Está en la página 1de 34

Captulo 2

L A INDEPENDENCIA DE MXICO
Y AMRICA CENTRAL

En vsperas de la lucha por la independencia, el virreinato de Nueva Espaa


(Mxico) comprenda una vasta rea que se extenda desde el Caribe hasta el Pac-
fico y desde la frontera de Guatemala y Chiapas hasta las provincias internas del
este y del oeste, incluyendo el territorio que ms tarde se incorpor al suroeste de
los Estados Unidos de Norteamrica. El virreinato, que en 1814 tena una pobla-
cin de 6.122.000 habitantes (en 1810 los Estados Unidos tena 7.240.000), conte-
na ms del tercio de la poblacin total del imperio espaol de ultramar. Ciudad
de Mxico, la capital del virreinato, era la mayor ciudad tanto de Amrica del Nor-
te como del Sur; con sus 168.811 habitantes en 1811 era, despus de Madrid, la se-
gunda mayor ciudad del imperio.
Adems, Nueva Espaa tambin era, con mucha diferencia, la colonia ms rica
de Espaa. De 1800 a 1809, su comercio desde el importante puerto de Veracruz
ascendi a una media anual de 27,9 millones de pesos y en la dcada de 1811 a
1820 a la de 18 millones entre importaciones y exportaciones. En 1800, la produc-
cin total de la colonia en bienes y servicios se elevaba aproximadamente a 240 mi-
llones de pesos, ms o menos 40 pesos per cpita. En aquel tiempo, ello equivala
slo a la mitad de la renta per cpita de los Estados Unidos, pero era considerable-
mente superior a la que tena cualquiera de las colonias americanas de Espaa o
Portugal. La agricultura y la ganadera, que ocupaban aproximadamente el 80 por
100 de la fuerza de trabajo total, producan cerca del 39 por 100 de la riqueza na-
cional; las manufacturas y la industria domstica rural proporcionaban cerca del
23 por 100 del producto total; el comercio ascenda al 17 por 100, la minera al
10 y el restante 11 por 100 proceda de los transportes, gastos del gobierno y varios.
Esta actividad econmica produca grandes ingresos, directamente e indirectamen-
te, a la corona espaola. Entre el 9 y el 10 por 100 del producto total de Nueva
Espaa (cerca de 24 millones de pesos) se ingresaba en el tesoro real o en las arcas
eclesisticas, y de ste cerca de la mitad (12 millones de pesos) sala de la colonia
hacia la pennsula. El resto serva para mantener el rgimen virreinal y para los
donativos anuales (situados) que servan para mantener a su costa la administra-
cin y la defensa de las islas caribeas, las Floridas, Luisiana y otros territorios.
MXICO Y AMRICA CENTRAL 43

Adems, Espaa impona una serie de restricciones econmicas sobre el comercio


de Nueva Espaa, las ms importantes de las cuales eran la prohibicin de comer-
ciar con puertos extranjeros, la existencia de monopolios reales sobre el tabaco, la
plvora, el mercurio, el papel sellado y ciertos otros productos, y un gran nmero
de impuestos que deban pagarse, tanto para exportar productos mexicanos como
para importar productos espaoles o extranjeros procedentes de Espaa. As, los
productos coloniales que se exportaban a mercados extranjeros desde Espaa pa-
gaban una tasa del 15 al 17 por 100, mientras que los productos extranjeros en trnsito
hacia las colonias la pagaban del 36,5 por 100. Espaa reexportaba al menos el
90 por 100 de los metales preciosos y de los productos agrcolas que reciba de Nueva
Espaa. Se ha calculado que el pago de tales gravmenes y la existencia de las res-
tricciones comerciales costaron a Nueva Espaa unos 17,3 millones de pesos anua-
les en los ltimos 20 aos del rgimen colonial, o bien 2,88 pesos por persona, lo
que viene a representar el 7,2 por 100 del ingreso colonial total. Ello supone una
carga casi 35 veces mayor que la impuesta por los britnicos sobre las trece colo-
nias de Norteamrica en los ltimos aos anteriores a la independencia de los Esta-
dos Unidos.1
El conocimiento de estos datos lo debemos a investigaciones recientes; desde
luego, slo eran vagamente percibidos por los mexicanos al final del perodo colo-
nial. Pero si bien el control econmico y los monopolios ejercidos por los espao-
les constituan el motivo principal de protesta en la colonia, las restricciones socia-
les y administrativas impuestas por los espaoles eran igualmente importantes. Cada
uno de los tres grandes grupos tnicos blancos, mestizos e indios tena un esta-
tus legal y costumbres distintas; tambin tena diferentes obligaciones fiscales, as
como derechos civiles y prerrogativas sociales y econmicas tambin distintos. Los
indios constituan el 60 por 100 de la poblacin, las castas el 22 por 100 y los blan-
cos el 18. Por otro lado, entre los blancos tambin existan peligrosas diferencias:
espaoles nacidos en Amrica (criollos) que alcanzaban el 17,8 por 100 de la po-
blacin y los llamados europeos (conocidos en Mxico como gachupines) que
slo eran unos 15.000, o sea el 0,2 por 100 de toda la poblacin. El reducido grupo
de peninsulares constitua la lite administrativa de la colonia debido a que ocupa-
ban los cargos gubernamentales y militares ms altos. Los europeos ascendan a
cerca de 7.500 militares, 6.000 funcionarios y comerciantes y 1.500 eclesisticos.
En la colonia slo haba unas cuantas mujeres europeas unas 217 en Ciudad de
Mxico segn el observador alemn Alexander von Humboldt lo que daba lugar
a que los inmigrantes europeos tendieran a casarse con las hijas de las familias criollas
ricas. Esta lite europea controlaba el gobierno, el ejrcito, la Iglesia y la mayor
parte del comercio exterior, as como la produccin vincola y textil del pas.
En la escala social les seguan los mineros, los comerciantes y los propietarios
agrarios, la mayora de los cuales eran criollos y constituan la lite natural de
Mxico. Algunos de ellos tenan ttulos nobiliarios espaoles, pero aun as queda-
ban excluidos de participar plenamente en el poder poltico. Tambin se enfrenta-
ban a la prdida de sus fortunas al ser absorbidos por los inmigrantes espaoles

1. John H. Coatsworth, Obstacles to economic growth in nineteenth-century Mxico, Ame-


rican Histrica! Review, 83/1 (1978), pp. 80-100.
44 HISTORIA DE AMRICA LATINA

a travs de la va matrimonial, o bien debido al estancamiento econmico o a las


inversiones desafortunadas, o incluso a alguna decisin imperial, tal como ocurri
en 1804 con el decreto de consolidacin de vales; ste, hasta que fue anulado en
1808, hizo tambalear la posicin de todos los propietarios, al obligarles a liquidar
las hipotecas que haban contrado con la Iglesia y cuyo producto deba ser transfe-
rido a Espaa para sufragar las guerras europeas. La lite criolla mexicana, aun-
que altamente favorecida, estaba muy inquieta por el futuro de su pas y por su
estatus dentro de l.
Mucho ms abajo de la escala social se encontraban los abogados y otros crio-
llos con estudios que ocupaban los cargos gubernamentales y eclesisticos inferio-
res. Sin embargo, en 1811 la mayora el 65 por 100 de las 555 a 600 plazas que
tena aproximadamente el cuerpo de funcionarios virreinales en Ciudad de Mxico
eran ocupadas por criollos, mientras que el 35 por 100 restante lo ostentaban los
europeos. Pero, salvo raras excepciones, los nacidos en Espaa ocupaban las posi-
ciones ms altas y los mexicanos quedaban relegados a las ms bajas.2 En 1808,
en la Audiencia de Ciudad de Mxico haba doce peninsulares y cinco criollos (slo
tres haban nacido en dicha demarcacin), en la de Guatemala la relacin era de
seis europeos y un criollo, y en la de Guadalajara, la de cuatro europeos y tres crio-
llos. De igual manera, mientras los criollos predominaban entre los componentes
de los captulos catedralicios de todo el pas, slo un obispo era criollo en el mo-
mento de la independencia. Igualmente se sentan frustrados los pequeos comer-
ciantes, los hacendados de posicin media, los mineros menos ricos y lo que fue
de creciente importancia despus de 1810 los oficiales inferiores de la milicia criolla,
los cuales se apresuraron a ascender en la escala social gracias al rpido crecimien-
to de sta. Todo este conjunto de individuos formaba lo que puede denominarse
burguesa. Y aunque eran unos privilegiados comparados con la gran mayora de
la poblacin, se sentan discriminados cuando se comparaban con los peninsulares
o con la lite criolla. El elemento que ms pesaba en la aparicin de la tensin pol-
tica entre los blancos quiz fuera la conciencia que tena esta burguesa que cre-
ca rpidamente en tamao a causa del crecimiento econmico de Nueva Espaa
a finales del siglo xvm de la imposibilidad de promocionarse econmica y so-
cialmente. Adems esta burguesa era consciente de la situacin poltica, en parti-
cular aquellos de sus miembros que estaban de acuerdo con las ideas defendidas
por los filsofos de la Ilustracin. Algunos incluso estaban de acuerdo con la His-
toria antigua de Mxico escrita por el jesuta exiliado Francisco Clavijero y con
los trabajos de otros idelogos criollos, es decir, con el mexicanismo en su forma
incipiente. Durante las guerras de independencia estas ideas, gracias a autores tales
como fray Servando Teresa de Mier y Carlos Mara Bustamente, se transformaran
en una clara formulacin de nacionalismo antiespaol.
Las castas y los indios juntos sumaban el 82 por 100 de la poblacin y estaban
segregados de las clases privilegiadas tanto por la legislacin y las costumbres como
por su pobreza. Estaban excluidos por la ley de los cargos pblicos y eclesisticos,
tericamente tenan prohibido vivir en los mismos barrios que los europeos

2. Linda Arnold, Social, economic and political status in the Mxico City central bureau-
cracy: 1808-1822, comunicacin presentada en la V Reunin de Historiadores Mexicanos y Nor-
teamericanos, Ptzcuaro, 1977.
MXICO Y AMERICA CENTRAL 45

en una misma poblacin y quedaban apartados de los beneficios de una posible


movilidad social, ya que se les prohiba el ingreso en ciertas profesiones. Eran los
trabajadores y proveedores de la sociedad, sometidos a una opresin que las pater-
nales leyes reales no llegaban a aligerar. Los indios, y los mestizos que vivan con
ellos, estaban sujetos al pago de un tributo y a unos cdigos legislativos especiales.
Una o dos veces en cada generacin las epidemias se llevaban entre el 10 y el 50
por 100 de los pobres en las ciudades y un nmero incontable en las zonas rurales.
Estas epidemias a menudo acompaaban al descenso de la produccin agrcola,
que originaba una subida en espiral de los precios de los productos bsicos y pro-
vocaba desempleo masivo, emigracin a las ciudades y explosiones de malestar so-
cial. Las estadsticas muestran que durante las dos ltimas dcadas anteriores a la
independencia el precio del maz se encareci, lo que a su vez indica un serio dete-
rioro de las condiciones de vida de los pobres. En 1790 el maz se venda entre 16
y 21 reales la fanega y en 1811 se venda a 36 reales. Una crisis de subsistencia muy
dura barri Mxico de 1808 a 1811 y actu de detonante en la rebelin de las masas
populares de 1810. Cerca de la mitad de los ingresos per cpita de los pobres se
gastaba en la adquisicin de maz. Constantemente vivan al borde de la supervi-
vencia. El sistema econmico colonial, extractivo, mercantilista y basado en nue-
vas normas neofeudales de control de la mano de obra, garantizaba la opresin
continua de las masas en las haciendas, en las minas y en los obrajes. Adems, las
distinciones tnicas que estableca la ley espaola que continuaran hasta des-
pus de la independencia, a la cabeza de una legislacin que a menudo era
contradictoria eran la principal causa, no slo del malestar poltico de las clases
bajas de Nueva Espaa sino tambin de la ineficacia econmica y del subdesarro-
11o, que dejaron a Mxico un legado de capacidades humanas no desarrolladas. En
algunas zonas donde haba una oferta de mano de obra reducida, como eran los
centros mineros o los territorios ganaderos del norte, las distinciones tnicas se ha-
ban diluido, pero en la mayor parte de Nueva Espaa la sobreabundancia de mano
de obra hizo que la discriminacin continuara existiendo. Las rebeliones que empe-
zaron en 1810 trataran de corregir algunos de estos abusos y al menos fueron una
especie de respuesta de los indios y las castas a su opresin. *
Aunque los levantamientos de las clases ms bajas en 1810 y despus particu-
larmente bajo la direccin de dos de los grandes hroes de la independencia, M i -
guel Hidalgo y Jos Mara Morelos fueron una caracterstica particular de las
luchas por la independencia mexicana, ni en Mxico ni en ningn otro lugar de
Amrica Latina fueron las clases populares las que determinaron la llegada de la
independencia ni la forma poltica que adoptaron los nuevos estados. Las insurrec-
ciones de las clases bajas sirvieron para retrasar e incluso oscurecer la principal as-
piracin de la disidencia mexicana, expresada en el criollismo, es decir la voluntad
de los criollos blancos, de las clases media y alta, y de las lites blancas ligadas
a Mxico por razn de residencia, propiedad o parentesco, si no por el nacimiento,
de lograr el control de la economa y del Estado. Aunque Hidalgo proclam la in-
dependencia en nombre de Fernando V I I , y Morelos la proclam en contra de Fer-
nando V I I , la burguesa y la lite mexicanas inicialmente aspiraron a la autonoma
dentro del imperio.
Los intelectuales criollos gradualmente tomaron conciencia de su diferencia al
conocer la gran historia de Mxico anterior a la conquista, tal como la interpretaba
con orgullo Clavijero, al considerarse ellos mismos como los autnticos herederos
46 HISTORIA DE AMRICA LATINA

de los aztecas o de los primeros conquistadores que pensaban haban sido despla-
zados por los administradores reales, y al creer fervorosamente que la aparicin
en Mxico de la Virgen de Guadalupe constitua-una seal del destino divino sobre
todas las cosas mexicanas. De este modo, los criollos se identificaban como ameri-
canos, es decir que se reconocan como distintos de los peninsulares y con objeti-
vos polticos diferentes. En resumen, se haban concienciado de su propio papel
como sujetos colonizados. Entretanto, los miembros de la lite autctona, incluso
aunque no hubieran adoptado las ideas del neoaztequismo y del protomexicanis-
mo, tenan serias quejas contra el rgimen imperial, que culminaron con el decreto
de Consolidacin en 1804. Por primera vez desde las Leyes Nuevas de 1542 la lite
se daba cuenta de que un acto arbitrario de Espaa poda hacer tambalear su exis-
tencia. Sin embargo, aun as, ni la lite ni la clase media criollas aspiraron a una
independencia completa, porque teman a las masas y porque para poder mantener
el orden social dependan de las tradiciones de la Iglesia y el Estado. Pero aspira-
ban a la autonoma. Dos destacados observadores contemporneos, el obispo elec-
to de Michoacn, Manuel Abad y Queipo, y Alexander von Humboldt, percibieron
claramente muestras de esto, aunque los dos tendieron a subrayar el conflicto pol-
tico de los criollos frente a los espaoles.

