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DEPRESION
ESPIRITUAL
Sus causas y su cura
. .
lndice

Copyright 2004 por Libros Desafo Prefacio del autor 7


1 Consideraciones generales 9
Depresin espiritual: Sus causas y su cura 2 El verdadero fundamento 25
3 Parecen rboles que caminan 41
Ttulo original en ingls: SpiritualDepresein: Its Causes and Its Cure 4 Mente, corazn y voluntad 55
Autor: D. Martn Lloyd-Jones 5 Ese pecado 69
Publicado por Harper-Collins Religious, Reino Unido 6 Vanos remordimientos 83
7 El temor al futuro 97
Ttulo: Depresin espiritual: Sus causas y su cura
8 Los sentimientos 113
Traductor: Alfredo Tepox Varela
Diseo de cubierta: [osu Torres
9 Los obreros del viedo 127
10 Dnde est la fe de ustedes? 141
Para las citas de la Biblia hemos recurrido a la versin Reina-Valera 1960, 11 Puestos los ojos en Jess 155
excepto en casos donde se especifican otras versiones o la versin propia 12 El espritu esclavizante 169
del autor. 13 La falsa enseanza " 185
14 Cansados de hacer el bien 201
Sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, queda totalmente 15 Disciplina 215
prohibida, bajo las sanciones contempladas por la Ley,la reproduccin total o 16 Pruebas 229
parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento. 17 El castigo 245
18 En el gimnasio de Dios 259
Primera edicin en espaol por T.E.L.L.: 1991
19 La paz de Dios 275
Primera reimpresin por Libros Desafo: 1998
20 Aprendiendo a estar satisfecho 289
Publicado por 21 El remedio final 303
ndice general. 317
LIBROSDESAFo
2850 Kalamazoo Ave SE
Grand Rapids, Michigan 49560
EE.UU.
info@librosdesafio.org
WWw.librosdesafio.org

ISBN 0-939125-61-7
ex libris eltropical
Impreso en los EE.UU.
Prefacio del autor

Los sermones recogidos en este volumen fueron predicados en


domingos consecutivos por la maana, en la Capilla Westminster, y se
reproducen aqu virtualmente como fueron presentados. La necesidad
de ellos surgi como resultado de una experiencia pastoral, y ahora se
publican como libro principalmente en respuesta a repetidas peticiones
de que fueran dados a conocer as.
Convencido como estoy de que la necesidad ms grande de nuestro
tiempo es un cristianismo renovado y gozoso, el tema tratado en estos
sermones es para m de la mayor importancia. Los cristianos infelices
son, para decir 10 menos, una pobre recomendacin de la fe cristiana. En
cuanto al gozo exuberante de los primitivos cristianos, poca duda puede
haber de que fue uno de los factores ms poderosos en la expansin del
cristianismo. El tratamiento del tema no es de ninguna manera
exhaustivo. Ha sido mi intencin tratar lo que yo he encontrado que son
las causas ms comunes del problema. En varios casos (p. ej.,la relacin
entre lo fsico,lo psquico Ylo espiritual) me hubiera gustado ocuparme
del problema de manera ms amplia, pero eso difcilmente es posible en
un sermn. En todo caso, los sermones no van dirigidos a "los expertos"
sino a "la gente comn" y a aquellos que necesitan ayuda.
Es mi oracin que Dios bendiga a todos ellos.
Todos los que puedan derivar algn beneficio de estos sermones,
querrn unirse conmigo en una expresin de agradecimiento a la Sra.
Hutchins, quien originalmente los tom en taquigrafa, y a mi esposa,
que hizo correcciones, revisiones, etc.

D. M. Lloyd-Iones
Capilla Westminster, septiembre de 1964
Captulo 1

Consideraciones
generales

Por quests abatida, ohalma ma? a manera ms sencilla de referirse a los cinco libros
Por quests intranquila dentro dem? de los Salmos es decir que stos eran el libro
Espera en Dios, pues todava hedealabarle. inspirado de oracin y alabanza de Israel. En ellos se
j Salvacin desu rostro! revela la verdad, y no de modo abstracto sino en
Salmo 42:5 trminos de la experiencia humana. Esta verdad
revelada se funde en las emociones, deseos y
Por quests abatida, ohalma ma? sufrimientos del pueblo de Dios mediante las circunstancias por las que
Por quests intranquila dentro dem? ellos atraviesan.
Espera en Dios, pues todava hedealabarle. Tan cierta es esta descripcin de los Salmos que, a travs de los siglos,
j Salvacin demi rostro y mi Dios! han probado ser fuente de gran solaz y de aliento para el pueblo de
Salmo 42:11 1 Dios, es decir, los hijos de Israel y los miembros de la iglesia cristiana. En
ellos podemos observar a nobles almas que luchan con sus problemas y
con ellas mismas. En ellos dialogan consigo mismas, desnudan su
corazn, analizan sus problemas, se reprenden y se estimulan. Algunas
veces eufricas, otras veces deprimidas, pero siempre honradas consigo
mismas. Por eso los Salmos nos resultan tan valiosos, siempre y cuando
tambin nosotros seamos honrados con nosotros mismos.
En este salmo en particular, que nos proponemos considerar, el
salmista se halla infeliz y en problemas. De all su dramtico clamor,
expresado en estos trminos: "Por qu ests abatida, oh alma ma? Por
'Traduccin literal de Salmo 42:5, 11.
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Depresin espiritual Consideraciones generales

qu ests intranquila dentro de m? Espera en Dios, pues todava he de comportamiento de las personas involucradas y el modo en que Dios las
alabarle. Salvacin de mi rostro y mi Dios!" (Sal. 42:11). trat. He aqu un buen mtodo para encarar cualquier problema en la
Tal declaracin, que se encuentra repetida en este salmo, tambin se vida espiritual: siempre es conveniente empezar por la Biblia, donde hay
encuentra en el salmo siguiente, es decir, en el Salmo 43, que algunos enseanzas explcitas acerca de toda circunstancia; tambin es
consideran parte de esta misma declaracin y no un salmo aparte. Eso conveniente considerar los ejemplos e ilustraciones de esta misma fuente.
es una cuestin an no determinada, y en realidad carece de Ambos mtodos pueden sernas de gran ayuda, y quisiera en este
importancia. Lo cierto es que tal declaracin se repite en ambos salmos, punto recalcar la importancia de seguir uno y otro. Hay quienes slo
pues la hallamos tambin al final del Salmo 43. muestran inters por las ilustraciones, por los relatos; pero, si
El salmista hace una relacin de su infelicidad, de la infelicidad de su descuidadamente pasamos por alto los principios presentes en esos
alma, condicin por la que atravesaba al momento de escribir estas relatos, probablemente terminaremos agravando nuestra propia
palabras, y nos habla de la causa de su infelicidad. Tal vez en ese condicin. Aunque puede ser muy provechoso considerar los ejemplos
momento especfico no le era posible reunirse con otros en la adoracin y las ilustraciones, es de capital importancia sacar primero las
pblica en la Casa de Dios. Y no slo eso. Resulta evidente que era enseanzas. Mucha gente parece estar en problemas porque de una u
vctima de los ataques de ciertos enemigos. No faltaban los que hacan otra manera vive las experiencias de otros, o quisiera vivirlas. Con
todo lo posible por deprimirlo, y l as nos lo hace saber. Sin embargo, lo frecuencia esta gente pierde el rumbo de manera irremediable, y esto les
que a nosotros nos interesa principalmente es la forma en que l encara sucede por poner la vista en las personas y en las historias, en vez de
la situacin, y su modo de tratarse a s mismo. procurar captar primero las enseanzas. Nuestro conocimiento de la
Dicho de otra manera, nuestro tema es lo que puede llamarse Biblia debiera habemos prevenido y salvaguardado de este peligro
'depresin espiritual', as como sus causas y el modo de tratarla. Es especfico, pues invariablemente hace ambas cosas, como veremos en el
interesante notar la frecuencia con que se trata en las Escrituras este desarrollo de nuestro tema. Contamos con esta gran enseanza
tema en particular, y la nica conclusin a que puede llegarse es que doctrinal, clara y sencilla, a la que Dios, en su gracia, ha sumado
sta es una condicin muy comn, que parece haber afligido al pueblo tambin las ilustraciones para que podamos ver en prctica estos
de Dios desde el principio mismo, ya que se habla de ella y se le trata lo grandes principios.
mismo en el Antiguo Testamento que en el Nuevo. Esto en s mismo No hace falta explicar por qu juzgo importante que encaremos este
bastara para llamar nuestra atencin, pero tambin lo sealo porque en asunto. Lo hago, en parte, por los que se hallan en esta situacin, a fin de
muchos sentidos parece ser el problema particular que enfrentan que puedan librarse de su infelicidad, de su inquietud, de su falta de
muchos en el pueblo de Dios, y algo que les preocupa en nuestros das. tranquilidad, de su tensin, de su perturbador estado que tan
Hay muchas razones para ello. Y, sin duda, una de las principales perfectamente nos describe el salmista en este salmo especfico. Es muy
razones son los terribles acontecimientos que hemos experimentado en triste ver que hay cristianos que pasan en tal condicin la mayor parte
esta generacin, es decir, las dos guerras mundiales y los consecuentes de su vida en este mundo. Lo cual no significa que no sean cristianos,
levantamientos. Y aunque no tengo la menor duda de que sta es la sino que se estn perdiendo de mucho. Y de tal modo lo estn
razn parcial, de ningn modo es la nica razn. Pero cualquiera que perdiendo, que es importante investigar en su totalidad esa depresin
ella sea, no puede negarse el hecho de que hay muchsimos cristianos espiritual tan claramente bosquejada en este salmo. Al menos, por el
que dan la impresin de ser infelices. Estn abatidos, 'angustiados'. De bien de ellos mismos.
all mi inters en el tema. Pero hay otra razn ms importante, y es que debemos enfrentar este
Al analizar ampliamente este asunto, debemos girar en tomo a dos problema por el bien del reino de Dios y por su gloria. En cierto sentido,
focos. Antes que nada, debemos ver qu nos ensea la Biblia en relacin un cristiano deprimido es una contradiccin de trminos, y habla en
con este asunto, y luego proceder a examinar en la Biblia algunos contra del Evangelio. Los das en que vivimos son pragmticos. La
ejemplos o casos notables de tal condicin, a fin de observar el gente de hoy no tiene inters en la Verdad sino en los resultados. Slo
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Depresin espiritual Consideraciones generales

quieren saber si algo funciona. Frenticamente buscan y rebuscan algo obras y los escritos de gente famosa por su trabajo en este problema
que pueda ayudarlos. Nosotros creemos que Dios extiende su Reino, en especial, invariablemente encontraremos que ellos lo trataron del
parte, por medio de su pueblo; y sabemos que, no en pocas ocasiones, mismo modo. S muy bien que no es esto lo que se acostumbra hacer
algunos de los acontecimientos ms notables en la historia de la iglesia hoy. Andamos tan de prisa que todo lo queremos de inmediato.
los ha efectuado Dios por medio de gente comn que viva con sencillez Creemos que toda verdad puede formularse en unos cuantos minutos.
su vida cristiana. Por tanto, nada es ms importante que libramos de Pero lo cierto es que eso no es posible, y la razn por la que muchos hoy
una condicin que da, a quien nos mira, la impresin de que ser en da viven vidas cristianas superficiales es porque no quieren dedicar
cristiano significa ser infeliz, y andar triste y moribundo, y que los tiempo para el autoexamen. Recurrir a un ejemplo. Con frecuencia
cristianos 'menosprecian la alegra y viven slo para trabajar'. Son omos decir que hay quienes tienen dificultad para llevar a cabo algn
muchos los que aducen tal razn para no ser cristianos y para renunciar tratamiento prescrito por un mdico. Van al mdico, y ste les dice lo
a todo inters que pudieran haber tenido en la fe cristiana. "[Miren a los que deben hacer, y vuelven a casa creyendo que saben exactamente lo
cristianos! -xclaman- Miren la impresin que dan!". Son muy que hay que hacer; sin embargo, cuando estn por iniciar el tratamiento
afectos a comparamos con la gente del mundo, gente que se muestra se dan cuenta de que el mdico no les dio instrucciones suficientemente
emocionada por aquello en lo que cree, sea lo que sea. Muy detalladas sino que habl en trminos generales, sin entrar nunca en
emocionados gritan en sus juegos de ftbol, hablan de las pelculas que detalles. De modo que se encuentran perplejos, y no saben qu hacer ni
han visto, y quieren que todo el mundo lo sepa. Los cristianos, por el recuerdan cmo exactamente ha de aplicarse el tratamiento. Lo mismo
contrario, con demasiada frecuencia dan la impresin de estar se aplica a la enseanza: el maestro sabio siempre comienza
perpetuamente tristes, de ser infelices, faltos de libertad y carentes de estableciendo los principios generales, pero sin dejar de desarrollarlos
gozo. No hay duda de que sta es la razn principal por la que un gran detalladamente. Los enunciados generales no bastan por s mismos;
nmero de gente ha dejado de interesarse en el cristianismo. Seamos tambin hay que llegar a lo especfico. Sin embargo, de momento nos
enteramente francos y admitamos que, en cierto modo, su actitud se ocuparemos del aspecto general.
justifica. Tenemos que admitir que su crtica es justa. Nos corresponde, Antes que nada, veamos cul es la situacin. Y no podramos hallar
por lo tanto, representar a Cristo y a su causa, y a su mensaje y poder, de mejor descripcin que la que este hombre nos ofrece aqu: un cuadro
tal modo que hombres y mujeres, lejos de vemos como enemigos, extraordinariamente exacto de depresin espiritual. Al leer las palabras,
queden impresionados al observamos y se sientan atrados, cuales- casi podemos ver el rostro de este hombre, derrotado y deprimido. En
quiera que sea nuestra circunstancia o condicin. Y esto, no slo por relacin con esto, se nota una diferencia entre el versculo 5 y el versculo
nuestro propio bien sino tambin por el bien del reino de Dos y por la 11. Mientras que en el versculo 11 se lee: "Por qu ests abatida, oh
gloria de Cristo, en quien creemos. Debemos vivir de tal manera que alma ma, Por qu ests intranquila dentro de m? Espera en Dios, pues
ellos se sientan impulsados a decir: "[Quiera Dios permitirme ser as! todava he de alabarle. Salvacin de mi rostro y mi Dios!", en el versculo
Quiera Dios permitirme vivir en este mundo como vive esa persona!". 5 se lee: "Por qu ests abatida, oh alma ma? Por qu ests intranquila
Obviamente, si nosotros mismos estamos abatidos, nunca vamos a dentro de m? Espera en Dios, pues todava he de alabarle. Salvacin de
poder funcionar as. su rostro!"2 En el versculo 5 el salmista declara que siempre es de ayuda
Por el momento, quiero que dirijamos nuestra atencin a nuestro ver el rostro de Dios, pero en el versculo 11habla de "mi rostro". Dicho
tema general. Quiero estudiar y considerar sus causas en general, y de otra manera, el hombre que se encuentra desalentado, perturbado y
tambin ver cmo podramos tratar, en trminos generales, esa miserable, infeliz y deprimido, siempre lo manifiesta en su rostro. Se le
condicin en nosotros mismos, si es que padecemos de ella. Una vez ve inquieto y preocupado. Basta mirarlo para ver su condicin. Y, en
que la hayamos observado, estaremos en condiciones de entrar a un
anlisis ms detallado de tal condicin, y yo recalcara la importancia de
hacerlo as. Si en la historia de la iglesia de este pas examinamos las
2Elargumento del autor se basa en la traduccin de la versin inglesa King James, la cual
no tiene paralelo en las versiones espaolas NVI y RV60. N.del T.
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Depresin espiritual Consideraciones generales

efecto, el salmista lo reconoce y dice: "S, pero cuando realmente miro a Despus de esta descripcin general, ya podemos proceder a
Dios, mejoro yo y mejora mi rostro. 'l es la salvacin de mi rostro'. establecer algunas de las causas generales de esta condicin. En primer
Pierdo entonces esa apariencia cansada, macilenta y abatida, molesta e trmino, y como algo de suma importancia, no dudara yo en
introspectiva, y empiezo a verme sereno y tranquilo, equilibrado y mencionar el temperamento. Despus de todo, hay ciertos tipos
radiante". Esto no es ponerse una mscara, sino que es algo inevitable. distintos de personas. Habr quien se sorprenda de que haya puesto yo
Si estamos deprimidos o infelices, quermoslo o no, lo manifestamos en esto en primer lugar? Habr quien diga: "Cuando usted habla de los
nuestra cara. Por otra parte, si estamos en buenas relaciones con Dios, y cristianos, no debiera considerar el temperamento ni sus varios tipos. Es
en una condicin verdaderamente espiritual, esto inevitablemente un hecho que el cristianismo ha puesto fin a todo eso, y usted no debiera
hallar expresin en nuestro rostro. Sin embargo, no estoy sugiriendo traer a colacin tales consideraciones en un asunto como ste?". Tal
que siempre debemos andar con esa sonrisa hueca en la cara, que objecin es muy importante, y merece una respuesta. Empecemos por
algunos consideran la manifestacin esencial del verdadero gozo decir que el temperamento, la psicologa y el maquillaje no afectan en
cristiano. No tenemos que ponemos nada, porque ese gozo estar all, y nada la cuestin de nuestra salvacin. Gracias a Dios, ste es el
no podremos menos que expresarlo. "l es la salvacin de mi rostro". fundamento mismo de nuestra postura cristiana: no importa cul sea
Pero miremos otra vez el cuadro que este pobre hombre nos ofrece. nuestro temperamento, todos somos salvados del mismo modo por el
Parece, por as decirlo, que estuviera cargando sobre su espalda el mismo acto de Dios, realizado en su Hijo y a travs de su Hijo, nuestro
universo entero! Est agobiado, triste, afligido, perplejo. Y no slo eso; Seor y Salvador Jesucristo. Tal es nuestra respuesta a la psicologa y a
tambin llora: "Mis lgrimas son mi pan de da y de noche" (v. 3). Se la crtica del cristianismo que a menudo resulta del estudio de la
ahoga en llanto, y todo porque se halla perplejo y temeroso. Le preocupa psicologa. Pero debo aclarar lo siguiente: No importa de qu trasfondo
su persona, le preocupa lo que le sucede, le angustia que sus enemigos vengamos, ni cul sea el temperamento que hayamos recibido en este
lo ataquen y hagan insinuaciones acerca de l y de su Dios. Todo parece mundo. Todo ello no afecta en nada la cuestin de la salvacin. No
haberle cado encima. No puede controlar sus sentimientos. Va incluso reconocemos en ella un "complejo religioso". Ms bien, nos gloriamos
ms all y nos dice que eso ha afectado su apetito. Nos dice que "[sus] en el hecho de que la historia de la Iglesia aporta abundantes pruebas de
lgrimas son [su] pan". Todos conocemos este fenmeno. Cuando que en la iglesia del Dios Viviente se ha encontrado todo tipo
estamos preocupados y llenos de ansiedad, perdemos el apetito y no imaginable de temperamento, y todava se le encuentra hoy. Pero
queremos probar bocado. A decir verdad, hasta nos parece repulsiva la aunque recalco con todas mis fuerzas el hecho de que el temperamento
comida. Ahora bien, aunque sta es una condicin interesante, aun no afecta en nada la cuestin de nuestra salvacin fundamental, me
desde el punto de vista puramente fsico y mdico, no debemos apresuro igualmente a subrayar el hecho de que el temperamento s
detenemos aqu, a no ser para subrayar la importancia que tiene tiene un gran efecto en la experiencia misma de la vida cristiana, y que
reconocer el cuadro que presenta. El problema de esta condicin es que, cuando se trata de diagnosticar una condicin tal como la depresin
mientras la estamos experimentando, con frecuencia no advertimos la espiritual, se debe comenzar por all y hay que ponerlo en primer
impresin que ocasiona en los dems. De modo que no est mal que trmino.
miremos el cuadro objetivo, ya que debiramos preocupamos de tal Dicho de otra manera, y tal como yo entiendo la enseanza bblica en
impresin. Si pudiramos vemos a nosotros mismos como nos ven los relacin con esto, no hay nada ms importante que llegar a conocernos
dems, habramos dado un paso gigantesco hacia la victoria y la a nosotros mismos, sin dilacin alguna y lo ms pronto posible. Pues lo
liberacin. Conviene, pues, que nos miremos a nosotros mismos y cierto es que, aunque todos juntos Seamos cristianos, tambin somos
tratemos de conjurar esa imagen que proyectamos a los dems, de una todos diferentes, y los problemas y las dificultades, las perplejidades y
persona deprimida y sollozante, que no quiere comer ni ver a nadie, y las pruebas con las que podemos llegar a encontamos estn en gran
que tanto le preocupan todas sus miserias que acaba por dar la medida determinadas por nuestras diferencias de tipo y de tempera-
impresin de alguien melanclico y deprimido. mento. Por supuesto, estamos todos en la misma lucha, pues
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Depresin espiritual Consideraciones generales

compartimos la misma salvacin comn y tenemos la misma necesidad extrovertidos. Hay los que generalmente estn mirando hacia dentro, y
fundamental. Pero las manifestaciones del problema varan de uno a los que siempre estn mirando hacia fuera, y es de importancia capital
otro caso, y de una a otra persona. Al tratar esta condicin, nada hay no slo que sepamos a qu grupo pertenecemos sino, ms an, que esta
ms ftil que actuar sobre el supuesto de que todos los cristianos son condicin de depresin espiritual tiende a afectar ms a unos que a
idnticos en todo, pues no lo son ni se supone que debieran serlo. otros. Tenemos que empezar por conocernos y por entendernos a
Aqu, una vez ms, puedo ilustrar mejor lo que quiero decir tomando nosotros mismos.
un ejemplo de otro campo. Todos nosotros somos seres humanos y,como Hay un tipo de persona particularmente propenso a la depresin
tales, tenemos fundamentalmente la misma constitucin. Sin embargo, espiritual. Lo que no significa que sea peor que los dems. A decir
sabemos perfectamente bien que no hay dos personas iguales, y que, de verdad, ste sera un buen momento para decir que, con frecuencia, la
hecho, todos somos diferentes en muchos sentidos. Ahora bien, gente que ms gloriosamente sobresale en la historia de la Iglesia ha
frecuentemente nos cruzamos con gente que defiende maneras de vivir sido gente del tipo que estamos considerando. Algunos de los ms
o de tratar enfermedades, que pasan completamente por alto este hecho grandes santos pertenecan al grupo de los introvertidos; el extrovertido
fundamental y que, por lo tanto, obviamente estn equivocadas. Gente es, por lo general, una persona ms superficial. En el campo de lo
as pondra a todo el mundo bajo la misma dieta, con la seguridad de natural se da el tipo de persona que tiende a estar siempre analizndose
que esta dieta universal puede curar a todo el mundo. Esto, digo yo, es y analizando todo lo que hace, y a preocuparse por los efectos posibles
imposible, y por definicin totalmente errneo. Con frecuencia he dicho de sus acciones. Este tipo de persona siempre vuelve al punto de
que la primera ley fundamental de la diettica es aquel viejo refrn que partida, y siempre est llena de vanos arrepentimiento. Puede tratarse
dice: "Lo que para uno es vida, para otro es veneno". Ni ms ni menos! de algo que hizo una sola vez, pero que l no puede olvidar. Y aunque
Pero esto, que en cierto modo es divertido, es por otra parte un principio no puede revertir lo hecho, todava pasa el tiempo analizndose,
fundamental y de vida o muerte para la diettica. Por constitucin fsica, juzgndose y culpndose. Todos conocemos este tipo de persona. Ahora
somos diferentes, de modo que sugerir que una misma dieta es buena bien, todo eso se transfiere al campo espiritual y a su vida espiritual. En
para todos es incurrir en una falacia de fondo. Todos somos seres otras palabras, el peligro evidente para esas personas es que se tornan
humanos, pero como tales somos tambin fsicamente diferentes. O bien, enfermizas. Yahe dicho que podra citar nombres, y ciertamente el gran
para tomar otro ejemplo, fijmonos en la tendencia a insistir en que en la Henry Martyn perteneca a este tipo. No es posible leer la vida de este
escuela todos los nios hagan ejerciciosgimnsticos. He all nuevamente hombre de Dios sin descubrir de inmediato que l perteneca al tipo
la misma falacia evidente. Todos diferimos en la longitud de nuestras introspectivo. Martyn era introvertido, y sufri de una obvia tendencia
extremidades, de modo que no es razonable establecer una regla a la morbidez y la introspeccin.
inflexible y expedita que abarque a todos los tipos humanos. Algunos Estos dos trminos nos recuerdan que el problema fundamental de
tienen aptitud para la gimnasia, y otros no, as que sugerir que todo nio esta gente es que no siempre tienen cuidado de trazar la lnea divisoria
deba realizar la misma actividad fsica es tan absurdo como poner a entre el autoexamen y la introspeccin. Todos estamos de acuerdo en
todos bajo una misma dieta. Todos necesitamos hacer ejercicio, pero no que debemos examinarnos a nosotros mismos, pero tambin estamos
del mismo modo ni con la misma frecuencia. de acuerdo en que la introspeccin y la morbidez son negativas. Pero,
Todo lo anterior es para dar un ejemplo de la tendencia a cul es la diferencia entre examinarse a uno mismo y volverse
estandarizarlo todo, y lo que quiero dejar en claro es que no es posible introspectivo? Propongo que pasamos del autoexamen a la intros-
establecer esta clase de legislacin universal, como si los hombres peccin cuando, en cierto sentido, no hacemos ms que examinamos a
fueran mquinas. Si, como lo he venido demostrando, esto es errneo nosotros mismos, y cuando tal autoexamen llega a ser el objetivo
en el campo fsico, lo es ms todava en el campo espiritual. principal y de mayor importancia en nuestra vida. Se espera de nosotros
Es a todas luces evidente que podemos dividir a los seres humanos algn autoexamen peridico; pero cuando lo hacemos siempre y por
en dos grupos principales. Hay los llamados introvertidos, y los costumbre, y ponemos nuestra alma sobre una mesa de disecciones,
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hemos cado ya en la introspeccin. Ycuando siempre hablamos con los pasado -uno de los verdaderamente grandes predicadores de todos
dems acerca de nosotros mismos, y de nuestros problemas y nuestras los tiempos- que durante casi cuarenta aos predic en Londres. Ese
dificultades, y siempre nos dirigimos a ellos con el ceo fruncido, y les gran hombre estaba sujeto a la depresin espiritual, y la razn principal,
decimos: "Estoy en un aprieto", eso probablemente significa que en su caso, fue indudablemente el hecho de padecer de una condicin
siempre estamos centrados en nosotros mismos. Eso es introspeccin, y gotosa, que finalmente lo mat. Spurgeon tuvo que enfrentar con
con el tiempo, nos lleva a lo que se conoce como morbidez. frecuencia, y a veces con grandes sufrimientos, ataques de depresin
ste debe ser siempre nuestro punto de partida: Nos conocemos a espiritual. La propensin a caer en una depresin aguda va siempre de
nosotros mismos? Conocemos nuestros propios peligros? Sabemos a la mano con la gota, mal que Spurgeon hered de sus antepasados. Yme
qu estamos particularmente sujetos? La Biblia rebosa de enseanzas al he encontrado con casos de personas que vienen a hablarme de estas
respecto. La Biblia nos advierte que debemos tener cuidado de nuestra cuestiones, cuyo problema me parece que es claramente de carcter
fuerza y de nuestra debilidad. All est un Moiss, de quien se nos dice fsico. En trminos generales, dentro de este grupo se encuentran el
que era el hombre ms humilde que el mundo haya conocido; sin cansancio, la tensin excesiva y toda clase de enfermedades. No
embargo, su gran pecado, su gran falta, radic precisamente en eso: podemos separar lo espiritual de lo fsico, pues somos cuerpo, mente y
impuso su propia voluntad, y se enoj. Debemos cuidar de nuestra espritu. Los ms grandes y mejores cristianos estn ms propensos a
fuerza y de nuestra debilidad. La esencia de la sabidura consiste en sufrir un ataque de depresin espiritual cuando estn fsicamente
darnos cuenta por nosotros mismos de este punto fundamental. Si yo dbiles que en cualquier otro momento, y de esto hay grandes ejemplos
soy introvertido por naturaleza, debo siempre cuidar este aspecto y en las Escrituras.
tomar medidas para contrarrestarlo, a fin de evitar que, inconsciente- Al llegar a este punto, es necesario hacer una advertencia. No
mente, caiga yo en un estado de morbidez. Del mismo modo, el debemos olvidarnos de la existencia del diablo, ni permitirle hacernos
extrovertido debe conocerse a s mismo y cuidarse de las tentaciones creer que es espiritual lo que fundamentalmente es fsico. Pero al trazar
tpicas de su naturaleza. Algunos de nosotros, por nuestra propia tal distincin debemos cuidar todos los flancos, pues de cederle el paso
naturaleza y por el tipo al cual pertenecemos, estamos ms propensos a la condicin fsica seremos reos de culpa en un sentido espiritual. Sin
que otros a caer vctimas de esta enfermedad espiritual llamada embargo, si reconocemos que lo fsicopuede ser en parte responsable de
depresin espiritual. Yno estamos solos. Contamos con la compaa de nuestra condicin espiritual, y dejamos margen para ello, estaremos en
Jeremas y de Juan el Bautista, de Pablo y Lutero, y de muchos otros. mejores condiciones de tratar con lo espiritual.
Tremenda compaa, en verdad! Pero no podemos formar parte de ella Otra causa frecuente de depresin espiritual es lo que podramos
sin quedar inusitadamente sujetos a este tipo particular de prueba. llamar una reaccin, ya sea despus de haber recibido una bendicin
Pero pasemos a la segunda causa principal: las condiciones fsicas. extraordinaria, o bien despus de haber experimentado algo inslito y
Alguien se ha quedado nuevamente sorprendido? Mantiene alguien excepcional. Espero en algn momento llamar la atencin al caso de
el punto de vista de que, por ser cristiano, la condicin de su cuerpo no Elas, cuando ste se hallaba a la sombra del enebro. No me cabe la
es importante? Bien, si hay alguien que piense as, pronto quedar menor duda de que el mayor problema de Elas era que, despus de lo
desilusionado. Las condiciones fsicas juegan su parte en todo esto. Es sucedido en el Monte Carmelo (1 R. 19), se hallaba presa de una
muy difcil trazar la lnea divisoria entre esta causa y la anterior, ya que reaccin. Esta misma experiencia la vivi Abraham (Gn. 15). Por tal
el temperamento parece estar en cierto modo controlado por las razn, cuando la gente viene a m y me cuenta que ha tenido una
condiciones fsicas, y hay quienes, por su constitucin, en un sentido experiencia notable, aunque me regocijo con ellos y le doy gracias a
casi fsico estn propensas a esta condicin. En otras palabras, hay Dios, no dejo de observarlos siempre con cuidado, quedndome a la
ciertos padecimientos fsicos que tienden a promover la depresin. Me expectativa y con cierta aprehensin por ellos, temeroso de que
parece que Thomas Carlyle constituye un buen ejemplo de esto. O aparezca una reaccin. No siempre ocurre as, pero si no estamos
tomemos a Charles Haddon Spurgeon, ese gran predicador del siglo conscientes de tal peligro, puede suceder. Si nos diramos cuenta de
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Depresin espiritual Consideraciones generales

que, cuando a Dios le place darnos alguna bendicin excepcional, nosotros mismos? Esto ciertamente contradice lo que usted ya ha dicho,
debemos luego mantenemos excepcionalmente atentos, podramos pues nos previno contra la morbidez y la introspeccin, iY ahora nos
evitar esta reaccin que tan frecuentemente tiende a presentarse. sale usted con que tenemos que conversar con nosotros mismos!".
Llegamos ahora a la siguiente causa. En cierto modo, y en ltima Cmo reconciliar ambas cosas? De la siguiente manera. Yosostengo
instancia, la nica y verdadera causa de la depresin espiritual es el que debemos hablar con nosotros mismos, antes que permitir que
diablo, enemigo de nuestras almas. El diablo puede sacar de nuestro "nuestro yo" nos hable a nosotros. Podemos damos cuenta de lo que
temperamento y de nuestra condicin fsica. De tal manera nos maneja esto significa?Me permito sugerir que el problema principal en todo este
que, en vez de mantener nuestro temperamento donde deberamos asunto de la depresin espiritual es, en cierto modo, que dejamos que
mantenerlo, le permitimos que nos controle y nos gobierne. Son nuestro yo nos hable a nosotros, en vez de que nosotros hablemos con
innumerables los caminos por los cuales puede el diablo provocar la nuestro yo. Intento acaso parecer deliberadamente paradjico? Todo lo
depresin espiritual. Siempre debemos tenerlo presente. El diablo tiene contrario. He aqu la esencia misma de la sabidura en este asunto.
como objetivo deprimir al pueblo de Dios, de modo que l pueda Estamos conscientes de que gran parte de nuestra infelicidad en esta
dirigirse al hombre mundano y decirle: "He aqu al pueblo de Dios. vida se debe a que estamos escuchndonos a nosotros mismos, en vez de
Quieres ser como ellos?". Obviamente, la estrategia total del adversario dialogar con nosotros mismos? Tomemos por ejemplo esos pensamientos
de nuestras almas y adversario de Dios consiste en deprimimos y hacer que nos asaltan al despertar. No los hemos originado, pero ellos
que nos veamos como se vea este hombre, cuando atravesaba por este comienzan a hablamos, y nos recuerdan los problemas del da anterior,
perodo de infelicidad. etc. Alguien est hablando, pero quin? Nuestro yo. Ahora bien, el
A decir verdad, puedo finalmente formular esto de la siguiente salmista aborda el problema de la siguiente manera: en vez de permitir
manera: la causa fundamental de la depresin espiritual es la increduli- que su yo le hablara, fue l quien comenz a hablar consigo mismo. Y
dad. Si nos rendimos ante el diablo y caemos ante sus ataques es porque pregunta: "Por qu est intranquila dentro de m?". Su yo haba estado
en vez de escuchar a Dios lo escuchamos a l. Por eso el salmista deprimindolo y aplastndolo. As que se sobrepone y dice: "Ego,
contina dicindose a s mismo: "Espera en Dios, pues todava lo escchame un momento, que vaya hablarte". Hemos captado el sentido
alabar ... ". l mismo se hace presente a Dios. Por qu? Porque estaba de mis palabras? Si no es as, nuestra experiencia es muy limitada.
deprimido y se haba olvidado de Dios, de modo que su fe y su El arte de la vida espiritual consiste, fundamentalmente, en saber
confianza en Dios y en su poder, y su relacin con l, no eran las que cmo manejamos. Tenemos que hacemos cargo de nosotros mismos;
deban ser. En realidad, podemos resumir todo lo anterior diciendo que, tenemos que dialogar con nosotros mismos, y predicamos a nosotros
en ltima instancia, la verdadera causa es simplemente la incredulidad mismos, y cuestionamos a nosotros mismos. Debemos preguntamos:
por s misma. "Por qu vaya inquietarme? Qu motivos tengo para perturbarme?".
Ahora que ya hemos considerado las causas, qu haremos en Tenemos que volver los ojos a nosotros mismos, y reconvenimos a
cuanto al tratamiento general? Lo dir aqu muy brevemente. Lo nosotros mismos, y condenamos a nosotros mismos, y exhortamos a
primero que debemos aprender es lo que aprendi el salmista: debemos nosotros mismos y, en vez de estar murmurando de modo tan apesa-
aprender a hacernos cargo de nosotros mismos. El salmista no se dumbrado e infeliz, decimos a nosotros mismos: "En Dios pondr mi
content con postrarse y compadecerse de s mismo, sino que hizo algo esperanza!". Despus de esto, debemos tener presente a Dios, y quin es
al respecto: se hizo cargo de s mismo. Y no slo eso, sino que hizo algo l, y lo que l es y lo que ha hecho, y lo que se ha comprometido a hacer.
an ms importante: habl consigo mismo. El salmista se dirige a s Una vez hecho esto, terminemos con esta gran nota: desafimonos
mismo cuando dice: "Por qu ests abatida, oh alma ma? Por qu nosotros mismos, y desafiemos a los dems; desafiemos tambin al
ests intranquila?". Dialoga consigo mismo, conversa consigo mismo. diablo y al mundo entero, y digamos con el salmista algo como:
Pero alguien me dir: "Yacaso no es esto lo que no debemos hacer, ya "... todava he de alabarle por la salvacin de su rostro, que es tambin
que nuestro gran problema es que pasamos demasiado tiempo con la salvacin del mo. l es mi Dios".
22
Depresin espiritual

He aqu, en sntesis, la esencia del tratamiento. Segn vayamos


avanzando con nuestras consideraciones en tomo a este asunto,
habremos de desarrollarlo. El punto esencial es entender que debemos
controlar a nuestro ego, a ese otro hombre que habita dentro de
nosotros. No lo escuchemos, sino dirijmonos a l; hablmosle,
condenmoslo, reconvengmoslo, alentmoslo; en vez de escucharlo
plcidamente y permitirle que nos arrastre y nos deprima, recordmosle
lo que sabemos. Pues esto es lo que siempre har: arrastramos y
deprimimos, si le permitimos asumir el mando. El diablo se apodera de
nuestro ego, y lo usa para deprimimos. Debemos erguimos, a la manera
del salmista, y decir: "Por qu ests abatida, oh alma ma? Por qu
ests intranquila dentro de m? iBasta ya! En Dios pondr mi esperanza,
y todava lo alabar por la salvacin que viene de su rostro, pues l es la
salvacin de mi rostro, y mi Dios".
Captulo 2

