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Cuando

CONVIVIO

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la filosofa
LETRAS LIBRES
ABRIL 2016
perdi su
camino
ROBERT FRODEMAN
ADAM BRIGGLE

Desde su origen la filosofa ha crecido lo mismo


dentro que al margen de las instituciones, de la
mano de los no expertos. A finales del siglo xix
se volvi una disciplina universitaria y termin
por aislarse de la sociedad. Fue un error.

L
a historia de la filosofa Tomemos este simple detalle: antes de que migrara
occidental puede presentar- a la universidad, la filosofa nunca tuvo una sede cen-
se de varias maneras. Puede tral. Los filsofos se podan encontrar donde fuera:
relatarse por periodos anti- sirviendo como diplomticos, viviendo de sus pensio-
guo, medieval y moderno; nes, puliendo lentes, as como dentro de alguna uni-
podemos dividirla en tra- versidad. Despus, si eran pensadores serios, era de
diciones rivales (empirismo esperarse que los filsofos se alojaran en la investiga-
contra racionalismo, analtica cin universitaria. En contra de las inclinaciones de
contra continental), o en varias de sus reas medulares Scrates, los filsofos se volvieron expertos, como los
(metafsica, epistemologa, tica). Tambin, por supues- dems especialistas disciplinarios. Esto ocurra aun
to, puede observarse a travs del ojo crtico del gnero cuando enseaban a sus estudiantes las virtudes de
o de la exclusin racial, como una disciplina entera- la sabidura socrtica que resalta el papel del filso-
mente diseada por y para hombres blancos europeos. fo como un no experto, un cuestionador, un tbano.
Y sin embargo, a pesar de la riqueza y variedad de De esta forma la filosofa, como dira el pensador
las narraciones, todas pasan por alto un trascendental francs Bruno Latour, qued purificada separada
punto de inflexin: la ubicacin de la filosofa dentro de la sociedad en el proceso de modernizacin. Esta
Ilustracin: LETRAS LIBRES / Aldo Jarillo

