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PONER E N ORDEN NUESTROS

PENSAMIENTOS

Manual del profesor para acompaar a Elfie

MATTHEW LIPMAN
ANN GAZARD

Traduccin al espaol de Pilar Pedraza Moreno


(con la colaboracin de Flix Garca Moriyn)

EDICIONES DE LA T O R R E
MADRID 2001
Elfie es una de las novelas que componen el curriculum FILOSOFA PARA
NIOS, diseado para proporcionar a los nios y jvenes un pensamiento
crtico, reflexivo y solidario. Ocupa el primer lugar en una serie de siete
novelas y est destinado fundamentalmente a nios entre las edades de
cuatro y seis aos (Educacin Infantil y 1. y 2 de primaria).

Proyecto Didctico Quirn


Programa Filosofa para Nios
Coordinador: Flix Garca Moriyn


Del texto: Matthew Lipman
De la traduccin: Pilar Pedraza Moreno
(con la colaboracin de Flix Garca Moriyn)
De esta edicin: EDICIONES D E L A TORRE
Espronceda, 20 - 28003 Madrid
Tel. y Fax: 91 692 20 34
jmdelatorre@airtel.net
www.edicionesdelatorre.cora
ET Index: 458DQF23
Primera edicin: marzo de 2001
ISBN: 84-7960-294-5
Impreso en Espaa/ Printed in Spain
Depsito legal: M. 16.102-2001
Impreso en Espaa/ Printed in Spain
Ibrica Grfic S. L.
Polgono El Palomo
Fuenlabrada (Madrid)

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anterior, la fotocopia no autorizada de este libro o parte de l est expresamente prohibida
por la ley y puede constituir delito.
PREFACIO

C^ueridos profesores o padres, y encontrarte all, mirndote, una


queridas profesoras y madres: criatura tan extraa y fantstica que
Bienvenidos a Filosofa para te preguntas cmo es posible que
Nios! Ser entretenido? As lo haya llegado a existir algo as? Algo
esperamos. Ser instructivo? Debe parecido le ha ocurrido a innumera-
serlo. Ser como los dibujos anima- bles personas que han descubierto
dos de la televisin, llenos de animales que no hay nada tan extraordinario
que hablan y vehculos espaciales y como el mundo de la naturaleza y de
con nios que de alguna manera no la vida cotidiana: el mundo en el que
van nunca a la escuela y nunca con- todo lo que es natural tiene una
siguen leer o discutir o pensar sobre forma increble de funcionar y en el
nada? No, en absoluto. que toda rutina revela, si la exploras,
En lugar de eso, tratar de la vida posibilidades asombrosas.
cotidiana, gran parte de la cual la Filosofa para Nios intenta
mayora de los nios la pasan en la hacer algo similar, pero con pensa-
escuela o en casa. Lo que sucede mientos ms que con cosas. Hay per-
aqu, en su mayor parte, son cosas sonas que se encogen de hombros y
bastante corrientes, y los personajes dicen que no necesitan la ciencia
de ficcin que vas a encontrar sern para descubrir la naturaleza ni la
gente bastante corriente y muy filosofa para descubrir sus pensa-
variada. Tratar, en la medida en que mientos. Pero la ciencia representa
somos capaces de hacerlo, de nues- un mtodo de examinar el mundo
tro mundo y de nuestras vidas, tal y natural mucho ms poderoso que el
como son vistas y pensadas desde el que posee cualquier individuo parti-
punto de vista de los nios. cular. De modo parecido, la filosofa
Ser, entonces, algo terrible- posee un mtodo poderoso de
mente mundano, prosaico e infantil? investigacin cognitiva. Est parti-
No es necesario. Por ejemplo, cularmente interesada en los
recuerdas alguna vez haber abierto procedimientos mediante los cuales
un nmero de National Geographic se relacionan nuestros pensamientos,

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y de esta manera nos capacita para nios adquieren conocimientos sin
hacer juicios sobre ciertas combina- cesar, e intentan utilizar lo que
ciones de pensamientos, como las saben. Es misin de la filosofa ayu-
contradicciones que funcionan mal y darles a aplicar sus conocimientos
las inferencias que funcionan bien. de una manera ms efectiva, de tal
Esos son tan slo algunos de los ins- modo que puedan hacer mejores jui-
trumentos que utilizan los filsofos, cios en el curso de sus vidas.
y se puede ensear a los nios a Con Elfie, los nios empiezan un
emplearlos para que encuentren ms viaje filosfico que puede ocuparles
sentido en su vida cognitiva y en los de manera continuada a lo largo de
acontecimientos que perciben a su toda la escolarizacin primaria y
alrededor. secundaria, y que tendr un enorme
Necesitan los nios la filosofa? valor vayan o no a los estudios supe-
Existe el mito de que los nios son, riores. Si aceptas ser su compaero
en principio, seres fsicos en un en este viaje, lnzate con ellos a los
mundo de objetos fsicos. Slo de materiales de Filosofa para Nios
forma gradual sigue diciendo este de tal manera que puedas formar con
mito se forman sus mentes y slo ellos, en la escuela o en casa, una
mucho, mucho ms tarde, quiz des- comunidad de investigacin. No te
pus de veinte aos ms o menos, sorprendas si los resultados te asom-
estarn preparados para la filosofa. bran...
Pero si dejamos a un lado ese folclo-
re, descubrimos que una vez que han
adquirido el lenguaje, sus mentes
estn inmediatamente abarrotadas
con pensamientos, de tal forma que
estn constantemente en busca de
criterios para poner en orden los
temas y asuntos, para distinguir los
ms fiables de los menos fiables, los
mejores de los peores.
Los nios piensan sin parar, y
reflexionan sobre lo que piensan. La
filosofa les promete ayudarles a
pensar y reflexionar mejor. Los

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INTRODUCCIN A PONER EN ORDEN
NUESTROS PENSAMIENTOS

1. E L C U R R I C U L U M Y SU
FUNDAMENTO Cules son las destrezas gene-
radas por la flosofa y trasmitidas a
1.1. L a flosofa como fuente de otras disciplinas mediante la lectu-
destrezas cognitivas ra, la escritura, el habla y la escu-
cha? Estas son algunas de esas
El currculum de Filosofa para destrezas:
Nios es como una pirmide invertida:
Currculum para la escuela
secundaria: Lisa, Suki, Mark Dar razones
Harry
Currculum para ambas escue- Plantear preguntas
las: Harry Razonamiento causal
Niveles: Razonamiento con
Currculum para la escuela pri-
5"y 6 matrices
maria: Pixie, Kio y Gus, Elfie
primaria
Conforme los nios avanzan a lo Razonamiento inductivo
largo del currculum, hay ciertas tramas Pensamiento crtico (fala-
que apoyan el armazn y el desarro- cias, vaguedades, ambi-
llo acumulativo: gedades, sensibilidad al
Destrezas de razonamiento: contexto...)
inductivo, deductivo, analgico, etc. Silogismo condicional
Destrezas de investigacin: obser- Silogismo categrico
vacin, descripcin, narracin, etc. Razonamiento relacio-
Destrezas de formacin de con- nal (simtrica y transiti-
ceptos: definicin, clasificacin, etc. va)
Destrezas de traduccin: com- Normalizacin
prensin, escucha, escritura, etc. Contradiccin (inferen-
Disposiciones crticas: asom- cia inmediata)
bro, preguntar razones, juzgar con Conversin (inferencia
criterios, cuestionar, etc. inmediata)