El verdadero
fundamento

Sostenemos que todos somos justificados por la fe, y no uisiera reflexionar en tomo a esta declaracin con
por las obras quela leyexige. mis lectores, a la luz del texto bsico que en el
Romanos 3:28 captulo anterior comenzamos a analizar.
No hay margen de duda en cuanto a que la
condicin que se conoce como"depresin espiritual"
es una dolencia muy comn. A decir verdad,
mientras ms se piensa y se habla acerca de ella, ms evidente resulta lo
comn que es. Estas consideraciones respecto de tal condicin se ven
motivadas porque, como ya lo he insinuado, hay por lo menos dos
grandes razones para hacerlo as. La primera de ellas es que resulta muy
triste ver que alguien se encuentre en dicha condicin. La segunda
razn es an ms grave e importante, y es que tales personas son un
pobre reflejo de la fe cristiana. Al enfrentamos al mundo moderno, con
todos sus problemas y agitaciones, dificultades y tristezas, es de suma
importancia que nosotros, los que nos llamamos cristianos y proclama-
mos el nombre de Cristo, representemos nuestra fe ante los dems de tal
manera que les demos la impresin de nosotros tenemos la solucin y la
respuesta. En un mundo donde tristemente todo anda por caminos
errneos, nosotros deberamos destacamos como hombres y mujeres de
otra ndole, como gente caracterizada por una certeza y un gozo
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Depresin espiritual El verdadero fundamento

fundamentales, a pesar de las condiciones adversas. Creo que estaremos religiosa, y que es ms probable que afecte a quienes han sido educados
de acuerdo en que tal es la imagen del pueblo de Dios que en todas en hogares cristianos y siempre han sido llevados a un lugar de adoracin,
partes nos presentan las Escrituras, tanto en el Antiguo como en el que a quienes no han tenido esta experiencia. Hay mucha gente as, que
Nuevo Testamento. Los hombres de Dios se destacaban por eso, y en parece ir por la vida como "envuelta en la superficialidad de la miseria",
cualesquiera circunstancias y condiciones parecan poseer un secreto para usar las palabras de Shakespeare. Son gente que parece nunca salir
que los capacitaba para vivir triunfantemente y salir ms que de esta condicin. Son gente que pertenece a la Iglesia y que est muy
vencedores. Nos corresponde, por tanto, examinar muy de cerca este interesada en todo lo que tenga que ver con ella; sin embargo, cuando se
estado de depresin espiritual. les compara con el concepto neotestamentario del nuevo hombre en
Ya hemos dado un vistazo general a esta condicin, y hemos Cristo, de inmediato se nota una gran diferencia. Ellosmismos lo saben, y
considerado algunas de sus causas principales. Ya hemos visto que, de sta es con frecuencia la causa de su depresin y de su infelicidad. Cuando
acuerdo con el salmista, la esencia del tratamiento es que, en realidad, ven el regocijode otros cristianos, dicen: "Bien,no puedo decir que yo sea
debemos enfrentarnos con nosotros mismos. Dicho de otra manera, as. Esa persona tiene algo que yo no tengo". Y daran el mundo entero si
debemos hablamos a nosotros mismos, en vez de permitir que sea pudieran llegar a tener algo de lo que aquella persona tiene. Toman las
nuestro yo quien hable con nosotros. Debemos hacemos cargo de biografas cristianas y leen la vida de varios santos que adornan la historia
nosotros mismos, debemos dialogar con nosotros mismos, as como el de la Iglesia Cristiana, y reconocen abiertamente que no son como ellos.
salmista dialog consigo mismo, y hacemos la pregunta: "Por qu Saben que nunca lo han sido, y que esa gente obviamente ha disfrutado de
ests abatida, oh alma ma? Por qu ests intranquila dentro de m? algo que ellos mismos jams han tenido.
(Sal.42:5). Por qu vamos a deprimimos y desanimamos? No tenemos Son muchos los que se encuentran en tan infeliz situacin. La vida
derecho a sentimos as. El salmista se encara consigo mismo y habla cristiana les parece un problema constante, y siempre estn hacindose
consigo mismo, discute con l, y se lleva a s mismo a una postura de fe. la misma pregunta: "Por qu no puedo llegar all? Por qu no puedo
Se autoexhorta a tener fe en Dios, y es entonces cuando est en ser as?". Leen libros destinados a instruir en la vida cristiana, y asisten
condiciones de orar a Dios. a reuniones y conferencias, siempre buscando ese "algo", sin
Quiero adoptar el mtodo propuesto por el salmista. El principio encontrarlo. Y se desaniman, y se abaten y se angustian.
vital es que debemos enfrentamos a nosotros mismos y hacer un Ahora bien, es muy importante que, al enfrentamos con estas
autoexamen; y si nos contamos entre aquellos que parecen nunca haber personas, estemos completamente seguros de que entienden con
conocido el gozo de la salvacin y el gozo del Seor, tenemos que claridad los principios ms elementales y de mayor importancia de la fe
descubrir las causas. Que pueden ser muchas. Soy del parecer que lo cristiana. No han sido pocas las ocasiones en que, al hablar con ellas,
ms sabio en este caso es ocupamos de estas causas una a la vez, y de encuentro que su verdadero problema radica precisamente aqu. No
manera detallada. No debemos dar nada por supuesto, pues hasta podra decir que no son cristianos, pero son lo que propongo que
podra asegurarse que la causa principal del problema en esta cuestin llamemos "cristianos miserables", simplemente porque no han
es la tendencia fatal a tomar todo por supuesto. A medida que hablo con entendido el camino de la salvacin y, por tal razn, toda su fe y todos
los dems acerca de esto, ms y ms he podido constatar que sta es la sus esfuerzos resultan, en grado mayor o menor, intiles. A menudo
causa principal. Hay tantos que parecen nunca haber llegado a una centran su atencin en la cuestin de la santificacin; pero esto no les
verdadera postura cristiana, porque no hay claridad en su mente en ayuda porque, no habiendo entendido lo que es la justifcacin, y
cuanto a ciertos asuntos primordiales y ciertas cosas fundamentales, habiendo dado por hecho que estn en el camino correcto, dan tambin
que deberan tratarse desde el principio. por hecho que todo 10que deben hacer es seguir ese camino.
A riesgo de ser mal interpretado en este punto, digmoslo de la Un interesante punto teolgico sera ver si tales personas son
siguiente manera: Me parece que el problema particular que nos ocupa realmente cristianas. En mi opinin, dira que lo son. Yel ejemplo clsico
tiende a ser ms comn entre aquellos que han sido educados a la manera es, por supuesto, Juan Wesley. Yo vacilara en decir que antes de 1738
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uepresin espiritual El verdadero fundamento

Juan Wesley no fue cristiano, pero de una cosa estoy seguro: antes de haciendo as ahora, ya que la gente promedio de la Iglesia parece
1738 Juan Wesley no haba entendido el camino de la salvacin, considerar cristiano a cualquiera que haga buenas obras, aun cuando tal
entendido este como la justificacin slo por la fe. En cierto sentido, persona pueda estar enteramente equivocada en cuanto a esta verdad
Wesley se haba sometido a la enseanza plena de la Biblia, pero no la preliminar. El problema no es nuevo, y ya lo enfrentaban los judos. Esto
haba entendido ni la haba hecho plenamente suya. No tengo la menor era lo que nuestro Seor continuamente les deca a los fariseos, y lo que
duda de que l habra contestado correctamente si alguien le hubiera el apstol Pablo ciertamente discuta con los judos. Estos estaban del
preguntado incluso acerca de la muerte de nuestro Seor; sin embargo, todo equivocados respecto de la ley,y el problema principal radicaba en
de manera vivencial, Wesley no entenda claramente la justificacin por poder mostrarles el punto de vista correcto. Los judos crean que Dios
la fe. Podemos recordar que Wesley lleg realmente a entender esta vital haba hecho la ley para que, mediante su cumplimiento, el hombre
doctrina slo despus de haberse reunido con los cristianos moravos y, pudiera salvarse a s mismo. Segn ellos, todo lo que deba hacerse era
en particular, luego de la conversacin que sostuvo con alguien de cumplir la ley; quien la cumpliera, podra justificarse a s mismo; quien
nombre Peter Bohler mientras viajaba de Londres a Oxford. He all un llevara una vida conforme a la ley sera aceptado y bien visto por Dios.
hombre que intentaba hallar la felicidad en su vida cristiana haciendo y crean poder lograrlo porque nunca entendieron la ley. Ms bien, le
buenas obras, predicndoles a los prisioneros de Oxford, renunciando a impusieron su propia interpretacin y la acomodaron para que les
sus privilegios universitarios y enfrentndose a los peligros de cruzar el resultara accesible. Pensaban que, con esto, todo estaba bien. Tal es la
Atlntico a fin de predicarles a los paganos de Georgia. Wesley imagen de los fariseos que se nos presenta en los Evangelios y en todo
intentaba hallar la felicidad viviendo una vida de acuerdo con lo el Nuevo Testamento. ste fue el problema esencial con los judos, y es
prescrito. En realidad, todo el problema de Juan Wesley consista en que todava el problema esencial con mucha gente. Debemos damos cuenta
l nunca haba llegado a entender plenamente la doctrina de la de que hay ciertas cosas que debemos entender muy claramente, antes
justificacin por la fe; no haba entendido este versculo que estamos de que podamos esperar tener paz y disfrutar de la vida cristiana.
considerando: "Sostenemos que todos somos justificados por la fe, y no Este punto preliminar dejarlo bien establecido mediante una
por las obras que la ley exige" (Ro. 3:28). Resulta casi imposible creer exposicin general de las enseanzas de este tercer captulo de la
que tal hombre, que haba sido educado en un hogar excepcionalmente Epstola a los Romanos. En realidad, los primeros cuatro captulos de
religioso, y que haba dedicado toda su vida y todo su tiempo a la obra esta grande y poderosa epstola se concentran en este solo tema. Lo que
cristiana, pudiera desde un principio haber estado equivocado respecto Pablo ansiaba aclarar era este mensaje de la justicia de Dios mediante la
de algo tan primordial y bsico. Pero as fue. fe en Jesucristo. Ya en el captulo 1, versos 16 y 17, haba dicho: "A la
Lo que estoy diciendo es que esto mismo sucede todava con un gran verdad, no me avergenzo del evangelio, pues es poder de Dios para la
nmero de personas. Han dado por hecho que estn en lo correcto salvacin de todos los que creen; de los judos primeramente, pero
respecto de los fundamentos, pero nunca han estado en lo correcto tambin de los gentiles. De hecho, en el evangelio se revela la justicia
respecto de su justificacin, y es precisamente aqu donde el diablo que proviene de Dios, la cual es por fe de principio a fin, tal como est
causa confusin. A l le conviene que tales personas se preocupen por la escrito: 'El justo vivir por la fe"'.
santificacin y la santidad, y por varias otras cosas, pero nunca podrn Muy bien. Pero la pregunta era: Por qu no todos crean esto? Por
estar en lo correcto mientras estn en lo incorrecto respecto de la qu no todos los que oan esta noticia la aceptaban casi automticamente
justificacin. De all que debamos empezar por este punto. No tiene caso como la noticia ms impresionante que el mundo hubiera alguna vez
que nos ocupemos de la superestructura si el fundamento no est bien odo? La respuesta es que no la crean porque no creyeron necesitarla. Su
puesto. Por lo tanto, empezaremos con esta doctrina. percepcin de la justicia estaba equivocada. La justicia de la que habla
La confusin no es algo nuevo sino, en cierto modo, la obra maestra Pablo significa estar bien COn Dios. En ltima instancia, no hay felicidad,
de Satans. Mientras l nos mantenga confundidos en cuanto a esta ni paz ni gozo, a menos que estemos bien con Dios. Todos estamos de
doctrina, hasta nos alentar a ser "justos". Yes evidente que l lo est acuerdo en esto. S,lo afirma el cristiano miserable y el cristiano que est
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Depresin espiritual El verdadero fundamento

firme en su fe. Pero la gran diferencia entre uno y otro es que el primero, es porque no estamos verdaderamente convencidos de nuestro pecado.
el cristiano miserable, tiene una idea equivocada de cmo se llega a estar Por eso digo que ste en particular es el problema de quienes han
bien con Dios. Y ste fue tambin el problema de los judos: ellos recibido una formacin religiosa y cristiana. Muy a menudo su
sostenan, como ya lo he mencionado, que el hombre llegaba a estar bien problema principal es que tienen una idea equivocada del pecado.
con Dios sometindose a la ley y cumplindola, tal como ellos la Recuerdo que en cierta ocasin una persona, mujer por cierto, me
entendan. Pero toda su percepcin de la leyera completamente errnea, expres esto mismo de la manera ms dramtica. Haba sido educada
de modo que la pervirtieron. Y el resultado fue que, en sus manos, en un hogar muy religioso, siempre haba asistido a un templo, y era
justamente lo que Dios les haba dado para promover su camino de muy activa en la vida de la Iglesia.A la sazn era miembro de una iglesia
salvacin se convirti en el principal obstculo para salvarse. donde un buen nmero de personas sbitamente se haba convertido,
Qu aprendemos de esto? Que antes de esperar que podamos llegar dejando el mundo y su malvivencia, es decir, embriaguez y cosas por el
a disfrutar del gozo de esta salvacin cristiana, debemos tener bien estilo. Recuerdo bien cuando ella me dijo: "Puedo decir que casi
claros algunos principios muy sencillos. El primero de ellos es la deseara no haber recibido nunca la educacin que recib. Quisiera
conviccin de pecado: debemos reconocer con absoluta claridad nuestra haber llevado la clase de vida que esta gente ha vivido, a fin de poder
pecaminosidad. Aqu, siguiendo el mtodo del apstol Pablo, presento tener tan maravillosa experiencia". Qu es lo esta mujer estaba
una objecin imaginaria. Yno faltar quien de inmediato me pregunte: diciendo? Pues que en realidad jams se haba considerado pecadora.
"As que va usted a predicamos acerca del pecado, y de la conviccin Y por qu no? Por muchas razones. La gente como ella piensa en el
de pecado? Usted ha dicho que se propone hacemos felices; pero con pecado slo en trminos de hechos concretos, en trminos de pecados.
tales predicaciones va a hacemos ms infelices todava. Acaso se Yno slo eso, sino que piensa que estos pecados se limitan slo a ciertas
propone hacemos miserables e infelices?". Mi respuesta es simplemente acciones especficas. Por lo tanto, tienden a pensar que, en realidad, no
afirmativa. Eso es lo que en estos captulos nos ensea el gran apstol. son pecadores porque nunca han cometido tales acciones. A decir
Tal vez parezca paradjico -el trmino es lo de menos!- pero no hay verdad, algunas veces expresan esto de manera muy clara: "Realmente,
duda de que esa es la regla, y de que no hay excepciones. Antes de que nunca me he considerado un pecador; y esto no es ninguna sorpresa, ya
alguien pueda saber lo que es el verdadero gozo cristiano, tiene que que desde un principio mi vida ha estado siempre protegida. Nunca he
llegar a sentirse miserable. En realidad, el verdadero problema con los sentido la tentacin de cometer este tipo de cosas, as que no es de
cristianos miserables es que nunca han llegado a sentirse verdadera- sorprenderse que nunca me haya sentido un pecador". Ahora bien, aqu
mente miserables porque nunca han llegado a sentirse pecadores. Al podemos ver la esencia misma de esta falacia. Esta gente piensa en
pasar por alto el primer paso esencial que lleva al gozo, han supuesto trminos de hechos especficos, y se compara con otra gente y sus
algo que no tienen derecho a suponer. experiencias, y as sucesivamente. Por tal motivo nunca ha tenido una
Permtanme decir esto en trminos bblicos. Quin no recuerda al conviccin real de pecado, y por eso mismo nunca ha visto con claridad
anciano Simen de pie y con nuestro Seor Jesucristo en brazos, cuando que necesita, de manera absoluta, al Seor Jesucristo. Ha odo predicar
an era nio? Simen expres algo muy profundo cuando dijo: "Este que Cristo muri por nuestros pecados, y asegura compartir esa fe, pero
nio est destinado a causar la cada y el levantamiento de muchos en nunca ha conocido, por s misma, su necesidad absoluta.
Israel" (Le. 2:34). Y no hay levantamiento si antes no ha habido una Cmo entonces puede tal gente llegar a sentirse convicta de pecado?
cada. sta es una regla absoluta y,sin embargo, tristemente es algo que De esto nos habla el apstol Pablo en el tercer captulo de su Epstola a
hoy da muchos olvidan, y muchos ms dan por hecho. Pero la Escritura los romanos, aunque tambin trata el tema en todo el segundo captulo.
tiene su propio orden; y si hemos de derivar los beneficios de la Y lo hace a partir de esta gran tesis: "No hay un solo justo, ni siquiera
salvacin cristiana, ese orden tiene que observarse. Lo nico que lleva a uno; ... todos han pecado y estn privados de la gloria de Dios" (Ro.
un hombre a Cristo y lo hace confiar plenamente en l es, en ltima 3:lOss.). Yquines son esos "todos"? Pablo nos dice a continuacin que
instancia, una verdadera conviccin de pecado. Si perdemos el rumbo son los judos, y tambin los gentiles. Los judos convendran, por
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Depresin espiritual El verdadero fundamento

supuesto, en la indudable pecaminosidad de los gentiles, esos leemos. La prueba para todos nosotros es la siguiente: Amamos a Dios
pecadores contra Dios que no pertenecan a su crculo. Pero Pablo con todo nuestro ser? Si no es as, entonces somos pecadores. He all la
aclara: "Un momento. Tambin ustedes los judos son pecadores". La prueba! "Todos han pecado y estn privados de la gloria de Dios" (Ro.
razn por la que los judos odiaban a Cristo y lo crucificaron; la 3:23). Dios nos ha hecho, para que vivamos para l. Dios hizo al hombre
explicacin completa de "la ofensa de la cruz"; la razn por la que Pablo para su propia gloria, y con el propsito de que ste viviera enteramente
fue maltratado por sus compatriotas que odiaban la fe cristiana, fue que para l. El hombre deba de ser su representante, y habitar en comunin
la fe cristiana afirma que los judos, que crean haber vivido siempre una con l; deba ser seor del universo, y glorificar a Dios. Como lo expresa
vida justa y religiosa, son tan pecadores como el peor pecador de los el Catecismo menor: "El fin principal del hombre es el de glorificar a Dios,
gentiles. "Todos pecaron", de modo que, ante Dios, judos y gentiles y gozar de su presencia para siempre". Si no lo hacemos as, somos
estn igualmente condenados. pecadores de la peor calaa, aunque nos pese reconocerlo.
Tal verdad sigue vigente en nuestros das. Y si realmente nos O digmoslo de este modo, que en mi opinin lo encuentro de gran
preocupa la conviccin de pecado, lo primero que debemos hacer es valor para enfocar este asunto. Dios sabe muy bien que les estoy
dejar de pensar en pecados especficos. Cun difcil nos resulta esto a predicando acerca de mi propia experiencia, ya que yo mismo recib una
todos, pues todos tenemos estos mismos prejuicios! Limitamos nuestra educacin muy religiosa. Estoy predicando tambin acerca de mi propia
nocin de pecado a unas cuantas cosas, y pensamos que no somos experiencia, como alguien que frecuentemente tiene que ayudar a gente
pecadores porque no las hemos cometido. Pero no es as como se llega a que ha sido educada del mismo modo. El hombre naci para conocer a
la conviccin de pecado. Ni fue as como Juan Wesleylleg a verse como Dios, de modo que la pregunta es: Conocemos a Dios? Yconste que no
pecador. Recordamos cmo fue que Wesley lleg a la conviccin de estoy preguntando acerca de la fe de nadie, ni de las creencias que de l
pecado? Todo empez cuando, durante una tormenta en medio del puedan tenerse. Ser cristiano es tener la vida eterna, como lo dice
Atlntico, Wesley observ la conducta de algunos cristianos moravos: nuestro Seor en Juan 17:3: "Y sta es la vida eterna: que te conozcan a
mientras que l estaba aterrorizado por la tormenta y tema morir, los ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien t has enviado". He
moravos no mostraban ningn temor; al contrario, se vean tan felices aqu, entonces, la prueba que debemos aplicamos. No se trata de si yo
en medio del viento huracanado como si estuvieran disfrutando de un he incurrido en esto o en aquello. Mas bien, se trata de una prueba
da asoleado. All Juan Wesley cobr conciencia de su temor ante la positiva: "Conozco a Dios? Es Jesucristo una realidad para m?". No
muerte, y de que, en cierto modo, pareca no conocer a Dios como esa pregunto quin sabe algo acerca de Dios, sino si realmente lo conoce-
gente lo conoca. Dicho de otra manera, Wesley comenz a sentir su mos, y si estamos disfrutando de su presencia, y si l es el centro de
necesidad de Dios, y siempre es as como empieza a manifestarse la nuestra vida, el alma de nuestro ser y la fuente de nuestro ms grande
conviccin de pecado. gozo. Porque Dios debe ser todo esto. De tal manera cre Dios al
El punto medular de todo esto es que, para llegar a reconocemos hombre que esa deba ser la relacin: el hombre en comunin con Dios,
pecadores, no debemos comparamos con los dems sino enfrentamos disfrutando de l y caminando con l. Todos nosotros debemos tener
cara a cara con la Ley de Dios. Pero, qu es la Ley de Dios? Acaso es esa relacin con Dios, y si no la tenemos, vivmos en pecado, pues la
smplemente "No matars", o "No robars"? Acaso es "Yo nunca he esencia del pecado consiste en no tener tal relacin con Dios. Y no
hecho algo as, y por lo tanto no soy pecador"? Amigos mos, esa no es la tenemos ningn derecho a no tenerla, pues eso es pecado, en su peor y
Ley de Dios en su totalidad. Pero si realmente queremos conocerla, hela ms profunda expresin. Dicho de otro modo, la esencia del pecado
aqu: "Ama al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma, con consiste en que no vivamos totalmente para la gloria de Dios. Por
toda tu mente y con todas tus fuerzas. El segundo es: 'Ama a tu prjmo supuesto, cuando incurrmos en pecados especficos agravamos
como a ti mismo'. No hay otro mandamiento ms mportante que stos" nuestra culpa ante Dios, pero podemos ser inocentes de todos los peores
(Mr. 12:30,31). Olvidmonos de borrachos y de gente as; olvidmonos pecados y, no obstante, ser culpable del terrible pecado de estar
de toda esa gente de la que da tras da se habla en los peridicos que satisfechos con nuestra propia vida, de estar orgullosos de nuestros
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Depresin espiritual El verdadero fundamento

logros, y de despreciar a los dems y creemos mejores que ellos. No hay sorpresa que no seamos felices. "La justicia de Dios en Jesucristo"
nada peor que eso, porque estaremos hacindonos creer que de alguna significa que Dios lo envi al mundo para que l pudiera honrar la Ley,
manera estamos ms cerca de Dios que los dems, cuando la verdad es y as el genero humano pudiera ser perdonado. He aqu Alguien que
que en ningn momento lo hemos estado. Cuando asumimos tal obedeci perfectamente a Dios. He aqu Alguien, Dios encamado, que
actitud, somos iguales al fariseo en el templo, que le daba gracias a Dios tom la naturaleza humana y se hizo hombre, y rindi a Dios perfecto
de no ser como aquel otro, "como ese recaudador de impuestos". Nunca homenaje, perfecta lealtad y perfecta obediencia. Cristo cumpli la Ley
el fariseo haba sentido la necesidad del perdn, y no hay pecado ms de Dios de manera completa y absoluta, sin fallar en nada. Yno slo eso.
terrible que se. No conozco a nadie peor que a quien dice: "Sabes una En su clsica doctrina de la expiacin, Pablo aade otras cosas: "Dios lo
cosa? la verdad es que nunca he sentido que soy un pecador". se es el ofreci como un sacrificio de expiacin que se recibe por la fe en su
colmo del pecado, pues significa que quien lo dice no ha cobrado sangre, para as demostrar su justicia. Anteriormente, en su paciencia,
conciencia de la verdad acerca de Dios ni de la verdad acerca de l Dios haba pasado por alto los pecados; pero en el tiempo presente ha
mismo. Leamos la argumentacin del apstol Pablo y encontraremos ofrecido a Jesucristo para manifestar su justicia. De este modo Dios es
que su lgica no slo es inevitable sino incontestable: "No hay un solo justo y, a la vez, el que justifica a los que tienen fe en Jess" (Ro. 3:25,26).
justo, ni siquiera uno" (Ro. 3:10). "Sabemos que todo lo que dice la ley, Lo cual significa que antes de que el hombre pueda ser reconciliado con
lo dice a quienes estn sujetos a ella, para que todo el mundo se calle la Dios y llegar a conocerlo, debe haberse quitado su pecado. Dios ha dicho
boca y quede convicto delante de Dios" (3:19). Quien nunca ha cobrado que l castigar el pecado, y que el castigo del pecado es la muerte y la
conciencia de su culpa ni de su culpabilidad ante Dios, nunca expulsin de la presencia de Dios. Esto es algo que debemos encarar. Y
experimentar el gozo en Cristo. Resulta imposible. "No he venido a qu es lo que ha sucedido? Pablo nos hace saber que Dios ha puesto
llamar a justos sino a pecadores" (Mt. 9:13). "No son los sanos los que como propiciacin a Jesucristo. ste es el medio empleado por Dios. El
necesitan mdico sino los enfermos" (9:12). hecho de que Jesucristo sea la propiciacin de nuestros pecados significa
He all el primer paso: conviccin de pecado. Si no tenemos que Dios lo ha hecho responsable de stos. Se le hecho cargar con ellos, y
conviccin de pecado ni conciencia de que ante Dios somos indignos, y Dios se ha ocupado de ellos y los ha castigado en l. Y puesto que Dios
de que estamos absolutamente condenados y que le hemos fallado, no ha castigado nuestros pecados en Cristo, en su cuerpo crucificado, ahora
hagamos nada que no sea llegar a tal conviccin y cobrar tal conciencia, puede perdonamos con toda justicia. Como podemos ver, se trata de
porque jams tendremos gozo ni nos libraremos de nuestra depresin doctrina de altura. Es muy atrevido que el apstol lo diga, pero hay que
hasta que arreglemos esto. La conviccin de pecado es un paso esencial decirlo, y yo debo repetirlo: Siendo Dios justo, santo y eterno, no poda
hacia una verdadera experiencia de salvacin. perdonar el pecado del hombre sin antes castigarlo. As lo haba dicho,
Esto me lleva al segundo principio. El cristiano verdadero se da as tena que hacerlo, y as -bendito sea su Nombre!-lo ha hecho. Por
cuenta de que a la conviccin de pecado le sigue el camino de Dios de la lo tanto, Dios es justo, y es tambin el que justifica a los que creen en
salvacin en Cristo. Esta es la grandiosa buena nueva. "sta es la justicia Jesucristo. El pecado ha sido castigado, de modo que Dios, que es justo y
que proclamo" ---dice, en efecto, Pablo a los Romanos- "la justicia que recto, puede perdonar el pecado.
es de Dios en Jesucristo, justicia de Dios" (cf.Ro. 3:21,22). De qu habla Pero entonces, cmo funciona esto? De la siguiente manera: Dios
Pablo? Si se prefiere, puedo plantearlo en forma de pregunta: Cul es acepta la justicia de Cristo, esta justicia perfecta de cara a la Ley que
nuestro punto de vista acerca de Cristo? Por qu vino al mundo? Qu Jesucristo ha honrado en todos sus aspectos. Jesucristo la ha cumplido
ha hecho Dios en Cristo? Es Cristo solamente un maestro, un ejemplo a y obedecido, y ha sufrido su castigo. La Ley ha sido plenamente
seguir, o algo por el estilo? No desperdiciemos nuestro tiempo en satisfecha. se es, nos dice Pablo, el camino de la salvacin divina. Dios
trivialidades. No. Esta justicia de Dios en Jesucristo es un asunto nos ha dado la justicia de Cristo. Si estamos conscientes de nuestra
positivo. La salvacin est toda en Cristo; y, a menos que nos sintamos necesidad de esa justicia y acudimos a Dios y reconocemos tal carencia,
silenciados en Cristo cuando todo lo dems ha fallado, no es ninguna Dios nos dar la justicia de su propio Hijo. A los que creemos en l, nos
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Depresin espiritual El verdadero fundamento

imputa su justicia y nos considera justos, declarndonos y pronun- Mientras sigamos pensando en nosotros mismos y digamos: "Ah, s,
cindonos justos en Jesucristo. ste es el camino de la salvacin, el me encantara, pero no soy lo bastante bueno. Soy un pecador, un gran
camino de la salvacin en Cristo, el camino de la salvacin mediante la pecador", estaremos negando a Dios y nunca seremos felces.
justificacin por la fe. Lo que puede resumirse de la siguiente manera: Seguiremos inquietos y angustiados. En algn momento creeremos
Yo no ver, ni creer, ni buscar nada ni a nadie, que no sea el Seor haber mejorado, tan slo para damos cuenta de que no somos tan
Jesucristo. Me gusta la manera en que Pablo lo expresa cuando buenos como creamos. Leeremos la vida de los santos y nos daremos
pregunta: "Dnde, pues, est la jactancia? Queda excluida. Por cul cuenta de que no hemos avanzado mucho. Volveremos a preguntamos:
principio? Por el de la observancia de la ley? No, sino por el de la fe" "Qu puedo hacer? Todava no me siento lo suficientemente bueno".
(3:27). Judos insensatos -dice Pablo- ustedes se jactan de haber sido Pues olvidmonos de nosotros mismos, y olvidmonos de todo lo que
circuncidados, y de que tienen los orculos de Dios y de que son el tenga que ver con nosotros. Claro que no somos lo suficientemente
pueblo de Dios. Pero deben dejar de jactarse y no seguir confiando en el buenos! Nunca lo seremos. El camino de la salvacin en Cristo nos dice
hecho de que cuentan con esta tradicin y de que son descendientes de que no importa lo que hayamos sido ni lo que hayamos hecho. Cmo
sus antepasados. No hay lugar para la jactancia, sino que deben confiar decirlo en trminos ms sencillos? Todos los domingos trato de
exclusivamente en el Seor Jesucristo y en su obra perfecta. En este comunicar esto desde el plpito, porque creo que esto es lo que est
sentido, el judo no es superior al gentil, pues "todos han pecado y estn privando a muchos del gozo en el Seor. No importa si casi hemos cado
privados de la gloria de Dios". Nosotros miramos a Cristo, y solamente en las profundidades del infierno, ni si somos culpables de homicidio o
a l. En ningn sentido fijamos la mirada en nosotros mismos. de cualquier otro pecado vil. Desde la perspectiva de la justificacin con
Pongamos esto en trminos enteramente prcticos, y permtanme Dios, eso no importa. No tenemos menos esperanza que la persona ms
decirles que hay una manera muy sencilla de ponemos a prueba y ver respetable y que se crea ms justa en este mundo. Podemos creerlo?
si realmente creemos esto. Nuestras palabras nos traicionan. Cuan Hay otro buen mtodo de sometemos a la prueba. Podemos creer
cierto es lo que el Seor mismo nos dijo, que seramos justificados por que, desde la perspectiva de la salvacin y de la justificacin con Dios,
nuestras palabras! Con frecuencia he tenido que hablar de esto con la todas nuestras distinciones habituales quedan aboldas de un solo
gente, y al explicarles el camino de la justificacin por la fe les he dicho golpe, y que lo que determina si somos o no pecadores no es lo que
que todo se halla en Cristo, y que Dios nos imputa su justicia. Luego de hayamos hecho sino nuestra relacin con Dios? Digo que sta es la
explicarles todo esto, les he dicho: "Muy bien, estn enteramente felices prueba: que nos reconozcamos prontamente y digamos con claridad
de saber esto? Lo creen?". Cuando me contestan que s, les pregunto: que nuestra mirada est en Cristo y slo en l, y no en nada ni en nadie
"Bien, entonces ya estn listos para confesarse cristianos". Si los veo ms; que dejemos de pensar en pecados especficos y en personas en
titubear, s que an no han entendido. Les pregunto entonces: "Qu particular. No pongamos la mirada en nada ni en nadie que no sea
pasa? Por qu titubean?". Si me dicen: "Es que no creo ser suficien- Cristo, y digamos:
temente bueno todava", me doy cuenta en seguida de que, en cierto
modo, he estado perdiendo el tiempo. Esa gente todava piensa en No Jinco? en nada mi esperanza
trminos de su propio yo; todava tienen la idea de que para ser queno sea en la sangre y la justicia deJess;
cristianos y para que Cristo los acepte deben volverse bastante buenos. ni meatrevo a confiar en mi ms dulce anhelo
Todava creen que tienen que hacer algo! Parece muy modesto decir Sino queplenamente espero en el nombre deJess.
"No soy suficientemente bueno". Pero eso es una mentira del diablo; Firme estoy sobre Cristo, mi Roca inamovible;
eso es negar la fe. Tal vez nos creamos muy humilde al decir eso, pero lo Todo otro fundamento noofrece solidez.
cierto es que nunca seremos suficientemente bueno. Nadie lo ha sido. La
esencia de la salvacin cristiana consiste en decir que Cristo s es
Debemos creer de tal manera que seamos capaces de ir ms all y
suficientemente bueno, iY que estamos en l!
decir con santa valenta:
38
Depresin espiritual

Nada tienen ya queverconmigo


los terrores de Dios y desu Ley;
Mi Salvador, con su sangre y su obediencia,
haocultado todos mis pecados.

Desea usted librarse de la depresin espiritual? Antes que nada


debe despedirse, y de una vez por todas, de su pasado. Debe darse
cuenta de que, en Cristo, su vida pasada ya no existe. Jams debe volver
la mirada a sus pecados, sino decir: "Eso es cosa del pasado, y la sangre
de Cristo le ha puesto fin!". se es el primer paso. Adelante, pues; ponga
usted fin a toda esa palabrera acerca de su bondad, y ponga la mirada
en el Seor Jesucristo. Slo entonces se harn realidad en su vida el gozo
y la verdadera felicidad. Lo que usted necesita no es hacerse el propsito
de vivir una vida mejor, ni empezar a ayunar, traspirar y orar. No! Lo
nico que debe decir ya es:

Mi fe descansa slo en l,
que muri para expiar mis transgresiones.

Si usted da este primer paso, comenzar a experimentar de


inmediato un gozo y una libertad que nunca antes conoci. "Sostene-
mos que todos somos justificados por la fe, y no por las obras que la ley
exige" (Ro. 3:28). Bendito sea el Nombre de Dios por ofrecer salvacin
tan maravillosa a los desesperados pecadores!
Captulo 3

Parecen rboles

que caminan

Cuando llegaron a Betsaida, algunas personas le omo parte de nuestra consideracin del tema que
llevaron un ciego a Jess y le rogaron quelo tocara. l ahora nos ocupa, y que he denominado depresin
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tom de la mano al ciego y lo sac fuera del pueblo. espiritual", quisiera detenerme en este incidente
Despus de escupirle en los ojos y de poner las manos entre Jess y el ciego.
sobre l,lepregunt: Este asunto merece nuestra atencin no slo
-Puedes verahora? porque resulta triste y trgico que algn cristiano
Elhombre alz los ojos y dijo: pueda ser desdichado, sino por causa del estado general de la Iglesia de
-Veo gente; parecen rboles quecaminan. nuestros das. No vacilo en afirmar una vez ms que una de las razones
Entonces lepuso denuevo las manos sobre los ojos, y por las que la Iglesia Cristiana no es tomada en cuenta en el mundo
el ciego fue curado: recobr lavistay comenz a ver todo moderno, es que muchos cristianos se hallan en esta condicin. Si todos
con claridad. Jess lo mand a su casa con esta los cristianos empezramos simplemente a funcionar como el Nuevo
advertencia: Testamento nos pide que lo hagamos, la Iglesia no confrontara el
-No vayas aentrar en el pueblo. problema de la evangelizacin sino que el asunto se resolvera por s
Marcos 8:22-26 mismo y de manera inmediata. Que a la Iglesia no se le toma en cuenta,
y que muy pocas personas sean atradas a Dios mediante nuestro Seor
Jesucristo, se debe a que en nuestra vida diaria y en nuestro com-
portamiento y testimonio estamos fallando como pueblo cristiano. De
modo que por esta sola razn, que es extremadamente urgente, nos
corresponde encarar este asunto.
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Depresin espiritual Parecen rboles que caminan

