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Apuntes de Psicologa

Colegio Oficial de Psicologa de Andaluca Occidental,


C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja
2009, Vol. 27, nmero 2-3, pgs. 197-217. Universidad de Cdiz, Universidad de Huelva y
ISSN 0213-3334 Universidad de Sevilla

Psicoterapia psicoanaltica de pareja: teora


y prctica clnica
Carles PEREZ TESTOR
Josep Antoni CASTILLO GARAYOA
Monserrat DAVINS PUJOLS
Universidad Ramon Llull. Barcelona

Resumen
Se revisan las principales aportaciones tericas y tcnicas realizadas en el mbito de
la psicoterapia psicoanaltica de pareja, as como la evidencia emprica sobre la eficacia
y efectividad de dicho tratamiento. Desde la perspectiva terica, el presente trabajo se
centra en las modalidades psicoanalticas de pareja que se nutren fundamentalmente
de la escuela de las relaciones objetales, a partir de sus ramificaciones britnica y
norteamericana, as como de la teora del apego. La relacin de pareja, como cualquier
vnculo, tiene su raz en las experiencias relacionales que se han ido sucediendo desde la
infancia. Se discute la importancia de la identificacin proyectiva como mecanismo de
defensa clave para la normalidad o psicopatologa de la relacin. Respecto al abordaje
clnico de los conflictos de pareja, la psicoterapia psicoanaltica subraya la importancia
de diagnosticar con precisin dichos conflictos, de entender los patrones relacionales
inconscientes repetitivos que se activan en la pareja. La clarificacin e interpretacin
de esos patrones y la regulacin de las intensas emociones que se suscitan, constituirn
dos aspectos fundamentales del tratamiento. En la ltima parte de este trabajo, se sin-
tetiza nuestra experiencia de trabajo con parejas en la Unidad de Pareja y Familia de la
Fundaci Vidal i Barraquer.
Palabras clave: psicoterapia de pareja, teora, clnica.

Abstract
The main theoretical and technical contributions in the realm of couples psycho-
therapy are surveyed, as is the empirical evidence on the efficacy and effectiveness of
this treatment. From the theoretical perspective, this study focuses on the modalities
of couples psychotherapy that primarily draw from the school of object relations in its
British and American branches, as well as attachment theory. Couple relationships, just
like any affective ties, are rooted in relationship experiences since childhood. This article
discusses the importance of projective identification as a crucial defence mechanism for
the normality or psychopathology of the relationship. With regard to the clinical appro-

Direccin de los autores: Facultat de Psicologia, Cincies de l'Educaci i de l'Esport. Blanquerna. c/Cster, 34. 08022
Barcelona. Correo electrnico: carlespt@fvb.es

Recibido: abril 2009. Aceptado: junio 2009.


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ach to couple conflicts, psychoanalytical psychotherapy underscores the importance


of accurately diagnosing these conflicts, of understanding the unconscious, repetitive
relationship patterns that are activated in the couple. Clarifying and interpreting these
patterns and regulating the intense emotions that they arouse are two fundamental aspects
of the treatment. In the last section of this study, our work experience with couples in the
Couple and Family Unit of the Vidal i Barraquer Foundation is summarised.
Key words: Couple Psychotherapy, Theory, Clinical Application.

Los humanos, en general, tenemos conducen a diferentes matices tcnicos.


grandes expectativas puestas en la relacin Seguramente las ms conocidas son las vin-
de pareja. Siempre ha sido importante, fuera culadas a la escuela inglesa con el referente
por el tema de asegurar la reproduccin de del The Tavistock Marital Studies Institute,
la especie, por la supervivencia fsica, o por de Henry V. Dicks y Guillermo Teruel,
obtener beneficios econmicos o de estatus actualmente Tavistock Centre for Couple
social, aunque desde la historia y la antropo- Relationships (TCCR), con Susanna Abse,
loga se nos ha mostrado que la importancia David Hewison, Christopher F. Clulow, etc.
de la familia durante siglos, ha sido superior Otra escuela reconocida sera la francesa con
al concepto de pareja. En las ltimas dcadas, autores de referencia como Didier Anzieu,
en la sociedad occidental, ha aparecido un Paul-Claude Racamier, Ren Kaes, Alberto
claro sesgo por el inters hacia la relacin de Eiguer, Andr Ruffiot, Jean G. Lemaire, Jean
pareja y esas expectativas que han aparecido Pierre Caillot. Y finalmente la escuela argen-
tienen mucho que ver con el amor: queremos tina con autores de referencia como Enrique
enamorarnos, sentir la pasin. Lo que no Pichon Rivire, Jos Bleger, Jorge Garca
esperamos es el conflicto, pero la relacin de Badaracco, Isidoro Berenstein, Janine Puget,
pareja es un campo ideal para la intimidad, Ana Packiarz, Roberto Losso, Sonia Klei-
para la reciprocidad, para la sexualidad, y man, Ezequiel Jaroslavsky, Hector Krakov,
tambin para el conflicto. Buena parte de los etc. Como es de suponer con tantos autores,
pacientes que consultan a profesionales de la dentro de lo que hemos llamado escuela po-
salud mental lo hacen en relacin a conflictos dramos describir importantes diferencias en
de pareja. Y tambin, claro, aunque en menor las aplicaciones tcnicas, pero creemos que
medida, son las propias parejas las que bus- entre estas escuelas aparecen ms aspectos
can ayuda. El psicoanlisis ha desarrollado que las unen que no que las separan.
teoras y tcnicas para comprender y tratar los Adems de estas tres escuelas, podramos
conflictos de pareja. A ellos dedicaremos las destacar tambin a distintos grupos italianos
prximas pginas, que acabaremos con una como los de Roma, Miln o Npoles, con au-
sntesis de nuestro trabajo con parejas en la tores como Anna M. Nicolo, Vittorio Cigoli,
Unidad de Pareja y Familia de la Fundaci Ondina Greco, Gemma Trapanese, Giulio
Vidal i Barraquer (Barcelona). C. Zavattini, Daniela Lucarelli, Gabriela
Tavazza, etc., algunos de ellos organizadores
Diversidad de enfoques tericos de la primera reunin en Npoles de la que
surgi la actual Asociacin Internacional de
En la terapia psicoanaltica de pareja Psicoanlisis de Pareja y Familia que preside
conviven diversas tradiciones tericas, que Alberto Eiguer. Tampoco podemos olvidar-

