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Claudia Labarca El capitalismo confuciano y la globalizacin

Estudios Internacionales 163 (2009) - ISSN 0716-0240 23-46


Instituto de Estudios Internacionales - Universidad de Chile

El capitalismo confuciano en la era de la


globalizacin: nuevas bases para construir
xinyong y guanxi - Lecciones para Chile*
Confucian capitalism and globalization: new bases
for xinyong and guanxi Lessons for Chile

Claudia Labarca Encina**

Resumen
En este artculo se examina la nocin de capitalismo confuciano
centrndose en los conceptos de guanxi (redes) y xinyong (confianza)
como componentes principales. Teniendo presentes los llamados valores
asiticos, los analiza a la luz de la globalizacin de los negocios en Chi-
na y de la evolucin de las fuentes tradicionales de xinyong y guanxi.
Finalmente, se proponen algunos elementos que podran contribuir a
fortalecer las relaciones comerciales sino-chilenas.

Palabras clave: capitalismo confuciano, confianza, relaciones comer-


ciales, Chile, China.

Abstract
This paper reviews the notion of Confucian capitalism, focusing on
guanxi (relationships or networking) and xinyong (business trust) as
its main components. It examines Asian values in the light of Chinese

*
Este artculo fue escrito con el apoyo del Programa AlBan, Programa de Becas de Alto
Nivel de la Unin Europea para Amrica Latina. La autora agradece los valiosos comen-
tarios del Doctor Gordon Cheung de la Universidad de Durham, Reino Unido.
**
Doctoranda, Universidad de Durham, Reino Unido. <c.x.labarca@durkham.uk>.
Artculo recibido el 9 de enero de 2009. Aceptado el 19 de marzo de 2009.

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business globalization and of the evolution of old sources of guanxi and


xinyong. The article finally proposes some elements that might contribute
to enhancing Sino- Chilean commercial relations.

Key words: Confucian Capitalism, trust, trade relations, Chile, China.

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Introduccin que Europa estableci tempranamente


en la formacin del sistema capitalista
La cuestin de los valores asiti- occidental (Brook y Luong, 1997: 13).
cos y su incidencia en el desarrollo En otras palabras, se ha contribuido a
econmico de algunos pases de la la idea de que sabemos ahora que hay
regin persiste en el debate acadmico. otros valores que tambin funcionan y
Tal como lo explica el premio Nbel muchas veces funcionan mejor y esa es
de Economa Amartya Sen, el mundo la leccin que ha surgido en el ltimo
occidental comenz a prestar atencin siglo (Sen, 1998: 2)1.
al tema al presenciar la rpida recupera- As, el proceso de globalizacin
cin econmica de Japn tras la segun- econmica no solo ha permitido que
da guerra mundial. Posteriormente y aparezca un nuevo estilo de capi-
antes de la crisis de 1997 el impresio- talismo, sino que ha propiciado el
nante crecimiento e industrializacin de encuentro entre naciones y por ende
los llamados tigres asiticos Singapur, entre culturas de negocios que antes
Taiwn, Hong Kong, y Corea del Sur eran distantes entre s. Es el caso de
reactiv el debate sobre el tema (Sen, las relaciones entre Amrica Latina y
1998). En las ltimas dcadas, la aten- Asia, cuyo intercambio comercial ha
cin se ha centrado en el espectacular aumentado de manera impresionante
crecimiento de China y en la influencia en el ltimo decenio. Citando datos de
de los valores confucianos en el com- la Organizacin Mundial de Comercio
portamiento empresarial. (OMC), el Consejo de las Amricas
Se argumenta que ha nacido un seala que el intercambio comercial
nuevo estilo de capitalismo que, dada entre Asia y Amrica Central y del Sur
su importancia en la economa actual, se duplic entre el 2000 y el 2006 (de
debe ser tomado en cuenta por occiden- 62 mil millones de dlares a 130 mil
te y tambin por Amrica Latina: un millones) (Council of the Americas,
modo particular de organizacin eco- 2008). El caso chileno muestra tambin
nmica () ha emergido en el sudeste cmo Asia ha pasado a ser destino
asitico, cuyas races se encuentran tan- fundamental de sus exportaciones. De
to en las exigencias de la globalizacin acuerdo con cifras del Banco Central
como en los fundamentos culturales de Chile, en 1999 el 21,4% del total
de los chinos de ultramar (Crawford, exportado se diriga al Asia, mientras
2000: 69). Como lo sealan Brook que Europa reciba el 51,7%. En 2007,
y Luong, el concepto de los valores
asiticos ha ampliado la percepcin 1
Esta cita alude directamente a la tradicin
occidental del desarrollo econmico: weberiana de que el capitalismo se basa
replantearse el capitalismo a la luz de en valores europeos, particularmente
protestantes, y de que el desarrollo econ-
la experiencia asitica es un tema his-
mico del sistema capitalista solo es posible
trico de relevancia, dada la hegemona en la medida en que existan esos valores.

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sin embargo, el total exportado a Asia mente las bases de lo que se conoce
se elev a un 39,8% mientras que a como capitalismo confuciano3, tarea
Europa represent el 25,9% (Direcon, que parece especialmente relevante para
2008:10). Chile, primer pas no asitico en firmar
Esta realidad incluye a China. Has- un Tratado de Libre Comercio (TLC)
ta principios de la dcada de los aos con la Repblica Popular China (RPC)4.
noventa, el intercambio comercial con En este artculo se examinar el
Amrica Latina era mnimo2. Actual- concepto de capitalismo confuciano a
mente la situacin ha cambiado en partir de dos aspectos: sus valores de
forma drstica, debido principalmente negocios con especial nfasis en los
a que China necesita los recursos natu- conceptos de guanxi (redes) y xinyong
rales y energa que le permitan sostener (confianza)5 y las redes de negocios
su rpido proceso de industrializacin
(Santiso, 2007a; Roett and Paz, 2008; 3
La autora reconoce otras influencias en el
Shixue, 2006; Kaplinsky, 2008). Segn comportamiento chino en materia de ne-
gocios, tales como el taosmo y factores
las cifras que maneja la Organizacin particulares de la RPC, o lo que se ha
para la Cooperacin y el Desarrollo llamado condiciones de la RPC (Fang,
Econmicos (OCDE), entre 2000 y 1999). Asimismo, concuerda con Pye en
2003 las exportaciones brasileas a que el comportamiento chino en los nego-
cios es una sntesis basada no solo en
China aumentaron un 500%, las de aspectos culturales sino tambin en el
Argentina un 360% y las chilenas un sistema poltico y en la reciente incerti-
240% (Santiso, 2007b: 11). Por ello, dumbre provocada por las reformas (Pye,
es imprescindible que los empresarios 1992: viii). Sin embargo, este tema escapa
a los objetivos de este trabajo.
latinoamericanos comprendan cabal- 4
En este artculo se analizan los valores
confucianos en China y de los chinos de
El tema de los valores asiticos, especfi-
2
ultramar, sin considerar los casos de Japn
camente en los chinos de ultramar, ha sido o Corea del Sur, que tambin han suscrito
analizado como un fenmeno transnacio- TLC con Chile.
nal en que no participa directamente 5
Debido a que esta investigacin se realiza
China como Estado, configurando lo que en tres idiomas (ingls cuya traduccin
Cheung ha llamado Made by Chinese, es personal, espaol y conceptos en man-
separndolo analticamente de lo Made darn) es preciso formular algunos alcan-
in China (Cheung, 2009). Segn Cheung, ces. En ingls, el trmino original para
esta divisin se realiza para distinguir el referirse a confianza es trust, sin las dife-
llamado Rise of China (auge de China) rencias conceptuales que hacen algunos
del fenmeno transnacional que abarca la autores entre trust y confidence, por ejem-
dispora china. Sin embargo, en el caso de plo (Luhmann, 1979) o trust y trustwor-
las relaciones asiticas con Amrica Lati- thiness (Hardin, 2002). En el caso del
na, el anlisis del rol del Estado es relevan- mandarn, xin xin se refiere a confianza en
te puesto que es lo que ha facilitado el trminos generales, mientras que xin ren
intercambio comercial y en consecuencia a la confianza interpersonal. Xinyong
la propagacin de los valores asiticos han alude a la confianza centrada en los nego-
sido las relaciones comerciales con los cios. Debido a que el concepto chino de
pases de la regin. confianza en los negocios se basa en rela-