Ya hemos visto el problema desde una perspectiva general, y en el una buena razn para hacerlo as. De modo que, como en este caso no
captulo anterior consideramos uno de sus aspectos especficos. Vimos haba nada particularmente difcil, la variacin en el tratamiento no se
all que hay cristianos que se hallan en esta condicin porque en debi a tal razn sino al propio plan determinado de nuestro Seor de
realidad nunca han entendido claramente la gran doctrina central de la hacerlo as, a fin de que El pudiera damos una leccin y comunicamos
justificacin por la fe. A decir verdad, todo el problema previo a la cierto mensaje. Dicho de otro modo, todos los milagros de nuestro Seor
Reforma Protestante fue esta falta de entendimiento, pero la Reforma son ms que simples acontecimientos; en cierto modo, son tambin
trajo a la vida de la Iglesia paz, felicidad y gozo como nunca los haba parbolas. Lo cual no significa que no creamos en la historicidad de este
experimentado desde los primeros siglos. Todo esto sucedi porque la incidente real. Simplemente estoy afirmando que un milagro es tambin
importante doctrina de la justificacin por la fe haba sido redescubierta. una parbola, y que si esto puede afirmarse de todos los milagros, con
Esto llev a Martn Lutero a cantar y a regocijarse, y a ser el medio por ms razn puede afirmarse lo mismo de ste, ya que en l nuestro Seor
el cual otros cobraran conciencia de esta gran verdad. Todo ello produjo obviamente vari el procedimiento a fin de presentamos y enseamos
esta gran nota de alegra, y aunque podramos titubear al decir que algo vital e importante.
quienes no han entendido esto claramente no son del todo cristianos, Estoy muy dispuesto a convenir con quienes sugieren que tal vez la
tambin podramos asegurar que en el momento en que lo entiendan leccin principal del caso iba dirigida a los discpulos. Todos recorda-
dejarn de ser cristianos desdichados y se volvern cristianos gozosos. mos lo que haba pasado antes. Cuando los discpulos entraron en la
Damos ahora un paso adelante, hacia una consideracin posterior, y barca se olvidaron de llevar pan, lo que redund en que no llevaban
me gustara que la consideremos a la luz de este incidente consigo ms que una sola hogaza. En cuanto comenzaron a preocuparse
extraordinario en la vida y el ministerio de nuestro Bendito Seor, tal por esto, se sintieron los ms desdichados. Nuestro Seor, al hablar con
como se encuentra registrado en Marcos 8:22-26. De inmediato podemos ellos en el bote, dijo: "Tengan cuidado ... ojo con la levadura de los
observar que estamos ante un caso completamente diferente; y por fariseos y con la de Herodes!" (Mr. 8:15). Ellos discutan entre s: "Lo
razones de conveniencia lo hacemos as en relacin con este contexto. En dice porque no tenemos pan" (Mr. 8:16). Y como nuestro Seor
muchos sentidos, se trata de uno de los milagros ms notables de todos mencion la palabra "levadura", ellos creyeron que l les hablaba de
los realizados por nuestro Seor y Salvador. Podemos recordar los pan. Su literalismo se tradujo en falta de comprensin espiritual, de
detalles de lo que hizo Jess con este ciego: lo tom de la mano, lo llev modo que al or "levadura" pensaron solamente en pan y en que
fuera del pueblo, le escupi en los ojos, le impuso las manos, y luego le carecan de este; por lo tanto, se sentan desdichados e incmodos, as
pregunt si vea algo. El hombre respondi afirmativamente: "Veo que nuestro Seor les hizo varias preguntas incisivas, y termin con
gente; parecen rboles que caminan" (Mr. 8:24). Entonces nuestro Seor sta: "Y todava no entienden?" (Mr, 8:21). En efecto, lo que est
puso nuevamente sus manos sobre los ojos de aquel hombre y le pidi dicindoles es: "Aqu me tienen. He estado predicndoles y ensen-
ver de nuevo. Esta vez su vista fue reestablecida, y aquel hombre doles y, sin embargo, parece que ustedes todava no entienden. Se
"comenz a ver todo con claridad" (8:25). preocupan porque no tienen ms que un pan y, sin embargo, ustedes
Ahora bien, todo esto tiene obviamente un significado muy han sido testigos de dos milagros, los cuales prueban que con slo unos
profundo, pues lo sucedido en este caso no fue accidental. Sabemos de cuantos panes y pescados pude alimentar a cinco o cuatro mil gentes.
otros casos en que nuestro Seor cur a otros ciegos, y no hay duda de Cmo es que no entienden?". A mi me parece que el Seor trat al ciego
que al instante pudo haber sanado a este ciego, con slo decirle: "Recibe como lo hizo a fin de que ellos se vieran en l. En el caso que nos ocupa
la vista". Nuestro Seor tena ese poder; para l nada era imposible. Lo el Seor adopt esta tcnica, a fin de que sus discpulos pudieran verse
haba hecho en otra ocasin, y poda haberlo hecho ahora. En este caso tal como eran.
actu deliberadamente y con un propsito especfico. pues nada de lo La leccin, sin embargo, transciende al caso especifico, pues siempre
que nuestro Seor haca era accidental o producto de la casualidad. ser una leccin permanente para el pueblo de Dios. ste es un mensaje
Todos sus actos eran deliberados. Y si variaba su tcnica, siempre tena tremendo, y me urge que le prestemos atencin porque, como este
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Depresin espiritual Parecen rboles que caminan

ciego, hay mucha gente que parece estar en la primera etapa por la que Hasta ahora he estado hablando en trminos generales. Pero voy a
el ciego pas en su proceso de sanidad. Como recordamos, nuestro permitirme mencionar algunos casos especficos para que esas personas
Seor puso saliva en sus ojos y le pregunt: "Puedes ver ahora?" (Mr. puedan verse a s mismas, y tambin para que todos nosotros podamos
8:23). Y l respondi: "Veo gente; parecen rboles que caminan". visualizar esta condicin. Qu es lo que puede ver esta gente? Algo.
Podemos entender lo que pasaba? Es difcil describir a este hombre. Nuestro ciego dijo algo como esto: "S, puedo ver, y veo gente; pero algo
Porque no podemos decir que segua siendo ciego. No podemos decirlo, anda mal, porque los veo como rboles que caminan".
porque s puede ver; y sin embargo, titubeamos en decir que puede ver Qu es lo que ve esta gente? Con frecuencia les resulta muy claro
porque lo que ve son "rboles que caminan". Qu pasa, entonces? Es que algo anda mal con su modo de ser. No estn contentos consigo
ciego, o no lo es? Tengo la impresin de que al mismo tiempo tenemos mismos. Algo ha sucedido que les provoca ese halo de insatisfaccin
que decir que es ciego, y que no lo es. Porque no es ni una cosa ni la otra. consigo mismos. En otro tiempo estaban perfectamente satisfechos de
y esto es precisamente lo que me urge tratar ahora. Me preocupan los ser como eran. Siguieron viviendo su vida, pensando que no haba nada
cristianos que por no tener esto en claro se hallan inquietos, infelices y malo en vivir as. Pero ahora todo ha cambiado. Algo ha sucedido que
desdichados. Casi es imposible definirlos. Hay veces en que hablamos les hace ver su vida de manera totalmente diferente. No necesito entrar
con gente as y pensamos: "He aqu un cristiano". Pero luego volvemos en detalles. Basta con pensar en la gente que ahora mismo lleva esta
a encontramos con esa misma persona, y de inmediato nos asalta la clase de vida, gente que devora los chismes periodsticos, gente que
duda y tenemos que decir: "Si ste puede decir y hacer algo as, no considera maravillosa y envidiable la vida de los crculos sociales y del
puede ser cristiano". Y cada vez que nos encontramos con alguien as teatro, gente que todo el tiempo piensa que "esto s es vida". Pero esta
tenemos una impresin diferente. Nunca sabemos con seguridad si es o gente ya no es as; ha llegado a darse cuenta de cun vacua, vana y falsa
no cristiano. Decir que sea ciego o que no lo sea no resulta satisfactorio. resulta esa clase de vida, y todo esto les produce una profunda
Pero hay un problema an mayor, y es que no slo otros tienen esa insatisfaccin. Adems, y al margen de todo, han visto que vivir as no
impresin de tales personas, sino que ellas mismas tienen esa impresin es nada inteligente, sino ms bien superficial. Llegan a estar
de s mismas. Voy a permitirme reconocerles esto: son infelices porque insatisfechos consigo mismos y declaran que ya no pueden seguir as.
ellos mismos no saben quines son. Algunas veces, luego de haber Son muchos los que se hallan en esta condicin, y son muchos tambin
asistido a algn culto, puede orseles decir: "S, soy cristiano, y los que pasan por esta etapa, etapa en la que, en todo caso, el hombre
comparto esta fe". Pero algo sucede ms tarde, y declaran: "No es llega a darse cuenta de que todo est mal, aunque an no se da cuenta
posible que sea yo cristiano. Silo fuera, no tendra tales pensamientos ni de que el cristianismo est bien. Darse cuenta de esto a menudo lo lleva
me sentira movido a hacer lo que hago". De modo que comparten con al cinismo lo mismo que a la desesperacin.
otros cristianos las mismas preocupaciones acerca de su personalidad. De esto se han dado algunos casos muy dramticos. Recuerdo bien el
Se sienten cristianos, pero no estn seguros de serlo. Parecen saber del caso de un sobresaliente cirujano londinense en la cumbre de su carrera.
cristianismo lo suficiente para no disfrutar de los placeres del mundo y, Sbitamente, y para asombro y sorpresa de quienes lo conocan, lleg a
sin embargo, no saben lo suficiente como para sentirse contentos con saberse que lo haba abandonado todo para hacerse a la mar como
ellos mismos. No son "ni fros ni calientes". Pueden ver y, sin embargo, mdico del primer barco que encontr. Lo que sucedi fue que este
son ciegos. Creo que estamos de acuerdo en que, lastimosamente, estoy hombre destacaba en su profesin y tena legtimas ambiciones de
hablando de la condicin de un gran nmero de personas. Se trata de recibir ciertos honores inherentes a la misma. Pero sbitamente el
una condicin aflictiva y, como ya puede anticiparse, mi mensaje desengao le abri los ojos al respecto, y concluy que no haba
completo es que nadie debera hallarse en ella ni quedarse en ella. Ms satisfaccin alguna en la vida que llevaba. Todo esto lo percibi con
aun, nadie tiene que quedarse en ella. claridad, pero no lleg a ser cristiano. Tan slo se volvi cnico, Ytodo lo
Sigamos las enseanzas de nuestro Seor. Y la mejor manera de abandon. Como ste, ha habido muchos otros casos notables de gente
hacerlo es enfocar el caso de esta gente desde una perspectiva distinta. que ha renunciado a todo para buscar refugio en la soledad y encontrar
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Depresin espiritual Parecen rboles que caminan

all, en cierta medida, paz y felicidad, sin llegar a ser cristianos. Esa es que s. Yciertamente poda ver; poda ver gente. Y la gente de que hablo
una posibilidad. ha llegado a ver algo. A decir verdad, esta gente puede ver todo lo que
Pero pueden ir ms lejos todava y llegar a ver las excelencias de la ya he mencionado.
vida cristiana, tal como se encuentran en el Sermn del Monte. Esta gente Lastimosamente, tengo que decir tambin que esta gente todava est
admite: "No hay duda alguna al respecto. La vida cristiana es la vida, si confundida y no ve an con claridad. Slo han visto a la gente como
tan slo todos vivieran as!". Esta gente puede tambin haber ledo la "rboles que caminan". Hasta que punto puede decirse esto de ellos
vida de los santos y concluir que algo maravilloso haba en tomo de ellos. con verdad? La dificultad en este caso radica en saber qu es lo que hay
Talvez en algn momento de su vida no mostraron ningn inters, pero que desechar; sin embargo, tratar de seleccionar tres aspectos que
ahora han llegado a ver que la vida bosquejada en el Sermn del Monte considero de la mayor importancia.
es verdadera vida; y al ver el modelo de vida que nos presenta 1 Corin- En primer lugar, esta gente no capta con claridad ciertos principios.
tios 13, exclaman: "Si tan slo todos viviramos as, este mundo sera el Por eso cautamente dije que ellos saben que, "en cierto modo", Cristo es
Paraso". Hasta este grado de lcida percepcin han llegado. el Salvador. Lo que no saben es de qu modo es el Salvador. Por ejemplo,
Pueden haber llegado an ms lejos. Pueden haber llegado a percibir no entienden con claridad la muerte de Cristo ni la absoluta necesidad
que Jesucristo es la nica esperanza y que Jesucristo es, en cierto modo, de que muriera. Ni tampoco entienden con claridad la doctrina del
el Salvador. Ntese el tono con que digo que Jesucristo es, "en cierto nuevo nacimiento. Cuando uno habla con ellos al respecto, pronto se da
modo", el Salvador. Han llegado a percibir que Jess podra ayudarlos; cuenta de que estn totalmente confundidos. Claramente dicen que no
han llegado a ver que el cristianismo es la nica esperanza para el ven, y tienen toda la razn! No ven ni entienden por qu Cristo tuvo
mundo, y de alguna manera ven y saben que este Jess puede qu morir; no ven la necesidad del nuevo nacimiento. Los conocemos
ayudarlos. En algn momento de su vida no mostraron mayor inters bien. No estn satisfechos con la vida que llevan, pero alaban la vida
en Jess, y sin darle importancia hasta le dieron la espalda. Pero las cristiana; estn dispuestos a hablar de Cristo como el Salvador, pero
cosas han cambiado. Se han dado cuenta de la vaciedad del mundo; han todava "no pueden ver" ciertas verdades. Esto redunda, para ellos, en
visto algo de la vida que llevan algunos cristianos; se han dado cuenta tribulacin, infelicidad y desdicha.
de que Jesucristo es la nica alternativa de cambio, y se han dado cuenta En segundo lugar, ellos no tienen clara conciencia de que su corazn
igualmente de que, "en cierto modo", Jesucristo es el Salvador. De modo no est del todo comprometido. Aunque son capaces de ver muchas
que ahora muestran inters en l y se ocupan de l. Todo esto lo ven con cosas, en realidad no encuentran su felicidad en el cristianismo ni en la
mucha claridad. postura cristiana. Por una u otra razn esto no los conmueve ni hallan
En realidad, podemos ir ms all y decir en cuanto a ellos que, a all un gozo verdadero. Siempre tienen que estar recordndoselo y
diferencia de la gente de que hablamos en el captulo anterior, estos se tratando de involucrarse. No son felices. Y si acaso lo son, hallan esa
han dado cuenta de que no pueden salvarse a s mismos. El problema felicidad en alguna otra parte, pues su corazn no est del todo
con quienes no tienen un claro entendimiento de la justificacin por la comprometido. Menciono esto aqu simplemente porque, si Dios as me
fe es que todava estn tratando de justificarse a s mismos, pero esta lo permite, espero ocuparme de esto ms y con mayor detalle ms
gente sabe que no puede hacerlo. A menudo lo han intentado, pero no adelante. Ahora estoy presentando slo un panorama sinptico y
han tenido xito; y como perciben la verdadera naturaleza de la calidad general de esta condicin.
de vida cristiana, perciben tambin que, por s mismo, el hombre no En tercer lugar, es un hecho comprobable que la gente de que
puede llegar tan alto. Esta gente sabe que no puede salvarse a s misma. hablamos tiene una voluntad dividida. Son personas rebeldes, y no ven
No faltar quien me diga que he ido demasiado lejos y que soy muy por qu alguien que se dice"cristiano" debe hacer ciertas cosas y dejar de
generoso con ellos Pero no! Simplemente estoy hablando de lo que esta hacer otras. Piensan que eso es ser obtuso; no obstante, atacan su vida
gente puede ver, del mismo modo que cuando a aquel hombre en las anterior y, en trminos generales, abrazan la vida cristiana. Reconocen a
manos de nuestro Seor se le pregunt: "Puedes ver?", l respondi Cristo como Salvador y, sin embargo, cuando se llega a la cuestin de
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aplicar voluntariamente sus enseanzas, no tienen un concepto claro sino caminan". Si nuestra vida y experiencia cristianas parten de la idea de
que siempre estn discutiendo al respecto, y siempre se preguntan si est no necesitar un enfoque claro ni una definicin precisa, es muy
bien que hagan esto o aquello. En el campo de la voluntad carecen de probable que jams lleguen a tenerlos!
tranquilidad. Yno los estoy caricaturizando, sino dando una descripcin La segunda causa, que con mucha frecuencia representa el verdadero
muy literal, precisa y detallada de cmo son. Muchos de nosotros hemos problema, es que esta gente nunca acepta del todo la enseanza y la
pasado por esa etapa, y la conocemos por experiencia; tal parece que as autoridad de las Escrituras. Al fin de cuentas, me parece que esta es la
como nuestro Seor adopt fsicamente este procedimiento especial en el causa de todo el problema, porque esta gente no se acerca a la Biblia ni
caso del ciego, algunas veces hace algo semejante en la conversin. Hay se somete a ella de manera total y absoluta. Si nos acercramos a las
quienes de inmediato captan esto con claridad; hay otros que pasan por Escrituras como nios pequeos, y las tomramos al pie de la letra y les
etapas. Ahora estamos tratando con aquellos que pasan por esta etapa en permitiramos hablamos, nunca se suscitara esta clase de problema.
particular, y as es como yo hablara de su condicin. Pero esta gente no quiere hacerlo as, sino que mezcla sus propias ideas
y paso ahora al siguiente asunto. Por qu cuando nuestro Seor con la verdad espiritual. Alegan, por supuesto, que esas ideas tienen
sali a ensear, plante a sus discpulos esta serie de preguntas, y luego base bblica, pero esa base bblica -y sta es la palabra fatal!- fue
las dramatiz en este incidente? O bien, para decirlo de otro modo, "modificada" por ellos de inmediato. Aceptan ciertas ideas bblicas,
cules son las causas que provocan esta condicin? Por qu habra de pero han transportado y mezclado con ellas otras ideas y filosofas de su
estar la gente en condiciones tan ambiguas, entre ser cristianos y no antigua vida. Mezclan las ideas naturales con las ideas espirituales.
serlo, entre ser y no ser, al mismo tiempo? No hay duda de que en Admiten que les gusta el Sermn del Monte y el captulo 13 de 1 Corin-
algunos casos la responsabilidad recae enteramente en el evangelista tios; declaran que creer en Cristo como Salvador, pero todava
respectivo, que por primera vez suscit estas cuestiones. Con argumentan que no hay que exagerar la nota, y se confiesan adeptos de
frecuencia, son los evangelistas los que causan el problema, pues en su la moderacin. Y all es donde empiezan a modificar las Escrituras. Se
afn de dar a conocer resultados generan esta condicin. niegan a reconocer su autoridad en todos los aspectos de la vida, en la
Pero no siempre es culpa del evangelista. Con frecuencia, y tal vez predicacin y en su modo de vivir, en doctrina y en cosmovisin.
con demasiada frecuencia, la culpa es de la gente misma. He aqu Alegan que "las circunstancias han cambiado", y que "la vida ya no es
algunas de las principales razones por las que se encuentran en este lo que antes era", y que"ahora vivimos en el siglo veinte". Y as, en vez
estado. En primer lugar, estas personas generalmente son reacias a las de asimilar las doctrinas de las Escrituras de principio a fin, y reconocer
definiciones claras; les disgusta la franqueza y la certidumbre. No hace cun ftil es hablar acerca del siglo veinte, aqu y all modifican las
falta que entremos aqu en razones especficas, pero me parece que se Escrituras y las acomodan a sus propias ideas. Pero la Palabra de Dios
oponen a las ideas y las definiciones claras en razn de lo que estas transciende al tiempo, y precisamente por ser la Palabra de Dios
demandan. El tipo ms cmodo de religin es siempre aquella de debemos sometemos a ella y confiar en que Dios usar sus propios
carcter vago, nebuloso e incierto, atiborrada de formas y rituales. Por mtodos como a l le parezca mejor.
eso no me sorprende que el catolicismo romano atraiga a cierto tipo de Pero hay otra causa de esta condicin, y es que a sus victimas casi
gente. Una religin resulta ms cmoda mientras ms vaga e indefinida invariablemente no les interesa la doctrina. Ya usted, le interesa? En
sea. No hay nada ms incmodo que la precisin de las verdades algunos casos, estas personas son tan necias que contrastan la doctrina
bblicas, pues demandan decisiones. Por eso esta gente dice: "Usted est con lo que consideran una lectura espiritual de las Escrituras. Se
siendo demasiado preciso, demasiado legalista. Yeso no me gusta. Yo declaran partidarias de las exposiciones bblicas, pero no de la doctrina,
creo en el cristianismo, pero usted es demasiado rgido y estrecho en porque no les interesa. Declaran creer en las doctrinas que se encuentran
sus conceptos". Conocemos esta clase de gente. Pero si partimos de la en la Biblia, y en las que de ella se derivan, pero establecen un contraste
teora de que el cristianismo no es claro ni definido, no nos sorprenda fatal entre exposicin bblica y doctrina. Increble, pero cierto! Porque,
encontramos como el ciego, viendo a los otros como "rboles que que propsito tiene la Biblia que no sea presentar la doctrina? Y qu
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valor tiene la exposicin que no sea conducimos a la verdad? Sin tomarse en su orden correcto. O dicho de otro modo, podemos resumir
embargo, no resulta difcil entender su postura. Lo que duele, es la todo lo anterior diciendo que la causa principal de la condicin que
doctrina; lo que enfoca las cosas, es la doctrina. Porque una cosa es estamos considerando es nuestra negativa a pensar bien las cosas. ste
contemplar cuadros y estar interesado en las palabras y en los matices es el peligro fatal de querer disfrutar de algo antes de tenerlo en nuestras
de significado. Eso no molesta, porque no centra la atencin en el manos y sentirlo nuestro. Por lo general, las vctimas de esta confusin
pecado ni demanda una decisin. Podemos arrellanarnos y disfrutar de espiritual, de esta falta de claridad, de este absurdo de ver y no ver al
la experiencia, pero la doctrina nos habla directamente y nos exige mismo tiempo, son los hombres y las mujeres que se niegan a pensar
tomar una decisin. La doctrina es verdad, y nos examina y nos prueba bien las cosas, los hombres y las mujeres que no quieren aprender y que,
y nos lleva al autoexamen. No resulta entonces sorprendente que, si por varias razones -la ms frecuente de ellas, la autoproteccin-
empezamos por objetar a la doctrina como tal, no podamos ver con tampoco pueden aprender.
claridad. El propsito fundamental de todos los credos emanados de la Esto nos lleva a la pregunta final. Qu remedio hay para curar esta
Iglesia Cristiana, y de todas las confesiones de fe sobre doctrina y condicin? De momento, slo ofrecer unos principios. El primero de
dogma, fue el de llevar a la gente a ver y pensar con claridad. As fue ellos resulta evidente: evitemos a toda costa adelantamos a declarar que
como llegaron a formularse. En los primeros siglos de la Iglesia nuestra ceguera ya ha sido curada. El ciego debe haberse sentido
Cristiana, el Evangelio se predicaba de generacin en generacin; pero fuertemente tentado a hacerlo as. Porque tenemos en su caso a alguien
hubo algunos que empezaron a impartir enseanzas errneas. Algunos que haba estado ciego. Nuestro Seor le echa saliva en los ojos y le
decan, por ejemplo, que en realidad Cristo no se haba encamado, sino pregunta: "Puedes ver ahora?" (Mr. 8:23). El otrora ciego responde:
que su apariencia era la de un fantasma. Se decan las cosas ms "Veo". Qu tentacin debe haber sentido de echarse a correr y
disparatadas, y esto a muchos les causaba desasosiego y confusin. Fue anunciarle a todo el mundo: "Puedo ver!" En cierto sentido, este
as como la Iglesia empez a formular sus doctrinas a la manera del hombre poda ver; pero hasta ese momento su visin era incompleta e
Credo de los Apstoles, etc. O acaso pensamos que los primeros padres imperfecta, de modo que resultaba sumamente importante que no
hicieron todo esto slo por el placer de hacerlo? De ninguna manera. Lo testificara hasta que pudiera ver con claridad. Aunque sta es una gran
hicieron por razones prcticas: la verdad debe definirse y salva- tentacin, y puedo comprenderla, resulta fatal dejarse llevar por ella.
guardarse; de lo contrario, la gente caer en el error. Por tanto, no debe Cuntos no estn haciendo lo mismo en este momento! Cuntos no se
sorprendemos que, si objetamos a la doctrina, no veamos las cosas sienten presionados a hacerlo, y proclaman que pueden ver, cuando en
claramente y seamos infelices y desdichados. No hay nada que aclare realidad son muchos los que saben que no ven con claridad, y que
tanto la visin espiritual del hombre como el que llegue a asimilar y todava se encuentran en la etapa de la confusin! Cunto dao causa
entender las doctrinas de la Biblia. la gente as al describir a los otros como "rboles que caminan"! Cun
Finalmente, propongo que lo que explica esta condicin es que desorientador resulta esto para los dems!
mucha gente no toma las doctrinas de las Escrituras en su orden El segundo principio es exactamente lo contrario del primero, en que
correcto. Este es un punto muy importante, y espero retomarlo ms la tentacin es salir corriendo y proclamando que se puede ver, antes de
adelante. Pero esto lo s por experiencia personal. Es muy importante que en realidad pueda verse claramente. La segunda tentacin es
que tomemos las doctrinas de la Escritura en su orden correcto, porque sentirse absolutamente desesperanzado y decir: "No tiene caso seguir
si tomamos la doctrina de la regeneracin antes de la doctrina de la adelante. T has puesto saliva en mis ojos y me has tocado. En cierto
expiacin, vamos a estar en problemas. Si nos interesa el nuevo sentido, veo; pero la gente que veo parecen 'rboles que caminan'".
nacimiento y la vida nueva, antes de que entendamos claramente Personas as vienen a m frecuentemente y dicen que no pueden ver
nuestra relacin con Dios, estaremos tomando el camino equivocado y, claramente la verdad. En su confusin, se desesperan y preguntan:
con el tiempo, nos sentiremos desdichados. Lo mismo pasar si "Por qu no puedo ver? Ya todo est perdido!" Entonces dejan de orar
tomamos la santificacin antes que la justificacin. Las doctrinas deben
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Parecen rboles que caminan
Depresin espiritual

nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien t has enviado" (Jn. 17:3).


y de leer su Biblia.Con sus mentiras, el diablo ha desalentado a muchos.
Si como resultado de este examen an nos sentimos infelices,
No lo escuchemos.
acerqumonos a l y a su Palabra, esperemos en l, y supliqumosle, y
Cul, entonces, es la cura? Y cul el camino correcto? La cura
aferrmonos a l, y pidmosle, con las palabras del himno:
consiste en ser sincero y en responder a las preguntas de nuestro Seor
con verdad y honradez. Todo el secreto del asunto consiste en esto Jess
se dirigi a este hombre y le pregunt: "Puedes ver bien?" Yel hombre Santo Espritu, Verdad Divina,
respondi con absoluta honradez: "Ver puedo; pero los hombres que Hazme verla luz deun nuevo da;
veo parecen rboles que caminan". Lo que salv a este hombre fue su Palabra deDios, Luz interior,
absoluta honradez. Y la pregunta es ahora: Dnde estamos nosotros? Despierta mi espritu, aclara mi visin.
Todo este sermn tiene como objeto planteamos precisamente esta
pregunta: Dnde estamos? Qu es lo que vemos? Ya tenemos todo en Jess se ha comprometido a hacerlo, y lo har. Ynunca ms seremos
claro? Somos felices? Realmente podemos ver? Es necesario que cristianos inseguros, que ven y no ven. Entonces podremos decir:
sepamos si vemos o no vemos, y dnde estamos. Conocemos a Dios, y "Puedo ver, y en l veo todo que necesito y ms de lo que necesito, pues
a Jesucristo? Yno slo como nuestro Salvador, sino que lo conocemos? s que le pertenezco".
Estamos llenos de "gozo inefable y de gloria"? se es el cristiano del
Nuevo Testamento. Podemos ver? Seamos honrados. Encaremos las
preguntas. Encarmoslas con absoluta honradez.
Y ahora, qu? Bueno, el ltimo paso es que nos sometamos a l, y
esto de manera ntegra, como lo hizo nuestro ciego, que no se opuso a
recibir un tratamiento posterior sino que se regocijen l. Yocreo que si
nuestro Seor no hubiera dado el siguiente paso, el ciego se lo habra
solicitado. Y nosotros podemos hacer lo mismo. Acerqumonos a la
Palabra de Dios, y dejemos de hacer preguntas. Empecemos con las
promesas en su debido orden. Digamos: "Quiero la verdad, cueste lo
que cueste". Sujtemonos a ella, y somtamonos a ella; allegumonos a
l en completa sumisin, como si furamos nios, y pidmosle que nos
d una visin clara y perfecta, y que nos sane del todo. Si lo hacemos,
podemos estar seguros de que l puede hacerlo as. Es ms, contamos
con la promesa de que, en su bendito nombre, l as lo har, pues nunca
deja nada incompleto. Esa es la enseanza. Escuchmosla. Este ciego
fue sanado y restaurado, y "vio claramente a todos". La postura
cristiana es clara al respecto. No estamos condenados a quedamos es un
estado de duda y de recelo, de incertidumbre y de infelicidad. Creemos
que el Hijo de Dios vino de los cielos, que vivi en este mundo e hizo
todo lo que hizo, que muri en una cruz, que fuesepultado y resucit, y
que ascendi a los cielos y envi al Espritu Santo,tan slo para dejamos
en un estado de confusin? Imposible! Jess vinopara que pudiramos
ver con claridad, y para que pudiramos conocer a Dios. Jess vino para
damos vida eterna, y "sta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el
Captulo 4

Mente, corazn
y voluntad

Pero gracias a Dios que, aunque antes eran esclavos s aparece esta frase en la Versin Autorizada de la
del pecado, yasehan sometido decorazn a la enseanza Biblia inglesa. En la versin Reina-Valera 1960 lee-
queles fue transmitida. mos (en este texto de Romanos) "forma de doctrina"
Romanos 6:17 en vez de "enseanza". Sin embargo, veremos que
en ambos casos el significado es el mismo. Llamo la
atencin a este versculo porque, por medio de l,
deseo continuar con nuestras reflexiones en tomo a la causa y la cura de
la "depresin espiritual".
Al hacerlo as, habr de impresionamos el hecho de que las
manifestaciones que puede presentar esta condicin especfica parecen
no tener fin. Son tan variados sus modos de manifestarse que ese slo
hecho sirve a muchos de tropiezo, pues les asombra que esta sola
enfermedad, esta condicin espiritual, pueda tener tantos sntomas y
manifestaciones. Por supuesto, el hecho de desconocer el problema en
s mismo, y por s mismo, puede conducir a la condicin que estamos
considerando. Quien piense que una vez que se cree en el Seor
Jesucristo todos los problemas quedan atrs, y que la historia termina
con el clsico final feliz de los cuentos, lo ms seguro es que tarde o
temprano sufra de esta depresin espiritual. Llegamos a esta vida
maravillosa, a esta condicin espiritual, slo por la gracia de Dios. Pero
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Depresin espiritual Mente, corazn y voluntad

no debemos olvidar jams que sobre nosotros, y en contra de nosotros, est diciendo es: "Ustedes eran esclavos de Satans y estaban bajo su
existe otro poder. Somos ciudadanos del Reino de Dios, pero la Biblia dominio. En esa condicin estaban, pero ya no lo estn". Y da gracias a
nos dice que hay otro reino, tambin espiritual, que se opone a nosotros, Dios de poder decir esto acerca de esos cristianos, que aunque alguna
y que en todo momento estamos bajo sus ataques y asedios. Estamos vez estuvieron en esas condiciones, ahora ya no lo estn. Por qu no?
enfrascados en "la lucha por la fe", y "nuestra lucha no es contra seres Porque "se han sometido de corazn a la enseanza que les fue
humanos sino contra poderes, contra autoridades, contra potestades transmitida" (Ro.6:17),o bien "a la cual fuisteis entregados" (RV60). As
que dominan este mundo de tinieblas, contra fuerzas espirituales es como el apstol describe a un cristiano.
malignas en las regiones celestiales". Mientras esto sea as, debemos Puede advertirse que lo que a Pablo le interesa recalcar es la totalidad
estar preparados para cuando se manifieste la condicin que estamos y el equilibrio de la vida cristiana. Es una vida en la que uno "se somete"
considerando, manifestacin que puede darse en todo tipo de gente y -he aqu la voluntad- "de corazn" -he aqu la emocin, la sensibili-
en las ms variadas formas. dad- a "la enseanza", la cual llega a la mente y al entendimiento. As
Nada caracteriza mejor a Satans que la sutileza con que acta. que cuando Pablo habla del cristiano, lo que pone de relieve es la
Porque no slo es Satans capaz y poderoso; tambin es sutil. En efecto, totalidad de su vida: el todo del hombre -mente, corazn y voluntad-
el apstol Pablo nos dice que, de ser necesario, Satans puede trans- est involucrado. Y una causa muy comn de la depresin espiritual
formarse en "un ngel de luz". No hay nada que desee tanto como la proviene de no darse cuenta que la vida cristiana es una vida total y
ruina y la destruccin de la obra de Dios; y ninguna otra obra de Dios equilibrada. Una de las causas que ms producen tribulacin, discordia e
desea destruir con mayores ansias que la obra de gracia de Dios a travs inquietud en la vida del cristiano es precisamente esta falta de equilibrio.
de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Por lo tanto, desde que llegamos Una vez ms debo sealar que la causa de esta falta de equilibrio se
a ser cristianos nos convertirnos en objeto especial de su atencin. De all origina -me temo que con demasiada frecuencia- en el predicador o
que Santiago nos diga: "Hermanos mos, considrense muy dichosos evangelista. Por lo general, los cristianos carentes de equilibrio son el
cuando tengan que enfrentarse con diversas pruebas" (1:2). Debemos resultado de predicadores o evangelistas con doctrinas carentes de
consideramos dichosos porque tales pruebas fortalecen nuestra fe. Tan firmeza, definicin e integridad. Segn vayamos avanzando en nuestro
pronto como llegamos a ser cristianos, el diablo deja ver un marcado estudio iremos viendo ms y ms cun vitales e importantes son las
inters por derribamos, y nada le resulta tan exitoso como el hacemos circunstancias en que nace el cristiano. He llegado a pensar que alguien
desdichados, o el hacemos padecer lo que Charles Lamb llama "las debera tomar esto como tema de estudio e investigar la relacin que
paperas y el sarampin del alma". Los cristianos vctimas de tales existe entre el desarrollo ulterior de los cristianos y los medios o
dolencias son como nios raquticos: no crecen, ni se muestran sanos y mtodos especficos que concurrieron en su conversin. Estoy seguro de
vigorosos. Cualquier cristiano en esta condicin es, en grado mayor o que sera tan significativo como interesante. Generalmente, los hijos
menor, una negacin de su propia fe, y esto complace a Satans. Por eso participan de las caractersticas de sus padres, y los conversos tienden a
le interesa tanto crear en nosotros esta condicin; por eso recurre a adoptar ciertas caractersticas de los que fueron usados por Dios para su
incontables maneras de afectamos y de manifestarse en nosotros. Bien conversin. Pero no slo esto, sino que el tipo y clase de reunin en que
podemos esperar que las manifestaciones de esta condicin sean la gente llega a la luz, y de hecho todo el entorno del nuevo nacimiento,
tambin muy cambiantes y variadas. tienden a influir en el desarrollo subsecuente de estos convertidos, ms
Me concentro ahora en otra causa general de esta condicin, y que se de lo que con frecuencia advertimos. Esto ya lo sealamos en un
halla descrita en el versculo que tenemos a la vista. Este versculo es captulo anterior, y ciertamente es muy importante en relacin con el
una descripcin positiva del cristianismo, pero puede usarse en forma asunto que ahora estamos considerando. Esto explica la existencia de
negativa. Una de las causas ms comunes de toda depresin espiritual diferentes tipos de cristianos con ciertas caractersticas. Todos los
es la falta de adecuacin a la descripcin que nos presenta este versculo. miembros de un grupo cualquiera son muy semejantes entre s, y
La descripcin que aqu tenernos del cristiano es absoluta. Lo que Pablo comparten cierto "sello", mientras que los de otros grupos son
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Depresin espiritual Mente, corazn y voluntad

diferentes. Ahora bien, en la medida en que esto sea cierto, y en la decir, se refiere a "la enseanza" (NVI). Si a menudo la gente se
medida en que estas caractersticas particulares las tengamos asociadas encuentra infeliz en la vida cristiana es porque ha visto el cristianismo,
con un tipo particular de ministerio, ser la medida en que estaremos y todo el mensaje del Evangelio, en trminos inadecuados. Algunos
propensos a ser vctimas de esta falta de equilibrio, el cual puede, piensan que se trata simplemente de un mensaje de perdn, y si uno les
finalmente, manifestarse en infelicidad y desdicha. pregunta qu es el cristianismo, su respuesta ser: "Si crees en el Seor
El apstol Pablo se ocupa de esto porque siempre suscita un Jesucristo, tus pecados te sern perdonados". Yeso es todo. No pasan de
problema prctico. Les estaba escribiendo a los cristianos de Roma, y no all. Se sienten infelices por ciertas cosas de su pasado, y han odo decir
podemos asegurar si l se imagin esta postura a fin de refutarla, o si que, en Cristo, Dios los perdonar. Yaceptan su perdn, pero no pasan
sta en realidad prevaleca en Roma. Talvez en realidad haba gente que de all. se es todo su cristianismo. Hay otros que conciben el
deca: "Vamos a persistir en el pecado para que la gracia abunde?", o cristianismo slo como moralidad. Desde su propia perspectiva, no
tal vez el apstol, habiendo establecido la doctrina de la justificacin necesitan el perdn, pero desean destacarse en la vida; quieren hacer el
slo por la fe, sbitamente se dice a s mismo: "Ahora bien, hay un bien en este mundo, y el cristianismo es para ellos un programa de
peligro en dejar esto as, pues no faltar quien diga: 'Muy bien, vamos accin tico y moral. Tales personas estn condenadas a la infelicidad,
a persistir en el pecado para que la gracia abunde?"', porque l ha pues inevitablemente surgirn en su vida algunos problemas que,
estado diciendo que "donde abund el pecado, sobreabund la gracia". estrictamente, caen fuera de la moralidad; por ejemplo, la muerte de
En la iglesia primitiva haba gente que argumentaba de este modo, y alguien, o alguna relacin personal. Llegado el caso, la moral y la tica
todava hay muchos que tienden a hacer lo mismo. Su actitud es: "Muy no resultarn de ayuda, ni les servir de mucho lo que ellos creen que es
bien. A la luz de esta doctrina, no importa lo que haga un hombre. el Evangelio. Cuando sobreviene el golpe, sobreviene tambin la
Mientras ms peque, ms glorificado ser Dios al perdonarlo. No infelicidad porque nunca han visto adecuadamente el Evangelio, sino
importa lo que yo haga, pues soy cristiano y la gracia de Dios me slo de manera parcial y fragmentaria. Hay tambin los que estn
protg". Pero qu dice a esto el apstol? Su respuesta es que slo interesados en el cristianismo slo como algo bueno y hermoso, y se
puede decir algo semejante quien no ha entendido esta enseanza. sienten atrados a l slo por razones estticas. As es como conciben el
Quien la ha entendido, jams llegar a tales conclusiones. Sera Evangelio. Para ellos, todo su mensaje completo no es ms que algo
imposible. Por lo tanto, responde de inmediato: "De ninguna manera! muy bello y maravilloso, que les produce una sensacin de bienestar
Nosotros, que hemos muerto al pecado (yeso es lo que he estado cuando lo escuchan.
predicando), cmo podemos seguir viviendo en l?". El cristiano est Pongo todos estos puntos de vista incompletos y parciales frente a
ahora "en Cristo" y, por lo tanto, no slo ha muerto con l sino que esa gran verdad que el apstol Pablo, con sus poderosos argumentos y
tambin ha resucitado con l. Slo quien nunca ha llegado a captar la proposiciones, y con sus vuelos de imaginacin espiritual, elabora en
enseanza puede preguntar algo tan terrible como: "Vamos a persistir esta Epstola a los romanos, y a la cual llama "la forma de doctrina", o
en el pecado para que la gracia abunde?". Todo lo que el apstol se "la enseanza". Citando aqu. una frase de Thomas Carlyle, todo lo
propone en este captulo es mostrar la importancia de captar el "infinito e inmenso" de esta epstola, y de las epstolas a los Efesios y a
equilibrio de la verdad, as como la importancia de aferrarse al los Colosenses, eso es el Evangelio! Debemos tener un punto de vista
Evangelio completo y de darse cuenta de que no asirse a l conduce preciso de estas cosas.
inevitablemente a ciertas consecuencias. Pero alguno puede decir: "Cuando usted habla acerca de la epstola
Me voy a permitir fragmentar un poco este asunto. Tenemos aqu a los Efesios,o de la epstola a los Colosenses, seguramente no est usted
enumerados ciertos principios. El primero de ellos es que la depresin hablando del 'mensaje del Evangelio', pues en el mensaje del Evangelio
espiritual o infelicidad en la vida cristiana es muy frecuente debido a slo se le habla a la gente del perdn de los pecados". En cierto sentido,
que perdemos de vista la grandeza del Evangelio. El apstol Pablo habla esto es verdad; pero en otro sentido no lo es. Cierto hombre que haba
acerca de la "forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (RV60), es estado en el culto un domingo por la noche, me dio una carta, y en ella
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Depresin espiritual Mente, corazn y voluntad

me deca que haba descubierto algo. Su descubrimiento consista en Lo cual nos lleva al segundo punto, que nos seala que as como
que un da, durante un culto, obviamente evangelstico, haba encon- frecuentemente pasamos por alto la grandeza y la totalidad del mensaje,
trado que haba un mensaje para los ya creyentes. Deca aquel hombre: as tambin pasamos por alto el hecho de que el hombre, en su totalidad,
"Jams me imagin que esto podra suceder. Jams pens posible que, debe ser envuelto en el mensaje y por el mensaje. "[Ustedes] se han
en un mismo culto, pudiera predicarse un mensaje evangelstico a los sometido de corazn a la enseanza que les fue transmitida" (Ro. 6:17).
incrdulos y que, no obstante, ese mismo mensaje pudiera ser tambin El hombre es una criatura maravillosa: es mente, corazn y voluntad.
para los creyentes, y que pudiera inquietarlos". Lo que ese hombre Estos son los elementos principales de que est constituido. Dios le ha
estaba haciendo era una tremenda confesin: me estaba diciendo cul dado una mente, un corazn y una voluntad, que le permiten actuar. Y
haba sido hasta ese momento su concepcin del Evangelio. Era una de una de las mayores glorias del Evangelio es tomar al hombre entero. A
esas concepciones parciales e incompletas, que seleccionan una cosa decir verdad, me atrevo a afirmar que no hay nada que pueda hacerlo.
aqu y otra cosa all. Pero no! La manera de evangelizar es compartir Solamente este Evangelio completo, esta visin total de la vida y de la
"todo el consejo de Dios". Pero la gente alega estar muy ocupada, o no muerte y de la eternidad, es lo bastante grande como para incluir al
poder entender todo esto. Yoles recordara que el apstol Pablo predic hombre entero. Muchos de nuestros problemas son el resultado de no
esto mismo a esclavos. No fueron "muchos los poderosos ni muchos los damos cuenta de esto. Nuestra repuesta a este gran Evangelio es slo
de noble cuna" (1 Co. 1:26)a quienes Dios llam. Lo que Pablo les dio una respuesta parcial.
fue esta tremenda presentacin de la verdad. El Evangelio no es algo Voy a permitirme enumerar algunos aspectos en apoyo a mi
que se administra parcialmente, o en pequeas dosis, sino que abarca argumento. Hay personas en las que predomina slo la cabeza, es decir,el
toda la vida, toda la historia, y el mundo entero. El Evangelio nos habla intelecto, el entendimiento. Tales personas dicen estar tremendamente
de la creacin y del juicio final, y de todos los sucesos intermedios. El interesadas en el Evangelio, pero como un punto de vista, como una
Evangelio es una visin integral y completa de la vida, y la infelicidad filosofa cristiana. Tales personas siempre estn hablando de la
de muchos en la vida cristiana se debe a que nunca se han dado cuenta perspectiva cristiana, o de las percepciones cristianas, para usar el
de que este modo de vida es provechosa para la vida entera del hombre vocabulario en boga. Todo es algo puramente filosfico, y totalmente
y abarca toda eventualidad de su experiencia. No hay un solo aspecto intelectual. Creo que estaremos de acuerdo en que hoy da hay un gran
de la vida, del cual el Evangelio no tenga algo que decir. La totalidad de nmero de personas que asumen tal postura. Para ellas, el cristianismo
la vida debe estar bajo su influencia porque lo abarca todo; el propsito reviste gran inters, y creen y proclaman que todos nuestros problemas
del Evangelio es el de controlarlo todo y gobernarlo todo en nuestras podran resolverse si tan slo este punto de vista cristiano pudiera
vidas. Si no podemos ver esto, lo ms seguro es que tarde o temprano aplicarse a la poltica,a la industria y a cualquier otra esfera de actividades.
nos encontraremos en condiciones de infelicidad. Muchos son los que Se trata enteramente de la actitud y del punto de vista intelectuales.
estn propensos a verse en problemas, y esto es inevitable, porque se Hay otros, quiz no tantos hoy como antes, cuyo principal inters en
entregan a estas nocivas dicotomas antibblicas y aplican su el Evangelio radica en cuestiones teolgicas, doctrinales y metafsicas, y
cristianismo slo a ciertos aspectos de su vida. Eso es lo primero que en grandes problemas, argumentos y discusiones. Hablo de tiempos
vemos aqu. Debemos damos cuenta de la grandeza del Evangelio, y de pasados, de das que ya se han ido. No quiero defenderlos, pero eran
sus dimensiones vastas y eternas. Debemos vivir ms de las riquezas, y infinitamente preferibles a las posturas de nuestros das. Eran gente
en las riquezas, de estos grandes absolutos doctrinales. Y no debemos interesada solamente en los problemas teolgicos del Evangelio, en
quedamos siempre en los evangelios. Podemos partir de all, pero tomo a los cuales argumentaban y discutan, pues se era su inters y su
debemos seguir adelante; entonces, cuando lo veamos realizado y pasatiempo intelectual. Eran gente de mente muy comprometida. La
puesto ntegramente en su contexto general, veremos lo poderoso que tragedia, sin embargo, era que no iban ms all de ese inters, y que sus
es el Evangelio, y que el propsito integral de nuestra vida es que sta corazones jams fueron tocados. En esas vidas no slo estaba ausente la
sea gobernada por l. gracia del Seor Jesucristo, sino que a menudo haba una ausencia de la
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Depresin espiritual Mente, corazn y voluntad