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nos por la importancia de sus aportaciones ataque, la culpabilizacin del otro, la envidia,
del grupo de Washington, con David Scharff o el aislamiento y la distancia emocional. La
y Jill Savege. Todos estos autores y tantos psicoterapia intentara favorecer el paso a
otros, aportaron y aportan, teoras y tcnicas la posicin depresiva, donde predomina la
para comprender desde el psicoanlisis el asuncin de las propias responsabilidades,
sufrimiento de las parejas. la gratitud hacia el otro y el deseo de cuidar
Nosotros en este trabajo, nos centra- y reparar.
remos en dos principales lneas tericas de En la lnea iniciada por Klein, aunque
la psicoterapia psicoanaltica de pareja: la con notables cambios tericos, Fairbairn
teora de las relaciones objetales y la teora destaca la bsqueda del objeto como motiva-
del apego. cin humana bsica, mientras que Winnicott
Los psicoterapeutas de pareja que fun- destaca el papel del contexto interpersonal
damentan su trabajo en las teoras de las en el que los humanos nos desarrollamos,
relaciones objetales se subdividen en los que en especial de un ambiente de contencin,
siguen la tradicin de la escuela britnica seguridad y proteccin. El modelo de Bion
(Klein, Fairbairn, Erickson, Dicks, Winni- continente-contenido tambin subraya la
cott y Bion), y de la escuela norteamericana importancia de los elementos de contencin
(Jacobson, Sandler y Kernberg); las apor- para mitigar las ansiedades persecutorias que
taciones tericas de Margaret Mahler, por promueven distorsin de la comunicacin
ltimo, constituyen tambin una referencia y un alto nivel de hostilidad. A menudo las
importante para algunos psicoterapeutas de parejas se involucran en procesos relacio-
pareja (Spaulding, 1997; Perez-Testor, 2001; nales donde se ve al otro como alguien que
Waska, 2008). rechaza, que siempre quiere ser superior,
La escuela britnica de las relaciones que reprocha, mientras que uno mismo se
objetales se desarrolla a partir de Melanie considera vctima inocente. El objeto que
Klein. La inicial perspectiva psicoanaltica contiene permite el desarrollo de procesos
del individuo como generador de pulsiones de aprendizaje y conocimiento, siempre que
que deben descargarse, da paso a un mayor est receptivo, abierto a nuevas experiencias,
peso del objeto, de la relacin con el otro, y dispuesto a acoger con calidez y empata lo
de los movimientos inconscientes intraps- que proviene del otro. El crecimiento pasa
quicos (disociacin, proyeccin) con que se por reconocer la dependencia mutua para
intenta establecer o mantener el vnculo. En promover bienestar y amor, en dos seres
este contexto, la identificacin proyectiva, que a su vez son independientes, con lmites
mecanismo de defensa postulado por Klein, claros entre s. Estos son los procesos que el
ayuda a entender muchos de los conflictos terapeuta -como veremos- intenta promover
de pareja: aspectos de m mismo que consi- en la pareja.
dero malos, amenazantes, son escindidos En conjunto, la escuela britnica de las
inconscientemente de m y proyectados en relaciones objetales plantea que el objetivo
el otro, identificando entonces a ese otro humano fundamental es establecer una rela-
(por ejemplo, la pareja) con eso malo. Ah cin significativa con los dems, de manera
se generara el funcionamiento propio de que la experiencia y la personalidad quedan
la posicin esquizo-paranoide, donde pre- organizadas alrededor de esas relaciones. Al
domina el sentimiento de ser rechazado, el igual que suceder en la teora del apego,
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el amor en la pareja se contempla como un los fenmenos de discontinuidad y disocia-


vnculo anlogo al que se establece entre el cin del self (el self extrao) y la necesidad
nio o la nia y su madre/padre, aunque en de externalizar lo que no ha sido elaborado
este caso la relacin sera simtrica y ambos por los individuos (Santona y Zavattini, 2005;
miembros de la pareja deberan generar ese Orbach, 2007).
espacio transicional (en trminos de Win- En una tercera lnea terica psicoanalti-
nicott) de cuidado y apoyo. David Scharff y ca adscrita a las relaciones de objeto, Marga-
Jill Savege Scharff son dos autores actuales ret Mahler es otra de las autoras inspiradoras
de esta tradicin. importantes, por ejemplo para terapeutas de
La lnea terica norteamericana de las pareja como Bader y Pearson (Spaulding,
relaciones de objeto se decantara ms hacia 1997). El concepto de simbiosis es central
la importancia del yo en la vida psquica y en en la teora de Mahler, para describir un
las relaciones interpersonales. Siegel es uno modo de relacin en que la diferenciacin
de los psicoterapeutas de pareja representa- entre uno y otro no existe, as como para
tivos de esta tradicin, y explica el conflicto describir una fantasa de fusin con el otro. El
de pareja en trminos del mundo represen- desarrollo psicolgico comporta el proceso
tacional que se va generando a partir del de diferenciacin, a partir de esa situacin
desarrollo temprano. Son las interacciones simbitica inicial, que sera normal en el
vividas en los primeros aos de vida las que inicio de la vida.
generan facilidad o dificultad para diferenciar Aunque influida por otras disciplinas
lo que est en uno o lo que est en los otros, (etologa, evolucin, psicologa cognitiva),
lo interno y lo externo. En la diferenciacin la teora del apego forma parte de las teoras
self / no self se fundamenta la salud o la pa- de base psicoanaltica (Marrone, 2001) o, al
tologa de la relacin de pareja. Siegel -sin- menos, presenta convergencias evidentes con
tetizado en Spaulding (1997)- plantea cuatro ella (Fonagy, 2001). Cabe destacar tambin
niveles de desarrollo, en funcin de dicha su estrecha conexin con las neurociencias
diferenciacin: confusin entre uno mismo (Goldstein y Thau, 2004). Como seala Clu-
y el otro (estructura esquizoide), separacin low (2003), para la comprensin del desarro-
entre uno mismo y el otro pero sin integrar llo y de la cultura humana, la teora del apego
las experiencias, de manera que persiste la tiene en cuenta los procesos inconscientes,
polarizacin en buenas y malas experiencias los mecanismos de defensa, la formacin de
(estructura borderline), disociacin basada en un mundo interno de relaciones de objeto y la
la idealizacin y la devaluacin (estructura influencia mutua entre todo ello y el ambiente
narcisista) y, por ltimo, la constancia del self social del individuo. El apego sera uno de los
y del objeto, con una imagen ms realista y tres sistemas conductuales innatos determi-
compensada de uno mismo y del otro. nantes para la relacin de pareja: los otros dos
Desde este enfoque, se considera la rela- son la sexualidad y la capacidad de cuidar y
cin en la pareja como la ocasin de redefinir apoyar al otro. El apego adulto se configura
y reestructurar la identidad del self. En otros a partir de las experiencias que cada persona
trminos, la relacin de pareja puede ser una ha vivido en su familia de origen, especial-
oportunidad de desarrollo para revisar los mente a partir del grado de sensibilidad de las
modelos internos de trabajo o puede al con- figuras de apego (padres) a sus necesidades
trario contribuir negativamente a perpetuar afectivas. Cada tipo de apego comporta un

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tipo de expectativas, creencias y objetivos relaciones de pareja tienden a ser estables,