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que establecen los chinos radicados en de una nueva forma de capitalismo,


ultramar. alternativa a la versin occidental ba-
sada en el neoclasicismo (Hamilton en
Wai-chung Yeung y Olds, 2000: 12). En
Los valores asiticos como vez de esto, el capitalismo confuciano
factor de desarrollo se basara en valores tales como la
autodisciplina, el ahorro (que a su vez
Se ha estimado que la teora del ca- contribuye al ahorro agregado de una
pitalismo confuciano es una explicacin nacin), las aspiraciones educacionales,
culturalista del crecimiento acelerado la dedicacin a la familia y el respeto
de algunos pases asiticos (Brook y por el orden y la autoridad (Redding,
Luong, 1997; Wai-chung Yeung y Olds 1990; Hamilton, 1999, 2006). La
2000)6. Por su parte, el desarrollo eco- expresin, inicialmente acuada por
nmico asitico trajo consigo la idea Kahn, intenta traspasar la idea de una
tica confuciana que, por un lado, es
ciones interpersonales, algunos autores capaz de crear personas dedicadas,
(Kiong y Kee 1998; Leung et al., 2005) motivadas, educadas y responsables
traducen xinyong al ingls como confian- y por el otro, promueve un sentido de
za interpersonal. En este artculo, el con- compromiso, identidad organizacional
cepto de xinyong se utiliza como confian-
za relacionada con los negocios, basada y lealtad a determinadas instituciones
en las relaciones interpersonales. Para la (Kahn, 1979: 121). Por lo tanto, un
denominacin en mandarn se utiliza el miembro de la cultura confuciana ()
sistema de romanizacin pin-yin que per- sera un hombre trabajador, responsa-
mite pronunciar los caracteres chinos y
que se utiliza oficialmente en la RPC. ble, con habilidades y (dentro de los
6
Como toda teora, esta tambin ha sido lmites asignados) ambicioso y creativo
analizada histricamente: Durante la que apunta a ayudar al grupo (familia
mayor parte del siglo XX, se atribuy al extensa, comunidad o empresa). Se
confucionismo el retardo o la falla del
proyecto de modernizacin. () Hasta la pone menos nfasis en el progreso en
dcada de los aos setenta fue concebido materia de intereses individuales (o
como un impedimento a la economa de egostas) (Kahn, 1979: 121). A par-
Estado en China (Brook y Luong 1997, tir de estas premisas, las sociedades
8-9). Fukuyama tambin sostiene que la
marcada influencia de la familia en la es- neoconfucianas tendran al menos
tructura econmica derivada del confu- potencialmente mayores probabilida-
cionismo impedir el desarrollo econ- des de crecimiento que otras culturas
mico de China (Fukuyama, 1995). Para (Kahn, 1979: 122).
Souchou el capitalismo confuciano es un
mito (Souchou, 2002). En cambio, Pan El pensamiento confuciano tambin
argumenta que en los negocios chinos ni ha influido en los estilos de gestin y
siquiera hay una identidad particular de-
bido a la naturaleza transnacional y glo-
balizada de su quehacer econmico en el de la divisin internacional del trabajo
que participan como parte de la cadena (Pan, 2009).

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negociacin de los hombres de negocios Entre las caractersticas culturales


chinos (Pye, 1992; Blackman, 1997; asociadas a los valores asiticos en ge-
Fang, 1999), as como en la estructura neral y al confucionismo en particular
institucional (Kao, 1993). sobre las que se ha escrito hasta ahora,
Especial atencin merecen las cinco merecen especial anlisis las redes de
virtudes (wuchang) que han contribui- guanxi basadas en la confianza xin-
do a crear un ethos en el comportamien- yong no solo por su importancia en la
to econmico: ren (benevolencia), yi cultura de negocios china sino porque
(rectitud y justicia), li (rituales y reglas pueden estudiarse a partir de las teoras
de conducta), zhi (sabidura), y xin sobre el capital social, lo que permite
(confianza) (Fang, 1999: 109). Dentro realizar una investigacin emprica y
de ellas, li es quiz el concepto que ms comparada8.
impresiona a los negociadores occiden-
tales en sus primeras visitas a China
y por desgracia es el tema que ms se La xinyong o confianza en
acenta en los cientos de manuales de los negocios
negocios que han aparecido tanto en
Europa como en Estados Unidos en En su mayor parte, la bibliografa
los ltimos treinta aos7. Sin embargo, disponible hace hincapi en la im-
reducir el tema de los valores asiti- portancia que atribuyen los chinos a
cos a cuestiones formales de etiqueta la cooperacin (en contraposicin al
implica simplificar la complejidad cul- nfasis que se pone en la competencia
tural del fenmeno y en consecuencia en occidente) y al desarrollo de lazos
sus repercusiones para las relaciones de confianza en las relaciones de nego-
comerciales. Sin dejar de considerar la cios de largo plazo. Por lo tanto, en el
importancia de las prcticas de li para tradicional debate entre cooperacin
las relaciones diarias de los hombres
de negocios y en el entendido de que El concepto de capital social ha sido estu-
8

deben ser bien conocidas por todo diado principalmente desde la sociologa
aquel que desee desarrollar una relacin y la ciencia poltica por autores como
comercial con China ellas constituyen Bourdieu (Bourdieu 2005); Coleman (Co-
leman 1988); Dasgupta (Dasgupta and
solo el primer estrato del comporta- Serageldin 2000) y Fukuyama (Fukuyama
miento chino en los negocios. 1995), quienes enfatizan el rol de la con-
fianza. Merece destacarse el trabajo de
Robert Putnam (Putnam 1993, 2000,
2002, 2007), quien reactiv el concepto
Cuando se escribe Chinese Negotiation
7
de capital social y su rol en el desarrollo
en Amazon.co.uk, aparecen 41 libros so- econmico. Sus libros Making Democra-
bre el tema, la mayora de ellos de autores cy Work y Bowling Alone, se encuentran
norteamericanos o europeos. En el mismo entre las publicaciones ms citadas de las
sitio, la frase Chinese Business arroja ciencias sociales a nivel mundial en las
1337 resultados. ltimas dcadas (Harvard, 2008).