leche ordinaria que es la bondad humana. Eran gente que poda sus anhelos y deseos de Una experiencia mstica. Buscan eso, yeso
discutir, y c\si pelear, acerca de doctrinas particulares, pero eran por lo encuentran. Pero nada ms.
general hos~os en su trato, gente a la que nadie acudira en caso de estar Tambin puede ser que algunas personas se encuentren en esta
en problemas, pues daban la impresin de ser incapaces de entender, o situacin simplemente porque las conmueve la presentacin del
de condolerse. Peor aun: la verdad que con tanto inters buscaban no Evangelio desde una perspectiva esttica, ya sea la atmsfera de la
tena aplica~in alguna en sus vidas, pues se limitaba solamente a sus iglesia, los coloridos vitrales, los monumentos, el ritual, los himnos que
estudios. Esta verdad no afectaba en absoluto su conducta ni su se cantan, la msica, el sermn, o cualquiera de estas cosas, o todas ellas.
comportamiento, sino que estaba confinada enteramente al campo del La vida las ha tratado can crueldad y dureza, y se han quedado
pensamiento. Obviamente, tarde o temprano debieron enfrentar amargadas por las circunstancias. Pero asisten a un culto especial y, de
dificultades y experimentar la infelicidad. Ha visto alguien a una alguna manera, se sienten consoladas y aliviadas, felices y complacidas.
persona as en los ltimos das de su vida? La ha visto cuando ya no Eso es todo lo que necesitaban; ahora lo tienen, y no les hace falta nada
puede Leer, o en su Lechode muerte? Yo he visto a una o dos, y no quiero ms. Se sienten felices, y felices se van. Pero lo ms seguro es que pronto
ver a otra. Qu terrible es cuando un hombre llega al punto en que se se encuentren en un predicamento, y en una situacin que en nada les
sabe al borde de la muerte, y el "evangelio" que tanto ha discutido y ayudar. Algn da se enfrentarn a una crisis, y tendrn que resolverla,
razonado, y aun "defendido", parece no ayudarle porque nunca le aunque nunca han aprendido a pensar en cosas as. Simplemente se han
afect. Era slo un pasatiempo intelectual. contentado con disfrutar de sus sentimientos.
Pero hay otros a quienes el Evangelio parece afectarles slo el Hay tambin los que Se encuentran en esta posicin unilateral
corazn. ste es el fenmeno ms comn en nuestros das. Se trata de porque en una reunin respondieron a un llamamiento. Recuerdo a
gente que piensa haber experimentado una liberacin emocional; gente varios ministros que me contaban sus experiencias como consejeros de
que ha pasado por una crisis emocional. No quiero menospreciar tales un famoso evangelista que en cierta ocasin visit nuestro pas, y que
experiencias, pero hay un verdadero peligro en slo tener experiencias ahora ya es anciano y se ha retirado del ministerio. Cuando les
puramente emocionales. La gente as probablemente tienen un preguntaban a los asistentes por qu haban acudido a la consejera, no
problema en su vida. Tal vez ha cometido algn pecado en particular, y eran pocos los casos en que la persona misma no saba la razn. "Pero
trata de olvidarlo, pero no logra hacerlo. Por fin, oye un mensaje que usted ha venido aqu en busca de consejo", le decan; "por qu lo
parece liberarla del problema, y lo acepta, y asunto arreglado. Pero no hizo7". Y la respuesta era: "Pues vine porque el predicador nos dijo que
pasa de all. Esta clase de gente necesita descargarse de un problema viniramos". Y es que ese predicador tena un don maravilloso y
especfico, y lo ha conseguido. Una presentacin incompleta del excepcional para contar historias. Poda dramatizarlas y,con frecuencia,
Evangelio puede lograr esto, pero conduce a una experiencia parcial e terminaba su mensaje con Una historia conmovedora. Luego invitaba a
incompleta. Y como tales personas desean principalmente eso, tienen la gente a pasar al frente y, casi en una especie de trance y sin saber por
su experiencia emocional y nada ms. qu, la gente cruzaba el pasillo y se diriga a la sala de consejera. Esa
Tambin puede suceder que tengan una inclinacin natural hacia el gente haba sido conmovida, haba sido fascinada, pero no pareca
misticismo y los fenmenos msticos. Hay personas que son msticas de haber all ninguna nocin de la verdad, ni relacin alguna con la "forma
nacimiento; hay en ellas algo de sobrenatural, y por lo tanto se interesan de doctrina" entregada. Esa gente haba llegado a la consejera
en lo mstico. En nuestros das hay gran inters en los fenmenos conmovida emocionalmente, pero nada ms. Lo ms seguro es que esa
psquicos y en las experiencias extrasensoriales. Siempre ha habido gente inevitablemente se encuentre en problemas en algn momento. Y
gente interesada en esta clase de fenmenos. Son msticos naturales, y se se deprimir, y ser infeliz y desdichada. Esta gente tiene algo en el
sienten atrados por todo lo que parezca ofrecer una experiencia mstica. corazn, pero nada en la mente, y con frecuencia -y para su
Se acercan a las Escrituras porque creen que en ellas vern satisfechos desgracia- tampoco en la voluntad. Se contentan con seguir
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Depresin espiritual Mente, corazn y voluntad

disfrutando de sus emociones y de sus sentimientos, y no les preocupa postura cristiana es de un triple compromiso; se comprometen los tres
en absoluto aplicar la verdad a la mente y a la voluntad. elementos juntos, al mismo tiempo, y en todo tiempo. Un Evangelio tan
Por ltimo, encontramos algo semejante en aqullos que slo grandioso como ste adopta todo nuestro ser; y si todo nuestro ser no es
involucran su voluntad. Es posible que suceda, y por desgracia ha adoptado por el Evangelio, pongmonos a pensar en dnde estamos.
sucedido, que la gente se sienta persuadida a aceptar el cristianismo. "Yase han sometido de corazn a la enseanza que les fue transmitida"
Esa clase de gente admite creer en las bondades de la vida cristiana, y (Ro. 6:17). Qu Evangelio! Qu mensaje tan glorioso! Puede satisfacer
solemnemente decide aceptarla. Soy de la opinin de que deberamos del todo la mente del hombre; puede conmover del todo su corazn, y
abolir la palabra "decisin". No me gusta. Me parece que hablar de puede conducir a una obediencia de todo corazn en el campo de la
"decidirse" por Cristo es una negacin del texto que estamos con- voluntad. Esoes el Evangelio! Cristo muri para que pudiramos llegar
siderando, como habr de demostrarlo. Vuelvo a repetir que esto de a ser hombres completos, y no slo para que se salvaran algunas partes
"hacer una decisin" es con frecuencia el resultado de un llamamiento. de nosotros ni para que furamos cristianos incompletos; Cristo muri
Cuando se bombardea la voluntad del hombre, no falta alguna para que haya en nosotros una finalidad equilibrada.
voluntad que responda. Esa voluntad har una decisin porque ha sido Pero no slo eso. Sinos falta esta proporcin, ms tarde nos veremos en
invitada a decidir, porque se ha ejercido presin sobre esa voluntad. Se dificultades, pues Dios ha hecho al hombre de manera equilibrada. Nos
les ha dicho que deben decidir, y deciden, pero no siempre saben por hemos puesto a pensar en esto? En psicologa resulta interesante ver que
qu lo hacen. Ms tarde, comienzan a hacer preguntas, pues el diablo se Dios ha puesto en nosotros estos tres poderes: la mente, el corazn y la
encarga de suscitarlas en su mente. Pero se encuentran con que tales voluntad. Yson unos poderes tremendos! Nosotros habramos pensado
preguntas no tienen respuesta. que los tres jams podran coexistir en una sola persona, pero Dios hizo
Puedo resumir lo anterior de la siguiente manera: Personas as son de perfecto al hombre. En el Seor Jesucristo podemos ver esto
las que deciden adoptar el cristianismo, en vez de que ste las adopte a perfectamente. Y el propsito de la salvacin es que lleguemos a esa
ellas. Nunca han experimentado ningn sentimiento de contricin; perfeccin, que de tal manera nos conformemos a su imagen que los
nunca han llegado a decir: "Dios mo, ya no puedo ms; aydame!"; no efectos y las marcas del pecado sean borrados y destruidos.
han sentido el imperativo de que todo lo dems debe quedar excluido; Me voy a permitir agregar algo en relacin con este equilibrio. Estos
de que la verdad tiene que llegar a ellas, y que deben aceptarla. Eso es lo elementos deben seguir siempre el orden correcto. En este versculo hay
que Pablo nos dice en este captulo. Parafraseamos lo que Pablo dice de un orden bien definido, y obviamente es el siguiente: Esta gente era
esta manera: "De qu hablan? Que vamos a persistir en el pecado, esclava del pecado, pero ya no lo es. Por qu no? Segn nos dice el
para que la gracia abunde? De ninguna manera! Cmo pueden decir apstol, la forma de doctrina lleg a ellos: "Ya se han sometido de
tal cosa? Se dan cuenta de cul es la verdad? Eso quiere decir que an corazn a la enseanza que les fue transmitida". Ellos vivan en la
no han entendido lo que significa la gracia" (d. Ro. 6:1). Slo quienes esclavitud; cmo llegaron a ser libres? Mediante la verdad que les fue
han entendido la verdad, desean ponerla en prctica. La tragedia de los presentada! No fueron conmovidos slo emocionalmente, en el mbito
otros es que jams la han conocido. del corazn, ni se apel solamente a su voluntad. No!Seles present la
Eso es lo que provoca esta condicin. Pero debo recalcar algo. Se dan verdad! Todo este debe ponerse siempre en el orden correcto, y en primer
casos de gente que, como lo he venido demostrando, tiene compro- orden va la verdad. Antes que nada, la doctrina; antes que nada, la
metida slo una parte de su personalidad: slo la cabeza, slo el norma de enseanza; antes que nada, el mensaje del Evangelio. No nos
corazn, slo la voluntad. Creo que estaremos de acuerdo en que esta interesa apelar simplemente a las emociones de la gente, ni quedamos en
gente debe estar equivocada. Pero debo tambin aclarar que es el campo de lo volitivo; los que nos interesa es "predicar la Palabra" (d.
igualmente errneo comprometer slo dos de estas tres partes, como Mr. 2:2). Los apstoles no fueron enviados slo a producir resultados y a
por ejemplo, comprometer la cabeza y el corazn, pero no la voluntad. cambiar a la gente. Fueron enviados a "predicar el evangelio" (1Co. 1:17;
y me parece que esto es lo que el apstol quiere que entendamos. La d. Mt. 4:23;9:35), a predicar "la verdad" (d. 2 Co. 6:7;Ef. 1:13), a predicar
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Depresin espiritual Mente, corazn y voluntad

y proclamar a Jess y la resurreccin (d. Hch. 4:2;1 Ca. 15:21). Fueron entendimiento: primero la mente, despus el corazn, y finalmente la
enviados a predicar este mensaje, esta forma de doctrina, este depsito! voluntad. No tenemos derecho de enfocar nuestras bateras hacia el
Tales son los trminos que se usan en el Nuevo Testamento, y la Iglesia corazn, ni en nosotros mismos ni en ninguna otra persona. He sabido
acaba produciendo monstruosidades espirituales cuando deja de poner de hombres de mala vida que, para su propia condenacin, han hallado
antes que nada esta predicacin. consuelo en el hecho de que, en una reunin religiosa, llegaron a
El cristiano debe saber por qu lo es. El cristiano no es alguien que conmoverse emocionalmente hasta las lgrimas, y hasta alegaron: "Yo
simplemente dice: "Algo maravilloso me ha ocurrido". De ninguna no debo ser tan malo; de lo contrario, no habra reaccionado as". Pero
manera. El cristiano puede y est listo "para dar razn de la esperanza sus deducciones son falsas, pues su respuesta emocional la produjeron
que hay en l". Si no puede hacerlo as, ms le vale ver dnde se ellos mismos. Si sta hubiera sido una respuesta a la verdad, su vida
encuentra. El cristiano sabe por qu es cristiano, y sabe qu terreno pisa. habra cambiado. No debemos dirigimos nunca slo al corazn o a la
Se le ha transmitido la enseanza; ha recibido la verdad. Esta"forma de voluntad. La verdad llega al hombre a travs del ms grande don que
sana enseanza" ha llegado hasta l, hasta su mente, y debe siempre Dios le ha dado: la mente, el entendimiento. Dios hizo al hombre a su
empezar con su mente. La verdad llega a la mente y al entendimiento propia imagen, y sin duda la parte ms impresionante de esta imagen es
mediante la iluminacin del Espritu Santo. Una vez que el cristiano ha la mente y su capacidad de asimilar la verdad. Dios nos ha dotado de
conocido la verdad, llega a amarla. La verdad le conmueve el corazn, ella, y a travs de ella nos hace conocer la verdad.
pues ve lo que era, y la vida que llevaba, y acaba por aborrecerla. Sin embargo, Dios no nos permite pensar que todo termina con el
Cuando vemos que la verdad acerca de nosotros es que somos esclavos intelecto. Empieza con l, pero sigue adelante; conmueve luego al
del pecado, acabamos por aborrecemos. Pero cuando vemos la gloriosa corazn y,finalmente, el hombre rinde su voluntad, no para obedecer de
verdad que nos habla del amor de Cristo, la queremos, la deseamos. As mala gana o contra su voluntad sino con todo el corazn. La vida
es como se compromete el corazn. En realidad, conocer la verdad cristiana es una vida gloriosa y perfecta, que envuelve y cautiva la
significa conmoverse ante ella y llegar a amarla. Esto es inevitable. personalidad entera. Quiera Dios hacer de nosotros cristianos
Cuando vemos claramente la verdad, lo sentimos. Esto, a su vez, nos equilibrados, hombres y mujeres de quienes pueda decirse que, de
conduce a experimentar grandes deseos de practicarla y de vivirla. manera clara y evidente, se han sometido de corazn a la enseanza que
He aqu el argumento completo de Pablo. Nos dice: "Hablar de les fue transmitida!
persistir en el pecado es impensable. Si tan slo tuvieran conciencia de
que estn unidos a Cristo, de que han muerto con l y de que, por tanto,
han resucitado con l, jams hablaran as. Ustedes no pueden estar
unidos a Cristo, y ser uno con l, y al mismo tiempo hablar de persistir
en el pecado. Acaso esta gran verdad me da licencia para seguir
haciendo lo que antes me atraa? Por supuesto que no! Eso es
inconcebible. Todo el que sabe y cree que ha resucitado con Cristo,
inevitablemente desear andar con l en novedad de vida".
As es como presenta Pablo su poderoso argumento y su demostra-
cin, y de all arribo a mi conclusin final: en este campo debemos
siempre estar conscientes de que, al hablar con otros, nunca debemos
dirigimos slo al corazn. Y an aadira que tampoco debemos
dirigimos slo a la voluntad. Este es un principio muy importante, y
debemos tenerlo presente tanto en el trato personal como en la
predicacin. Siempre habr de influirse en el corazn a travs del
Captulo 5

Ese pecado

Pero precisamente por eso Dios fue misericordioso n el captulo anterior estuvimos considerando a
conmigo, a fin de que en m, el peor de los pecadores, quienes son infelices y nunca disfrutan realmente de
pudiera Cristo Jess mostrar su infinita bondad. As su vida cristiana por no mantener el equilibrio entre
vengo aserejemplo para los que, creyendo enl, recibirn la mente, el corazn y la voluntad. En esta primera
la vida eterna. Epstola a Tmoteo, Pablo se ocupa de esto y nos dice
1 Timoteo 1:16 que debemos mantener "la fe y una buena con-
ciencia", pues "por no hacerle caso a su conciencia, algunos han
naufragado en la fe". Y entre ellos cuenta a Himeneo y Alejandro, "a
quienes he entregado a Satans para que aprendan a no blasfemar" (1 Ti.
1:19,20).Esta falta de equilibrio es una de las grandes causas no slo de
la infelicidad sino del fracaso y del tropiezo en la vida cristiana.
No faltan los que se sorprendan de todo esto. Tienen un punto de
vista muy superficial del cristianismo, pues sostienen que una persona
es cristiana si ha firmado una tarjeta de compromiso y, por lo tanto, debe
ser perfectamente feliz. Pero, como claramente lo demuestran la
experiencia y la historia de la Iglesia, nada hay ms alejado de la verdad,
y si adoptamos tan superficial punto de vista, muy pronto nos veremos
en dificultades. la realidad es que, por varias razones, siempre hay
cristianos en problemas, y no es posible leer las epstolas del Nuevo
Testamento sin advertir que lo que estoy diciendo es verdad. Si todo se
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Depresin espiritual Ese pecado

redujera a creer y aceptar la salvacin, entonces nunca habran hecho En este captulo vamos a ver la manera ms comn que tiene el diablo
falta las epstolas del Nuevo Testamento y, para decirlo francamente, de atacamos. No slo la sugiere este versculo en particular sino todo el
tampoco hara falta la Iglesia. La gente slo tendra que ser salva y vivir captulo de esta seccin biogrfica, seccin en la que el apstol se refiere a
felizmente su vida cristiana por el resto de sus das. Pero abundan las s mismo como ministro del Evangelio del Seor Jesucristo. El problema
pruebas de que no es as. La gente del Nuevo Testamento haba credo en este caso es el que afrontan los cristianos que, por causa de algn
y llegado a ser cristiana; sin embargo, fue necesario que los apstoles pecado especficoen su vida anterior, o por la forma tan particular en que
Pablo, Pedro y Juan, y otros, les escribieran cartas porque, de una u otra el pecado se introdujo en su caso, se sienten desdichados o sufren de
manera, pasaban por dificultades. Eran infelices por varias razones; no depresin espiritual. Por mi experiencia en el ministerio, que abarca ya
estaban disfrutando de su vida cristiana. Algunos sentan la tentacin muchos aos, yo dira que no hay problema ms comn. Es un problema
de mirar retrospectivamente a la vida de la cual haban sido rescatados; recurrente, y me parece que he atendido a ms gente en relacin con ste
otros enfrentaban duras tentaciones; otros eran cruelmente perse- en particular que en relacin con cualquier otro problema.
guidos. Vemos, pues, que la mera existencia de las epstolas del Nuevo A primera vista, no faltar quien se pregunte, y hasta dude, si tales
Testamento demuestra que la infelicidad es una condicin que aflige al personas son realmente cristianas. La verdad es que lo son. Si se les pide
pueblo cristiano. Hay en esto un extrao consuelo y, no obstante, un que definan la fe cristiana, lo harn a la perfeccin, y hasta parecern
hecho innegable. Si alguno de mis lectores se halla en problemas, tener bien clara la doctrina de la justificacin por la fe. Es decir, para
permtame decirle que el hecho de que se sienta infeliz o est pasando estas personas no hay discusin de que jams podrn, por s mismas,
por dificultades no significa que no sea cristiano; y me atrevo a decir justificarse ante Dios. No confan en su propia vida o acciones, ni en
que si usted nunca ha tenido ningn problema en su vida cristiana, ninguna otra cosa que pudieran hacer, pues estn plenamente
dudo mucho que en verdad sea usted cristiano. Porque se puede tener conscientes de que no hay nada que puedan hacer por ellos, sino que
una paz engaosa; se puede creer en algo ilusorio. El Nuevo Testamento dependen de la gracia de Dios en nuestro Seor y Salvador Jesucristo.
en su totalidad, y la historia de la Iglesia a travs de los siglos, dan Esto lo entienden claramente, y pueden dar testimonio de ello, y han
testimonio elocuente de que estamos librando una "lucha de fe", de credo en el Seor Jesucristo. Entonces puede uno preguntarse qu pasa
modo que la ausencia de problemas anmicos dista mucho de ser una con ellos. Lo que pasa es que, no obstante que parecen entender
buena seal. O bien, es un grave indicio de que algo anda radicahnente claramente esta importante doctrina, y que hablan como cristianos, son
mal. Yhay una muy buena razn para afirmarlo. Desde el momento en infelices; y lo son por causa de algo que hay en su vida anterior. Uno
que nos declaramos cristianos nos convertimos en el blanco principal de habla con ellos y los ve infelices, realmente desdichados, y siempre
los ataques del diablo, quien del mismo modo que asedi y atac a hablando de lo mismo; invariablemente sacan a colacin el tema. Como
nuestro Seor tambin asedia y ataca a su pueblo. "Considrense muy regla, se trata de alguna accin o agravio que antes cometieron, y que
dichosos cuando tengan que enfrentarse con diversas pruebas" (Stg. puede o no haber involucrado a otras personas. Por lo general, se trata
1:2),o tentaciones, nos dice Santiago. Esto pone a prueba nuestra fe, y no de algo grave, y constantemente lo traen a la memoria; lo machacan y
slo nuestra fe sino, en cierto modo, el hecho mismo de que tenemos fe. remachacan, y no pueden dejar de mencionarlo. Siempre estn
Precisamente por pertenecer nosotros al Seor, el diablo har todo lo analizando y ahondando en el asunto, y condenndose ellos mismos
posible por molestamos y trastornamos. Gracias a Dios, el diablo no por esta razn, que algunas veces es algo que dijeron, alguna palabra
puede robamos nuestra salvacin, pero s puede hacemos la vida que profirieron. Esto redunda en su infelicidad.
imposible y, si somos lo bastante tontos como para escucharlo, puede Vaya permitirme presentar un ejemplo grfico de esto mismo, y que
tambin afectar seriamente el gozo de nuestra salvacin. Eso es es algo que he encontrado en mi propia experiencia. Lo menciono
precisamente lo que trata de hacer todo el tiempo, y precisamente por simplemente para aclarar lo que trato de comunicar. Recuerdo a un
eso contamos con estas enseanzas e instrucciones en las epstolas del anciano que se hizo cristiano a los setenta y siete aos, y que represe~ta
Nuevo Testamento. una de las conversiones ms impactantes de las que yo tenga memona.
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Depresin espiritual Ese pecado

Ese hombre haba llevado una vida realmente perversa; difcilmente la salvacin, slo que, en su caso, sienten que hay algo -ese pecado
haba algo malo que l no hubiera cometido alguna vez. Pero acudi al suyo en particular, o la forma que en su experiencia ha adoptado ese
llamado del Evangelio, y se convirti a Cristo en su ancianidad. El da en pecado---- que de alguna manera las pone en una categora diferente.
que se le recibi como miembro de la Iglesia, y la noche del domingo en Dicen: "Pues s, lo s, pero ... ". Son gente abatida, son cristianos
que particip en su primer culto de comunin, fueron para l una desdichados, son gente que sufre de depresin espiritual.
experiencia inolvidable, lo ms impresionante que le haba sucedido en Pero cul es el verdadero problema en este caso? Dos son las
la vida. Su gozo era indescriptible y a todos nos alegraba verlo feliz. Pero explicaciones principales que pueden darse de esta condicin. La
sucedi algo ms: a la maana siguiente, antes de que yo me levantara, primera de ellas, y por supuesto la ms importante, es la obra del diablo;
ese pobre hombre estaba a las puertas de mi casa, llorando porque es precisamente Satans quien, no pudiendo despojamos de
incontrolablemente. Era la imagen vida de la desdicha y la desolacin. Yo nuestra salvacin, opta por arrebatamos nuestro gozo. Su mayor
me qued asombrado y atnito, especialmente en vista de lo sucedido la preocupacin es la de evitar que alguien llegue a ser cristiano; pero
noche anterior, que haba sido la ms grande de su vida, el clmax de cuando falla, se propone hacer de ellos unos cristianos miserables, de
cuanto pudiera haberle sucedido. Luego de hacer que se controlara modo que pueda mostrarlos a la gente que est bajo la conviccin de
fsicamente, le pregunt qu le pasaba. Su problema era el siguiente: pecado y decirles: "Miren a ese hombre! Miren a esa mujer! He all la
Cuando lleg a su casa, luego del culto de comunin, de pronto record imagen viva del cristianismo! Ya eso le llaman ser cristiano! Mira a esa
que treinta aos antes, mientras se encontraba con un grupo de amigos criatura desdichada. Quieres ser como ella?". Indudablemente, la
en una casa pblica, bebiendo y hablando de religin, l haba dicho con causa principal de estas condiciones es mayormente el diablo.
burla y desprecio que Jess era un mal nacido. De repente, todo eso vino Pero hay tambin una causa secundaria, y la quisiera destacar.
a su memoria, y estaba seguro de que para eso -slo para eso!- no Repetira yo aqu que esta condicin se debe casi enteramente a que se
haba perdn. Claro, l estaba muy feliz de poder olvidarse de sus juegos, desconoce la doctrina, a que no se tiene una clara comprensin de la
borracheras e inmoralidades. Todo eso estaba bien, y ya haba sido doctrina de salvacin del Nuevo Testamento, y que sta es la esencia
perdonado. Eso lo entenda perfectamente. Pero eso que haba dicho misma del tratamiento de esta condicin. Me vaya permitir exponer
acerca del Hijo de Dios, del Salvador del mundo, esolo haba arrojado a esto de modo sencillo y directo, a fin de poder recalcarlo, aun a riesgo de
una total desesperanza! Yno haba nada que lo calmara ni lo consolara. ser mal interpretado. Si hay algo que quienes se encuentran en esta
(Gracias a Dios, por medio de las Escrituras pude devolverle su gozo.) condicin deben hacer, es NO orar para que sean liberados de ella!
De este tipo de reacciones estoy hablando: de algo que alguien dijo, o Porque orar es lo que siempre hacen, y es lo que invariablemente han
hizo, alguna vez, y que lo obsesiona y no lo deja en paz, sino que lo hace estado haciendo cuando vienen en busca de ayuda; de hecho, es lo que
miserablemente desdichado aun cuando todava suscriba la fe cristiana generalmente se les recomienda que hagan. Ciertamente, el cristiano
en su totalidad. Esta condicin, aunque parezca contradictoria, es una debe orar siempre; debe"orar sin cesar"; pero ste es uno de esos casos
realidad y debemos reconocerla como tal. La causa del problema, en en que el cristiano debe dejar de orar por un momento, iY comenzar a
otros casos, puede ser la sujecin a una promesa o juramento, hechos pensar! En la vida cristiana se presentan algunos problemas especiales,
pero an no cumplidos. Se me han presentado muchos casos de este tipo; y con respecto a ellos quiero decir que, si slo nos ponemos a orar, jams
de gente que estando enferma hace algn voto o promesa a Dios, de que los resolveremos. Hay casos en que conviene dejar de orar, porque la
harn esto o aquello si se recuperan. Pero jams cumplen su promesa; al oracin puede estar solamente evocando el problema y manteniendo
contrario, se dedican mientras tanto a hacer cualquier otra cosa, lo que nuestra mente fija en ste. De modo que, en vez de orar, pongmonos a
hace imposible que cumplan lo prometido. Y all estn, infelices y pensar y pongamos en prctica nuestra doctrina.
atrapadas por esta promesa. En qu piensan mis lectores? Yo comenzara por sugerir que
Esa es, entonces, la clase de condicin a la cual estoy llamando ahora pensemos en el caso del apstol Pablo y en estas palabras suyas: "Doy
la atencin. Son gente que parece entender a la perfeccin la doctrina de gracias al que me fortalece, Cristo Jess nuestro Seor, pues me
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Depresin espiritual Ese pecado

consider digno de confianza al ponerme a su servicio. Anteriormente, pecadores menores. Sin embargo, no era eso lo que quiso decir, y
yo era un blasfemo, un perseguidor y un insolente; pero Dios tuvo definitivamente no pudo decirlo, pues eso contradira su doctrina
misericordia de m porque yo era un incrdulo y actuaba con ignoran- fundamental. Lo que s quiso decir es que mientras ms se acerca el
cia. Pero la gracia de nuestro Seor se derram sobre m con hombre a Dios, ms se da cuenta de lo mucho que ha pecado. Cuando
abundancia, junto con la fe y el amor que hay en Cristo Jess. Este el hombre se asoma a las tinieblas de su alma, se declara"el primero de
mensaje es digno de crdito y merece ser aceptado por todos: que Cristo los pecadores". Yesto slo puede declararlo un cristiano. El hombre del
Jess vino al mundo a salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el mundo jams har tal declaracin, pues siempre est tratando de probar
primero. Pero precisamente por eso Dios fue misericordioso conmigo, a lo bueno que es. Pablo, sin embargo, parece decimos algo ms, como ya
fin de que en m, el peor de los pecadores, pudiera Cristo Jess mostrar lo he sealado. En cierto modo parece sugerir que estos pecados en
su infinita bondad. As vengo a ser ejemplo para los que, creyendo en l, contra de la persona de Cristo son los peores, pero luego aclara lo que
recibirn la vida eterna" (1 Ti. 1:12-16). Esto es maravilloso! Podemos quiere decir cuando lo expresa de este otro modo: "Yoera un incrdulo
advertir lo que dice el apstol: en cierto sentido est afirmando que el y actuaba con ignorancia" (l Ti. 1:13). Al expresarlo as, echa por tierra
Seor Jesucristo lo salv para ponerlo de ejemplo. Pero ejemplo de estos grados de pecado. Visto desde cierto ngulo, su pecado era lo peor
qu? Pues ejemplo de quienes sienten que, de uno u otro modo, su que alguien poda concebir; pero visto desde otro ngulo, su pecado es
pecado personal rebasa el lmite de la gracia y de la misericordia de la suma total de los pecados, pues al fin de cuentas no hay sino un solo
Dios. El argumento del apstol es que su caso es suficiente prueba de pecado, y es el pecado de la incredulidad.
que, de una vez por todas, debemos dejar de razonar as. Dicho de otro He aqu la gran doctrina del Nuevo Testamento al respecto, y que
modo, hay personas que creen que hay distintos grados de pecados, y esta clase de personas debe captar por encima de todo: que no debemos
concluyen que es posible distinguir entre unos y otros, y hasta los pensar jams en trminos de pecados especficos sino siempre en
clasifican, afirmando que unos son perdonables pero que otros trminos de nuestra relacin con Dios. Al llegar a este punto, todos
evidentemente no lo son. A quienes piensan as, el apstol les hace ver tendemos a perder el rumbo, y por eso nos sentimos inclinados a pensar
que su propio caso es ms que suficiente para dar por terminado el que algunas conversiones son ms impresionantes que otras. Pero no lo
asunto. Pareciera decimos: "Cualquiera cosa que puedan ustedes son. La misma gracia de Dios es necesaria para salvar a la persona ms
pensar, cualquiera cosa que pudieran haber hecho, piensen en m y en respetable del mundo que para salvar al peor de los pecadores. Nada
lo que fui: 'blasfemo, perseguidor e insolente"'. Puede haber algo peor? puede salvar a nadie sino la gracia de Dios, y esa misma gracia es
Pablo aborreca el nombre mismo de Jesucristo de Nazaret; hizo todo lo necesaria para salvar a todos. Pero nosotros no pensamos as, sino que
posible por exterminar a los seguidores de Jess; se dirigi a Damasco consideramos que unas conversiones son ms impresionantes que
"respirando an amenazas de muerte" (Hch. 9:1) contra ellos; se otras. Hacemos distinciones entre uno y otro pecado, y pensamos que
encontr siendo blasfemo y perseguidor. "Ahora bien" -dice el algunos pecados son peores que otros porque nuestra doctrina es
apstol- "yo soy una prueba viva, y cualquier cosa que quieras pensar equvoca. Yesto nos lleva de nuevo a nuestra relacin con Dios; todo se
de ti mismo, comprala con mi caso y fjate dnde ests". ste es el reduce a una cuestin de fe o de incredulidad.
primer argumento: pensar en el caso de Pablo y decir: "Si l fue tratado En las Escrituras hallamos muchos ejemplos notables de esta ndole,
con misericordia, y pudo ser perdonado, yo debo volver a pensar en ese y uno de ellos es el caso de Jos, quien al ser tentado por la esposa de
pecado que hay en mi vida". Por all hay que empezar. Potifar mostr de manera impresionante su perspicacia y entendi-
Pero el apstol no se detiene all, porque en cierto modo no debemos miento espirituales. Dijo: "Cmo, pues, hara yo este grande mal, y
hacer diferencia entre uno y otro pecado. A primera vista, el apstol pecara contra Dios?" (Gn. 39:9). Lo que turbaba a Jos no era la posi-
pareciera hacer tal distincin, pues dice: "Cristo Jess vino al mundo a bilidad de pecar contra la mujer sino contra Dios Mismo. Esto es lo que
salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el primero" (1 Ti. 1:15),que se llama tener un verdadero razonamiento espiritual. Tendemos a
es como si dijera que hay grandes pecadores, pecadores intermedios y pensar demasiado en el pecado en s mismo, pero no es lo que
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debiramos hacer. Para Jos, lo que constitua el pecado era el hecho de importante es la Ley De Dios, y nuestra relacin con ella y con Dios
que esto involucraba su relacin con Dios: "Si yo incurro en esto, estar mismo, y no algn pecado en particular.
pecando contra Dios". YDavid percibi esto mismo. Era un asesino y un Esto nos lleva al tercer punto. El problema con los cristianos que no
adltero, pero lo que lo atribulaba era lo siguiente: "Contra ti he pecado, son felices es que, en realidad, no creen en las Escrituras. Nos habamos
slo contra ti, y he hecho lo que es malo ante tus ojos" (Sal. 51:4). Con puesto a pensar en esto? A veces decimos: "Mi problema parte de ese
esto David no restaba importancia al dao que haba causado a otros, terrible pecado que he cometido". Pero debo permitirme decir, en el
pues aunque saba que haba actuado mal, tambin saba que eso no era nombre de Dios, que no es ese el problema. Nuestro problema radica en
lo peor; era su relacin con Dios lo que le preocupaba. En el momento en nuestra incredulidad, y es que no creemos en la Palabra de Dios. Me
que empezamos a razonar as, nos olvidamos de los pecados especficos remito a la primera Epstola de Juan, donde en el primer captulo leemos:
y de que uno pueda ser peor que otro. "El problema era mi increduli- "Si confesamos nuestros pecados, Dios, que es fiel y justo, nos los
dad", dice Pablo, y no los hechos en particular. Lo importante, en perdonar y nos limpiar de toda maldad" (v. 9). Esta declaracin tan
realidad, es nuestra relacin con Dios y con su Ley. categrica la hace Dios el Espritu Santo por medio de su siervo, y en ella
El Nuevo Testamento nos da al respecto algunas enseanzas no hay lmites ni diferenciacin entre pecado y pecado. Yo, al menos, no
sorprendentes. Me pregunto si hemos ledo con detenimiento la lista de puedo ver ninguna excepcin. No importa de qu pecado se trate ni qu
las obras de la carne que Pablo enumera en el quinto captulo de la pecado se haya cometido, sea cual fuere -tan amplia es la declaracin-
Epstola a los glatas. "Las obras de la naturaleza pecaminosa se "si confesamos nuestros pecados, Dios, que es fiel y justo, nos los
conocen bien: inmoralidad sexual, impureza y libertinaje; idolatra y perdonar y nos limpiar de toda maldad" (v. 9). De modo que si no
brujera". Todo esto lo conocemos bien, y es malo. Pero, ah, de pronto creemos en esta declaracin sino que seguimos conviviendo con nuestro
menciona "odio"! (G.5:19). Dijo"odio"? Ynosotros que creamos que pecado, tampoco hemos tomado en serio lo que Dios dice ni hemos
el pecado slo tena que ver con gente adltera e inmoral! Pero resulta aceptado su Palabra; nuestro verdadero pecado consiste en no creer lo
que no es as, sino que tiene que ver con "odio, discordia, celos, que l nos dice. Recordemos lo que una vez le sucedi a Pedro (vase
arrebatos de ira, rivalidades, disensiones, sectarismos" (G. 5:20). Y Hechos 10): haba subido a la azotea para descansar, y de pronto le
notemos cmo mezcla todo esto con envidias y asesinatos, los cuales no sobrevino un xtasis; entonces vio que del cielo descenda un gran lienzo
slo son reales sino que se cometen en el corazn. Ysigue: "borracheras, en el que haba toda clase de animales cuadrpedos, y oy una voz que
orgas, y otras cosas parecidas" (5:21). Vaya lista! El Seor dijo esto le deca: "Levntate, Pedro; mata y come". Pedro respondi: "De
mismo cuando nos hizo recordar que "del corazn salen los malos ninguna manera, Seor! Jams he comido nada impuro o inmundo"
pensamientos, los homicidios", etc. (Mt. 15:19). Y puso juntos no slo (Hch. 10:13, 14).Recordamos tambin lo que le sucedi? La voz de Dios
algunos pecados grandes sino todos los pecados, cualquier pecado, vino otra vez a l desde el cielo, y dijo: "Lo que Dios ha purificado, t no
cualquier cosa que sugiera desobediencia o quebrantamiento de la Ley lo llames inmundo" (v.15).En efecto, Dios le dijo: "Te das cuenta de lo
o una mala relacin con Dios. Santiago seala de una vez por todas este que haces? T insistes en llamar impuro e inmundo lo que yo te he
punto en el versculo 10 del segundo captulo de su Epstola: "Porque el mandado matar y comer. 'Lo que Dios ha purificado, t no lo llames
que cumple con toda la ley pero falla en un solo punto ya es culpable de impuro'''. Yeso es precisamente lo que quisiera decir en este momento a
haberla quebrantado toda". Como podemos ver, todos estamos en el cualquiera que durante muchos aos, y por causa del diablo, haya estado
mismo nivel; y si el maligno quiere hacemos creer que nuestros pecados sometido a la depresin por algn pecado en particular o por algn
son diferentes, respondmosle que lo importante no es qu punto de la suceso infeliz de su vida anterior. No me importa lo que haya sido; lo que
Ley quebrantamos, ya que si la violamos en un solo punto somos yo quiero decirle a esa persona, en el nombre de Dios, es lo siguiente:
culpables de haberla violado toda ella. Lo importante no es un punto "Lo que Dios ha purificado -por la sangre de su Hijo unignito- t no
especifico de la Ley sino la Ley en su totalidad. Tal es la perspectiva lo llames impuro". "La sangre de su Hijo Jesucristo nos limpia de todo
divina. de modo que no permitamos que el diablo nos engae. Lo pecado" y de toda injusticia. Querido lector, cree en la Palabra de Dios.
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No sigas orando frenticamente por alcanzar el perdn, sino cree en la modo que, cuando acudimos a l, lo que nos limpia es "la sangre de su
Palabra de Dios. No le pidas un mensaje de perdn, pues ya te lo ha Hijo Jesucristo".
dado. A estas alturas, tu oracin bien puede ser una expresin de Por lo tanto, nuestro siguiente paso es que debemos entender
incredulidad. Cree en Dios y en su Palabra. claramente lo que significa la justificacin. Yame he ocupado de esto en
Hay otro problema con gente as, y es que no parecen darse cuenta un captulo anterior, pero vaya permitirme repetirlo. Recordemos que
cabal de lo que hizo nuestro Seor en la cruz del monte Calvario. Creen, nuestra justificacin no slo significa que nuestros pecados han sido
s, en el sacrificio expiatorio de su muerte, pero no hacen realidad sus perdonados y que Dios mismo nos ha declarado justos, sino que somos
implicaciones. No han llegado a captar completamente la doctrina. declarados justos de manera permanente, y no slo en el momento en
Saben lo suficiente para ser salvos -hablo de los cristianos- pero se que cremos. Adems, la justificacin significa que Dios nos adjudic la
hallan en un estado de depresin porque no se estn plenamente justicia positiva de su propio Hijo, el Seor Jesucristo. Tal es el
conscientes de lo que esto significa. Olvidan que ya desde el principio el significado de la justificacin: no slo que nuestros pecados son
ngel le haba anunciado a Jos que "l salvar a su pueblo de sus perdonados, sino ms an; significa que l nos viste adems con la
pecados" (M. 1:21). No dijo el ngel que Jess nos salvara de todos justicia de Jesucristo. En efecto, nos dice: "T eres justo; y veo en ti, no a
nuestros pecados, excepto de ese pecado especfico que hemos un pecador sino a un hijo mo que es justo; en Cristo, te veo cubierto por
cometido. No!Lo que dijo fue: "l salvar a su pueblo de sus pecados". su santidad y justicia". Ycuando Dios hace esto con nosotros, lo hace de
y escuchemos a Pedro decir lo mismo: "l mismo, en su cuerpo, llev al una vez y para siempre. Nuestro propio yo queda escondido, y nuestra
madero nuestros pecados, para que muramos al pecado y vivamos para vida y personalidad enteras se manifiestan en la presencia de Dios en la
la justicia. Por sus heridas hemos sido sanados" (1 P. 2:24). No hay aqu justicia de Cristo. Por lo tanto afirmo, con reverencia y basado en la
calificacin ni lmite algunos. O escuchemos las palabras del apstol autoridad de la Palabra de Dios, que Dios ya no ve en nosotros nuestros
Pablo cuando dice: "Al que no cometi pecado alguno, por nosotros pecados sino la justicia de Cristo. Aferrmonos a esto.
Dios lo trat como pecador" (2 Ca. 5:21). Todos los pecados, uno por En ltima instancia, todo se reduce a lo siguiente: la causa real de
uno, sin lmite y sin dejar fuera a ninguno, fueron puestos en l. Todos nuestro problema es que perdemos de vista que estamos unidos a Cristo.
y cada uno de los pecados de su pueblo estn puestos en l. De hecho, Muchos parecen pensar que el cristianismo como liberacin significa
l mismo lo dijo en la cruz; no es verdad? Porque l dijo: "Todo se ha solamente que nuestros pecados son perdonados; pero eso es apenas el
cumplido!" (Jn. 19:30), absolutamente todo. Pero, en qu sentido se ha comienzo, es apenas uno de sus aspectos. La salvacin significa,
cumplido? En el sentido de que no slo se tomaron en cuenta todos los esencialmente, estar unido a Cristo, ser uno con l; as como estuvimos
pecados cometidos en el pasado, sino que tambin se tomaron en cuenta unidos a Adn, ahora lo estamos a Cristo. Con l hemos sido crucificados.
todos los pecados que pudieran cometerse alguna vez. El sacrificio de As lo afirma Pablo: "He sido crucificado con Cristo" (G.2:20). La idea es:
Cristo se hizo una vez y para siempre. Cristo nunca volver a ser "Todo 10 que le sucedi a l, me ha sucedido a m. Soy uno con l". Basta
crucificado, de modo que en la cruz fueron tomados en cuenta todos los con que leamos los captulos quinto y sexto de la Epstola de Pablo a los
pecados, absolutamente todos, y esto de manera definitiva y completa. romanos. La enseanza que recibimos es que hemos muerto con Cristo,
Nada qued inconcluso: "Todo se ha cumplido!". Lo que unos a otros que hemos sido sepultados con l, que hemos resucitado con l, que
nos recordamos, lo que proclamamos al participar del pan y el vino, es estamos sentados en los lugares celestiales, en l y con l. Tal es la
esa obra realizada por completo. No ha quedado nada por hacer, ni hay enseanza de las Escrituras: "... ustedes han muerto y su vida est
calificacin alguna con respecto a pecados especficos. Todos y cada uno escondida con Cristo en Dios" (Col.3:3). El viejo hombre, con todo 10que
de los pecados de quienes creen en Jesucristo ya han sido tomados en le perteneca, ha sido crucificado. Tambin se han tomado en cuenta sus
cuenta, y Dios los ha borrado como si disipara una espesa nube. Todos pecados. Hemos sido sepultados con Cristo, y hemos resucitado con
los pecados que pudiramos cometer ya han sido tomados en cuenta; de Cristo: "De la misma manera, tambin ustedes considrense muertos al
pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess" (Ro.6:11).
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Depresin espiritual Ese pecado

