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Holahan, Ch. J. (2000). Psicologa ambiental.

Un
enfoque general. Mxico: Limusa. Pp. 312-316, 323-
325, 356-359, 391-393.
,
PSICOLOGIA
AMBIENTAL
UN ENFOQUE GENERAL

Charles J. Holahan
Universidad de Texas, en Austin

12:)
LIMUSA
NORIEGA EDITORES
MXICO Espatla Venezuela Colombia
VERSIN AUTORIZADA EN ESPAOL DE LA OBRA
PUBLICADA EN INGL~S CON EL TITULO:
ENVIRONMENTAL PSICHOLOGY
e RANOOM H ousE, INC.
ColABORADOR EN LA "ffiAOUCCIN:
MIGUEL NGEL VALLEJO VIZCARRA

REVISIN:
CI- RLOS CASTAO ASMITIA
LicENCIADO EN SOCIOLOGIA. PROFESOR EN LA FA
CULTAO DE INGENIERIA Y EN LA FACULTAD DE CiENCIAS
P OlTICAS y SociALES DE LA U NIVERSIDAD NACIONAl
Al!TiiiOMA LE M8c.ICO.

lA PRESENTACIt Y OISPOSIClN EN COI'UJNTO DE

PSICOLOGfAAMBIENTAL
UN ENFOQUE GENERAL

SON PROPIEDAD DEL EDITOR. NiNGUNA PARTE DE ESTA


OBRA PUEDE SER REPRODUCIDA O TRANSMITIDA,
MEDIANTE NINGN SISTEMA O M~TODO, ELECTR
NICO O MECNICO (INCLUYENDO EL FOTOCOPIADO, LA
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CANIEM N M. 121

S~PTIMA REIMPRESIN

HecHO EN Mt!x1co
ISBN 968-18-3767-3
Contenido

NATURALEZA E HISTORIA DE LA
1 PSICOLOGA AMBIENTAL 19

Definicin de psicologa ambiental 21


Caractersticas de la psicoioga ambiental 21
Enfoque adaptativo 22 Participacin interdisciplinaria 25 Orien-
tacin aplicada 25 Diversos mtodos de investigacin 27
Historia de la psicologa ambiental 27
Midwest y sus nios 27 Investigacin sobre diseo ambiental 29
Formulacin de teoras 33
Mtodos de investigacin de la psicologa ambiental 34
Validez interna 34 Validez externa 36 Experimentacin en el
laboratorio 36 Estudios correlacionales de campo 37 Experimen-
tacin de campo 38

PERCEPCIN DEL AMBIENTE 43


2
Naturaleza de la percepcin del al'llbiente 44
Singularidad de la perceBtin ambiental 45 Dimensiones de la
estimuladn ambiental 47/ Medicin de la percepcin ambiental 48
Funciones psicolgicas de la percepcin ambiental 51
Orientacin de las actividades del individuo 51 Adaptacin a nuevos
ambientes 52 Influencias del contexto ambiental en la percepcin 53
Teoras sobre la percepcin del ambiente 55
Teora de la Gestalt 56 Teora ecolgica 57 Teora probabilista 58
Aplicaciones en la planeacin del ambiente 61
Claridad perceptual 62 Complejidad visual ptima 62 Planeacin
para casos de desastres naturales 64
14 Contenido

CONOCIMIENTO AMBIENTAL 69
3
Naturaleza del conocimiento ambiental 70
La imagen de la ciudad 70 Elaboracin de mapas cognoscitivos 76
Escala de mapas cognoscitivos 78
Medicin de mapas cognoscitivos 80
Funciones psicolgicas del conocimiento ambiental 82
Solucin a los problemas de espacio 82 Comunicacin 85 Iden-
tidad personal 87
Perspectivas tericas del conocimiento ambiental 90
Cmo influye la conducta espacial en los mapas cognoscitivos 90
Teoras del desarrollo relativas al conocimiento ambiental 94 Teo-
ras de la psicologa experimental 100
Aplicaciones en la planeacin ambiental 103
Diseo de un panorama urbano legible 103 Complejidad ambien-
tal 107 Un planteamiento cognoscitivo con respecto a la partici-
pacin del usuario 109

ACTITUDES AMBIENTALES 113


4
Naturaleza de las actitudes ambientales 114
Qu es una actitud? 114 Actitudes ambientales 115 ndices de
la calidad ambiental percibida 118
Funciones psicolgicas de las actitudes ambientales 122
Eleccin residencial 123 Proteccin del ambiente 125
Perspectivas tericas de las actitudes ambientales 130
Cmo se aprenden las actitudes ambientales 130 Cmo influyen
las actitudes en la conducta 133 Prediccin de la preferencia es-
ttica 135
Aplicaciones en la planeacin del ambiente 136
Las preferencias del usuario en el diseo residencial 137 Las
actitudes del usuario y el desarrollo de los recursos naturales 140
Actitudes ambientales y programas de conservacin 143

RENDIMIENTO ESCOLAR Y LABORAL 149


5
Naturaleza del rendimiento ambiental 150
Identificacin de las variables ambientales 150 Definicin de
las variables del rendimiento 152 Mtodos de medicin del ren-
dimiento 156
Efectos del ambiente en el rendimiento 159
Los efectos de la luz 159 Los efectos del ruido 161 Los efectos
de la temperatura 164 Los efectos de la disposicin espacial 166
Perspectivas tericas del ambiente y el rendimiento 167
Teora de la excitacin 168 Teora del enmascaramiento audi-
tivo 171 Un modelo unificador 172
Contenido 15

Aplicaciones en la planeacin ambiental 173


Objetivos generales de planeacin 173 Problemas de diseo
especficos 174

STRESS AMBIENTAL 185


6
Naturaleza del stress ambiental 186
Definicin de stress ambiental186 Identificacin de los productores
de stress ambiental 189 Medicin del stress ambiental 192
Efectos psicolgicos del stress ambiental 194
Los efectos del ruido 194 Los efectos de la temperatura extrema
y de la contaminacin atmosfrica 198 Los efectos de los produc-
tores de stress ambiental en los ancianos 203
Perspectivas tericas del stress ambiental 206
Predicibilidad del ruido y stress ambiental 207 Control personal
y stress ambiental 207 Impotencia aprendida y stress ambiental 211
Modelo atributivo de la impotencia 213 Sobrecarga de informa-
cin y stress ambiental 215
Aplicaciones en la planeacin ambiental 216
Reduccin del ruido urbano 216 Diseo de ambientes para el
anciano 219

AGLOMERACIN 22
7
Naturaleza de la aglomeracin 230
Definicin de aglomeracin 230 La aglomeracin como productor
de stress 233 Tcnicas de investigacin para el estudio de la
aglomeracin 236
Efectos psicolgicos de la densidad 240
Enfermedades y patologa social en animales 240 Enfermedades
fsicas y patologa social en los seres humanos 240 Conducta so-
cial 243 Rendimiento en el desempeo de tareas y estado de nimo 246
Perspectivas tericas de la aglomeracin 248
Aglomeracin y sobrecarga de informacin 248 Aglomeracin y
limitacin de conducta 251 Modelos ecolgicos sobre la aglome-
racin 255 Aglomeracin y control personal 257
Aplicaciones en la planeacin ambiental 261
Diseo de ambientes residenciales sin aglomeracin 261 Tcnicas
de diseo para ambientes densos 263 Programacin de los am-
bientes de alta densidad 267