v La alianza que se estaba estableciendo entre la burguesa criolla y la lite de


propietarios se deshizo al sucumbir Espaa ante la invasin napolenica en 1808.
La cada de Carlos IV y de su primer ministro Manuel Godoy, la ascensin de Fer-
nando V I I , inmediatamente seguida de la usurpacin del trono por parte de Jos
el hermano de Napolen y el encarcelamiento de Fernando V I I en Francia pu-
sieron en duda la primaca del soberano, que era la base fundamental del rgimen
poltico espaol. La noticia de la ascensin al trono de Fernando V I I lleg a Ciu-
dad de Mxico el 9 de junio de 1808 y el 16 de julio la de su destronamiento por
Napolen. Los dos meses siguientes fueron testimonio de una crisis nica en la co-
lonia. Las juntas provinciales se extendieron por Espaa y compitieron entre ellas
para obtener el reconocimiento de Mxico. La de Oviedo, que haba recibido una
primera promesa de ayuda de los ingleses en su lucha comn contra Francia, y la
de Sevilla enviaron comisionados a MxicoALas autoridades de la ciudad no pudie-
ron decidir de forma inmediata cul de las dos era la legtima. La Audiencia y la
minora absolutista peninsular de la capital se opusieron al reconocimiento de cual-
quiera de las autoproclamadas juntas y sostuvieron que Mxico deba mantener a
los funcionarios reales en sus funciones hasta que se creara un gobierno legtimo
en Espaa. Bajo la direccin de dos de sus miembros, Jos Primo de Verdad y Juan
Francisco Azcrate, e influidos por el pensador radical Melchor de Talamantes, un
fraile del Per, el cabildo (consejo municipal) de Ciudad de Mxico, que en gran
medida representaba a los criollos, decidi pedir el 15 de julio al virrey, Jos de
Iturrigaray, que asumiera el control directo del gobierno en nombre de Fernan-
do V I I y de los representantes de la gente. El argumento central del cabildo era
que, en caso de ausencia o de incapacidad del rey, reside la soberana representa-
da en todo el Reyno y las clases que lo forman; y con ms particularidad en los
Tribunales Superiores que lo goviernan, administran justicia, y en los cuerpos que
MXICO Y AMRICA CENTRAL 47

llevan la voz pblica.3 De esta manera el cabildo peda al virrey que reconociera
la soberana de la nacin y que en un futuro prximo convocara una asamblea re-
presentativa de las ciudades de Nueva Espaa. Ello constitua un llamamiento a
la creacin de un gobierno autnomo tras tres siglos de absolutismo. Los principa-
les defensores de este plan adems de Azcrate, Primo de Verdad y Talamantes
fueron prominentes criollos, tales como el marqus de Uluapa, el marqus de Ra-
yas, el conde de Medina, el conde de Regla y Jacobo de Villaurrutia, un miembro
de la Audiencia. Sus principales opositores eran la mayora de los miembros de la
Audiencia y los hacendados, comerciantes y mineros peninsulares. Quiz la pro-
puesta criolla hubiera tenido escaso resultado de no ser por el hecho de que el vi-
rrey Iturrigaray dio muestras de favorecer, o al menos de no oponerse, a la idea.
Convoc a los representantes de las principales corporaciones en la capital para
discutir el futuro gobierno de Nueva Espaa. El bando absolutista decidi que la
nica manera de evitar el peligro de encaminar a Nueva Espaa hacia la revolucin
con la connivencia del virrey era deponerlo.
Legalmente, ante la ausencia del monarca y el deseo de varias juntas espaolas
de ostentar la autoridad en su nombre, la propuesta criolla (mexicana) no consti-
tua una traicin. Era un llamamiento para restaurar la autoridad de los cabildos
que, segn la consideracin de los criollos, era donde radicaba la autoridad en M-
xico despus de producirse la conquista espaola. Ni Azcrate ni Primo de Verdad,
autores de la propuesta, se cuestionaban la autoridad suprema del rey. Primo de
Verdad argument que la autoridad le viene al rey de Dios, pero no de modo inme-
diato, sino a travs del pueblo. Azcrate por su parte declaraba que exista un pacto
entre la nacin y el rey; en ausencia de ste la nacin asuma la soberana, pero
cuando el rey regresara, el ejercicio directo de la autoridad por parte del pueblo
debera cesar automticamente.4 Sin embargo, los absolutistas vean esta posicin
como una gran traicin, porque alteraba profundamente el dominio espaol. Lo
esencial del caso giraba en torno a si Mxico era o no una colonial Los autonomis-
tas, que rechazaban la idea de que su pas fuera una colonia, argumentaron que
constitua uno de los reinos que componan la monarqua espaola. A l igual que
las provincias y reinos de la pennsula, Mxico poda crear una junta provisional
para gobernar en nombre del rey mientras durara la crisis. Los absolutistas soste-
nan que Nueva Espaa no era un reino como los de la pennsula y que cualquier
propuesta de establecer una autonoma regional era ilegal. Para ellos, Mxico tena
que preservarse como abastecedor de metales a la madre patria, que ahora se en-
frentaba a su posible extincin ante la conquista extranjera. La Audiencia pensaba
que el proyecto de convocar una asamblea de ciudades contena cierta similitud con
los Estados Generales franceses de 1789. Existan dos sutiles criterios al respecto,
y los mexicanos lo saban, ms an cuando las provincias de Espaa ya estaban
haciendo lo que se propona en Mxico. El gobierno que pronto se creara en Espa-
a proclamara a Mxico u n t o con los dems territorios de ultramar) como una
parte de la monarqua igual a las otras, aunque la poltica espaola requera que
no lo fuera.

3. Representacin de Ciudad de Mxico al virrey Iturrigaray, 19 de julio de 1808. Archivo del


Excmo. Ayuntamiento, Mxico, Historia, en general, vol. 2.254, n. 34.
4. Luis Villoro, El proceso ideolgico de la revolucin de independencia, Mxico, 1967, pp.
37-38.
48 HISTORIA DE AMRICA LATINA

A instancias de Iturrigaray, entre agosto y septiembre de 1808 tuvieron lugar


un total de cuatro encuentros de personalidades significativas de la capital (pero
nunca se convoc la asamblea de las ciudades). La cuestin principal que se deba-
ti fue a cul de las dos principales juntas espaolas se reconoca; al final, no se
reconoci a ninguna por falta de acuerdo. La principal consecuencia de los encuen-
tros fue que los peninsulares se convencieron de que el virrey al atender a los crio-
llos se haba comprometido en los planes de stos, y por ello, bajo el liderazgo de
un hacendado y comerciante peninsular conservador, Gabriel de Yermo, tramaron
un complot para derribar al virrey. Con la ayuda de la Audiencia y del arzobispo,
Yermo y un grupo de peninsulares miembros del consulado, que quiz sumaban
unos trescientos entre todos, penetraron en el palacio virreinal en la maana del
16 de septiembre de 1808 y arrestaron al virrey* En las horas siguientes, los conspi-
radores detuvieron a los defensores ms prominentes de la idea del gobierno provi-
sional: Talamantes, Azcrate, Primo de Verdad y otros criollos. Primo de Verdad
muri a los pocos das de estar bajo custodia; Talamantes muri de fiebre amarilla
en la prisin de Veracruz en 1809, convirtindose ambos en los primeros mrtires
del criollismo. El virrey Iturrigaray fue expulsado de su cargo por obra de la Audien-
cia y fue sustituido por el octogenario general de campo retirado Pedro de Garibay,
que los peninsulares pensaban utilizar como una marioneta<
A partir de este momento era imposible que Nueva Espaa pudiera seguir el
camino hacia el establecimiento de un gobierno provisional criollo y hacia la inde-
pendencia tal como haba ocurrido en la mayor parte de las colonias continentales
de Amrica del Sur en el perodo de 1808 a 1810. Los autonomistas criollos haban
sido desplazados por el hbil golpe de un puado de poderosos conservadores. Nin-
guna reforma administrativa o de otro tipo fue emprendida bajo el mando del nue-
vo virrey, ni por su sucesor, el arzobispo Francisco Xavier Lizana y Beaumont, que
ocup el cargo desde el mes de julio de 1809 hasta mayo de 1810, ni por la Audien-
cia que durante un corto tiempo gobern en nombre del virrey desde mayo a sep-
tiembre de 1810. Medidas tales como la creacin en Espaa de un rgano central de
gobierno la Junta Central, la declaracin por parte de sta de la igualdad
de los americanos y su convocatoria de Cortes para congregar a los representantes
de la nacin incluyendo a los americanos, satisfacieron bien poco a los mexicanos ya
que los gobernantes de Ciudad de Mxico de 1808 a 1810 fueron muy ineptos,
no resolvieron el problema del descontento de los criollos y de las clases bajas y
en cambio se concentraron en combatir el muy reducido peligro que suponan los
agentes franceses que haban sido enviados a Amrica. El extraordinario e ilegal
acto de derribar al virrey que haban efectuado los peninsulares absolutistas debili-
t mucho la autoridad legtima de Espaa. Servando Teresa de Mier en su libro
Historia de la revolucin de Nueva Espaa (1813) sostena que la expulsin de Itu-
rrigaray justific la independencia americana, porque el golpe destruy el pacto
social que haba atado Mxico a los reyes de Espaa. Esta cuestin puede entrar
en el campo de la filosofa, pero para los oprimidos de Nueva Espaa el golpe de
fuerza no fue sino otra muestra del creciente despotismo de Espaa. La supresin
del impulso autonomista en 1808 exacerb el descontento de los mexicanos y moti-
v el levantamiento de 1810. En mayo de aquel ao, el obispo de Michoacn, Abad
y Queipo, advirti que estaba prxima a estallar una insurreccin social de masas,
y en septiembre, slo dos das despus de la llegada a Ciudad de Mxico del nuevo
virrey, Francisco Xavier Venegas, empezaba la revolucin.
MXICO Y AMRICA CENTRAL 49

En el rico centro agrcola de Quertaro, en la intendencia de Guanajuato, un


grupo de ricos criollos que inclua a Ignacio Allende, un oficial de caballera e hijo
de un rico comerciante, a Juan de Aldama, un oficial de milicias, a Mariano Aba-
solo, otro oficial de milicias, y a Miguel Domnguez, el corregidor criollo de Que-
rtaro, que era el conspirador de ms alto rango, se concertaban para derribar a
los espaoles absolutistas y a su Audiencia. Allende y Abaslo haban participado
antes en la conspiracin organizada por los oficiales Jos Mariano Michelena y
Jos Mara Garca Obeso en la ciudad de Valladolid, que haba sido sofocada en
la vspera del da sealado, el 21 de diciembre de 1809. En el verano de 1810 los
conspiradores de Quertaro consiguieron el apoyo de Miguel Hidalgo y Costilla,
un cura inconformista y amante de la buena vida, prroco de la pequea ciudad
de Dolores, quien pronto se convirti en dirigente de la conspiracin. Hidalgo, un
criollo de brillantes conocimientos acadmicos, se haba dedicado a estudiar los
textos de la Ilustracin y las organizaciones comunitarias para mejorar las condi-
ciones de vida de los indios y los mestizos de su parroquia. A partir de unos intere-
reses bsicamente seculares, se haba dedicado durante aos a debatir y examinar
los problemas sociales y polticos del pas y contaba con un gran nmero de segui-
dores tanto criollos como indios. Los conspiradores tramaron una insurreccin de
masas basada en los indios quienes, ellos pensaban, les seguiran para arrebatar
las riquezas y las propiedades de los gachupines, mientras respetaran las de los
criollos blancos.

La intendencia de Guanajuato, que comprenda la mayor parte de la regin de-


. nominada el Bajo, fue el escenario de la actividad conspirativa a causa de su pecu-
liar configuracin social. Era una regin desarrollada y opulenta, y por tanto exis-
ta una aguda presin social. Su economa se basaba esencialmente en la minera,
la cual estimul el desarrollo de la agricultura y las manufacturas que cubran sus
necesidades. Ms de la mitad de los indios y de los individuos pertenecientes a las
diversas castas de la regin vivan al margen de las comunidades tradicionales y
trabajaban como mano de obra libre en las minas y las haciendas; tenan mayor
movilidad social y mejores expectativas que los individuos sujetos a tributaciones
que vivan en regiones menos desarrolladas. La riqueza existente en el Bajo hizo
a esta regin menos dependiente de Ciudad de Mxico; adems, sus influyentes crio-
llos sentan la discriminacin poltica de forma ms intensa. El desarrollo estaba
limitado por una anticuada y corporativista estructura econmica que provocaba
un gran descontento entre los indios, los mestizos y los criollos. As, de entre las
distintas regiones de Mxico, el Bajo seal el camino de la conspiracin revolu-
cionaria. Las sequas de 1808 y 1809 y las consecuencias de las hambrunas de 1810
y 1811 dieron lugar a grandes padecimientos entre los campesinos, al cierre de algu-
nas minas debido a la imposibilidad de alimentar a las muas, as como al despido
de mineros y a un explosivo malestar social. La destitucin de Iturrigaray y dos
aos de gobierno espaol inepto haban cerrado cualquier posibilidad de un cam-
bio moderado. Fue en el Bajo donde estall la ira contenida y la miseria que no
perdonaba.
La rebelin deba comenzar a principios de octubre, pero en las dos primeras
semanas de septiembre las autoridades realistas se enteraron por diversas fuentes
del levantamiento proyectado y prendieron al corregidor Domnguez en Quertaro.
50 HISTORIA DE AMRICA LATINA