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Pixie Comparaciones (exactas Descubrimiento de pare-

w e inexactas)
Narrar liistorias
cidos y similitudes
Reconocimiento de las
Reconocer ambigedades relaciones parte-todo y
Niveles:
Comparar con normas o medios-fines
estndares
primaria
Definir
Seriar Elfie Comparaciones (parecidos
Trabajar con modelos abiertos, parecidos cerra-
Smiles, metforas, ana- Niveles: dos, metforas, analogas)
logas Distinguir (ningn X es
"y 2"
Argumentos primaria Y, algunos X no son Y)
Formacin de conceptos Establecer conexiones
Trabajar con reglas (todos los X son Y; algu-
Discriminar significados nos X son Y)
Ajustar los medios a los Plantear preguntas
fines Dar razones
Ajustar las partes al todo Narrar historias

Kio y Razonamiento hipottico Estamos convencidos de que la


Gus Inferencias filosofa no es tan slo una materia
Narracin que se puede aadir de forma casual,
Niveles: Adoptar perspectivas sino que es el ncleo del proceso edu-
Dar razones cativo. No hablamos en estos
primaria Razonamiento relacional momentos de la flosofa en su for-
Seriaciones mato acadmico tradicional: cursos
Formacin de conceptos universitarios centrados en la leccin
Descubrimiento de su- magistral y en la argumentacin.
puestos Estamos hablando de la filosofa tal y
Razonamiento causal como se presenta en la enseanza
Clasificacin escolar, donde las lecturas son nove-
Descripcin las, el procedimiento es la investiga-
Ejemplificacin cin dialgica y donde profesorado y

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alumnado a un tiempo son co-partici- penetrar en las llamadas destrezas
pantes en un aula transformada en bsicas leer, escribir, escuchar y
comunidad de investigacin. hablar con su abanico formidable
Filosofa para Nios pretende ser de destrezas y disposiciones crticas.
una experiencia total de pensamiento Tenemos confianza en que, una vez
en el lenguaje. Pretende ser satisfacto- que las destrezas bsicas estn confi-
ria y agradable en s misma y en este guradas por el pensamiento crtico,
sentido hacer flosofa es algo que los estudiantes mismos se encargarn
tiene valor en s mismo. Pero tambin de transferirlas a las diferentes disci-
busca preparar a los estudiantes para plinas acadmicas que van encontran-
sus posteriores aos de escolari- do en su educacin primaria y
zacin, para pensar en las disciplinas. secundaria. Un diagrama de ese pro-
Para conseguirlo, busca primero ceso podra ser algo parecido a esto:

Pensamiento crtico
Destrezas y disposiciones potenciadas por la filosofa

La flosofa es la disciplina que enfocar algunos aspectos particulares


prepara a los estudiantes para pensar del contenido objeto de reflexin.
en las disciplinas. Esta es la dimen- (Existen cinco subdivisiones bsi-
sin instrumental de la filosofa. cas: lgica, tica, epistemologa,
A l mismo tiempo que estamos esttica y metafsica, pero tambin
considerando cmo se transmiten hay divisiones ms especializadas).
las destrezas cognitivas desde la De este modo, la lgica, por ejem-
flosofa hacia las otras reas tem- plo, ilumina y enfoca los aspectos
ticas, no debemos olvidar que cada lgicos del lenguaje, las matemti-
una de las subdivisiones de la filo- cas, la ciencia, la educacin fsica,
sofa es como una lente que permite las ciencias sociales, etc., y cada

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una de las otras subdivisiones acta abordada desde un punto de vista
de manera similar. En otras pala- lgico, tico, epistemolgico, est-
bras, cada disciplina puede ser tico y metafsico:

Lenguaje Matemticas Ciencias Educacin Fsica Ciencias Sociales

Lgica tica Epistemologa Esttica Metafsica

Filosofa

Este procedimiento mediante el se, imaginar, y otros actos mentales


cual la flosofa enfoca e ilumina y procesos de investigacin implica-
cualquier contenido al que se apli- dos en la adquisicin de conoci-
que, va a aparecer en todos los pro- miento. El inters de Elfe por los
gramas del currculum de Filosofa aspectos estticamente satisfactorios
para Nios, desde Elfie hasta Mark. llega a las numerosas cosas que ve y
En Elfie, por ejemplo, los temas aprecia en su clase, incluyendo los
lgicos a los que hacen frente los ojos prpura de Sofa, el atuendo del
nios que aparecen en la novela son Sr. Sprockett, los diversos colores de
las comparaciones, las distinciones y su conejo imaginario y las bellas
las conexiones (y, de manera impl- preguntas de Sofa. Y el asombro y
cita, la conciencia creciente de los reflexin de Elfie comprenden
criterios fundamentales de identidad temas metafsicos como la realidad,
y diferencia). Los temas ticos la mente, la vida, el tiempo, el
incluyen la eleccin de escuela mundo y lo que significa ser alguien.
que tiene que hacer Elfie, las burlas
que recibe de Seth y su hermano, y 1.2. Filosofa para Nios y el
su amistad con Sofa. Los temas desarrollo del juicio
epistemolgicos abarcan preguntar y
responder (relacionado con la inca- Uno de los aspectos chocantes en
pacidad de Elfe para decidirse a nuestra cultura es la forma en que
hacer preguntas en clase), asombrar- sus componentes van descendiendo

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o adelantndose. Por ejemplo, a con- en qu direccin, hacia dnde?
secuencia de la televisin, los nios Seguramente deseamos que los
tienen acceso a materiales, ideas y nios piensen crticamente para que
experiencias que hace medio siglo lleguen a ser seres humanos razona-
hubieran estado reservadas para bles, personas que manifiestan algo
adultos. El mundo se manifiesta en que llamamos buen juicio.
estos momentos a jvenes cada vez La escuela infantil no es un
de menor edad. Un amplio espectro momento demasiado temprano para
de estilos de vida incide en los nios que los nios empiecen a dar razones,
en desarrollo, quienes los perciben como tampoco resulta muy pronto
con fi-ecuencia como un revoltijo para que evalen las razones que
desconcertante de posibilidades dan. Es decir, nios muy pequeos
alternativas. Pero el mundo ilusorio deben aprender no slo a dar razo-
de la televisin se materializa con la nes de lo que hacen, sino tambin a
imagen del mundo que uno recoge diferenciar entre buenas y pobres
en los compaeros del aula. razones. Dado que en general los
Experiencias de las que en otro nios aprenden a hacer cosas de este
tiempo se protega a los nios, cada estilo observando cmo lo hacen
vez les son ms fcilmente accesi- otras personas, sera de gran ayuda
bles a nios cada vez ms jvenes. el que los aduhos dieran a los nios
Qu estamos haciendo para reforzar buenas razones. Los nios que estn
la capacidad infantil de valorar y res- rodeados de personas que habitual-
ponder a esas atractivas alternativas? mente emplean razones dbiles para
Quiz, lo ms fiable que se lo que hacen o piensan, emplearn
pueda hacer es cultivar la capacidad probablemente razones dbiles.
infantil de pensar. Los nios pueden Es probable que slo unos pocos
practicar el pensamiento hasta que nios vayan a la escuela infantil
piensen de forma ms diestra y ms dando por supuesto que sus acciones
crtica. Un pensador crtico, como y opiniones no sern cuestionadas
dice un escritor, es, por ejemplo, uno por otros nios o por la profesora.
que acta basado en razones apro- Aprendemos, incluso antes de ir al
piadas ms que por meros impulsos colegio, que nuestros actos y nues-
o por movimientos reflejos. El pen- tras opiniones, por satisfactorias que
sador escrupuloso, responsable, se nos parezcan, son consideradas con
mueve ciertamente por razones, pero frecuencia por los dems como algo

