Está en la página 1de 16

BIOGRAFIA DE EULER

Leonhard Paul Euler (Basilea, Suiza, 15 de abril de 1707 - San Petersburgo,


Rusia, 18 de septiembre de 1783), conocido como Leonhard Euler, fue un
matemtico y fsico suizo. Se trata del principal matemtico del siglo XVIII y uno de
los ms grandes y prolficos de todos los tiempos.

Vivi en Rusia y Alemania la mayor parte de su vida y realiz importantes


descubrimientos en reas tan diversas como el clculo o la teora de grafos.
Tambin introdujo gran parte de la moderna terminologa y notacin matemtica,
particularmente para el rea del anlisis matemtico, como por ejemplo la nocin
de funcin matemtica. Asimismo se le conoce por sus trabajos en los campos de
la mecnica, ptica y astronoma.

Euler ha sido uno de los matemticos ms prolficos, y se calcula que sus obras
completas reunidas podran ocupar entre 60 y 80 volmenes.Una afirmacin
atribuida a Pierre Simon Laplace expresa la influencia de Euler en los matemticos
posteriores: Lean a Euler, lean a Euler, l es el maestro de todos nosotros. 3
En conmemoracin suya, Euler ha aparecido en la serie sexta de los billetes de 10
francos suizos, as como en numerosos sellos postales tanto suizos como
alemanes y rusos. El asteroide (2002) Euler recibi ese nombre en su honor.

Primeros aos

Antiguo billete de 10 francos suizos con el retrato de Euler.

Euler naci en Basilea (Suiza), hijo de Paul Euler, un pastor calvinista, y de


Marguerite Brucker, hija de otro pastor. Tuvo dos hermanas pequeas llamadas
Anna Maria y Maria Magdalena. Poco despus de su nacimiento, su familia se
traslad de Basilea a la ciudad de Riehen, en donde Euler pas su infancia. Por su
parte, Paul Euler era amigo de la familia Bernoulli, famosa familia de matemticos
entre los que destacaba Johann Bernoulli, que en ese momento era ya
considerado el principal matemtico europeo, y que ejercera una gran influencia
sobre el joven Leonhard.

La educacin formal de Euler comenz en la ciudad de Basilea, donde le enviaron


a vivir con su abuela materna. A la edad de 13 aos se matricul en la Universidad
de Basilea, y en 1723 recibira el ttulo de maestro de Filosofa tras una disertacin
comparativa de las filosofas de Ren Descartes e Isaac Newton. Por entonces,
Euler reciba lecciones particulares de Johann Bernoulli todos los sbados por la
tarde, quien descubri rpidamente el increble talento de su nuevo pupilo para las
matemticas.

En aquella poca Euler se dedicaba a estudiar teologa, griego y hebreo siguiendo


los deseos de su padre, y con la vista puesta en llegar a ser tambin pastor.
Johann Bernoulli intervino para convencer a Paul Euler de que Leonhard estaba
destinado a ser un gran matemtico. En 1726 Euler finaliz su Doctorado con una
tesis sobre la propagacin del sonido bajo el ttulo De Sono y en 1727 particip en
el concurso promovido por la Academia de las Ciencias francesa por el cual se
solicitaba a los concursantes que encontraran la mejor forma posible de ubicar el
mstil en un buque. Gan el segundo puesto, detrs de Pierre Bouguer, que es
conocido por ser el padre de la arquitectura naval. Ms adelante Euler conseguira
ganar ese premio hasta en doce ocasiones.
San Petersburgo

Por aquella poca, los dos hijos de Johann Bernoulli, Daniel y Nicols, se
encontraban trabajando en la Academia de las ciencias de Rusia en San
Petersburgo. En julio de 1726, Nicols muri de apendicitis tras haber vivido un
ao en Rusia y, cuando Daniel asumi el cargo de su hermano en el departamento
de matemticas y fsica, recomend que el puesto que haba dejado vacante en
fisiologa fuese ocupado por su amigo Euler. En noviembre de ese mismo ao
Euler acept la oferta, aunque retras su salida hacia San Petersburgo mientras
intentaba conseguir, sin xito, un puesto de profesor de fsica en la Universidad de
Basilea.