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o competencia como mecanismo ms amigos (Fang, 1999: 109). Como


eficaz para tener xito en esta clase de seala este autor, el concepto chino
relaciones (Rodrguez y otros, 2006), de confianza radica fuertemente en las
los valores asiticos promoveran la relaciones interpersonales ms que en
primera9. el prestigio de una marca o de una em-
Uno de los pilares de la cooperacin presa, como sucede en occidente: La
es la creacin de confianza entre quie- confianza china es ms una confianza
nes participan en el proceso (Hardy interpersonal que corporativa ()
y otros, 1998; Granovetter 1985; [y] difiere de la confianza occidental,
Hardin 2002). Desde los aos setenta, que se basa en el profesionalismo. La
los autores occidentales comenzaron cultura china hace que la confianza en
a estudiar el concepto de confianza la persona sea ms importante que la
como factor clave no solo del desarrollo corporativa o institucional, en que la
econmico (Arrow, 1972; Fukuyama segunda es consecuencia de la prime-
1995) sino tambin como fundamento ra (Fang, 1999: 110). Ms an, las
de la democracia (Putnam, 1993; Nye relaciones personales tienen un rol
y otros, 1997). Se ha sealado terica preponderante en el proceso de toma
y empricamente que la confianza es de decisiones (Kiong y Kee, 1998), tal
fundamental para asignar recursos como lo han experimentado ya algunos
econmicos o disminuir los costos de empresarios chilenos. Emblemtico es
transaccin (Sako, 1998; Glaeser, 2002; el caso de un ex dirigente gremial que
Bachmann y Zaheer, 2006; Fukuyama negoci un proyecto con el gobierno
1995; Knack y Zak, 2001). Algunos chino y que todava recibe llamadas de
estudiosos incluso han sostenido que importantes autoridades chinas cuando
es el factor perdido del desarrollo surge algn problema relacionado con
econmico (Humpfrey, 1998). el proyecto, por mucho que l ya no
Sin embargo, al parecer el concepto est formalmente a cargo10.
chino de xinyong tiene caractersticas La creacin de lazos de confianza
singulares, profundamente arraigadas tambin puede prevenir o detener com-
en tradiciones culturales y familiares: portamientos oportunistas (Sako, 1998;
La confianza figura de manera des- Hardy et al., 1998)11. Esto es particu-
tacada en el confucionismo. Segn
Confucio, un caballero debe cumplir 10
Conversacin privada.
con su palabra y ser sincero con sus 11
El desarrollo de lazos de confianza en las
relaciones econmicas es importante aun
cuando haya un contrato de por medio,
Sin embargo, hay que estudiar tambin
9
incluso en las sociedades en que predomi-
otras influencias. La idea de la competiti- na el Estado de Derecho. Williamson, por
vidad y el pensamiento estratgico presen- ejemplo, en Economic Institutions of Ca-
tes en China se basaran en escritos tradi- pitalism (Williamson, 1985) argumenta
cionales tales como El arte de la Guerra que los contratos no se cumplen cuando
de Sun Tzu (Fang 1999). aparece un comportamiento oportunista.

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larmente importante en China, donde socios comerciales, los gastos incurridos


adems de la tradicional preferencia en la negociacin de los contratos, su
por la palabra empeada se acostumbra ejecucin, etc.) (Mackie, 1992a; Landa,
redefinir los contratos y realizar cam- 1991; Tong and Yong, 1998). Mientras
bios aun cuando al parecer todo ha sido que el capital monetario es limitado, el
acordado. Como explica Pye: capital de confianza es ilimitado declara
una publicacin de la Cmara China de
Los chinos no tratan la firma de un Comercio de Singapur, Si un empresario
contrato como seal de cierre de un
no cumple con la tica en los negocios
acuerdo; ms bien conciben la relacin
en trminos de largo plazo y no dudarn [que se basa en la confianza], es como si
en sugerir modificaciones inmediata- estuviera cometiendo suicidio (SCCC,
mente antes de la firma de un contrato. 1931, p. 20) (Liu, 2000: 111).
Sus expectativas se basan en que los
acuerdos sentarn las bases para una
relacin fructfera de acuerdo con la cual
es adecuado que China plantee exigencias
El guanxi o arte de las relaciones
a la contraparte (Pye, 1992: xvi). personales

Otro factor por considerar es el con- Relacionado con el concepto de


texto histrico actual de China, donde xinyong se encuentra el de guanxi, que
la legislacin an se est adaptando al ha sido definido como el arte de las
nuevo escenario de una economa de relaciones personales12 (Yang, 1994:
mercado. A manera de ejemplo del mar- 8) o simplemente como conexiones
co jurdico incipiente en que se mueve y que en China puede encontrarse en
la RPC, recin en 2007 y tras 13 aos todas las expresiones sociales de la vida
de deliberaciones el Congreso aprob diaria y no solo en la esfera econmica
la ley que regula la propiedad privada. (Gold et al., 2002: 3).
Esta necesidad de crear lazos de La importancia de las redes de re-
confianza como modo de disminuir el laciones personales en las sociedades
riesgo se ha institucionalizado a travs chinas es probablemente uno de los
de las organizaciones creadas por la temas que en el ltimo tiempo ms ha
dispora china, tal como lo seala el
siguiente ejemplo: 12
Hay diferentes explicaciones sobre el
Las organizaciones sociales chinas origen de esta prctica. En un interesante
tambin actan como mecanismo anlisis, Kirby (Kirby 2004) explica cmo
la falta de legislacin comercial adecuada
para hacer respetar la confianza en los ha contribuido a la creacin de redes de
negocios. Se ha comprobado fehacien- negocios. Otros autores destacan que la
temente que uno de los rasgos de la estructura poltica creada por el Partido
prctica de negocios china es la con- Comunista Chino indirectamente fortale-
ci estas prcticas como mtodo de super-
fianza (xinyong) que ayuda a reducir los vivencia, a pesar del discurso oficial en su
costos de transaccin (la bsqueda de contra (Yang 1994).