respecto a la relacin con los dems (vase un armnicas, con un buen nivel de confianza e
resumen en Castillo y Medina, 2007). intimidad. En la relacin de apego inseguro,
Hazan y Shaver (1987) fueron los pri- por contra, el apego puede ser unidireccional
meros que conceptualizaron la pareja adulta y rgido, con la pareja compitiendo con el otro
como una relacin de apego. Los distintos por el cuidado, negando la necesidad de ser
tipos de apego que ellos plantean (seguro, cuidado o situndose en un rol cuasi-parental,
ambivalente y evitativo) pueden entender- donde uno cuida y el otro es cuidado (Clulow,
se a partir de las respuestas a la pregunta 2003). Las personas con apego preocupado
puedo contar con que mi pareja estar viven con ms ansiedad sus relaciones de
ah si la necesito?. Una respuesta afirma- pareja, y pueden mostrar un estilo de relacin
tiva, s, correspondera al apego seguro: ms obsesivo y dependiente. Las personas
hay confianza en el otro, comunicacin y con apego evitativo muestran menor inters
una relacin flexible de cooperacin. La res- por las relaciones de pareja, son menos pro-
puesta quizs sera propia de las personas clives a la intimidad, ms distantes. El miedo
con apego ambivalente, que mantienen una al rechazo induce a distanciase a las personas
actitud vigilante, que tienen miedo a perder de apego temeroso.
al otro y necesitan reasegurar constantemente La investigacin sobre apego pone de
la relacin, a travs de la adhesin y/o de la manifiesto que cuando en la mujer predomina
ira. Las personas con apego evitativo respon- la ansiedad y en el marido la evitacin (ste
den no y, en consecuencia, desconfan, sera el estereotipo en parejas heterosexuales,
evitan la proximidad y niegan la necesidad probablemente tambin presente en parejas
de vincularse. homosexuales), aparecern conflictos que
Las dimensiones ansiedad y evitacin ser complejo tratar en terapia (Schachner,
dan lugar a otra tipologa de apego adulto Shaver y Mikulincer, 2005). Si predomina la
(Bartholomew, 1990; Bartholomew y Ho- ansiedad en ambos miembros de la pareja, el
rowitz, 1991): apego seguro, caracterizado funcionamiento de sta tender a ser pobre,
por baja ansiedad y baja evitacin (proxi- pudiendo estar presente la manipulacin y
midad) en las relaciones interpersonales, la coercin, el sentimiento de incompren-
preocupado (alta ansiedad, baja evitacin), sin. La agresin es ms frecuente por parte
temeroso (alta ansiedad, alta evitacin) y del miembro de la pareja ansioso, hacia el
distante-evitativo (baja ansiedad, alta evi- miembro evitativo: el miedo al abandono
tacin). de uno y el miedo a la intimidad del otro, se
La conducta de apego se activa ante la exacerban mutuamente. El mecanismo de
percepcin de amenaza, la cual a su vez es defensa de la proyeccin (al que despus nos
producto de procesos subjetivos e intersub- referiremos de nuevo) es ms frecuente en
jetivos, individuales y propios del tipo de personas evitativas, que proyectan en el otro
relacin que se ha establecido en la pareja. rasgos rechazados de s mismo.
En una relacin de pareja caracterizada por Para Clulow (2009) es especialmente
el apego seguro, cada miembro de la pareja importante considerar que los problemas
puede moverse de manera flexible y apropia- que presenta la pareja son sntomas de una
da entre la posicin de dependencia hacia la dificultad relacional: no hay un individuo
pareja y de que el otro dependa de l/ella. Las deprimido, desconfiado, violento, sino una
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relacin de pareja deprimida, desconfiada o do proceso de separacin e individuacin,


violenta. Es importante tambin valorar la que comportar tambin la capacidad de estar
capacidad que la pareja tiene para facilitar solo. Por tanto, la capacidad de estar con los
un movimiento sensible y flexible de entrada dems tiene la misma raz que la capacidad de
y salida de la implicacin interpersonal, que estar solo/a. En palabras de Clulow (2003):
permita a cada miembro de la pareja tolerar
sentimientos de exclusin que pueden sus- El sentimiento de seguridad de un
citarse cuando se tienen hijos, sin temor a individuo es producto de sus relaciones
perder al otro. La capacidad para regular el sociales; el desarrollo de relaciones
afecto en las relaciones con los dems, es uno sociales es producto del sentimiento
de los elementos clave de la teora. de seguridad de los individuos. En este
En sntesis, pues, desde la teora del aspecto radica la paradoja de la relacin
apego, el conflicto se entiende a partir de que de pareja: la implicacin ntima con otros
falla la necesidad de un vnculo seguro: ello es una precondicin para desarrollar la
genera ansiedad y depresin. El aislamiento, capacidad de estar solo; la capacidad
la desconexin y la separacin generan dolor de estar solo es una precondicin para
y miedo, a partir de los cuales pueden surgir desarrollar la capacidad de intimar con
respuestas de lucha, huidas o frialdad. La los dems. (pg. 270).
necesidad de dependencia puede ser efectiva
o no, pero nunca es patolgica (Johnson, Cada miembro de la pareja contribuye
2003). a generar una relacin que tendr una per-
sonalidad propia. En muchas ocasiones esa
Intimidad, mecanismos de defensa y personalidad ser suficientemente sana,
personalidad de la pareja pero en otras aparecer el conflicto. Desde
un punto de vista psicoanaltico, el tipo y
Para el psicoanlisis, y ms all de l, la la intensidad de los mecanismos de defensa
intimidad es una necesidad humana bsica que genere la pareja sern definitorios de su
y ocupa un lugar central en la relacin de mayor o menor salud/psicopatologa.
pareja. Siguiendo la definicin de Hatfield La disociacin es uno de los mecanismos
(recogida por Alperin, 2006), la intimidad de defensa fundamentales en la concepcin
es un proceso en el que una dada intenta psicoanaltica de la personalidad, y como
moverse hacia una completa comunicacin tal afecta tambin a la relacin de pareja. La
de afectos, pensamientos y conductas. La disociacin -dicho de manera simplificada-
capacidad para intimar se inicia en la primera comporta una polarizacin de la experiencia
infancia, a partir de las primeras relaciones psquica, que queda organizada en represen-
interpersonales que experimenta el beb con taciones del self y de los dems positivas
sus cuidadores, con su madre y/o su padre, (bienestar, armona con el otro, afirmacin)
sintindose comprendido y compartiendo y negativas (ira, agresividad, amenaza). La
sentimientos positivos. A partir de ah se fun- disociacin, pues, separa lo bueno y lo
damenta la capacidad para la empata, para malo, en un intento de preservar lo primero
sintonizar con el otro y para la reciprocidad, de lo segundo. En el mbito interpersonal,
aspectos claves para las relaciones futuras. ello tiende a conducir a procesos de idealiza-
Todos esos procesos requieren de un adecua- cin y decepcin. La disociacin es un meca-

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nismo de defensa asociado especialmente a cas, han prestado especial atencin a dichos
las experiencias traumticas infantiles y a la patrones (Scheinkman y Fishbane, 2004; Jan
desregulacin de las emociones, aspecto que y Garrido, 2005).
contribuye a generar conflictos en la relacin Dicks es uno de los tericos ms impor-
de pareja: as, algunas personas perciben y tantes del psicoanlisis de pareja. Dicks se
procesan con especial sensibilidad aspectos refiere a la complementariedad inconsciente
de amenaza o humillacin en las relaciones que se establece entre los miembros de la pa-
interpersonales, basndose en percepciones reja, aspecto que constituye la personalidad
de expresiones faciales, actitudes o tonos conjunta (Dicks, 1970). Los lmites entre
de voz (Siegel, 2008). Evidentemente, esa uno mismo y el otro pueden ser difusos. El
especial sensibilidad puede conducir a una trmino colusin, centrado en la relacin
relacin de pareja inestable y turbulenta, de pareja por Dicks (1970) y desarrollado por
marcada por el pesimismo, estado de nimo Willi (1978, 2004) y tambin por nosotros
tambin caracterstico de las personas y (Perez Testor, 2006), es otra forma de definir
de las parejas en las que la disociacin es esa complementariedad inconsciente, el pro-
intensa. ceso de proyeccin e identificacin proyecti-
Si predomina la identificacin proyectiva va que se establece en la pareja. Otros autores
tambin se genera un importante obstculo se han referido a esta complementariedad
para la intimidad. La identificacin proyec- con otros trminos como por ejemplo zcalo
tiva es un mecanismo de defensa por el cual inconsciente en Puget y Berenstein, (1988),
cada miembro de la pareja proyecta en el otro o el objeto dominante interno de Guillermo
aspectos propios que generan ansiedad, sen- Teruel (Teruel, 1974), el de conyugalidad de
timientos de amenaza. Pueden ser aspectos Anna M Nicol Corigliano (Nicol, 1995) o
agresivos de uno mismo, percibidos como el patto segreto (pacto secreto) de Vittorio
malos o peligrosos, que generan que Cigoli y Eugenia Scabini (Scabini y Cigoli,
el otro sea percibido como amenazante y, 2000).
en muchas ocasiones, que fuerzan a actuar Volveremos a Dicks y a Willi ms ade-
de manera que se corrobore la certeza de lante, pues constituyen dos referentes te-
lo proyectado. Eso malo que se disocia ricos para nuestro trabajo clnico. Hasta el
y proyecta en el otro tiene su raz en las momento hemos repasado someramente di-
experiencias relacionales infantiles: en este ferentes aportaciones tericas que sustentan
sentido, podemos afirmar que la relacin de la prctica de la psicoterapia psicoanaltica de
pareja empieza en la infancia de cada persona pareja. Veamos ahora aspectos ms especfi-
que la compone. cos de esta modalidad de tratamiento.
El diagnstico y el tratamiento de los
conflictos de pareja han estado claramente Psicoterapia psicoanaltica de pareja:
centrados en el trabajo sobre patrones con- objetivos y encuadre
flictivos de relacin, caracterizados por el
uso rgido y masivo de esos mecanismos de Cualquiera que sea el mbito y la moda-
defensa que acabamos de describir. Autores lidad, el objetivo central de un tratamiento
psicoanalticos como Catherall, Dicks, Feld- psicoanaltico es conseguir insight y modi-
man, Framo, Scharff o Wachtel, as como de ficar conflictos inconscientes y dinmicas
prcticamente todas las orientaciones teri- relacionales que generan sufrimiento. El
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trabajo psicoanaltico consiste en explorar, encuadrndose a continuacin la psicoterapia