Cuando las noticias de que el plan haba sido descubierto llegaron a odos de Hi-
dalgo en su casa de Dolores, ste decidi comenzar la revuelta al momento. As,
en la maana del*16 de septiembre de 1810 Hidalgo lanz su Grito de Dolores,
incitando a los indios y mestizos que afluan al mercado del domingo para que se
unieran a l y se levantaran en defensa de la religin, se sustrayeran del yugo de
la dominacin espaola (representada particularmente por los responsables de la
destitucin de Iturrigaray de su cargo), y pusieran fin a los tributos y otros signos
degradantes de subordinacin. La revolucin empez en nombre de Fernando V I I ,
y la Virgen de Guadalupe el smbolo mximo de la piedad mexicana fue pro-
clamada guardiana y protectora de la rebelin. Ms tarde, Hidalgo incorporara
otros elementos a este vago programa. Peda la independencia, la abolicin de la
esclavitud y la devolucin de la tierra a las comunidades indgenas. Entretanto, nunca
prohibi el saqueo a sus seguidores y de hecho los anim a desposeer a los espaoles.,
La revuelta se extendi con una furia explosiva a travs de la intendencia de
Guanajuato, ya que la poblacin se levant espontneamente en lo que pronto se
convirti en una violenta guerra de'desquite contra los blancos, tanto peninsulares
como criollos, a quienes los indios identificaban como sus opresores. En el primer
da de la revuelta, los rebeldes tomaron la ciudad de San Miguel el Grande, dos
das despus entraban en la rica ciudad de Celaya, y el 23 de septiembre, una fuer-
za de unas 23.000 personas, desarmadas pero entusiastas, lleg a la ciudad de Gua-
najuato, la capital de la intendencia. El 28 de septiembre los insurgentes asaltaron
la alhndiga que era como una fortaleza donde los europeos y los criollos se ha-
ban refugiado, mataron a sus defensores y saquearon la ciudad durante dos das.
La destruccin de Guanajuato se convirti en el smbolo de la ferocidad de los re-,
beldes que los realistas pudieron usar convenientemente en su propaganda. A prin-
cipios de octubre los rebeldes alcanzaban la cifra de 60.000 y el 17 de octubre toma-
ron la ciudad de Valladolid, el centro diocesano donde Hidalgo haba estudiado.
Estimulados por su rpida victoria planearon caer sobre la capital del virreinato,
Ciudad de Mxico, esperando que con el rpido golpe libertaran a toda la colonia.
Aunque la revuelta de Hidalgo proclamaba la independencia como meta, era
poco clara en sus objetivos, le faltaba un programa definido y un dirigente firme.
Hidalgo, al llamar a los indios y a las castas oprimidos a la revuelta violenta, haba
despertado unas fuerzas que era incapaz de controlar y apenas de entender. Los
europeos y los criollos de Nueva Espaa vieron la revuelta como un levantamiento
indio, un equivalente mexicano de la rebelin de Tupac Amaru en Per en 1780.
Despus de la matanza de Guanajuato, pareca evidente que no se trataba de un
movimiento en contra de la opresin poltica, sino de una guerra racial dirigida
contra todos los blancos y propietarios. De este modo, aunque sus dirigentes eran
criollos, el levantamiento de Hidalgo no consigui el apoyo de otros criollos. In-
cluso los supervivientes del movimiento autonomista de 1808, como Juan Francis-
co Azcrate, condenaron pblicamente la revuelta. El cabildo de Ciudad de Mxi-
co, que anteriormente haba sido un centro de quejas criollas contra el monopolio
ejercido por los europeos en el funcionariado y el comercio, ofreci todo su apoyo
al gobierno virreinal. La Iglesia respondi con interdicciones, condenas inquisito-
riales y propaganda en contra de los rebeldes. El virrey Venegas replic anuncian-
do pblicamente duros castigos contra quienes ayudaran a los rebeldes y reorgani-
zando una milicia local de 22.000 hombres y una tropa de 10.000 veteranos. Nombr
MXICO Y AMRICA CENTRAL 51

al brigadier Flix Mara Calleja, un peninsular, comandante del nuevo ejrcito del
centro, esperando ganarse la ayuda criolla gracias a los 21 aos de experiencia de
Calleja, a sus contactos personales en Mxico y a su gran habilidad. A fin de con-
servar o de recuperar la lealtad de los indios y los mestizos, el 5 de octubre decret
la abolicin del tributo, una decisin que pronto tambin adoptaron las Cortes es-
paolas. La campaa de propaganda realista era amplia y largamente convincente
incluso para las clases ms bajas de la regin central del pas, puesto que los rebel-
des eran una amenaza para toda la poblacin.
El 28 de octubre, Hidalgo y sus seguidores, que ahora alcanzaban la cifra de
80.000 individuos, se presentaron ante Ciudad de Mxico. El da 30, los rebeldes
fueron atacados por una pequea fuerza realista en el paso de montaa llamado
Monte de las Cruces. Los no adiestrados rebeldes se enfrentaron por primera vez
a una disciplinada fuerza de soldados realistas y, aunque por su nmero pudieron
ganar y hacer retroceder a los realistas, fue una victoria prrica. Hidalgo perdi
a ms de 2.000 hombres en la batalla, pero lo ms importante fue que unos 40.000,
la mitad de su tropa, desertaron. El sueo de una victoria inmediata se desvaneci.
El ejrcito de Hidalgo continu acampado fuera de la ciudad durante tres das mien-
tras peda la capitulacin del virrey, pero el 2 de noviembre los rebeldes se dirigie-
ron hacia Quertaro, evitando el peligro de un desastre total y a la vez perdiendo
su mejor oportunidad de victoria. El 7 de noviembre las fuerzas rebeldes se enfren-
taron al ejrcito de Calleja cerca del pueblo de Acleo y all sufrieron una desastro-
sa derrota que signific el final de su corto pero terrible levantamiento. A conse-
cuencia de ello, Hidalgo y Allende dividieron sus fuerzas; el primero fue a Valladolid
y despus a Guadalajara, y el segundo a Guanajuato. En Valladolid y Guadalaja-
ra, Hidalgo orden o permiti la ejecucin sumaria de ms de 400 europeos, reve-
lando as un espritu de venganza que anteriormente no haba tenido. Las atrocida-
des fueron resultado del apercibimiento de Hidalgo de que su movimiento estaba
fracasando rpidamente. Cuando Allende fue expulsado de su baluarte de Guana-
juato el 24 de noviembre, la muchedumbre mat a 138 prisioneros europeos. El ge-
neral Calleja tom represalias despus de entrar en la ciudad, como tambin hizo
el comandante realista, Jos de la Cruz, entre los pueblos al este de Quertaro. Se
ha calculado que en la revuelta de Hidalgo se asesin a 2.000 de los 15.000 espao-
les europeos que haba en Nueva Espaa. Adems tambin se asesinaron criollos,
lo que prueba que los indios no establecan diferencias entre sus opresores blancos.
Hidalgo y sus oficiales pasaron el mes de diciembre de 1810 y la primera mitad
de enero de 1811 en Guadalajara reorganizando su devastado ejrcito. Hacia me-
diados de enero haban conseguido de nuevo una fuerza de 80.000 hombres. Los
no armados y no adiestrados campesinos se lanzaron contra el principal ejrcito
de Calleja en el puente de Caldern, en las afueras de Guadalajara, el 17 de enero.
Los rebeldes conocieron su derrota ms importante y los dirigentes huyeron. Du-
rante su desorganizado repliegue a las comparativamente seguras tierras del norte,
Hidalgo fue desposedo del mando militar por sus propios lugartenientes. Hacia
mediados del mes de marzo el general Calleja haba conseguido controlar las zo-
nas central y oriental de Mxico. Habiendo avanzado an ms al norte, Hidalgo
y sus oficiales fueron capturados en Coahuila a finales de marzo. Conducidos a
la ciudad de Chihuahua, fueron juzgados y ejecutados. Hidalgo dio algunas mues-
tras de lamentar el hecho de haber dirigido el levantamiento y se dice que antes
52 HISTORIA DE AMRICA LATINA

de su muerte firm un documento abjurando de la revolucin. Fue fusilado el 30


de julio, y su cabeza cortada, junto a las de otros tres jefes rebeldes, llevada a Gua-
najuato donde durante los diez aos siguientes fue exhibida en la esquina de la al-
hndiga municipal, el escenario de la mayor matanza cometida por los rebeldes.
El Mxico moderno considera a Hidalgo como el padre de la independencia
y es respetado como uno de los mayores hroes nacionales. El da del Grito de Do-
lores, el 16 de septiembre, es el da de la independencia de Mxico, a pesar de que
la revuelta de Hidalgo slo dur tres meses y su impacto sobre la lucha por la inde-
pendencia fue altamente contraproducente. Sumi al centro del pas en un bao
de sangre y destruccin, empuj a los criollos a alinearse en el bando realista a
fin de defender sus vidas y bienes y ahog el objetivo inicial de autonoma en un
mar de sangre. Hidalgo perdi el control de su levantamiento y permiti o condo-
n el salvajismo extremo. La mayor debilidad del levantamiento radic en su falta
de objetivos claros y en el terror que provoc entre los criollos, que hubieran podi-
do apoyar un movimiento de reforma poltica menos destructivo. El general Calle-
ja en 1811 lo reconoci as cuando escribi: Este vasto reino se apoya con dema-
siada fuerza en una metrpoli insustancial; sus nativos y hasta los mismos europeos
estn convencidos de las ventajas que tendra un gobierno independiente; y si la
insurreccin absurda de Hidalgo se hubiera apoyado sobre esta base, me parece que
habra encontrado muy poca oposicin.5

El recuerdo de la sangrienta revuelta de Hidalgo hizo que algunos adeptos po-


tenciales no se sumaran a los rebeldes. Cuando la rebelin an no se haba apaga-
do, el general Calleja escribi al virrey: La insurreccin est todava muy lejos
de calmar; ella retoa como la hidra a proporcin que se cortan sus cabezas.6 La
direccin del movimiento pas a manos del sacerdote Jos Mara Morelos y de Ig-
nacio Rayn, quienes continuaron conduciendo a las tropas insurgentes que que-
daban en el Bajo. Tambin exista una serie de dirigentes rebeldes de menor impor-
tancia, algunos de los cuales eran unos esforzados patriotas y otros eran poco ms
que jefes de bandidos. Morelos, un dirigente mucho ms grande y un guerrero con
ms tcnica que Hidalgo, fue reconocido como el principal jefe de la insurreccin
despus de que el prestigio de Rayn se hundiera en la batalla de Zitcuaro el mes
de enero de 1812. Hijo de una pobre familia mestiza de Michoacn, Morelos fue
arriero de joven. Mejor su posicin al estudiar en la universidad, se hizo cura y
fue destinado a servir en pobres parroquias indias de Michoacn. Ms cercano a
los indios incluso que Hidalgo, Morelos se sum a la rebelin en las primeras se-
manas. Designado por Hidalgo para implantar la revolucin en la costa sur, cre
un pequeo y manejable ejrcito que constituy la principal amenaza para los rea-
listas hasta 1815. Morelos tambin avanz ms al clarificar los objetivos sociales
y polticos de la rebelin que haban quedado tan vagos en Hidalgo. Su programa
consista en la independencia (declarada en 1813), en un sistema de gobierno parla-
mentario y en una serie de reformas sociales que inclua la abolicin del tributo,

5. Hugh Hamill, The Hidalgo Revolt: prelude to Mexican independence, Gainesville, Flori-
da, 1966, p. 220.
6. Francisco de Paula de Arrangoiz y Berzbal, Mjico desde 1808 hasta 1867, 4 vols., Ma-
drid, 1871, I , p. 137.
MXICO Y AMRICA CENTRAL 53

de la esclavitud, del sistema de castas y de las barreras legales que impedan el as-
censo de la gente de extraccin social ms baja, as como en la introduccin de
un impuesto sobre los ingresos. Siendo como era el ms nacionalista de los jefes
rebeldes, no acept la pretensin de mantener la lealtad a la soberana del rey y
enarbol el smbolo de la Virgen de Guadalupe con un contenido patritico ms
profundo. Tambin fue partidario de distribuir las tierras entre los que las trabaja-
ban y en un controvertido documento aparece haciendo un llamamiento para que
se confiscaran y redistribuyeran todas las propiedades pertenecientes a sus enemi-
gos, los ricos. Moder su revolucin social al proclamar la primaca absoluta de
la Iglesia catlica y el derecho de sta a percibir los diezmos, y expres su respeto
por la propiedad privada. A l hacer manifiestos ms moderados buscaba abierta-
mente el apoyo de los criollos pero, al igual que Hidalgo, tampoco lo obtuvo.
El general Calleja casi termin con la rebelin de Morelos en la primavera de
1812, cuando siti a las fuerzas rebeldes durante 72 das en la ciudad de Cuautla
Amilpa, donde Morelos se haba instalado para preparar un asalto a Ciudad de
Mxico. Pero Morelos y su ejrcito evacuaron el lugar el primero de mayo, aunque
con muchas bajas, y as el ejrcito insurgente no fue aplastado. En noviembre de
1812 Morelos se rehzo y captur la importante ciudad surea de Oaxaca con lo
que obtuvo el control de gran parte del sur, llegando as a la cumbre de su poder.
Despus, durante todo el verano de 1813, se dedic a intentar la toma de Acapulco,
lo que al final consigui, si bien result de poca utilidad. Tras su ocupacin, efec-
tuada a finales de verano, la fortuna militar de Morelos empez a declinar. Sali
de Acapulco para organizar un congreso convocado en Chilpancingo segn le sugi-
rieron sus consejeros polticos civiles. El congreso de Chilpancingo empez sus se-
siones el 14 de septiembre de 1813 e inmediatamente confiri a Morelos el poder
ejecutivo. La verdadera tarea del congreso fue la de establecer algn tipo de gobier-
no formal con el que poder solicitar el reconocimiento a los gobiernos extranjeros.
Los consejeros civiles de Morelos consiguieron que lo aceptara, as como consi-
guieron hacer desaparecer la sospecha de que l estaba estableciendo una dictadura
militar. El 6 de noviembre de 1813 el congreso proclam la independencia.
Despus de la declaracin de la independencia, el poder militar de Morelos de-
clin rpidamente. En diciembre de 1813 no pudo tomar la ciudad de Valladolid,
en la que pensaba instalar la capital insurgente. El 5 de enero de 1814, su retrado
ejrcito sufri otra seria derrota en Puruarn y uno de sus lugartenientes, Mariano
Matamoros, fue capturado y ejecutado. A l mismo tiempo, el pequeo congreso de
Chilpancingo se escindi por disputas internas cuando Ignacio Rayn no acept
la autoridad suprema de Morelos. En enero el congreso fue obligado a abandonar
Chilpancingo y se convirti en una institucin itinerante. El 22 de enero Morelos
entreg el poder ejecutivo al congreso y tambin perdi el mando militar. El con-
greso deposit el poder militar en manos de Ignacio Rayn, Jos Mara Cos y Juan
Nepomuceno Rosains. Mientras tanto, la ciudad de Oaxaca volvi a manos de los4
realistas y otro lugarteniente importante, Hermenegildo Galeana, muri en una es-
caramuza. Por ltimo, en verano de 1814 el congreso se instal en Apatzingn, y
all, en octubre, por influencia en particular de Carlos Mara Bustamante, Andrs
Quintana Roo e Ignacio Rayn, se proclam una constitucin formal con la inten-
cin de ganarse el apoyo de los elementos liberales de Mxico, al haberse produci-
do la restauracin absolutista en Espaa. La influencia de Morelos en la constitu-
54 HISTORIA DE AMERICA LATINA

cin fue poco importante, aunque, como entonces era miembro del congreso, fue
uno de los firmantes. La constitucin de Apatzingn, al crear un ejecutivo tricfa-
lo y al prohibir que cualquier funcionario gubernamental ostentara algn cargo mi-
litar, constituy una reaccin contra el anterior mandato nico de Morelos. Sin em-
bargo, la constitucin no obtuvo el impacto esperado, porque los rebeldes no tenan
suficiente acceso a la prensa para difundirla ampliamente. En cambio su distribu-
cin se convirti en un arma para la propaganda realista que mencionaba la cons-
titucin condenndola.
El congreso insurgente pas la mayor parte de 1815 huyendo de un lugar a otro
para escapar de las fuerzas realistas y su seguridad cada vez fue ms incierta. En
septiembre de 1815 el congreso decidi trasladarse a la costa este, lo que exigi que
todo el gobierno insurgente viajara a travs de territorio realista. Morelos se encar-
g de defenderlo mientras se trasladaba, pero el 5 de noviembre un destacamento
realista de 600 hombres captur a los rebeldes. Morelos defendi a los diputados
cuando huan en total confusin pero l mismo fue capturado. Fue enviado a Ciu-
dad de Mxico, donde se le juzg y se le declar culpable. A l tratarse de un cura
tambin fue juzgado por la Inquisicin y fue formalmente degradado por un tribu-
nal archidiocesano. El 22 de diciembre de 1815 fue conducido a la pequea pobla-
cin de San Cristbal Ecatpec, al norte de Ciudad de Mxico, donde fue fusilado
por un pelotn de ejecucin.
La revuelta de Morelos, ms sostenida por mestizos que por indios, fue dirigida
con tcnica militar y cont con una organizacin y unos objetivos polticos supe-
riores a los que haba tenido el incontrolado levantamiento de Hidalgo. Morelos
logr algunas victorias importantes, clarific los objetivos de la revolucin, patro-
cin una declaracin de independencia, cre un congreso para regularizar su go-
bierno, dirigi la guerra a travs de ejrcitos revolucionarios autnticamente orga-
nizados y entrenados, y demostr un excepcional talento y una desinteresada
dedicacin a la causa. Al igual que Hidalgo, tambin abog por reformas sociales
que eran demasiado radicales para una gran parte de la poblacin polticamente
activa. A la vez que diriga activamente el movimiento, tuvo que enfrentarse no slo
al reto de otros ambiciosos cabecillas rebeldes que se oponan a su liderazgo en
especial Rayn, sino tambin a una oposicin realista reorganizada y ms fuerte.
Despus de septiembre de 1810, los realistas no pudieron ser cogidos por sorpresa
tal como haba sucedido con Hidalgo.