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llamado la atencin de los acadmicos algunas de las teoras de la confianza


de occidente que se especializan en las de la literatura occidental13. Analizando
prcticas de negocios chinas, dadas las los caracteres chinos, guan, entendido
caractersticas propias de su naturaleza como puerta o salida y xi atar Ordo-
y orgenes (Gold et al.,2002). ez define guanxi como relaciones
Sin embargo, guanxi no es un con- o conexiones sociales basadas en el
cepto unvoco. Como se mencion, pue- inters y beneficio mutuos (Bian en
de significar simplemente conexiones, Ordez, 2004: 222). En este sentido,
pero tambin ha sido relacionado con una de las caractersticas del guanxi
una cultura de intercambio de regalos e chino es su naturaleza mixta, ya que es
incluso de corrupcin (Yang, 1994). De un fenmeno cultural complejo que
hecho, como lo explica Gold, en China combina motivaciones instrumentales
continental se est tratando de erradi- con un desarrollado sentido de la tica
car las redes de guanxi, precisamente basado en aspectos de la forma popu-
por su relacin directa con prcticas lar de la tradicin confuciana (Yang,
negativas (Gold y otros, 2002: 4). 1994: 71).
Sin embargo, en esta oportunidad, el El pensamiento confuciano tambin
guanxi se analiza como un grupo de ha influido en otro aspecto del guanxi,
relaciones que funciona en un marco en la medida en que sita a la persona
de reciprocidad (Ordez, 2004: 222) como subordinada a un sistema ma-
entendindolo como una forma de capi- yor: en la tradicin confuciana el yo
tal social, ya que conlleva los conceptos es un sistema abierto, la suma de sus
de conexiones sociales y redes so- relaciones (Fang, 1999:115), lo que
ciales (Gold y otros, 2002; Lin, 2002; concuerda con la idea de China como
Liu, 2000; Pye, 1992; Wang, 2000; sociedad colectivista (Hofstede, 2008;
Yang, 1994; Yeung, 1997). Ms an, Pye, 1992; Fukuyama, 1995; Triandis,
ambos comparten la idea de inversin
en relaciones sociales con expectativas
de rentabilidad en el mercado (Lin, 13
Como se explic, este documento entiende
2002: 19) y por lo tanto, de reciproci- las redes de guanxi como forma de capital
dad latente (Coleman, 1988). A pesar social, basadas en la confianza. En este
sentido, las redes de guanxi comparten las
de estas similitudes, el guanxi chino perspectivas de las teoras de la confianza
tambin tiene caractersticas propias, especialmente las relacionadas con los
principalmente en torno a sus orgenes negocios- cuyo concepto central es el in-
y a su creacin que, como se ver ms ters mutuo (Kramer 2006) y en que la
confianza se concibe como mecanismo
adelante, tiene repercusiones directas para aumentar la previsibilidad de la ac-
para la relacin comercial con Chile. cin de la contraparte y disminuye los
Quizs la idea principal es que una niveles de incertidumbre y riesgo (Luh-
relacin de guanxi se vincula directa- mann 1979). La confianza incluso se ha
entendido como inters encapsulado
mente con el inters mutuo, como en (Hardin 2002).

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1991), a diferencia del individualismo desarrollo econmico. Como concluyen


occidental. Wellman y otros: las redes de guanxi
Otra particularidad del guanxi es la () proveen modos informales de
idea de la reciprocidad obligatoria de reducir la incertidumbre y el compor-
las relaciones renqing, que se concibe tamiento oportunista (...) son flexibles,
sin lmite de tiempo, ya que la deuda eficientes y estn disponibles como
incurrida deber ser pagada en algn fuentes econmicas de capital social por
momento en el futuro (Yang, 1994: su escaso costo financiero(Wellman y
1-2). Asimismo, existe un componente otros, 2002: 222). El caso de las redes
afectivo ganqing (Ordez, 2004; de negocios establecidas por los chinos
Gold et al., 2002), casi imposible de de ultramar, tambin conocidas como
encontrar en occidente. Este aspecto redes de bamb ilustra la importan-
afectivo se traduce en la necesidad de cia del guanxi y del xinyong dentro de
cultivar una amistad como primer la cultura de negocios china14.
paso de cualquier proceso de negocia-
cin, lo que se relaciona fuertemente
con el concepto de prestigio (honra, Las redes de bamb: cuando
estatus social) o mianzi, ya que la so- la identidad importa
ciedad china usa la vergenza como
mecanismo de control social, por lo El segundo aspecto del capitalismo
que se puede ganar mucho ayudando confuciano que se examina en este
a los chinos a incrementar su presti- artculo son las redes basadas en la
gio (Pye, 1992: 101). Como mianzi confianza que ha construido la llamada
se ha traducido no solo como honra dispora china en los pases del sudeste
sino tambin como el prestigio, que se asitico, principalmente Hong Kong,
determina por la posicin social de una Singapur, Malasia y Corea del Sur.
persona, parte de las formas de obtener Se ha sostenido que estas comu-
mianzi consiste en disponer de una nidades se han mantenido unidas de-
buena red de apoyo, esto es, un buen bido a que comparten caractersticas
guanxi (Graham, 2003). culturales y un sentido nostlgico de
El guanxi es una prctica que existe la china continental (Redding, 1990)
tanto en China continental como en y al mismo tiempo han permitido el
las redes constituidas por la dispora
china. Aunque algunos acadmicos
argumentan que las tendencias migra-
14
El nombre de redes de bamb proviene del
ttulo de un popular libro, The bamboo
torias y los procesos de globalizacin networks, que trata justamente de las redes
han minimizado la importancia de las de negocios que forman los chinos en Asia
redes de guanxi en la RPC (Graham, (Weidenbaum y Hughes, 1996). Otro libro
2003), otros sostienen que actualmente sobre el mismo tema es The Lords of the
Rim: the invisible Empire of the overseas
su prctica es uno de los motores del Chinese (Seagrave, 1995)