Sello del ao 1957 de la antigua Unin Sovitica conmemorando el 250


aniversario del nacimiento de Euler. El texto dice: 250 aos desde el nacimiento
del gran matemtico y acadmico Leonhard Euler.

Euler lleg a la capital rusa el 17 de mayo de 1727. Fue ascendido desde su


puesto en el departamento mdico de la Academia a un puesto en el
departamento de matemticas, en el que trabaj con Daniel Bernoulli, a menudo
en estrecha colaboracin. Euler aprendi el ruso y se estableci finalmente en San
Petersburgo a vivir. Lleg incluso a tomar un trabajo adicional como mdico de la
Armada de Rusia.

La Academia de San Petersburgo, creada por Pedro I de Rusia, tena el objetivo


de mejorar el nivel educativo en Rusia y de reducir la diferencia cientfica existente
entre ese pas y la Europa Occidental. Como resultado, se implementaron una
serie de medidas para atraer a eruditos extranjeros como Euler. La Academia
posea amplios recursos financieros y una biblioteca muy extensa, extrada
directamente de las bibliotecas privadas de Pedro I y de la nobleza. La Academia
admita a un nmero muy reducido de estudiantes para facilitar la labor de
enseanza, a la vez que se enfatizaba la labor de investigacin y se ofreca a la
facultad tanto el tiempo como la libertad para resolver cuestiones cientficas.

Sin embargo, la principal benefactora de la Academia, la emperatriz Catalina I de


Rusia, que haba continuado con las polticas progresistas de su marido, muri el
mismo da de la llegada de Euler a Rusia. Su muerte increment el poder de la
nobleza, puesto que el nuevo emperador pas a ser Pedro II de Rusia, por
entonces un nio de tan slo 12 aos de edad. La nobleza sospechaba de los
cientficos extranjeros de la Academia, por lo que cort la cuanta de recursos
dedicados a la misma y provoc otra serie de dificultades para Euler y sus
colegas.

Las condiciones mejoraron ligeramente tras la muerte de Pedro II, y Euler fue poco
a poco ascendiendo en la jerarqua de la Academia, convirtindose en profesor de
fsica en 1731. Dos aos ms tarde, Daniel Bernoulli, harto de las dificultades que
le planteaban la censura y la hostilidad a la que se enfrentaban en San
Petersburgo, dej la ciudad y volvi a Basilea. Euler le sucedi como director del
departamento de matemticas.

El 7 de enero de 1734 Euler contrajo matrimonio con Katharina Gsell, hija de un


pintor de la Academia. La joven pareja compr una casa al lado del ro Neva y
lleg a concebir hasta trece hijos, si bien slo cinco sobrevivieron hasta la edad
adulta.

Berln

Sello de la antigua Repblica Democrtica Alemana en honor a Euler en el 200


aniversario de su muerte. En medio se muestra su frmula polidrica para el grafo
planar.

Preocupado por los acontecimientos polticos que estaban teniendo lugar en


Rusia, Euler parti de San Petersburgo el 19 de junio de 1741 para aceptar un
cargo en la Academia de Berln, cargo que le haba sido ofrecido por Federico II el
Grande, rey de Prusia. Vivi veinticinco aos en Berln, en donde escribi ms de
380 artculos. Tambin public aqu dos de sus principales obras: la Introductio in
analysin infinitorum, un texto sobre las funciones matemticas publicado en 1748,
y la Institutiones calculi differentialis, publicada en 1755 y que versaba sobre el
clculo diferencial.