clarificar e interpretar fantasas, deseos, propiamente dicha.
temores, defensas y dems procesos que En un tratamiento psicoanaltico estn-
afectan a las relaciones con uno mismo y con dar, se presta atencin -obviamente- a los
los dems. En la psicoterapia de pareja, el componentes inconscientes de la relacin, a
trabajo se centrar en la contribucin de cada las situaciones que generan afectos intensos,
miembro, y -especialmente- en la dinmica a las relaciones con las familias de origen,
de la relacin entre ambos, perfilando una y a los aspectos transferenciales y contra-
otra vez la distincin entre la realidad externa transferenciales, a la interpretacin de los
y la visin inconsciente que cada miembro de patrones defensivos utilizados por la pareja
la pareja tiene de esa realidad. En general, la y a confrontar las ansiedades bsicas (a ser
estimulacin del funcionamiento reflexivo de abandonado, daado, dominado) que estn
la pareja es otro de los objetivos fundamen- presenten en la relacin.
tales del tratamiento. El mecanismo de cambio que se intenta
Para Scharff y Scharff (2008), los obje- potenciar, como en todo tratamiento psicoana-
tivos fundamentales seran: ltico, es la capacidad de insight y -a partir de
ah- de contener las proyecciones, percibien-
- Reconocer y elaborar las identificaciones do al otro de manera ms precisa y realista.
proyectivas e introyectivas mutuas de la Se busca promover nuevas experiencias con
pareja. el otro, de manera que pueda reorganizarse la
- Mejorar la capacidad de la pareja para relacin. Por tanto, un criterio de indicacin
proporcionarse mutuamente apego y importante para el tratamiento psicoanaltico
autonoma, as como la capacidad de es que la pareja disponga de capacidad y de
progreso. disponibilidad para observarse a s misma,
- Recuperar la capacidad de comunicacin para adentrarse en la comprensin de sus
inconsciente, que permitir el desarrollo experiencias emocionales.
de la empata, la intimidad y la sexualidad.
- Promover la individuacin y la diferen- Psicoterapia psicoanaltica de pareja:
ciacin entre los miembros de la pareja. tcnica y eficacia
- Facilitar que la pareja recobre la confianza
en sus posibilidades de crecimiento. Desde una perspectiva psicoanaltica,
los aspectos claves de cualquier psicoterapia
Salvar la relacin de pareja, pues, no es son, como sealbamos, la escucha, tener en
objetivo del tratamiento, de manera que la cuenta los aspectos inconscientes, interpretar,
psicoterapia puede conducir a reconocer in- desarrollar insight y tener presente la trans-
compatibilidades insalvables y a separarse. ferencia y la contratransferencia.
Una psicoterapia psicoanaltica de pa- El terapeuta muestra inters y una actitud
reja acostumbra a estructurarse en sesiones reflexiva y respetuosa hacia cada miembro
semanales de 60 minutos. Puede tener una de la pareja y a cmo sta se relaciona. Esa
duracin variable, breve o prolongada, aun- actitud acta como un modelo que puede ser
que en general no ms all de dos aos, en internalizado por la pareja, contrarrestando
funcin de las necesidades de la pareja. Las la culpabilizacin mutua, las actuaciones
primeras sesiones se dedican al diagnstico, (acting-out) y la identificacin proyectiva

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masiva que presentan muchas de las parejas puede generar hiperactivacin de la ansiedad,
que consultan, aspectos todos ellos que ero- ms necesidad de distancia, generndose
sionan la capacidad de pensar. as crculos de potenciacin del conflicto.
Es fundamental que el terapeuta anime a El terapeuta debe promover seguridad,
cada miembro de la pareja a examinar su con- lo cual facilita que reaparezca la empata, el
tribucin a las ansiedades del otro y a la dis- apoyo y la disponibilidad a cambiar las im-
funcin global de la pareja. De esta manera, presiones negativas sobre el otro. La terapia
el terapeuta -en trminos kleinianos- estimula debe constituir un espacio seguro en el que
la posicin depresiva (Waska, 2008). cada miembro de la pareja, con ayuda del
En los ltimos aos han cobrado fuerza terapeuta, pueda explorar sus estilos de apego
en la teora psicoanaltica los planteamientos particulares, que se activan en la relacin, y
intersubjetivos, que tambin han llegado a la pueda aprender sobre las seales verbales y
terapia de pareja (Livingston, 2009). La em- no verbales asociadas a las emociones propias
pata del terapeuta juega un papel central en la y del otro. Facilitando la generacin de ese
tcnica, enfatizndose la necesidad de com- espacio de seguridad, el terapeuta facilita
prender la experiencia subjetiva y afectiva tambin el procesamiento, la regulacin y la
del paciente. Desde esta perspectiva tambin integracin de las emociones que se activan en
se aboga por estimular las experiencias de la relacin de pareja (Bowlby, 1988; Johnson,
vulnerabilidad, entendida como un proceso 2003, 2004).
en el que las barreras rgidas se ablandan Un aspecto especfico del tratamiento
y el paciente est ms abierto y disponible psicoanaltico de pareja sera el promover la
para nuevas experiencias. La atmsfera de observacin de las dinmicas transferencia-
seguridad, a la que enseguida volveremos a les que se generan entre cada miembro de la
referirnos, es esencial para potenciar dichas pareja y el/la terapeuta. As, un miembro de
experiencias. la pareja observa la exploracin y elaboracin
En la relacin teraputica, la intimidad que el otro miembro de la pareja realiza de sus
aparece a partir de que el terapeuta pueda fantasas y procesos transferenciales con el
mostrarse suficientemente emptico, a partir terapeuta, cmo se hace cargo de sus propios
de que contribuya a que el paciente compren- conflictos en lugar de disociarlos, negarlos
da sus aspectos conscientes e inconscientes o proyectarlos en la pareja. Es un elemento
y se sienta seguro al comunicarse con el esencial del tratamiento, pues, implicarse en
terapeuta (Alperin, 2006). procesos de auto-reflexin y observar cmo
Desde la perspectiva del apego, la capa- el otro miembro de la pareja tambin lo hace,
cidad de cuidar al otro juega un rol central interiorizando una funcin que permitir que
para la calidad de la relacin de pareja. Si en aflore un nuevo modelo relacional. Sin em-
uno de los miembros de la pareja predomina bargo, en estos momentos no hay un acuerdo
la ansiedad, el terapeuta deber tener presente pleno entre los terapeutas psicoanalticos
sus necesidades de apoyo y afecto, que espe- sobre el papel que juegan las interpretaciones
rar recibir tanto de la pareja como del propio transferenciales en el tratamiento en general;
terapeuta. Por el contrario, el trabajo con per- tampoco en el tratamiento psicoanaltico de
sonas evitativas ha de contemplar sus dificul- pareja (Spaulding, 1997).
tades para dar apoyo: la ansiedad de la pareja Al igual que en los tratamientos indivi-
promueve distanciamiento, lo cual a su vez duales, tambin en la terapia psicoanaltica
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C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja

de pareja la contratransferencia juegan un La investigacin emprica en tratamien-


papel relevante: las reacciones emocionales tos de pareja est muy poco desarrollada. En
del terapeuta permiten aproximarse a la la revisin exhaustiva de Wright, Sabourin,
comprensin de la dinmica relacional que Mondor, Mcduff, y Mamodhoussen (2007),
se ha establecido entre la pareja, as como a incluyendo estudios publicados hasta 2004,
la relacin que sta tiene con el profesional se hallaron cincuenta estudios. La mayora de
(transferencia). El terapeuta adopta una stos correspondan a terapias cognitivo-con-
actitud de escucha no directiva, imparcial, ductuales de pareja. La terapia de pareja cen-
se exploran sentimientos, sueos, fantasas, trada en las emociones (basada en el apego)
as como aspectos de la historia familiar que y la terapia psicoanaltica tambin cuentan
puedan estar relacionados con la relacin de con cierto apoyo emprico (Snyder y Wills,
pareja actual. 1989; Snyder, Wills y Grady-Fletcher, 1991;
El terapeuta de pareja de orientacin psi- Perez Testor, Perez Testor, Salamero, Castillo
coanaltica interpreta la dinmica relacional y Davins, 2008). Cabe destacar la baja tasa de
que se establece en la pareja. La clarificacin divorcio observada en el estudio de Snyder,
sobre los mecanismos de defensa que utiliza Wills y Grady-Fletcher (1991) entre las pare-
la pareja ser un elemento bsico en el trata- jas que realizaron psicoterapia psicoanaltica
miento psicoanaltico. As, el terapeuta inda- (3%), en comparacin con las que realizaron
ga y ayuda a la pareja a observar la presencia terapia conductual (38%). El seguimiento de
de aspectos propios de la disociacin, por los dichas parejas fue largo: 4 aos. Mientras que
cuales todo lo bueno recae en un miembro de en el tratamiento conductual se trabajaban
la pareja y todo lo malo en el otro; el terapeuta habilidades de comunicacin y de resolu-
ayuda a entender cmo los sentimientos y cin de problemas, as como de mejora de la
la comunicacin quedan afectados por esa relacin, la psicoterapia psicoanaltica enfa-
disociacin. Otro papel fundamental del tizaba la interpretacin de dinamismos intra
terapeuta ser ayudar a contener los inten- e interpersonales subyacentes que generaban
sos sentimientos que se generan, as como conflictos, interacciones colusivas, expecta-
clarificar las conexiones entre el conflicto tivas incongruentes y patrones relacionales
actual y experiencias relacionales previas desadaptativos.
(Siegel, 2008). Veamos en el prximo apartado, ya para
La tarea teraputica propone un conti- finalizar, cmo algunos aspectos tericos y
nente a los sentimientos de fracaso y tambin tcnicos revisados hasta ahora se concretan
apoyo y reconocimiento a las capacidades de en nuestra experiencia de trabajo clnico con
la pareja. El terapeuta de pareja reactiva un parejas.
proceso que puede calificarse de simblico
(Nicol, 1999). La puesta en marcha de un La experiencia de la Unidad de Pareja y
trabajo de simbolizacin es indispensable Familia de la Fundaci Vidal i Barraquer
para la evolucin del sufrimiento conyugal de Barcelona
(Ruffiot, 1981). La terapia psicoanaltica se
detiene cuando la propia pareja, al sentirse ca- La descripcin de la psicoterapia de
paz de regular por ella misma sus conflictos, pareja que especificamos a continuacin
est en condiciones de reinstalar tal como le hace referencia al tratamiento de orientacin
parezca el futuro del vnculo (Tavazza, 2006). psicoanaltica que se realiza en la Unidad

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C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja

Asistencial de Pareja y Familia del Centro - Generar un cambio teraputico en la rela-


Mdico y Psicolgico de la Fundaci Vidal cin que permita movilizar la colusin.
i Barraquer de Barcelona descrito de forma - Alcanzar un buen conocimiento de s
mas amplia en otros trabajos (Perez Testor, mismo por parte de cada miembro de la
2006). pareja para poder entender cmo acta
El objetivo principal del tratamiento de en su relacin.
pareja es generar un cambio teraputico en la - Aceptar y comprender al cnyuge tal
relacin. Cuando la pareja decide consultar cmo es.
y pedir ayuda a un terapeuta es porque, en - Mantener expectativas prximas a la
principio, desea mejorar la relacin y no es realidad respecto a cada uno y a la propia
capaz de resolver la situacin por s sola. relacin.
Generalmente la conducta de cada miembro - Permitir y respetar las reas personales.
que forma la pareja puede desencadenar - Detectar e interpretar el elemento pa-
reacciones en el otro y stas a su vez generar tgeno compartido por la pareja que
nuevas conductas que pueden entrar en una denominamos colusin.
espiral de conflicto creciente sin salida apa-
rente. Estas condiciones pueden modificar Marco de trabajo
negativamente la relacin y a cada uno de
sus miembros. Para que se produzca un cam- Aunque el marco de trabajo contiene
bio efectivo y cortar el efecto de espiral, es aspectos externos, es conveniente, que se in-
esencial que los dos consultantes entiendan terioricen de manera que exista un verdadero
que es imprescindible su participacin en el marco teraputico interno que permita supe-
trabajo comn que se les propone de forma rar los imprevistos y los obstculos que pue-
voluntaria y sin presiones externas. dan presentarse en el curso del tratamiento.
El terapeuta ofrece un espacio donde se
facilita la interaccin entre los dos cnyuges, Setting
propone un trabajo de investigacin que pro-
porciona comprensin a los conflictos de la La distribucin del espacio del terapeuta
relacin y con ello puede ayudar a descubrir y la pareja, en nuestra unidad, acostumbra a
aspectos de la pareja que hasta el momento ser triangular. Un solo terapeuta se ocupa de
podan haber sido ignorados o encubiertos. los dos cnyuges, que se sientan de modo que
Desde esta perspectiva la terapia puede cum- ambos quedan frente al terapeuta. La ventaja
plir diversas funciones: mejorar la relacin de de sta situacin es que no hay predominio
pareja, apreciar aspectos individuales de cada del terapeuta sobre la pareja consultante y
miembro, tomar conciencia de las dificulta- cada uno puede visualizar por un igual a
des y valorar si el cambio es posible o no. los otros dos miembros. Algunos terapeutas
Un buen tratamiento de pareja puede de nuestra unidad realizan tratamientos en
terminar con una mejora de la relacin o con foursome (entrevista a cuatro). La entrevista
una separacin aceptada por los dos miem- a cuatro consiste en atender a la pareja que
bros de la pareja que evite la repeticin de sus consulta por parte de dos terapeutas que se
conductas inadecuadas con futuras parejas. constituyen como una pareja teraputica. En
Los objetivos de nuestra psicoterapia esta situacin el espacio pasa de ser triangular
psicoanaltica de pareja son: a cuadrado.
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C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja

Ritmo de trabajo mentalmente de pareja, que ambos miembros


estn de acuerdo en realizar la terapia, que
De forma resumida y generalizada, la sepan distinguir entre mejora de la comu-
informacin que recibe la pareja sobre los nicacin y mantenimiento de una vida en
aspectos aparentemente ms externos sera: comn, y que el terapeuta pueda intervenir
libremente sin verse molestado por demasia-
Frecuencia: las sesiones se realizarn das contradicciones entre las dos condiciones
semanalmente. precedentes.
Duracin: cada sesin ser de 60 minutos. Los lmites podran ser que uno de los
Honorarios: se especificar el precio de la miembros venga forzado por la insistencia
sesin y se acordar la conducta a seguir del otro y despus de algunas entrevistas la
si no acuden a la entrevista. situacin no haya cambiado; que la nueva
Vacaciones: se detallarn los das en que comprensin que adquiere cada persona en la
no se realiza terapia. terapia puede ser utilizada patolgicamente;
Momento de finalizar el tratamiento: si que los cnyuges presenten un frente unido
se prev que el tratamiento ser breve que frustre los esfuerzos del terapeuta por
puede acordarse el final de tratamiento al efectuar un cambio o que el terapeuta con-
empezar, o dejarlo abierto a un acuerdo sidere que puede ser mas conveniente una
posterior. terapia individual.
Atencin individualizada: el terapeuta de
pareja no les atender individualmente, Inicio de la sesin
ya que cualquier intervencin individual
interferira en tratamiento de la pareja. Es conveniente dar tiempo y espacio para
que sea la pareja quien tome la iniciativa. En
Caractersticas y particularidades del el caso que ninguno de los dos componentes
tratamiento conjunto tome la palabra el terapeuta debera intentar
que el silencio no durase demasiado tiempo.
Una vez empieza el tratamiento es pri- En el caso de que el terapeuta deba interve-
mordial que el terapeuta tenga claros los ob- nir, puede empezar planteando cuestiones
jetivos, que sepa donde quiere ir y cuente con acerca de lo que les impide expresar sus
un esquema mental flexible y adaptable a las dificultades...
necesidades de cada momento. Es primordial Si el terapeuta por su impaciencia empie-
que sepa escuchar y entender lo que la pareja za proponiendo un tema, obligar a responder
aporta a cada sesin, sus dificultades y sus an- la pregunta que l propone, forzando a hablar
siedades. El terapeuta debe intentar favorecer de una cuestin que por s solos no hubieran
la comunicacin entre cnyuges para poder tratado y no favorecer que emerja la angustia
llegar a conclusiones y realizar pactos. que provocaba el silencio.
Es relevante que el terapeuta tenga en
Indicaciones y lmites para realizar terapia cuenta la comunicacin verbal y no verbal,
de pareja como los gestos o la mirada, pero es aconse-
jable no hacer mencin de la comunicacin
Podramos resumir las indicaciones en: no verbal ya que los pacientes lo pueden vivir
que presenten un problema que sea funda- de forma persecutoria.

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C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja

Delimitacin de las reas de discusin caso de trabajar en foursome la pareja de


terapeutas evidentemente ofrece un modelo
La psicoterapia de pareja es una terapia de relacin.
focal, se trabaja la relacin de pareja o dada
como unidad, aqu y ahora, por lo que es Utilizacin de la contratransferencia
aconsejable delimitar los temas que van di-
rectamente ligados a la relacin, intentando El terapeuta ha de ser capaz de reconocer
evitar los temas individuales. Esto no quiere si puede hacerse cargo del caso o no. Cuan-
decir que no se han de percibir los cambios do decide aceptar el tratamiento es porque
que van ocurriendo a cada cnyuge. En el considera que podr configurar una relacin
caso de que surja un tema individual, es con- de trabajo favorable. Debe aceptar a los dos
veniente reconducir el tema, de manera que miembros de la pareja en su totalidad sin
puedan participar los dos. Es fundamental ejercer juicios de valor hacia uno u otro e
que el terapeuta tenga en cuenta que todo co- intentar conocer profundamente los conflic-
mentario se puede encaminar hacia la pareja tos de la relacin, pero no participar en ello.
y d la oportunidad a los dos miembros de Es inadecuado interpretar la transferencia
poder participar. Si un cnyuge habla de su de uno de los miembros de la pareja, ya que
trabajo, aunque en principio es una cuestin el otro puede sentirse excluido. Por ello, es
individual puede ser una manera de iniciar fundamental que el terapeuta tenga en cuenta
un tema concreto para llegar a entender que el foco es la relacin y las transferencias,
conjuntamente cmo lo conciben los dos ansiedades y defensas que se han de interpre-
consultantes y cmo afecta en la relacin. tar son las de la pareja.
Toda sesin de terapia de pareja tiene Ciertos problemas especficos de la per-
como finalidad aumentar la comprensin so- sonalidad del terapeuta pueden entorpecer
bre s mismos y su relacin. Es fundamental la relacin que mantiene con los consultan-
que el terapeuta ofrezca instrumentos sobre tes ya que no hay ningn terapeuta que no
la comprensin de lo que les est pasando y experimente emociones hacia cada uno de
favorezca la capacidad de pacto entre ellos los miembros de la pareja y stas dependen
dos. Sera adecuado que aprendieran a poner de la experiencia personal de cada especia-
lmites y a desmitificar el miedo a discutir. lista; debe estar alerta escuchando a los dos
Si se enfadan, lo importante es que despus cnyuges y escuchndose a s mismo para
sepan aceptar los errores, ya que es la base entender la causa de sus sentimientos que
para poder reparar. aparecen cuando se halla frente a ellos; debe
de ser capaz de discriminar entre comunica-
Establecimiento de la relacin de trabajo cin y obstaculizacin y diferenciar entre los
sentimientos especficos provocados por su
Consideramos tan importante lo que dice relacin in situ con la pareja y sus sentimien-
el terapeuta como la manera de expresarlo. tos personales.
Aunque no se pretende que el terapeuta sea un
modelo para el paciente, realmente le ofrece El inters por la pareja
un modelo de dilogo o relacin. Cuando el
terapeuta dialoga con la mujer o el hombre El principio fundamental es que ha de
est ofreciendo un modelo de dilogo. En prevalecer el absoluto respeto del terapeuta
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hacia los dos miembros de la pareja. Este individual o conjunta de sostener sus propias
inters y respeto empieza por cumplir los opiniones incluso en los casos en los que
horarios acordados ya que el terapeuta no de- la evidencia parece ser contraria, ayudan a
bera hacer esperar, debera prestar atencin que el vnculo entre pareja y terapeuta sea
a las explicaciones de ambos, esforzarse por una verdadera relacin teraputica donde
recordar los detalles, mirar de forma equitati- cada uno puede desarrollar la funcin que
va a ambos miembros de la pareja, etc. Todo le corresponde.
ello es una demostracin del inters por la
pareja. El terapeuta debe mostrarse flexible Empata
y tolerante. Debe aceptar la libre expresin.
En ningn caso debe manifestar sus opinio- Empata es la capacidad de entender lo
nes personales, demostrar impaciencia, o que el otro siente. Dicha capacidad permite al
desaprobar las confidencias que le realizan. terapeuta concebir los sentimientos y deseos
Ha de procurar transmitir, con su actitud, que de los dos miembros de la pareja, lo cual no
a pesar de la asimetra teraputica, ni l es quiere decir que experimente las mismas vi-
superior, ni los miembros de la pareja son in- vencias; los entiende, pero no se siente como
feriores por el hecho de que vengan a solicitar ellos. Al transmitir sta capacidad, la pareja
ayuda y l sea el encargado de proporcionar- suele sentirse comprendida.
la. Ha de dar a entender implcitamente que Es importante advertir que el concepto
valora la sinceridad y valenta que supone el de empata es contrario al concepto de indi-
reconocimiento de las propias dificultades y ferente, fro y distante, conceptos que a veces
el afn por vencerlas y superarlas. pueden crear desconcierto y confundirse
A partir de la tolerancia y aceptacin por con neutralidad y anonimato. Una actitud
parte del terapeuta se mejoran las condiciones exageradamente indefinida y desprovista de
para soportar las ansiedades que irn presen- sensibilidad, por parte del terapeuta, puede
tndose a medida que avanza la terapia y se ser interpretada como inaccesible, que no es
moviliza la colusin. capaz de comprender su relacin.