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despegue econmico de los pases de poder de la tradicin confuciana han


la regin. De hecho, el estudio emprico mantenido unida a esta red, en especial
de las redes comerciales de la dispora la austeridad, la capacidad de ahorro,
china muestra cmo valores asociados el trabajo duro hasta caer exhaustos,
a la cultura influyen en el desarrollo la obediencia a la autoridad patriarcal
econmico, basndose en las teoras y la confianza en la familia (aunque
sobre el capital social (Cheung, 2004; sus miembros no sean necesariamente
Leng, 2002; Liu, 2000; Redding, 1990; las personas ms competentes) (Kao,
Wang, 2000; Yeung, 1997; Hamilton, 1993: 25).
1999, 2006; Unger, 1998; Wai- chung De ah que las redes de guanxi se
Yeung y Olds 2000)15. basen en la confianza entre parientes, ya
Como destaca Cheung, el comercio que lo nico en que se puede confiar
entre China y Asia se ha facilitado por es en la familia (Kao, 1993: 25), lo
una variedad de factores, principalmen- que puede explicar la tendencia china a
te su cercana histrica, geogrfica y contratar solo a connacionales y, segn
cultural (Cheung, 2004: 668), que algunos, evitar la profesionalizacin de
han dado lugar a la formacin de una la empresa (Fukuyama, 1995)16. Esta
red organizada en clusters y basada caracterstica tambin tiene profundas
ms en conexiones de guanxi que en races culturales: Cabe sealar que la
un ambiente institucional o legal que moral confuciana no es universal, sino
las sustente (Wang, 2000; Yeung, 1997) que se limita ms bien a la familia o
capaz de mantener el orden, sin nece- grupo. Estos fijan la lnea entre la con-
sidad de jerarquas formales y legales fianza en quienes se encuentran dentro
y determinar los principios que rigen el de ella o l y la desconfianza en quienes
comportamiento (Cheung, 2004: 665). quedan fuera (Fang, 1999: 109-110).
Uno de los primeros acadmicos en De hecho, de las cinco relaciones car-
recoger datos para sustentar esta teora dinales establecidas por Confucio, tres
fue John Kao, en The Worldwide Web se relacionan con la familia17.
of Chinese Business (Kao, 1993) quien Otra fuente de guanxi es compartir
a partir de ms de 150 entrevistas a los mismos orgenes geogrficos por
empresarios chinos en el extranjero ejemplo, tener a la familia en el mismo
mostr las particularidades de esta red y pueblo lo que destaca la importancia
las dificultades con que tropiezan ejecu- de la subcultura: los hombres de ne-
tivos no pertenecientes a la etnia china gocios chinos que residen en el extran-
para acceder a cargos de poder. Segn
Kao, las caractersticas culturales e his- 16
Para investigar el argumento contrario
tricas compartidas moldeadas por el vase Buchan y Croson, 2004.
17
Las cinco relaciones cardinales son las de
padre e hijo, marido y mujer, hermano
Este argumento ha sido rebatido. Vanse
15
mayor y menor, gobernante y gobernado
Gomez y Hsiao, 2001. y amigos.

33
Estudios Internacionales 163 (2009) Universidad de Chile

jero se inclinan a formar alianzas con respecto de las condiciones de intercam-


personas similares, por ejemplo, que bio y aumentarn las probabilidades de
pertenecen a la misma etnia o con las que el resultado sea satisfactorio para
cuales tienen vnculos de parentesco, ambas partes. Estas caractersticas son
lugar de origen e [incluso] dialecto adscritas [y] generalmente difciles de
(Liu, 2000: 120). alterar (Zucker, 1986: 61).
Por lo tanto, se concluye que las ba- Sin embargo, la segunda parte de la
ses ms poderosas para la crear guanxi definicin de Gold se refiere a la con-
son los lazos familiares y el origen geo- fianza que puede surgir como resultado
grfico (Ordez, 2004). Sin embargo, de una interaccin econmica, tema que
se pueden encontrar otras fuentes de se examinar en la seccin siguiente.
identidad en las historias o experien- Cabe destacar que si bien este artculo
cias compartidas: por lo general, se ofrece algunos lineamientos indicativos
establece guanxi entre personas que para la relacin comercial sino- chilena,
comparten una identidad, por ejem- es preciso profundizar el estudio.18
plo, tongxue (compaeros de colegio),
laoxiang (vecinos), y laopengyou (viejos
amigos) (Fang, 1999:119). El proceso de globalizacin
En definitiva, los lazos de guanxi de la economa china y los
se basan en caractersticas adscritas valores tradicionales
o primarias () [pero tambin] reali-
zando negocios juntos. Particularmente Las dcadas recientes han visto un
en esta instancia, los posibles socios incremento global del comercio entre
comerciales deben establecer guanxi naciones (United Nations, 2005). Esto
deliberadamente o crearlo donde no es particularmente cierto en el caso
exista una base previa basndose en de China que, luego de las reformas
intermediarios o mediante una relacin comenzadas por Deng Xiaoping, ha
directa (Gold y otros, 2002: 6). abierto su economa hasta el punto
La primera parte de la definicin de no solo convertirse en uno de los
ofrecida en el prrafo anterior es lo que mayores exportadores del mundo sino
en occidente se ha llamado confianza tambin en el mayor receptor de in-
basada en caractersticas adscritas, de versin extranjera directa. Asimismo,
acuerdo con la cual: los procesos de globalizacin se han
Lo nico que se necesita es infor- traducido en la llamada go global
macin sobre similitud social. Para el
intercambio pueden considerarse quienes
posean caractersticas similares como la El objetivo principal de la tesis doctoral
18

etnicidad en el supuesto de que habr de la autora es analizar las fuentes de


entendimientos comunes que aliviarn o confianza entre China y Chile. Los resul-
tados empricos se obtendrn a fines de
eliminarn los procesos de negociacin 2009.