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discutible. En este perodo estamos correcto, equivocado, de tal
en el proceso de aprender que tene- forma que en las discusiones sucesi-
mos que hacer algo ms que explicar vas, pueden empezar a aprender la
lo que decimos y hacemos: tenemos riqueza de significados que poseen
que justificar nuestras acciones y esos trminos, y lo poderosos que
comentarios discutibles. No se trata son en nuestro lenguaje. En otras
de exponer la causa que me hizo palabras, se expone a los nios a una
hacer esto, sino cul fue el propsito pluralidad de situaciones en el aula
que persegua al hacerlo. No cmo en las que es procedente dar razones,
llegu a mantener esta opinin sino pero tambin se les da la oportuni-
cules son las razones por las que dad de comprender las consideracio-
sigo mantenindola. No las condi- nes lgicas y ticas que hay que
ciones que me empujaron a hacer tener en cuenta para que tales razo-
este juicio, sino los criterios que me namientos sean satisfactorios.
guiaron al hacerlo. El pensamiento crtico, entonces,
Desde el momento en que los est ntimamente conectado con pre-
nios empiezan a ofrecer razones de guntar y dar razones. El pensamien-
lo que dicen o hacen, se implican en to crtico lo podemos ver como una
la valoracin de su propia conducta, versin taquigrfica de la metodolo-
y es probable que eso empiece a ga de la filosofa, dejando al mar-
ocurrir no mucho despus de las pri- gen el amplio campo temtico de la
meras etapas de la adquisicin del filosofa: el corpus de argumentos
lenguaje. tradicionales en los que se ha basado
Pero mantener que los nios que el anlisis de todo concepto filosfi-
hacen Filosofa para Nios adquie- co. Es una metodologa que no est
ren prctica en proporcionar razones satisfecha dando las cosas por
es slo una parte de la historia. Se supuesto, dado que reconoce que
les ayuda igualmente a distinguir las detrs de cada prctica o conviccin
razones mejores de las peores, las aparentemente inocua, existen pro-
fuertes de las dbiles. Y empiezan a fundos abismos de ignorancia y
aprender que las razones deben ser supersticin. Eso no significa que en
pertinentes: una razn no perti- un aula de pensamiento crtico se
nente no es en absoluto una razn. anime a los nios a preguntar y
Ms an, en la novela se enfrentan a razonar de forma mecnica y auto-
palabras como bueno, malo, mtica. Ms bien, se les proporciona

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prctica en la formulacin de pre- aquellos otros que los hacen simila-
guntas y razones de tal forma que, res. As, este pensamiento precede
cuando aparecen los problemas, necesariamente al del juicio.
como ocurre en general durante ani- El pensamiento crtico facilita el
madas discusiones intelectuales, juicio; entre los dos existe una rela-
esos nios estn equipados y prepa- cin recproca que es muy familiar:
rados para tratar los temas cogniti- aquellos que piensan crticamente
vos de una forma eficiente. estn en posicin de hacer buenos
Volviendo a la relacin entre juicios y aquellos que hacen este
pensamiento crtico y juicio: lo que tipo de juicios han estado probable-
nosotros llamamos juicio es produc- mente involucrados en el pensa-
to de la comparacin y el contraste, miento crtico. Pero hay otras
y la comparacin y el contraste caractersticas del pensamiento crti-
implican la percepcin o la com- co adems de su conexin con el jui-
prensin de las relaciones. No pode- cio. Primero est el hecho de estar
mos juzgar a un individuo como un basado en razones, y en particular en
individuo: podemos hacer tal juicio el tipo de razones que llamamos cri-
slo cuando vemos tal individuo terios y patrones. Estas estn entre
comparativamente, es decir, en rela- las razones ms fuertes y ms fiables
cin con otros individuos parecidos que tenemos y por eso no es sor-
o en relacin con alguna clase de prendente que recurramos a ellas
modelos ideales. (Incluso llamar a cuando es necesario hacer juicios.
alguien nico es comparar esa En segundo lugar est el hecho de
persona con otras que tienen cuali- que el pensamiento crtico es un
dades en comn.) Y para facilitar el forma de investigacin, y toda
juicio tenemos que ser capaces de investigacin es auto-correctiva.
comprender las relaciones, y para Busca con decisin cualquier tipo de
comprender la relaciones se requiere errores que pueda haber cometido a
un pensamiento atento y crtico. Si lo largo del camino; pretende y
nos fijamos en dos personas o dos busca corregir sus propios defectos.
obras de arte que de alguna manera Y tercero, el pensamiento crtico es
se parecen entre s, necesitamos una sensible al contexto. Se preocupa de
percepcin cuidadosa y un pensa- que se aplique a cada situacin parti-
miento analtico para identificar los cular slo las reglas apropiadas y
rasgos que los hacen diferentes y que todos los matices de tales sita-

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ciones se tengan en cuenta en su Cul es el significado correcto?.
totalidad. Hace falta que reconozcan las
Se anima a los lectores de las vaguedades, para que los nios tien-
novelas de Filosofa para Nios a dan a preguntar Qu est insinuan-
pensar cuidadosamente acerca de lo do? Qu afirma y qu sugiere?.
que leen. Se les exhorta a prestar Hay que hacer frente a los fallos
mucha atencin al texto y a decir lgicos, para que los lectores se pre-
qu les gusta o qu les interesa de lo gunten: Cmo se puede plantear
que han ledo. Aparte de estos esto de forma ms razonable? Y se
comentarios y diferencias de puntos deben sacar a la luz las confusiones
de vista, est el estmulo de investi- conceptuales para que los estu-
gar. Se anima a los lectores a reco- diantes puedan empezar a expe-
nocer la estructura de la prosa como rimentar con interpretaciones que
inherentemente problemtica, a tengan sentido a partir de la confu-
entender que lo que se dice all tiene sin. Sin embargo, no es misin de
muchas caractersticas enigmticas una lectura filosfica para nios pro-
y misteriosas. En este sentido, el vocar en ellos la confusin de forma
texto es un sustituto de los aspectos deliberada y sistemtica. A diferen-
enigmticos de la misma naturaleza, cia de quienes plantan a los nios
de manera que sorprenderse con dilemas cognitivos sin solucin, el
Elfie, debe tomarse como un paso en objetivo no es en este caso derrotar
el camino que nos lleva a asombrar- los esfuerzos de los nios para pen-
nos ante el mundo. sar por s mismos. Ms bien se trata
Las lecturas crticas se producen de ayudarles a pensar por s mismos
cuando pensamos crticamente capacitndoles para que superen las
mientras leemos, as como mantene- dificultades con el objetivo final de
mos una discusin crtica siempre que encuentren en s mismos los
que razonamos mientras estamos recursos para conseguirlo en colabo-
dialogando. Pero si el texto no plan- racin con sus compaeros de clase
teara problemas, los nios simple- y en ltima instancia para conseguir-
mente lo aceptaran sin pensar, lo sin ayuda.
como cuando alguien se traga algo Esto no significa que Filosofa
entero sin masticarlo. Hay que des- para Nios tienda a estimular exclu-
cubrir las ambigedades de modo sivamente el pensamiento crtico y
que se incite a los nios a preguntar no otras variedades deseables de