La direccin realista del virrey Venegas y de su jefe militar y sucesor, Calleja,


quiz fue ms brillante que ninguna otra anteriormente conocida en Nueva Espa-
a, a pesar de que los dos hombres se pelearon duramente durante el perodo de
mandato de Venegas, principalmente a causa de la pretensin de Calleja de erradi-
car a los insurrectos rpidamente y mediante medidas militares extremas. Venegas
estaba ntimamente asociado con la faccin de los comerciantes peninsulares de
Ciudad de Mxico desde cuando lleg como virrey desde su anterior cargo de go-
bernador de Cdiz, ciudad que an era el principal centro del comercio espaol
con Amrica. Los comerciantes de Cdiz dominaban el gobierno de la Regencia
y las Cortes que se convocaron en dicha ciudad en 1810. Por lo tanto, haba buenas
razones para que los criollos sospecharan de Venegas, pero su triunfo como victo-
rioso oficial en la guerra de Independencia contra Napolen (particularmente su
MXICO Y AMRICA CENTRAL 55

participacin en la gran victoria espaola de Bailen), as como su honrada y co-


rrecta conducta como virrey desde 1810, le hicieron ganarse el apoyo de la temerosa
lite criolla. Detuvo el desprestigio en que haba cado el cargo de virrey, originado
durante los dos aos y medio del interregno bajo Garibay y Lizana de 1808 a 1810.
Sin embargo, un error que los criollos nunca le perdonaran aunque l slo esta-
ba actuando conforme las rdenes del gobierno de Cdiz fue que otorgara re-
compensas y honores, en cuanto lleg a Ciudad de Mxico, a Gabriel de Yermo
y a otros prominentes participantes en la cada del virrey Iturrigaray. En esto de-
mostr tener la misma insensibilidad hacia los sentimientos locales por la que Es-
paa era conocida. En el futuro, los diputados criollos a las Cortes espaolas atri-
buiran el deseo de independencia de los mexicanos a esta impoltica oferta de
recompensas hecha a los enemigos absolutistas de Iturrigaray. Algunos rebeldes sur-
gidos de las filas de las milicias regionales haran la misma observacin, dada su
permanente lealtad a Iturrigaray, quien haba reconocido las milicias y las haba
favorecido con nuevas distinciones.
Fue el gobierno virreinal el que afront las rebeliones de Nueva Espaa. Aun-
que representaba a Espaa y era leal a la madre patria, el rgimen virreinal resolvi
por su cuenta la mayor parte de las cuestiones militares, polticas y econmicas,
constituy los ejrcitos, elev los ingresos fiscales, lanz campaas de propagan-
da, organiz milicias, reclut tropas e incluso desde o incumpli las reales rde-
nes consideradas inconvenientes o inapropiadas que llegaban de Espaa. sta ja-
ms hizo mucho por su parte en la lucha y en cambio, en general, fueron los
mexicanos los que se enfrentaron a los mexicanos. Las tropas realistas que se en-
frentaron a Hidalgo eran en su 95 por 100 mexicanas. De la fuerza militar total
de 32.000 hombres que haba en Nueva Espaa antes de la guerra, la tropa vetera-
na espaola slo sumaba 10.620 soldados. De 1812 a 1817, 8.448 hombres llegaron
a Mxico en diferentes cuerpos expedicionarios de la pennsula para sumarse a la
fuerza militar, que hacia 1820 ascenda a ms de 85.000 hombres, pero la espina
dorsal de las fuerzas realistas continuaban siendo los criollos y los mestizos. No
se poda prever, porque un bando fuera superior a otro, cmo terminara la guerra
de la independencia; esta fue una guerra en la que el pas se dividi en posiciones
diferentes y cuyo resultado poda haber sido otro; en definitiva se trat de una gue-
rra civil revolucionaria.
El virrey Venegas reorganiz el rgimen virreinal en distintos aspectos y lo puso
en pie de guerra. Esta no fue una tarea fcil para un rgimen que haba sido cogido
por sorpresa por el Grito de Dolores de Hidalgo, pero despus de tres meses los
realistas demostraron que las revueltas podan ser contenidas. A raz del Grito de
Dolores, Venegas haba reorganizado las tropas veteranas en 12 comandancias re-
gionales Ciudad de Mxico, Guadalajara, Veracruz, Valladolid, Oaxaca, Zacate-
cas, San Luis Potos, Puebla, Guanajuato, Sonora, Durango y Mrida y en ejr-
citos como el de Calleja que actuaba en el centro, y los puso bajo el mando de
expertos oficiales espaoles y criollos de alto rango. Inmediatamente tambin cre
nuevas unidades de milicias locales y complet las listas de los regimientos provin-
ciales y de las milicias municipales. En abril de 1811 entr en funcionamiento la
conscripcin para completar estos batallones; ello produjo escasez de mano de obra
en los gremios, colegios, oficinas gubernamentales e incluso en la universidad. Los
estudiantes de la Real y Pontificia Universidad de Mxico se enrolaron en los Bata-
56 HISTORIA DE AMRICA LATINA

llones Patriticos y el edificio principal de esta institucin fue ocupado para alber-
gar a uno de los regimientos, lo que comport la prctica disolucin de la universi-
dad. En agosto de 1811 la polica hizo listas de conscriptos y empezaron las levas
directas entre los artesanos y los individuos pertenecientes a la clase baja urbana.
Parece ser que incluso los indios que pagaban tributo y que anteriormente estaban
exentos del servicio de armas tambin fueron enrolados. El virrey se vio constante-
mente presionado por el general Calleja, que no slo tena el apoyo de los ultra-
rrealistas y peninsulares sino tambin de algunos criollos. Calleja recomend enca-
recidamente que se hiciera la conscripcin de todos los europeos, a lo que el virrey
se neg, y acus a los espaoles que vivan en Mxico de negarse a luchar. En mayo
de 1812 la disputa entre Venegas y Calleja era del dominio pblico. Despus del
costoso asedio de Calleja a Morelos en Cuautla Amilpas, que slo fue un xito par-
cial, el virrey Venegas juzg que la oposicin pblica de Calleja era una amenaza
y desmantel el ejrcito del centro. Entonces el general Calleja pas a residir en
Ciudad de Mxico, donde estaba rodeado tanto de ultrarrealistas como de criollos
liberales que intentaban atraerle a su causa. Estos partidarios tan dispares pidieron
insistentemente al poder central espaol que Venegas fuera reemplazado por Calleja.
Mientras tanto, el virrey Venegas organiz unas tcnicas autnticamente con-
trarrevolucionarias que resultaron ser eficaces para vigilar y controlar a la pobla-
cin civil. Dos complots que tuvieron lugar a principios de 1811 le llevaron a im-
plantar una especie de ley marcial en la capital y en las principales ciudades. En
abril de 1811, el descubrimiento de una conjura para raptar al virrey y forzarle a
ordenar la liberacin de Hidalgo que haba sido capturado en Coahuila revel
la existencia de un grupo de sospechosos entre los dirigentes criollos de la capital.
Una segunda conspiracin, descubierta en agosto de 1811, condujo al arrest y a
la ejecucin de cierto nmero de conspiradores. Tambin estaban implicados algu-
nos religiosos, lo que dio lugar a disputas entre los poderes civil y eclesistico res-
pecto a quin competa juzgarlos por traicin. Venegas finalmente acept que los
frailes implicados se pudieran exiliar. La sospecha que tena el virrey sobre las sim-
patas del clero, junto con la complicidad de cierto nmero de religiosos de los ran-
gos ms bajos en la direccin de la insurreccin, le llevaron, el 25 de junio de 1812,
a publicar su famoso decreto de sangre y fuego que abola cualquier inmunidad
especial para los eclesisticos que fueran culpables de traicin. Autoriz a los co-
mandantes realistas a juzgar a todos los clrigos insurrectos en los campos de bata-
lla. Esta orden, que constitua una gran afrenta a la tradicional inmunidad de los
clrigos y que sorprendi tanto en Espaa como en Mxico, no se hizo efectiva ni
en Ciudad de Mxico ni en Guadalajara pero s que se aplic en los dems sitios.
El complQt de agosto de 1811 hizo que Venegas creara una nueva Junta de Polica
y de Seguridad Pblica en Ciudad de Mxico que suprimi y absorbi un organis-
mo que con un nombre similar haba sido creado en 1809. La Junta de Seguridad
se ocupaba de los sistemas de pasaportes y de polica, lo cual otorgaba a la nueva
fuerza policiaca el poder de or casos e imponer penas en sus propios juzgados de
distrito. El sistema de polica perdur hasta que desde Espaa se orden su aboli-
cin en 1813, mientras que el sistema de pasaportes se mantuvo a lo largo de toda
la guerra de independencia.
Para poder pagar la incrementada actividad militar, el gobierno virreinal ini-
cialmente recurri a pedir a la gente donaciones y prstamos voluntarios. Hasta
MXICO Y AMRICA CENTRAL 57

1812 este sistema proporcion grandes contribuciones a los europeos y los criollos
ricos, pero en el mes de febrero de este ao se instituy el primer prstamo de gue-
rra forzoso. El virrey Venegas impuso unas tasas especiales sobre los alimentos y
un impuesto del 10 por 100 sobre los edificios y las residencias privadas. El virrey
Calleja estableci otras. Una de ellas, la llamada contribucin directa forzada,
era una especie de impuesto sobre los ingresos que se aplicaba con una escala gra-
dual sobre los ingresos superiores a 300 pesos anuales. Otros impuestos nuevos im-
plantados por Calleja consistieron en gravar los carruajes y los caballos, en aumentar
los impuestos sobre las ventas y en establecer nuevas exacciones sobre los granos
y otros productos bsicos. Finalmente, en 1815 Calleja plane la que quiz sea la
ms extraa de sus nuevas exacciones: una lotera obligatoria. Aparentemente reti-
r su proyecto de lotera debido al descontento popular, y al parecer sta slo se
impuso a los empleados pblicos.
La implantacin de estos nuevos sistemas corri paralela a una gran desorgani-
zacin de los aprovisionamientos y de los ingresos a causa de las rebeliones, lo que
hizo aumentar enormemente el precio de los alimentos y origin una inmensa deu-
da virreinal que ascendi a 49 millones de pesos en 1813 y a 80 en 1816. Aunque
las nuevas contribuciones permitieron al gobierno realista salvarse del colapso fi-
nanciero, tambin fueron la causa de que la produccin decayera, de que no se es-
tablecieran empresas privadas, de que aumentaran los precios y se redujeran los
beneficios de las actividades productivas y de limitar los fondos privados disponi-
bles para emprender la recuperacin de las minas y de la agricultura. Las diputa-
ciones mineras (secciones regionales del Tribunal de Minera) estaban obligadas a
pagar el mantenimiento de las tropas acuarteladas en los centros mineros y donde
se organizasen expediciones para enviar plata y oro en convoyes fuertemente custo-
diados. Los propietarios de minas y los trabajadores abandonaron los centros mi-
neros, el capital desapareci de la industria, el crdito era inexistente y el aprovisio-
namiento de mercurio (necesario para la extraccin de la plata) permaneci en un
nivel muy bajo y a un precio muy alto. Como consecuencia, la acuacin de oro
y plata descendi de la media anual de los 22,5 millones de pesos de la dcada de
1800-1809 a una media de 11,3 millones anuales en la dcada siguiente, es decir,
un descenso de casi el 50 por 100. De la primera a la segunda dcada del siglo las
exportaciones e importaciones de la colonia se redujeron a un tercio. Segn los con-
temporneos, la produccin agrcola y el rendimiento de la industria autctona tam-
bin decayeron fuertemente. Todo ello se deba tanto a la poltica fiscal del gobier-
no y a las exacciones realistas como a los diversos efectos de la misma guerra.
Espaa continu manteniendo su exclusividad comercial en Hispanoamrica,
lo cual poltica y econmicamente result perjudicial. Los britnicos estaban an-
siosos por obtener un permiso para poder introducirse legalmente en el mercado
mexicano, pero todos los intentos que hicieron para llegar a un acuerdo formal con
Espaa como por ejemplo, a travs de la mediacin britnica en la insurreccin
a cambio de permitirles comerciar terminaron en nada. El poder central espaol
rehus una oferta britnica de mediar en el problema mexicano sobre la base de
que ningn gobierno rebelde controlara esta regin, aunque de 1811 a 1820 mantu-
vo negociaciones peridicas con los ingleses para que hicieran de mediadores en
Buenos Aires y en Nueva Granada. Por una cosa u otra siempre se frustraron estos
intentos, mientras que Espaa mantuvo su monopolio comercial hasta mucho des-
58 HISTORIA DE AMRICA LATINA

pues de que los barcos espaoles hubieran virtualmente desaparecido del Pacfico
y del Atlntico sur. El comercio directo con Mxico va Cuba continu existiendo,
pero en un nivel bajo. A l revs que Per, Mxico nunca qued fuera del alcance
de la marina espaola y, como consecuencia de ello, el comercio extranjero que
exista se mantuvo.
* En tiempos de Calleja, que pas a ser virrey el 4 de marzo de 1813, los recluta-
mientos y los impuestos continuaron aumentando hasta mediados de dicho ao,
cuando Nueva Espaa pas a ser gobernada por un rgimen militar, aunque no
se le llam as. Fue tambin el perodo de mayor peligro para el rgimen realista,
porque la rebelin de Morelos estaba en su cnit. Adems, las epidemias arrasaron
las ciudades de Mxico, Puebla y Veracruz; la de 1813 en Ciudad de Mxico acab
con la vida de 20.000 personas, es decir una octava parte de la poblacin. Por otro
lado, la confusin poltica provocada por la proclamacin de la constitucin espa-
ola de 1812 complic enormemente el trabajo de restaurar el orden y de recon-
quistar el territorio.