Adems, se le ofreci a Euler un puesto como tutor de la princesa de Anhalt-


Dessau, la sobrina de Federico. Euler escribi ms de 200 cartas dirigidas a la
princesa que ms tarde seran recopiladas en un volumen titulado Cartas de Euler
sobre distintos temas de Filosofa Natural dirigidas a una Princesa Alemana. Este
trabajo recopilaba la exposicin de Euler sobre varios temas de fsicas y
matemticas, as como una visin de su personalidad y de sus creencias
religiosas. El libro se convirti en el ms ledo de todas sus obras, y fue publicado
a lo largo y ancho del continente europeo y en los Estados Unidos. La popularidad
que llegaron a alcanzar estas Cartas sirve de testimonio sobre la habilidad de
Euler de comunicar cuestiones cientficas a una audiencia menos cualificada.

Sin embargo, y a pesar de la inmensa contribucin de Euler al prestigio de la


Academia, fue obligado finalmente a dejar Berln. El motivo de esto fue, en parte,
un conflicto de personalidad entre el matemtico y el propio Federico, que lleg a
ver a Euler como una persona muy poco sofisticada, y especialmente en
comparacin con el crculo de filsofos que el rey alemn haba logrado congregar
en la Academia. Voltaire, en particular, era uno de esos filsofos, y gozaba de una
posicin preeminente en el crculo social del rey. Euler, como un simple hombre de
carcter religioso y trabajador, era muy convencional en sus creencias y en sus
gustos, representando en cierta forma lo contrario que Voltaire. Euler tena
conocimientos limitados de retrica, y sola debatir cuestiones sobre las que tena
pocos conocimientos, lo cual le haca un objetivo frecuente de los ataques del
filsofo.Por ejemplo, Euler protagoniz varias discusiones metafsicas con Voltaire,
de las que sola retirarse enfurecido por su incapacidad en la retrica y la
metafsica. Federico tambin mostr su descontento con las habilidades prcticas
de ingeniera de Euler:

Quera tener una bomba de agua en mi jardn: Euler calcul la fuerza necesaria de
las ruedas para elevar el agua a una reserva, desde la que caera despus a
travs de canalizaciones para finalmente manar en el palacio de Sanssouci. Mi
molino fue construido de forma geomtrica y no poda elevar una bocanada de
agua hasta ms all de cinco pasos hacia la reserva. Vanidad de las vanidades!
Vanidad de la geometra

Federico II el Grande

Deterioro de la visin
Retrato de Euler del ao 1753 dibujado por Emanuel Handmann. El retrato sugiere
problemas en el ojo derecho, as como un posible estrabismo. El ojo izquierdo
parece sano, si bien ms tarde Euler tuvo problemas de cataratas.

La vista de Euler fue empeorando a lo largo de su vida. En el ao 1735 Euler


sufri una fiebre casi fatal, y tres aos despus de dicho acontecimiento qued
casi ciego de su ojo derecho. Euler, sin embargo, prefera acusar de este hecho al
trabajo de cartografa que realizaba para la Academia de San Petersburgo.

La vista de ese ojo empeor a lo largo de su estancia en Alemania, hasta el punto


de que Federico haca referencia a l como el Cclope. Euler ms tarde sufri
cataratas en su ojo sano, el izquierdo, lo que le dej prcticamente ciego pocas
semanas despus de su diagnstico. A pesar de ello, parece que sus problemas
de visin no afectaron a su productividad intelectual, dado que lo compens con
su gran capacidad de clculo mental y su memoria fotogrfica. Por ejemplo, Euler
era capaz de repetir la Eneida de Virgilio desde el comienzo hasta el final y sin
dudar en ningn momento, y en cada pgina de la edicin era capaz de indicar
qu lnea era la primera y cul era la ltima. Tambin se saba de memoria las
frmulas de trigonometra y las primeras 6 potencias de los primeros 100 nmeros
primos.

Pas los ltimos aos de su vida ciego, pero sigui trabajando. Muchos trabajos
se los dict a su hijo mayor. Esto increment el respeto que la comunidad
cientfica ya tena por el. El matemtico francs Franois Arago (1786 1853) se
refiri en cierta ocasin a l diciendo: "Euler calculaba sin esfuerzo aparente,
como los hombres respiran, o como las guilas se sostienen en el aire".
Retorno a Rusia

Tumba de Euler, ubicada en Monasterio de Alejandro Nevski.