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pensamiento, como el pensamiento que se parecen bastante a ellos o a
cientfico o creativo. Filosofa para como se imaginan sin mucha difi-
Nios proporciona una especie de cultad que ellos mismos son.
puente cognitivo para pasar del pen- Descubren algo parecido a una trama,
samiento ordinario a esos modos un relato que se va desplegando y, en
ms especializados de pensar. el proceso, pone sobre la mesa ideas
Prepara a los nios para pensar con y razonamientos filosficos.
ms libertad y apertura de miras, Una de las cosas que se destaca
sean los temas abordados ya cuestio- de manera inmediata en Elfie y en
nes de hecho ya situaciones imagi- las otras novelas del currculum de
narias. A l generar en los nios un Filosofa para Nios es lo austeras o
pensamiento competente, les capa- parcas que parecen al compararlas
cita para estar dispuestos a con otros relatos de ficcin infanti-
implicarse en todo tipo de investi- les, desde los cuentos de hadas hasta
gacin exigida por la situacin. los dibujos animados en la televi-
sin. Algunos nios (y algunos
profesores) consideran pesada esta
2. CMO FUNCIONA ^L/7 falta de colorido y de accin.
Quieren ver ms conflictos entre el
2.1. L a ficcin filosfica bien y el mal, ms acontecimientos
fantsticos, ms aventuras inveros-
Los nios que asisten a clases de miles pero excitantes. Con frecuen-
Filosofa para Nios leen breves cia, sin embargo, esos nios, al
relatos sobre nios implicados en crecer, siguen encontrando el mundo
una investigacin filosfica. Los real suave y poco interesante y con-
filsofos profesionales pueden servan una moralidad primitiva en la
encontrar estos relatos demasiado que todo lo que importa es la lucha
literarios para su gusto, y el profe- entre los Buenos y los Malos, las
sorado de literatura puede conside- Fuerzas de la Luz y las Fuerzas de
rar que no lo son suficientemente. las Tinieblas. Desgraciadamente, los
Sea como sea, la cuestin es que la Buenos, las Fuerzas de la Luz, sue-
ficcin filosfica es un gnero inde- len ser ellos mismos, su nacin, su
pendiente, es til pedaggicamente grupo tnico, y todos los dems son
y los nios no la ven como algo o bien los malos o primos de los
insoportable. Encuentran personajes malos.

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Las novelas de Filosofa para capaces de hacer, por la belleza que
Nios, por otra parte, estn interesa- podemos encontrar en nosotros mis-
das en el razonamiento y la imagina- mos y en el resto de la naturaleza, y
cin dentro del mundo natural ms por las clases de sentido (una de las
que en salir de este mundo, y preten- cuales es la verdad) que podemos
den encontrar lo que en l hay de descubrir gracias a la investigacin.
fantstico, asombroso, excitante )' La filosofa busca lo extraordinario
hermoso. Si los personajes de fic- que se esconde bajo la superficie de
cin buscan la verdad y la belleza, la lo ordinario, precisamente donde
buscan en la naturaleza, y con fre- siempre lo han situado los nios y
cuencia la encuentran. Y si bien hay los poetas. El hermano de Elfie le
diferencias morales, esas diferencias ensea que abrir una nuez puede ser
se refieren a lo mejor y lo peor, ms una experiencia nica en la vida, y
que al bien y al mal. Elfie le agradece esa revelacin. Y no
Lo peor que ocurre en Elfie, por se contenta slo con apreciar la sabi-
ejemplo, es que Seth se burla cons- dura que representa Sofa: quiere
tantemente de Elfie. Cosas mucho tambin ser un ejemplo de sabidura.
peores ocurren en algunos de los Algunos profesores no tiene pro-
relatos de Mam Ganso que se blemas con los nios ficticios de
incluyen en el manual, o en numero- Elfie, pero les provocan cierta per-
sos relatos de la Uteratura infantil plejidad los adultos que aparecen en
tradicional: la anciana que viva en el relato. Por qu es el seor
un zapato no puede alimentar a sus Sprocket (nada menos que el direc-
hijos y los mata; se coloca al nio en tor) un personaje tan estrafalario?
su cuna en lo alto de un rbol de Pero es tan estrafalario? Es la
donde casi con todas seguridad se seora Trip tan poco eficiente?
caer; y otros ejemplos parecidos. Estamos seguros de que los padres
La literatura popular infantil no es de Elfie no han visitado a su profe-
delicada; trata de la experiencia sora o al director? La cuestin es que
humana en algunos de sus aspectos slo contamos con las observaciones
ms desagradables o anrquicos, de una nia pequea sobre el mundo
pero lo hace de una manera que los de los adultos. Si tenemos que con-
nios encuentran atractiva. Por otro fiar en la perspectiva de Elfie, debe-
lado, Elfie se interesa ms por las mos dar cuenta de cmo ve a los
cosas que las personas buenas son aduhos. Es, despus de todo, una

[48]
nia tmida y resulta obvio, al prin- esa lectura y al final una nia puede
cipio de la novela, que hasta el sustituir a la profesora, hasta que
momento ha experimentado que la llega un momento en que cada per-
escuela es un asunto desalentador y sona lee un prrafo.
atemorizante. Si supiramos algo La profesora anima, entonces, a
ms sobre el modo en que fue trata- los nios a decir lo que les gusta (o
da en la escuela infantil, podramos disgusta) del fragmento del relato
aventurar una explicacin de sus que acaban de leer. Esos comentarios
reacciones ante los adultos con los se escriben en la pizarra, seguidos
que se relaciona ahora en su primer cada uno del nombre de la persona
ao de primaria, y tambin ante sus que lo hizo. La lista de comentarios
compaeros. Los lectores pequeos, se convierte en la agenda de trabajo
al acercarse al mundo de Elfe, pue- para las discusiones que siguen. La
den descubrir que sus percepciones profesora intentar que la clase est
son algunas veces precisas y otras discutiendo al menos hasta que se
confusas y pueden reflexionar que hayan tocado todos los puntos de la
son ms o menos como las suyas. agenda. Esto puede llevar una clase
Para Elfe hay muchas cosas enig- o muchas, dependiendo del nmero
mticas en la conducta del seor de puntos planteados y del inters
Sprocket y de la seora Trip, pero en que los nios tengan en su discusin.
general se reserva discretamente su Se puede comenzar la discusin par-
opinin sobre ellos, y hace lo mismo tiendo del ltimo punto y retroce-
con sus padres. Esto no es, probable- diendo hasta el primero; algunas
mente, algo infrecuente en los nios veces se puede hacer del primero al
de su edad. himo; otras veces se le puede pre-
i guntar a la clase por cul quiere
2.2. L a lectura profunda empezar. El orden no es tan impor-
tante como seguir con los nios si ya
estn activamente enfrascados en un
Los nios que se acercan a Elfie
tema o el volver a un tema anterior
estn normalmente a punto de empe-
de la lista que despert un gran
zar a aprender a leer. Lo que ocurre
inters. Muchos profesores tienen la
con frecuencia es que el profesor lee
tendencia a agrupar los puntos
un episodio y a continuacin se
sugeridos antes de empezar la discu-
intenta una lectura en grupo. Poco a
sin en el aula, pero esto es con
poco se van integrando ms nios en

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frecuencia un ejercicio largo, un La profesora es, desde luego, un
meta-ejercicio que provoca una pr- miembro de la comunidad de inves-
dida de inters entre los estudiantes. tigacin en el aula, por lo que hay
No es necesaria esa agrupacin. que animar al profesorado a realizar
Puede ser un ejercicio interesante en tambin sus aportaciones para la
s mismo, aunque, si se hace, es agenda de trabajo. En qu medida es
mejor hacerlo de forma incidental importante que se elijan esas contri-
segn va avanzando la discusin, buciones es algo que depende del
para que no les parezca a los nios juicio profesional de la profesora
que se trata simplemente de mostrar sobre la posibilidad de que los nios
la destreza clasificando del profesor adopten ciegamente su punto de
que se convierte en el centro de la vista.
actividad. La lectura profunda implica, por
Las lecturas infantiles se esfuer- tanto, un examen intensivo de lo que
zan en general por la claridad y la los nios encuentran interesante y
simplicidad: los editores las anali- problemtico. Implica igualmente
zan a fondo y quitan todos los casos reforzar las destrezas infantiles de
de ambigedad o confusin. El razonamiento y traduccin. Las des-
resultado es que limitan la capacidad trezas de razonamiento ayudan al
que tienen esos materiales de provo- nio a sacar inferencias y descubrir
car la reflexin. Como otros libros supuestos subyacentes. Las destre-
de Filosofa para Nios, Elfie puede zas de traduccin nos permiten
provocar con frecuencia perplejidad determinar lo que una afirmacin
o desconcierto. Esto no significa, sin supone, implica y sugiere, y esto es,
embargo, que los nios vayan a cap- en gran parte, el sentido o signifiica-
tar todos los aspectos desconcertan- do de la afirmacin. Imaginemos
tes en un fragmento. Puedo entresacar que el nio lee Apenas brilla el sol
slo unas pocas cosas, pero esas en Seattle y nunca antes ha topado
pocas que han elegido hay que con la palabra apenas. Quiz
tratarlas exhaustivamente. De aqu recuerde la palabra pena, que est
que, acomodndose a la marcha de asociada con tristeza o tambin
los intereses de los nios, la lectura con algo que resulta difcil.
profunda vaya asociada a penetran- Cmo debemos traducir la oracin?
tes ejercicios filosficos y planes de Es difcil que el sol brille en
discusin. Seattle, y de ah podemos pasar a