34
Claudia Labarca El capitalismo confuciano y la globalizacin

policy19 de las empresas de la RPC, en ha convertido en un bien escaso (citado


el ingreso de China a la Organizacin en Lane y Bachmann, 1998: 12).
Mundial de Comercio en 2001 y en la Conscientes de esto, los chinos tam-
expansin de la inversin extranjera bin estn tratando de adaptarse a los
china en el exterior. desafos de la globalizacin. Por ejem-
China se presenta, entonces, como plo, actualmente es posible encontrar
una sociedad en transicin en la cual bibliografa china sobre cmo hacer
antiguas tradiciones se mezclan con negocios con occidente (Blackman,
las fuerzas de la globalizacin. Esto 1997), lo que revela inters por apre-
implica, por ejemplo, que las redes de hender las prcticas de negociacin oc-
confianza deban sobrepasar los lmites cidentales. Asimismo, han sido capaces
del parentesco u otras caractersticas de incorporar a su gestin tcnicas de
afines20. Como se ilustr con el caso de organizacin occidentales y acomo-
las redes de bamb, en las relaciones darlas a sus propias necesidades. Hay
comerciales los lazos ms duraderos autores que postulan que los chinos
se relacionan con identidades comu- han encontrado soluciones a problemas
nes basadas en la similitud social y la clsicos del capitalismo que, aunque
congruencia cultural. As, quien confa moldeadas por el contexto cultural,
y el agente en el cual se deposita la representan soluciones genuinas y
confianza pertenecen a la misma comu- universales para determinadas activi-
nidad y comparten religin, parentesco dades capitalistas (Chung y Hamilton,
o estatus tnico (Lane y Bachmann, 2009: 48).
1998). Pero, como lo sugiere Zucker, Sin embargo, tambin puede sos-
la confianza basada en caractersticas tenerse que los hombres de negocios
adscritas no puede crearse a voluntad y chinos en especial los que pertenecen
por lo tanto, en sociedades avanzadas se a generaciones anteriores, que son los
que realmente tienen poder de deci-
sin, an consideran que los valores y
19
Como explica Tung: Debido al rpido la tradicin son primordiales. Como
crecimiento interno, en 2002 el entonces explica Kiong: la importancia sobre
Premier Zhu Rongji anunci la poltica las bases del guanxi, debido a factores
del go global. De acuerdo con esta ini-
ciativa, el gobierno chino incentiva la provocados por el medio ambiente,
expansin de las empresas locales a nivel puede cambiar. No as su importancia.
internacional (Tung, 2007: 872). Se invierte mucha energa en el desa-
20
El choque de la tradicin con el influjo rrollo de contactos personales, ya que
occidental puede apreciarse en la experien-
cia de los hombres de negocios chilenos, se cree que el guanxi es decisivo para
quienes constantemente se asombran del asegurar favores y recursos (Kiong y
grado de occidentalizacin de determina- Kee, 1998: 80).
das metrpolis chinas (Shangai, Beijing), Por lo tanto, la internacionalizacin
lo que contrasta con la realidad de la
China ms tradicional del interior del pas. ha llevado a China a buscar fuentes con-

35
Estudios Internacionales 163 (2009) Universidad de Chile

temporneas de guanxi y xinyong que sean cules son las fuentes para construir
compatibles con los procesos de globaliza- xinyong y guanxi en estas condiciones.
cin y a su vez ayuden al desarrollo de las Como explica Hardy: [la creacin de
relaciones comerciales actuales. confianza]
Como explica Portes, las redes
sociales no estn dadas naturalmente y es difcil entre personas que
deben construirse mediante estrategias tienen valores o historias diferen-
tes o cuando no se comparten los
de inversin orientadas a instituciona-
smbolos y en consecuencia estos
lizar las relaciones de grupo para que carecen de significado. Tal vez no
sean usadas como fuente confiable de sea fcil encontrar la forma adecua-
otros beneficios (Portes, 1998: 3) al da de entregar seales de confianza,
tiempo que se mantienen y refuerzan particularmente cuando la relacin
por su utilidad mientras sus miembros es nueva e incluye a grupos diver-
sos. Para construir confianza entre
continen invirtiendo en esas relacio- socios que no comparten significa-
nes (Lin, 2002: 23). dos, estos deben crearlos aunque
no existan bases previas para ello
(Hardy et al., 1998: 70)22.
La experiencia sino-chilena
A continuacin se destacan tres ele-
El comercio sino-chileno se lleva a mentos que ayudan a crear confianza23.
cabo mayoritariamente por empresas El primero se relaciona con la idea de
locales de ambas naciones en las que no Estado-nacin y se presenta en este
solo no puede concebirse la confianza artculo como una condicin favorable
adscrita sino que las separa una vasta para el empresariado chileno, que hay
distancia geogrfica, ideolgica y cul- que tener presente. Los dos ltimos co-
tural21. Por lo tanto, cabe preguntarse rresponden ms bien al mbito privado.
Aunque la enumeracin no es taxativa,
21
Sin embargo, conversaciones preliminares
con empresarios chinos avecindados en
Chile revelan que efectivamente existen un mnimo de 85% deben ser chilenos
redes chinas, bsicamente porque donde (exceptuando el personal tcnico especia-
hay un chino, otro chino har negocios lizado que no pueda ser reemplazado por
con l (conversacin personal). Sin em- personal nacional) (Cdigo del Trabajo,
bargo, estas redes son menores y no signi- 2008:11)
ficativas en el volumen total de la relacin 22
Para profundizar sobre la relacin entre
comercial. Desde el punto de vista del identidad y desarrollo del comercio, vase
capitalismo confuciano, que se relaciona Constructing an East Asian concept and
con el aspecto institucional, es posible que growing regional identity: from EAEC to
uno de los obstculos con que tropieza el ASEAN+3 (Terada, 2003).
aumento de la inversin china en Chile sea 23
Estos resultados estn basados en anlisis
la restriccin que impone el artculo 19 preliminares del trabajo de campo reali-
del Cdigo del Trabajo, que seala que en zado en Chile en 2008. Ver pie de pgina
las empresas de ms de 25 trabajadores No. 18.

36
Claudia Labarca El capitalismo confuciano y la globalizacin

pretende ser un aporte inicial a un tema Como se dijo, uno de los valores
que en Chile ha sido poco estudiado. bsicos de la cultura china es el renqing
o reciprocidad. La historia diplom-
tica sino-chilena est llena de gestos
El factor diplomtico como ventaja de amistad del Estado chileno que
comparativa han reforzado los lazos comerciales,
comenzando por el hecho de que Chi-
Como se dijo, los valores asociados le fue el primer pas sudamericano en
al capitalismo confuciano se relacionan establecer relaciones diplomticas con
con una forma de hacer negocios basa- la RPC en 1970, apoy su ingreso en
da en races culturales chinas, indepen- la Organizacin Mundial de Comercio
dientes de China como Estado24. Ms (OMC) y fue el primer pas occidental
an, xinyong y guanxi son conceptos en reconocer a China como economa
fuertemente basados en relaciones in- de mercado. Shixue, por ejemplo, des-
terpersonales. taca la base poltica que existe para el
Sin embargo, la naturaleza de la re- desarrollo de la relacin sino-chilena y
lacin comercial entre China y Chile no resalta el entendimiento y apoyo a las
puede analizarse sin referirse al rol del cuestiones de Taiwn y Tibet (Shixue,
Estado y a la historia diplomtica entre 2001: 14). Tambin se ha enfatizado la
ambos, la que adems puede considerarse bsqueda comn de la multipolaridad
como una ventaja estratgica para los em- y la democratizacin (CICIR en Prez
presarios chilenos, dada la importancia Le-Fort, 2006) as como la necesidad
que revisten para los chinos el prestigio o de cooperacin econmica Sur-Sur
mianzi y la amistad y la confianza. (Shixue, 2001: 12).
Esto porque pese a su moderni- Quizs el resultado ms palpable
zacin, en China los lazos entre el sea el TLC entre ambos pases puesto
accionar econmico y el poltico son en marcha 2006, ya que abre la puerta
an difusos, por lo cual las decisiones a la iniciativa privada, privilegiando
polticas afectan directamente las opor- productos nacionales y abriendo a Chi-
tunidades econmicas. Por ejemplo, le un mercado de millones de personas.
para Fang el rol de la burocracia en En este sentido, puede considerarse
el proceso de toma de decisiones es que Chile tiene una ventaja estratgica
el factor RPC (Fang, 1999). En este respecto de posibles competidores25.
sentido, los empresarios chilenos tienen
cierta ventaja debido a las buenas rela-
Esta ventaja puede revertir el escaso reco-
25
ciones diplomticas entre ambos y a la nocimiento de la marca Chile en China.
condicin de pases amigos. Segn un estudio realizado por Prochile
en Shangai, en 2007, el 74% de los white
collars no conocen Chile. (http://www.
Por favor referirse al pie de pgina nme-
24
prochile.cl/documentos/pdf/campana_pre-
ro 2. sentacion_shanghai_05_07.pdf).

