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MICROORGANISMOS INVOLUCRADOS EN EL COMPOSTAJE

Durante el proceso de compostaje, se lleva a cabo una compleja sucesin de


poblaciones de microorganismos capaces de degradar o descomponer una
materia orgnica compleja. La descripcin de los microorganismos que
intervienen en el proceso de compostaje es complicada, debido a que las
poblaciones y las comunidades varan continuamente en funcin de la
evolucin de la temperatura, disponibilidad de nutrientes, concentracin de
oxgeno, contenido de agua, pH, acumulacin de compuestos antibiticos,
etc. La temperatura es un indicador de la actividad microbiana anterior y,
asimismo, un indicador de la tasa de actividad actual. El ecosistema del
compostaje se limita a s mismo cuando la acumulacin de calor es excesiva.
A medida que se va elevando la temperatura, las poblaciones microbianas
son reemplazadas por otras mejor adaptadas, y cada una de ellas posee una
duracin limitada. En el caso de realizarse una correcta y continua aireacin,
la fase termfila contina hasta que la produccin de calor es inferior a la
disipacin del mismo, debido al agotamiento de los compuestos fcilmente
metabolizables.
Una amplia diversidad de microorganismos conforman las poblaciones mixtas
del proceso de compostaje. Las ms importantes son bacterias,
Actinomycetes y hongos filamentosos.
Las bacterias son las ms numerosas en el proceso de compostaje, y
constituyen entre el 80% y el 90% de los microorganismos existente en el
compost. Se trata de un grupo de gran diversidad metablica, que utilizan un
amplio rango de enzimas que degradan qumicamente una gran variedad de
compuestos orgnicos. La cuantificacin de las bacterias aerobias totales
representa, de alguna manera, un ndice de actividad biolgica. Dentro de
este tipo de microorganismos, se puede destacar el grupo de las
Pseudomonas fluorescentes, constituido por algunas especies de bacterias
asociadas a procesos de biocontrol de patgenos de plantas y a procesos de
estimulacin del desarrollo radicular. La utilizacin de un compost maduro
con una alta poblacin de Pseudomonas fluorescentes, podra actuar como
un estimulador del desarrollo de las races y un protector frente a
diferentes fitopatgenos.
La participacin de los Actinomycetes durante el proceso de modificacin de
la materia orgnica del compost es relevante, debido a la capacidad
enzimtica para degradar compuestos orgnicos complejos (celulosa, lignina,
etc.). Asimismo, muchas de las especies que participan en este proceso son
tolerantes a las temperaturas que alcanza el compost durante el proceso de
degradacin aerbica. Por tal motivo, es un grupo de microorganismos
abundante en el compost, y es importante conocer su evolucin y
abundancia durante la utilizacin del mismo como sustrato de siembra.
Los hongos filamentosos constituyen un grupo muy amplio. Estos pueden
estar implicados durante el proceso de compostaje, participando en la
degradacin aerbica de la materia orgnica debido a su alta capacidad
lignoceluloltica (degradacin de celulosa y lignina). Asimismo, se encuentran
en el suelo como parte de la microbiota normal, implicados en procesos de
degradacin y solubilizacin de compuestos orgnicos complejos y
compuestos inorgnicos. En contrapartida muchas especies son causantes de
enfermedades de plantas. Por lo expuesto, es importante realizar una
correcta caracterizacin de este grupo de microorganismos, durante la
utilizacin del compost como sustrato.
Tabla 2. Principales microorganismos identificados en el proceso de compostaje

Bacterias Hongos Actinomicetos


Bacillus subtilis Acremonium Nocardia
Escherichia Coli Aspergillus fumigatus Actinomyces
Enterobacter sp. Aspergillus flavus Thermoactinomyces
Pseudomonas Fusarium Thermomonospora
Salmonella Geotrichum
Staphylococcus Mucor
Streptococcus Penicillium
Shigella Rhizopus
Yersinia Stachybotrys

Ryckeboer et al. (2003) han realizado una recopilacin de las especies


descritas a travs de tcnicas dependientes de cultivo y han publicado una
lista de los microorganismos aislados durante las diferentes fases del
compostaje. La sucesin de estas poblaciones generalmente se asocia a la
temperatura. De esta forma el proceso se ha descrito de la siguiente manera:
1. Fase mesoflica (20-40C)