La situacin en Rusia haba mejorado enormemente tras el ascenso de Catalina la


Grande, por lo que en 1766 Euler acept una invitacin para volver a la Academia
de San Petersburgo para pasar ah el resto de su vida. Su segunda poca en
Rusia, sin embargo, estuvo marcada por la tragedia: un incendio en San
Petersburgo en 1771 le cost su casa y casi su vida, y en 1773 perdi a su
esposa, que por entonces tena 40 aos de edad. Euler se volvi a casar tres aos
ms tarde.

El 18 de septiembre de 1783 Euler falleci en la ciudad de San Petersburgo tras


sufrir un accidente cerebrovascular, y fue enterrado junto con su esposa en el
Cementerio Luterano ubicado en la isla de Vasilievsky. Sus restos fueron
trasladados por los soviticos al Monasterio de Alejandro Nevski (tambin
conocido como Leningradsky Nikropol).

El matemtico y filsofo francs Nicolas de Condorcet escribi su elogio funeral


para la Academia francesa.

il cessa de calculer et de vivre dej de calcular y de vivir.

Por su parte, Nikolaus von Fuss, ahijado de Euler y secretario de la Academia


Imperial de San Petersburgo, escribi un relato de su vida junto con un listado de
sus obras.

Contribucin a las matemticas y a otras reas cientficas

Euler trabaj prcticamente en todas las reas de las matemticas: geometra,


clculo, trigonometra, lgebra, teora de nmeros, adems de fsica continua,
teora lunar y otras reas de la fsica. Adicionalmente, aport de manera relevante
a la lgica matemtica con su diagrama de conjuntos.
Ha sido uno de los matemticos ms prolficos de la historia. Su actividad de
publicacin fue incesante (un promedio de 800 pginas de artculos al ao en su
poca de mayor produccin, entre 1727 y 1783), y una buena parte de su obra
completa est sin publicar. La labor de recopilacin y publicacin completa de sus
trabajos, llamados Opera Omnia,comenz en 1911 y hasta la fecha ha llegado a
publicar 76 volmenes. El proyecto inicial planeaba el trabajo sobre 887 ttulos en
72 volmenes. Se le considera el ser humano con mayor nmero de trabajos y
artculos en cualquier campo del saber, slo equiparable a Gauss. Si se
imprimiesen todos sus trabajos, muchos de los cuales son de una importancia
fundamental, ocuparan entre 60 y 80 volmenes. Adems, y segn el matemtico
Hanspeter Kraft, presidente de la Comisin Euler de la Universidad de Basilea, no
se ha estudiado ms de un 10 % de sus escritos. Por todo ello, el nombre de Euler
est asociado a un gran nmero de cuestiones matemticas.

Se cree que fue el que dio origen al pasatiempos Sudoku creando una serie de
pautas para el clculo de probabilidades.

Notacin matemtica

Euler introdujo y populariz varias convenciones referentes a la notacin en los


escritos matemticos en sus numerosos y muy utilizados libros de texto.
Posiblemente lo ms notable fue la introduccin del concepto de funcin
matemtica,1 siendo el primero en escribir f(x) para hacer referencia a la funcin f
aplicada sobre el argumento x. Esta nueva forma de notacin ofreca ms
comodidad frente a los rudimentarios mtodos del clculo infinitesimal existentes
hasta la fecha, iniciados por Newton y Leibniz, pero desarrollados basndose en
las matemticas del ltimo.

Tambin introdujo la notacin moderna de las funciones trigonomtricas, la letra e


como base del logaritmo natural o neperiano (el nmero e es conocido tambin
como el nmero de Euler), la letra griega como smbolo de los sumatorios y la
letra para hacer referencia a la unidad imaginaria. El uso de la letra griega para
hacer referencia al cociente entre la longitud de la circunferencia y la longitud de
su dimetro tambin fue popularizado por Euler, aunque l no fue el primero en
usar ese smbolo.