[50]
Algunas veces brilla el Sol, pero necesarias y para desvelar los
con frecuencia no lo hace. Si elegi- supuestos subyacentes.
mos esta ltima posibilidad, quiere Entre los instrumentos que nos
decir que seguimos una regla lgica ensean a utilizar la lgica estn
de traduccin, a saber X son apenas los criterios, entre los que los de
Y equivale lgicamente a Algunos identidad y diferencia son los ms
X son Y y Algunos X no son Y. fundamentales. Por medio de esos
La lectura profunda va todava criterios es posible embarcarse en
algo ms all de las relaciones que dos de las ms fundamentales opera-
mantiene una oracin con otras ora- ciones cognitivas, a saber, hacer dis-
ciones que asume o implica. Penetra tinciones y descubrir conexiones.
en el interior de la oracin misma y Son estos dos procesos los que a su
obliga a reactualizar los procesos vez estn presupuestos cuando hace-
mentales que sigui el autor al escri- mos comparaciones. El sistema de la
birla as como la valoracin de la lgica clsica hace uso precisamente
oracin conforme a diversos crite- de esas dos operaciones. Empieza
rios (estticos, epistemolgicos, ti- con cuatro tipos de proposiciones
cos...) que el lector puede aplicarle. primitivas: 1) todos los X son Y; 2)
Pongamos, por ejemplo, la oracin Ningn X es Y; 3) Algunos X son Y;
todos los seres humanos desean y 4) Algunos X no son Y. El primero
por naturaleza saber. El lector cr- y el tercero son ejemplos de cone-
tico se preguntar: Cmo lo sabe el xiones y el segundo y el cuarto ilus-
autor?, es verdad?, est bien tran las distinciones. Todos los
construida la oracin? y as sucesi- dems razonamientos surgen a partir
vamente. Para los lectores princi- de esos elementos y es en ellos en lo
piantes, estas preguntas apenas se que se centra Elfie.
pueden responder estudiando las La lgica nos garantiza que man-
funciones en la oracin del sujeto, el tenemos la verdad cuando hacemos
verbo y los complementos, o las fun- inferencias y que estamos preser-
ciones de los nombres, los verbos y vando el significado cuando hace-
los adverbios. Es la lgica, ms que mos traducciones. Una familiaridad
la gramtica, la que proporciona la suficiente con el lenguaje proporcio-
fuerza muscular necesaria para na normalmente a los nios esa lgi-
extraer los significados del texto, es ca, aunque raramente les hace
decir, para realizar las inferencias prestarle una atencin directa.

[51]
Cuando los nios llegan a la escuela lacin y articulacin de las pregun-
infantil quiz con algunas deficien- tas. Elfie es a veces sorprendente-
cias lingsticas y pasan a mostrar mente ingenua y otras veces
ciertas carencias acadmicas, hay profundamente analtica, lo que pro-
una razn para sospechar que haj' voca que en algn caso pueda ser
desajustes en esas destrezas de razo- demasiado inocente para hacer la
namiento y traduccin. Son precisa- pregunta correcta y en otros casos
mente esas debilidades (ms que las demasiado cauta.
deficiencias gramaticales) las que En qu medida es Elfie repre-
tienden a obstruir la extraccin de sentativa de muchos otros estu-
sentido de un texto. Es, sin duda, diantes de primaria? La respuesta es,
una desgracia que muy pocas veces quizs, que puede no haber muchos
se ponga remedio a esas destrezas nios como ella, pero hay algo en
lgicas cuando son dbiles, y pocas Elfie que se da en numerosos nios,
veces se refuerzan cuando son sim- y eso es lo importante: que puedan
plemente adecuadas. identificarse de algn modo con ella.
Si queremos estimular el pensa-
2.3. Formular preguntas miento en los nios, tenemos que ser
capaces de presentar el currculum
Elfie tiene una mente gil, pero como algo problemtico. Las cues-
tiene problemas cuando se trata de tiones problemticas provocan el
preguntar en clase. Algunos de sus pensamiento y ese pensamiento debe
problemas pueden tener un origen aparecer en la forma de una pregun-
psicolgico y estn relacionados con ta para ser incluido en la agenda de
una autoestima inadecuada. Hay trabajo de la comunidad de investi-
indicios claros en su caso: evidente- gacin. En esa comunidad, las per-
mente casi la suspenden en infantil sonas que piensan crticamente
porque no hablaba en clase y ese preguntan, razonan y aprenden jun-
casi fracaso le provoca en estos tas. Entre otras cosas, esto hace que
momentos las mismas dudas sobre s la responsabilidad no recaiga sobre
misma lo que contribuye a que tam- el pensador solitario que en nuestra
poco ahora, en primero de primaria, sociedad tiene tantas probabilidades
pueda hablar en clase. Pero existen de ser considerado un simple incon-
tambin otros problemas que la formista. Toda pregunta es un son-
hacen sentirse insegura en la formu- deo, una investigacin de algo

[52]
interior liasta entonces remoto. Si la ser comprendidas mejor. No es
ciencia trata de plantear preguntas a demasiado temprano comenzar esta
la naturaleza, como se dice con fre- indagacin en la educacin primaria.
cuencia, la flosofa trata de hacer-
nos preguntas a nosotros mismos. 2.4. Contar cuentos
Desde luego, todo el mundo puede
preguntar lo que es obvia y clara- Cuando hablamos de contar
mente cuestionable, pero slo quie- cuentos, lo que recordamos inme-
nes piensan crticamente se diatamente es a los adultos contando
especializan en preguntar sobre lo historias a los nios. Esa puede ser,
que habitualmente se da por descon- sin duda, una experiencia muy grati-
tado. No hay que malintepretar esto ficante para los narradores y el audi-
en el sentido de que la nica posi- torio. Tampoco podemos despreciar
cin respetable de una persona que la importancia de ejemplificar para
piensa es mantener que las cosas los nios lo que significa de hecho
no son lo que parecen ser, pues esta contar cuentos, o la importancia de
posicin no es ms respetable que la que un nio se convierta en un oyen-
que defende que las cosas son te reflexivo y analtico.
precisamente lo que parecen ser. Por otro lado no debemos privar
Sin embargo, empiezas a pensar a los nios de la experiencia de con-
crticamente cuando empiezas a tar cuentos. No se trata tan slo de la
darte cuenta de que existe una oposi- seguridad que les da el sentirse escu-
cin dialctica entre ambas posicio- chados, aunque no podemos ignorar
nes de tal forma que ninguna de ellas la importancia de este factor. Los
puede ser aceptada en solitario, ni nios necesitan tambin tener la
puedes estar satisfecho con la persis- experiencia de poner en orden y
tente oposicin entre ambas. El pen- expresar sus pensamientos, y las exi-
samiento crtico es, por tanto, una gencias de un cuento lo convierten
bsqueda de alternativas: uno recha- en un vehculo perfecto para sus ten-
za dar por supuesto que no existen dencias a la fabulacin. Los cuentos
ahemativas. Todas las preguntas no tienen que estar organizados: un
son ms que fragmentos de una principio, un medio y un desenlace;
nica indagacin: encontrar una di- partes y todos; frases y prrafos;
versidad de formas de vivir cuyas antes y despus; aqu y all; primera,
condiciones y consecuencias puedan segunda y tercera personas; narra-