Pero quiz el mayor desafo que tuvo que afrontar el gobierno virreinal de Nue-
va Espaa, juntamente con las insurrecciones, fue el programa de reforma liberal
de las Cortes espaolas que gobernaron Espaa y las Indias desde septiembre de
1810 hasta la restauracin de Fernando V i l en mayo de 1814. Las disposiciones de
las Cortes incluan la abolicin de la tributacin de los indios y de la Inquisicin,
la igualdad para los subditos de las colonias, la supresin de los poderes de las r-
denes religiosas y la implantacin de la libertad de prensa. En 1812, las Cortes cul-
minaron su programa de reformas con la promulgacin de una constitucin escri-
ta, la primera en la historia de Espaa y el principal precedente no slo de las futuras
constituciones espaolas sino tambin de la primera constitucin republicana de
Mxico (1824). La constitucin, promulgada en Cdiz en marzo de 1812 y que fue
formalmente proclamada en Mxico en el mes de septiembre, convirti a Espaa
en una monarqua constitucional en la que el papel del rey se reduca a ser quien
ostentara el poder ejecutivo. Las Cortes y el rey (o durante su cautiverio, la Regen-
cia que le representaba) constituan los poderes legislativo y ejecutivo del sistema;
si el rey regresaba de su cautiverio en Francia se le exigira que aceptase la constitu-
cin antes de que pudiera recuperar su corona. A los virreyes y a los gobernadores
se les convirti en jefes polticos de su territorio. Se deban elegir diputaciones
provinciales a fin de que compartieran el poder con aqullos y, por otro lado, los
consejos municipales hereditarios deban ser sustituidos por ayuntamientos consti-
tuidos mediante elecciones. Tcnicamente, el virrey de Nueva Espaa quedaba des-
posedo de la jurisdiccin sobre aquellas partes del virreinato que ya tuvieran sus
propios capitanes generales: las provincias internas del este y del oeste, Nueva Gali-
cia y Yucatn. Las audiencias quedaban reducidas a juzgados.
Los criollos de Mxico respondieron con entusiasmo a la convocatoria de las
Cortes y enviaron a Cdiz a cierto nmero de distinguidos diputados. En 1811, los
representantes mexicanos se haban convertido en lderes de los diputados america-
nos en las Cortes. Algunos de ellos, entre los cuales sobresalan Miguel Guridi y
Alcocer (Tlaxcala), Jos Miguel Ramos Arizpe (Coahuila) y Jos Miguel Gordoa
(Zacatecas), jugaron un papel muy activo al solicitar que en la constitucin se esta-
blecieran ms disposiciones liberales. Sin embargo, otros diputados mexicanos, es-
MXICO Y AMRICA CENTRAL 59

pecialmente Antonio Joaqun Prez (Puebla) y Jos Cayetano de Foncerrada (Mi-


choacn), se encontraban entre las filas de los conservadores ms prominentes.
El 1 de agosto de 1811 trece diputados mexicanos firmaron una representacin
presentada a las Cortes por todas; las delegaciones americanas que expona las cau-
sas de las luchas por la independencia y abogaba por encontrar soluciones. Res-
pecto al caso particular de Mxico, los diputados alegaban que la insurreccin de
Hidalgo fue motivada por la expulsin de Iturrigaray por obra de una faccin de
europeos que despus fueron recompensados por el virrey Venegas. Cada colonia
de ultramar, declararon, debera tener un gobierno separado bajo la soberana del
rey, una especie de federacin de estados autnomos. Desde luego, la propuesta
no fue aceptada por las Cortes porque, aunque estaban controladas por los libera-
les, stas radicaban en la ciudad de Cdiz y los ingresos para la supervivencia de
Espaa procedan virtualmente del monopolio ostentado por sus comerciantes. A
pesar de su liberalismo, las Cortes resultaron ser europeas en su orientacin y con-
tinuaron considerando los territorios de ultramar como una fuente de ingresos. Los
diputados mexicanos tambin participaron en una representacin a las Cortes fir-
mada por todos los miembros americanos y asiticos que contena once peticiones
bsicas de reforma para los territorios de ultramar. Tales demandas incluan: la re-
presentacin proporcional igual en las Cortes, el comercio libre con el extranjero,
la supresin de todos los monopolios estatales y privados, la libre produccin de
mercurio, la igualdad de derechos de los americanos en los cargos oficiales, la dis-
tribucin de la mitad de los puestos administrativos de cada territorio a sus natura-
les y la restauracin de los jesutas en Amrica; ninguna de ellas fue concedida por
las Cortes.
En Mxico, los absolutistas vieron las Cortes como la mayor amenaza al poder
espaol, porque espoleaba el resurgimiento poltico de los criollos. En consecuen-
cia, el virrey Venegas adopt la poltica de seleccionar la aplicacin de las reformas
de las Cortes y de obstruir otras, prctica que despus fue proseguida por el virrey
Calleja. El primer decreto de las Cortes que provoc la ira del virrey fue el estable-
cimiento de la libertad de prensa, promulgado en noviembre de 1810 y que fue co-
nocido en Ciudad de Mxico en enero de 1811. Declaraba que con la excepcin de
las publicaciones de contenido religioso, todas las personas eran libres de publicar
sus ideas polticas sin aprobacin previa de las autoridades estatales. Convencido
de que, dada la situacin de Mxico, este decreto impulsara la rebelin, Venegas
simplemente rehus ponerlo en prctica. Persisti en esta actitud durante dos aos
sin hacer ninguna declaracin pblica al respecto sino que simplemente lo desde-
. Busc el consejo de la jerarqua eclesistica y de los polticos importantes, y
una mayora de ellos le aconsej la no observacin de la ley. Por ello, tanto los
criollos de Mxico como los que se hallaban en Espaa se quejaron. En Cdiz, Ra-
mos Arizpe, diputado a Cortes, dirigi la lucha para conseguir que el virrey orde-
nara la aplicacin de la ley de prensa. El cabildo de Ciudad de Mxico se quej
de la demora de Venegas, calificando sus actuaciones de despticas. Todo fue en
vano, puesto que la libertad de prensa en Mxico no fue aplicada hasta la promul-
gacin de la constitucin en septiembre de 1812. Ninguna autoridad, ni tan siquie-
ra las Cortes, tena el poder de obligar al virrey a que pusiera en prctica la ley.
A l proclamarse la constitucin liberal en Mxico los disidentes mexicanos se
regocijaron pensando que les permitira tener ms peso en las decisiones locales.
60 HISTORIA DE AMERICA LATINA

La libertad de prensa, una de las mayores disposiciones de la constitucin, no se


pudo frenar por ms tiempo y automticamente entr en vigor. Entre los periodis-
tas que aparecieron criticando al sistema espaol se encontraban Carlos Mara Bus-
tamante, que public el peridico El Juguetillo, y Jos Joaqun Fernndez de Li-
zardi, que public El Pensador Mexicano. De momento ninguno de los dos fue
declarado rebelde, aunque ambos eran unos comentaristas muy crticos. Despus
de tres meses de funcionamiento de la ley de prensa, el virrey Venegas decidi que
ya haba visto bastante. El 5 de diciembre de 1812 suspendi el artculo 371 de la
constitucin el de la libertad de prensa despus de haber consultado con la
Audiencia. Cuando en marzo de 1813 Calleja fue nombrado virrey mantuvo la sus-
pensin, aunque en su primera declaracin pblica como virrey prometi aplicar
la constitucin en su totalidad. Hasta junio de 1814 no dio a conocer que pensaba
mantener la libertad de prensa en suspenso, a fin de impedir la expansin de la
insurreccin. Los diputados a Cortes y los consejos municipales exigieron de nuevo
que se cumpliera la ley, pero nada pudo hacer cambiar la decisin del virrey. Busta-
mante corri a esconderse y abiertamente declar su apoyo a los rebeldes, y Fer-
nndez de Lizardi fue encarcelado.
La poltica de los dos virreyes respecto a las elecciones previstas por la constitu-
cin fue igualmente absolutista. El 29 de noviembre de 1812 tuvieron lugar en Ciu-
dad de Mxico las primeras votaciones parroquiales para seleccionar el grupo de
electores que debera elegir al nuevo ayuntamiento. Todos los electores escogidos
eran criollos, y algunos de ellos apoyaban a los rebeldes. Un grupo de adeptos se-
cretos a la independencia, Los Guadalupes, escribieron a Morelos que ello signifi-
caba el fin del gobierno de los gachupines. El 14 de diciembre el virrey Venegas,
alegando que haba habido muchas arbitrariedades, anul las elecciones y orden
que en Ciudad de Mxico se conservara el ayuntamiento que ya exista. Fue un gol-
pe de fuerza del virrey contra el cual los criollos no disponan de ningn recurso.
De hecho, se haban cometido unas pocas irregularidades y Venegas se inclin por
una poltica bastante autoritaria. Calleja, cuando fue virrey, fue menos torpe; de-
sarroll una poltica de estudiados olvidos de los principios constitucionales pero
sin provocar, con acciones arbitrarias contra ellos, las protestas de los moderados.
As pues, orden que se completara la interrumpida eleccin del ayuntamiento y
en abril de 1813 los electores eligieron un nuevo cabildo compuesto totalmente, por
criollos de quienes el virrey deca que tres cuartas partes simpatizaban con los re-
beldes. A continuacin siguieron las elecciones de diputados provinciales y a Cor-
tes. Adems, desde el momento de su ascenso hasta la abolicin de la constitucin
al ao siguiente, Calleja intervino en las elecciones locales intentando influir en
su resultado o, ms hbilmente, negndose a someterse al consejo de los cuerpos
electos. Aunque ya no tena el ttulo de virrey, actuaba como si lo fuera. Las Cortes
no le censuraron por ello, porque a fines de 1813 un comit de stas aconsej que
en Mxico se estableciera un rgimen militar a fin de contener el movimiento de
Morelos. Calleja no necesitaba de tal apoyo puesto que, de hecho, ya actuaba como
si fuera la cabeza de un rgimen dictatorial. Las sospechas que Calleja tena res-
pecto al cabildo constitucional de Ciudad de Mxico fueron confirmadas cuando
se encontraron documentos de los rebeldes que descubran la complicidad de algu-
nos de sus miembros, los cuales ayudaban a varios insurgentes. La Audiencia insis-
ti en que todos sus componentes abogaban por la independencia. Frecuentemen-
MXICO Y AMRICA CENTRAL 61

te, Calleja se quejaba de que sus intentos de juzgar a algunos sospechosos eran obs-
truidos por los procedimientos constitucionales. Hasta despus de la restauracin del
rey absoluto, no se sinti capaz de proceder en contra de los criollos liberales y consti-
tucionalistas que sospechaba eran traidores. En 1815, despus de abolirse la constitu-
cin, Calleja arrest a un grupo de prominentes dirigentes criollos de Ciudad de
Mxico, que inclua a cuatro antiguos regidores y a tres hombres que haban sido
elegidos como representantes a Cortes, pero a quienes se impidi ocupar sus puestos.
En 1814, el descontento se hallaba muy extendido. Los ultrarrealistas continua-
ban considerando las Cortes y la constitucin de 1812 como la mayor amenaza para
el mantenimiento del poder real. En una carta al gobierno espaol, Calleja anun-
ci que l y la Audiencia haban acordado que continuara actuando como virrey,
es decir, no slo como jefe superior poltico, sino como representante personal del
monarca, y que actuara como tal. Entretanto, la mayora de los criollos llegaron
a la conclusin de que las Cortes eran tan imperialistas como los gobiernos ante-
riores y de que la constitucin no haba comportado la mejora de su estatus.
En marzo de 1814, fracasado el dominio francs en Espaa, Fernando V I I , des-
pus de seis aos de cautiverio en Francia, fue puesto en libertad por Napolen
y regres a Espaa. El 4 de mayo, en Valencia lanz un largo manifiesto aboliendo
la constitucin de 1812 y todos los actos de las Cortes de Cdiz. El golpe de fuerza
real se conoci en Mxico el mes de agosto, y se festej con jbilo la restauracin
del absolutismo por parte de las autoridades reales. (Los rebeldes encabezados por
Morelos respondieron con la promulgacin de su constitucin de Apatzingn, con
la cual pensaban que iban a ganarse el apoyo de los criollos liberales.) A fines de
1814 una serie de decretos restauraron el sistema de gobierno con las caractersticas
de 1808. Los rganos electivos fueron abolidos, se restablecieron los consejos mu-
nicipales hereditarios y las audiencias, y el virrey y los capitanes generales fueron
restablecidos en su plena autoridad. En 1815, incluso la Inquisicin y los jesutas
fueron reinstaurados.
Adems de sentar un importante precedente del constitucionalismo posterior,
la principal funcin de las Cortes de 1810-1814 fue la de ser un foro donde se expu-
sieron los agravios americanos contra el Antiguo Rgimen. Pocos diputados mexi-
canos pudieron evitar el sentirse afectados por los debates de las Cortes y por las
maniobras polticas en la embriagadora atmsfera de la libre y radical Espaa. La
mayora de los mexicanos que all estuvieron de 1810 a 1814 regresaron de nuevo
en 1820, cuando se restableci la constitucin, y algunos de los diputados del pe-
rodo de 1820-1823 despus fueron ministros y figuras importantes de los primeros
gobiernos independientes de Mxico.

La gran convulsin que sufri el imperio espaol de 1808 a 1814 tambin tu-
vo repercusin en el reino de Guatemala (Amrica Central). Gobernado desde la
ciudad de Guatemala por un capitn general presidente y una Audiencia, el reino
de Guatemala comprenda Guatemala, Chiapas (que tras la independencia se inte-
gr en Mxico), El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. (Panam era la
provincia ms septentrional del virreinato de Nueva Granada y, por lo tanto, esta-
ba relacionada con Amrica del Sur en el momento de la independencia, y form
parte de la repblica de Gran Colombia.) En 1786 se haban creado intendencias
en El Salvador, Honduras, Nicaragua y Chiapas; Costa Rica era una aislada zona
62 HISTORIA DE AMRICA LATINA

de la intendencia de Nicaragua; Guatemala permaneci fuera del sistema de inten-


dencias y estuvo bajo la administracin directa del capitn general que resida en
la capital. La implantacin del sistema de intendencias sirvi para acentuar el sen-
timiento de identidad diferenciada que profesaban las partes que constituan el rei-
no, en particular en El Salvador y Nicaragua. A l comenzar el siglo x i x , Amrica
Central tena entre uno y cuatro millones de habitantes, de los que ms de la mitad
eran indios. La mayora del resto eran ladinos, es decir, mestizos o mulatos en di-
verso grado y mezcla. A l igual que en Nueva Espaa, un puado de blancos domi-
naban el gobierno y la economa y de estos los europeos de nacimientos consti-
tuan un reducido nmero. En Guatemala tambin se haba conocido el impacto
de las ideas ilustradas a finales del siglo x v m , en particular en la Universidad de
San Carlos, cuyos graduados constituyeron la mayora de los dirigentes criollos.
En 1796 la lite criolla fund un centro de carcter reformador, la Sociedad Econ-
mica de Amigos del Pas, que, aunque fue suprimida de 1800 a 1811, difundi sin
embargo nuevas ideas. El abogado hondureno Jos Cecilio del Valle, el plantador
y comerciante salvadoreo Juan Bautista Irisarri y los editores Alejandro Ramrez
y Simn Bergao y Villegas, as como Ignacio Beteta, editor de la Gaceta de Gua-
temala, son los representantes de este grupo reformista.
La lite centroamericana no habl de independencia poltica; slo aspiraba al
desarrollo del comercio, la navegacin y la agricultura. El levantamiento de Hidal-
go en Mxico caus una extendida alarma entre esta clase, as como entre los admi-
nistradores reales. A Antonio Gonzlez Mollinedo y Saravia, que fue el 34. presi-
dente de la Audiencia de Guatemala de 1801 a 1811, se le orden desde Mxico que
colaborara para suprimir la rebelin de 1811, lo que le vali perder la vida cuando
fue capturado por los rebeldes. Fue sucedido por Jos de Bustamante y Guerra
(1811-1818), que sigui la misma poltica que el virrey Calleja. Bustamante qued
igualmente en una posicin curiosa, puesto que tuvo que gobernar bajo la consti-
tucin de 1812, a la que personalmente se opona. A l igual que Venegas y Calleja,
slo puso en prctica la letra de la constitucin pero no su espritu. Tambin obs-
truy la aplicacin de la libertad de prensa, al intervenir en las elecciones y al in-
tentar ahogar la iniciativa poltica de los consejos municipales electos y de las di-
putaciones provinciales. Pospuso la apertura de las dos diputaciones provinciales
hasta finales de 1813. La constitucin provoc nuevas diferencias entre liberales y
conservadores y condujo al mismo tipo de fermentacin poltica que en Mxico.
Dio un gran empuje al desarrollo del espritu federalista en Amrica Central. Se
restaur la Sociedad Econmica, que previamente haba sido suspendida; se crea-
ron dos diputaciones provinciales en la ciudad de Guatemala y en Len, lo que mo-
tiv la eleccin de consejos municipales en las ciudades ms grandes y condujo al
establecimiento de una nueva universidad en Len. Los diputados de Centroamri-
ca participaron activamente en los debates de las Cortes, en las que generalmente
se les vio como colegas de los diputados mexicanos. El diputado centroamericano
ms prominente fue Antonio Larrazbal, quien en 1811, siguiendo las instruccio-
nes del cabildo de la ciudad de Guatemala, present una lista de peticiones de ca-
rcter liberal, que comprenda la implantacin del liberalismo poltico, que los car-
gos fueran electos y representativos, la reduccin de las restricciones comerciales,
incentivos para la produccin y la creacin de instituciones educativas, libertad de
prensa y creacin de una Junta Central Superior de Amrica Central. Otros dipu-
MXICO Y AMRICA CENTRAL 63