De modo que vaya permitirme resumirlo de la siguiente manera. En Regocijmonos en esta maravillosa gracia y misericordia que ha
mi opinin, uno de los grandes descubrimientos de la vida cristiana, borrado nuestros pecados, y que nos ha hecho hijos de Dios. "Algrense
que me produjo una sensacin de libertad que nunca olvidar cuando siempre en el Seor. Insisto: Algrense!" (Fil. 4:4).
por primera vez lo descubr, es que ni usted ni yo debemos jams volver
la mirada a nuestra vida anterior; jams debemos, de ninguna manera,
volver la mirada hacia ningn pecado de nuestra vida pasada, a menos
que hacerlo as nos conduzca a alabar a Dios y a magnificar su gracia en
Cristo Jess. Hagmoslo as. Si miramos nuestro pasado y, en
consecuencia, nos deprimimos, lo que nos lleva a sentirnos unos
cristianos miserables, hagamos lo que hizo Pablo, quien reconoci "yo
era un blasfemo" (1 Ti. 1:13), pero no se detuvo all. Acaso dijo: "Por
tanto, soy indigno de ser un predicador del Evangelio"? A decir verdad,
declara exactamente lo contrario: "Doy gracias al que me fortalece,
Cristo Jess nuestro Seor, pues me consider digino de confianza al
ponerme a su servicio" (v. 12). Cuando Pablo vuelve la mirada a su
pasado, y ve su pecado, no se queda arrinconado ni dice: "Yo no estoy
listo para ser cristiano; he incurrido en cosas terribles". Al contrario, el
efecto que tal regreso al pasado produce en l es que prorrumpa en
alabanzas a Dios. Se gloria en la gracia y dice: "Pero la gracia de nuestro
Seor se derram sobre m con abundancia, junto con la fe y el amor
que hay en Cristo Jess" (v. 14).
As debemos ver nuestro pasado. Pero si al verlo nos sentimos
deprimidos, eso querr decir que estamos prestndole atencin al
diablo. En cambio, todo estar bien si miramos al pasado y decimos:
"Lamentablemente, es verdad que yo estuve cegado por el dios de este
mundo, pero doy gracias a Dios porque fue ms poderoso, y su gracia
ms abundante; de tal modo su amor y su misericordia vinieron sobre
m, que todo est perdonado. Soy un hombre nuevo". As es como
debemos mirar al pasado. Sino lo hacemos as, casi estoy tentado a decir
que merecemos vivir desdichados. Por qu hemos de creerle al diablo,
en vez de creerle a Dios? Pongmonos de pie y dmonos cuenta de la
verdad acerca de nosotros mismos: las cosas pasadas ya se han ido, y
nosotros somos uno en Cristo, y todos nuestros pecados han sido
borrados de una vez y para siempre. Tengamos presente que es pecado
dudar de la Palabra de Dios, y que es pecado permitir que el pasado, del
cual se ha encargado Dios, nos robe nuestro gozo y nuestra posibilidad
de servicio en el presente y en el futuro. Escuchemos otra vez las
palabras dirigidas desde el cielo al receloso y titubeante apstol Pedro:
"Lo que Dios ha purificado, t no lo llames impuro" (Hch. 10:15).
Captulo 6

Vanos
remordimientos

y por ltimo, como a uno nacido fuera de tiempo, se xiste en los hombres y las mujeres de nuestros das
me apareci tambin a m. Admito que yo soy el ms una inclinacin a interesarse en cualquier cosa que
insignificante de los apstoles y queni siquiera merezco parezca atractiva. Vivimos en la era de la publicidad,
ser llamado apstol, porque persegu a laiglesia deDios. y la gente est dispuesta a creer todo lo que se le diga.
Pero por lagracia deDios soyloquesoy, y lagraca que Cree en los anuncios, cree lo que se le dice, lo que
l me concedi no fue infructuosa. Al contrario, he hace suponer que si viera en el pueblo cristiano algo
trabajado con ms tesn que todos ellos, aunque no yo que le diera la impresin de que estos viven gozosos, felices y
sino la gracia deDios que est conmigo. triunfantes, se arremolinara en tomo de ellos, ansiosa por descubrir el
1 Corintios 15:8-10 secreto de vida tan afortunada. Por lo tanto, no es aventurado deducir
que lo que cuenta para las grandes masas de afuera es la condicin de
los de adentro. Con mucha frecuencia damos la impresin de que
estamos desanimados y deprimidos; a decir verdad, algunos hasta dan
la impresin de que llegar a ser cristiano significa encarar problemas
nunca antes conocidos. Y as, vistas las cosas de manera superficial, el
hombre del mundo llega a la conclusin de que hay ms gente feliz
fuera de la iglesia que dentro de ella. Tal percepcin, por supuesto, es
del todo errnea. Pero tenemos que admitir que, en cierta medida,
algunos de nosotros debemos declaramos culpables de tal acusacin, y
que muy a menudo nuestra depresin espiritual y nuestra mediocre
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Depresin espiritual Vanos remordimientos

condicin de cristianos infelices nos hacen psimos representantes del haber cometido algn pecado especfico sino, ms bien, por el hecho de
evangelio de la gracia redentora. haber pasado tanto tiempo fuera del Reino y de haber entrado en l tan
Todo esto se debe, por supuesto, a que nos enfrentamos a un tarde. sta es tambin una causa extremadamente comn de depresin
adversario muy poderoso. Lo cierto es que desde el momento de nuestra espiritual. Esta gente se halla deprimida por el hecho de haber
conversin quedamos sujetos a los asaltos ms sutiles y poderosos de desperdiciado tanto tiempo, tantos aos, y por haberse tardado tanto
alguien a quien la Biblia llama "el que gobierna las tinieblas, segn el para llegar a ser cristianos. Siempre estn lamentando el hecho de haber
espritu que ahora ejerce su poder en los que viven en la desobediencia" perdido tantas oportunidades de hacer el bien y de ayudar y servir a
(Ef. 2:2), "el dios de este mundo" (2 Ca. 4:4), "Satans" y "el diablo". otros. Suelen decir: "Si tan slo hubiera sabido de todo este servicio
Conforme vayamos avanzando en nuestro estudio y veamos cmo el cuando era joven, me habra ofrecido voluntariamente a realizarlo; pero
diablo es capaz de acercarse a nosotros y atacamos, y con qu sutileza apenas ahora me he enterado, y ya es demasiado tarde". Oportunidades
nos engaa y nos aparta del camino, muchas veces sin que nos demos perdidas! Otras veces lo expresan en trminos de lo que podran haber
cuenta de ello, iremos entendiendo por qu tanta gente fracasa. Por logrado, si tan slo ... y sa es su queja: "Si tan slo ... ". Pero no
supuesto, l es ms peligroso cuanto ms sutil viene, ya como"ngel de creyeron, y al mirar retrospectivamente los aos malgastados en el
luz", ya como un supuesto amigo de la iglesia, ya como alguien mundo sin haber llegado a entender estas cosas, se llenan de vanos
interesado en el Evangelio y en su difusin. Segn las Escrituras, l hace remordimientos por lo que pudieron haber sido, por el grado de gracia
todo esto (2 Ca. 11), y en ese punto es de lo ms sutil. No slo es que podran haber alcanzado, y por el punto donde ahora podran estar.
poderoso; tambin es sutil. Esto se ver ms claramente a medida que Miran al pasado de este modo y sienten remordimientos y lo lamentan;
vayamos viendo las varias formas y manifestaciones de la depresin. miran hacia atrs, a los momentos felices que podran haber disfrutado,
En vista de esto, debemos preparamos para hacerle frente a l ya sus a los aos de felices y gozosas experiencias que podran haber tenido,
ataques, y la manera de hacerlo es estudiando las Escrituras. Slo all se pero ya es demasiado tarde. Las oportunidades se han ido. Por qu
nos da una idea de sus mtodos. "No ignoramos sus artimaas", repite fueron tan necios? Cmo pudieron ser tan ciegos? Por qu fueron tan
el apstol Pablo a los corintios (2Ca. 2:11);pero lo trgico es que muchos lentos? Oyeron el Evangelio, leyeron buenos libros, y en algn momento
las desconocen, al grado de no creer en su existencia; y aun quienes las hasta llegaron a sentir algo, pero sin que nada concreto resultara de ello,
conocen llegan a olvidar que l siempre est al acecho y que puede y dejaron ir la oportunidad. Ahora lo han entendido finalmente, pero
manifestarse bajo las apariencias ms sutiles. Cuando miramos con siguen obsesionados con la idea de que"si tan slo ... ".
objetividad sus acciones contra nosotros, no podemos menos que sta es una condicin muy comn, que explica el estado de
asombramos de nuestra inefable insensatez. Cuando observamos depresin espiritual que sufre muchsima gente. Pero cmo tratarla?
alguno de estos casos de depresin espiritual, nos preguntamos: Qu podemos decir al respecto? Comenzar por decir que, aunque est
"Cmo pudo alguien llegar a caer en esto?". Todo parece tan muy bien que tales personas sientan remordimientos por haberse
perfectamente claro y obvio, y no obstante todos seguimos cayendo en tardado tanto en creer, est muy mal que por esa razn se sientan
la misma trampa. Eso se debe a los sutiles mtodos del diablo. Nos desdichadas. Nadie puede volver la vista hacia el pasado sin encontrar
presenta todo de modo tan atractivo que nos damos cuenta de haber cosas de qu arrepentirse. Yas debe ser. Pero es all precisamente donde
cado cuando ya estamos en el suelo. Slo hay una manera de interviene la sutileza de tal condicin, y es all donde cruzamos la
enfrentamos a todo esto, y es mediante el estudio de sus mtodos, y delgada lnea divisoria entre el remordimiento legtimo y la errnea
mediante el estudio de las varias enseanzas de la Escritura con condicin de infelicidad y abatimiento. La vida cristiana es una vida
referencia a esta condicin de depresin espiritual. Eso es lo que nos delicadamente equilibrada. sta es una de sus ms asombrosas
esforzamos por lograr en nuestro estudio presente. caractersticas; hasta se le ha comparado con alguien que camina sobre
Consideremos ahora el caso de gente incapacitada en el presente el filo de una daga, corriendo el riesgo de caer fcilmente hacia uno u
como resultado de mirar hacia el pasado. Incapacitada esta vez no por otro lado. Constantemente hay que hacer distinciones sutiles, y he aqu
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una de ellas: debemos distinguir entre el remordimiento legtimo y la carcomer de remordimiento por el resto de sus das, sin que esto cambie
errnea condicin de abatimiento y desdicha. lo que antes se hizo. Esto es sentido comn, y no hace falta ninguna
Pero entonces, cmo podemos evitar sentimos desdichados al revelacin cristiana especial para demostrarlo. La sabidura popular nos
respecto? Vamos a pensar en esto, en trminos de lo que el apstol Pablo dice que "palo dado, ni Dios lo quita". Bien, repitmosle esto al diablo!
dice aqu en cuanto a l mismo. Esto siempre me ha parecido un ejemplo Por qu los cristianos tenemos que ser ms tontos que otros? Por qu
perfecto de lo que nuestro Seor nos ense en la parbola que se halla no podemos aplicar el sentido comn y la sabidura popular a una
registrada en los versculos 1 al16 del captulo veinte de Mateo, la cual situacin dada? Sin embargo, eso es lo que mucha gente no hace, y el
nos habla de los trabajadores de la via que fueron contratados a resultado es que desperdician su tiempo y energa en vanos
diferentes horas del da, algunos de ellos no antes de las cinco de la remordimientos por cosas que ya no pueden cambiar ni deshacer. Actuar
tarde. La analizaremos desde la perspectiva de la gente que fue as e verdaderamente insensato e irracional, aun desde la norma humana
contratada a esa hora tarda, y que fueron los ltimos en entrar al Reino. del sentido comn. Establezcamos, pues, el siguiente principio: No
Antes de abordar el tema especficamente desde la perspectiva vamos a preocupamos ni un segundo por nada que no podamos afectar
bblica, considermoslo de manera ms general. Hay ciertos principios ni cambiar. Eso es dilapidar nuestro energa. Si no podemos cambiar la
de sentido comn y de sabidura general que deben aplicarse a esta situacin, dejemos de preocupamos por ella y no le dediquemos ms
condicin. Parece que hay quienes piensan que est mal que los tiempo. Si lo hacemos, el diablo nos ha vencido. Los remordimientos
cristianos usemos el sentido comn. Quienes as piensan, por lo visto vagos e intiles debemos desecharlos como irracionales. Amigos mos,
creen que todo debe hacerse siempre de modo exclusivamente echmoslos fuera! Muy al margen del cristianismo, resulta tonto pensar
espiritual. Curiosamente, me parece que eso va en contra de las en ellos, pues perdemos tiempo y energa.
Escrituras. El cristiano no es, en modo alguno, inferior al incrdulo, sino Pero sigamos adelante y dmonos cuenta de que alentar el pasado
que siempre es superior; no slo puede hacer todo lo que hace un significa simplemente fracasar en el presente. Mientras nos sentemos a
incrdulo, sino que excede a ste en sus capacidades. As es como debe llorar por el pasado y a lamentar todo lo que antes no hicimos, nosotros
verse al cristiano, como alguien que debe enfrentar las circunstancias mismos estaremos impidindonos trabajar en el presente. Ya eso
aplicando el sentido comn, y que al hacerlo as acta de manera podemos llamarle cristianismo? Claro que no! El cristianismo es ms
correcta y legtima. Si podemos vencer al diablo a ese nivel, hagmoslo. que sentido comn, pero lo incluye. Claro que alguien me dir: "Ah,
No importa a qu nivel derrotemos al diablo, con tal de que lo pero eso puedo orlo all afuera, en el mundo!". Y yo contesto: "Pues si
derrotemos. Y s podemos vencerlo y libramos de l mediante la puede orlo, igalo y acte en consecuencia!". Nuestro Seor mismo ha
aplicacin del sentido comn y la sabidura general, hagmoslo. No hay dicho que los hijos de este mundo son ms astutos en su generacin que
en tal accin nada que no sea perfectamente correcto y legtimo para un los hijos de la luz. Nuestro Seor alab al mayordomo injusto, y yo
cristiano. Digo todo esto porque frecuentemente me encuentro con simplemente hago lo mismo. El mundo, desde su perspectiva de
gente que tiene escrpulos en este punto, y en vez de hacer algo sabidura popular, tiene toda la razn en este caso. Siempre es un error
completamente obvio desde la perspectiva del sentido comn, dedica hipotecar el presente por el pasado; siempre es un error dejar que el
ese tiempo a orar al respecto. pasado acte sobre el presente como un freno. Dejemos que los
Me explico. Lo que estoy diciendo es que lo primero que debe decirse muertos entierren a sus muertos! En el tribunal de los cnones comunes
a s mismo cualquiera que se encuentre en esta condicin (lo mismo vale del pensamiento, nada es ms reprensible que permitir que lo que
para quien tenga que ayudar a otro en la misma condicin), es que es una pertenece al pasado nos haga fracasar en el presente. Y eso es lo que
verdadera prdida de tiempo y de energa el sentirse desdichado hoy provoca esta mrbida preocupacin por el pasado. La gente a que me
por los fracasos del ayer. Esto es obvio. Esto lo dicta el sentido comn. estoy refiriendo est fracasando en el presente. En vez de vivir en el
Nadie puede hacer que vuelva el pasado, ni puede hacer nada al presente y seguir adelante con su vida crstiana, se sientan a lamentar el
respecto. Uno puede sentarse y vivir desdichado, y dejarse comer y
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pasado. Tan afligidos estn en cuanto a su pasado que no hacen nada en con la frase "por ltimo": con esto quiere decir que l fue el ltimo de los
el presente. Qu error ms garrafal! apstoles en ver al Seor resucitado. Todos ellos lo haban visto juntos
Mi tercer argumento, desde la perspectiva del sentido comn y la en diferentes momentos. En aquel tiempo Pablo no estaba con ellos,
sabidura popular, es el siguiente: que si realmente creemos lo que pues era entonces un blasfemo y un perseguidor de la iglesia. De modo
decimos acerca del pasado, y que si realmente lamentamos el haber que "por ltimo" quiere decir "despus de todos los dems apstoles".
perdido tanto tiempo en el pasado, lo que debemos hacer es recuperarlo Pero Pablo no slo fue el ltimo de los apstoles, sino que literalmente
en el presente. Acaso esto no es sentido comn? Cierto hombre viene a fue el ltimo que vio al Seor resucitado. Desde que el apstol Pablo
verme, y totalmente abatido me dice: "Cunto tiempo he desperdiciado! vio al Seor resucitado en el camino a Damasco, nadie ms ha vuelto a
Si tan slo ... ", He aqu mi respuesta inmediata: "Yest usted tratando verlo con sus propios ojos. El Seor "se apareci a ms de quinientos
de recuperar ese tiempo perdido? Para qu desperdicia usted tanta hermanos a la vez" (1 Ca. 15:6).Ni siquiera sabemos cmo se llamaban,
energa hablndome del pasado, si no puede cambiarlo? Por qu no pero l se revel a ellos y a los otros varios testigos mencionados en este
invierte esa energa en el presente?". Yle hablo con vehemencia porque pasaje. Sin embargo, el ltimo en verlo fue Saulo de Tarso. Lo que
esta condicin hay que tratarla con firmeza. Lo ltimo que hay que hacer sucedi en el camino de Damasco no fue una visin que Pablo haya
con gente as es mostrarles compasin. Y si alguno de mis lectores sufre tenido. Desde entonces muchos han tenido visiones. Lo que sucedi fue
de esta condicin, le sugiero examinarse desde la simple perspectiva del que Pablo vio, literalmente, al Seor de la Gloria. Yesto es lo que l dice
sentido comn: su conducta es insensata e irracional, est malgastando aqu: "por ltimo, ... se me apareci tambin a m". El hecho de ser un
su tiempo y su energa, y en realidad no cree en lo que dice. Ysi lamenta testigo de la resurreccin fue lo que hizo de l un apstol. Pero lo que
usted haber desperdiciado su pasado, recuprelo ya y dedquese a vivir Pablo enfatiza es que precisamente l fue el ltimo de todos. No
el presente en plenitud. As lo hizo Pablo, quien nos dice: "Y por ltimo, contento con esto, aade: "... por ltimo, como a uno nacido fuera de
como a uno nacido fuera de tiempo, se me apareci tambin a m". Lo tiempo, se me apareci tambin a m". Hubo en su nacimiento espiritual
que en efecto est diciendo es: "He desperdiciado mucho tiempo; otros algo extemporneo, algo fuera de lo natural. Pablo no fue como los
se me han adelantado", pero tiene la capacidad de seguir adelante y de otros, los cuales haban escuchado las enseanzas del Seor y haban
agregar: "He trabajado COn ms tesn que todos ellos, aunque no yo sino pasado con l mucho tiempo; despus de la Resurreccin haban estado
la gracia de Dios que est conmgo" (1 Ca. 15:10). con l cuarenta das, y haban presenciado la Ascensin. Haban estado
Pues bien, he aqu el argumento; he aqu la manera de tratar este con l desde el principio hasta el fin. Pablo, por el contrario, haba tenido
problema desde la perspectiva del sentido comn y de la sabidura un nacimiento espiritual de carcter extemporneo y antinatural; haba
popular comn y corriente. Esto ya es bastante, y debiera ser suficiente; llegado, "por ltimo", de manera extraa e inusitada.
no obstante, sigamos adelante. Yo afirmo que el cristiano nunca es Esto es lo que l dice de s mismo. Por supuesto, al pensar en ello no
menos que el incrdulo, sino que siempre es ms. Debiera tener todo el poda menos que lamentarlo, pues podra haber estado con Jess desde
sentido comn y toda la sabidura del incrdulo, pero tambin algo ms. el principio; podra haber tenido todas las facilidades y oportunidades,
y aqu llegamos a la afirmacin del gran apstol y a la enseanza de . . . pero haba aborrecido el Evangelio. "Verdaderamente pensaba
nuestro Seor en la parbola de la via, en el captulo 20 de Mateo. dentro de s que debera hacer muchas cosas en contra del Nombre de
Veamos lo que el apstol tiene que decir. Yahemos visto lo que dijo Jess ... ". Pablo consideraba a Jess un blasfemo; trat de exterminar
en cuanto al gran pecado de su vida, y lo mismo encontraremos en este a Sus seguidores y a la Iglesia. Mientras l estaba afuera, todos los
problema. El apstol hace aqu un recuento de las apariciones del Seor dems estaban adentro. Pero "por ltimo", y de la manera ms extraa,
resucitado. Su preocupacin inmediata tiene que ver con esta gran entr. Qu fcil le hubiera sido pasarse el resto de su vida en vanos
doctrina, pero dice lo siguiente: "... por ltimo, ... se me apareci remordimientos acerca del pasado! l mismo nos dice aqu: "... por
tambin a m". Indudablemente, al apstol le pesaba el hecho de haber ltimo, ... se me apareci tambin a m ... que soy el ms insignificante
llegado tan tarde a la vida cristiana. Pero aclaremos lo que quiere decir de los apstoles ... porque persegu a la iglesia". Todo era muy cierto, y
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l lo lamentaba amargamente; pero eso no lo paraliz, ni lo hizo pasarse que esta idea nos prive de lo que ya podramos estar disfrutando? Es
el resto de su vida sentado en un rincn y repitiendo: "Fui el ltimo en como quien va a una exposicin muy novedosa y, al llegar, descubre
entrar. Por qu lo hice? Cmo pude haberlo rechazado?". Eso es lo que hay una larga fila para entrar. Ha llegado bastante tarde a la
que hace la gente que sufre de depresin espiritual. Pero Pablo no lo exposicin, de modo que tiene que esperar largo tiempo y es casi el
hizo. Lo que lo conmovi fue la irresistible gracia que finalmente lo hizo ltimo en entrar. Qu pensaramos de tal hombre si, despus de haber
entrar. As fue como Pablo ingres a la nueva vida con un celo franqueado la entrada, simplemente se detuviera all y dijera: "Qu
tremendo, y aunque haba sido el "ltimo" de todos, en cierto sentido vergenza que no fui el primero en entrar! Qu lstima que no llegu
lleg a ser el primero. ms temprano!". Seguramente nos reiramos al escucharlo, y con mucha
Qu es, entonces, lo que hemos aprendido? Tomemos la enseanza razn; pero notemos que tal vez nos estaramos riendo de nosotros
del apstol y observmosla a la luz de la parbola en el captulo 20 de mismos, ya que es eso precisamente lo que estamos haciendo al nivel
Mateo, pues ambas dicen lo mismo. Si somos cristianos, lo que importa, espiritual. "Cmo pude dejarlo para ms tarde?". Amigos mos,
antes que nada, no es lo que hayamos sido sino lo que ahora somos. empecemos a solazamos con los cuadros, contemplemos las esculturas,
Ridculo? A todas luces resulta obvio que no importa lo que hayamos disfrutemos de los tesoros! Qu importa la hora de entrada? Ya
sido sino lo que ahora somos. Claro, resulta obvio si lo expreso de esta estamos adentro, y la exposicin est all, ante nuestros ojos! Lo
manera, pero qu difcil resulta a veces verlo as cuando el diablo nos importante no es la hora a la que entramos. Leamos otra vez el captulo
ataca. El apstol dijo "ni siquiera merezco ser llamado apstol, porque 20 de Mateo: eran las cinco de la tarde y aquellos hombres haban sido
persegu a la iglesia de Dios", aunque ms adelante aadi: "Por la los ltimos en entrar a trabajar en la via, pero entraron. Eso era lo
gracia de Dios soy lo que soy". Qu importa lo que yo haya sido? Mejor importante. Se les haba llamado, se les haba contratado, y se les haba
pongamos el nfasis en "Soy 10que soy", y dejemos de pensar en 10que dejado entrar. Y eso es lo que cuenta: no cundo entramos, ni cmo
fuimos. La esencia de la postura cristiana consiste en que tengamos entramos, sino el hecho de estar adentro. Podra seguir recalcando esto,
presente lo que somos. Es verdad que el pasado queda all, con todos pues a veces me veo obligado a repetirlo una y otra vez. Lo importante
sus pecados, pero repitmonos lo siguiente: no es el modo o manera de nuestra conversin; lo importante es el hecho
de que somos salvos. Pero hay gente que se sienta a cavilar cmo,
"Sano, salvo, limpio, perdonado; cundo y de qu manera llegaron a ser cristianos. Eso no importa en
Quin podr alabarlo como yo?" absoluto; lo que s importa es que ya estamos adentro. Y si estamos
adentro, alegrmonos de ello y olvidmonos de que alguna Vez
estuvimos afuera.
No importa cul haya sido mi pasado, "yo soy 10que soy". Y lo que
Pero debemos llevar esto an ms lejos. Me permito sugerir que esta
importa es lo que soy.Yqu soy yo? Una persona que ha sido perdonada
manifestacin especfica de depresin espiritual se debe al hecho de que
y reconciliada con Dios por medio de la sangre que su Hijo derram en la
hay personas preocupadas todava por ellas mismas, y esto, de manera
cruz. Soy un hijo de Dios, he sido adoptado en la familia de Dios, soy
mrbida y pecaminosa. Acabo de decir que debemos ser brutales con
coheredero con Cristo, y voy camino a la gloria. Lo que importa no es lo
esta condicin. Ytengo que aadir que el verdadero problema con gente
que fui, ni lo que haya sido. Por lo tanto, si el enemigo me ataca con estas
as es todava su "ego". Qu es 10que hacen? En sentido metafrico, se
argucias, har lo mismo que el apstol; me volver a l y le dir: "Todo 10
azotan y se hieren a s mismas por haber llegado tan tarde y despus de
que dices es verdad; yo fui todo lo que dices. Pero ya no me interesa lo que
tanto tiempo, y siguen juzgndose y condenndose a s mismas, en Vez
fui sino lo que soy,y soy lo que soy por la gracia de Dios".
de dejarle ese juicio a Dios. Se muestran humildes y llenas de contricin,
Yllegamos a una segunda deduccin, tan sencilla y evidente como la
pero tal modestia es una burla, pues slo estn preocupadas por ellas
primera. Lo importante no es el momento de nuestra entrada al Reino
mismas. Escuchemos lo que al respecto nos dice Pablo en 1 Corintios
sino el hecho de que ya estamos en el Reino. Eso es lo verdaderamente
4:1-4: "Que todos nos consideren servidores de Cristo, encargados de
importante. Qu caso tiene llorar por no haber entrado antes, y dejar
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administrar los misterios de Dios. Ahora bien, a los que reciben un nosotros, ... con el rostro descubierto (elvelo ha sido quitado) reflejamos
encargo se les exige que demuestren ser dignos de confianza. Por mi como en un espejo la gloria del Seor, somos transformados a su
parte, muy poco me preocupa que me juzguen ustedes o cualquier semejanza con ms gloria". ste es el cristiano: su tiempo lo dedica a
tribunal humano; es ms (y esto es una de las ms grandes cosas que mirar a Cristo, a contemplarlo. Tan extasiado est de verlo que se olvida
Pablo dijera alguna vez) ni siquiera me juzgo a m mismo. Porque de s mismo. Si nosotros mostrramos ms inters en Cristo, menos
aunque la conciencia no me remuerde, no por eso quedo absuelto; el interesados estaramos en nosotros mismos. Empecemos, pues, a
que me juzga es el Seor". Como cristianos, debemos reconocer que mirarlo, a contemplarlo cara a cara, sin ningn velo. Aprendamos
Dios es el Juez y dejar que sea l quien juzgue. Nosotros no tenemos entonces que, en su Reino, lo que importa no es la antigedad de servicio
derecho a desperdiciar su tiempo, ni nuestro tiempo y energas, conde- sino la actitud que se tenga hacia l, y el deseo de complacerlo. Volvamos
nndonos a nosotros mismos. Olvdemonos de nosotros, pongmonos nuevamente a la parbola. El Seor no toma en cuenta el servicio como
a trabajar, y dejmosle el juicio a l. Todo este problema se debe a la lo hace otra gente. Lo que a l le interesa es el corazn. A nosotros nos
mrbida preocupacin del ego por juzgarse a s mismo. No slo eso, interesa el tiempo, y todo lo cronometramos; contamos el tiempo que
sino que revela nuestra propensin a seguir pensando en trminos de lo hemos empleado, y el trabajo que hemos hecho; lo mismo que en la
que podemos hacer. Esta clase de gente viene a vemos con aparente parbola, decimos, como los primeros que llegaron, que todo lo hemos
modestia, y dice: "Si tan slo hubiera yo venido antes, imagnense todo hecho nosotros, y nos jactamos del tiempo que hemos dedicado a la obra.
lo que podra haber hecho". Esto, por una parte, parece del todo Y si no nos contamos entre los que llegaron primero, nos preocupamos
correcto, pero es por otra parte del todo errneo y totalmente falso. por no haber hecho esto o aquello, y porque perdimos todo ese tiempo.
Nuestro Seor pronunci la parbola acerca de los trabajadores de la Pero a nuestro Seor no le interesa nuestro trabajo de este modo. Lo que
via precisamente para echar por tierra este argumento. a l le interesa es la moneda de la viuda: no la cantidad de dinero sino
Para concluir, me voy a permitir expresar lo anterior en forma nuestro corazn. Ytenemos el mismo caso en la parbola del captulo 20
positiva. Ya he dicho que parte del problema con personas as es que de Mateo. Por la misma razn, el Seor decidi dar a la gente que haba
siguen mrbidamente preocupadas por ellas mismas; que, como trabajado en la via slo una hora, la misma cantidad que dio a los que
cristianas, no han aprendido que deben negarse a s mismas, tomar la haban trabajado todo el da. Y el caso de Pablo es el mismo: "... por
cruz, y seguir a Cristo, poniendo en Sus manos su pasado, su presente y ltimo, ... se me apareci tambin a m". Gracias a Dios, eso no cambia
su futuro. S, claro! Pero por qu siguen mrbidamente preocupadas nada, porque su gracia se anticipa: "por la gracia de Dios soy lo que soy".
por s mismas? La respuesta es que no estn suficientemente ocupadas Al Seor no le interesa el tiempo sino la relacin.
con l. El problema real y craso error de nuestra parte consiste en no Esto nos lleva al ltimo principio. En el Reino de Dios, lo que importa
conocerlo a l ni Sus caminos como debiramos conocerlos. Si tan slo es su gracia. En esto puede resumirse toda la parbola. Dios ve las cosas
dedicramos ms de nuestro tiempo a contemplarlo, pronto nos de manera diferente, y no a la manera del hombre; Dios no lleva una
olvidaramos de nosotros mismos. Yahe dicho antes que, una vez en la contabilidad como la nuestra; de principio a fin, todo es gracia. Los
exposicin, no debemos quedamos en la puerta lamentando el hecho de ltimos trabajadores recibieron exactamente la misma paga que los
haber llegado tarde, sino ms bien dedicamos a admirar los tesoros. Voy primeros, y con ello el Seor imprime en nosotros su verdad: "As que
a permitirme pasar este ejemplo al campo espiritual. Nosotros ya hemos los ltimos sern primeros, y los primeros, ltimos" (Mt. 20:16).
entrado en la vida espiritual, as que dejemos de fijamos en nosotros y Debemos abandonar nuestra manera de pensar tan material, tan
comencemos a disfrutar de l. Cul es la diferencia entre un cristiano y humana, tan camal. En el Reino de Dios y de Cristo todo se ve desde la
alguien que no lo es? En la segunda Epstola a los Corintios, captulo 3, perspectiva de la gracia, y slo de la gracia. Todos los otros reglamentos
Pablo nos dice que es la siguiente: el que no es cristiano mira a Cristo y a quedan sujetos a este parmetro. Lo que cuenta es su gracia: "por la
Dios con un velo sobre sus ojos; por lo tanto, no puede ver. En cuanto a gracia de Dios soy lo que soy". Dejemos, pues, de pensar en lo que no
lo que es un cristiano, nos da la siguiente descripcin (v. 18): "... todos hemos hecho y en los aos que hemos perdido, y tengamos presente
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que en su reino es su gracia lo que importa. Los ltimos en llegar regocijmonos de que, en la alquimia divina de su maravillosa gracia,
pueden un da encontrarse con que, para su propio asombro, son los podemos todava tener la ms grande sorpresa de nuestra vida y
primeros; y, como los que estaban a la derecha del Seor en la parbola experiencia; podemos encontrarnos con que, aun en nuestro caso,
al final de Mateo 25, preguntarn: "Cundo hicimos esto? Cundo resultar que los ltimos sern los primeros. Alabemos a Dios por ser lo
hicimos aquello?". Pero el Seor lo sabe y lo ve, y su gracia es suficiente. que somos, y por el hecho de estar en el reino.
Quiero terminar con una exhortacin del Antiguo Testamento: "Por
la maana siembra tu semilla, y a la tarde no dejes reposar tu mano;
porque no sabes cul es lo mejor, si esto o aquello, o si lo uno y lo otro es
igualmente bueno" (Ec. 11:6). Me pregunto si acaso alguno de mis
lectores ha pasado su vida fuera de Cristo, en el pecado y en el mundo;
me pregunto si acaso ha entrado en el Reino a una edad avanzada, y ha
sido tentado a la manera que he estado describiendo. Si es as, quiero
decirle lo siguiente: "En la tarde de su vida, en el crepsculo de su
existencia, no se d reposo en este maravilloso Reino de la gracia. ste
es un reino sobrenatural, y en el Da del Juicio puede usted encontrarse
con que su recompensa es mayor que la de quienes fueron salvados en
su juventud". Qu Evangelio tan glorioso! En nuestros das se habla
mucho de juventud, juventud! Pero en el reino de Dios la cuestin de la
edad no tiene mayor importancia, y el nfasis que en ella ponemos no
cuenta con base bblica. "Por la maana siembra tu semilla", s, pero con
la misma fuerza yo dira: "ya la tarde no dejes reposar tu mano".
Despus de esto, querido lector, recuerda las palabras que tal vez
sean las ms reconfortantes y maravillosas que hallamos en las
Escrituras. Fueron comunicadas al profeta [oel cuando recibi esa gran
visin y entendimiento de la venida del Cristo que habra de venir. Esto
fue lo que se le orden proclamar: "Y os restituier los aos que comi
la oruga" (Jl. 2:25).Dios ha prometido hacerlo, y Dios puede cumplirlo.
De esos aos perdidos, de esos aos estriles, de esos aos que se
devoraron las langostas hasta aparentemente no dejar nada, Dios dice:
"Y os restituier los aos que comi la oruga". Si pensamos en ellos en
trminos de lo que podramos hacer con nuestra fuerza y poder,
entonces el tiempo forma parte esencial del contrato. Pero estamos en
un campo donde el tiempo no cuenta. El Seor viene y puede damos, en
un ao, una cosecha equivalente a una de diez. "Y os restituier los aos
que comi la oruga". Tal es el carcter de nuestro Seor, de nuestro
Salvador, de nuestro Dios. Por lo tanto, quiero decir a la luz de esto:
Jams volvamos la mirada; jams desperdiciemos nuestro tiempo
presente; jams desperdiciemos nuestra energa. Olvidemos el pasado y
regocijmonos en el hecho de ser lo que por la gracia de Dios somos;
Captulo 7