[53]
cin y dilogo. Hay que componer inventar y narrar un cuento es slo
los cuentos de tal manera que tengan un prembulo para la autntica
su propia integridad y validez, por diversin que se produce al repre-
muy extraos que sean en otros sentarlo. Una vez que el resto de la
aspectos. Pasar por alto la necesidad clase ha escuchado el cuento se
que tienen los nios de inventar puede contar con ellos para repartir
cuentos y contarlos es ignorar un ele- los papeles y actuar mientras lo
mento importante de su educacin. cuenta el narrador. Aunque los ejer-
Significa esto que debemos cicios del manual Contar un cuen-
alentar que los nios, a los que to no siempre terminan con una
hemos proporcionado un cuento invitacin a representar las historias
como Elfie, elaboren sus propios que hayan creado los nios, debe-
cuentos filosficos? No hay nada mos considerar siempre esa invita-
malo en ello si es lo que quieren cin y aceptarla en todas las
hacer, pero, por qu limitar tanto el ocasiones favorables.
tema de sus narraciones? Si prefie-
ren los cuentos fantsticos, no es
negativo, siempre que sepan que tie- 3. ENSEAR
nen la opcin de imaginar esta reali-
dad o de imaginar otra realidad El profesorado de cualquier pro-
totalmente diferente. Kermeth Koch grama de Filosofa para Nios debe
ha provocado con xito a los nios empezar por asistir a un curso de
para escribir poesa hacindoles formacin impartido por una perso-
construir versos que incluyen na respaldada por el Centro de
deseos, mentiras, alardes y sueos. Filosofa para Nios. En esos cursos,
Los cuentos pueden estar formados el profesorado trabaja con el progra-
tambin por esos materiales y los ma de forma muy similar a cmo lo
nios se divierten con frecuencia trabajarn sus alumnos. Se forma
haciendo eso. La filosofa debe una comunidad de investigacin, se
emplearse para generar creatividad, leen los captulos o episodios en voz
no para inhibirla. alta, se plantean preguntas y comen-
No es necesario que los relatos tarios para decidir los temas que se
terminen al contarlos. Es posible van a discutir y se adquiere alguna
tambin representarlos por escrito o prctica en el uso de los ejercicios y
con dibujos. Para muchos nios actividades que aparecen en el

[54]
manual. Sin esa formacin y prepa- parar y dirigir la aplicacin en el
racin es difcil que el profesorado aula de Elfie.
consiga que sus alumnos mejoren lo
que sera posible esperar de ellos y 3.1. E l entorno
del programa.
Los cursos de formacin del pro- El entorno debe ser confortable,
fesorado realizados en las mejores relajante e informal. Dado que se
condiciones, suelen abordar ms pretende provocar la conversacin,
bien dos programas del currculum. no tiene sentido que los nios se
Uno es el programa que el profeso- siente en flas mirando a la profeso-
rado va a aplicar; el otro permite ra. Damos por supuesto que las sillas
enriquecer la comprensin del enfo- se pueden mover para colocarlas
que y de los temas de todo el pro- formando un crculo prximo a la
yecto. Una larga experiencia en la pizarra. Pero todava puede ser
formacin del profesorado aconseja mejor preparar el lugar de la conver-
que sea cual sea el programa en el sacin con un alfombra gruesa para
que va a prepararse el profesorado, que los nios puedan sentarse cmo-
el otro programa debe ser El descu- damente en el suelo.
brimiento de Harry. Esto se debe a La alfombra no es lo nico que
que este programa pretende de facilita la conversacin. Se puede
forma explcita (y no de forma im- decorar la habitacin con otras cosas
plcita como hacen los programas que estimulen la camaradera y la
anteriores) proporcionar las des- comunidad. Se pueden colgar en la
trezas de razonamiento, de forma- pared los trabajos de los nios, de tal
cin de conceptos, de investigacin manera que estn rodeados de cosas
y de traduccin que son esenciales que les recuerdan su creatividad, sir-
para hacer todo tipo de flosofa y viendo de contrapeso a las otras
para llevar adelante cualquier tipo cosas que normalmente recuerdan la
de educacin. Por eso, incluso el geografa o la historia. Cuerdas de
profesorado que no pretende ensear ricos colores y suaves materiales
Harry debe asistir a un curso sobrii pueden colgar de diferentes lugares
ese programa antes de utilizar cual- de tal manera que el aula suponga
quier otro material del currculum. para los nios una abierta invitacin
Estas son algunas de las cosas a la cordialidad, la hospitalidad e
que debemos tener en cuenta al pre- incluso con un ligero toque de mis-

[55]
terio. De todas formas, ninguno de ciones y sus nombres escritos para
esos elementos decorativos son que todo el mundo los vea.
esenciales, y son muchas las perso-
nas que se han enfrentado con xito 3.3. L a discusin
a entornos espartanos simplemente
haciendo comprender a los nios de La decisin del orden en el que
una manera u otra que se les cuida, se deben discutir esos comentarios
se les acepta y se les respeta. tiene que ser guiada tanto como sea
posible por la percepcin que tenga
3.2. L a lectura el profesor del inters de la clase.
Dado que el perodo de atencin en
Es costumbre que la sesin la escuela infantil y primaria puede
comience con una lectura del epi- ser bastante corto, conviene comen-
sodio sobre el que se va a discutir zar la discusin lo ms pronto posi-
ese da. Con frecuencia lo que se ble una vez que se han escrito los
hace es que la profesora lea primero temas en la pizarra.
el episodio de forma expresiva, pues Es bastante deseable que se recu-
esto transmite tanto sentido como rra a los ejercicios que aparecen en
las palabras por s solas. El profesor el manual, en especial cuando la dis-
y los miembros de la clase vuelven a cusin de la clase comienza a ser
leerlo en voz alta todos juntos. algo confusa o se debilita. Los ejer-
Naturalmente habr muchos que no cicios estn coiistruidos para sealar
son capaces de leerlo, pero podrn temas y fijar I I atencin en los
seguir las palabras y pronto se uni- conceptos. No es necesario utilizar
rn a la lectura. un ejercicio entero a la vez, incluso
Lo que sigue es una invitacin aunque el orden de las preguntas de
de la profesora a la clase para que un ejercicio pueda se significativo.
digan lo que les ha gustado o Algunas veces, un pregunta tomada
encuentran interesante en el episo- de un ejercicio es suficiente para
dio. La profesora escribe esos orientar la conversacin en una
comentarios en la pizarra, poniendo direccin ms prctica. Pero obvia-
a continuacin de cada comentario mente eso significa que la profesora
el nombre de la persona que lo ha debe haber preparado bien la leccin
hecho. A los nios les encanta y se con antelacin, seleccionando los
sienten orgullosos al ver sus aporta- ejercicios y preguntas que le parecen