Los hongos, en particular los hongos filamentosos o mohos, y las


bacterias mesfilas acidificantes son las poblaciones dominantes en los
residuos orgnicos frescos. El nmero de actinomicetos permanece
relativamente bajo. Debido a la actividad metablica de todos estos
microorganismos la temperatura aumenta hasta 40C, el PH disminuye
desde un valor neutro hasta 5,5-6 debido a la descomposicin de
lpidos y glcidos en cidos pirvicos y de protenas en aminocidos, lo
que favorece la aparicin de hongos mesoflicos ms tolerantes a las
variaciones del PH y humedad.
En este estadio la poblacin de bacterias puede llegar a 100 millones
de clulas por gramo de material. Las bacterias descritas en esta fase
pertenecen a diferentes familias; Alcaligenaceae, Alteromonadaceae,
Bacillaceae, Burkholderiaceae, Bradyrhizobiaceae, Caryophanaceae,
Caulobacteraceae, Cellulomonadaceae, Clostridiaceae,
Comamonadaceae, Corynebacteriaceae, Enterobacteriaceae.
Uno de los gneros bacterianos predominantes en este estadio es
Bacillus. La diversidad de especies de este gnero es alta a
temperaturas de hasta 50C, sin embargo, a medida que se incrementa
la temperatura disminuyen su actividad.

Con respecto a los hongos filamentosos, una alta diversidad de


especies participan en este rango de temperatura. Predominando los
gneros Aspergillus y Penicillium, seguidos de Trichoderma, Mucor,
Rhizopus, Cladosporium, Backusella, Ulocladium, Acremonium,
Fusarium, Scopulariopsis, Geotrichum, etc.

Los Actinomycetes (bacterias filamentosas) se desarrollan a tasas de


crecimiento inferiores a la mayora de las bacterias y hongos, y por
tanto compiten ineficientemente cuando el nivel de nutrientes es alto.
En esta fase predominan gneros de la familia Nocardiaceae.

2. Fase termoflica (40-60C)

Los microorganismos mesfilos comienzan a disminuir su actividad


rpidamente, una vez que se inicia la fase termfila. El incremento de
la temperatura provoca una rpida transicin de una microbiota
mesfila a una termfila. Los microorganismos mesfilos son
parcialmente eliminados a estas temperaturas y las bacterias, hongos y
Actinomycetes termfilos o termotolerantes incrementan su
poblacin. Las bacterias, en especial las especies mesfilas del gnero
Bacillus, sobreviven en estas condiciones a travs de la formacin de
endosporas. Otros gneros bacterianos son capaces de engrosar la
pared celular o formar una capsula exterior, protegindose de las
condiciones adversas y permitiendo su reactivacin cuando las
condiciones sean favorables.

En esta fase, los microorganismos termfilos o termotolerantes


incrementan su poblacin a valores del orden de los 100-1000 millones
de clulas por gramo.
La temperatura ptima para los hongos termfilos es de 40-50C. Los
Actinomycetes son generalmente ms tolerantes que los hongos a
temperaturas termfilas moderadas, y su nmero y diversidad se
incrementa significativamente a 50-60C. Diferentes especies de la
familia Streptomycetaceae, son los Actinomycetes ms comnmente
aislados.

3. Fase termoflica extrema (60-80C)

Las altas temperaturas generalmente se asocian con una dramtica


reduccin de las diversas funciones microbianas. La fase termfila, con
temperaturas que exceden los 60C, son habitualmente consideradas
como un suicidio microbiano. Por lo tanto, generalmente se asume
que no se deben superar los 55-60C para lograr una rpida y eficiente
descomposicin. Sin embargo, la presencia y la actividad de bacterias
termfilas extremas es esencial para la biodegradacin y
mineralizacin de los residuos biolgicos a altas temperaturas (60-
80C). A estas temperaturas las bacterias termfilas son las nicas que
se encuentran activas. La diversidad de especies disminuye pero su
concentracin es alta (100 a 1000 millones de clulas por gramo).
Una alta diversidad de bacterias heterotrficas se aislaron a partir de
compost a una temperatura de 50-60C. Sin embargo, la diversidad de
especies disminuye a temperaturas superiores a los 60C. Entre los 65
y 69C se han detectado algunas cepas de Bacillus stearothermophilus,
B. schlegelii, Thermus thermophilus, T. aquaticus e Hydrogenobacter
spp.
La identificacin de bacterias termfilas extremas pertenecientes al
gnero Thermus, capaces de crecer sobre compuestos orgnicos a
temperaturas de 50-80C, con un ptimo de crecimiento a 65-75C,
corroboran este punto. Por lo tanto, las especies del gnero Thermus
(T. thermophilus, T. aquaticus, etc.), descritas inicialmente en sitios
geotermales, estn probablemente adaptadas a las altas temperaturas
del compost y juegan un papel importante en la biodegradacin de los
residuos durante la fase termfila. Asimismo, las especies del gnero
Hydrogenobacter han sido aisladas en estas condiciones. Estas
bacterias son autotrficas, no forman esporas y crecen a 60-80C
(ptimo 70-75C). Obtienen su energa a travs de la oxidacin del
azufre o del hidrgeno y sintetizan sus estructuras carbonadas a partir
del CO2.
La deteccin de bacterias termfilas durante la fase de alta
temperatura, demuestra la posibilidad de realizar el compostaje a 65-
75C por un periodo largo de tiempo, sin exceder de 80C. Las
bacterias termfilas, as como las mesfilas, actan sobre la
hemicelulosa, descomponen una variedad importante de compuestos
orgnicos (carbohidratos, cidos orgnicos, polisacridos, protenas,
lpidos, alcoholes) y reducen el azufre inorgnico (H2S,S2O3=, SO3=,
etc).
En esta etapa, los hongos estn totalmente inactivos y su subsistencia
se mantiene en estructuras de resistencia y esporas. Los Actinomycetes
estn a baja concentracin y no juegan un papel importante en la
degradacin y mineralizacin de la materia orgnica.