El temor al futuro

Dios no nos ha dado un espritu de timidez, sino de on esta frase nos vemos remitidos a otra causa ms
poder, deamor y dedominio propio. de la condicin que en trminos generales hemos
2 Timoteo 1:7 descrito como depresin espiritual. Son prctica-
mente innumerables los diferentes modos en que
puede sobrevenimos y atacamos esta condicin, esta
enfermedad del alma. Ya hemos dado ejemplos de
las sutilezas de nuestro adversario el diablo, quien es capaz de
transformarse en un ngel de luz, y esto es muy cierto. Pero tambin es
igualmente cierto que el diablo es implacable. Con esto quiero decir que
nunca est quieto ni se da por vencido. No le importa recurrir a todos los
medios posibles, con tal de hacemos caer y desacreditar as la obra de
Dios. Para l, la congruencia carece de importancia, pues no vacila en
cambiar de procedimiento ni de enfoque; tampoco titubea en retractarse
ni en contradecirse. Uno solo es su objetivo; una sola es su preocupa-
cin, y es desacreditar el nombre y la obra de Dios, especialmente la
grandiosa obra de nuestra redencin por medio de nuestro Seor y
Salvador Jesucristo.
Nos cuenta la Biblia que en el principio, cuando Dios hizo y cre este
mundo, "Yvio Dios todo lo que haba hecho, y he aqu que era bueno en
gran manera" (Gn. 1:31). Dios estaba muy complacido con su creacin,
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Depresin espiritual El temor al futuro

pues era perfecta. Precisamente por esta causa el diablo, en su envidia y inmediato, comienza sta a hablar del futuro, con el resultado de que
maldad, decidi echar a perder y arruinar la obra de Dios, y concentr siempre est deprimida en el presente. No bien se le ha dejado satisfecha
sus esfuerzos especialmente sobre su obra suprema, la creacin del en cuanto al perdn de sus pecados, incluso de ese pecado especfico
hombre. Si lograba hacer que el hombre cayera, entonces el pinculo que pareca tan excepcional, y se le ha mostrado que, aunque haya
mismo de la creacin quedara daado. Fue as como se concentr, desperdiciado los aos, Dios le "compensar por los aos en que todo lo
segn recordamos, en la mujer, a la cual sedujo; ella, a su vez, enga a devor ese gran ejrcito de langostas", cuando objeta: "S, claro,
su esposo, y as cay el gnero humano. Pero la historia de la pero ... ", y comienza a hablar de sus temores en cuanto al futuro y 10
humanidad no termina aqu. Dios en sus designios plane una que ste le tiene reservado.
excelente va de redencin, que sin lugar a dudas es lo ms glorioso y La Biblianos ensea mucho al respecto, pero creo no equivocarme al
sobresaliente que Dios haya hecho. La redencin es una obra ms decir que sin duda el mejor ejemplo de esta condicin particular es el
grandiosa an que la creacin, especialmente cuando consideramos la joven Timoteo, a quien el apstol escribi esta Epstola y la anterior.
manera en que Dios la realiz: enviando a su Hijo Unignito a este Seguramente Timoteo enfrentaba este problema en particular, y por
mundo con todo el sorprendente y milagroso prodigio de la tanto el apstol le escribi ambas cartas al respecto. Timoteo dependa
Encamacin; pero, sobre todo, envindolo a morir en la cruz. He aqu la mucho de Pablo debido a sus temores de las dificultades y los peligros
obra mxima: que el hombre pecaminoso y cado pueda ser redimido y venideros, as que ambas epstolas tienen como objetivo principal
restaurado y, con l, la creacin entera. Obviamente, y en consecuencia, corregir en Timoteo lo referente al problema de enfrentar el futuro. Pero
la mayor preocupacin del diablo, adversario y oponente, es la de tratar, no debemos dedicarle mucho tiempo a Timoteo y sus problemas;
por todos los medios a su alcance, de desacreditar y deshonrar la obra simplemente lo menciono como ejemplo de alguien a quien su temor al
de Dios. Con este fin, hace del pueblo cristiano, de los herederos de la futuro le causaba depresin espiritual.
salvacin, su objetivo principal de ataque. Y nada se aviene mejor a sus Qu es lo que provoca esta condicin? Por qu la gente le teme al
propsitos que deprimimos y abatimos, a fin de dar la impresin de futuro? Qu razones dan para ello? Qu aspectos especficos presenta
que esta salvacin tan proclamada no es ms que una ficcin del esta dificultad, y qu problemas genera, que sus vctimas siempre estn
pensamiento, y que nosotros, que creemos en ella, hemos credo en hablando de ellos? No hay duda en absoluto de que como la primera y
"sutiles cuentos supersticiosos". Y qu mejor modo de hacerlo que ms importante de las causas debemos poner al temperamento, el modo
llevamos a tal condicin que demos la impresin de estar deprimidos, de ser en particular. Todos hemos nacido diferentes. No hay dos
agobiados e infelices? personas iguales; todos tenemos nuestras propias caractersticas,
Ya hemos visto cmo el diablo trata de deprimimos haciendo que nuestras virtudes, nuestras fallas, nuestras debilidades y nuestros
fijemos la mirada en el pasado, para que al vivir en el pasado lleguemos defectos. El ser humano guarda un equilibrio muy fino y delicado.
a abatimos. Pero si eso fallara, no es difcil adelantar que l cambiar de Fundamentalmente, todos compartimos las mismas caractersticas
procedimiento y comenzar a hacemos ver hacia el futuro. Esto es generales, pero las proporciones relativas varan tremendamente de un
precisamente lo que hace, yeso es lo que de manera particular nos caso a otro, y de igual manera varan y difieren nuestros temperamentos.
ensea este versculo que ahora estamos viendo. Vamos a considerar el Es muy importante que tengamos esto presente. Alguien me dir: "Ah,
caso de quienes sufren de depresin espiritual por temor al futuro. pero ahora somos cristianos, y cuando alguien llega a ser cristiano todas
Tienen miedo del futuro. estas diferencias caen por tierra". Debo decir que sta es una falacia muy
Una vez ms, sta es una condicin muy comn, y es realmente socorrida con respecto a todo este asunto. No hay cambio ms profundo
impresionante notar cmo, con frecuencia, el enemigo produce en el universo que el que conocemos como"regeneracin", pero sta,
fundamentalmente la misma condicin en la misma gente mediante que es la obra de Dios en el alma por medio de la cual l implanta en
mtodos que parecen ser diametralmente opuestos. No bien se ha nosotros un principio de vida divino y espiritual, no cambia nuestro
corregido en la gente su idea acerca del pasado cuando, casi de temperamento, que sigue siendo el mismo. El hecho de que hayamos
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Depresin espiritual El temor al futuro

llegado a ser cristianos no significa que dejemos de vivir con lo que y,sin embargo, en ese aspecto son vital y fundamentalmente diferentes.
somos. Mientras vivamos, tendremos que aprender a vivir con lo que Hay cristianos a quienes slo con grandes dificultades se les puede
somos, y nosotros somos nosotros y nadie ms. Despus de su salvacin persuadir a hablar en pblico, y hay otros que responden de manera
y conversin, Pablo no se convirti en otra persona sino que sigui exactamente opuesta. De modo que esto del temperamento es una
siendo esencialmente el mismo de antes; Pedro sigui siendo Pedro, y cuestin importante al considerar las causas de esta manifestacin
Juan sigui siendo Juan, tanto en temperamento como en sus especfica de ansiedad y depresin.
caractersticas esenciales. All es donde se manifiesta la gloria de la vida Surgen luego otras cosas al considerar el caso de la gente que le teme
cristiana. Se asemeja a la variedad en la naturaleza y en la creacin. al futuro. Se encuentra uno con que siempre estn preocupadas en
Fijmonos en las flores: no hay dos flores iguales. Dentro de la unidad cuanto a la naturaleza de la tarea que enfrentan los cristianos. A juzgar
fundamental, es en la variedad donde Dios despliega las maravillas de por lo que dicen, tienen un concepto muy alto de la causa cristiana y una
sus caminos. Lo mismo pasa en la Iglesia Cristiana: todos somos idea exaltada de la vida cristiana. Estn conscientes de que no es nada
diferentes, y nuestros temperamentos son tambin diferentes, porque fcil ser cristiano, y de que no se trata slo de convertirse y luego
todos somos nosotros mismos. Esta es una de las grandes glorias de la tenderse sobre un lecho de rosas por el resto de sus das. No. Se dan
Iglesia: Dios distribuye sus dones de diferentes maneras por medio del cuenta de que el llamamiento es altamente exigente; que se trata de una
Espritu Santo, aunque lo esencial de nuestra personalidad sigue siendo lucha de fe; se dan cuenta del exaltado carcter de esta vida; saben que
exactamente lo que era antes de nuestra conversin. Cuando hablo de ser cristiano significa seguir a Cristo. Por lo general, se trata de gente
personalidad me refiero a nuestro temperamento, a nuestro modo inteligente que al leer su Nuevo Testamento se dan cuenta de las
particular de hacer las cosas. Seguimos haciendo lo mismo, slo que lo tremendas proporciones de la tarea y del llamamiento. Pero esto, a su
hacemos de diferente manera. Como cristianos, todos debemos hacer vez, tiende a deprimirlas porque estn igualmente conscientes de su
esencialmente lo mismo, aunque nuestra manera de hacerlo ser propia pequeez. En otras palabras, le temen al fracaso; tienen miedo de
diferente. Pensemos en la diferencia que hay entre los predicadores: fallarle a la causa. Y dicen: "Me gusta el Evangelio. Creo que mis
predican el mismo Evangelio y viven la misma vida cristiana; sin pecados han sido perdonados. Quiero ser cristiano, pero tengo tanto
embargo, su manera de presentar el Evangelio es diferente, y tiene que miedo de fallar! Todo marcha a la perfeccin mientras estoy en
serlo. Adems, Dios usa estas diferencias a fin de extender el Evangelio. reuniones o en la compaa de gente cristiana; pero tengo que vivir y me
Para que el mensaje logre conmover a alguien, Dios puede usar a cierto conozco a m mismo y conozco mis debilidades; conozco la grandeza de
tipo de persona, mientras que no podra usar a otra con el mismo la tarea, y tambin las dificultades". Tienen temor de fracasar porque
propsito. Las diferentes presentaciones conmueven a personas quines son ellos para vivir la vida cristiana? Ycomo no quieren fallarle
diferentes, y as tiene que ser, y de todas ellas echa mano Dios. a Dios ni al Seor Jesucristo, ni a su Iglesia en el mundo, se ven
As que anteponemos a todo el temperamento, y hay personas que oprimidos por lo enorme de la tarea y por la clara conciencia que tienen
por temperamento son nerviosas, aprehensivas, timoratas. Pablo de sus propias deficiencias y necesidades. Tambin puede ser que
mismo era, me parece, un ejemplo de esto, pues en el aspecto natural era sufran slo de cierto temor general por el futuro, aunque no pueden
nervioso y falto de confianza en s mismo. Cuando fue a Corinto, lo hizo sealar nada en particular. Si se les pregunta si tienen temor de algo en
"con tanta debilidad que temblaba de miedo" (1 Co. 2:3).Era timorato especial, no lo saben; sin embargo, sienten este temor general, esta
por naturaleza, de all que su naturaleza lo llevara a hablar de aprehensin con respecto al futuro por cosas que pueden suceder y por
"conflictos por fuera, temores por dentro" (2 Ca. 7:5). Lo mismo puede las que tal vez tengan que sufrir. Con frecuencia he tenido que tratar con
decirse de otros, especialmente de Timoteo. Hay personas que ya nacen gente as. Recuerdo a una dama que una vez me dijo: "Bien, yo creo en
as; hay otras que tienen confianza en s mismas y actan con seguridad; Cristo, pero no s si pueda llamarme cristiana". Cuando le pregunt por
a nada le temen, y todo lo acometen; sobresalen en todas partes. No qu no poda hacerlo, su respuesta fue ms o menos la siguiente: "He
saben lo que es ponerse nervioso. Ambos tipos de gente son cristianos ledo acerca de gente en el pasado y de gente en el presente, que se han
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Depresin espiritual El temor al futuro

visto perseguidas por causa de Cristo. He tratado de imaginarme a m no debamos pensar en nada, pues de lo contrario el agricultor no arara,
misma teniendo qu enfrentar esa situacin, y sabe usted una cosa?", ni desterronara, ni sembrara. El agricultor mira hacia el futuro, pero no
me dijo, mostrndome a un niito que entonces tendra unos tres aos, se pasa todo su tiempo preguntndose y preocupndose por los
"si realmente tuviera que optar entre negar mi fe o abandonar a este resultados finales de su labor. De ninguna manera. Primero piensa
nio, yo no s qu hara! No creo ser lo suficientemente fuerte, y dudo razonablemente, y luego lo deja todo al tiempo. Una vez ms, todo aqu
si tendra el valor de poner primero a Cristo a toda costa y, de ser es cuestin de saber dnde trazar la lnea. Est bien pensar, pero hasta
necesario, sufrir la muerte". Aunque ella nunca haba estado sujeta a tal cierto punto; pasado ese punto, todo se convierte en aflicciny ansiedad,
prueba, y tal vez nunca llegara a estarlo, estaba consciente de esa en inaccin e incapacidad. Dicho de otro modo, aunque est bien pensar
posibilidad, y esa sola idea la deprima. Taldepresin espiritual se debe en el futuro, est mal dejarse controlar por l. El problema con la gente
al temor al futuro, que con frecuencia resulta ser un temor imaginario. presa de estos temores es que el futuro la controla, y el pensar en ste la
Aunque podramos multiplicar los casos, no debemos detenemos en domina, de modo que se pasa la vida tronndose los dedos y sin hacer
estos ejemplos. No deja de sorprendemos, sin embargo, que tales cosas nada, deprimida por temor al futuro. De hecho, el futuro desconocido la
puedan hacer presa de nosotros al grado de paralizamos del todo en el gobierna y la domina, yeso nunca est bien. Es muy conveni:nte preve,
presente. La gente as frecuentemente corre el riesgo de verse tan pero no es nada conveniente dejarse controlar por el futuro. Esta es una
absorbida y presa de estos temores, que realmente pierden su eficacia en proposicin fundamental, y el mundo la ha descubierto, la cual nos dice
el presente. No hay ninguna duda de que ste era, en esencia, el que "hay que darle tiempo al tiempo". Incluyamos este refrn entre
problema de Timoteo. Pablo estaba en prisin y Timoteo empezaba a nuestras enseanzas cristianas, pues en este caso el mundo tiene la razn
preguntarse qu iba a sucederle. Qu pasara si Pablo era ejecutado? y el cristiano debe reconocer la sabidura aqu presente. Hay que darle
Cmo podra l, Timoteo, enfrentar solo las dificultades que estaban tiempo al tiempo. En efecto, muchas declaraciones bblicas en tomo a
surgiendo en la iglesia y la persecucin que comenzaba a manifestarse, este mismo asunto han llegado a ser proverbiales: "No se angustien por
en la cual l mismo podra verse envuelto? De modo que Pablo tuvo el maana, el cual tendr sus propios afanes". Ciertamente el Nuevo
que ser muy firme con l y decirle que no deba avergonzarse de l ni de Testamento recoge la idea y la expresa de manera espiritual. Pero aun en
su sufrimiento: "As que no te avergences de dar testimonio de nuestro su mnima expresin la verdad permanece: "Cada da tiene ya sus
Seor, ni tampoco de m, que por su causa soy prisionero. Al contrario, problemas". Esto es sano sentido comn. Como ya hemos visto, es un
t tambin, con el poder de Dios, debes soportar sufrimientos por el desperdicio de tiempo el preocuparse por el pasado, el cual ya no
evangelio" (2 Ti. 1:8). Indudablemente, la esencia del problema de podemos cambiar; pero es igualmente errneo afligirse por el futuro, que
Timoteo era su temor al futuro. de momento nos es desconocido. "Al paso se va lejos". Disfrutemos del
La pregunta que se nos plantea es cmo manejar esta condicin, y presente cuanto podamos; no lo hipotequemos por un futuro incierto, ni
cmo tratarla. Una vez ms, no se me ocurre nada mejor que seguir el tampoco por el pasado.
procedimiento adoptado en el problema anterior. Hay ciertas considera- Sigamos ahora con lo que nos dice el apstol, quien lleva este
ciones generales que debemos sealar antes de llegar a la enseanza razonamiento a un nivel ms alto y nos da enseanzas especficas de
precisa de las Escrituras. Por tanto, presentar algunas proposiciones. carcter doble: en primer lugar nos da una reprimenda, y en segundo
Primero que nada, hay que descubrir y saber, una vez ms, dnde lugar nos da un recordatorio. Una y otro son absolutamente vitales y
exactamente tirar la lnea entre la previsin legtima y la previsin esenciales. Lo primero que hace es reprender a Timoteo; se vuelve a l y
paralizadora. Est bien que pensemos en el futuro, y sera muy tonto de dice: "Dios no nos ha dado un espritu de timidez". Esa es una
nuestra parte no hacerlo as. Sin embargo, las Escrituras siempre nos reprimenda. En ese momento Timoteo era culpable del espritu de
advierten que no debemos afligimos por el porvenir. "No se angustien temor, pues se haba dejado dominar por l; por eso Pablo lo reprende:
por el maana" (M. 6:34), significa "No incurran en la culpa de "Dios no nos ha dado un espritu de timidez, sino de poder, de amor y
preocuparse angustiosamente por el maana". Esto no quiere decir que de dominio propio". El principio y la doctrina que tenemos aqu es que
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Depresin espiritual El temor al futuro

nuestro problema esencial, si sufrimos de esta manifestacin particular que hay que hacer entonces, le dice Pablo a Timoteo, es tener presente
de depresin espiritual, proviene de no damos cuenta de lo que Dios que Dios nos ha dado su Santo Espritu, y cobrar conciencia de que,
nos ha dado, y nos sigue dando, mediante el don del Espritu Santo. Ese precisamente por esto, nuestra perspectiva de la vida y del futuro debe
era realmente el problema con Timoteo, y es tambin el problema de ser, en consecuencia, esencialmente diferente. Debemos concebir el
cristianos como l. No nos damos cuenta de lo que Dios ha hecho por sufrimiento, y encarar todas las cosas, de manera diferente. Yla manera
nosotros, y de lo que sigue haciendo en nosotros. De hecho, podemos de encararlo todo es recordndonos que el Espritu Santo est con
emplear las mismas palabras que una vez us nuestro Seor, aunque en nosotros. All est el futuro, all tambin el excelso llamamiento, y la
un caso ligeramente diferente: al responderles a Santiago y a Juan, que persecucin, y el enemigo. Puedo verlo todo. Debo tambin admitir que
queran que cayera fuego del cielo sobre ciertos samaritanos, el Seor soy dbil, que carezco de fuerzas y de la disposicin necesaria; pero en
dijo: "Ustedes no saben de qu espritu son" (Le. 9:55). Y esto es vez de detenerme all, tengo que seguir adelante y decir: "S, lo s muy
precisamente lo que Pablo le est diciendo a Timoteo. En aquel caso, el bien, pero ... ", Yen el momento de decir"pero" estoy haciendo lo que
sentido es negativo; en este, es positivo; el apstol tiene qu decirle a el apstol quiere que yo haga. Digo: "Pero . . . pero el Espritu de Dios
Timoteo que avive el don de Dios. est en m; Dios me ha dado su Santo Espritu". En el momento de decir
Nuestros temores se deben a que no avivamos ese don; no pensamos, eso, cambia toda la perspectiva. Dicho de otro modo, tenemos que
no nos hacemos cargo de nosotros mismos. De pronto nos encontramos aprender a decir que lo que importa en cualquiera de estas circunstan-
atisbando al futuro, y luego empezamos a imaginamos cosas y a decir: cias no es nuestra verdad sino la verdad del Seor. S, Timoteo era dbil
"Me pregunto qu ir a suceder". Y dejamos que nuestra imaginacin por naturaleza, el enemigo poderoso, y la tarea era grande; pero l no
corra y nos atrape; no nos detenemos ya a pensar en quines somos y deba pensar slo en s mismo, ni en la situacin en trminos de lo que
qu somos, sino que nos dejamos abrumar por tales ideas hasta l poda hacer. "Dios no nos ha dado un espritu de timidez, sino de
hundimos. Ahora bien, lo primero que debemos hacer es aferramos a lo poder". As que no pensemos en nuestra propia debilidad; ms bien,
que somos, erguimos, acicateamos, hacemos cargo de la situacin y pensemos en el poder del Espritu de Dios. Cuando empezamos a hacer
hablar con nosotros mismos. Tal como lo expresa el apstol, tenemos esto es cuando equilibramos nuestra doctrina y vemos todo el
que recordamos ciertas cosas. Y tal como yo lo entiendo, el peso de lo panorama con claridad.
que en efecto Pablo le est diciendo a Timoteo es: "Oye, Timoteo: tal Me he esforzado por dejar bien claro que todos nuestros
parece que slo piensas en ti mismo, y en la vida y en todo lo que tienes temperamentos son diferentes, y quiero volver a subrayarlo. Slo que al
que hacer, como si todava fueras una persona comn y corriente. Pero, llegar a este punto quisiera decir tambin que, aunque nuestros
Timoteo, t no eres ya una persona comn y corriente! T eres temperamentos sean diferentes, stos no debieran afectar en absoluto la
cristiano, has nacido de nuevo, y el Espritu de Dios est en ti! Sin tarea a la que nos enfrentamos. He aqu el milagro de la redencin. Dios
embargo, ests encarndolo todo como si an fueras lo que antes fuiste: nos ha dado nuestro temperamento. Vuelvo a repetir que nuestros
como una persona comn y corriente!". Y no es, en este sentido, el temperamentos son diferentes, y que tambin eso viene de Dios. Claro
problema de todos nosotros? Aunque seamos verdaderamente que s, pero nunca debe decirse de nosotros, como cristianos, que es
cristianos, aunque creamos la verdad, aunque hayamos nacido de nuestro temperamento el que nos controla. Quien debe controlamos es
nuevo, y aunque ciertamente seamos hijos de Dios, caemos en esta el Espritu Santo. Debemos poner las cosas en ese orden. Hay poderes y
condicin, en la que volvemos a pensar como si nada de todo esto nos capacidades, y hay tambin el temperamento particular que los usa,
hubiera acontecido. Al igual que los que todava estn en el mundo, los pero el punto clave es que, como cristianos, debemos estar bajo el
que an no han sido regenerado, dejamos que el futuro venga y nos control del Espritu Santo. Lo trgicamente errneo en un cristiano es
domine, y comparamos nuestra propia debilidad y carencia de fuerza dejar que sea su temperamento el que lo controle. Al hombre natural
con la grandeza del llamamiento y la tremenda tarea ante nosotros. Y siempre lo controla su temperamento, y nada puede hacer por evitarlo;
nos hundimos, como si todava dependiramos de nosotros mismos. Lo pero la diferencia entre el hombre natural y el hombre regenerado es
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Depresin espiritual El temor al futuro

que ste tiene ahora un control mayor sobre su temperamento. En el historias de los mrtires y de los confesores, de los Padres Protestantes,
momento en que el Espritu Santo entra en nosotros, toma el control de de los Puritanos y de los Pactantes; que las lean y encontrarn no slo
todo, incluso de nuestro temperamento, de modo que nos capacita para hombres fuertes y valientes sino tambin muchachas y mujeres dbiles,
actuar a nuestra manera mediante nuestro temperamento. Tal es el y aun niitos que murieron gloriosamente por la causa de Cristo. No
milagro de la redencin: nuestro temperamento permanece, pero ya no pudieron hacerlo por sus propias fuerzas, sino que les fue dado el
nos controla. Quien nos controla es el Espritu Santo. espritu de poder. Y eso es precisamente lo que Pablo quiere decir aqu
Entremos en detalles. "Dios no nos ha dado un espritu de timidez". cuando le dice a Timoteo: "No hables as. Ests hablando como
Cul es, entonces, el espritu que nos ha dado? Notemos que "Dios no cualquier otro hombre. Ests hablando como si t mismo, con tu propio
nos ha dado un espritu de timidez, sino de poder ... ". Eso es lo primero poder, tuvieras que enfrentarlo todo. Pero Dios te ha dado el espritu de
que establece, y por buenas razones. Tenemos una tarea, y conocemos poder. As que sigue adelante, que l estar contigo. T mismo no te
nuestras propias debilidades. Claro que s, pero he aqu un poder reconocers, y hasta te asombrars de ti mismo. Y aun cuando eso
incluso para los debiluchos, y quiere decir "poder" en el sentido ms signifique que debas afrontar la muerte, te regocijars de que se te haya
amplio que podamos concebir. Sentimos temor de no poder vivir la considerado digno de ser humillado, y aun de sufrir la muerte, por
vida cristiana? La respuesta es: "Lleven a cabo su salvacin con temor y causa de su glorioso Nombre" (d. 2 Ti. 1:7). Senos ha dado poder! Ya
temblor, pues Dios es quien produce en ustedes tanto el querer como el medida que nos sintamos inclinados a caer en la depresin por lo que
hacer". El temor y el temblor permanecen, pues son parte de nuestro est en contra de nosotros, lo que tenemos que hacer es decir: "Yotengo
temperamento, pero recibimos la facultad de actuar por el poder "que el Espritu Santo, que es el Espritu de poder".
produce [en nosotros] tanto el querer como el hacer". No es que de A continuacin Pablo menciona el "amor" (2 Ti.1:7).Esto me parece
pronto nos convirtamos en personas sin miedo y libres de temores, pues de lo ms interesante y fascinante. Me pregunto cuntos de nosotros
todava tenemos que llevar a cabo nuestra salvacin con temor y habramos incluido el "amor" aqu, en esta lista. Por qu creemos que
temblor; pero, a pesar de eso, contamos con poder: es el poder de Dios, Pablo lo ha incluido aqu? Qu pretende con ello? "Dios no nos ha
que produce en nosotros "tanto el querer como el hacer para que se dado un espritu de timidez, sino de poder ... ". Bien puedo entender
cumpla su buena voluntad". Esto tiene que ver no slo con la cuestin que me hace falta poder; pero, amor? Por qu amor? Ciertamente no
de vivir la vida cristiana y de batallar contra la tentacin y el pecado; es amor lo que una persona timorata necesita! Por qu, entonces, poner
tambin significa poder para resistir, poder para seguir adelante en en segundo trmino el espritu de amor? Aqu hay una excelente
cualesquiera condiciones, cualesquiera circunstancias; poder para cpsula de psicologa; porque, despus de todo, cual es la causa
perseverar y para no claudicar. Puedo decir ms: esto significa que a la principal del espritu de temor? La respuesta es el "ego": el amor por
persona ms timorata se le reviste de poder para todo, incluso para uno mismo, la preocupacin por uno mismo, la proteccin de uno
morir. Podemos verlo en los apstoles; podemos verlo en alguien como mismo. Hemos notado cmo la esencia de este problema radica en que
Pedro, que le tema a la muerte, que tena miedo de morir. Por causa de las personas temerosas realmente estn demasiado absorbidas por su
ese miedo lleg incluso a negar a su Seor, cuando dijo: "A ese hombre ego? "Cmo puedo yo hacer esto? Yqu tal si yo fracaso?". Todogira
ni lo conozco! No tengo nada que ver con l!".Ypara salvar su vida, con en tomo a ellas! Slotienen ojos para ellas mismas, y slo se preocupan
juramentos y maldiciones neg a su propio bendito Seor, a su ms por ellas mismas! Yes precisamente aqu donde interviene el espritu de
grande benefactor. Pero vemoslo despus, en el libro de los Hechos de amor, pues slo hay un modo de libramos de nosotros mismos. Contra
los apstoles. El Espritu de poder haba entrado en l, y ahora estaba el ego, slo hay una cura. Nunca tratamos con nuestro ego nosotros
dispuesto a morir. Pedro se enfrentara a las autoridades, se enfrentara mismos. Esa fue la fatal falacia de quienes optaron por hacerse monjes
a quien fuera. sta es una de los acontecimientos ms gloriosos en los y anacoretas: pudieron librarse del mundo y del resto de la gente, pero
largos anales de la historia de la Iglesia, acontecimientos que todava no pudieron librarse de ellos mismos. Llevamos nuestro ego dentro de
tienen lugar. Nunca me canso de decirles a los cristianos que lean las
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nosotros, y no podemos librarnos de l; mientras ms nos mortifi- "el espritu de poder y el espritu de amor". Si este espritu de amor nos
quemos, ms nos atormentar nuestro ego. consume, habremos de olvidarnos de nosotros mismos, y
Slo de una manera podemos liberarnos de nuestro ego, y es exclamaremos que nada importa, salvo el Cristo que se (tio a s mismo
dedicarnos por completo a algo o alguien, de tal modo que no tengamos por nosotros, y que nada es demasiado que nosotros no podamos dar.
tiempo para pensar en nosotros mismos. Gracias a Dios que su Espritu Como el Conde Zinzendorf, no tendremos ms que una sola pasin, y
hace esto posible, pues no slo es"el espritu de poder" sino tambin"el sta ser: "Cristo, y slo Cristo". Elespritu de amor!
espritu de amor". Y esto qu significa? Pues significa amar a Dios, Finalmente, hablemos del dominio propio. "No nos ha dado un
amar al gran Dios que nos cre, amar al gran Dios que a nosotros, espritu de timidez, sino de poder, de amor y de dominio propio". Qu
miserables criaturas que no merecemos sino el infierno, nos ha abierto significa esto? He aqu el antdoto correcto para el espritu de timidez, o
el camino a la redencin. Dios nos ha amado"con amor eterno". Pablo cobarda: el dominio propio, la disciplina, la mente equilibrada. Aunque
le recomienda a Timoteo: "Piensa en esto y, cuando el amor de Dios te nosotros seamos timoratos y nerviosos, el Espritu que Dios nos ha dado
haya absorbido, te olvidars de todo lo que tenga que ver contigo". El es el Espritu de dominio propio, el Espritu de disciplina, el Espritu de
espritu de amor! Ser l quien nos libre del inters por nosotros juicio. Nuestro Seor ya haba dicho todo esto antes de que Pablo
mismos, de la preocupacin por nosotros mismos, y de la depresin siquiera lo pensara. Pablo no hace sino repetir y presentar las propias
acerca de nosotros mismos. El amor nos libera por completo de nuestro enseanzas de nuestro Seor. Como recordaremos, cuando el Seor
ego. As que dialoguemos con nosotros mismos acerca del eterno y envi a sus discpulos a ensear, les advirti que tal vez seran
asombroso amor de Dios, del Dios que a pesar del pecado siempre nos aborrecidos y perseguidos, y que hasta podran llegar a ser sacrificados,
mir y plane el camino de nuestra redencin; del Dios que no escatim o seran llevados a juicio. A continuacin les dijo: "Pero cuando los
ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros. arresten, no se preocupen por lo que van a decir o cmo van a decirlo.
Qu haremos entonces? Pues seguir adelante y pensar en la En ese momento se les dar lo que han de decir" (d. Mt. 10:19). Sern
amplitud y longitud, en la profundidad y altura del amor del Hijo, llevados a juicio, y se intentar todo para atraparlos con sus palabras,
seguir adelante y llegar a conocer el amor de Cristo, que sobrepasa todo pero no se aflijan, dice nuestro Seor, porque en esa misma hora se les
entendimiento. Pensemos en Aquel que, haciendo a un lado la insignia dar lo que han de responder. No deben tener miedo, ni perder la calma,
de su eterna gloria, vino de la corte celestial y naci como todo nio, pues no estarn tan alterados y alarmados que no sepan qu decir;
trabaj como carpintero, y llev en l la contradiccin de los pecadores. adems, en esa misma hora se les dir cmo deben responder. He all el
Pensemos en Aquel cuyo santo rostro escupieron los hombres, y en cuya Espritu de sabidura y de dominio propio!
frente hincaron una corona de espinas, y en cuyas manos y pies Puedo resumir brevemente este punto mediante un ejemplo. Se trata
martillaron clavos. Helo all, en la cruz. Y qu hace all? Morir por de una muchacha, relativamente joven, en los das de los Pactantes en
nosotros, para que podamos ser perdonados y reconciliados con Dios. Escocia. Un domingo por la tarde, nuestra joven se diriga a un culto de
Pensemos en su amor, y segn vayamos experimentndolo, iremos comunin que celebraran los Pactantes. Tales cultos de comunin
olvidndonos de nosotros mismos. estaban, por supuesto, absolutamente prohibidos. Los soldados del rey
Sigue luego el amor fraternal. Pensemos en los dems, y en sus de Inglaterra buscaban por todas partes a los posibles asistentes a ese
necesidades y preocupaciones. Debo continuar? Timoteo parece culto de comunin. De pronto, al dar vuelta a una esquina, esta
haberse dicho: "Podra ser condenado a muerte". Pablo le contesta: muchacha se encontr frente a frente con un pelotn de soldados, y supo
"Piensa en los dems; mira a los que mueren en sus pecados. Olvdate que no tena escapatoria. Por un momento se pregunt qu dira, pero
de ti mismo". Cultivemos de igual manera el amor por los perdidos y el casi inmediatamente, al ser interrogada se encontr respondiendo: "Mi
amor por los hermanos, y el amor por la causa ms grande y ms noble hermano mayor ha muerto, y esta tarde va a leerse su testamento. Mi
en este mundo: el bendito y glorioso Evangelio. Hagmoslo realidad en hermano hizo algo por m, y me ha dejado una herencia. Quiero estar
nosotros mismos. Esto es lo que quiere decir el apstol cuando habla de presente cuando se lea su voluntad". Y los soldados la dejaron
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Depresin espiritual

marcharse. "Pues Dios no nos ha dado un espritu de timidez, sino de


poder, de amor y de dominio propio". Sabidura, discrecin,
entendimiento. El Seor nos har tan sabios como las serpientes; seremos
capaces de hacer declaraciones absolutamente ciertas a nuestros
enemigos, pero el enemigo no nos entender y podremos escapamos.
Claro, su hermano mayor haba muerto! Cristo haba muerto por ella, y
en el culto de comunin iba a leerse otra vez su voluntad, y ella volvera
a recordar lo que l le haba dejado y lo que haba hecho por ella. Como
podemos ver, aun los ms ignorantes y ms nerviosos del reino de Cristo
reciben dominio propio y espritu de sabidura. Nos dice Cristo: "No se
preocupen ... En ese momento se les dar lo que han de decir" (Mt.
10:19). Cristo mismo nos dir qu hacer y qu decir, y de ser necesario
nos refrenar. En esta vida no estamos solos, as que no debemos pensar
que somos gente comn y corriente. No somos como los dems, sino que
hemos nacido de nuevo. Dios ha dado su Santo Espritu, que es el
"espritu de poder, de amor y de dominio propio". Por lo tanto, en el
nombre de Dios y con las palabras del apstol digo a quienes son
particularmente propensos a caer en la depresin espiritual por su
pusilnime temor .al futuro: "Aviven el don", dialoguen con ustedes
mismos; tengan presente quines son y qu son, y qu Espritu habita en
ustedes. Una vez que cobren conciencia del carcter de este Espritu,
podrn seguir adelante sin detenerse, sin temor de nada, viviendo el
presente y preparndose para el futuro, con un solo deseo: el de glorificar
a Quien todo lo dio por nosotros.
Captulo 8