Anlisis

El desarrollo del clculo era una de las cuestiones principales de la investigacin


matemtica del siglo XVIII, y la familia Bernoulli haba sido responsable de gran
parte del progreso realizado hasta entonces. Gracias a su influencia, el estudio del
clculo se convirti en uno de los principales objetos del trabajo de Euler. Si bien
algunas de sus demostraciones matemticas no son aceptables bajo los
estndares modernos de rigor matemtico,23 es cierto que sus ideas supusieron
grandes avances en ese campo.
es el nico nmero real para el valor a para el cual se cumple que el valor de
derivada de la funcin f (x) = ax (curva azul) en el punto x = 0 es exactamente 1.
En comparacin se muestran las funciones 2 x (lnea punteada) y 4x (lnea
discontinua), que no son tangentes a la lnea de pendiente 1 (en rojo).

El nmero e

Euler defini la constante matemtica conocida como nmero como aquel


nmero real tal que el valor de la derivada (la pendiente de la lnea tangente) de la
x
funcin en el punto es exactamente 1. Es ms, es el nmero real
x
tal que la funcin se tiene como derivada a s misma. La funcin x es
tambin llamada funcin exponencial y su funcin inversa es el logaritmo
neperiano, tambin llamado logaritmo natural o logaritmo en base .

El nmero puede ser representado como un nmero real en varias formas: como
una serie infinita, un producto infinito, una fraccin continua o como el lmite de
una sucesin. La principal de estas representaciones, particularmente en los
cursos bsicos de clculo, es como el lmite:

y tambin como la serie:

Adems, Euler es muy conocido por su anlisis y su frecuente utilizacin de la


serie de potencias, es decir, la expresin de funciones como una suma infinita de
trminos como la siguiente:
Uno de los famosos logros de Euler fue el descubrimiento de la expansin de
series de potencias de la funcin arcotangente. Su atrevido aunque, segn los
estndares modernos, tcnicamente incorrecto uso de las series de potencias le
permitieron resolver el famoso problema de Basilea en 1735, por el cual quedaba
demostrado que:

Interpretacin geomtrica de la frmula de Euler.

Euler introdujo el uso de la funcin exponencial y de los logaritmos en las


demostraciones analticas. Descubri formas para expresar varias funciones
logartmicas utilizando series de potencias, y defini con xito logaritmos para
nmeros negativos y complejos, expandiendo enormemente el mbito de la
aplicacin matemtica de los logaritmos.Tambin defini la funcin exponencial
para nmeros complejos, y descubri su relacin con las funciones
trigonomtricas. Para cualquier nmero real , la frmula de Euler establece que
la funcin exponencial compleja puede establecerse mediante la siguiente frmula:

Siendo un caso especial de la frmula (cuando = ), lo que se conoce como la


identidad de Euler:

Esta frmula fue calificada por Richard Feynman como la frmula ms reseable
en matemticas, porque relaciona las principales operaciones algebraicas con las
importantes constantes 0, 1, , y , mediante la relacin binaria ms
importante.En 1988, los lectores de la revista especializada Mathematical
Intelligencer votaron la frmula como la ms bella frmula matemtica de la
historia.En total, Euler fue el responsable del descubrimiento de tres de las cinco
primeras frmulas del resultado de la encuesta.

Adems de eso, Euler elabor la teora de las funciones trascendentes (aquellas


que no se basan en operaciones algebraicas) mediante la introduccin de la
funcin gamma, e introdujo un nuevo mtodo para resolver ecuaciones de cuarto
grado. Tambin descubri una forma para calcular integrales con lmites
complejos, en lo que sera en adelante del moderno anlisis complejo, e invent el
clculo de variaciones incluyendo dentro de su estudio a las que seran llamadas
las ecuaciones de Euler-Lagrange.