37
Estudios Internacionales 163 (2009) Universidad de Chile

El factor tiempo No. Primero terminamos la negociacin


y despus vendrn las celebraciones
personales; all es al revs, primero
A pesar de que se ha sostenido que
vienen el conocimiento y las relaciones
entre la cultura china y la latinoameri- personales, pero ms que nada la con-
cana hay identidades compartidas que fianza. Y dira que esa confianza no se
facilitan la cooperacin econmica construye de la noche a la maana. Re-
(Berliner, 2003), la mayora de los chi- cuerdo haber ido a China muchas veces
lenos entrevistados concuerdan en que y que pasaran 1 semana o 10 das sin
haber avanzado nada, absolutamente
al iniciar una negociacin predomina la
nada de lo que presupuestaba hacer. Y
desconfianza. Sin embargo, la mayora eso es muy frustrante, sobre todo para
concuerda tambin en que el tiempo, una mentalidad occidental27.
y por consiguiente el conocimiento
mutuo, suaviza esta percepcin inicial26. Sin embargo, ser amigos no sig-
Como el componente personal es nifica facilidades ilimitadas, incluso
esencial en la toma de decisiones (Fang, despus de muchos aos de conocerse.
1999), invertir tiempo en desarrollar Como relata otro exportador, que en
relaciones interpersonales en China determinado momento intent sin xi-
parece condicin necesaria para una to mejorar las condiciones de precio
buena negociacin, incluso en una era apelando al tiempo de conocimiento
en que las telecomunicaciones parecen y trabajo juntos: al final business is
reemplazar el contacto humano. El business28.
aspecto de ganqing, cristalizado en la
necesidad de ser amigos de la con-
traparte se vincula estrechamente con El factor prestigio
el factor tiempo y la reduccin de los
costos de transaccin. Como lo seala En la cultura china, el prestigio obe-
un exportador, constituye la primera dece a caractersticas personales, tales
fase de cualquier negociacin: como la posicin social, las habilidades
o las relaciones sociales. Dado el escaso
[con los chinos] ms que promover
conocimiento que existe en China sobre
hay que desarrollar confianza () y
conocimiento. Y estos son temas a que Chile, sus empresarios o productos, es
no estamos acostumbrados. En medio necesario encontrar maneras de superar
de una negociacin a nosotros jams se este obstculo.
nos ocurrira detenerla para ir a comer Por ejemplo y especialmente para
o para establecer relaciones personales. quienes inician una relacin comercial,
es til recurrir a un intermediario, ojal
26
Argumento basado en una investigacin local. Esta estrategia puede luego modi-
personal realizada en Chile en 2008 que
abarc a 47 empresarios, acadmicos,
instituciones privadas y funcionarios de Conversacin privada.
27

gobierno. Conversacin privada.


28

38
Claudia Labarca El capitalismo confuciano y la globalizacin

ficarse cuando haya bases de xinyong pidas y en China eso simplemente no


y guanxi entre las partes29. funciona.32
Otra estrategia, que demostr ser
exitosa aunque de alto costo para
una gran empresa exportadora chilena Conclusiones
fue asociarse durante aos con una
organizacin cientfica local, incluso En este trabajo se ha pretendido
financindole a uno de sus miembros dar a conocer la importancia de los
un doctorado en el extranjero. Esto valores asiticos en la creacin de una
le permiti no solamente construir tica empresarial alternativa al estilo
lazos de guanxi sino que contribuy a capitalista occidental, ilustrndola con
su prestigio como socio de larga data el fenmeno de las redes de bamb
dispuesto a invertir en la relacin. Sin que funcionan en el sudeste asitico.
embargo, antes de que realizara la Sin embargo, tambin se ha sostenido
primera venta pasaron 8 aos sin que que la globalizacin ha llevado a que
obtuviera utilidades.30 las identidades comunes, que otrora
A pesar de las ventajas que pueda fueron la principal base de cohesin de
dar a los chilenos el factor diplomtico estas redes, se estn adaptando al nuevo
como puerta de entrada al pas, el tiem- escenario de una China interconectada
po y el prestigio necesarios para crear con la economa mundial.
redes de confianza pueden ser un taln Si bien hay muchas maneras de
de Aquiles para la relacin comercial, fomentar los lazos comerciales con
especialmente en el caso de las empresas China desde las perspectivas macro y
pequeas y medianas.31 Sin embargo, microeconmica, en este documento se
tambin hay obstculos que se interpo- ha centrado la atencin en esta ltima,
nen a la relacin comercial entre ambos sugiriendo la importancia de conocer
que son propios de la cultura chilena. las prcticas chinas en materia de ne-
Como dice un empresario: queremos gocios, considerndolas a partir de sus
ir a China y encontrar soluciones r- races culturales.
Basndose en el confucionismo y
en las teoras occidentales sobre el ca-
29
Como lo comprueba un entrevistado que pital social y la confianza, y evitando
luego de aos trabajando con un interme- caer en el determinismo cultural, se ha
diario, comenz a realizar negocios direc- sostenido que pese a los cambios que
tamente. Esto signific viajes ms frecuen- han impuesto las fuerzas globalizado-
tes a China. Conversacin privada
30
Conversacin privada. ras en la cultura china de negocios, en
31
Al tiempo de escribir este artculo, el vue- el mundo chino los valores asiticos
lo ms barato a Shangai desde Santiago
de Chile costaba ms de 2000 dlares
(temporada baja) y el tiempo de vuelo
estimado superaba las 30 horas. 32
Conversacin privada.