4. Fase de enfriamiento y maduracin (50-20C)

El grado de maduracin de un compost afecta significativamente su


utilizacin en la agricultura. La adicin de un compost inmaduro al
suelo provoca una deficiencia de oxgeno, la inmovilizacin del
nitrgeno e incrementa los problemas fitopatognicos radiculares.
Sin embargo, la adicin de un compost maduro beneficia la fertilidad
de un suelo, su estructura, e incrementa los efectos de control
biolgico.

Durante la fase de maduracin la diversidad y el nmero de


Actinomycetes mesfilos/termotolerantes y de hongos filamentosos
capaces de degradar polmeros naturales complejos (lignina,
hemicelulosa, celulosa), se incrementa significativamente. La poblacin
de bacterias termfilas disminuye 1 o 2 rdenes logartmicos en
comparacin con la poblacin presente durante la fase termognica
(108-1010 ufc/g), sin embargo, la diversidad taxonmica y metablica
se incrementa.

En esta fase las bacterias representan el 80% del recuento total de


microorganismos (109-1011 ufc/g) y una pequea proporcin
corresponde a bacterias esporuladas. Los Actinomycetes y los hongos
poseen una poblacin de 107-108 ufc/g. Estos microorganismos son
importantes en la degradacin de la celulosa, hemicelulosa, quitina y
protenas. La lignina es degradada principalmente por hongos
filamentosos.
La mayora de los microorganismos presentes en esta fase e implicados
en el ciclo del carbono, poseen actividad proteoltica, amonificante,
amiloltica y celuloltica. Asimismo, se han descrito especies fijadoras
libres de nitrgeno (Azotobacter, 103-105 ufc/g), denitrificadoras, y
sulfato reductoras. Esta diversidad microbiana juega un papel
fundamental en la estabilidad del compost.
Las bacterias mesfilas que permanecieron inactivas durante la fase
anterior y que resistieron las altas temperaturas, vuelven a estar
metabolitamente activas y son capaces de recolonizar el sustrato. La
diversidad y cantidad de bacterias capaces de reactivarse, depende
del nmero de especies existentes con capacidad de formar
endosporas o cpsulas.

El tamao de la poblacin, el nmero de especies y la actividad


metablica de las bacterias mesfilas se incrementa. Esta respuesta
favorece; la descomposicin de los compuestos orgnicos, la oxidacin
y mineralizacin del nitrgeno inorgnico y los compuestos azufrados
(produccin de nitratos y sulfatos, respectivamente), la formacin de
compuestos del humus (exopolisacridos) a travs de la polimerizacin
de compuestos orgnicos simples, la fijacin del nitrgeno
atmosfrico, la supresin de fitopatgenos, la mineralizacin del
hierro, manganeso y fsforo, la capacidad de intercambio catinico y la
formacin de agregados minerales. Asimismo, contribuye a la
degradacin de compuestos orgnicos txicos (pesticidas) y a la
disminucin de la cantidad de metales pesados a travs de la
formacin de sales insolubles.

BIBLIOGRAFIA

Kaszab, E. (2010). The importance of Pseudomonas aeruginosa


on environmental safety in media under athropogenic affect.
Tesis de Ph.D., Szent Istvn University. Recuperado de:
https://szie.hu/file/tti/archivum/Kaszab_edit_thezis.pdf

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11th ed., Prentice Hall.