de una institucin moderna (la investigacin univer- purificacin ocurri en respuesta a, por lo menos, dos
sitaria) a finales del siglo xix. Esta institucionalizacin acontecimientos. El primero fue el desarrollo de las
convirti a la filosofa en una disciplina que solo poda ciencias naturales como un campo de estudio clara-
cursarse seriamente en un ambiente acadmico. Este mente diferenciado de la filosofa, alrededor de 1870,
hecho representa uno de los fracasos persistentes de la y la aparicin de las ciencias sociales en la dcada pos-
filosofa contempornea. terior. Antes de eso, los cientficos se sentan cmodos
especialidades se mantena bajo una gran unidad de
conocimiento (cuyo objetivo era la consecucin de la
vida segn el bien). Pero esta unidad qued destrui-
da, bajo el peso de la creciente especializacin, a prin-
cipios del siglo xx.
Los filsofos de principios del siglo xx se enfrenta-
ron a un dilema existencial: mientras las ciencias socia-
les y naturales acaparaban la totalidad de los espacios
tericos e institucionales, qu lugar quedaba para
la filosofa? Haba varias posibilidades disponibles:
los filsofos podan servir como 1) sintetizadores de la 45
produccin acadmica de conocimiento, 2) formalis-
tas que proveyeran de entramado lgico a la investi-
gacin acadmica, 3) traductores que divulgaran al
amplio mundo lo intrnseco de la academia, 4) espe-
LETRAS LIBRES
cialistas disciplinarios que se enfocaran en problemas ABRIL 2016
netamente filosficos de tica, epistemologa, estti-
ca y similares, o 5) alguna combinacin de algunas o
todas las anteriores.
Quiz habra espacio para todas estas funciones.
Pero, en trminos de realidades institucionales, pare-
ce que no haba una verdadera opcin. Los filsofos
tuvieron que aceptar la estructura de la investigacin
universitaria moderna, que consista en varias espe-
cialidades delimitadas entre s. Esa era la nica forma
de asegurar la supervivencia de su recin demarcada,
recin purificada, disciplina. Los filsofos reales o
serios deban ser identificados, entrenados y creden-
cializados. La filosofa, como disciplina, se convirti
en el estndar imperante para lo que se considerara
la filosofa adecuada.
Este fue el acto purificador que dio a luz al concep-
asumindose como filsofos naturales (filsofos que to de filosofa que la mayora de nosotros conocemos
estudiaban la naturaleza), y los predecesores de los hoy. Como resultado, y a un grado poco reconocido, el
cientficos sociales pensaban en s mismos como fil- imperativo institucional de la universidad lleg a con-
sofos morales. trolar el programa terico. Si la filosofa iba a tener un
El segundo acontecimiento fue haber colocado a lugar seguro dentro de la academia, necesitaba tener
la filosofa, junto a estas ciencias, como una disciplina su propio dominio discreto, su propio lenguaje arca-
ms dentro de la investigacin universitaria moderna. no, sus propios estndares de xito y sus propias preo-
Como resultado, la filosofa que haba sido la reina de cupaciones especializadas.
las disciplinas fue desplazada, mientras las ciencias Habiendo adoptado la misma forma estructural
naturales y sociales se dividan el mundo entre ellas. de las ciencias, no es de extraar que la filosofa haya
Esto no quiere decir que la filosofa hubiera rei- cado presa de la envidia por la fsica* y la sensacin
nado sin disputa en las pocas anteriores al siglo xix. de insuficiencia. La filosofa adopt el modus operandi
Su papel haba cambiado a lo largo del tiempo y en cientfico de la produccin de conocimiento, pero no
diferentes pases. Pero la filosofa, entendida como la logr alcanzar el nivel de las ciencias en el sentido de
preocupacin sobre quines somos y cmo debemos generar un progreso en la descripcin del mundo. La
vivir, haba conformado el ncleo de las universidades, incapacidad de la filosofa para igualar el xito cog-
desde las escuelas eclesisticas del siglo xi. Antes del nitivo de las ciencias ha hecho mucho ruido, pero la
desarrollo de una cultura cientfica de investigacin,
los conflictos entre filosofa, medicina, teologa y dere- * En el original, physics envy, trmino que, en ciencia, se utiliza para
criticar una tendencia de las ciencias suaves y las artes liberales por
cho consistan ms en batallas internas que en cho- tratar de obtener expresiones matemticas a partir de sus conceptos
ques abiertos entre barreras culturales. De hecho, era fundamentales para tratar de acercarse a las ciencias duras, como
creencia extendida que la cohesin entre estas viejas la fsica. (Nota de la traductora.)
muy exitosa imitacin que la filosofa hace de la forma en establecer cualquier tipo de norma comn para
institucional de esas mismas ciencias ha pasado inad- preferir una forma de vida sobre otra. As es como
vertida. Nosotros tambin producimos artculos de Alasdair MacIntyre explica la posicin que tiene la
investigacin. A nosotros tambin se nos mide con la filosofa contempornea: insignificante en la socie-