39
Estudios Internacionales 163 (2009) Universidad de Chile

continan siendo elementos decisivos y permitir que los empresarios chilenos


para el proceso de toma de decisiones. se desarrollaran ms competitivamente,
Las consideraciones anteriores lle- lo que ha redundado en un significativo
van a las siguientes conclusiones: aumento de las exportaciones no tra-
El aumento del intercambio comer- dicionales, producto de esta reduccin
cial con la RPC ha puesto de manifiesto arancelaria.34 Sin embargo, la participa-
la necesidad de que los empresarios cin de estos sectores an es pequea
chilenos se adapten a su estilo de hacer si se compara con las exportaciones de
negocios y conozcan conceptos funda- materias primas mineras.
mentales tales como el guanxi y el xin- A nivel macroeconmico, la comple-
yong, que an siguen siendo desconoci- mentariedad de ambas economas sita
dos para la mayora de quienes desean a Chile en ventaja frente a algunos de
realizar negocios con China, pero que sus pares latinoamericanos como Mxi-
siguen estando presentes en la cultura co o Costa Rica, quienes compiten en
de negocios no solo de la RPC, sino diversos sectores industriales (Jenkins
tambin dentro de la dispora china. et al., 2008). Sin embargo, otros pases
En 2007, la RPC se convirti en el cuyas estructuras de exportacin son
primer socio comercial de Chile, des- similares a la de Chile tambin estn
plazando a los Estados Unidos.33 Sin abordando a China como socio prio-
embargo, ms del 85% de las exporta- ritario. Por ejemplo, el ao pasado,
ciones chilenas a ese pas provienen de Nueva Zelandia pas que compite
la minera, en especial del cobre. Como directamente con Chile en productos
destaca Lanxin, existe el peligro de que de exportacin a China, por ejemplo,
el patrn de intercambio con China con el kiwi se convirti en el primer
adopte la forma de un nuevo colonia- pas desarrollado en firmar un TLC
lismo y se asemeje ms a un modelo con el gigante asitico. Australia, que
Norte-Sur de comercio e inversin,
fuertemente inclinado hacia los recur- Por ejemplo, las exportaciones del sector
34

sos naturales y energticos(Lanxin, frutcola se duplicaron de 8.1 millones de


2008: 54-55). dlares el primer semestre de 2006 a 17.2
El TLC trajo consigo la oportunidad millones en el mismo perodo en 2007. las
del sector ganadero se elevaron de 2.7
de diversificar la canasta exportadora millones de dlares en 2006 a 3.6 millones
en 2007. Por su parte, las exportaciones
del sector pesquero incrementaron de 3.5 a
33
De acuerdo con datos del Banco Central 6,4 millones de dlares en 2007, las de la
de Chile, en 2007 China represent el industria textil de 400 mil dlares en 2006
15.2% de las exportaciones chilenas, a 3.6 millones en 2007. La industria del vino
mientras que Estados Unidos el 13.1% ha cuadruplicado sus exportaciones, de 5.8
(Direcon, 2008:8). Actualmente, estas ci- millones de dlares a 24.7 millones (Hurta-
fras han variado debido a las variaciones do y Wilhelmy, 2007). Estas cifras coinciden
del precio del cobre, que es el principal con las de estudios anteriores del gobierno
producto que Chile exporta a China. chileno (Direcon, 2006).

40
Claudia Labarca El capitalismo confuciano y la globalizacin

tiene importantes yacimientos mineros comercio cuyo fruto ms evidente es


de prioridad para China y que exporta el TLC. Sin embargo, la creacin de
vino a ese pas, est negociando un una institucionalidad que facilita el
acuerdo de esta naturaleza desde 2005. intercambio y la inversin no garantiza
En Amrica Latina, recientemente Per per se el xito en los negocios y solo
firm un TLC con China que incluye las constituye el primer paso.
reas de bienes, servicios e inversin, en A lo anterior hay que sumar que
tanto que Brasil y Argentina registran an persisten algunas dificultades
grandes volmenes de intercambio y estructurales, tales como la distancia
tienen mayor capacidad de produccin geogrfica, el elevado costo de ingreso
que nosotros35. y, en algunas ocasiones, el hecho de que
De esta manera, la negociacin y Chile no est en condiciones de propor-
suscripcin de tratados de libre comer- cionar rpidamente los volmenes re-
cio entre China y los pases ya men- queridos por China. Asimismo, la falta
cionados revelan que la ventaja inicial de conocimiento del mercado y de las
de Chile como primero en acceder a prcticas de negociacin chinas, unido
China con aranceles privilegiados solo al costo que representa la presencia
es transitoria y que muchos de los pases permanente en el pas asitico podran
cuyas exportaciones compiten con las ser inconvenientes que convendra tener
de Chile estn aplicando estrategias presentes36.
similares. En este artculo se ha examinado la
Una segunda ventaja de Chile es importancia que reviste la confianza
su positiva relacin diplomtica con interpersonal en la tica comercial
China orientada principalmente al china para generar relaciones de largo
plazo y que constituye la base para las
Segn Prez Le-Fort, basado en documen-
35
redes de negocios y es tan fundamental
tos del China Institute of Contemporary para la economa del gigante asitico.
International Relations (CICIR), el inters
en las relaciones sino-latinoamericanas Como se dijo, esta confianza se forja
tiene tres objetivos: poltico (multipolari- mediante la interaccin constante con
dad y democratizacin), econmico (re- sus contrapartes chinas y tiene un fuerte
cursos) y diplomtico (Taiwn). En este sustento interpersonal. Sin embargo,
contexto, el autor explica que aunque
Chile puede ser un socio interesante para aunque fundamental, este esfuerzo es
China parece evidente que Chile no es la insuficiente y a largo plazo tiene un
prioridad de China en Amrica Latina: elevado costo para los empresarios.
cabe recordar que hay otros pases priori- Por ello, es preciso esforzarse ms
tarios entre los que se destaca Brasil y que
existen otros actores regionales de las costas por promover a Chile en la RPC, am-
del Pacfico que tambin quieren jugar un pliando el conocimiento que se tiene del
rol importante, aunque sean econmicamen-
te menos confiables ()[adems] de la es-
cala reducida de la economa chilena(Perez 36
Conversaciones sostenidas con diversos
Le-Fort, 2006: 100-101). empresarios chilenos.

41
Estudios Internacionales 163 (2009) Universidad de Chile

pas, sus productos y sus empresarios, En definitiva, lo que se necesita es


tanto entre quienes toman las deci- estar alerta a las tendencias chinas
siones, como entre los consumidores (Pye, 1992: viii) y fomentar tanto
finales y as robustecer los lazos de desde el mbito pblico como desde el
confianza necesarios para agilizar los privado e intentando crear sinergias
negocios. Dado que dentro de las redes aquellos elementos que faciliten la
de negocios chinas el prestigio es un as- construccin de confianza entre ambas
pecto fundamental, hay que reforzarlo naciones, de acuerdo con la realidad de
en los actores pblicos y privados, los una China en constante cambio.
que debieran asociarse a fin de incre-
mentar su competitividad y satisfacer al
cada da ms exigente mercado chino, Referencias bibliogrfica
tal como lo han sugerido otros autores
(Devlin, 2008). Arrow, Kenneth (1972), Gifts and Exchanges
en Philosophy and Public Affairs, Prince-
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Claudia Labarca El capitalismo confuciano y la globalizacin

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