Los sentimientos

Por eso te recomiendo queavives la llama del don de enemos ante nosotros una gran declaracin, pero
Dios querecibiste cuando te impuse las manos. nuestro inters principal en ella es la exhortacin que
2 Timoteo 1:6 el apstol dirige a Timoteo, en el sentido de "avivar"
el don recibido. Enfoco mi atencin en ella como
parte de nuestra consideracin general del tema que
hemos llamado "depresin espiritual". Estamos
tratando de diagnosticar y de tratar el caso del llamado "cristiano
desdichado". Yahemos hecho todo lo posible por sealar que el trmino
en s mismo, y por s mismo, distrae nuestra atencin de lo
esencialmente errneo en cuanto a esta condicin. Las palabras mismas
son incompatibles y, no obstante, debemos ponerlas juntas porque
describen a la perfeccin a cierto tipo de gente: al cristiano desdichado.
Tal fenmeno debera ser imposible, pero es una realidad. No debera
haber cristianos desdichados, pero los hay; y segn entendemos las
enseanzas de las Escrituras, tanto del Antiguo Testamento como del
Nuevo, es nuestro deber ocupamos de esta condicin.
S muy bien que hay quienes no admiten que exista esta condicin,
e impacientes la hacen de lado, aduciendo que un cristiano es alguien
que canta todo el da, y que tal ha sido su experiencia desde el da de su
conversin: jams una sola onda se ha agitado sobre la superficie de su
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Depresin espiritual Los sentimientos

alma; todo ha marchado viento en popa. Como estas personas no tambin cmo, si esto no funciona, el diablo cambia completamente de
reconocen la realidad de esta condicin, tienen serias dudas acerca de tctica y trata entonces de deprimimos en el presente llenndonos de
los que sufren de depresin, y hasta dudan por completo de que esta temores y de presagios en cuanto al futuro.
gente deprimida sea cristiana. Ya hemos visto repetidamente que las Pasamos ahora a otro tema, por cierto muy estrechamente
Escrituras tratan con ms bondad a tales personas, y que en sus relacionado con estos temores y aprensiones respecto del futuro. El tema
enseanzas claramente reconocen que es posible que un cristiano pueda lo vemos enunciado en este sexto versculo, y se refiere a todo el
estar deprimido. No justifican este hecho, pero lo reconocen; por lo problema de los sentimientos, los sentimientos en la vida cristiana. Tal
tanto, es responsabilidad de todo el que se preocupe por el buen vez no se encuentre nada tan frecuentemente como este problema de los
desarrollo y el cuidado del alma atender tales casos y aplicarles el sentimientos como causa de depresin espiritual y de infelicidad en la
gratuito remedio que Dios ha provisto en las palabras de las Escrituras. vida cristiana. En qu momento intervienen, y qu deberan ser? La
Ya hemos considerado varias causas de esta condicin, y seguimos gente se ve constantemente atribulada por esto, y estoy seguro de que
adelante. stas son casi infinitas pues, como lo he sealado, nos todos los que alguna vez hemos realizado trabajo pastoral
enfrentamos con un adversario muy sutil y poderoso, que nos conoce convendremos en que no hay otro asunto que traiga tanta gente al
muy bien, mucho mejor de lo que nosotros mismos nos conocemos, y pastor, y con tanta frecuencia, como este problema especfico de los
cuyo nico gran objetivo y esfuerzo es desvirtuar la gloria de Dios y la sentimientos. Lo cual es muy natural porque, al fin de cuentas, todos
gloria del Seor Jesucristo. Y no hay un modo ms efectivo para que queremos ser felices; algo innato en la naturaleza humana es que nadie
logre eso que hacer que el pueblo cristiano est deprimido e infeliz; quiere ser desdichado (aunque estoy consciente de que unos parecen
porque, nos guste o no, lo cierto es que el mundo todava juzga a Dios y gozar con su desdicha, y de que otros hallan la felicidad en la
al Seor Jesucristo por lo que ve en nosotros, y no podemos culparlo infelicidad!).
por eso. Nos atribuimos ciertas cosas; el hecho mismo de llamamos Considero parte importante de mi vocacin ministerial el acentuar la
"cristianos" constituye una atribucin y un desafo, y el mundo cobra prioridad de la mente y del intelecto en relacin con la fe. Aunque
todo el derecho de miramos. "Ustedes se atribuyen demasiado", dice el sostengo esto, reconozco igualmente que los sentimientos, las emociones
mundo; y luego, al miramos, agrega: "A eso le llaman cristianismo? A y las sensibilidades son, obviamente, de vital importancia. Estamos
eso nos estn invitando?". No hay duda alguna, y digmoslo de una constituidos de tal manera que los sentimientos juegan en nosotros un
vez, que por encima de cualquier otra cosa,lo que hace que las grandes papel predominante. A decir verdad, supongo que uno de los ms
masas se encuentren hoy fuera de la Iglesia cristiana es la condicin de grandes problemas de nuestra vida en este mundo, y no slo para los
los que estamos dentro de ella. Leamos la historia de cualquier cristianos sino para toda la gente, es el manejo adecuado de nuestros
avivamiento que haya ocurrido y encontraremos que todos ellos sentimientos y emociones. Cuntos estragos, cuntas tragedias, cunta
comienzan del mismo modo: algunas veces una sola persona, otras desdicha e infelicidad se encuentra en el mundo, simplemente porque la
veces algn grupo de creyentes, despiertan a la verdadera vida gente no sabe cmo manejar sus propios sentimientos! El hombre est
cristiana, y los dems empiezan a fijarse en ellos. El mundo all fuera se constituido de tal manera que los sentimientos ocupan un lugar
ve sacudido, y comienza a prestar atencin. Todo avivamiento tiene su prominente; en verdad, hay buenas razones para afirmar que tal vez lo
principio dentro de la Iglesia, y cuando el mundo all fuera se da cuenta, que, en ltima instancia, han hecho por nosotros la regeneracin y el
comienza a prestar atencin. De all la importancia de nuestra condicin nuevo nacimiento ha sido precisamente poner la mente, las emociones y
como creyentes. la voluntad en su posicin correcta. Estaremos considerando esto segn
Ya hemos visto cmo el diablo logra que nos concentremos en el vayamos analizando este asunto. Obviamente, se trata de un tema
pasado -en algn pecado que cometimos, en el tiempo que hemos fabuloso que nadie puede tratar con brevedad; sin embargo, es
desperdiciado- y cmo lamentamos todo eso y, por afligimos en importante que captemos el tema desde una perspectiva amplia.
cuanto al pasado, somos desdichados en el presente. Hemos visto
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Depresin espiritual Los sentimientos

En todo caso, hay aqu un punto de partida que, para m, reviste gran hombre. De momento, todo lo que quiero sealar es que nuestros
inters. Como ya suger al principio, resulta que hay una relacin muy sentimientos, lo mismo que nuestra mente y nuestra voluntad, debieran
curiosa entre este problema en particular y aquel otro de ponerse estar activamente involucrados. Si alguno de nosotros nunca ha sido
nervioso y atemorizado por el futuro. Ambas cosas tienden a ir juntas, conmovido por sus sentimientos, convendra que examinramos una
as que no debe sorprendernos que las dos se encuentren en este vez ms los fundamentos. Si alguien como Wordsworth, pensando en la
captulo. Resulta evidente que Timoteo era una persona nerviosa por naturaleza, pudo decir como poeta mstico que era: "He sentido una
naturaleza, y al mismo tiempo dada a la depresin; ambos aspectos se Presencia que me turba con el gozo de elevados pensamientos", cunto
encuentran con frecuencia en un mismo tipo de persona. Debemos, por ms podramos decir nosotros teniendo tal Evangelio, tal mensaje, y un
lo tanto, sealar una vez ms que ciertas personas son, por naturaleza, Salvador y un Dios as, con tal poder e influencia como el Santo Espritu
ms propensas a la depresin que otras. Me permito volver a recalcar de Dios!No es posible leer todo el Nuevo Testamento sin darse cuenta de
esta vital afirmacin relacionada con todas estas consideraciones, de inmediato que el gozo es parte esencial de la experiencia cristiana. Una
que nuestra personalidad fundamental no cambia aun cuando seamos de las cosas ms impresionantes que efecta la conversin es sacarnos de
convertidos y regenerados. Lo que pasa es que quien antes de la una fosa horrible, de un lodo pantanoso, afirmar nuestros pies sobre una
conversin sea ms propenso que otros a la depresin, tendr que roca, establecer nuestros caminos y poner un canto nuevo en nuestros
luchar con eso aun despus de la conversin. En la vida cristiana todos labios. Los sentimientos deben estar presentes, y cuando el Evangelio
afrontamos ciertos problemas comunes, pero tambin afrontamos llega a nosotros, envuelve a todo el hombre, y al ver ste sus gloriosas
problemas especiales. No todos tenemos los mismos talentos, sino que verdades, se conmueve su mente, su corazn y su voluntad.
nuestros dones varan; y exactamente lo mismo sucede con nuestras Hay cuestiones muy simples y elementales, pero con frecuencia nos
dificultades. "Cada corazn conoce sus propias amarguras", y cada vemos en problemas porque las olvidamos. Quisiera, por tanto, hacer
hombre tiene una carga que llevar. Todos nosotros tenemos algo que una segunda afirmacin, y es la siguiente: no podemos crear
nos resulta particularmente difcil, y por lo general es algo que sentimientos, ni podemos manejarlos a voluntad. Voy a decirlo
pertenece al campo de nuestro temperamento o modo natural de ser. De llanamente: no podemos generar en nosotros ningn sentimiento.
modo que quien por naturaleza es dado a la introspeccin, a la morbi- Podemos, tal vez, forzarnos a llorar, y hasta a derramar lgrimas, pero
dez y a la depresin, tendr qu tenerlo presente en la vida cristiana; eso no significa necesariamente que haya en nosotros un verdadero
esta persona corre el riesgo de llegar a deprimirse, especialmente en sentimiento. Hay, s, un falso sentimentalismo, lo cual difiere mucho de
relacin con esto de los sentimientos. la verdadera emocin. Y es que los sentimientos estn ms all de
Soy de la opinin que resulta ms provechoso echar un vistazo al nuestro control y no podemos crearlos. Por mucho que nos esforcemos,
tema de manera general, y tal vez volver a lo especfico ms tarde. no tendremos xito. En cierto modo, mientras ms tratemos de producir
Hagamos, por lo tanto, algunas declaraciones generales en cuanto a los en nosotros alguna clase de sentimientos, ms desdichados seremos.
sentimientos y en cuanto a su lugar en la vida cristiana. Una de las Desde una perspectiva psicolgica, sta es una de las cosas ms notables
primeras preguntas que encaramos es la siguiente: Dnde intervienen en el hombre: en este aspecto, ste no es dueo de s mismo. No puede
los sentimientos, cul es su lugar, y dnde deberan estar en la vida generar ni producir sentimientos, no puede crearlos; intentar hacerlos
cristiana? A este respecto, yo propondra varias declaraciones generales. de manera directa no hace ms que exacerbar el problema.
La primera y ms importante es que, en una verdadera experiencia Esto nos lleva a mi tercera afirmacin, y es que resulta evidente que no
cristiana, obviamente los sentimientos deben estar presentes. Tienen que hay nada que vare tanto en nosotros como nuestros sentimientos.
estarlo. Yahemos visto eso al estudiar esa gran afirmacin de Pablo a los Somos criaturas muy volubles y,de todo cuanto nos pertenece, nuestros
Romanos, en el captulo sexto y versculo diecisiete de esa epstola. All sentimientos son lo ms variable. Ello se debe a que stos dependen de
el punto principal es que el Evangelio de Jesucristo es tan grande y muchos factores y a que son muchas las cosas que influyen en los
glorioso que toma al hombre en su totalidad, y no slo una parte del sentimientos; no slo el temperamento sino tambin las condiciones
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Depresin espiritual Los sentimientos

fsicas. Como sabemos, Len la antigedad la gente crea que la sede de los da, hasta que algo suceda que nos ponga en nuestro lugar. Tenemos en
sentimientos se localizaba en diferentes rganos del cuerpo. En cierto el Antiguo Testamento un buen ejemplo de esto, en el caso de Sal, el rey
sentido tenan razn: la flema de la cual hablaban, el carcter atrabiliario, de Israel. El peligro consiste en someternos a nuestros sentimientos y
"para la ictericia todo es amarillo", etc. Hay en esto un elemento de dejar que nos den rdenes y nos gobiernen, y se conviertan en nuestros
verdad: las condiciones fsicas nos afectan profundamente. Y una vez amos y controlen la totalidad de nuestras vidas.
ms debemos tener cuidado en observar que el hecho de que seamos Finalmente, bajo este epgrafe llamara yo la atencin al peligro de
cristianos no significa que perdamos de inmediato nuestras tendencias pensar que no es absolutamente cristiano quien no ha tenido algn tipo
constitutivas. Todava estn all, de modo que nuestros estados de nimo particular de experiencia sentimental. Desde una perspectiva espiritual,
tienden a variar por causa de estos factores. Tal vez muchas veces nos es as como ms comnmente se manifiesta esta condicin. Pienso en
habr sorprendido despertar y darnos cuenta de que nuestro humor o este momento en aqullos que al or a otros hablar o dar testimonio de
estado de nimo era muy diferente al del da anterior, sin que tuviramos algn sentimiento maravilloso, se dicen a s mismos: "Yo nunca he
para ello ninguna explicacin. El da anterior pudimos haber estado sentido algo as!", y comienzan a preguntarse si en realidad son
perfectamente felices, y nos fuimos a la cama anticipando otro da cristianos. Vuelvo a repetir lo que antes he dicho: el verdadero
grande y glorioso; pero a la maana siguiente despertamos deprimidos cristiansmo abarca tambin los sentimientos, pero el hecho de no expe-
y en un estado de nimo deplorable. Sbitamente, y sin ninguna rimentar ciertos sentimientos especficos no necesariamente significa no
explicacin, nos hemos encontrado en esta condicin. Y este es el punto ser cristiano. Los sentimientos son esenciales, pero si postulamos como
medular del problema. Dicho de otro modo, nuestros sentimientos esenciales ciertos sentimientos especficos, muy bien podemos llegar a
varan, y yo hara notar el peligro de que ellos nos controlen. Ya hemos ser vctimas del diablo y pasarnos la vida entera en la infelicidad y
visto que lo mismo podemos decir de nuestro temperamento, cualquiera "sujetos a vanidades y miserias", aun cuando todo el tiempo seamos
que ste sea. Dios nos ha dado a cada uno nuestro propio temperamento. verdaderos cristianos.
No ha hecho dos personas iguales, as que debemos seguir siendo Para m, ste es un tema fascinante; pero debo evitar la tentacin de
diferentes. Claro que tenemos nuestro temperamento, pero no hay nada desviarme del tema. No hay duda de que este punto en particular
tan errneo y anticristiano como dejar que sea nuestro temperamento el suscita no slo la cuestin del temperamento sino tambin la cuestin
que nos gobierne. Por supuesto, hay gente que se ufana de ello, y todos de la nacionalidad. No hay duda de que ciertos tipos de nacionalidad
conocemos a alguien que dice con jactancia: "Yo no tengo pelos en la muestran mayor inclinacin a determinados puntos de vista en cuanto
lengua. Siempre digo lo que pienso". Pero imaginemos el dao que a la vida. Hay en la fe cristiana cierto tipo de gente, generalmente de
causan tales personas al pisotear con su egolatra la susceptibilidad de ascendencia celta, que no dudaran en afirmar que no est bien que el
otros! Qu pasara si todos actuaran as? Esa gente declara: "Es que yo cristiano sea demasiado feliz. Tanto miedo tienen de expresar sus
soy as". Habr que responderles que no deberan serlo. Esto no significa sentimientos que estn casi dispuestos a decir que los sentimientos de
que puedan cambiar su temperamento, pero s que deberan controlarlo. felicidad y de gozo casi siempre tienen su origen en lo falso. Tal manera
En otras palabras, el temperamento es un don de Dios; pero por causa de de pensar no se limita a las razas sino que es tambin caracterstica de
la cada y del pecado, debemos mantenerlo en su lugar. Es un don ciertas denominaciones. J. C. Philpot, que fue uno de los fundadores de
maravilloso, pero debe ser controlado. Y lo mismo pasa con los los Bautistas Estrictos, predic alguna vez un sermn titulado "Los hijos
sentimientos: siempre estn buscando controlarnos y, a menos que nos de la luz caminando en la oscuridad, y los hijos de la oscuridad
demos cuenta de esto, seguramente lo conseguirn. A esto me refiero caminando en la luz", el cual bas en los dos ltimos versculos del
cuando hablo de estados de nimo y de melancola. El estado de nimo captulo cincuenta del profeta Isaas, En su sermn, Philpot sostena que
parece descender sobre nosotros. No lo queremos, pero all est. Y el es posible inflamar falsos sentimientos, y encender el fuego de una
peligro consiste en dejar que nos controle y nos atrape. Nos levantamos experiencia maravillosa pero efmera. Afirmaba: "El verdadero hijo de
de mal humor por la maana, y tendemos a seguir as durante todo el Dios se da cuenta de las plagas de su propio corazn y de su propia
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Depresin espiritual Los sentimientos

pecaminosidad, y por tanto, consciente de su pecado y de la grandeza y nuestros sentimientos; sobre todo, no cometamos el grave error de hacer
majestad de Dios, pasa por este mundo pesada y trabajosamente". de ellos el eje de nuestra vida. Nunca me canso de repetir esto porque
Aunque comparto el nfasis principal del sermn, me parece que este frecuentemente encuentro que esto es causa de tropiezo. Los senti-
grande y piadoso predicador fue demasiado lejos, porque finalmente mientos nunca deben ocupar el primer lugar, nunca deben ser lo ms
nos deja con la impresin de que, si somos felices, probablemente algo importante. Si les damos ese lugar, necesariamente nos condenamos a
anda mal en nuestra vida, y en realidad no somos cristianos. Yeso es ir ser infeliz porque no estaremos siguiendo el orden establecido por Dios
demasiado lejos! No hay duda que hay gente que se cree cristiana, cuya mismo. Los sentimientos son siempre el resultado de alguna otra cosa, y
experiencia es ms psicolgica que espiritual. No podemos decir que la no alcanzo a comprender cmo alguien que alguna vez haya ledo la
alegra frvola y despreocupada sea gozo cristiano, pero tampoco Bibliapuede caer en ese error. Ya el salmista lo ha dicho: "Prueben y vean
podemos decir que el gozo no sea cristiano. que el Seor es bueno" (Sal. 34:8). Nunca veremos hasta que hayamos
Bien, qu nos dicen las Escrituras acerca de todo esto? Cmo probado; nunca sabremos ni sentiremos hasta que hayamos probado.
hemos de abordar el tema de los sentimientos? Vaya presentar varias "Prueben y vean" es una secuencia natural, como la secuencia del da y
sugerencias. La primera de ellas es de carcter prctico, y es la siguiente: de la noche. No es posible ver antes de gustar. Eso es algo que las pginas
si en este momento alguien se encuentra deprimido, debe asegurarse de de las Escrituras constantemente recalcan. Despus de todo, lo que
que no haya ninguna razn evidente para no sentirse alegre. Por tenemos en la Biblia no es un estmulo emocional ni algo cuyo inters
ejemplo, si ha cometido un pecado, se sentir desdichado. "EI camino principal sea brindamos una experiencia gozosa, sino la verdad. Antes
de los transgresores es duro". Si quebrantamos la ley de Dios y violamos que nada, la Biblia es la verdad, y la verdad va dirigida a la mente,
sus reglas, no seremos felices. Si pensamos que podemos ser cristianos supremo don de Dios al hombre; los sentimientos vienen despus de que
y al mismo tiempo hacer nuestra voluntad, segn nuestros propios hemos comprendido y nos hemos sometido a la verdad. Nunca la
gustos y disgustos, nuestra vida cristiana va a ser muy miserable. Esto primera pregunta que debo hacerme es: "Qu siento al respecto?", sino:
no tiene discusin, pues es tan evidente como que tras la noche viene el "Lo creo? Lo acepto? Lo he asimilado?" Muy bien, eso es la que
da: si somos complacientes con algn pecado predilecto, o nos considero tal vez la regla ms importante de todas: no debemos
aferramos a lo que el Espritu Santo condena a travs de nuestra propia concentramos demasiado en nuestros sentimientos. No pasemos
conciencia, no seremos felices. Y slo hay un camino, y es confesar demasiado tiempo tomndonos el pulso o la propia temperatura
nuestro pecado, reconocerlo, arrepentirse, ir de inmediato a Dios y espiritual; no pasemos mucho tiempo analizando nuestros sentimientos,
confesar nuestro pecado, abrir nuestro corazn, desnudar nuestra alma porque hacerlo slo nos conduce al ancho camino de la morbidez.
y decirle todo, sin ocultarle nada; despus de eso debemos creer que, Todo este asunto es muy sutil, y no es infrecuente que la sutileza nos
por haberlo hecho as, Dios nos ha perdonado. "Si confesamos nuestros llegue de este modo. Si leemos las vidas de los grandes santos de todos
pecados, Dios, que es fiel y justo, nos los perdonar y nos limpiar de los siglos, encontraremos que todos han hecho nfasis en la importancia
toda maldad" (1 [n. 1:9).Si la causa de infelicidad es un pecado oculto, del auto-examen. Al margen de la corriente particular de teologa que
estaremos perdiendo el tiempo si seguimos adelante con mi lista de hayan sostenido, todos convergen en este punto y nos instan a
otras causas posibles. Cuntos se ven atrapados en este punto! Dejemos examinamos a nosotros mismos y a que escudriemos nuestro propio
esto bien claro: dejemos que sea nuestra conciencia quien nos hable; corazn. El solo hecho de que ellos lo hicieran as significa que tambin
escuchemos la voz de Dios cuando nos hable a travs del Espritu que nosotros, natural e inevitablemente, debemos prestar atencin a
est en nosotros; y si l nos seala alguna cosa, librmonos de ella. No nuestros sentimientos. Ellos quieren que nos aseguremos de no ser
podemos esperar que este problema se resuelva mientras sigamos simples intelectuales interesados en discutir posturas teolgicas, y
albergando algn pecado. quieren tambin asegurarse de que no somos simples moralistas
Dando por hecho que lo antes dicho no sea la causa, yo agregara lo interesados slo en un cdigo moral. Pero nuestra tendencia es que, al
siguiente: no caigamos en el error de concentramos demasiado en seguirlos, siempre concedemos demasiada importancia a nuestros
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Depresin espiritual Los sentimientos

sentimientos. Un ejemplo de esto fue sin duda el piadoso Henry Yalo he dicho muchas veces antes, y volver a repetirlo: tenemos que
Martyn, aunque tal vez el ejemplo clsico haya sido Thomas Sheppard, dialogar con nosotros mismos. En cierto sentido, eso es lo que las
hombre del siglo diecisiete que vivi en Norteamrica. Sheppard es el Escrituras nos ensean: a dialogar con nosotros mismos. Ya he
ejemplo perfecto de quien se hace desgraciado a s mismo. Vino del mencionado que debemos hablar con nuestro horrible ego. Hablemos,
corazn de Inglaterra a Norteamrica, y fue uno de los ms grandes pues con l, y despus de eso"avivemos la llama del don". Tengamos
santos que hayan pisado alguna vez la faz de la tierra, autor de libros tan presentes ciertas cosas: recordemos quines somos, y qu somos. Hable-
formidables como "La parbola de las diez vrgenes". Este pobre mos con nuestro ego, y digmosle: "No vaya dejar que me domines;
hombre constantemente estaba deprimido y grandemente preocupado estos estados de nimo no me van a controlar". As que pongmonos de
en cuanto a sus sentimientos y el peligro de abrigar falsos sentimientos. pie y en marcha, y hagamos algo al respecto; avivemos "la llama del
l solo labr su infelicidad. don". sta es la constante exhortacin que nos hacen las Escrituras: si
De modo que el siguiente punto que quisiera dejar en claro es el permitimos que estos estados de nimo nos controlen, seguiremos en la
siguiente: debemos reconocer que hay una gran diferencia entre desdicha. As que no lo permitamos. Echmoslos fuera de nosotros y
regocijarse y sentirse feliz. Las Escrituras nos dicen que debemos regoci- neguemos conocerlos. Digmosles: "Fuera de aqu, deslucida pereza!".
jarnos siempre. Tomemos la lrica Epstola de Pablo a los filipenses, Pero, cmo hacerlo? De la siguiente manera: nuestra obligacin no
donde nos dice: "Regocijaos en el Seor siempre. Otra vez digo: es dar pbulo a nuestros sentimientos, sino creer. En ninguna parte de
Regocijaos!"(4:4,RV60). y sigue repitindolo. Pero aunque regocijarse las Escrituras se nos dice que somos salvos por nuestros sentimientos; lo
es un mandamiento, hay una gran diferencia entre regocijarse y estar que se nos dice es que somos salvos por creer. "Cree en el Seor
feliz. Nosotros solos no podemos hacernos felices, aunque s podemos Jesucristo, y sers salvo" (Hch. 16:31, RV60). En ningn caso los
regocijarnos, en el sentido de regocijarnos siempre en el Seor. La sentimientos ocupan el primer lugar. Yesto es algo que podemos hacer.
felicidad es algo que est dentro de nosotros mismos; el regocijo se halla No podemos hacernos felices a nosotros mismos, pero s podemos traer
"en el Seor". De modo que es muy importante distinguir entre a la memoria nuestra fe. Podemos exhortarnos a creer; podemos
regocijarse en el Seor y sentirse feliz. Busquemos el cuarto captulo de dirigirnos a nuestro yo interno, como lo hizo el salmista en el Salmo 42:
la Segunda epstola a los corintios, y encontraremos all que el gran "Por qu vaya inquietarme? Por qu me vaya angustiar? En Dios
apstol expone todo de manera clara y sencilla cuando enumera esta pondr mi esperanza ... " (v. 11). Espera y confiar, se es el camino.
serie de extraordinarios contrastes: "Nos vemos atribulados en todo (no Entonces nuestros sentimientos cuidarn de s mismos. No nos
creo que Pablo se sintiera muy feliz en ese momento), pero no abatidos; preocupemos por ellos. Ms bien, dialoguemos con nosotros mismos; y
perplejos (no se senta nada feliz cuando dijo esto), pero no aunque el diablo pueda sugerirnos que no somos cristianos porque no
desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no mostramos ningn sentimiento, digmosle: "Es verdad, no siento nada;
destruidos". Y as sigue. Dicho de otro modo, el apstol no nos da la pero con o sin sentimientos, yo creo en las Escrituras; creo que la Palabra
idea de ser una persona feliz en el sentido carnal, y no obstante segua de Dios es verdadera, y en ella pondr mi confianza. Venga lo que
regocijndose. He all la diferencia entre estas dos condiciones. venga, en ella confiar". Pongamos en primer trmino nuestra fe, y
Esto me trae al punto prctico, que nos muestra que lo importante en aferrmonos a ella. Efectivamente, J.c. Philpot tena razn en este
este caso es saber infundimos aliento. Esencialmente, a esto se reduce punto: algunas veces los hijos de la luz se encuentra caminando en la
todo. Tal como lo he estado haciendo notar, el gran peligro es permitir oscuridad, pero siguen adelante. No se sienta a compadecerse de s
que, cuando nos sobrevenga un estado de nimo particular, nosotros mismo, y esa es la diferencia: el hijo de luz avanza a pesar de la
permitamos que nos domine, nos venza y nos deprima. Decimos que oscuridad; aunque en ese momento no ve el rostro del Seor, sabe que
nos gustara ser liberados y,no obstante, nada hacemos para lograrlo. El l est all y, por lo tanto, sigue adelante.
apstol le dice a Timoteo "que avives la llama del don", es decir, que Me vaya permitir reformuIar esto para expresarlo mejor: Si realmente
debemos desechar "la opacidad de la pereza y la melancola". queremos ser felices y bendecidos por Dios, si realmente queremos
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Depresin espiritual

conocer el verdadero gozo del cristiano, he aqu la receta: "Dichosos


(verdaderamente felices)los que tienen hambre y sed de justicia" (no de
felicidad). No vayamos en pos de las emociones; busquemos la justicia.
Digmonos a nosotros mismos, y a nuestros sentimientos: "No tengo
tiempo para andar preocupndome por mis sentimientos; lo que me
interesa es otra cosa. Quiero ser feliz, pero lo que ms anhelo es ser justo
y santo. Quiero ser como mi Seor, vivir en este mundo como l vivi, y
pasar por este mundo como l lo hizo". En su Primera epstola, Juan nos
dice que estamos en este mundo como l estuvo. Pongamos nuestra mira
en la justicia y la santidad y,en la medida en que lo hagamos as, seremos
bendecidos y satisfechos, y recibiremos la felicidad tan anhelada.
Busquemos la felicidad, y nunca la encontraremos; busquemos la
justicia, y encontraremos que somos felices. Sin que lo sepamos, y sin
que la busquemos, la felicidad estar junto a nosotros.
Quisiera terminar diciendo lo siguiente: Quiere usted, querido
lector, conocer el gozo supremo y experimentar una felicidad que
excede a todo lo imaginable? Una sola cosa hay que hacer: buscar al
Seor Jesucristo; buscarlo y volverse slo a l. Si encuentra usted que
sus sentimientos lo deprimen, no se siente a compadecerse de s mismo,
ni trate de hacer algo. Lo esencial es acudir directamente a l y buscar su
rostro, a la manera del niito que, desdichado y triste porque algn otro
le ha arrebatado o le ha roto su juguete, acude presuroso a su padre o a
su madre. Si nos encontramos afligidos por causa de esta condicin, lo
nico que hay que hacer es acudir al Seor. Si buscamos al Seor Jess,
y lo encontramos, no tenemos que preocupamos por estar felices y
gozosos, porque l es nuestro gozo y nuestra felicidad, y tambin
nuestra paz. l es la vida, l lo es todo. No permitamos, por lo tanto, que
Satans nos incite y nos lleve a poner los sentimientos como centro de
nuestra vida. El nico que tiene derecho de estar all es el Seor de la
gloria, que tanto nos am que ascendi a la cruz y muri por nosotros,
llevando a cuestas el castigo y la vergenza de nuestros pecados.
Busqumoslo; busquemos su rostro, y todo lo dems vendr por
aadidura.
Captulo 9

Los obreros
As mismo el reino de los cielos se parece a un
del viedo
propietario que sali de madrugada a contratar obreros
para su oiedo. Acord darles la paga deun da detrabajo
y los envi a su viedo. Cerca delas nueve de la maana,
sali y vio a otros que estaban desocupados en la plaza.
Les dijo: 'Vayan tambin ustedes a trabajar en miviedo,
y les pagar lo que sea justo'. As que fueron. Sali de
nuevo a eso del medioda y a la media tarde, e hizo lo
mismo. Alrededor delas cinco delatarde, sali y encontr
a otros ms queestaban sin trabajo. Les pregunt: 'Por
qu han estado aqudesocupados todo el da?' 'Porque
nadie nos hacontratado', contestaron. lles dijo: 'Vayan
tambin ustedes a trabajar en mi laviedo'.
Al atardecer, el dueo del viedo le orden a su
capataz: 'Llama a los obreros y pgales su jornal, omo parte de nuestra consideracin general en tomo
comenzando por los ltimos contratados hasta llegar alos a la depresin espiritual-o, si se prefiere, la cuestin
primeros'. Se presentaron los obreros que haban sido de la infelicidad en la vida del cristiano desdi-
contratados cerca de las cinco de la tarde, y cada uno chado- quisiera sealar ahora la enseanza parti-
recibi la paga deun da. Por eso cuando llegaron los que cular que nos presenta esta parbola. Tengo la im-
fueron contratados primero, esperaban que recibiran presin de que hemos llegado a un punto
ms. Pero cada unodeellos recibi tambin lapaga deun fundamental. Hasta este momento hemos considerado problemas que
da. Al recibirla, comenzaron a murmurar contra el yo pondra bajo la categora de dificultades preliminares, de piedras de
propietario. 'Estos que fueron los ltimos en ser tropiezo iniciales, de dificultades que surgen de la falta de claridad que
contratados trabajaron una sola hora -dijeron-, y usted tenemos con respecto a nuestra incorporacin a la fe y a la vida cristiana.
los ha tratado como a nosotros que hemos soportado el Ahora debemos dar un paso adelante. Todava no hemos abordado
peso del trabajo y el calor del da'. Pero l le contest a todos los problemas preliminares. En este sentido, todava no hemos
uno de ellos: 'Amigo, no estoy cometiendo ninguna tratado este asunto de manera exhaustiva, aunque hemos entresacado
injusticia contigo. Acaso no aceptaste trabajar poresa ya las causas ms importantes de tropiezo, dificultad e infelicidad.
paga? Tmala y vete. Quiero darle al ltimo obrero Ahora queremos considerar los problemas que tienden a surgir despus
contratado lo mismo que te di a ti. Es que no tengo de las etapas preliminares. Por supuesto, tales problemas pueden hacer
derecho a hacer lo que quiera con mi dinero? O te da su aparicin en cualquier momento, pero por si mismos constituyen
envidia dequeyosea generoso?' cierto grupo.
As que los ltimos sern primeros, y los primeros, Al considerarlos, debemos tener presente, una vez ms, que las
ltimos. Escrituras claramente nos hacen ver que ningn aspecto de la vida
Mateo 20:1-16
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Depresin espiritual Los obreros del viedo