Neutralidad Intervenciones del terapeuta

La neutralidad es fundamental. Una Las intervenciones del terapeuta son


de sus primordiales finalidades es no per- fundamentales en todo proceso teraputico.
turbar el desarrollo de la transferencia. El Generalmente cuando la pareja decide acudir
terapeuta ha de permanecer consciente de al tratamiento es porque lleva algn tiempo
que sus creencias no son mejores ni peores intentando solucionar los conflictos, no sabe
que los de cualquiera de los dos miembros encontrar las respuestas apropiadas y repite
de la pareja y evitar emitir juicios. Los dos conductas inadecuadas. Las intervenciones
cnyuges han de sentirse equilibradamente del terapeuta permiten romper dichas con-
comprendidos y aceptados por el terapeuta ductas y abrir nuevas perspectivas.
para proporcionar la comprensin y comu- El trabajo del terapeuta de pareja se
nicacin necesarias para el buen desarrollo concretara en tres mbitos: 1) actitud de
de la terapia. El reconocimiento del derecho disponibilidad y atencin; 2) silencio, y 3)
que tienen los dos consultantes de forma intervenciones verbales.

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Actitud de disponibilidad y atencin adecuadamente. El terapeuta puede utilizar


la confrontacin para que la pareja profun-
El espacio y la situacin que se concede dice en torno a algo de lo que en realidad es
a los dos cnyuges para comunicarse en un consciente, pero sobre lo que no ha podido,
ambiente tolerante, con disponibilidad y o no ha querido, reflexionar suficientemente
atencin por parte del terapeuta, introdu- y permanece relegado en un segundo plano.
ce respuestas nuevas en el contexto de la Aunque la confrontacin puede referirse a
pareja. innumerables aspectos de la comunicacin o
comportamiento de la pareja, algunos de ellos
Silencio son esencialmente idneos como instrumento
teraputico. Se suele utilizar para poner de
El terapeuta debera guardar silencio al relieve omisiones o repeticiones importantes
principio de la sesin con el propsito de no de los consultantes as como aquellas partes
perder la informacin que nos transmite la de la narracin de la pareja que se apartan de
pareja espontneamente. Ante los problemas la realidad de forma notoria y excesivamente
de contratransferencia, el terapeuta puede destacada como para ser pasadas por alto.
llegar a sentirse incapaz de tolerar el silen- Siguiendo a Coderch (1987), la con-
cio y reaccionar interviniendo verbalmente frontacin se suele utilizar en las siguientes
de forma precipitada como respuesta a su circunstancias:
ansiedad.
El silencio puede ser una forma de inter- - Cuando el relato de los consultantes
vencin, ya que es un tipo de comunicacin. presenta lagunas, omisiones o contra-
Puede ser interpretado positivamente cuando dicciones importantes.
se entiende como atencin, disponibilidad, - Cuando el terapeuta juzga conveniente
comprensin, respeto a la intimidad e incluso hacer resaltar algunos aspectos de la
libertad, pero tambin puede ser utilizado comunicacin a los que no han prestado
como comportamiento destructivo y revelar suficiente atencin.
frustracin e irritacin. - Cuando es necesario para sealar alte-
raciones de las pautas descritas en el
Intervenciones verbales marco de trabajo, tales como, faltar a las
sesiones, llegar tarde...
Con las intervenciones verbales el tera-
peuta estimula la capacidad de la pareja para Una caracterstica de la confrontacin es
observar de forma diferente su conducta y fo- que siempre es directiva, ya que se asigna,
mentar una nueva comprensin de su mundo directamente a la pareja, un tema de comuni-
interno. Las tres intervenciones principales cacin. De hecho se les dice que se detengan
son la confrontacin, la clarificacin y la y presten atencin sobre su conducta, ya que
interpretacin. al terapeuta le parece importante. Entonces,
es posible despertar el inters por comprender
Confrontacin. La confrontacin se utiliza aquello que se oculta bajo unas conductas
para dirigir la atencin de la pareja hacia y a su vez, preparar el camino para poder
aspectos de su comportamiento o de sus clarificar las distintas situaciones que se van
verbalizaciones de los que no se ha percatado presentando.
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Clarificacin. En la clarificacin el terapeuta V. Dicks (1970), Guillermo Teruel (1974),


resume, sintetiza y devuelve en forma de Jean G. Lemaire (1998) y Anna M Nicol
extracto la comunicacin mantenida entre (1999).
pareja y terapeuta que ayuda a entender su A partir de Coderch (1995) y del trabajo
relacin. Una caracterstica de la clarificacin que se realiza en nuestra Unidad describi-
es que no se introducen ideas o sentimientos remos la interpretacin en psicoterapia de
que no se hayan expresado. pareja.
Podemos distinguir tres formas princi- Interpretar en el sentido estricto de la
pales de clarificacin: sntesis, retorno de los palabra es, nica y exclusivamente, mostrar
sentimientos y elucidacin. a la pareja aquello que desconoce de s mis-
ma, tanto desde un punto de vista conceptual
- Sntesis: es el resumen de lo expresado como operativo. Lo ms significativo es
verbalmente por los cnyuges. La sn- la toma de conciencia de los consultantes
tesis se dirige a organizar el material de respecto las contradicciones y frustraciones
la comunicacin que muchas veces se sentidas o provocadas.
presenta de forma desordenada. La pareja Muchas veces se describe a la pareja
puede llegar a pensar que el terapeuta les como el grupo ms pequeo formado por
comunica algo nuevo y en realidad les de- dos personas y se la trata como tal. Es indu-
vuelve su relato organizado y sintetizado. dable que la pareja configura un grupo, pero
- Retorno de los sentimientos: su objetivo uno muy particular, diferente de los grupos
es detectar cuales son los sentimientos y artificiales que emprenden un tratamiento;
comunicarlo. Se trata de una intervencin su particularidad fundamental se debe a su
ms dinmica que la sntesis ya que el formacin espontnea, establecida en funcin
terapeuta da la oportunidad de aceptar de las afinidades procedentes de las bases
o rechazar su versin y de sta manera pulsionales ms profundas del ser y como
estimula las perspectivas mentales que hemos explicado a partir de su estilo de vin-
muchas veces pueden haber quedado culacin pueden configurar uno o varios tipos
encubiertas. de colusin. La asociacin mvil y dinmica
- Elucidacin: el objetivo es sacar a la luz de defensas inconscientes personales de cada
elementos que no surgen directamente compaero, se coordinan adoptando la forma
en las palabras de los cnyuges pero de resistencia que surge espontneamente en
que son deducibles. La elucidacin est la sesin. Generalmente se avanza gradual-
ms prxima a la interpretacin que a la mente en las intervenciones del terapeuta,
sntesis y al retorno de los sentimientos donde el anlisis de las defensas y ansiedades
ya que es susceptible de ser rechazada. de uno, a menudo es llevado al anlisis de las
defensas y ansiedades del otro, en un movi-
Interpretacin. Revisando la literatura espe- miento en general alternativo. El terapeuta
cializada sobre interpretacin hemos podido intenta interpretar la colusin mostrando las
constatar que se trata de un concepto difcil defensas y ansiedades que han llevado a for-
de operativizar y los trabajos que se refieren a mar este tipo especfico de objeto dominante
la construccin de la intervencin teraputica interno. La reaccin global de la pareja, habi-
en terapia de pareja son escasos. Destacara- tualmente, nos confirma si la interpretacin
mos en nuestro mbito mas prximo a Henry ha sido correcta y oportuna. Las respuestas