[56]
ms prometedores, en el caso de que deben ser seguidas por el profesor
surgiera una oportunidad de hacer como una agenda para la discusin.
uso de ellos. Conviene recordar este Ms bien el currculum est formado
himo punto: los nios tienen difi- por las ideas de los nios, y el
cuhades para pasar de un tema a otro manual es un conjunto de recursos
de forma abrupta. Si en la clase se va que la profesora debe utilizar de
a trabajar sobre dos temas diferentes manera discrecional. Los comenta-
de la agenda elaborada por el alum- rios que acompaan a cada idea
nado, los nios perdern pronto el principal no son ms que una infor-
hilo de la discusin. Es bastante macin bsica para el profesor; no
mejor que el profesor espere a que se estn preparados para convertirse en
presente el momento apropiado para breves lecturas para los nios. En
introducir el ejercicio del manual de segundo lugar, se proporcionan un
la forma ms discreta posible. Est amplio abanico de ejercicios para
claro que hay momentos en los que que el profesor pueda escoger aque-
es necesario sacrificar la continui- llos con los que se siente ms a gusto
dad, pero hay muchas otras oca- y que, en su opinin, sern mejor
siones en las que hay que sacrificar acogidos por sus estudiantes. En ter-
otros valores para mantener la conti- cer lugar, la utilizacin de los ejerci-
nuidad. Este es tan slo un ejemplo cios del manual no se limita a las
de hasta qu punto la enseanza es clases de filosofa. Algunos profeso-
un asunto de buen juicio. En una res revisan el manual y anotan los
clase hay muchas ocasiones en las ejercicios que podrn ser utilizados
que ejercer ese buen juicio. en otras reas. Esto proporciona pre-
Algunos profesores tienen una cisamente el puente que pretende
cierta sensacin de desnimo cuan- conseguir Filosofa para Nios.
do hojean los ejercicios del manual. Elfie, como otros programas de
Qu cantidad de ejercicios y de pla- Filosofa para Nios, intenta ser
nes de discusin! Qu cantidad de representativo de la disciplina de la
ideas principales! Pero algunas filosofa en general. La novela
reflexiones aliviarn esa sensacin. representa su perspectiva humanista
En primer lugar, las ideas principa- y personal; el manual representa una
les son slo sugerencias del tipo de compilacin de los conceptos funda-
temas que los nios pueden querer mentales de la filosofa y de la forma
discutir. No son el currculum ni de elaborar y analizar esos concep-

[57]
tos. Pero tanto la novela como el cualquier nivel y, por tanto, Elfiie le
manual intentan ilustrar lo que signi- prepara a uno para acceder a estu-
fica tomar la experiencia humana dios superiores tanto como podra
como algo ms problemtico que hacerlo cualquier curso de flosofa
seguro, y someter a examen todas en el bachillerato.
las relaciones humanas con otras Algunos profesores se darn
personas y con el mundo con la cuenta de que el perodo de tiempo
esperanza de que tal investigacin adecuado para hacer Filosofa para
producir probablemente una sabidu- Nios es el tiempo habitualmente
ra mayor que la que producira una dedicado a lectura y escritura, pero
simple acumulacin de informacin. se preguntarn por la coherencia que
Si Elfie funciona, mostrar a los este enfoque puede tener con los
nios que las preguntas son bien enfoques ms tradicionales de lectu-
recibidas, que los compaeros pue- ra y escritura. Debe quedar claro que
den ser una valiosa fuente de infor- la insistencia de la filosofa en el sig-
macin y comprensin, que pensar nificado la aleja de aquellos plantea-
por s mismo es recomendable y que mientos que insisten ms en la
el profesorado quiere estimular al pronunciacin o la identificacin de
mismo tiempo la cooperacin y la las palabras o la gramtica a costa
independencia intelectuales. Se del significado. Para la filosofa, la
esforzarn por entender lo que pien- unidad bsica de significado es la
sa Elfie, y lo que piensan ellos y les oracin, y los significados ms com-
introducir en una conversacin o plejos consistirn probablemente en
dilogo con ella, que es parte de la complejos de oraciones. No se sigue,
gran conversacin que mantiene sin embargo, que hacer que los nios
todo estudiante de humanidades con sealen la idea principal de un
filsofos, poetas, historiadores y prrafo sea la mejor manera de
otros humanistas del pasado y del hacerles descifrar el significado de
presente. No existe tal dilogo si los un prrafo. Slo despus de un
estudiantes no ponen en sus propias escrupuloso anlisis oracin por ora-
palabras lo que Elfie est pensando cin podremos poner al descubierto
o si no pueden articular, estando de los significados de un prrafo.
acuerdo o en desacuerdo, lo que Pensar que cada prrafo tiene una y
ellos mismos piensan. Esta es una slo una idea principal es una de las
premisa de la discusin filosfica en simpUfcaciones que la filosofa

[58]
tiende a evitar. Esto no quiere decir aisladas (ciertamente, se las podra
que los nios sientan que estn obli- llamar casi destrezas alienadas) y
gados a convertirse en analistas del ensearlas en un contexto unitario,
lenguaje, sino ms bien que hay que globalizado, de investigacin. Hacer
ensearles a valorar un razonamiento filosofa exige un nmero considera-
riguroso de tal manera que, cuando ble de destrezas cognitivas, pero
sea necesario, podrn percibir la las incorpora en una matriz activa de
presencia o ausencia de ese razona- dilogo e investigacin, y es esta
miento en lo que leen y en lo que matriz global de investigacin la que
escriben. tiene suma importancia desde un
punto de vista educativo. Ms que el
3.4. Ensear un pensamiento estudio de destrezas fragmentarias
diestro o destrezas del pensa- que sugiere que existen indepen-
miento dientes de im contexto, la filosofa
ensea esas destrezas promoviendo
Dado que muchos proyectos una prctica de las mismas confor-
educativos estn directamente dedi- me con su ontologa.
cados a la enseanza de las destre- As, no intentamos preparar al
zas cognitivas, en qu medida, si nio para que aprenda a andar ejer-
la hay, se diferencia Filosofa para citando cada uno de sus msculos de
Nios de esos programas? Es cierto forma separada, al modo en que los
que la flosofa insiste en la impor- culturistas ejercitan y refuerzan cada
tancia de la inferencia, la defnicin, msculo de su cuerpo. Lo mismo es
la aclaracin de los supuestos y otro cierto cuando un nio aprende a
amplio nmero de operaciones lgi- hablar o a leer: intentamos dejar que
cas, y adems insiste en que se el proceso se cuide a s mismo, y
hagan bien. Esto significa que la slo intervenimos cuando el nio
filosofa ofrece criterios que deben vacila. Normalmente, los nios
cumplir esas operaciones para poder adquieren la lgica que necesitan al
considerarlas competentes en sii mismo tiempo que el lenguaje que
mbito. En un sentido, por tanto, la aprenden, segn lo aprenden. De
filosofa cultiva de hecho las des- este modo, la Filosofa para Nios
trezas cognitivas. acta para reforzar el lenguaje
Existe, sin embargo, una amplia mediante una prctica continuada
diferencia entre ensear destrezas del mismo en la investigacin dial-