PRIVACA Y TERRITORIALIDAD 271


8 Privada 271
La privada y sus significados cotidianos 272 Perspectiva legal de
16 Contenido

la privada 274 Consideraciones de las ciencias de la conducta


sobre la privada 275 Definicin bsica de privada 275 Mtodos
de investigacin para el estudio de la privada 276
funciones psicolgicas de la privada 277
Interaccin social 277 Identidad personal 279
Perspectivas tericas de la privada 282
Modelo dinmico sobre la privada 282 Procesos de regulacin
de lmites 284
Aplicaciones en la planeacin ambiental 286
La privada como un objetivo de diseo 286 Privada ocupacional 287
Privada residencial 288 Privada en las instituciones 289
Territorialidad 291
Definicin de territorialidad 291 Tipos de territorio 292 Mtodos
de investigacin para el estudio de la territorialidad 293
Funciones psicolgicas de la territorialidad 295
Actividades cotidianas 295 Organizacin social 296 Identidad
personal y de grupo 297
Perspectivas tericas de la territorialidad 299
Teoras sociobiolgicas 299 Teoras socioculturales 301
Aplicaciones en la planeacin ambiental 305
Diseos que satisfagan las necesidades de territorialidad 305 Te-
rritorialidad residencial 306 Territorialidad en los ambientes ins-
titucionales 306

o
ESPACIO PERSONAL 311
9
Naturaleza del espacio personal 312
Definicin de espacio personal 312 Diferencias culturales del
espacio personaf 316 Otras diferencias individuales del espacio
personal 318 Tcnica de medicin del espacio personal 320
-Funciones psicolgicas del espacio personal 323
Autoproteccin 323 Atraccin interpersonal 330
Perspectivas tericas del espacio personal 334
El espacio personal como instrumento de la comunicacin 334
Modelo de stress del espacio personal 337 Modelos de sistemas
del espacio personal 339
Aplicaciones en la planeacin ambiental 341
Arquitectura e interaccin social 341 Diseo de ambientes tera-
puticos 344 Diseo de ambientes educativos 345

AFILIACIN Y SOLIDARIDAD EN
10 EL AMBIENTE URBANO 349

Naturaleza de la afiliacin y la solidaridad en el ambiente urbano 350


Cuadro cualitativo de la vida social urbana 350 Elementos de la
vida social urbana 352 Carcter informal de la vida social ur-
Contenido 17

bana 355 ~ importancia del ambiente en la vida social urbana


356 Qu es un barrio bajo? 357 Mtodos de investigacin para
el estudio de la vida social urbana 358
Funciones psicolgicas de las redes sociales del vecindario 359
Conservacin del orden social 359 Establecimiento de la identidad
personal 362 Apoyo a la salud mental 363
Perspectivas tericas de las redes sociales del vecindario 365
Proximidad fsica y eleccin de amistades 365 Teora del espacio
defendible 369 Teora de apoyo social 373
Aplicaciones en la planeacin ambiental 375
Diseo de espacios exteriores multifuncionales 375 Humanizacin
del diseo de viviendas en edificios altos 378 Reduccin de los
costos personales de la renovacin urbana 381 Participacin ciu-
dadana en la planeacin urbana 382

AMBIENTE Y CONDUCTA:
11 UN MARCO UNIFICADOR 389

Un punto de vista adaptativo 390


-.::Modelo holstico del ambiente 391
La persona total 393
Paradigma de la personalidad 393 Modelo de la persona total 394
Transaccin persona-ambiente 396
Interaccionismo 396 Modelo transaccional398 Estudios transac-
cionales de la psicologa ambiental 399
Aplicaciones en la planeacin ambiental 402
Participacin interdisciplinaria 402 Planeacin pluralista 404
Participacin del usuario 405
Bibliografa 409
lndice 459

RECUADROS
li
tica de la experimentacin de campo 39
Laboratorio de simulacin ambiental 50
Algunos problemas de diseo en hospitales psiquitricos 63
El prototipo de Las Vegas 65
Trazado del mapa cognoscitivo propio 81
Conocimiento ambiental en hombres y mujeres 96
Elaboracin del mapa del metro de Nueva York 106
Preferencias de panorama en el ambiente de las orillas de las carreteras 118
Eleccin residencial y sistemas de transporte rpido 126
Autoevaluacin de las actitudes ambientales 128
Cmo evalan los estudiantes las oficinas escolares 139
Elaboracin de un mapa conductual 154
El ruido en los departamentos y la destreza de los nios para leer 163
Remodelacin de un saln de clases de plano abierto 180
18 Contenido

Consecuencias a largo plazo del stress ambiental 190


Diferencias en la sensibilidad al ruido entre los estudiantes 19~
Vctimas del calor: los pobres y los ancianos 204
Efectos no intencionales del control personal 208
Omnipresencia de las "colas" 228
Impresionantes efectos de la densidad en ratas de laboratorio 238
Un estudio de campo del anonimato social 250
Residencias universitarias de baja densidad construidas por estudiantes 264
Una experiencia personal de privada y territorialidad 280
Falta de privada en un pabelln psiquitrico 290
Territorialidad en un buque de guerra de la Marina de los Estados Unidos 294
Inscripciones en las bardas del territorio de las pandillas juveniles 298
La forma del espacio personal 315
El espacio personal de los prisioneros violentos 329
Cundo puede servir una invasin del espacio personal para obtener ayuda 335
Soledad en los aeropuertos 343
Costos personales de la reubicacin 365
Terror en los edificios altos de las viviendas pblicas 370
Diseo innovador en las calles de Nueva York 378
Simulacin de toma de decisiones sobre planeacin urbana 383
312 Espacio personal

En este captulo se demostrar que este complejo conjunto de movimientos


y gestos no es aleatorio ni accidental. Representa una dimensin predecible, sis-
tematizada y significativa de las relaciones interpersonales. De hecho, el uso del
espacio en las relaciones sociales sirve a diversas funciones y necesidade& coti-
dianas. La manera en que se utiliza el espacio vara segn la edad, los anteceden-
tes culturales, el sexo y, en algunos casos, de acuerdo con la personalidad.
Es sorprendente saber que, por lo general, el individuo no se da cuenta del
importante rol que desempea el espacio en sus relaciones sociales. Hasta hace
unas dcadas, los psiclogos de la conducta tambin tenan en un olvido casi to-
tal a las variadas e interesantes formas en que el individuo utiliza el espacio cuando
se relaciona con otras personas. En la actualidad, sin embargo, el uso del espacio
en el intercambio social se ha convertido en una de las reas de la psicologa am-
biental que ms se ha investigado. Literalmente, se han realizado cientos de es-
tudios sobre este tema.