misma vara: el examen de nuestra produccin, arbi- dad, marginal en la academia. Hubo una pequea
trada entre pares. Nosotros tambin desarrollamos oportunidad en que la filosofa pudo haber sustituido
subespecializaciones ms all de la comprensin de la a la religin como el pegamento de la sociedad. Pero
persona comn. En todas estas formas somos intensa- ese momento pas. La gente dej de escuchar cuan-
mente cientficos. do los filsofos se concentraron solamente en deba-
En resumidas cuentas, nuestro reclamo es el tir entre ellos.
46 siguiente: la filosofa nunca debi haber sido puri- Una vez que el conocimiento y el bien queda-
ficada. En vez de percibirse como un problema, ron divorciados, los cientficos pudieron ser consi-
ensuciarse las manos debi entenderse como la derados expertos, pero no hay consejos, ni lecciones
condicin natural del pensamiento filosfico: presen- morales, que se puedan obtener de sus trabajos. La
te en todos lados, frecuentemente intersticial, esen- ciencia obtiene su autoridad de estructuras y mtodos
LETRAS LIBRES
ABRIL 2016 cialmente interdisciplinario y transdisciplinario por impersonales, no del carcter superior del cientfico.
naturaleza. La filosofa es un pantano. Las manos de El cientfico en nada se distingue del sujeto comn y
los filsofos nunca estuvieron limpias y nunca debie- corriente; como ha dicho Shapin, carece de todo tipo
ron estarlo. de autoridad especial para pronunciarse sobre lo que
Hay una capa ms en esta historia. El acto de debiera hacerse. Para muchos, la ciencia se convir-
purificacin que acompa la creacin de la inves- ti en un cheque, y el cientfico, en un instrumento
tigacin universitaria moderna no fue solo el de de-moralizado reclutado para el servicio del poder,
diferenciar los campos del conocimiento. Se trataba la burocracia y el comercio.
tambin de divorciar el conocimiento de la virtud. Aqu, la filosofa ha imitado tambin a las ciencias
Aunque ahora nos parezca ajeno, antes de la purifi- al alentar una cultura que podra llamarse el concur-
cacin, el filsofo (y el filsofo natural) era conside- so de los ingenios. La actividad filosfica recay en
rado moralmente superior a otro tipo de personas. una competencia por probar qu tan astuto se puede
Joseph Priestley, pensador de siglo xviii, escribi: ser para crear o destruir argumentos. Gracias a una
un filsofo debe ser algo ms grande y mejor que hiperactiva y productivista licuadora de erudicin,
otro hombre. La filosofa, entendida como el amor hoy por hoy, los filsofos se mantienen encadenados
a la sabidura, era considerada una vocacin, como a sus computadoras. Como las ciencias, la filosofa se
el sacerdocio. Requera de considerables virtudes ha convertido, en gran medida, en una carrera tcni-
morales (entre ellas, la integridad y la generosidad ca cuya nica diferencia radica en que nosotros mani-
eran primordiales) y, a su vez, la bsqueda de la sabi- pulamos palabras en vez de genes o qumicos. Qued
dura inculcaba an ms estas virtudes. El estudio de perdido el otrora sentido comn, segn el cual los fil-
la filosofa elevaba a aquellos que la perseguan. El sofos hemos de buscar la vida conforme al bien: que
saber y la bsqueda del bien estaban ntimamente debiramos, a pesar de nuestros fallos, ser ciudadanos
ligados. Se entenda, por lo general, que el propsi- y seres humanos ejemplares. Al convertirnos en espe-
to de la filosofa era buscar el bien y no simplemen- cialistas, hemos perdido de vista el todo. Hoy, el obje-
te reunir o producir conocimiento. tivo de la filosofa es ser listo, no bueno. Este ha sido el
Como el historiador Steven Shapin ha notado, meollo de nuestra perdicin. ~
el aumento de disciplinas durante el siglo xix cam-
bi todo esto. La democracia implcita en las discipli- Traduccin del ingls de Laura Guevara Pereda.
nas marc el inicio de una era donde el equivalente Publicado originalmente en el sitio web de
moral del cientfico era el de todos los dems. El The New York Times.
2016 The New York Times.
papel privilegiado del cientfico era el de proveer el
conocimiento, moralmente neutro, necesario para
ROBERT FRODEMAN es profesor del departamento de
conseguir nuestras metas, independientemente filosofa y religin de la Universidad del Norte de Texas.
de que sean buenas o malas. Esto puso fin a la nocin de Escribi, junto a Adam Briggle, Socrates tenured. The
que haba algo enaltecedor en el conocimiento. La institutions of 21st-century philosophy (Rowman & Littlefield
purificacin hizo que ya no importara hablar sobre la International, 2016).
ADAM BRIGGLE es profesor asociado de la Universidad
naturaleza, incluida la humana, en trminos de finali- del Norte de Texas. Es autor, entre otros libros, de A rich
dades y funciones. A finales del siglo xix, Kierkegaard bioethics. Public policy, biotechnology, and the Kass council
y Nietzsche probaron que la filosofa haba fracasado (University of Notre Dame Press, 2010).