Euler tambin fue pionero en el uso de mtodos analticos para resolver


problemas tericos de carcter numrico. Con ello, Euler uni dos ramas
separadas de las matemticas para crear un nuevo campo de estudio, la teora
analtica de nmeros. Para ello, Euler cre la teora de las series
hipergeomtricas, las series q, las funciones hiperblicas trigonomtricas y la
teora analtica de fracciones continuas. Por ejemplo, demostr que la cantidad de
nmeros primos es infinita utilizando la divergencia de series armnicas, y utiliz
mtodos analticos para conseguir una mayor informacin sobre cmo los
nmeros primos se distribuyen dentro de la sucesin de nmeros naturales. El
trabajo de Euler en esta rea llevara al desarrollo del teorema de los nmeros
primos.

Teora de nmeros

El inters de Euler en la teora de nmeros procede de la influencia de Christian


Goldbach, amigo suyo durante su estancia en la Academia de San Petersburgo.
Gran parte de los primeros trabajos de Euler en teora de nmeros se basan en los
trabajos de Pierre de Fermat. Euler desarroll algunas de las ideas de este
matemtico francs pero descart tambin algunas de sus conjeturas.

Euler uni la naturaleza de la distribucin de los nmeros primos con sus ideas del
anlisis matemtico. Demostr la divergencia de la suma de los inversos de los
nmeros primos y, al hacerlo, descubri la conexin entre la funcin zeta de
Riemann y los nmeros primos. Esto se conoce como el producto de Euler para la
funcin zeta de Riemann.

Euler tambin demostr las identidades de Newton, el pequeo teorema de


Fermat, el teorema de Fermat sobre la suma de dos cuadrados e hizo importantes
contribuciones al teorema de los cuatro cuadrados de Joseph-Louis de Lagrange.
Tambin defini la funcin de Euler que, para todo nmero entero positivo,
cuantifica el nmero de enteros positivos menores o iguales a n y coprimos con n.
Ms tarde, utilizando las propiedades de esta funcin, generaliz el pequeo
teorema de Fermat a lo que se conoce como el teorema de Euler.
Contribuy de manera significativa al entendimiento de los nmeros perfectos,
tema que fascin a los matemticos desde los tiempos de Euclides, y avanz en la
investigacin de lo que ms tarde se concretara en el teorema de los nmeros
primos. Los dos conceptos se consideran teoremas fundamentales de la teora de
nmeros, y sus ideas pavimentaron el camino del matemtico Carl Friedrich
Gauss.

En el ao 1772, Euler demostr que 2 31 - 1 = 2 147 483 647 es un nmero primo


de Mersenne. Esta cifra permaneci como el nmero primo ms grande conocido
hasta el ao 1867.

Teora de grafos y geometra

Mapa de la ciudad de Knigsberg, en tiempos de Euler, que muestra, resaltado en


verde, el lugar en donde se encontraban ubicados los siete puentes.

En 1736, Euler resolvi el problema conocido como problema de los puentes de


Knigsberg. La ciudad de Knigsberg, en Prusia Oriental (actualmente
Kaliningrado, en Rusia), estaba localizada en el ro Pregel, e inclua dos grandes
islas que estaban conectadas entre ellas por un puente, y con las dos riberas del
ro mediante seis puentes (siete puentes en total). El problema que se planteaban
sus habitantes consista en decidir si era posible seguir un camino, y cmo
hacerlo, que cruzase todos los puentes una sola vez y que finalizase llegando al
punto de partida. Euler logr demostrar matemticamente que no lo hay. No hay lo
que se denomina hoy un ciclo euleriano en el grafo que modela el terreno), debido
a que el nmero de puentes es impar en ms de dos de los bloques
(representados por vrtices en el grafo correspondiente).