tados centroamericanos, como Florencio Castillo (Costa Rica), Jos Ignacio vila
(San Salvador), Manuel de Micheo y Jos Cleto Montiel (Guatemala), y Mariano
Robles y Fernando Antonio Dvila (Chiapas), sobre todo, solicitaron encarecida-
mente que en sus provincias, durante tanto tiempo abandonadas, se hicieran mejo-
ras en el sistema portuario, vial y fluvial y en todo lo concerniente a la infraestruc-
tura necesaria para el futuro desarrollo interno; tambin pidieron que se fundaran
nuevas universidades y seminarios. En gran medida, los deseos de los diputados
criollos estaban al servicio de los intereses de la lite criolla pero, al igual que la
mayora de los diputados americanos, se expresaban en trminos liberales y altruis-
tas. Entretanto, el gobierno de Bustamante se puso del lado de los intereses mer-
cantiles pro espaoles, los manufactureros textiles y los pequeos propietarios, en
contra de los intereses de la lite criolla. De este modo, en el perodo de las Cortes,
hubo un primer intento de establecer partidos polticos en Guatemala, puesto que
la rica lite criolla se encontr con que sus intereses eran opuestos a los del grupo
de los europeos pro gubernamentales y al de los criollos ms pobres. El enfrenta-
miento se centr en el monopolio colonial espaol, porque Bustamante quiso dete-
ner la entrada de baratos tejidos de algodn ingleses desde el enclave britnico de
Belice, situado en la costa este de Guatemala. Los lderes del aristocrtico grupo
criollo eran miembros de la familia Aycinena. Aunque no eran favorables a la inde-
pendencia, los Aycinena eran defensores entusiastas de la constitucin y Jos de
Aycinena, antiguo intendente de San Salvador, lleg a ser miembro del constitucio-
nal Consejo de Estado de Espaa en 1812; con ello, fue el primer guatelmalteco
que alcanz una posicin tan elevada.
Aunque en Centroamrica no existieron levantamientos en masa, la efervescen-
cia del perodo de las Cortes ayud a que se produjeran cuatro rebeliones o conspi-
raciones de poca dimensin. La primera de las insurrecciones se produjo en el mes
de noviembre de 1811 en San Salvador, cuando se solicit un obispado indepen-
diente; la segunda tuvo lugar en Granada en diciembre de 1811, debido al resenti-
miento causado por el predominio poltico de Len y por la mala gestin del inten-
dente; la tercera estall de nuevo en San Salvador en enero de 1814, inspirada por
el levantamiento de Morelos. Manuel Jos de Arce, que ms tarde sera el primer
presidente de la repblica federal de Centroamrica, fue la figura central de las dos
rebeliones salvadoreas. La conspiracin ms importante tuvo lugar en la ciudad
de Guatemala en diciembre de 1813, organizada en torno de la orden religiosa de
los bethlemitas, pero fue descubierta antes de que estuviera preparada. Todas estas
insurrecciones fueron rpidamente aplastadas por el gobierno de Bustamante.
Bustamante celebr la abolicin de las Cortes y la constitucin con la misma
alegra que Calleja, o quiz an ms, puesto que las Cortes haban ordenado su
sustitucin a principios de 1814. Inmediatamente despus de conocido el hecho,
empez una persecucin sistemtica de los criollos liberales del grupo de Aycinena
y del ayuntamiento de la ciudad de Guatemala; de hecho, de todos los que haban
aprobado las instrucciones del cabildo a Larrazbal en 1810. A partir de sus conse-
jos, el rey acord destituir del cargo a todos los firmantes. En Espaa, Larrazbal
fue encarcelado por la reaccin absolutista. Hasta 1817, a los Aycinena y a otros
individuos se les neg el pleno ejercicio de ciudadana, fueron expulsados del ayun-
tamiento, fueron hostigados a travs de la exigencia de impuestos atrasados y se
les neg la proteccin del gobierno. Todo ello increment an ms sus quejas con-
64 HISTORIA DE AMRICA LATINA

tra el capitn general y el monopolio de los comerciantes que ahora estaban ascen-
diendo. Incluso la Gaceta de Guatemala dej de publicarse en 1816. Gradualmen-
te, empez a formarse una alianza entre los dirigentes de las familias criollas y los
letrados pobres y los miembros de profesiones liberales, criollos a quienes se nega-
ba un empleo a causa de sus ideas polticas o de su lugar de nacimiento. Esta alian-
za entre las primeras familias y los criollos pobres aspirantes a un empleo lleva-
ra a Guatemala a la independencia en 1821. Sin embargo, durante todo el tiempo
en que Bustamante ocup el cargo en Guatemala, dicha alianza estuvo bajo un es-
trecho control y polticamente fue inactiva.
En 1818, las incesantes quejas de la faccin Aycinena, manifestadas frecuente-
mente en su correspondencia con los comerciantes espaoles aliados suyos en la
pennsula y por Jos de Aycinena, que entonces formaba parte del Consejo de In-
dias, tuvieron su efecto, y Bustamante fue reemplazado como presidente de la
Audiencia y como capitn general por Carlos Urrutia y Montoya, un militar de
mayor edad y de maneras apacibles. Incluso antes de que Urrutia abandonara su
puesto anterior en Santo Domingo, le rodearon los miembros de la aristocracia crio-
lla; cuando lleg a ciudad de Guatemala ya estaba bajo su influencia. Urrutia adopt
una poltica comercial que pens evitara el contrabando, pero que en realidad fa-
voreci a la lite criolla que peda un comercio ms abierto. En 1819 autoriz el
comercio con la posesin britnica de Belice. Redujo la defensa costera establecida
por Bustamante contra los contrabandistas, lo que no slo impuls un mayor con-
trabando, sino las primeras correras en las aguas de Centroamrica de los corsa-
rios que representaban a los gobiernos rebeldes de Buenos Aires y Nueva Granada.
Adems, cuando en 1820 se proclam la constitucin, mostr simpata por ella.

Es notable que, tanto en Guatemala como en Mxico, la administracin implan-


tada despus de la supresin de las primeras revueltas fue mucho menos exigente
polticamente que antes, con lo que inadvertidamente impuls una nueva actividad
poltica entre los criollos disidentes. Despus de la abolicin de la constitucin, el
virrey Calleja jur en Nueva Espaa que terminara con la revuelta aunque tuviese
que ir l mismo a la cabeza del ejrcito, devastando a fuego y sangre. Por ello, du-
rante la mayor parte de finales de 1814 y principios de 1815 hizo un gran esfuerzo
para acabar con la insurreccin. Lo consigui, hasta tal punto que tras la captura
y muerte de Morelos, la rebelin ces de forma gradual quedando en pie de guerra
unos pocos dirigentes, como Guadalupe Victoria y Vicente Guerrero con apenas
seguidores, o a lo sumo formando pequeas partidas que se dedicaban principal-
mente a robar ganado y a asaltar; de hecho, no representaban una amenaza al rgi-
men. Sin embargo, los oficiales realistas teman que las guerrillas hubieran pasado
a la clandestinidad; dada la rapidez del levantamiento de 1820 y 1821, parece que
estos temores estaban fundados. Sin embargo, cuando el 16 de septiembre de 1816
Calleja traspas el mando a su sucesor, dej detrs suyo una revolucin aplastada
y desacreditada, un ejrcito amplio y bien adiestrado, una hacienda organizada con
nuevos impuestos que provean ingresos, un comercio reorganizado bajo la protec-
cin de convoyes y un sistema de correos regular. Segn el historiador conservador
Lucas Alamn si Espaa no hubiera perdido su dominio sobre estos territorios a
causa de sucesos posteriores, Calleja debera haber sido reconocido como el recon-
MXICO Y AMRICA CENTRAL 65

quistador de Nueva Espaa y un segundo Hernn Corts.7 Despus de 27 aos de


residir y servir en Nueva Espaa, Calleja abandon Mxico recomendando encare-
cidamente a su sucesor que continuara con sus mtodos para pacificar el pas.
El nuevo virrey, Juan Ruiz de Apodaca, pens a finales de 1816 que la mejor
poltica a seguir era la de conciliacin; ofreci una amnista esperando que fuera
posible volver a unas relaciones polticas normales entre las clases sociales y entre
Mxico y la madre patria. La oferta de amnista presentada por Apodaca para los
antiguos rebeldes fue aceptada rpidamente por algunos centenares de ellos. Hasta
1820, la nica amenaza rebelde importante que tuvo que afrontar Apodaca fue el
intento frustrado emprendido en 1817 por Javier Mina, un liberal espaol que con
un cuerpo expedicionario desembarc en la costa para luchar por la independen-
cia. Mina fue capturado y ejecutado. Otra preocupacin del rgimen fue la aparen-
te amenaza de guerra con los Estados Unidos, a causa de la demora en las negocia-
ciones de 1817 y 1819 para tratar la cesin de las Floridas. En 1816 Apodaca, como
capitn general de Cuba, recibi la orden de que dispusiera la flota en pie de gue-
rra; como virrey de Mxico, incluso, qued ms implicado en el asunto. La posibi-
lidad de una agresin norteamericana contra las provincias internas orientales o
contra Cuba era un peligro real. Haca tiempo que la expansin estadounidense
en Texas se consideraba como una amenaza, y el general Calleja, antes de ser vi-
rrey, haba propuesto un proyecto de asentar militares y granjeros mexicanos en
este disputado territorio. El tratado de Florida qued concluido en 1819; en l los
Estados Unidos reconocieron una frontera definitiva, considerada por Espaa, dada
su debilidad, como una gran concesin. A pesar de estas complicaciones interna-
cionales, la situacin interior de Mxico se haba estabilizado con rapidez. Apoda-
ca pudo contemplar con orgullo el restablecimiento gradual del comercio, la rea-
pertura de largos trayectos de correo inutilizados, el desplazamiento de convoyes
regulares de plata a travs del territorio antes insurgente e incluso la reapertura de
minas de plata abandonadas.
Espaa pudo restablecer su control sobre Nueva Espaa pero no recuper ni
toda la dimensin ni el prestigio de su antigua autoridad. En efecto, el prestigio
de la corona haba quedado mortalmente herido por el largo perodo de gobierno
de Godoy, por el destronamiento de Carlos IV a manos de su hijo Fernando, por
la usurpacin napolenica, por las Cortes y por el intransigente absolutismo de
Fernando V I I . Sin embargo, la idea monrquica continu siendo atractiva, hasta
el punto de basar en ella el pacto que llevara la independencia a Mxico, Yucatn
y Amrica Central. El modelo de las repblicas francesa y estadounidense, ambas
agresoras reales o potenciales de los intereses vitales de los espaoles y de los his-
panoamericanos, era suficiente para que los individuos polticamente ms mode-
rados tuvieran miedo de los proyectos republicanos. Por otra parte, la lite de las
colonias continuaba reconociendo en el sistema monrquico la esencial unidad de
intereses frente a otras alternativas que se les presentaran. Lo que se necesitaba era
un sistema que a la vez rompiera la dependencia colonial respecto a Espaa y tam-
bin garantizara cierto grado de estabilidad social y de proteccin a la propiedad,
as como el progreso para los aspirantes a cargos. Se necesitaba una propuesta mo-

7. Lucas Alamn, Historia de Mjico desde los primeros movimientos que prepararon su in-
dependa en el ao de 1808 hasta la poca presente, 5 vols., Mxico, 1942, IV, p. 308.
66 HISTORIA DE AMRICA LATINA

derada de independencia, diferente a las que Hidalgo, Morelos u otros rebeldes de


la primera poca haban ofrecido. Tambin se necesitaba un catalizador que empu-
jara a la lite y a la burguesa a sumarse al proyecto.
Este elemento catalizador result ser la revolucin espaola de enero a marzo
de 1820, que estall cuando una gran fuerza expedicionaria (aproximadamente de
14.000 hombres), concentrada en Cdiz bajo el mando del antiguo virrey Calleja
(ahora capitn general de Andaluca), que esperaba la orden de embarcarse para
intentar la reconquista del Ro de la Plata, se levant en contra del rgimen absolu-
tista de Fernando V I I . A lo largo de toda Espaa, otras unidades del ejrcito se
sumaron a la revuelta. Aunque originada por viejas quejas militares tras la desmo-
vilizacin despus de 1814 de un gran nmero de militares, la revolucin de 1820
obtuvo pronto el apoyo de los grupos liberales emergentes en la pennsula. La apo-
yaron elementos tan dispares como las logias masnicas, los llamados doceaistas
o liberales gaditanos de 1812, los exaltados o radicales extremos, los afrancesados
exiliados, antiguos colaboradores del rgimen francs de 1808-1814, y otros secto-
res hostiles al desptico absolutismo de Fernando V I I , que estaban a favor de la
renovacin. Sin coincidir en casi nada, el movimiento de oposicin se coalig bajo
el lema del restablecimiento de la constitucin de 1812, que de hecho constituy
el principal objetivo poltico. El rey asustado, sin apoyo militar, no tuvo otra op-
cin que acceder a ello y se situ l mismo bajo el control de las Cortes liberales.
La revolucin de 1820 y el fracaso de la expedicin a Amrica garantiz de he-
cho la independencia del Ro de la Plata y Chile, mientras que el virrey del Per,
al que se le negaron refuerzos realistas, previo la cada de la colonia ms leal a Es-
paa. En otras partes de Europa, la revolucin espaola tambin dio nueva vida
a los elementos disidentes opuestos al decrpito absolutismo, y por poco tiempo
se erigieron sistemas constitucionales hechos a imagen del de Espaa en Portugal
y aples, los dos reinos ms estrechamente ligados a aquella monarqua por rela-
ciones dinsticas. De este modo, puede decirse que los efectos de la revolucin es-
paola se extendieron por Europa y Amrica.
La restauracin de la constitucin en Espaa en nombre del rey y con su apro-
bacin, aunque fuera forzada, signific que, a diferencia de 1812, se implantara
en su totalidad. Tal como requera la constitucin, el rey por primera vez presidi
el poder ejecutivo. Durante los tres aos siguientes Espaa conoci frecuentes cri-
sis parlamentarias puesto que Fernando, haciendo uso de todas sus prerrogativas
constitucionales, elega ministros y capitanes generales, buscando el enfrentamien-
to directo con los liberales tanto moderados como radicales. En el llamado Trienio
Liberal se nombraron y cayeron diversos gobiernos, mientras el imperio, o lo que
quedaba de l, estaba paralizado por la inestabilidad poltica. Finalmente, a princi-
pios de 1823, un ejrcito francs enviado por el rey Borbn Luis X V I I I para resca-
tar a Fernando, invadi el territorio espaol y liquid el rgimen liberal. El go-
bierno huy a Sevilla, llevndose a Fernando V I I como virtual prisionero. Las fuerzas
francesas, los llamados 100.000 hijos de San Luis, fueron recibidas como liber-
tadoras por parte de los realistas en diferentes zonas. En junio de 1813, los liberales
huyeron de Sevilla a Cdiz llevando de nuevo al rey con ellos; algunos individuos
incluso pensaron en un regicidio. Asediados durante dos meses en el puerto de C-
diz, bastin tradicional del liberalismo espaol, los constitucionalistas se rindieron
al fin y Fernando, por segunda vez, fue restaurado en el pleno ejercicio de sus po-
MXICO Y AMRICA CENTRAL 67