NATURALEZA DEL ESPACIO PERSONAL


Definicin de espacio personal
Proxmica El inters que se tiene en la actualidad por las formas en que el indi-
viduo utiliza el espacio en sus relaciones interpersonales parte de las observacio-
nes y especulaciones innovadoras de Edward Hall, antroplogo. En 1966 Hall
public The Hdden Dmension (La dimensin oculta), un libro que resume y am-
pla ~u trabajo anterior en esta rea (Hall, 1955, 1959, 1960, 1963a, 1963b). Inven-
t el trmino proxmica para definir el estudio cientfico del espacio como medio
de comunicacin interpersonal.
Las observaciones de Hall se basan en un trabajo previo realizado en el campo
de la etologa , rama de la biologa que estudia la conducta de adaptacin de los ani-
males. Heini Hediger (1950, 1955, 1961), un psiclogo suizo que estudia los anima-
les, ha identificado una serie de zonas espaciales que rodean a cada animal de
una especie particular, que regulan sistemticamente la interaccin con otros ani-
males de la misma o de otras especies. Dos tipos de distancia controlan la inte-
raccin con miembros de otras especies. La distancia de evasin es el punto en
que el animal se alejar de otro animal de una especie diferente; la distancia
crtica es la zona estrecha que se localiza entre la distancia de evasin y el
punto en el cual el animal acechado voltear y atacar al intruso. Por ejemplo,
un len cautivo se alejar de una persona que se aproxima hasta que el len
encuentra una barrera. Si la persona contina acercndose y se encuentra en
la zona de distancia crtica de len, ste se volver y comenzar a atacarla (Hall,
1966).
Existen dos tipos adicionales de distancia que regulan la interaccin entre ani-
males de la misma especie. La distancia personal es el espacio que se mantiene
normalmente entre animales que no tienen una relacin ntima. La distancia so-
cial es el punto en el que el animal comienza a sentirse inquieto debido a que
no tiene contacto con su propio grupo. De esta manera, la distancia personal se
basa en la separacin, y la distancia social, en la idea de pertenecer a un grupo.
Hall sugiere que aunque la distancia de evasin y la distancia crtica han sido
Naturaleza del espacio personal 313

Figura 9-1 Las personas regulan cuidadosamente la distancia espacial entre ellas y los dems.

Mike Mazzashi/Stock, Boston.

eliminadas de la interaccin entre los humanos, la distancia personal y la social


ejercen an una influencia reguladora sobre la interaccin humana.

Distancias de interacci6n humana Una de las principales contribuciones de Hall


al estudio psicolgico de la conducta espacial es el haber identificado y descrito
cuatro zonas de distancia (cada una con una fase cercana y una lejana) que regu-
lan la interaccin entre los seres humanos (figura 9-1). La distancia ntima es la
zona que va desde el contacto fsico hasta 42 cms. de un individuo; es el rea
reservada para las prcticas amorosas, las confidencias y los deportes de contacto
fsico, como son las luchas. La distancia personal es el rea desde los 42 cms. hasta
1.20 m. de una persona; es la distancia propia para la interaccin entre amigos
muy ntimos y las conversaciones personales entre conocidos. (Este concepto se
relaciona con la idea de Hediger sobre la distancia personal entre los animales).
La distancia social, que se extiende desde 1.20 m . hasta 3.60 m. alrededor del
individuo, se utiliza para contactos de negocios, con asuntos ms formales y dis-
tantes, restringidos a la fase lejana. Por ltimo, la distancia pblica es la zona que
comprende desde los 3.60 m. hasta 7.20 m. o ms de una persona, y se reserva
para contactos muy superficiales , tales como los que se dan entre un orador o
un actor y el pblico.

Espacio personal A partir de los clsicos estudios de Hall sobre proxmica, se


ha desarrollado un extenso cuerpo de investigacin y de conocimientos sobre el
rea denominada "espacio personal" . El espacio personal se define como la zona
que rodea a un individuo, en donde no puede entrar otra persona sin autorizacin. Se
ha comparado esto con una burbuja alrededor del individuo, lo que crea un lmi-
te invisible entre la persona y los posibles intrusos. A diferencia de una burbuja
de verdad, la del espacio personal es altamente variable, y se estrechar o ensan-
char de acuerdo con las diferencias individuales, las circunstancias cambiantes
y la naturaleza particular de las relaciones interpersonales.
314 Espacio personal

Aunque el espacio personal a menudo se considera como circular, algunos


estudios (Hayduk, 1975) indican que no es un crculo perfecto (vase recuadro:
"La forma del espacio personal"). Y aunque la idea de la burbuja pone nfasis
en la distancia espacial entre las personas, se descubrir que la conducta de dis-
tanciamiento, adems de otras, que incluyen el contacto visual y la orientacin
del cuerpo, tambin se emplean para mantener el espacio personal. Es importan-
te reconocer que el espacio personal es el resultado de fuerzas que tienden hacia
el acercamiento y la evasin y que, como tal, comprende una apropiada gama de
tipos de interaccin especficos, de modo que no es una simple defensa contra
las intromisiones. Robert Sommer coment al respecto: "Al igual que los puer-
cos espn de la fbula de Schopenh auer, las personas gustan de estar lo suficien-
temente cerca para obtener calor y amistad pero tambin alejarse lo suficiente
para no pincharse unos a otros"(1969:26).
Los modelos ms aceptados contemplan el espacio personal como un com-
plejo patrn de conductas relacionadas que se ajustan sistemticamente a las cir-
cunstancias cambiantes. Esta posicin terica refuerza la idea de que el espacio
personal se mantiene mediante una gama de conductas interrelacionadas, ade-
ms de la distancia interpersonal, las cuales incluyen el contacto visual, la posi-
cin de la cabeza y la orientacin del cuerpo . Al tratar acerca de las invasiones
del espacio personal, se ver que una persona cuyo espacio es invadido responde
con una compleja variedad de patrones de conducta.
Estos modelos de sistemas del espacio personal (y de conducta espacial en
general) han partido de un marco terico ms amplio de las ciencias fsicas y hu-
manas conocido como teora general de sistemas (vase Boulding, 1968; von Berta-
lanffy, 1968). En los modelos de sistemas es esencial la idea de que tanto los
sistemas biolgicos como sociales (por ejemplo, una organizacin industrial, el
cuerpo humano, un ecosistema forestal) estn compuestos por diversas variables
que funcionan entrelazadas para mantener un estado general de equilibrio en el
sistema a travs del tiempo. Por ejemplo, los distintos rganos del cuerpo huma-
no funcionan en conjunto en una compleja interaccin de influencias mutuas pa-
ra mantener una temperatura estable a pesar de que las condiciones externas de
temperatura y humedad varen considerablemente.

Espacio personal, privada y territorialidad Se debe distinguir entre espacio per-


sonal y dos conceptos relacionados, aunque distintos, que se examinaron en el
captulo 8 (privada y territorialidad). Para esto, cabe recordar que el espacio per-
sonal siempre tiene un referente espacial (la distancia entre dos personas). Aun-
que, como se ver, la distancia fsica puede ser menos importante en s que la
manera en que las personas regulan las seales en la comunicacin interperso-
nal, el referente espacial es una parte invariable en la definicin del espacio
personal.
La privada, por el contrario, se refiere ms ampliamente al control del acceso
entre uno y los otros, e implica mecanismos mltiples tales como mensajes ver-
bales y el tipo de ropa, adems de seales espaciales. No obstante, existe una im-
portante relacin entre espacio personal y privada: el espacio personal es un
mecanismo que puede utilizarse para lograr el nivel deseado de privada (vase
Altman, 1975). Por ejemplo, una persona que quiere evitar que otros distraigan
su atencin mientras estudia en la biblioteca del colegio (desea un alto grado de
Naturaleza del espacio personal 315