[59]
gica. Si algo va mal y una destreza del razonamiento, es prctica, prcti-
particular no se ha adquirido, es ca, prctica... Puedes practicar des-
indicado buscar un remedio directo trezas y hacerlo bien sin ser
de esa deficiencia. Por tanto, el nfa- consciente de los principios subya-
sis general se pone en el pensamien- centes. Esto se puede hacer ms ade-
to diestro, no en el ejercicio de un lante. Lo mismo es vlido para los
grupo aleatorio de destrezas de pen- cientos y cientos de preguntas filo-
samiento. sficas en el manual; no existen
La persona que se prepara para respuestas correctas para ellas.
ensear Elfie debe recordar que Exigen deliberacin y juicio. Y, para
muchos ejercicios dedicados a la construir el juicio, qu hace falta?
lgica en el manual no estn para Prctica, prctica, prctica.
ensear a los nios destrezas de Las destrezas cognitivas que se
razonamiento que en esos momentos destacan en Elfiie son funda-
no poseen, sino para darles algo ms mentales: son aquellas sobre las que
de prctica en destrezas que ya pose- descansa todo razonamiento poste-
en. Si estn utilizando el lenguaje de rior. La nocin misma de destreza
manera eficaz, ya estn pensando y implica la nocin de criterio, puesto
razonando en el lenguaje. Por eso, que una destreza es una ejecucin
Suzy puede decir a su hermano; que est bien hecha de acuerdo con
Johnny, mam dijo que si tomas un ese criterio. Por lo tanto, las destre-
caramelo antes de la cena, no vas a zas fundamentales en Elfie van
comer. Los principios en los que se acompaadas de los criterios apro-
apoya este razonamiento no se les piados. Esos criterios son los de
van a ensear a Suzy y Johimy hasta identidad y diferencia, y las destre-
que vayan al bachillerato o la uni- zas son hacer distinciones y hacer
versidad (o en sexto de primaria, si conexiones. Otras operaciones
hacen Filosofa para Nios). Sin como comparar, descubrir uniformi-
embargo, no necesitan conocer los dades, identificar clases, formar
principios subyacentes para realizar conceptos, formular definiciones,
correctamente esas operaciones. Por dependen todas ellas de la infraes-
tanto, en el currculum de Filosofia tructura lgica proporcionada por
para Nios, la estrategia en los cur- esos dos conjuntos de criterios.
sos que van de infantil a 4 de pri- Debemos ver Elfie, por tanto, como
maria, en la medida en que se trata la base del programa de Filosofa

[60]
para Nios, ms que como un sim- te vendr bien tener una hoja de
ple punto de partida. papel en la que has apuntado los
Por ltimo, un breve comentario ejercicios que te parecen ms ade-
sobre la lgica que aparece en este cuados para la discusin de los dife-
manual. Somos conscientes de que rentes temas, indicando adems la
muchas de las explicaciones no van pgina y lnea de la novela en la que
a ser comprensibles para los estu- aparece dicho tema. Esto te ayudar
diantes. No obstante, pensamos que a localizar tus materiales sin inte-
debes tener a mano esas explicacio- rrumpir el dilogo durante la discu-
nes por si los nios llegan a pregun- sin en el aula y sin dejar de atender
tar. Tambin es importante que a lo que estn diciendo.
comprendas que este material tan Siempre que sea posible, haz que
claramente como sea posible, de tal los nios estn sentados en crculo
forma que tengas la formacin nece- contigo situado al mismo nivel que
saria para poder presentar adecuada- ellos. Si, por ejemplo, los nios se
mente la lgica que enseas. sientan en el suelo, t debes sentarte
tambin en el suelo. En general, los
nios no van a necesitar ni lpiz ni
4. ALGUNAS RECOMENDA- papel. Pueden hacer falta en algunos
CIONES A L PROFESORADO ejercicios, pero no durante la discu-
PARA U T I L I Z A R E S T E sin.
MANUAL Preocpate de tener fcil acceso
a una pizarra o a algn otro sitio en
4.1. En primer lugar, algunas el que puedas escribir de forma
recomendaciones muy prcticas accesible a todo el mundo.
Necesitas que los nios puedan ver
Saca de su caja el cuadernillo sus ideas recogidas. En algn
correspondiente al captulo sobre el momento puedes querer que sean
que ests trabajando con tus alum- los mismos nios los que escriban
nos. Esto te facilita tener a mano sus comentarios en la pizarra, por
ejercicios y planes de discusin lo que ellos tambin deben tener un
durante el dilogo en clase. El ndi- fcil acceso.
ce general del manual puede servirte El currculum de Elfie no ha sido
tambin para encontrar otros ejerci- diseado para agotarlo en un ao;
cios y planes de discusin. Tambin puede emplearse dos aos o incluso

[61]
ms tiempo. En condiciones ideales, ciente de las dificultades prcticas
el mismo grupo de nios trabajar que pueden surgir al realizar alguna
Elfie durante todo ese tiempo. Sin de las actividades. Esto no quiere
embargo, no suele suceder as y no decir que tengas que ser sensible a
hay por qu renunciar a otras mane- todos los temas y problemas posi-
ras de utilizar la novela. Por ejem- bles; para conseguir eso necesitars
plo, es posible que durante un ao la ayuda del resto de la clase. No
t hayas trabajado con un grupo de obstante estars ms sensibilizada
alumnos seis captulos. A l ao que si intentas llevar la clase sin
siguiente, en tu grupo hay algunos esa preparacin previa. Cuando
alumnos del ao anterior y otros dispongas de tiempo, podr servir-
nuevos; quiz sea conveniente te de ayuda discutir los temas que
entonces leer los seis primeros vas a tratar en el aula con algunos
captulos en alto para que los nios amigos, compaeros o familiares
puedan captar el hilo argumental de antes de llegar a clase. De este
la novela. A continuacin, en el modo puedes ampliar tu sensibili-
captulo sptimo comenzara la lec- dad a los diferentes temas en discu-
tura compartida y la discusin de sin.
los temas. Situaciones poco fre- En cada ejercicio y plan de dis-
cuentes te exigirn ser una persona cusin seala las preguntas que
creativa. tienes ms inters en discutir. No
hace falta que incluyas todas y
4.2. Un par de sugerencias para cada una de las preguntas. Algunas
la preparacin de las clases veces es til, pero no siempre.
Pueden darse casos en los que no
Procura hacer todos los ejerci- tengas tiempo para abordar por
cios pertinentes para el episodio extenso todas las preguntas. Ms
antes de dar la clase. Intenta res- importante an, en algunas ocasio-
ponder a los ejercicios y planes de nes puede que no se mantenga el
discusin y, en el caso de que se inters de los nios durante toda
trate de otras actividades, ponas en una actividad o ejercicio. Ser la
prctica tambin antes de ir a clase. prctica y tu experiencia personal
De este modo sers ms sensible a la que te permita juzgar adecuada-
la gama de temas que pueden plan- mente en cada caso lo que es ms
tearse en el aula y sers ms cons- conveniente hacer.

[62]
4.3. Otros puntos que debes cas o en cualquier otra rea.
recordar Siempre que, al estar tratando un
tema en otro momento del da,
Los ejercicios, planes de discu- recuerdes un ejercicio o idea princi-
sin, actividades e ideas principales pal de Elfiie, intenta utilizarlo en ese
que aparecen en este manual no momento o algo ms adelante.
constituyen el currculum integral de Puede venirte bien repasar el ndice
Elfie, igual que ocurre en el resto de de este manual antes de trabajar en
las novelas del programa. Es mejor otras reas para poder sacar algunas
entender el currculum de Filosofa ideas que luego puedas utilizar.
para Nios como el conjunto de
ideas que la lectura de la novela pro-
voca en los nios, las ideas de la
novela y del manual que suscitan
esas ideas de los nios y el modo en
que el profesor engarza todo eso en
el aula. El manual est pensado para
ayudarte a sacar las ideas de los
nios y para ayudarles a que las ela-
boren, articulen, evalen y aprecien.
Aydales a amar sus propias ideas y
las de los dems hacindoles ver lo
hermosas, valiosas, interesantes,
informativas y amenas que pueden
llegar a ser.
Anima a los nios a que sean
innovadores. Djales que creen sus
propios ejercicios, planes de discu-
sin, actividades, si ese es su deseo.
El uso de los ejercicios y planes
de discusin del currculum no se
limita a la clase en la que hacen filo-
sofa con Elfiie. Estos ejercicios se
prestan con facilidad a integrarse en
el rea de lenguaje, sociales, cien-
CID UNICA
[63]