deres. El resto de su reinado, 1823-1833, es denominado la dcada ominosa, en


la que el rey implant un terror blanco sobre la pennsula, ejecutando y encarce-
lando a los dirigentes liberales; con ello se repiti, de forma ms dura, la reaccin
de 1814.
La revolucin espaola de 1820 tuvo importantes consecuencias polticas tanto
en Mxico como en el resto del imperio espaol. En junio de 1820, la constitucin
de 1812 recuper su vigencia y a mediados de agosto se eligieron los concejos mu-
nicipales, las diputaciones provinciales y los diputados a Cortes. Para desempear
los cargos se eligi a representantes de la lite y la burguesa criollas, todos ellos
partidarios de la autonoma. El virrey Apodaca no puso impedimentos a las elec-
ciones locales, al contrario de lo que haban hecho sus predecesores, y cooper ac-
tivamente en poner en prctica la constitucin. En una proclama publicada en M-
xico en julio, el rey pidi pblicamente excusas por su derogacin de la constitucin
en 1814, admiti que se haba equivocado y rog a sus subditos que no esgrimieran
su error contra l. Este tipo de proclamacin slo poda destruir la fe en la corona
que haban tenido los americanos.
En Mxico (y Amrica Central), la reimplantacin de la constitucin constitu-
y la ltima evidencia de la irrelevancia del rey y de la metrpoli; y ello dio paso
a los actos finales de la independencia. stos no fueron, como han dicho algunos
historiadores, el resultado del conservadurismo contrarrevolucionario de la lite,
porque los mexicanos en general apoyaron el restablecimiento de la constitucin
tal como haban hecho en 1812. Ms bien fue la inestabilidad poltica, es decir, la
existencia en el rgimen poltico espaol de una tensin continua entre al Antiguo
Rgimen y el sistema liberal, lo que ense a los mexicanos que el control imperial
espaol ahora era irrelevante para ellos y sus intereses. Continuaron apoyando la
constitucin; sin embargo, algunos se pasaron al independentismo slo porque pa-
reca ser el nico medio posible de asegurar los derechos que les conceda la consti-
tucin y de protegerse del despotismo virreinal que recortaba gradualmente sus pre-
rrogativas. Cuando Mxico, Amrica Central y Yucatn eligieron la independencia
lo hicieron porque la constitucin de Cdiz quedaba garantizada en el programa
de la independencia. Ahora, en Mxico, haban vencido quienes abogaban por las
reformas moderadas y la monarqua constitucional. Estos objetivos eran conserva-
dores si se los compara con los anhelos radicales de las revoluciones de Hidalgo
y Morelos, pero no eran reaccionarios. Mxico ya haba rechazado el radicalismo
de las revoluciones indias o mestizas. La lite y la burguesa observaban cmo las
Cortes restauradas, aunque haban adoptado un programa de cambio radical en
la poltica peninsular y en la estructura econmica, an no haban hecho nada para
dar respuesta a las reivindicaciones de los americanos: las Cortes an no recono-
can las demandas americanas de autonoma y de comercio libre. Las Cortes an
no aceptaban la representacin de los americanos en iguales trminos que los espa-
oles, ya que para fines electorales no se contaba a los descendientes de africanos.
As pues, los mexicanos apoyaban ms la constitucin que las Cortes, ya que el
gobierno liberal continu siendo un gobierno imperialista.
El desacuerdo con las decisiones de las Cortes se acentu cuando se dictaron
las sustanciales reformas que concernan al estatus del clero y los militares, aunque
no fueron aplicadas inmediatamente en Mxico. En septiembre de 1820, las Cortes
decretaron la supresin de las rdenes monsticas y establecieron restricciones para
L HISTORIA DE AMERICA LATINA

el crecimiento de los mendicantes, la supresin de los jesutas, la prohibicin de


la propiedad vinculada y la de que las instituciones civiles y eclesisticas pudieran
adquirir ms bienes races, la abolicin del fuero eclesistico (inmunidad frente a
los procesos civiles) y del fuero militar para los oficiales de las milicias que sirvieran
en Amrica. Se trataba de reformas importantes, y tanto el clero como los milicia-
nos se opusieron decididamente a ellas. Por ejemplo, la milicia haba crecido hasta
tal punto 22.000 hombres en la milicia provincial y 44.000 en la milicia urbana
que su poder se extenda por todo el pas y sus oficiales pasaron a ejercer el control
de la poltica regional y local. Sin embargo, las Cortes decretaron que la milicia
estuviera subordinada a juntas civiles elegidas localmente y a los cabildos; incluso
separaron al jefe poltico local de la direccin de las tropas, a menos que se le hu-
biera conferido tambin el rango de capitn general. El descontento generado por
estas medidas fortaleci a los independentistas, que as obtuvieron el apoyo de los
grupos que previamente haban defendido con mayor fuerza el rgimen colonial.
As pues, en Mxico haba un extendido descontento respecto al rgimen espa-
ol; y fue posible manifestarlo abiertamente, porque Apodaca restaur el derecho
constitucional de la libertad de prensa. Sin embargo, la inclinacin por la indepen-
dencia no era una contrarrevolucin orientada a evitar la implantacin de las re-
formas de las Cortes. Incluso algunas de las reformas impulsadas por las Cortes
a finales de 1820, y que no fueron enteramente aplicadas en Mxico a causa del
estallido de la nueva insurreccin, entraron en vigor despus de la independencia.
Algunas de ellas fueron la abolicin de la Inquisicin, de los jesutas y de las rde-
nes hospitalarias y la confiscacin de sus bienes, la confiscacin de las propiedades
de las misiones de Filipinas y de la Cruzada de Jerusaln y de las fundaciones pia-
dosas que pagaban rentas a los exiliados, y la abolicin de las propiedades vincula-
das. El primer gobierno independiente fue ms lejos que las Cortes al establecer
medidas como la supresin de las diferencias raciales entre los ciudadanos, el dere-
cho de todos los ciudadanos a los cargos gubernamentales y la abolicin de la es-
clavitud. Despus de la independencia, incluso algunos oficiales ofrecieron volun-
tariamente renunciar a su fuero m i l i t a r l a prueba ms importante de que las fuerzas
independentistas mexicanas no se oponan a la constitucin es el hecho de que el
programa sobre el que se estableci la independencia, el plan de Iguala, confirma-
ba la constitucin y se mantuvo en vigor hasta abril de 1823J] Despus de la inde-
pendencia, Mxico decret que todas las leyes espaolas promulgadas entre la res-
tauracin de las Cortes y la proclamacin del plan de Iguala (que incluira las leyes
de septiembre de 1820, dirigidas contra los fueros, las rdenes religiosas y los vn-
culos) tenan vigencia.
La independencia tuvo lugar porque el restaurado rgimen constitucional mos-
tr que el ethos del imperio espaol basado en la alianza de la corona y el altar
estaba muerto, y porque el liberalismo constitucionalista espaol mantena los te-
rritorios americanos bajo dependencia colonial. Ello les reafirm en todas sus vie-
jas quejas contra el dominio espaol, las cuales, si bien haban sido vlidas bajo
el absolutismo, ahora se resentan ms, bajo el liberalismo. Adems, los enfrenta-
mientos polticos que tenan lugar en la pennsula entre moderados y radicales
liberales y conservadores hacan temer en Mxico que la constitucin pudiera
peligrar all y, por tanto, era necesario emprender alguna accin drstica para con-
servarla en Mxico. Dado el clima de opinin, los mexicanos slo necesitaban que
MXICO Y AMRICA CENTRAL 69

hubiera un programa poltico atractivo para ponerse del lado de la independencia.


# El plan poltico, que por primera vez hizo de la independencia una alternativa
posible, fue obra de Agustn de Iturbide y qued expuesto en el plan de Iguala que
se public con la aprobacin del insurgente Vicente Guerrero; se proclam el 24
de febrero de 1821. Iturbide impuls una nueva rebelin contra Espaa en un acto
de calculada traicin a su juramento de lealtad. Durante aos haba sido oficial
realista, comandante de importantes fuerzas contra los primeros rebeldes mexica-
nos; particip en la cada de Morelos y de Hidalgo. Separado del cargo en 1816
por supuesto abuso de poder y por conducta indebida, fue repuesto en l por el
virrey Apodaca, quien, en 1820, le encarg dirigir el ejrcito realista del sur con
la misin de aplastar a Guerrero que an se mantena en actividad all. En diciem-
bre de 1820 se haba convertido a la causa de la independencia, movido, segn pa-
rece, por la misma clera que sintieron otros oficiales criollos que haban partici-
pado en la persecucin de Hidalgo y Morelos, y que tambin embarg a las tropas
en la misma pennsula, ante la falta de recompensas por sus anteriores servicios.
Fernando V I I rehus cualquier tipo de reconocimiento o recompensa tanto a las
tropas americanas como a las espaolas, y ello le cost una insurreccin en la me-
trpoli y otra en ultramar en 1820-1821.
Segn los trminos planteados en el plan de Iguala, Nueva Espaa se converta
en una monarqua catlica independiente, gobernada por la constitucin de Cdiz
mientras no se promulgara una nueva constitucin mexicana. Fernando V I I sera
invitado a asumir el trono como emperador; si l rehusaba, se propondra a conti-
nuacin lo mismo a sus dos hermanos. Se convocaran Cortes mexicanas y en el
nterin se creara una Junta Suprema provisional seguida de una regencia. El nuevo
gobierno garantizaba los privilegios de la Iglesia catlica, el establecimiento de la
independencia y la unin de los espaoles y los americanos. Estas tres garantas
se expresaron en los trminos de Religin, Independencia y Unin y estaran pro-
tegidas por el ejrcito de las Tres Garantas (el Ejrcito Trigarante), compuesto
por miembros de los antiguos ejrcitos, tanto rebelde como realista, que haban
jurado su adhesin al plan. Se respetaran todas las personas y propiedades, se man-
tendran los privilegios del clero y se reconoceran sus cargos a todo el personal
gubernamental, eclesistico y militar si aceptaba dicho plan. Como gesto final ante
los no comprometidos, el plan de Iguala incluso se refera elogiosamente a Espaa
como una heroica y magnnima madre patria. Tal como se estableca en l, la com-
posicin de la Junta inclua tanto a realistas como a rebeldes y se propuso al virrey
que fuera su presidente (l rehus); sus miembros fueron prelados, nobles, oficia-
les, miembros del ayuntamiento, profesores y jueces de la Audiencia.
En el plan de Iguala, Iturbide, al garantizar la estabilidad econmica y poltica,
la implantacin de una monarqua constitucional y el mantenimiento de los privi-
legios de la lite, a la vez que prometa la independencia y la igualdad, estableci
el compromiso poltico que hizo posible la independencia. Ofreci algo a todo el
mundo. La lite inmediatamente reconoci que el plan de Iguala le era ventajoso,
y que cubra las aspiraciones de 1808. El clero y los militares estaban entusiasma-
dos, desde el momento en que se les garantizaba que su estado no empeoraba y
se abra la esperanza de un rpido ascenso. Por otro lado, los esforzados rebeldes
podan ahora hacer causa comn con sus antiguos oponentes, al reconocer que ahora
se poda conseguir la independencia y que, aunque el nuevo Estado no fuera una
70 HISTORIA DE AMRICA LATINA

repblica tal como queran unos pocos, al menos sera reformista. El plan forj
una nueva, aunque temporal, alianza de las fuerzas polticas, frente a la cual el sis-
tema imperial espaol no podra mantenerse. Despus de once aos de lucha y de
confusin, en Mxico haba consenso. A su vez, Amrica Central y Yucatn res-
ponderan de una manera similar al plan de Iguala.
El rgimen virreinal se hundi siete meses despus de la publicacin del plan
de Iguala. La nueva insurreccin cogi de sorpresa a los realistas peninsulares, pero
de todas maneras poco podan hacer para oponerse. Das despus, Iturbide anun-
ci al virrey Apodaca que el plan de Iguala barrera el pas y as ocurri. Los rebel-
des amnistiados se pusieron al lado de Iturbide, las tropas realistas desertaron a
su favor, los criollos respondieron a su llamamiento con entusiasmo y, guarnicin
tras guarnicin, capitularon sin disparar un tiro. En junio sus tropas se apoderaron
del rico Bajo, el corazn de la insurgencia de Hidalgo. En Ciudad de Mxico, el
plan de Iguala se distribuy ampliamente, y entonces las tropas se pasaron de ban-
do en nmero considerable. El virrey Apodaca, forzado por sus oficiales, suspen-
di varias garantas constitucionales bsicas a fin de poder resistir ante los rebel-
des. A l hacerlo, an descontent ms a los criollos, que reconocieron que Iturbide
garantizaba la constitucin de Cdiz, mientras que el virrey se opona a ella. Sobre
estas bases, el consejo municipal de Ciudad de Mxico, por ejemplo, anunci p-
blicamente que se negaba a apoyar al rgimen realista. A finales de junio los rebel-
des controlaban la guarnicin de la mayora de las principales ciudades. En julio
y agosto, la mayor parte de las otras se pasaron de bando, quedando en manos
de los realistas slo el control de Ciudad de Mxico y Veracruz. El 5 de julio de
1821 un motn de tropas peninsulares depuso al virrey Apodaca a causa de su poca
habilidad para aplastar la rebelin de Iturbide, y le sustituy por Francisco Nove-
11a, subinspector general del cuerpo de artillera, en un ltimo intento infructuoso
contra el movimiento de independencia.
A fines de julio lleg a Veracruz el hombre que las Cortes acababan de designar
como capitn general de Nueva Espaa: el liberal y antiguo ministro de la Guerra
Juan O'Donoj. Admitiendo un hecho consumado, pidi entrevistarse con Iturbi-
de; ste acept. Como lugar de encuentro se eligi la poblacin de Crdoba, cerca
de Veracruz. All, el 24 de agosto, Iturbide y O'Donoj firmaron el tratado de Cr-
doba con el que ste, reconociendo la futilidad de la resistencia, de forma unilate-
ral y sin el permiso de Espaa, convino la independencia del imperio mexicano y
encabez las fuerzas reales como capitn general, inducindolas a capitular. Los
dos hombres y el Ejrcito Trigarante se dirigieron a las afueras de Ciudad de Mxi-
co, donde el 13 de septiembre Novella se rindi a O'Donoj, completndose as
el relativamente incruento levantamiento de Iturbide y el proceso de independen-
cia. Iturbide esper el da de su 38. cumpleaos, el 27 de septiembre, antes de ha-
cer su entrada triunfal en Ciudad de Mxico como jefe del nuevo rgimen. Pas
a ser presidente de la regencia del imperio mexicano, que segn la ideologa oficial,
no aceptada por algunos de los elementos polticos existentes, representaba el res-
tablecimiento del imperio mexicano original, subyugado por Espaa en 1521.