La forma del espacio personal

Los mvestigadores, por Jo general, se han referido al espacio personal como un


crculo, sin embargo, Leslie Hayduk (1978) ha sealado que el espacio personal pro-
bablemente es ms complejo de lo que sugiere la imagen de un crculo. La idea de
que el espacio personal es circular est basada en un enfoque de la zona del espacio
personal hecho desde arriba de la cabeza del individuo; el espacio personal se con-
sidera como un crculo con el individuo en el centro. Este planteamiento explica s-
lo dos dimensiones espaciales pero desatiende por completo la tercera.
Hayduk propone un modelo tridimensional del espacio personal, como se mues-
tra en la figura de abajo. Los ejes X y Y en la base de la figura definen el plano hori-
zontal en que se representa tpicamente el planteamiento circular. El eje Z aade
una tercera dimensin vertical a la zona del espacio personal. Lo que originalmente
pareca un crculo desde una vista superior ahora parece un cilindro de la altura del
individuo.
La zona del espacio personal tridimensional puede no tener una forma regular.
Por ejemplo, las lneas punteadas de la figura 9-2 muestran una zona de espacio
personal que es circular en toda su altura , y de tamao uniforme de la cintura hacia
arriba, pero que se estrecha hacia abajo. El modelo tridimensional del espacio per-
sonal _de Hayduk sigue siendo hipottico; es necesario realizar investigaciones em-
pricas sistemticas para poder entender por completo la forma del espacio personal.
No obstante, la idea de que el espacio personal es tridimensional es comprometedo-
ra, y las investigaciones futuras debern examinar sus dimensiones, tanto las verti-
cales como las horizontales. z

Modelo Tridimensional del espacio personal.


L. A. Hayduk, " Personal Space: An Evaluative
and Orienting Overview", Psychological Bu-
lletin, 1978, 85:1 17-34. American Psycholo-
gical Association, 1978. Reimpreso con penniso
1el editor y del autor.
316 Espacio personal

privada) eligir sentarse a cierta distancia de las personas que se encuentran all
(para aumentar la zona de su espacio personal).
Se debe distinguir entre espacio personal y territorialidad. Sornmer (1969) hace
notar que la defensa del espacio personal est tan relacionada con la defensa del
territorio inmediato que los dos procesos pueden parecer idnticos. Sin embar-
go, debe recordarse que el espacio personal es un lmite invisible que se mueve
junto con el individuo cuando ste cambia de lugar. El territorio, por el contra-
rio, es un rea visible, que tiene una locacin estacionaria. Por ejemplo, la burbu-
ja del espacio personal del individuo se mueve con l cuando va de su casa o
departamento (su territorio) a la casa de un amigo (el territorio de ese amigo).

Diferencias culturales del espacio personal

Nacionalidad Uno de los hallazgos ms interesantes en el campo del espacio


personal consiste en la observacin de que la manera de utilizar el espacio perso-
nal vara segn el medio ambiente del individuo. Entre los hallazgos ms ilustra-
tivos se encuentra la evidencia de que las diferencias de nacionalidad influyen
considerablemente en el espacio personal. La principal contribucin del clsico
trabajo de Hall (1966) en este campo fue explicar cmo utilizan el espacio perso-
nal los individuos de diferentes naciones. De hecho, tales diferencias algunas ve-
ces son causa de que las personas de diferentes medios culturales se sienten ofendidas
mutuamente por parecer fras y reservadas o agresivas (fig. 9-2).
Basado en sus propias observaciones, Hall identifica varias diferencias este-
reotpicas del espacio personal entre las culturas del norte de Europa y la britni-
ca, por una parte, y las culturas mediterrnea y rabe, por la otra. Los alemanes
son caractersticamente ms formales y distantes en el uso del espacio personal,
y se sienten ms ofendidos que los estadounidenses cuando perciben violacio-
nes en las normas espaciales. Estas diferencias culturales se reflejan incluso en
las puertas de los edificios pblicos y privados, que son a prueba de ruido y con-
siderablemente ms slidas en Alemania. Y mientras en los Estados Unidos no
se considera inconveniente que una persona cambie su silla de lugar, segn las
necesidades de una situacin particular, en Alemania es visto como una falta de
etiqueta.
Los britnicos tambin muestran mayor reserva y formalidad que los esta-
dounidenses en el uso del espacio personal. Sin embargo, los primeros recurren
mucho a la orientacin del cuerpo, el contacto visual y el nivel de la voz, para
mantener la distancia personal. Hall seala que los britnicos consideran una gro-
sera alzar la voz durante una conversacin, as que modulan sus voces tan cui-
dadosamente en pblico que a los estadounidenses les parece algunas veces que
estn "conspirando" . Con reserva similar, el britnico sigue el hilo de una con-
versacin con un parpadeo ms que con un movimiento de cabeza o una expre-
sin verbal.
En gran contraste, en las culturas mediterrneas las personas interactan ms
estrechamente que los estadounidenses, con un nivel ms alto de intervencin
de los sentidos. Por ejemplo, las aglomeraciones en las calles y en el transporte
pblico en el sur de Francia implican ms contacto fsico de lo que es caractersti-
co en los Estados Unidos. Ms impresionante an es el uso del espacio en el mun-
Funciones psicolgicas 323

personal real es ms baja de lo que se pensaba. Despus de una extensa revisin


de estudios acerca del espacio personal, Leslie Hayduk (1978) concluye que los
mtodos de simulacin no proporcionan un ndice lo suficientemente slido de
la forma en que el individuo utiliza el espacio personal en situaciones sociales
reales . El problema principal es que las tcnicas de simulacin dependen de la
capacidad cognoscitiva de los sujetos. Es decir, para utilizar figuras que repre-
senten conductas interpersonales reales , los sujetos deben ser capaces de imagi-
nar un ambiente social y fsico determinado, contemplarse a s mismos en
interaccin desde la perspectiva de una tercera persona y convertir la escala de las
relaciones sociales reales a la escala de las pequeas figuras. La influencia
de la capacidad cognoscitiva en las mediciones del espacio personal es de inters
particular en las pruebas que se realizan con nios, en las que el rango de la ca-
pacidad cognoscitiva puede ser considerable.
Un estudio dirigido por Kathleen Lave y John Aiello (1980) apoya la posicin
de Hayduk. Estos dos investigadores pidieron a parejas de mujeres universita-
rias sostener un debate sobre un tema previamente arreglado, en una situacin
experimental. Durante el debate se registr la distancia interpersonal sin inte-
rrumpir su curso. Luego se les presentaron a los sujetos mediciones tradiciona-
les del espacio personal dos mediciones por simulacin (colocacin de figuras
de fieltro y colocacin de muecos) y el procedimiento de "aproximacin-alto".
Despus, Lave y Aiello pidieron a los sujetos que colocaran sus figuras o
detuvieran el acercamiento para reproducir la distancia interpersonal que haban
mantenido durante la discusin. Los investigadores encontraron que las dos me-
diciones por simulacin y el procedimiento de aproximacin-alto tuvieron una
escasa correlacin con las distancias interpersonales reales mantenidas durante
la discusin. Concluyeron que debido a que la conducta de espacio personal ocu-
rre sin que el individuo se d cuenta, le resulta difcil reproducir las distancias
interpersonales reales cuando es sometido a una medicin por simulacin o por
el procedimiento de "aproximacin-alto" aun cuando se le pide explcitamente
que haga eso.
Con base en las pruebas de investigacin acumuladas relacionadas con la va-
lidez de los mtodos de simulacin de las mediciones del espacio personal, se
puede concluir 1) que Jos psiclogos ambientales interesados en el estudio del
espacio personal deben utilizar mtodos de observacin naturalista siempre que
sea posible; 2) que cuando no es posible la observacin naturalista es preferible
utilizar el procedimiento de "aproximacin-alto" que las tcnicas de simulacin
(Hayduk, 1978); y 3) que cuando deba utilizarse la simulacin (como cuando se
trabaja con una amplia muestra de sujetos), los hallazgos obtenidos deben consi-
derarse con un valor relativamente menor que los obtenidos por medio de la ob-
servacin naturalista.