A esta solucin se la considera el primer teorema de teora de grafos y de grafos


planares. Euler tambin introdujo el concepto conocido como caracterstica de
Euler del espacio, y una frmula que relacionaba el nmero de lados, vrtices y
caras de un polgono convexo con esta constante. El teorema de poliedros de
Euler, que bsicamente consiste en buscar una relacin entre nmero de caras,
aristas y vrtices en los poliedros. Utiliz esta idea para demostrar que no existan
ms poliedros regulares que los slidos platnicos conocidos hasta entonces. El
estudio y la generalizacin de esta frmula, especialmente por Cauchy y L'Huillier,
supuso el origen de la topologa.

Dentro del campo de la geometra analtica descubri adems que tres de los
puntos notables de un tringulo baricentro, ortocentro y circuncentro podan
obedecer a una misma ecuacin, es decir, a una misma recta. A la recta que
contiene el baricentro, ortocentro y circuncentro se le denomina Recta de Euler
en su honor.

Matemtica aplicada

Algunos de los mayores xitos de Euler fueron en la resolucin de problemas del


mundo real a travs del anlisis matemtico, en lo que se conoce como
matemtica aplicada, y en la descripcin de numerosas aplicaciones de los
nmeros de Bernoulli, las series de Fourier, los diagramas de Venn, el nmero de
Euler, las constantes e y , las fracciones continuas y las integrales. Integr el
clculo diferencial de Leibniz con el mtodo de fluxin de Newton, y desarroll
herramientas que hacan ms fcil la aplicacin del clculo a los problemas fsicos.
Euler ya empleaba las series de Fourier antes de que el mismo Fourier las
descubriera y las ecuaciones de Lagrange del clculo variacional, las ecuaciones
de Euler-Lagrange.

Hizo grandes avances en la mejora de las aproximaciones numricas para


resolver integrales, inventando lo que se conoce como las aproximaciones de
Euler. Las ms notables de estas aproximaciones son el mtodo de Euler para
resolver ecuaciones diferenciales ordinarias, y la frmula de Euler-Maclaurin. Este
mtodo consiste en ir incrementando paso a paso la variable independiente y
hallando la siguiente imagen con la derivada. Tambin facilit el uso de
ecuaciones diferenciales, en particular mediante la introduccin de la constante de
Euler-Mascheroni:

Por otro lado, uno de los intereses ms llamativos de Euler fue la aplicacin de las
ideas matemticas sobre la msica. En 1739 escribi su obra Tentamen novae
theoriae musicae, esperando con ello poder incorporar el uso de las matemticas
a la teora musical. Esta parte de su trabajo, sin embargo, no atrajo demasiada
atencin del pblico, y lleg a ser descrita como demasiado matemtica para los
msicos y demasiado musical para los matemticos.
Fsica y astronoma

Euler ayud a desarrollar la ecuacin de la curva elstica, que se convirti en el


pilar de la ingeniera. Aparte de aplicar con xito sus herramientas analticas a los
problemas de mecnica clsica, Euler tambin las aplic sobre los problemas de
los movimientos de los astros celestes. Su trabajo en astronoma fue reconocido
mediante varios premios de la Academia de Francia a lo largo de su carrera, y sus
aportes en ese campo incluyen cuestiones como la determinacin con gran
exactitud de las rbitas de los cometas y de otros cuerpos celestes,
incrementando el entendimiento de la naturaleza de los primeros, o el clculo del
paralaje solar. Formul siete leyes o principios fundamentales sobre la estructura y
dinmica del Sistema Solar y afirm que los distintos cuerpos celestes y
planetarios rotan alrededor del Sol siguiendo una rbita de forma elptica. Sus
clculos tambin contribuyeron al desarrollo de tablas de longitud ms exactas
para la navegacin.Tambin public trabajos sobre el movimiento de la Luna.

Adems, Euler llev a cabo importantes contribuciones en el rea de la ptica. No


estaba de acuerdo con las teoras de Newton sobre la luz, desarrolladas en su
obra Opticks, y que eran la teora prevalente en aquel momento. Sus trabajos
sobre ptica desarrollados en la dcada de 1740 ayudaron a que la nueva
corriente que propona una teora de la luz en forma de onda, propuesta por
Christiaan Huygens, se convirtiese en la teora hegemnica. La nueva teora
mantendra ese estatus hasta el desarrollo de la teora cuntica de la luz.