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C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja

por la intervencin del terapeuta pueden frecuentes las de carcter extratransferencial.


provenir de uno u otro cnyuge y frecuen- stas son interpretaciones que se expresan y
temente ambos reaccionan ofreciendo cada ponen de manifiesto en la vida cotidiana de
uno un rico material asociativo. Cuando esto la pareja y que fuera de la sesin impregnan
ocurre consideramos que la interpretacin es cualquier acontecimiento y relacin.
susceptible de tener un efecto teraputico. Lo ms aconsejable tcnicamente es que,
Las bases tericas y la intencionalidad tras cada interpretacin extratransferencial,
de las interpretaciones corresponden por un el terapeuta intente buscar e interpretar los
igual a las interpretaciones que llamamos motivos y fantasas inconscientes que han
transferenciales como a las interpretaciones llevado a la pareja a traer a la sesin determi-
conocidas como extratransferenciales. En nados hechos y situaciones, procediendo por
ambas se trata de un esfuerzo por mostrar a consiguiente, a la interpretacin propiamente
la pareja aquello que desconoce de s misma, transferencial.
por descubrir y poner a la luz aquellas partes Aunque una de las finalidades es no
de su mundo mental que se hallan reprimidas perturbar el desarrollo de la transferencia, la
o disociadas, a fin de que pueda recuperarlas reserva y el anonimato del analista tiene unos
y reintegrarlas en el conjunto de su sistema lmites. Todo analista muestra suficientes ras-
psquico. La nica diferencia radica en el gos de su personalidad para influir de alguna
hecho de que as como en las interpretacio- manera en el despliegue de la transferencia
nes transferenciales intentamos alcanzar y favorecer la aparicin de ciertos elementos
sta finalidad mostrando el entramado de su por encima de otros, aunque siempre apare-
mundo interno, que la pareja externaliza en cen en el curso de una terapia los factores ms
su relacin con el terapeuta, en las interpreta- centrales y decisivos de la vida psquica de
ciones extratransferenciales damos a conocer los pacientes. Y tambin sucede lo contrario,
esta misma trama afectiva y pulsional del que algunos componentes del mundo interno
mundo interno poniendo en relieve cmo de la pareja dejan de mostrarse en la trans-
se externaliza en las relaciones con aquellos ferencia debido a que no se les brinda una
con quienes convive y con el mundo externo realidad presente que les permita expresarse
en general. De forma ms resumida, en las en la transferencia. En cambio, es posible que
relaciones extratransferenciales el terapeuta puedan hacerlo en diversas oportunidades de
expone a la pareja las fantasas inconscien- su vida, fuera de la sesin, cuando, por las
tes que subyacen, en cada momento, a su circunstancias que sean, ciertos contenidos
estilo de vida, a su comportamiento y a su psquicos inconscientes son reactivados.
manera de vincularse con los otros. No hay Cada pareja responde a los acontecimien-
experiencias totales y exclusivamente nuevas tos de su vida de acuerdo con sus peculiares
nicamente determinadas por las condiciones pautas de carcter, las cuales no siempre se
externas, sino que en todas ellas se infiltran, presentan en la transferencia teraputica, y, si
en mayor o menor medida, las primitivas no son interpretadas, es posible que los con-
relaciones objetales internas que perviven en flictos, ansiedades y defensas que han dado
el inconsciente durante toda la vida. origen a las mismas permanezcan ocultas e
En psicoterapia de pareja se intenta in- inmodificadas. La transferencia est presente
terpretar el aqu y ahora de lo que ocurre en todas y cada una de las relaciones humanas
en la sesin, siendo las interpretaciones ms que cada miembro de la pareja mantiene
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en su vida, antes, durante y despus de la teraputica constante con el cnyuge que se


terapia, y si no se interpreta, las fantasas in- halla ms capacitado para comprender su
conscientes que se manifiestan no pueden ser fondo inconsciente comn.
recuperadas. El mundo interno de la pareja
nunca aparece por completo en la transferen- El tratamiento de pareja tiene caracters-
cia. Elementos del mismo, tanto los ms pa- ticas propias y en consecuencia, dificultades
tolgicos como los pertenecientes a las partes concretas. La dificultad ms grande es el
ms sanas de la personalidad pueden ser des- control de la contratransferencia. La forma
plazados, disociados y representados fuera que se manifiesta es clara para los terapeutas
de la sesin teraputica (Perez Testor, 2006). que se han enfrentado a ella. Se traduce a
La dificultad del terapeuta para inter- menudo en una gran fatiga que habitualmente
pretar, teniendo en cuenta que la situacin decrece con la experiencia. Si toda psicotera-
es triangular, es encontrar el momento y la pia implica observar en varios planos, como
forma adecuada de la interpretacin que debe los diferentes niveles de profundidad en que
ser conjunta, ya que uno de los dos miem- puede comprenderse lo que dice el paciente,
bros puede sentirse atacado o puede intentar o los distintos movimientos transferenciales
establecer una alianza individual con el tera- y contratransferenciales, en la psicoterapia
peuta. El terapeuta debe percibir ste tipo de de pareja no supone desdoblar los planos de
movimiento transferencial, tenerlo presente observacin, sino multiplicarlos. Por ello, la
y solo utilizar la interpretacin cuando pueda intensidad de las relaciones contratransferen-
ser conjunta. ciales es un factor importante en la dificultad
Una de las dificultades del tratamiento de ofrecida por la entrevista conjunta, sobretodo
pareja consiste en la imposibilidad de hallar cuando se trata de psicoterapia de pareja.
criterios absolutos que delimiten con claridad Estas dificultades se traducen en la fatiga
diferentes categoras de casos; el grado de que experimenta el terapeuta y en la necesi-
profundidad de las interpretaciones, la conve- dad de una slida formacin, una supervisin
niencia o no de continuar formulndolas y, en permanente y gran experiencia para poder
consecuencia, la duracin de la terapia, solo superar dichas dificultades.
puede evolucionar gradualmente. La decisin
de proseguir, o, por el contrario, de limitar el Conclusin
tratamiento, debe tomarse en la evaluacin de
las ventajas e inconvenientes que tendra el Hemos revisado las principales apor-
profundizar en las interpretaciones. taciones tericas y tcnicas realizadas en el
Puede ocurrir que la agudeza compren- mbito de la psicoterapia psicoanaltica de
siva se haga de forma espontnea, siguiendo pareja, as como la evidencia emprica sobre
un ritmo ms o menos rpido que es conve- la eficacia y efectividad de dicho tratamien-
niente limitar ya que una mayor capacidad de to. Nos hemos centrado en las modalidades
insight de uno, puede convertirse en un arma psicoanalticas de pareja que se nutren funda-
a utilizar contra el otro si las intervenciones mentalmente de la escuela de las relaciones
del terapeuta no le ponen lmites. Se impone objetales, a partir de sus ramificaciones brit-
ajustar el ritmo de progresin al del ms lento nica y norteamericana, as como de la teora
o frgil de ambos cnyuges. En este caso si no del apego. Y, por ltimo, hemos presentado la
se pusieran lmites, se producira una alianza psicoterapia psicoanaltica de pareja que rea-

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C. Perez Testor, J.A. Castillo y M. Davins Psicoterapia psicoanaltica de pareja

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