FUNCIONES PSICOLGICAS DEL ESPACIO PERSONAL

Autoproteccin
Los psiclogos ambientales opinan que una importante funcin del espacio per-
sonal es la autoproteccin. El espacio personal opera como un amortiguador contra
324 Espacio personal

amenazas fsicas y emocionales provenientes de otras personas. De hecho, algu-


nos investigadores (Dosey y Meisels, 1969; Horowitz, Duff y Stratton, 1964) se
han referido al espacio personal corno una "zona de proteccin del cuerpo" , por
lo tanto, reconocen explcitamente la funcin autoprotectora del lmite del espa-
cio personal. Los investigadores han observado que cuando el individuo se en-
cuentra en una situacin amenazante, automticamente extiende su zona de
espacio personal en defensa propia. Por ejemplo, las personas se mantuvieron
a una distancia irtterpersonal mayor cuando se les indic que se estaba evaluando
su atractivo fsico y sexual (Dosey y Meisels, 1969), as corno cuando se les dio
una retroalimentacin negativa referente a su rendimiento en el desempeo de
una tarea (Karabenick y Meisels, 1972).

Invasiones al espacio personal Ahora, cabe considerar cmo se podra estudiar


experimentalmente la funcin protectora del espacio personal. Un procedimien-
to sera invadir la zona del espacio personal de alg.u ien y observar sistemtica-
mente sus reacciones . De hecho, la tcnica ms comn y viable, empleada por
los psiclogos ambientales para investigar la funcin protectora del espacio per-
sonal, ha sido la invasin experimental del espacio personal de otro individuo .
Robert Sornrner y sus colaboradores (Sornrner, 1969; Felipe y Sornrner, 1966, 1972)
han utilizado esta tcnica de invasin con muy buenos resultados.
En uno de sus estudios, Sornrner invadi el espacio personal de pacientes
psiquitricos de un hospital mental con capacidad de 1,500 camas, en Mendoci-
no, California. Sornrner seleccion a hombres que estaban sentados solos en las
bancas y que no participaban en ninguna actividad particular. Para invadir el es-
pacio personal del paciente, Sornrner se le acercaba y se sentaba a su lado, sin
decir una palabra. Se situaba a slo 15 crns. del paciente y si ste se recorra lige-
ramente haca el otro lado, Sornrner tambin se mova para mantener la misma
distancia entre ambos. Con el objeto de estimar sistemticamente las reacciones
de los pacientes ante la invasin de su espacio personal, Sornrner seleccion un
grupo de control de pacientes que tambin se sentaban solos en la misma rea
general, pero cuyo espacio no era invadido. En su informe declara que las reac-
ciones de los pacientes frente a la invasin fueron impresionantes . En un trmi-
no de dos minutos, un tercio de los pacientes que sufrieron la invasin haban
huido de sus asientos, mientras que ningn paciente del grupo de control se ale-
j. Despus de nueve minutos, la mitad de los pacientes invadidos se haban mar-
chado del lugar, mientras que slo un 8 por ciento de los del grupo de control
haba dejado su asiento (figura 9-4).
En un segundo estudio, Nancy Felipe invadi el espacio personal de estu-
diantes mujeres que estaban sentadas solas, leyendo o estudiando, en la sala de
estudio de una biblioteca universitaria. Aqu tambin las sujetos para control fue-
ron seleccionadas entre las estudiantes que estaban sentadas solas en la sala. En
la situacin de invasin ms directa, Felipe se sent exactamente aliado y acerc
su silla lo ms posible a la silla de la sujeto sin causar un contacto fsico. Despus
de treinta minutos, el 70 por ciento de las sujetos que haban sufrido una inva-
sin se haban retirado de su lugar, mientras que slo 13 por ciento del grupo
de control haba dejado sus asientos. En una invasin menos seria, sin embargo,
cuando haba otra silla o una mesa entre el invasor y el sujeto hubo poca reaccin
por parte de los sujetos hacia el invasor.
Funciones psicolgicas 325

70

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O' , -1 Figura 9-4 Porcentaje de pacientes psiqui-
/ tricos, en condiciones experimentales, que
"'<11
.8 1 Controles
::;- 20 1
1 huyeron cuando su espacio personal fue in-
(f)
" vadido, y de sujetos de control que cambia-
1 ron de asiento, por minutos transcurridos.
10
;----1
__,
1
/ De R. Sommer, Personal Space: The Behavioral
Basis of Design, p. 33. Prentice-Hall, Inc., 1969.
o Publicado por Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs,
5 10 15 19
Mnutos NT 07632. Reimpreso con permiso.

Cabe preguntarse si existen otras formas de enfrentar la invasin del espacio


personal, adems de abandonar el rea. De hecho, Sommer informa que en am-
bos estudios, los sujetos al principio intentaron enfrentar la invasin con su con-
ducta antes de retirarse. Estos ajustes de conducta ante.la invasin fueron bastante
complejos, y en general variaron de un individuo a otro. Algunos sujetos volvie-
ron la cara hacia otro lado o cambiaron sutilmente la posicin de sus sillas. Otros
sujetos tambin adoptaron una postura defensiva, como encoger los hombros,
mover los codos hacia los lados o poner la barbilla sobre las manos . Otros utiliza-
ron libros y diversos objetos como barreras contra el intruso. Si estas maniobras
defensivas resultaban infructuosas, el sujeto recurra entonces a abandonar el lu-
gar, Miles Patterson y sus colaboradores (Patterson, Mullens y Romano, 1971)
reportaron un patrn similar de respuestas de conducta complejas frente a la in-
vasin espacial en una biblioteca. Cuando se discutan las teoras sobre el espacio
personal, se ver que los complejos ajustes de conducta que hace el individuo
ante tales invasiones son un aspecto central en los modelos del espacio personal.

