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INFORMACIN BIBLIOGRFICA

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Ignacio TELESCA (coord.). Historia del Paraguay. Asuncin: Taurus, 2011, 468 pp. ISBN:
9789995390716.

Qu se sabe de la historia del Paraguay? Por qu se conoce tan poco de este pas?
Cmo se lo ha estudiado desde dentro y desde fuera? Se infiere que stas son algunas
de las preguntas que han motivado la publicacin del libro Historia del Paraguay, en el
marco de la reciente celebracin del Bicentenario de la independencia del pas. A tra-
vs de una revitalizacin de la historiografa paraguaya, la obra busca respuestas a estos
interrogantes desde modernos enfoques y en el contexto democrtico actual.
Bajo la coordinacin de Ignacio Telesca (tambin autor de dos captulos), el libro
fue escrito por renombrados historiadores paraguayos y extranjeros: Liliana Brezzo,
Fabricio Vzquez, Adelina Pusineri, Raquel Zalazar, Margarita Durn, Ernesto Mae-
der, Herib Caballero, Nidia Areces, Ricardo Scavone, Andrew Nickson, Diego Aben-
te, Barbara Potthast, Luis Galeano, Ticio Escobar, Mar Langa Pizarro y Luis Szarn.
La primera innovacin del libro respecto a publicaciones anteriores es su doble eje:
temtico-cronolgico. Los autores construyen un panorama general de la historiogra-
fa paraguaya y a la vez hacen un recorrido a travs de determinados sujetos sociales,
algunos de ellos relegados de los estudios histricos hasta ahora. Esta dualidad puede
notarse en la misma estructuracin del libro en dieciocho captulos, organizados en dos
partes, desde la Prehistoria hasta la actualidad (predominio cronolgico) y captulos para
una historia social y cultural (predominio temtico). Al final de cada texto se mencio-
nan obras de referencia.

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Una segunda innovacin de la obra la constituye la inclusin de temas poco abor-
dados o directamente olvidados por los historiadores. Uno de ellos es la presencia de
afrodescendientes en Paraguay y el mecanismo social de invisibilizacin de este gru-
po, hasta el punto de que en el imaginario colectivo prevalece la idea de la ausencia
de negros en el pas. Asimismo, hay un captulo destinado al periodo 1920-1954, uno de
los menos estudiados, a excepcin concreta de la Guerra del Chaco (1932-1935).
Tambin el texto sobre historia de la literatura paraguaya aporta elementos nuevos
y enfatiza en la serie de circunstancias adversas (guerras, inestabilidad poltica, dictadu-
ras), que a lo largo de la historia del pas dificultaron o incluso paralizaron la pro-
duccin literaria e informativa. Menciona causas como la posesin tarda de imprenta
nacional y la escasez de editoriales, as como la tradicin eminentemente oral de los habi-
tantes originarios y el analfabetismo.
Como una tercera innovacin del libro se puede considerar la deconstruccin de
algunos mitos histricos. Tal cosa puede verse en el captulo dedicado a la dictadura
de Alfredo Stroessner (1954-1989), al que se considera un periodo de bonanza econ-
mica general, sobre todo con la construccin de la represa hidroelctrica de Itaip. En
el texto se enfatiza el desaprovechamiento del potencial econmico de dicha obra, que
no fructific en un despegue industrial, adems del freno de la expansin de la infraes-
tructura fsica y social debido a la corrupcin estatal. Tambin echa por tierra la creen-
cia generalizada de que el rgimen no contaba con apoyo de la poblacin.
En esta misma lnea de desmitificacin, en el captulo sobre las mujeres en Para-
guay, se argumenta que a pesar de la atencin prestada al papel de las mismas en la his-
toria nacional, sta no se ha dado desde un enfoque de gnero, sino desde una mirada
nacionalista limitada a destacar su actuacin en conflictos blicos y periodos de pos-
guerras. Buscando contrarrestar esta visin, en el texto se analiza la funcin femenina
en los campos poltico, econmico, cultural y social.
Vale destacar que un tema recurrente en varios captulos del libro es el aislacionis-
mo y el aislamiento general del pas, caracterizado como isla rodeada de tierra. La
condicin de mediterraneidad del Paraguay es analizada como una circunstancia, que
a lo largo de su historia se extendera a diversos mbitos y contribuira a su conse-
cuente extraamiento del escenario internacional. Ya en el primer captulo se explica
que el aislamiento geogrfico se inici con las medidas adoptadas por el Virreinato del
Ro de la Plata, adems de elementos socioculturales como la lengua guaran y la ausen-
cia de contingentes migratorios.
En resumen, este libro est llamado a constituirse en una referencia obligada no
slo para los estudiosos de la Historia, sino tambin de las dems ciencias humanas.
Su principal aporte es que, desde una mirada acadmica, pretende hallar en deter-
minadas circunstancias pasadas las claves que ayuden a mejores interpretaciones y oja-
l a soluciones de acuciantes problemas sociales. En suma, un dilogo fructfero entre
pasado, presente y futuro.

Mabel VILLALBA PORTILLO

Ediciones Universidad de Salamanca Amrica Latina Hoy, 60, 2012, pp. 209-226