En el campo de la mecnica Euler, en su tratado de 1739, introdujo explcitamente


los conceptos de partcula y de masa puntual y la notacin vectorial para
representar la velocidad y la aceleracin, lo que sentara las bases de todo el
estudio de la mecnica hasta Lagrange. En el campo de la mecnica del slido
rgido defini los llamados tres ngulos de Euler para describir la posicin y
public el teorema principal del movimiento, segn el cual siempre existe un eje de
rotacin instantneo, y la solucin del movimiento libre (consigui despejar los
ngulos en funcin del tiempo).

En hidrodinmica estudi el flujo de un fluido ideal incompresible, detallando las


ecuaciones de Euler de la hidrodinmica.

Adelantndose ms de cien aos a Maxwell previ el fenmeno de la presin de


radiacin, fundamental en la teora unificada del electromagnetismo. En los cientos
de trabajos de Euler se encuentran referencias a problemas y cuestiones
tremendamente avanzadas para su tiempo, que no estaban al alcance de la
ciencia de su poca.

Lgica

En el campo de la lgica, se atribuye a Euler el uso de curvas cerradas para


ilustrar el razonamiento silogstico (1768). Las representaciones de este tipo
reciben el nombre de diagramas de Euler.
Arquitectura e ingeniera

En este campo, Euler desarroll la ley que lleva su nombre sobre el pandeo de
soportes verticales y gener una nueva rama de ingeniera con sus trabajos sobre
la carga crtica de las columnas.

Creencias religiosas y filosficas

Euler y su amigo Daniel Bernoulli se oponan al monismo de Leibniz y a la


corriente filosfica representada por Christian Wolff. Euler insista en que el
conocimiento se basa en parte en la existencia de leyes cuantitativas precisas,
algo que el monismo y las teoras filosficas de Wolff no eran capaces de proveer.
Sus inclinaciones religiosas tambin pueden haber contribuido a que le
desagradase ese tipo de doctrinas, hasta el punto de que lleg a catalogar las
ideas de Wolff como paganas y ateas.

Gran parte del conocimiento que tenemos de las creencias religiosas de Euler se
deduce de su obra Cartas a una Princesa Alemana, as como de un trabajo
anterior llamado Rettung der Gttlichen Offenbahrung Gegen die Einwrfe der
Freygeister (en espaol, Defensa de la revelacin divina frente a las objeciones de
los librepensadores). Estos trabajos muestran a Euler como un cristiano
convencido que defenda la interpretacin literal de la Biblia (por ejemplo, su obra
Rettung era principalmente una discusin en defensa de la inspiracin divina de
las escrituras).

Obra

Portada de la obra de Euler titulada Methodus inveniendi lneas curvas.

Euler cuenta con una extenssima bibliografa, en esta seccin se puede encontrar
alguna referencia sobre algunas de sus obras ms conocidas o importantes.
Mechanica, sive motus scientia analytica exposita (1736)

Tentamen novae theoriae musicae (1739)

Solutio problematis ad geometriam situs pertinentis (1741)

Methodus inveniendi lneas curvas maximi minimive proprietate gaudentes,


sive solutio problematis isoperimetrici latissimo sensu accepti (1744).

Introductio in Analysis Infinitorum (1748)

Institutiones Calculi Differentialis (1765)

Theoria motus corporum solidorum seu rigidorum (1765)

Institutiones Calculi Integralis (1768-1770)

Lettres une Princesse d'Allemagne (Cartas a una Princesa Alemana)


(17681772).

En 1911, la Academia Suiza de las Ciencias comenz la publicacin de una


coleccin definitiva de los trabajos de Euler titulada Opera Omnia. Existe un plan
para la ampliacin de la obra a la publicacin de la correspondencia (en el ao
2008 se han publicado ya tres volmenes de correspondencia) y los manuscritos
de Euler, aunque no se ha especificado ninguna fecha para su edicin.