Caractersticas del invasor Algunos estudios han examinado cmo influyen las
caractersticas del individuo que invade el espacio personal de otro en la respuesta
de ste ante la invasin. Las evidencias obtenidas en las investigaciones indican
que el sexo, la edad y nivel social del intruso influyen en la reaccin de un indivi-
duo ante la invasin de su espacio personal. Los intrusos de sexo masculino cau-
san ms movimientos por parte del invadido que los intrusos de sexo femenino
(Bleda y Bleda, 1976, Dabbs, 1971). Resulta interesante saber que las investiga-
ciones demuestran que los hombres se sienten ms perturbados que las mujeres
cuando su espacio personal es invadido (Garfinkel, 1964; Patterson, Mullens y
Romano, 1971).
356 Afiliacin y solidaridad

sobre todo en la calle. Elegir la calle como rea de recreacin es un acto delibera-
do de los habitantes; se congregan all aun cuando dispongan de otros espacios, como
patios, parques o campos de juego.
Holahan (1976b) dirigi otro estudio emprico de la vida social en exteriores
en una zona de bajos recursos del Lower East Side de la ciudad de Nueva York.
Mediante una estrategia de observacin naturalista, Holahan hizo un registro
sistemtico de la actividad social exterior de los habitantes de un vecindario de
treinta y seis cuadras, muy semejante al ambiente del rea estudiada por Brower
y Williamson en Baltimore. El vecindario era multitnico, con una gran cantidad
de hispanos, negros y blancos. El 86 por ciento de la actividad exterior era social
y muy variada (gente que trabajaba o haca compras, nios que jugaban activa-
mente en las aceras, conversaciones casuales, bromas y murmuraciones entre
adultos) . Como en los vecindarios de Baltimore, la mayor parte de las relaciones
sociales en exteriores ocurri en las aceras, en espacios pblicos i~ormales. De
hecho, el noventa por ciento de la conducta en exteriores se dio en las calles, prin-
cipalmente cerca de la entrada de las casas o de los establecimientos comerciales.
Otras evidencias, basadas en la observacin participante y en encuestas de
reconocimiento, han mostrado que la interaccin social entre familiares y amigos
ocurrida en interiores tambin es informal en su mayor parte. La exposicin
de Gans acerca de la sociabilidad del grupo de coetneos, en The Urban Villagers
(1962), subraya que la vida social de los habitantes del West End consiste esen-
cialmente en conversaciones informales, en gran contraste con los pasatiempos y
las reuniones ms formales de clase media. Aunque las personas del grupo de
coetneos asistan regularmente a las reuniones, nunca reciban invitaciones for-
males o avisos anticipados. La conversacin se centraba en murmuraciones casuales
acerca de las personas conocidas, mientras que otros miembros del grupo entraban
y salan constantemente. En forma similar, Marc Fried (1963) sostiene que la
cohesin de la estructura social del W est End resida en la disposicin de los
habitantes para reunirse en forma casual, sin formulismos ni avisos anticipados.

La importancia del ambiente en la vida social urbana


Conforme los psiclogos ambientales han ido percatndose de las caractersticas
positivas de la vida urbana, han llegado a reconocer la importancia del ambiente
en la vida social del centro de la ciudad. En la revisin de los estudios realizados en
Boston, Londres, Baltimore y Nueva York, est implcita la hiptesis de que
las caractersticas fsicas de estos distritos urbanos han contribuido a conformar
el carcter de su vida social.
El diseo de las casas de vecindad en estas reas era especialmente congruente
con el carcter informal de su vida social. La contigidad de estos edificios y
su poca altura (de tres a cinco pisos) permitan a sus habitantes desplazarse f-
cilmente entre los departamentos y el exterior. Gans (1962) seala que las
personas que salan a hacer sus mandados diarios eran abordadas por sus veci-
nos cuando pasaban frente a sus puertas o ventanas. Adems, los zaguanes de
las vecindades proporcionaban un lugar natural para que los residentes participaran
casualmente en la actividad de la calle (Hartman, 1963).
La mezcla de mbitos residenciales y comerciales de estos distritos tambin ayud
a fomentar un carcter social positivo. Jacobs (1961) subraya que los mbitos
Naturaleza de la afiliacin 357

comerciales, como tiendas de abarrotes, tintoreras y pequeos restaurantes, en-


treverados con edificios de departamentos, atraen a los residentes a la actividad
del exterior. La presencia de personas en la calle impulsa naturalmente a otras
a usar el ambiente exterior, y estos " vigilantes de la calle" contribuyen a evitar
que se cometan crmenes. Las entradas de los establecimientos comerciales del
centro de las ciudades tambin proporcionan lugares donde los parroquianos
pueden encontrarse accidentalmente en sus salidas diarias y detenerse a charlar
un poco (Holahan, 1976).
Las calles relativamente estrechas de la mayora de los vecindarios del centro
de las ciudades tambin estimulan la sociabilidad en la calle. El reducido y lento trn-
sito de automviles permite a los nios y adolescentes usar las calles para propsitos
recreativos, como jugar a la pelota, pasear en bicicleta o andar en patines (Brower
y Williamson, 1974). La actividad callejera de nios y adolescentes a veces resulta
tan atractiva a los adultos que se sientan junto a las ventanas o en la entrada de
las vecindades para observar los juegos callejeros (Jacobs, 1961). Las calles y
callejones estrechos tambin permiten la comunicacin casual a travs de las
ventanas abiertas, de edificio a edificio (Gans, 1962).

Qu es un barrio bajo?
Segn se ha descubierto, los sectores urbanos centrales pueden fomentar una
vida social intensa y significativa a pesar de que se encuentren muy deteriora-
dos, y esto hace necesario distinguir entre un barrio bajo fsico y un barrio bajo
social. No todos los ambientes urbanos deteriorados tienen inevitablemente un
bajo nivel sociopsicolgico. Existen pruebas suficientes para apoyar el argumento de
que aunque el West End de Boston y el East End de Londres mostraban signos
de deterioro fsico, tenan una vida social positiva y benfica, digna de ser conservada.
Gans (1962) reporta que los habitantes de West End no consideraban su rea
como un barrio bajo y se sentan ofendidos cuando alguien se refera a ella como
tal. Aunque las fachadas de las vecindades evidenciaban deterioro fsico, los
departamentos estaban bien cuidados, limpios y modernos. En forma sirilar, Marc
Fried y Peggy Gleicher (1961), despus de estudiar las fuentes potenciales de
satisfaccin residencial del West End, concluyeron que para la gran mayora de sus
habitantes, el West End era objeto de sentimientos muy positivos. La perma-
nencia en el rea era altamente estable, con mnimo movimiento hacia adentro
y hacia afuera del rea y poco movimiento interno en las unidades habitaciona-
les. Young y Willmott (1957:44) proporcionan el siguiente comentario hecho por
un residente del East End de Londres, que resulta muy apropiado: "Supongo que
los edificios en el East End no son tan buenos, pero esta rea no nos parece un
montn de piedras. No son los edificios lo que importa. Nos gusta la gente de
aqu".

Una actitud realista Al hacer la distincin entre un barrio bajo fsico y un barrio
bajo social, no se debe perder de vista el hecho de que no todos los ambientes con
deterioros fsicos son necesariamente sanos. En realidad, muchos ambientes ur-
banos que tienen deterioros fsicos tambin padecen una grave patologa social,
en especial si en el rea existe un alto ndice de desempleo (Rainwater, 1966). Como
se ver, un ambiente residencial moderno y atractivo puede funcionar realmente
358 Afiliacin y solidaridad

como un barrio bajo si sus caractersticas de diseo no son congruentes con los
patrones sociales de sus residentes. El hecho de que el ambiente del centro de
las ciudades presente una vida social vigorosa tampoco justifica que no se hagan las
reparaciones materiales necesarias. Pero estas renovaciones fsicas debern ser
planeadas y realizadas en tal forma que no se rompa la estructura de la vida
social. Una renovacin urbana bien planeada debe favorecer la vitalidad socio-
psicolgica. Gans (1962:16) hace un elocuente resumen de este asunto:

Aunque est de moda romantizar a los barrios bajos, ste no es mi propsito. El


West End no era un vecindario encantador de " nobles labradores" que vivan en una
forma extica, resistindose a la homogeneidad de la produccin en serie de la cultu-
ra norteamericana, y rebosando sentimientos de concordia. Era un rea ruinosa, en
donde la gente luchaba contra los problemas causados por sus escasos recursos, una
educacin inadecuada, y muchas otras dificultades. Aun as, en general era un buen
lugar para vivir.