En Yucatn el restablecimiento de la constitucin de 1820 tambin fue recibido


con gran jbilo por los criollos reformistas y autonomistas, que controlaban los
consejos municipales de Mrida y Campeche y las diputaciones provinciales, y en-
MXICO Y AMRICA CENTRAL 71

tre el grupo de liberales de la Sociedad de San Juan. En junio de 1820, hicieron


que el octogenario capitn general, Miguel de Castro Araoz, que ostentaba el po-
der desde 1815, dimitiera a favor del coronel Mariano Carrillo, que era liberal y
masn. A su vez, Carrillo sustituy al presidente de la diputacin provincial por
Juan Rivas Vertiz, que era un realista constitucionalista moderado. Ello provoc
un conflicto abierto con los reformadores ms radicales, que termin en enero de
1821 con la llegada del nuevo capitn general designado por Madrid, Juan Mara
Echeverri. En una fecha tan tarda como agosto de 1821, Echeverri dijo que la ma-
yora de los yucatecos no estaban a favor de la independencia, a pesar de lo avan-
zada que estaba la insurreccin de Iturbide en Mxico. Entretanto, la poderosa di-
putacin provincial, sin hacer caso de las repetidas rdenes reales que reciba de
Ciudad de Mxico y de Espaa, haba empezado a desmontar el monopolio del
tabaco y a proseguir sus intercambios, francamente ilcitos, que mantena desde haca
seis aos con Jamaica. Como pensaban que bajo el rgimen liberal haban obteni-
do algo, los yucatecos fueron unos observadores pasivos de las ltimas fases de la
insurgencia de Iturbide. Cuando qued interrumpida la comunicacin con Ciudad
de Mxico, despacharon las cuestiones civiles, judiciales y fiscales con las autori-
dades realistas de la ciudad de Guatemala. Sin embargo, Iturbide no poda ser ob-
viado tan fcilmente: en agosto, fuerzas del Ejrcito Trigarante eran calurosamente
recibidas por la poblacin de Tabasco. Despus de conocerse que O'Donoj haba
firmado el tratado de Crdoba, la diputacin provincial propuso que se celebrara
un encuentro de las principales personalidades en Mrida el 15 de septiembre. En
l se proclam la independencia de Yucatn respecto a Espaa, aunque el coman-
dante espaol, Echeverri, permaneci como jefe del ejecutivo; se reconocera al go-
bierno de Iturbide si garantizaba las libertades civiles establecidas por la constitu-
cin espaola. Con la promesa de Mxico (en el plan de Iguala) de que se conservara
la constitucin espaola hasta que no se hubiera proclamado una constitucin me-
xicana, Yucatn se sum en noviembre a la independencia del Imperio Mexicano,
en el que encabezara la propuesta de establecer una constitucin federalista. Los
funcionarios espaoles, incluido el capitn general Echeverri, dejaron entonces la
zona. En Yucatn, al igual que el Mxico, el elemento esencial de la independencia
fue el mantenimiento de la constitucin de Cdiz, mientras Iturbide lo garantizara.
La situacin en Centroamrica era muy parecida, pero algo ms compleja. All,
el restablecimiento de la constitucin en 1820 dio lugar a una recuperacin instan-
tnea del constitucionalismo y a la aparicin de las primeras facciones polticas
abiertas. El grupo ms radical lo formaban la oligarqua de los Aycinena y los ele-
mentos de la clase media; una alianza que surgi de la oposicin al gobierno de
Bustamante. Su voz se difunda a travs del peridico El Editor Constitucional,
editado por Pedro Molina. Un grupo ms moderado, representado por Jos Ceci-
lio del Valle, dispona de El Amigo de la Patria. El enfrentamiento giraba en torno
al libre comercio, que defendan los comerciantes criollos ms poderosos, mientras
que los peor situados se oponan a l. Los productos extranjeros, especialmente los
tejidos ingleses, reducan la produccin a domicilio de los pequeos artesanos, que
vendan a los pequeos tenderos. Las elecciones para la constitucin del cabildo
de la ciudad de Guatemala y de la diputacin provincial, celebradas a finales de
1820, fueron muy disputadas, aunque en ltima instancia nadie se impuso con cla-
ridad. Adems, la instauracin de la constitucin aviv el regionalismo centro-
72 HISTORIA DE AMRICA LATINA

americano, ya que la aceptacin de Madrid en mayo de 1821 de que podan estable-


cerse diputaciones provinciales en cada intendencia provoc que, por ejemplo, Hon-
duras y Chiapas aspiraran a tener un gobierno propio. A l igual que en Mxico, los
centroamericanos rechazaron el anticlericalismo de las Cortes (particularmente la
abolicin de la orden bethlemita, que haba sido fundada en Guatemala) y la dis-
criminacin evidente de los intereses americanos por parte de las Cortes. En los
ltimos meses anteriores a la independencia, la lealtad a Espaa se desintegr rpi-
damente.
En marzo de 1821, el capitn general Urrutia, al estar enfermo, deleg su auto-
ridad en Gabino Ganza, inspector general del Ejrcito, que haca poco acababa
de llegar de Chile. Un mes ms tarde llegaron las noticias del plan de Iguala, y Gua-
temala, al igual que Yucatn, deba decidir de qu lado se pona. La cuestin se
hizo inevitable cuando Chiapas, a finales de agosto, decidi suscribirse al plan; al
hacerlo transfiri para siempre su lealtad de Guatemala a Mxico. Tal como ocu-
rri en Yucatn, en la capital se convoc una reunin de las principales autorida-
des el mismo da del encuentro yucateco, el 15 de septiembre de 1821. Mientras que
Molina abogaba activamente por la independencia, el peridico de Valle se adhiri
a mantener la lealtad a Espaa. La entrevista result muy agitada y al final algu-
nos moderados, de forma muy reacia, aceptaron la independencia a fin de evitar
una posible guerra civil. Se proclam la independencia documento redactado por
Valle por veintitrs votos contra siete. A l igual que en Yucatn, el gobierno conti-
nu siendo virtualmente el mismo, con la inclusin del oficial espaol, Ganza, que
ostent el poder ejecutivo. A l igual que en Mxico y Yucatn, la independencia de-
ba basarse en los preceptos de la constitucin de 1812.
Las otras provincias de Amrica Central fueron forzadas por la actuacin de
la ciudad de Guatemala a tomar su propia decisin sobre la cuestin de la indepen-
dencia y tambin, lo que era asimismo muy importante, si iban a continuar for-
mando parte de Guatemala o bien s queran separarse. Para decidir el futuro se
eligieron unas juntas. En San Salvador, donde se tena mucho miedo, tanto a la
anexin a Mxico como a Guatemala, la Junta, dirigida por los liberales Jos Ma-
tas Delgado y Manuel Jos de Arce, declar el 29 de septiembre la independencia
de la intendencia de El Salvador. En Nicaragua, donde se tema lo mismo, la dipu-
tacin provincial de Len, el 28 de septiembre, proclam su independencia de Es-
paa y de Guatemala. Nicaragua, que controlaba Costa Rica como parte de su in-
tendencia, aplic su declaracin de independencia tambin all, pero los consejos
municipales costarricenses se reunieron aparte y proclamaron su independencia de
Espaa, deponiendo al gobernador espaol el 1 de noviembre. Mientras tanto, en
Honduras se declar la independencia, pero se produjo una abierta escisin sobre
si deban integrarse en Guatemala o en Mxico; la ciudad de Tegucigalpa estaba
a favor de Guatemala y la ciudad de Comayagua de la de Mxico.
La confusin centroamericana fue resuelta, al menos de forma temporal, cuan-
do en un intento de influir sobre los indecisos para que se sumaran al imperio me-
xicano, Iturbide amenaz con enviar tropas mexicanas a Amrica Central. Gabino,
Ganza, que anteriormente se haba opuesto a la anexin de Centroamrica por
Mxico, invit ahora a las ciudades centroamericanas a que establecieran cabildos
abiertos para discutir sobre la incorporacin de todo el antiguo reino de Guatema-
la en el imperio mexicano. Aunque las votaciones fueron a menudo irregulares, hubo
MXICO Y AMRICA CENTRAL 73

una gran mayora, dirigida por comerciantes conservadores y gente importante


como Mariano Aycinena y su sobrino, Juan Jos, marqus de Aycinena, el arzo-
bispo Ramn Casaus de Guatemala, y el obispo Nicols Garca Jerez de Nicaragua
a favor de este movimiento. El 29 de diciembre, las ciudades de Guatemala y de
Quezaltenango se unieron a Mxico, y el 9 de enero de 1822 Ganza anunci la ad-
hesin de toda Amrica Central a Mxico. Sin embargo, la unin era inaceptable
para algunos centroamericanos, especialmente para los salvadoreos Delgado y Arce,
En junio de 1822, un pequeo ejrcito mexicano bajo la direccin del general bri-
gadier Vicente Filisola lleg a Amrica Central y en el primer mes de 1823 domin
El Salvador por la fuerza. Poco despus, el mismo imperio mexicano se derrumb.
Iturbide haba sido el jefe del ejecutivo y el presidente de la Regencia del nuevo
Imperio Mexicano. Una vez que qued claro que Espaa no reconocera la inde-
pendencia mexicana, no se iba a permitir que un miembro de la dinasta ocupara
el trono; dada la situacin se produjo la eleccin de Iturbide como emperador. El
ejrcito se declar a favor de su candidatura y el Congreso le eligi el 19 de mayo
de 1822. Adopt el ttulo de Agustn I . En poco tiempo perdi el apoyo de la ma-
yor parte de la poblacin y, despus de que disolviera el Congreso en octubre de
1822, empez una rebelin bajo la direccin de dos generales, Guadalupe Victoria
(que pronto sera el primer presidente de la repblica) y Antonio Lpez de Santa
Anna (que sera presidente varias veces). En febrero de 1823, la oposicin se uni
en el plan de Casa Mata; en l se solicitaba la convocatoria de un nuevo congreso
y mayor autoridad decisoria de los gobiernos provinciales. En marzo el emperador
abdic. Despus de haber vivido un ao en Italia y en Inglaterra, Iturbide volvi
a Mxico en julio de 1824; fue encarcelado y ejecutado en el estado de Tamaulipas.
La breve carrera imperial de Iturbide hizo que su fama quedara ensombrecida en
la historiografa mexicana; pero no debera olvidarse que, gracias a su direccin
y a los pactos que estableci en el plan de Iguala, hizo posible la independencia.
La cada de Iturbide termin con los lazos que haban unido Amrica Central
a Mxico durante algo ms de un ao. Cuando se dispona a salir de Guatemala
el 29 de marzo de 1823, el general Filisola avis a las provincias para que enviaran
diputados al congreso centroamericano. Del antiguo reino de Guatemala, slo Chia-
pas qued unida a Mxico. El 1 de julio las restantes provincias proclamaron la
independencia de Amrica Central bajo el gobierno de una junta provisional. En
Mxico, la cada del imperio de Iturbide llev a la creacin en 1824 de una repbli-
ca federal basada en una nueva constitucin, parcialmente inspirada en la espaola
de 1812. A l abandonar el centralismo Mxico y Amrica Central y al establecer en
sus regmenes republicanos federalistas derechos para los estados y el autogobier-
no regional, se logr finalmente el objetivo largamente soado por varias regiones:
el de la autonoma local.

A l terminar el proceso de independencia, Mxico y Amrica Central mostraban


las cicatrices de la larga lucha. Se calcula que la prdida de vidas humanas durante
las guerras de independencia fue del 10 por 100, es decir, unas 600.000 personas.
El ingreso per cpita cay de los 35-40 pesos de 1810 a los 25-30 pesos de 1821;
durante los ltimos aos de la lucha por la independencia, disminuy incluso el
consumo de alimentos per cpita. La produccin minera se redujo a menos de un
cuarto de la de antes como resultado del abandono de las minas y su consiguiente
74 HISTORIA DE AMRICA LATINA

inundacin o deterioro, de la salida de capitales y del colapso de los mtodos colo-


niales de extraccin, del aprovisionamiento de mercurio y de refinado. La produc-
cin agrcola descendi a la mitad de su antiguonivl, a causa de la desorganiza-
cin del pas, de la muerte o la marcha de los hacendados, de la desaparicin de
los capitales y de la destruccin de las granjas, animales y maquinaria. La produc-
cin industrial se redujo a dos terceras partes. A l conservarse las leyes espaolas
que restringan el comercio y al perpetuarse el sistema de trabajo basado en la et-
nia y el neofeudalismo, la economa qued rezagada y se ensanch la brecha entre
el antiguo virreinato y los pases en rpido desarrollo del Atlntico Norte. Las im-
portaciones britnicas y estadounidenses llenaron el vaco dejado por la desapari-
cin del comercio espaol; las manufacturas mexicanas y centroamericanas eran
incapaces de competir con las importadas. Las exportaciones metales preciosos,
cochinilla, ndigo, vainilla, algodn y cueros eran de un valor mucho menor que
las importaciones. La debilidad financiera de Mxico y de Amrica Central hicie-
ron fracasar los proyectos de desarrollo. En 1824, Mxico negoci con banqueros
britnicos el primer emprstito de una serie posterior. En Amrica Central, el pri-
mer emprstito se contrat en 1825, tambin con bancos britnicos; su objetivo esen-
cial era el de aumentar los ingresos del gobierno hasta que pudiera ponerse en fun-
cionamiento una estructura fiscal revisada, pero tambin para impulsar la
construccin de un canal interocenico que atravesara Nicaragua. A finales de 1825,
los estados de Costa Rica y Honduras intentaron negociar sus propios emprstitos
con una firma britnica, pero los proyectos fueron vetados por la ciudad de Guate-
mala. En Mxico y Centroamrica, la prdida de confianza, la inseguridad y la in-
certidumbre operaron pronto en contra de la recuperacin econmica. En la regin
proliferaron el militarismo incontrolable, los movimientos regionalistas que el po-
der central no poda contener, el bandolerismo y la violencia poltica, efectos todos
ellos de la lucha por la independencia. Los problemas sociales y econmicos no
se podan solucionar en medio de la inestabilidad poltica y de las luchas civiles
que continuaron durante muchas dcadas. Todos los otros problemas que hereda-
ron los nuevos estados la fuga de capitales cuando se fueron los espaoles, la
decadencia de la minera, de la industria y de la agricultura, las grandes deudas
quiz hubieran podido resolverse si hubiera existido un acuerdo sobre qu sistema
poltico deban adoptar los estados. Los logros de Iturbide y del plan de Iguala fueron
inmensos el final de tres siglos de dominacin espaola despus de haber fraca-
sado las revoluciones de Hidalgo y Morelos pero tambin limitados, porque aho-
ra Mxico y Amrica Central deban empezar el proceso de rehacer sus estructuras
polticas, econmicas y sociales.