Mtodo de investigacin para el estudio de la vida social urbana


Las perspectivas de Jane Jacobs han alentado a los investigadores a examinar las
fuerzas sociales positivas que intervienen en el ambiente urbano. Sin embargo,
el psiclogo ambiental necesita, adems, datos empricos recopilados sistemti-
camente que le permitan explicar, con bases cientficas, el sentido de afiliacin
en el ambiente urbano.
La gran complejidad de la vida social urbana ha obligado a utilizar una variada
serie de tcnicas de investigacin de campo. Hasta ahora se han expuesto tres
de estas estrategias, que han sido usadas para estudiar la vida social de la ciudad:
observacin naturalista, encuestas y observacin participante. El conocimiento
que los psiclogos ambientales han adquirido acerca de la naturaleza de la afiliacin
y la solidaridad en el ambiente urbano, refleja la utilidad de combinar estas tres
estrategias. Cada una con sus ventajas y limitaciones particulares (vase tambin
"Mtodos de investigacin de la psicologa ambiental", captulo 1).
La observacin naturalista se ha utilizado cuando el investigador desea elaborar
un cuadro de conducta de la vida social de un lugar sin intervenir directamente
en las actividades sociales que observa. El psiclogo ambiental registra sistemti-
camente la conducta de las actividades pblicas y la interaccin social de un
lugar. Debido a que la observacin naturalista implica mnimas restricciones
experimentales y se realiza en contextos reales, su validez externa es elevada. Al
mismo tiempo, su falta de control experimental y la naturaleza correlacional de
sus hallazgos reducen su validez interna.
La tcnica de encuestas se ha empleado cuando el investigador se interesa por
saber cmo perciben y evalan los usuarios de un ambiente ciertos aspectos de
la vida social del lugar que se estudia. El investigador hace una serie de pregun-
tas especficas, ya sea oralmente o por escrito, que estn diseadas de modo
que los habitantes manifiesten sus impresiones subjetivas acerca de la vida social del
rea. Al igual que en la observacin naturalista, la validez externa de la tcnica
de encuestas generalmente es ms alta (se realiza en contextos reales) que su
validez interna (sus hallazgos son correlacionados ms que experimentales). Sin
embargo, su validez externa tambin se reduce cuando las preguntas no corres-
ponden a las experiencias reales de los encuestados o cuando estn formuladas de
Funciones psicolgicas 359

tal modo que resultan confusas y parecen artificiales o muy forma:les a los en-
cuestados.
La estrategia de obseroaci6n participante se aplica cuando al investigador le
interesa obtener un cuadro cualitativo real y muy detallado de la vida social de la
comunidad en estudio. De hecho, el observador participante vive all y lleva un
registro sistemtico de la vida interior del lugar. Tambin en este caso, la validez
externa es ms alta que la validez interna. La alta subjetividad de la observacin
participante limita su validez interna (es tanto correlaciona! como especulativa), e
incluso puede amenazar la validez externa si las tendencias personales del obser-
vador participante influyen en su percepcin y no se establecen en forma honesta
y directa.

FUNCIONES PSICOLGICAS DE
LAS REDES SOCIALES DEL VECINDARIO

Conservacin del orden social

Sociedad de la esquina de la calle Una importante funcin psicosocial de las


redes sociales basadas en las relaciones de los vecindarios urbanos consiste en
establecer y mantener un sentido de organizacin y de control social en el rea. Los
primeros socilogos que investigaron el carcter social del centro de las ciudades no
advirtieron la importancia de la vida social informal de los vecindarios de clase
trabajadora y concluyeron que estos vecindarios estaban socialmente desorgani-
zados (Michelson, 1976). Los crticos sociales consideraban que la criminalidad
y la patologa social que se daban en las ciudades eran producto de una " desviada
subcultural" que se habra desarrollado a raz de la carencia de formas de organi-
zacin y control social, tradicionales en la clase media.
Un libro excepcional, escrito por William F. Whyte, Street Corner Society (So-
ciedad de la esquina de la calle) (1943), ayud a revertir estas actitudes n~gativas
acerca de los sectores centrales de la ciudad. El libro de Whyte se bas en una
observacin participante que dur tres aos, en un distrito de barrios bajos al que
llam Cornerville. Durante mucho tiempo, Cornerville, en donde se haban es-
tablecido inmigrantes italianos principalmente, estuvo considerado como un
vecindario conflictivo, sin organizacin social, en pugna con el resto de la comuni-
dad. Cornerville era conocido como guarida de estafadores y polticos corruptos,
donde prevalecan la miseria y el crimen.
Las profundas observaciones de Whyte lo llevaron a concluir que Cornerville
era una sociedad estrechamente unida, con una jerarqua de status bien defi-
nidos, normas de conducta personal y tradiciones culturales bien establecidas y
duraderas. Por supuesto, las reglas sociales de Cornerville eran informarles. Nadie
las haba escrito; no haba necesidad de hacerlo . Whyte describe en forma deta-
llada la pandilla que se reuna en una esquina de la calle Norton. La pandilla no
tena reglas internas ni constitucin, ni dependa nunca de un procedimiento par-
lamentario, sin embargo, sus reuniones y rituales eran altamente estables y pre-
decibles, y las decisiones del grupo y el funcionamiento del mismo no presentaban
problemas (figura 10-3).
Modelo holstico 391

orientacin adaptativa servir para unificar los diversos procesos psicolgicos que
permiten al individuo enfrentar el ambiente fsico. Por ltimo, se contemplar
la relacin transaccional que se da entre las personas y el ambiente. Esta perspec-
tiva transaccional servir de enlace entre las variables ambientales y personales
que se han considerado dentro de un nico y amplio marco.

MODELO HOLSTICO DEL AMBIENTE


Para estudiar las influencias del ambiente fsico en la conducta y la experiencia
humana, este libro enfoca diversas caractersticas fsicas del ambiente (diseo
interior, estructura y configuracin de edificios, regiones geogrficas, tamao de
un vecindario o de una ciudad entera). A lo largo de esta obra se describe cada
nivel o aspecto del ambiente separado de otras caractersticas ambientales. Por
ejemplo, al revisar los diseos interiores no se incluye la configuracin del edifi-
cio, ni los vecindarios o regiones circundantes cuando se examinan los edificios.
Este planteamiento ha facilitado la tarea de acumular y organizar la vasta infor-
macin que existe en este campo. Sin embargo, la exposicin separada de cada
caracterstica ambiental podra dar la impresin de que cada uno de estos aspectos
opera en forma independiente y aislada de los dems. De hecho, los diversos aspec-
tos de ambiente ejercen influencias traslapadas, simultneas e interrelacionadas, en
la conducta del individuo. Para lograr un cabal conocimiento acerca del papel que
desempea el ambiente fsico en la conformacin de la conducta humana, es
necesario tener presente que los ambientes fsicos estn inmersos en un amplio
contexto social y cultural. Se considerar aqu el modelo holstico que incorpora
las influencias simultneas de todos los aspectos del ambiente fsico junto con
su contexto sociocultural.

Contextos concntricos Urie Bronfenbrenner (1976, 1977) propuso un marco con-


ceptual, apropiado especialmente para este anlisis. Contempla el ambiente como
una serie de contextos concntricos que rodean al individuo. Se les puede ima-
ginar como anillos que abarcan contextos ms pequeos y que estn rodeados por
otros ms grandes. El microsistema est constituido por los mbitos fsicos inmediatos
dentro de los cuales se desenvuelve el individuo, tales como el hogar, la escuela
y el trabajo. El exosistema consiste en las estructuras sociales ms amplias, tanto
las formales como las informales, que abarcan los mbitos inmediatos en donde los
individuos realizan sus funciones (el vecindario, dependencia de gobierno, ser-
vicios de comunicacin y de transporte). El macrosistema es algo ms abstracto
que los otros sistema y representa los patrones culturales y subculturales generales
de los cuales el microsistema y el exosistema son manifestaciones concretas. Por
ejemplo, el macrosistema incluye el plano arquitectnico y cultural de un saln
de clases de una escuela, de manera que los salones dentro de una cultura par-
ticular tienden a parecer y a funcionar en forma similar.
El modelo de Bronfenbrenner puede adaptarse a los propsitos de este libro
segn se aprecia en la figura 11-1. Primero, el ambiente fsico mismo puede con-
templarse como una serie de crculos concntricos. Por ejemplo, el aspecto ms
inmediato del ambiente fsico que afecta al individuo es el diseo interior de un
mbito arquitectnico, como son el color de las paredes, los muebles y la tempe-
392 Ambiente y conducta

Patrones culturales Figura 11-1 Un modelo holstico


del ambiente.
Estructuras sociales

Ambiente fsico

Diseo interior
Edificios
Regiones geogrficas

ratura de una habitacin. Despus se encuentra la estructura del edificio, que forma
la cubierta fsica de los diversos aspectos del diseo interior. El edificio y el diseo
interior son en cierta forma similares al microsistema de Bronfenbrenner. En el
siguiente nivel, el edificio queda incluido dentro de una regin geogrfica ms
amplia, como es un distrito urbano o un paisaje natural.
Todos estos aspectos del ambiente fsico, a su vez, estn rodeados por estruc-
turas sociales formales e informales, como por ejemplo, los reglamentos de una
organizacin, una asociacin vecinal o una familia extensa. Estas estructuras sociales
informales son comparables al exosistema de Bronfenbrenner. Por ltimo, los am-
bientes fsicos y sociales estn rodeados por los patrones culturales y subculturales que
dictn los valores personales y los estilos de vida, las tendencias arquitectnicas y
la estructura de los grupos sociales y las organizaciones dentro de sociedades
particulares. Estos patrones culturales son similares al macrosistema de Bron-
fenbrenner.
A continuacin se ejemplifica la operacin simultnea de los dominios f-
sicos, sociales y culturales del ambiente total. Un universitario que estudia en una
biblioteca puede verse afectado simultneamente por el nivel de iluminacin
del rea de estudio (diseo interior), el ruido distrayente del piso superior (di-
seo del edificio) y la tentacin de salir a las colinas cercanas (regin geogrfica). El
estudiante tambin puede estar respondiendo a un estricto sistema de evalua-
cin en la universidad (estructura social) y a un estereotipo del estudiante uni-
versitario modelo (patrn cultural). La conducta de estudio real que manifiesta
el estudiante refleja la compleja interaccin de estas diversas influencias.
El cuadro del ambiente que surge de este modelo holstico es complejo. Sin
embargo, este modelo desalienta una concepcin simplista de la psicologa ambiental
que pudiera sugerir, en forma bastante errnea, que la influencia de los mbitos
fsicos en la conducta del individuo puede entenderse fcilmente en funcin de
un simple modelo causal en el cual causas simples producen efectos simples. Como
propuso Rudolf Moos (1973, 1976), una adecuada conceptualizacin del rol del
ambiente como conformador del comportamiento humano debe contemplar una
compleja combinacin de variables organizacionales y sociales, as como tambin
fsicas.
Persona total 393

Aunque la investigacin en la psicologa ambiental ha tendido a enfocar las


variables del ambiente fsico abstradas del contexto sociocultural, algunos psic-
logos ambientales han sealado la necesidad de incorporar anlisis del nivel
social y cultural cuando se estudian los efectos del ambiente fsico en los huma-
nos. Robert Bechtel (1976) recomienda que al evaluar la percepcin del individuo
en cuanto a la calidad del ambiente natural (por ejemplo, de la contaminacin
del aire o de la pureza del agua) se consideren las influencias traslapadas de los
factores socioculturales y del ambiente construido. En forma semejante, Moos
(1980) propone un marco conceptual general para comprender la conducta y la
experiencia de los ancianos que viven en asilos, que explica los efectos simultneos
de las caractersticas arquitectnicas, los factores institucionales y organizacionales,
y las caractersticas del ambiente social.

LA PERSONA TOTAL
Esta revisin de las investigaciones realizadas en el campo de la psicologa am-
biental, incluye el estudio de los diversos procesos psicolgicos que determinan
las actitudes del individuo hacia el ambiente fsico. Se describe la forma en que
los individuos perciben, evalan y forman imgenes mentales del mundo fsico;
cmo funcionan en ambientes normales y en ambientes de stress; cmo logran y
mantienen el espacio personal y la privada, cmo controlan su territorio y cmo
conforman su conducta social. Al estudiar la relacin entre el ambiente y la con-
ducta se ha enfocado cada proceso psicolgico por separado. Por ejemplo, cuando
se examina la percepcin del ambiente, no se considera la forma en que la per-
cepcin de un rea podra afectar el nivel de pirvaca que un individuo busca
lograr ah. Cuando se aborda el tema de la territorialidad, no se contempla la forma
en que la conducta territorial en un ambiente podra verse alterada por el mapa
mental que las personas se forman de esa rea. Aunque este procedimiento ha
facilitado la presentacin de cada uno de estos complejos procesos psicolgicos,
tambin pudo haber sugerido que cada proceso funciona en forma indepen-
diente. De hecho, los procesos psicolgicos que intervienen cuando el individuo
enfrenta el ambiente fsico mantienen una estrecha interrelacin y funcionan
apoyndose y complementndose mutuamente.

Paradigma de la personalidad
El planteamiento adaptativo de la psicologa ambiental subraya que la persona
funciona como una entidad total e integrada en la ecuacin ambiente-conducta. En
este sentido, la perspectiva adaptativa es similar a lo que Kenneth Craik (1976,
1977) denomin el "paradigma de la personalidad". El paradigma de la persona-
lidad considera a la persona total como la unidad bsica de anlisis. En contraste
con muchas escuelas del pensamiento que examinan aisladamente los procesos
psicolgicos, el paradigma de la personalidad trata a la persona total como una
entidad dinmicamente organizada. El planteamiento de la personalidad reconoce
que en las relaciones persona-ambiente intervienen muchos procesos psicolgicos
complejos y cambiantes, pero subraya la unidad e integracin que el indiviudo
participante aporta a estos procesos.