cristiana carece de peligros. Nada hay ms falso y alejado de las Seor estaba predicando acerca de la relacin entre el Padre y l; all el
enseanzas del Nuevo Testamento que dar la impresin de que, tan Evangelio nos dice que "mientras an hablaba, muchos creyeron en l"
pronto como creemos y nos hacemos cristianos, se acaban nuestros (v. 30). Entonces nuestro Seor los mir, y les dijo: "Si se mantienen
problemas y nunca ms volvemos a tener dificultades. Lastimosamente, fieles a mis enseanzas, sern realmente mis discpulos; y conocern la
eso no es cierto; y no lo es porque tenemos un enemigo, que es el verdad, y la verdad los har libres" (vv. 31, 32). Aparentemente, ellos
adversario de nuestras almas. Pero no slo tenemos que contender con estaban empezando bien; pero si habran de ser verdaderamente libres,
este enemigo sino que todava llevamos dentro de nosotros la antigua tenan que seguir adelante. Yexactamente lo mismo sucede con algunos
naturaleza, y estas dos realidades hacen que tengamos problemas y de los personajes representados en la parbola del sembrador: algunos
dificultades. Nos corresponde, por lo tanto, entender las enseanzas de recibieron la verdad con gran alegra, pero no duraron mucho. En otras
las Escrituras a este respecto para que no caigamos vctimas de los palabras, seguir adelante es un principio vital y de suma importancia, y
engaos y de las sutilezas del enemigo. ste nos sigue todo el tiempo, eso es lo que quiero que consideremos a la luz de esta parbola de los
as como sigui a nuestro Seor por el desierto. Bien sabemos que, obreros en el viedo.
durante cuarenta das, nuestro enemigo tent al Seor Jess y lo puso a Al estudiarla, es muy importante que la enfoquemos bien y que la
prueba en el desierto, y que despus de eso lo dej "hasta otra entendamos mejor. Sin pecar de irreverentes, podemos afirmar que, si
oportunidad". No lo dej de manera permanente, sino que volvi a l no la interpretamos como se debe, esta parbola resulta muy peligrosa.
una y otra vez, y por todos lados lo segua. Mirmoslo, finalmente, Hay muchos que se aferran slo a uno de sus aspectos; cuando leen que
actuar en Getseman; vemoslo atacar a nuestro Seor mientras algunos fueron llamados"alrededor de las cinco de la tarde", se ponen
agonizaba en la cruz. Y decir esto no es ser depresivo sino realista, y ser a pensar: "Yo no necesito preocuparme por mi salvacin ahora; lo har
realista resulta siempre alentador. Nada hay peor ni ms reprensible ms tarde, como los que entraron a trabajar a las cinco de la tarde, pues
que drogar a la gente con algn soporfero, y luego dejarla despertar se les pag lo mismo que a quienes comenzaron a trabajar ms
sbitamente, tan slo para encontrarse con dificultades que no esperaba temprano". No podra haber error ms fatal! Como bien lo expresa el
afrontar. Tenemos la obligacin de anticipamos a esto, a la luz de las Obispo Ryle respecto del ladrn moribundo: "Pocos son los que se
Escrituras. "Hombre prevenido vale por dos"; adems, siempre salvan en su lecho de muerte. Para que nadie pierda la esperanza, un
tenemos ante nosotros el poder de las Escrituras, las cuales nos ensean ladrn fue salvado en la cruz; pero solo uno, para que nadie se atenga a
a ponemos "toda la armadura de Dios" (Ef.6:11). El propsito de estos esto". Peligroso tambin resulta convertir esta parbola en una alegora
estudios es simplemente el de ir ponindonos las diferentes piezas de y aferrarse a cada detalle de sus enseanzas e imponerle alguna verdad
esta fuerte armadura que Dios nos ha preparado. espiritual. Esto ha sucedido con frecuencia, pero todo ello se debe a que
Ahora quisiera subrayar que comenzar bien, aunque de vital y nos olvidamos de que sta es una parbola, y olvidamos tambin que,
suprema importancia, no es suficiente; tambin debemos seguir bien, por lo general, una parbola busca poner de relieve una sola verdad.
pues de lo contrario pronto nos encontraremos siendo infelices. En otras Por eso en el captulo trece del evangelio segn San Mateo, para citar un
palabras, estoy estableciendo la proposicin de que, aun cuando ejemplo, nuestro Seor pronunci toda una serie de parbolas
podamos tener bien claro todo lo que hasta ahora hemos estado relacionadas con el reino de los cielos. Y es que no basta una sola para
considerando, y se nos haya presentado el Evangelio y lo hayamos captarlo todo, pues una de ellas muestra un aspecto, y otra muestra otro;
aceptado, y hayamos empezado bien nuestra vida cristiana y la estemos todas ellas se complementan, y cada una busca comunicar un solo
viviendo, y hayamos atendido las advertencias en cuanto a las aspecto de la verdad. Por lo tanto, debemos tener mucho cuidado de no
dificultades iniciales, no obstante, si no seguimos adelante ni nos convertir los detalles en una representacin alegrica de la verdad.
mantenemos sin variar el rumbo, pronto estaremos en dificultades. En De modo que esta parbola busca, lo mismo que las otras, ensear
el captulo 8 del evangelio de San Juan, versculos 30 y siguientes, una gran verdad; pero cul es esa verdad? La respuesta seguramente la
tenemos un buen ejemplo de lo que quiero decir: una tarde nuestro encontraremos en la frase AS MISMO: "As mismo el reino de los
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cielos ... " (Mt. 20:1).Es una lstima que, cuando las Escrituras fueron en que alguien que se convierte en los ltimos aos de su vida se Ve
divididas en captulos, se haya introducido aqu una divisin. Como tentado as por el diablo, debido a que la salvacin lleg a l muy tarde
podr notarse, tenemos aqu la continuacin de lo que se dice al final del y siente que ha desperdiciado muchos aos de su vida. A personas as
captulo diecinueve, donde se habla del supuesto joven rico y de los les consuela en gran manera saber que nuestro Seor llam a aquellos
comentarios de nuestro Seor acerca de ste, que al or esto "se fue hombres y los dej entrar en su viedo"a las cinco de la tarde". En aquel
triste" (19:22). Como recordaremos, Pedro le dijo al Seor: "Mira, caso, vimos la parbola desde ese desde ese punto de vista; ahora, sin
nosotros 10hemos dejado todo por seguirte! Y qu ganamos con eso?" embargo, queremos enfocamos en los que entraron al principio. No hay
(19:27). Y precisamente en razn de tal pregunta el Seor cont esta duda de que la parbola tiene como objetivo principal dirigirles esta
parbola. Pedro plante su pregunta, que podra expresarse as: "Mira, seria y solemne advertencia.
Seor, nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido; por ti lo Lo que hay que resaltar en cuanto a los primeros es que empezaron
hemos abandonado todo. Y t, qu nos vas a dar?". Nuestro Seor dio bien, pero ms tarde se metieron en problemas. Con cunta frecuencia
a su pregunta esta respuesta: "Les aseguro que en la renovacin de sucede eso! Por eso el Nuevo Testamento se ocupa de esto tan a
todas las cosas, cuando el Hijo del Hombre se siente en su trono menudo, con frases tales como: "ustedes estaban corriendo bien. Quin
glorioso, ustedes que me han seguido se sentarn tambin en doce los estorb ... T" (G. 5:7). En cierto sentido, las epstolas del Nuevo
tronos para gobernar a las doce tribus de Israel. Y todo el que por mi Testamento se escribieron precisamente para ayudar a personas de este
causa haya dejado casas, hermanos, hermanas, padre, madre, hijos o tipo. Los primeros cristianos haban credo y se haban incorporado a la
terrenos, recibir cien veces ms y heredar la vida eterna. Pero muchos iglesia primitiva, pero haban llegado con sus depresiones, as que las
de los primeros sern ltimos, y muchos de los ltimos sern primeros. epstolas se escribieron con el propsito de ayudarlos. Esto es para
AS MISMO el reino de los cielos se parece a un propietario ... " (Mt. nosotros una constante amenaza, un peligro que no deja de acechamos
19:28-20:1). En otras palabras, el Seor dirige a Pedro todo lo que ensea durante toda nuestra vida cristiana. No basta un buen comienzo;
esta parbola por causa del reclamo que le hizo. Nuestro Seor oy el tambin debemos mantener un buen avance. Con respecto a esto ir
cuestionamiento Pedro y le dio respuesta, aunque resulta evidente que mencionando muchos ejemplos. Muchos corren el peligro de volver a la
el Seor percibi en tal cuestionamiento una nota falsa y errnea, de servidumbre del pecado, peligro muy real en nuestros das a causa de
modo que pronunci esta parbola para reganrlo, reprenderlo y los cultos que proliferan a nuestro alrededor. Hay algunos que,
dejarle una seria advertencia. En mi opinin, esto queda probado de habiendo experimentado la gloriosa libertad de los hijos de Dios,
manera irrefutable por la frmula que se repite al principio y al final de algunas veces vuelven a caer en la servidumbre, con lo que su vida llega
la parbola: "Muchos de los primeros sern ltimos, y muchos de los a ser miserable e infeliz. Tratemos ahora de mirar esto tal y como se nos
ltimos sern primeros" (19:30; 20:16). presenta en la parbola.
He aqu, entonces, el principio en el cual debemos concentramos. Y Antes que nada, tratemos de analizar la causa del problema. Por qu
cul es ese principio? Ycul es la doctrina? El principio es que todo en los que entraron al viedo muy temprano dieron al final un espectculo
la vida cristiana, de principio a fin, se recibe de gracia. He aqu el tan triste? Vemoslos descontentos, murmurando y refunfuando;
mensaje; he aqu la doctrina; he aqu el principio. Ya en pginas cul era su problema? Como principio fundamental, yo dejara
anteriores habamos echado una mirada a la enseanza de esta establecido que su actitud hacia ellos mismos y hacia su trabajo era
parbola, slo que all atendamos el problema del desaliento que a claramente errnea. Tiendo a estar de acuerdo con quienes sealan lo
menudo invade a quienes ya en la ancianidad se convierten al significativa que resulta la inflexin verbal "acord", en el segundo
cristianismo, y nos interesaba sealar que, gracias a este grandioso versculo: "Acord darles la paga de un da ... ", etc. Es verdad que esto
principio de la gracia, los que llegan al ltimo reciben lo mismo que los se nos dice slo en el caso de los que fueron contratados primero. Como
que llegaron primero. Vimos all que nunca es demasiado tarde, y que recordaremos, ms tarde se nos dice que "cerca de las nueve de la
la salvacin no slo es para los jvenes sino para todos. Hay ocasiones maana, sali y vio a otros que estaban desocupados en la plaza. Les
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dijo: 'Vayan tambin ustedes a trabajar en mi viedo, y les pagar lo que caso de estos obreros. Lo que resulta trgico y pattico en este caso es que
sea justo:". Lo mismo les dijo a todos los obreros siguientes. Nunca se pone a un hombre en problemas precisamente cuando ms bondadoso es
habla de un convenio, sino que el propietario simplemente dice: "Vayan el Seor en sus convenios. Lo terrible de la parbola es que estos hombres
... a trabajar ... y les pagar lo que sea justo". Y ellos, enteramente quedan expuestos tal y como realmente eran, y el terrible espritu que los
felices, se fueron a trabajar. Pero con los primeros, que al final posea se revela en el preciso instante en que el propietario del viedo, en
murmuraron en cuanto a los salarios pagados, todo parece sugerir que su bondad, le da un denario al ltimo como antes se lo haba dado al
ellos apelaban a un convenio. Con esto se percibe que, desde un primero. All surge el problema. Miremos a estos hombres: debido a su
principio, algo andaba mal con su actitud. Se les nota la tendencia a errnea actitud inicial, y por haberse olvidado del principio de gracia,
iniciar un regateo, a plantear ciertas exigencias, y a estipular ciertas esperaban recibir ms que los otros, y sentan que lo merecan. Claro que
cosas. Al margen de que nuestra percepcin sea o no la correcta, de una actuaban con perfectamente lgica, y eran totalmente coherentes consigo
cosa podemos estar seguros: ellos estaban muy conscientes de su mismos. Partiendo de sus propios principios y de su actitud, esa es la
trabajo, de lo que haban estado haciendo; al trabajar, llevaban cuentas conclusin lgica. Por eso he dicho que tal comienzo inevitablemente
de lo que hacan. Qu cosa ms terrible! Pero, acaso no todos nosotros lleva a tal conclusin. Ellos tenan la impresin de que tenan derecho a
somos culpables de esto mismo? Dios bien sabe que el mayor problema ms y de que, por lo tanto, debera drseles ms; como esperaban ms y
a que puede enfrentarse todo aquel que predica el Evangelio es que, no lo recibieron, su disgusto era inevitable.
mientras predica, corre el peligro de estar mirndose y admirndose, A continuacin se nos dice que empezaron a murmurar. De pronto se
consciente siempre de todo lo que hace. Esto tiene que ver con todo desvaneci su felicidad y su gozo, y ahora estaban murmurando por no
nuestro servicio, con todo lo que hacemos. Claro que esto es ms cierto haber recibido algo extra. No es esto terrible? Pero, cun cierto resulta
del hombre natural, que todo el tiempo est actuando y observndose a que el pueblo cristiano puede incurrir en el mismo pecado que el Seor
s mismo, actitud que tiende a seguimos en nuestra vida cristiana. nos muestra aqu! La tendencia a murmurar, como en el pasado lo
Resulta evidente que los hombres de la parbola estaban muy hicieron los israelitas y como ahora lo hacan estos obreros; la auto-
conscientes de todo lo que hacan. A juzgar por lo que dicen, es obvio su conmiseracin, la impresin de que nuestros derechos no estn siendo
narcicismo de tiempo completo. respetados, la sensacin de que se nos trata con aspereza. Esto lo recalca
Pasemos al siguiente punto, donde los encontramos ponderando su bastante el Nuevo Testamento, y podemos recordar las palabras que al
trabajo. Al mismo tiempo que llevaban cuentas de lo que ellos haban respecto les dirige el apstol Pablo a los filipenses, cuando les recuerda
hecho y el tiempo que haban dedicado a su trabajo, tambin llevaban que deben ser como luminares en los cielos: "Hganlo todo sin quejas ni
cuentas de lo que hacan los otros, as como de las horas que haban contiendas, para que sean intachables y puros, hijos de Dios sin culpa en
empleado en su trabajo. "Hemos soportado el peso del trabajo y el calor medio de una generacin torcida y depravada. En ella ustedes brillan
del da", alegan. Estaban al tanto de todos los detalles, pues llevaban un como estrellas en el firmamento, manteniendo en alto la palabra de
registro cuidadoso de todo. Esta es la primera declaracin de nuestro vida" (Fil. 2:14-16).Cun trgico es que los cristianos sean desdichados
Seor acerca de ellos. Detengmonos por un momento y permitamos que y murmuradores, en vez de regocijarse en Cristo Jess! Esto sucede
esta enseanza penetre hasta lo ms profundo de nuestro ser. A nuestro porque han olvidado que todo lo recibimos de gracia. Han olvidado este
Seor le interesa denunciar esta actitud, que resulta fatal en el reino de gran principio que corre a lo largo de la vida cristiana, de principio a fin.
Dios. La detect en la declaracin de Pedro: "i ... nosotros lo hemos Pero eso no es todo, pues conduce a otra cosa, que es el desprecio por
dejado todo por seguirte! ... Qu ganamos con eso?" En tales palabras los dems, y tambin a sentir cierto grado de celos por los otros. Los
van implcitas la sugerencia y la exigencia de un convenio. Como obreros de la parbola dicen: "Estos que fueron los ltimos en ser
habremos de ver, la actitud fundamental es errnea y totalmente contraria contratados trabajaron una sola hora, ... y usted los ha tratado como a
al campo del Espritu y del reino. Pero all est, y con el tiempo tan errnea nosotros que hemos soportado el peso del trabajo y el calor del da". Este
actitud habr de conducir a ms problemas, como en efecto sucedi en el es el principio del hermano mayor en la parbola del hijo prdigo, y de
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este hay repetidos ejemplos en muchos lugares del Nuevo Testamento, Lo cual me lleva al remedio. Cmo tratar este problema?
tendencia que viene y ataca a cristianos que han sido fieles en su Entendiendo el principio regulador del reino de Dios, principio
testimonio y han realizado un trabajo excelente. Tal tendencia llega bajo aparentemente tan obvio pero cuyos detalles somos tan propensos a
formas extremadamente sutiles, y los hace caer en la desdicha al sentir olvidar. Nuestro Seor lo establece aqu de una vez por todas; yo
que la recompensa de otros ha sido mayor que la suya. Quienes hayan simplemente lo estoy expresando de otra manera. Este principio
ledo la relacin que Hugh Redwood hace de sus aos de apostasa establece que en el reino de Dios todo es esencialmente diferente de todo
sabrn que ste fue, precisamente, su problema. Hubo un cambio de lo que se hace en cualquier otro reino. En efecto, el Seor nos dice que el
oficialesen el Ejrcito de Salvacin, lo que hizo que l sintiera que ya no reino de Dios no es como lo que siempre hemos conocido, sino que es
era el favorito. Alguien ms qued al frente como favorito, y Redwood algo totalmente nuevo y diferente. Lo primero que debemos tomar en
comenz a autocompadecerse, despus de lo cual volvi al pecado. En cuenta es que "si alguno est en Cristo, es una nueva creacin. Loviejo
su libro "Dios en las tinieblas" se encuentra el relato pormenorizado. Y ha pasado, ha llegado ya lo nuevo!" (2 Co. 5:17). Si nos diramos
de eso estamos hablando aqu: de gente que ha sentido desprecio por los cuenta, como deberamos, de que estamos en un medio donde todo es
dems, de gente celosa de que se d tanto a quienes han hecho tan poco, diferente! El fundamento mismo es diferente, y nada tiene que ver con
de gente cuya actitud es egosta y centrada en ellos mismos. el principio de nuestra vida pasada. Esto debemos desarrollarlo de
Para colmo, y esto es lo ms serio y terrible de todo, estos obreros manera pormenorizada, pero antes quisiera subrayar una vez ms este
abrigaban en su corazn la idea de que el propietario del viedo haba nuevo principio. Cada da de nuestra vida debemos repetimos: "Ahora
sido injusto; estaban persuadidos de que no haba sido justo en su soy cristiano, y porque lo soy, pertenezco al reino de Dios, y toda mi
convenio con ellos.Estaban del todo equivocados, pues no haba el menor manera de pensar tiene que ser diferente. Aqu todo es diferente, as que
elemento que fundamentara su actitud; sin embargo, ellos as lo sentan. no debo acarrear aquellas ideas, aquellos estados de nimo, y aquellos
y as tambin el cristiano se ve tentado por el diablo para sentir que Dios conceptos del pasado". Tendemos a limitar la salvacin a una sola cosa,
no ha sido justo con l. Viene el diablo y le dice: "Mira todo lo que has que es el perdn; pero tenemos que hacer extensivo este principio a toda
hecho, y qu has recibido a cambio? Mira a aqul; no ha hecho nada y,sin nuestra vida cristiana.
embargo, fjate en lo que est recibiendo!". Habla el diablo as, y esta Ahora bien, con esto en mente, procedamos a ver algunos de los
gente lo escucha: "Nosotros hemos soportado el peso del trabajo y el calor detalles. Lo primero que debemos hacer en el reino de Dios es no pensar
del da, y nos pagan lo mismo que otros, que slo han trabajado una en trminos de derechos ni en hacer un buen negocio. Eso resulta
hora". se es el espritu que prevalece, y lo que ms agrava esto es que, a absolutamente fatal. No hay nada ms errneo que un espritu que
menos que sea muy cuidadoso, en condiciones as el cristiano pronto argumenta tener derecho de esperar algo a cambio simplemente por
acaba por pensar que Dios es injusto; siente que Dios no es justo con l, haber hecho esto o aquello. Sin embargo, esto sucede con demasiada
que no le respeta sus derechos, y que no le est dando lo que merece. frecuencia. Conozco a cristianos evanglicos muy buenos, que parecen
Qu terrible! Qu feo! Qu lamentable! Y todos nosotros, de una u razonar as. Dicen: "Si pedimos algo en oracin, tenemos qu recibirlo;
otra manera, somos culpables de esto. Viene el diablo y le prestamos por ejemplo, si oramos toda la noche pidiendo un avivamiento,
odo, y comenzamos a dudar de que Dios sea justo y recto en su trato tendremos un avivamiento". Esta idea la ha llamado algunas veces
con nosotros. El ego tiene que ser expuesto tal cual es. El pecado debe ser como la nocin cristiana de "echar una moneda en la maquinita": se
exhibido en toda su fealdad y pecaminosidad. No es sorprendente que echa una moneda, se aprieta un botn, y sale una barra de chocolate, o
en esta parbola nuestro Seor haya tratado a este espritu de error en la cualquier otra cosa que uno quiera! La actitud es la misma. No porque
forma en que lo hizo. Tal espritu es el mayor enemigo del alma, y en el pasado hubo creyentes que oraron toda la noche pidiendo un
conduce a la desdicha y a la infelicidad. Y hay todas las razones del avivamiento, y el avivamiento vino, vamos tambin nosotros a tener
mundo para que sea as; tal espritu est totalmente equivocado, y nada una vigilia de oracin y creer que el avivamiento vendr. No hay duda
hay que decir en su defensa. de que actuar as es negar todo el principio que nuestro Seor quiere
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enseamos. No me importa si se trata de orar o de hacer alguna otra probablemente recibirn ms de lo que nunca imaginaron. Hablando
cosa, en ningn caso debo alegar que el hecho de hacer una cosa me da de los fariseos, dice nuestro Seor: "Ellos ya han recibido toda su
derecho a recibir otra a cambio. Eso nunca! Y, por supuesto, se puede recompensa" (Mt. 6:2,S, 16). Porque hacen lo que hacen para ser vistos
ver que, en la prctica, este principio resulta verdadero. Pensemos en las por los dems; y los dems los ven, y como eso es lo que queran, eso es
muchas vigilias de oracin de esta ndole que se han tenido, sin que el lo que obtienen. Pero nada ms.
avivamiento haya llegado; y me atrevo a decir que doy gracias a Dios de Vayamos ahora al siguiente principio. No hay que llevar una
que no haya sido as. Qu pasara si pudiramos gobernar estas cosas contabilidad de nuestro trabajo. Desechemos la idea de convertimos en
segn nuestra voluntad? No podemos hacerlo, as que librmonos de contadores. En la vida cristiana no debemos desear nada que no sea su
ese espritu convenenciero, que cree que haciendo esto suceder gloria, nada que no sea complacerlo. As que dejemos de mirar al reloj,y
aquello. No es posible tener avivamientos cuando se nos antoje, ni como mirmoslo a l y a su obra. No sigamos llevando cuentas de lo que
resultado de ciertas acciones nuestras. El Espritu Santo es el Seor, y es hacemos, sino pongamos nuestros ojos en l y en su gloria; en su amor,
un Seor soberano que manda todo esto cuando quiere, y como quiere. en su honor y en la extensin de su reino. Mantengamos nuestra atencin
En otras palabras, cobremos conciencia de no tenemos derecho absolu- en esto, y en nada ms. No nos fijemos en las horas invertidas en el
tamente a nada. Pero alguien me dir: "Yacaso no nos ensea Pablo, en trabajo ni en lo que hayamos hecho. Pongamos esa contabilidad en
el captulo quinto de la Segunda epstola a los corintios, acerca del juicio manos de l y de su gracia. Dejemos que sea l quien lleve las cuentas.
y de las recompensas?". Claro que s, y tambin lo hace en el captulo Escuchmoslo decir: "Que no se entere tu mano izquierda de lo que hace
tercero de la Primera epstola a los corintios, e incluso nuestro Seor la derecha" (Mt. 6:3). As es como se trabaja en su reino: sin que la mano
habla, en el captulo doce de Lucas, de los que reciben muchos golpes y izquierda sepa lo que hace la derecha. As nuestro Padre, "que ve lo que
de los que reciben pocos. Yas por el estilo. Qu podemos decir a todo se hace en secreto, nos recompensar en pblico" (v. 4). Para qu gastar
esto? Pues que aun las recompensas son de gracia. El Seor no tiene por el tiempo llevando las cuentas, si l las est llevando. Y qu cuentas tan
qu recompensamos, y si creemos que podemos determinar y predecir maravillosas! Con toda reverencia, puedo decir que no conozco nada
cmo han de venir, estamos totalmente equivocados. En la vida ms romntico que el mtodo contable de Dios. Preparmonos a recibir
cristiana, todo es de gracia, de principio a fin. Pensar en trminos de sorpresas en su reino. Nunca sabemos lo que puede suceder. Los ltimos
hacer un buen negocio, y murmurar por los resultados, implica sern primeros. Vaya inversin completa de nuestra perspectiva
desconfiar de l, y ms vale que vigilemos nuestro propio espritu, no materialista! Los ltimos llegan a ser primeros, y los primeros pasan a ser
sea que alberguemos la idea de que el Seor no nos est tratando con los ltimos. Todo sucede al revs. Por la gracia de Dios, el mundo entero
justicia y rectitud. se pone de cabeza. Esto no es cuestin humana sino divina. Se trata del
Quien comienza a actuar as, acaba por robarse a s mismo. Me gusta reino de Dios. Qu maravilloso es todo esto!
la manera en que el Seor nos ensea esto. Si comenzamos a regatear Voy a permitirme hacer una confesin personal. Cosas as me han
con Dios, lo ms seguro es que slo consigamos lo que queremos sucedido con frecuencia en mi ministerio. ha habido algunos domingos
conseguir. Pero nada ms. Al principio de la parbola, estos obreros en que Dios me ha concedido su gracia, y he estado consciente de una
convinieron en cierta cantidad por el trabajo de un da. Entonces el libertad excepcional; pero he sido lo bastante tonto como para escuchar
propietario del viedo dijo: "Muy bien. Les pagar lo que me piden". al diablo cuando me dice: "Ahora esprate hasta el prximo domingo.
Pero cuando habl con los otros, les dijo: "Vayan a trabajar ... y les Va a ser maravilloso, pues vendr mucha ms gente". Al domingo
pagar lo que sea justo". Yrecibieron mucho ms de lo que esperaban! siguiente subo al plpito, y me encuentro con una congregacin menor.
Estos ltimos recibieron el sueldo de un da, que era ms de lo que se Pero en otras ocasiones me paro en el plpito y me encuentro luchando
imaginaban, aunque nunca lo esperaron. Los primeros, en cambio, no conmigo mismo, como si fuera yo la persona ms abandonada a su
recibieron sino lo convenido. Amigos cristianos, no regateen con Dios! suerte, predicando mal y sin ninguna energa, y el diablo viene y me
Si lo hacen, slo recibirn lo convenido; pero si todo lo dejan a su gracia, dice: "El prximo domingo no vendr nadie". No obstante, y gracias a
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Dios, me he encontrado con que el domingo siguiente asiste mucha a un lado la insignia de su gloria eterna; "no consider el ser igual a Dios
gente. He aqu el mtodo contable de Dios: subo al plpito sin fuerzas, como algo a qu aferrarse", a fin de decir: "Venga lo que venga, esto no
y termino con poder; subo confiando en mi mismo, y acabo por lo suelto". De ninguna manera, sino que todo lo hizo a un lado, se
sentirme un tonto. humill a s mismo, se olvid de s mismo, y sigui adelante y sufri, y
Tal es la contabilidad de Dios. l nos conoce mucho mejor de lo que en todo lo que hizo se mantuvo mirando slo la gloria de Dios. Lo nico
nos conocemos a nosotros mismos. Siempre nos est dando sorpresas, que le importaba era que el Padre fuera glorificado y que hombres y
y nunca sabemos lo que l va a hacer. Su contabilidad es lo ms mujeres vinieran al Padre. He all el secreto: no dedicarse a mirar el reloj,
romntico que conozco en todo el mundo. ni estar ponderando la cantidad de trabajo realizado, ni llevar un
Nuestro Seor volvi a hablar de esto en la tercera parbola del registro contable, sino olvidarse de todo, menos de la gloria de Dios y
captulo veinticinco del evangelio segn San Mateo. Podemos recordar del privilegio de haber sido llamado a trabajar para l, y del privilegio
su descripcin de los pueblos que, cuando todo llegue a su fin, vendrn de ser cristiano, teniendo siempre presente la gracia que se ha dignado
esperando una recompensa, pero l no les dar nada; entonces vendrn miramos y nos ha llevado de las tinieblas a la luz.
los otros, a quienes les dir: "Vengan ustedes, a quienes mi Padre ha Gracia al principio, y gracia al final. Y cuando finalmente lleguemos
bendecido; reciban su herencia, el reino preparado para ustedes" (v. 34). a nuestro lecho de muerte, lo nico que en ese momento nos consolar
Ellos dirn: "Nosotros no hemos hecho nada. Cundo te vimos y nos dar ayuda y fortaleza ser lo que nos ayud desde el principio.
desnudo, o hambriento o sediento, y te dimos de beber?". l les dir: No importa lo que hayamos sido ni lo que hayamos hecho. Lo que
"Les aseguro que todo lo que hicieron por uno de mis hermanos, aun importa es la gracia de Dios en Jesucristo nuestro Seor. La vida
por el ms pequeo, lo hicieron por m" (v. 39). Vayasorpresa! Esta vida cristiana comienza con la gracia, debe continuar con la gracia, y
est llena de romance. Nuestros libros contables no estn al da, ni terminar con la gracia. Gracia, maravillosa gracia. "Por la gracia de Dios
tienen valor alguno. Estamos en el reino de Dios, y su contabilidad es la soy lo que soy ... aunque no yo sino la gracia de Dios que est conmigo"
que vale. En su reino, todo es de gracia. (1 Ca. 15:10).
y bien, esto nos trae al ltimo principio, que nos ensea no slo a
reconocer que todo es de gracia, sino tambin a regocijamos en el hecho
de que as sea. En esto consisti la tragedia de los obreros: vieron que se
les pagaba un da completo a quienes slo haban trabajado una hora, y
en vez de alegrarse al verlo, comenzaron a murmurar ya quejarse, y a
dar la impresin de que tratarlos as era injusto e incorrecto. El secreto
de una vida cristiana feliz consiste en darse cuenta de que todo es de
gracia, y en regocijarse de que as sea. En otro pasaje bblico dice nuestro
Seor: "As tambin ustedes, cuando hayan hecho todo lo que se les ha
mandado, deben decir: 'Somos siervos intiles; no hemos hecho ms
que cumplir con nuestro deber'" (Le. 17:10). se es su punto de vista, sa
es su enseanza, y se es el secreto de todo esto. Yacaso no fue se el
camino que l mismo eligi? S lo fue, como en efecto nos lo dice San
Pablo: "Cada uno debe velar no slo por sus propios intereses sino
tambin por los intereses de los dems. La actitud de ustedes debe ser
como la de Cristo Jess" (d. Fil. 2:4, 5). Y podemos ver lo que quiere
decir: Cristo no se miraba a s mismo, ni pensaba slo en s mismo y en
sus propios intereses, ni cuidaba de su propia reputacin, sino que hizo
Captulo 10

Dnde est la
fe de ustedes?

Un da subi Jess con sus discpulos a unabarca. uiero llamar la atencin de manera especial a esta
-Crucemos alotro lado del lago -les dijo. pregunta que nuestro Seor y Salvador Jesucristo
As que partieron, y mientras navegaban, l se dirigi a los discpulos. Les dijo: "Dnde est la fe
durmi. Entonces sedesat unatormenta sobre el lago, de de ustedes?" (Le, 8:25). Para ser franco, quisiera
modo quela barca comenz a inundarse y corran gran llamar la atencin a todo este incidente como parte
peligro. de nuestras reflexiones en tomo a la depresin
Los discpulos fueron a despertarlo. espiritual. Ya hemos tomado en consideracin varias causas que
-Maestro, Maestro, nosvamos a ahogar! -gritaron. provocan esta condicin, y este incidente tan particular en la vida y el
l se levant y reprendi al viento y a las olas; la ministerio de nuestro Seor nos enfrenta a una causa ms.
tormenta seapacigu y todo qued tranquilo.. Aqu abordamos todo el problema y la cuestin de la naturaleza de
-Dnde est la fe de ustedes? -les dijo a sus fe. En otras palabras, hay muchos cristianos que de tiempo en tiempo
discpulos. caen en dificultades y son infelices porque no han entendido claramente
Con temor y asombro ellos se decan unos a otros: la naturaleza de la fe. Alguien me dir: "Bien, si esos cristianos no han
"Quin esste, quemanda aun a los vientos y alagua, entendido la naturaleza de la fe, cmo pueden ser cristianos?". La
y leobedecen?" respuesta es que cristiano es aquel que ha recibido el don de la fe. Y
Lucas 8:22-25 quien nos da el don de la fe es Dios, por medio del Espritu Santo;
entonces creemos en el Seor Jesucristo, y eso nos salva. Pero eso no
significa que hayamos entendido plenamente la naturaleza de la fe. Con
lo que resulta que, aunque seamos verdaderamente cristianos, genuina-
mente salvados mediante la recepcin de este don de la fe, ms tarde
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Depresin espiritual Dnde est la fe de ustedes?

podemos tener dificultades con nuestra experiencia espiritual por no ante nosotros solamente a un hombre bueno; ni nos interesa nicamente
haber entendido lo que realmente es la fe. Aunque se nos da como un el ms grande maestro que el mundo haya conocido. Estamos ante el
don, a partir de all hay cosas que tenemos que hacer al respecto. hecho de que Dios, el Hijo eterno, ha venido a este mundo, ha tomado
Ahora bien, este asombroso incidente pone de relieve lo importante sobre s mismo la naturaleza humana y ha habitado entre nosotros,
que es distinguir entre el don original de la fe y el camino de fe, o la vida Hombre entre los hombres, Dios y hombre. Estamos ante el misterio y
de fe, que sigue despus. Dios nos inicia en la vida cristiana, y luego la maravilla de la encamacin y del nacimiento virginal. Todo est all,
nosotros tenemos que recorrerla. "Vivimos por fe, no por vista" (2 Co. y resplandece en toda la plenitud de su gloria admirable. "Quin es
5:7)es el tema que ahora vamos a estudiar. ste?". La respuesta es: un hombre que es ms que un hombre, porque
Antes de entrar de lleno en el tema, debo decir algo en cuanto a este tambin es Dios.
gran incidente, en s mismo y por s mismo. Visto desde cualquier punto Sin embargo, soy de la opinin de que no es ste el propsito
de vista, se trata de un acontecimiento de mucho inters e importancia. especfico de este incidente tan peculiar. Tal revelacin la obtenemos
Por ejemplo, tiene mucho que decimos acerca de la persona de nuestro tambin en otros pasajes, y resplandece a travs de los evangelios; sin
Seor mismo. Nos enfrenta a lo que se considera una paradoja, una embargo, los incidentes particulares y especficos en los cuales se
aparente contradiccin en la persona de nuestro Seor Jesucristo. Lo descubre tambin tienen, por lo general, algn mensaje especial y
vemos en la barca, agotado y cansado; de hecho, tan cansado que se peculiar que enseamos. En este caso no hay duda de que el mensaje es
qued dormido. Dicho incidente ha quedado registrado en los tres la leccin con referencia a los discpulos y a su condicin en ese
evangelios llamados sinpticos, es decir, en Mateo, Marcos y Lucas, y es momento; es la gran leccin referente a la fe, y a la naturaleza o carcter
de suma importancia para entender la persona de nuestro Seor de la fe. Yo no s lo que otros piensan, pero yo nunca dejo de estar
Jesucristo. Vemoslo fatigado, cansado y agotado, al punto de quedarse agradecido con estos discpulos; agradecido por el registro de cada
dormido, y aunque se ha levantado una tormenta, l sigue durmiendo. equivocacin y cada desatino en que incurrieron, porque en ellos me
Quin podra dudar de su humanidad, sujeto como estaba a la veo reflejado. Cun agradecidos con Dios debemos estar por tener estas
flaqueza del hombre de carne y sangre, como el resto de nosotros? Ah, Escrituras! Cun agradecidos debemos estar de que Dios no nos haya
s, pero esperemos un momento! Los discpulos vienen a l y lo dado el Evangelio y nada ms! Cun maravilloso es que podamos leer
despiertan, diciendo: "Maestro, Maestro, nos vamos a ahogar!" (Le, relatos como ste, y vemos retratados en ellos! Cun agradecidos
8:24). Entonces l se levanta, reprende al viento y al furor del mar, stos debemos estar con Dios de que su Palabra sea divinamente inspirada y
se apaciguan, y vuelve la calma. Uno de los otros evangelistas nos dice hable la verdad, y nos muestre y presente la fragilidad humana!
que "todo qued completamente tranquilo" (M. 8:26). No es de Es as como nos encontramos al Seor reprendiendo a los discpulos.
sorprenderse que los discpulos, al ver todo esto, se hayan maravillado Los reprende por alarmistas, por miedosos y por faltos de fe. Los vemos
y se hayan dicho unos a los otros: "Quin es ste, que manda aun a los con l en la barca; la tormenta se levanta, y pronto los vemos en
vientos y al agua, y le obedecen?" (Le.8:25). Evidentemente era hombre dificultades. Achican el agua, pero la barca va llenndose y ellos pueden
y,sin embargo, evidentemente era Dios! Poda mandar a los elementos; ver que en poco tiempo se hundir. Han hecho todo lo posible, pero no
poda silenciar al viento y detener la furia del mar. Jess es el Seor de parece ayudar mucho; y lo que los asombra es ver que el Maestro
la naturaleza y de la creacin; es el Seor del universo. He aqu el todava duerma profundamente en la popa del barco. Lo despiertan
misterio y la maravilla de Jesucristo: Dios y hombre, dos naturalezas en entonces y le dicen: "Maestro, Maestro, nos vamos a ahogar!". y Jess
una sola Persona; dos naturalezas, no mezcladas pero presentes en una se levanta, y luego de reprender al viento y al mar, los reprende a ellos.
misma persona. Pero debemos tener cuidado y observar esta reprensin, y entender
Debemos partir de aqu. Si no entendemos esto con claridad, no tiene lo que Jess dice. En primer lugar, Jess los reprende por el estado en
caso seguir adelante. Si no creemos en la singular deidad del Seor que se encuentran. "Dnde est la fe de ustedes?",les pregunta. Mateo
Jesucristo, podremos ser cualquier cosa, menos cristianos. No tenemos los llama "hombres de poca fe" (8:26), y en otro caso se dice que "se
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Depresin espiritual Dnde est la fe de ustedes?

qued asombrado por la incredulidad de ellos" (Mr. 6:6). Jess los con ustedes? Acaso no tienen fe en m?" Marcos nos cuenta que
reprendi por mostrarse tan agitados, asustados y alarmados, a pesar dijeron: "Maestro, no te importa que nos ahoguemos?" (4:38). Y yo no
de que l estaba con ellos en la barca. sta es la primera gran leccin que creo que ellos estuvieran refirindose slo a s mismos, o a su propia
tenemos que aplicamos a nosotros mismos, y los unos a los otros. No seguridad. No creo que fueran tan egocntricos. Ni creo que slo hayan
est nada bien que un cristiano llegue a estar alguna vez en esa querido decir: "No te importa que nos ahoguemos?" sin incluir a Jess
condicin. No me importa cules puedan ser las circunstancias, el en ese "nosotros". Yo creo que tambin estaban incluyendo a Jess, y
cristiano nunca debe estar agitado ni fuera de s; nunca debe perder la que pensaban que todos se ahogaran. "Maestro, no te importa que nos
cabeza ni llegar a tal punto que pierda el control de s mismo. sa es la ahoguemos?" Con todo, esta agitacin y esta alarma siempre conllevan
primera leccin, en la cual ya hemos puesto nfasis antes porque es una una implcita falta de fe y de confianza en Jess. Se trata de una falta de
parte esencial de las enseanzas del Nuevo Testamento. El cristiano fe en su preocupacin y cuidado por nosotros. Significa que nosotros
nunca debe estar deprimido, ni agitado, ni alarmado, ni frentico ni nos hacemos cargo de la situacin y que vamos a resolverla por nosotros
desconcertado, como si fuera uno ms del mundo. Esas reacciones ante mismos, con la idea de que a l, o no le importa, o tal vez no pueda hacer
los problemas son tpicas de quienes no son cristianos, de all que est nada. Por eso esto resulta tan terrible; pero me pregunto si siempre nos
mal compartir su condicin. El cristiano es diferente de los dems; el damos cuenta. Cuando miramos objetivamente el caso de estos disc-
cristiano tiene algo que no puede poseer quien no lo es, y lo ideal para pulos, nos parece obvio; pero cuando nos encontramos agitados y
el cristiano es lo que tan perfectamente establece el apstol Pablo en el molestos, y no sabemos qu hacer sino que damos la impresin de estar
captulo cuatro de la Epstola a los filipenses: "He aprendido a estar bajo una gran tensin nerviosa, cualquiera que nos vea podr decir, y
satisfecho en cualquier situacin ... Todo lo puedo en Cristo que me con razn: "Esa persona no tiene mucha fe en su Seor. Despus de
fortalece" (vv. 11, 13). He all la postura cristiana, he all lo que el todo, parece que no tiene caso ser cristiano, pues tal como lo veo en esa
cristiano debe ser. Cualesquiera que sean sus sentimientos, el cristiano persona, no hay mucho valor en el cristianismo". Durante la guerra,
jams debe dejarse arrastrar por ellos. Jams. En un cristiano, eso todos nos vimos sujetos a estas pruebas de manera excepcional; pero
siempre est mal. El cristiano siempre debe mantener la serenidad, aun ahora, en tiempos de paz, y dependiendo de cul sea nuestra
como espero demostrarlo. El problema con los discpulos es que haban respuesta y nuestra reaccin, cualquier cosa que se nos atraviese en
perdido el control de s mismos. Por eso se sentan desdichados; por eso nuestro paso y nos ponga en dificultades de inmediato evidenciar si
eran infelices; por eso estaban alarmados y agitados, a pesar de que el creemos y confiamos en l. Por lo tanto, aun a nivel superficial, a m me
Hijo de Dios estaba en la barca con ellos. Por mucho que recalque yo este parece que estas son dos grandes lecciones. Nunca debemos permi-
punto, nunca lo recalcar demasiado. Yosimplemente quiero establecer timos caer en la agitacin y en la turbacin, cualesquiera que sean las
como propuesta que, al margen de las circunstancias, el cristiano jams circunstancias, porque hacerlo as implica falta de fe, falta de seguridad,
debe perder el control de s mismo, ni estar jams agitado, aterrorizado, y falta de confianza en nuestro bendito Seor y Dios.
o alarmado. Obviamente, esa es nuestra primera leccin. La situacin en Sin embargo, miremos ahora el pasaje en detalle y saquemos algunos
que esta gente se encontraba era alarmante; estaban en peligro de principios generales del incidente y de su gran enseanza. Antes que
muerte, y todo pareca indicar que en cualquier momento moriran nada, y luego de ver todo este asunto de la fe, me voy a permitir decir
ahogados; sin embargo, nuestro Seor les dice algo como esto: "No algo acerca de lo que yo podra llamar "la prueba de la fe". Las
deberan ponerse as. Como seguidores mos, no tienen derecho de Escrituras rebosan con esta idea de poner a prueba nuestra fe; por
alterarse de ese modo, aunque estn en peligro". ejemplo, el captulo once de la Epstola a los hebreos. En cierto sentido,
He all la primera gran leccin. La segunda es que el error de caer en no es sino una amplia exposicin de este tema de la prueba de la fe.
tal estado implica falta de fe y de confianza en el Seor. Por eso es tan Cada uno de los all mencionados fue puesto a prueba. Se les haban
reprensible este problema, y por eso tambin reprendi el Seor a los hecho grandes promesas, y ellos las haban aceptado, pero entonces
discpulos. En efecto, les dijo: "Se sienten as a pesar de que yo estoy todo pareci salir mal. Esto puede afirmarse de todos ellos. Pensemos en
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Depresin espiritual Dnde est la fe de ustedes?

la prueba de alguien como No, o en la de alguien como Abraham, o en cristiana, con toda seguridad nos veremos en problemas, pues cuando
las pruebas que hombres como [acob y,especialmente, Moiss tuvieron lleguen las dificultades nos sentiremos llevados a preguntar: "Por qu
que soportar. Dios concede el don de la fe, y entonces sta es puesta a permite Dios que pase esto?". Y nunca debiramos hacer tal pregunta.
prueba. En el captulo primero de su Primera epstola, Pedro nos dice Si tan slo nos diramos cuenta de esta verdad fundamental, nunca
exactamente lo mismo: "A pesar de que hasta ahora han tenido que preguntaramos eso. Nuestro Seor se acuesta a dormir y deja que
sufrir diversas pruebas por un tiempo. El oro, aunque perecedero, se venga la tormenta. La situacin puede llegar a ser desesperada, y tal vez
acrisola al fuego. As tambin la fe de ustedes, que vale mucho ms que nos parezca que perderemos la vida. Todo puede parecemos contrario,
el oro, al ser acrisolada por las pruebas demostrar que es digna de y no obstante ... bueno, he aqu un poeta cristiano que lo ha dicho por
aprobacin, gloria y honor cuando Jesucristo se revele" (1 P. 1:6,7). Este nosotros:
tema est presente en todas las Escrituras; se le halla en la historia de los
patriarcas y de todos los santos del Antiguo Testamento, lo mismo que
Cuando todo parezca iren contra nuestra
en el Nuevo Testamento. En efecto, es el tema que distingue al ltimo
y llevarnos a la desesperacin, ...
libro de la Biblia, el libro del Apocalipsis.
Pero aclaremos algo. Debemos empezar por entender que podemos
encontramos en una situacin en la que nuestra fe se vea puesta a Pero el poeta no llega a estar desesperado, porque dice a
prueba. Dios permite que haya tormentas y pruebas. Si en este continuacin:
momento estamos viviendo nuestra vida cristiana, o tratando de vivirla,
dando por hecho que ella slo significa venir a Cristo, y que ya no Sabemos quehay unapuerta abierta,
volveremos a tener aflicciones, estamos dando lugar a una terrible y queAlguienoir nuestra oracin.
falacia. Tal idea es falsa y engaosa. Nuestra fe ser puesta a prueba, y
Santiago llega incluso a decir: "Considrense muy dichosos cuando Sin embargo, las cosas pueden llegar a un punto crtico. "Cuando
tengan que enfrentarse con diversas pruebas" (Stg. 1:2). Dios permite todo parezca ir en contra nuestra y llevamos a la desesperacin ... ", Por
que haya tormentas, y tambin que haya dificultades; permite que el lo tanto, estemos preparados, pero vayamos tambin ms all. Mientras
viento sople y que las grandes olas se agiten; hasta puede parecemos todo esto nos sucede, Dios parece no estar preocupado en lo absoluto
que todo anda mal y que nosotros mismos estamos en peligro. Debemos por nosotros. Es all donde interviene la verdadera prueba de la fe. El
cobrar conciencia y aprender que Dios no toma a su pueblo para llevarlo viento y las olas presagiaban un desastre, y el agua entraba en la barca.
a una especie de Campos Eliseos, donde estar protegido"de todas las Si esto era ya bastante grave, lo que a ellos ms les preocupaba era la
hondas y las flechas de la nefasta Fortuna". De ninguna manera. aparente despreocupacin del Seor: segua durmiendo, sin ninguna
Vivimos en este mundo, como todos los dems. De hecho, el apstol preocupacin evidente. "Maestro, no te importa que nos ahoguemos?"
Pablo parece llevar las cosas ms lejos cuando les dice a los filipenses: (Mr. 4:38).Jess se ve despreocupado; despreocupado de nosotros, des-
"A ustedes se les ha concedido no slo creer en Cristo, sino tambin preocupado de s mismo, despreocupado de su causa, despreocupado
sufrir por l" (Fil.1:29). Ynuestro Seor dice: "En este mundo afrontarn de su reino. Imaginmonos cmo se habrn sentido los discpulos! Ellos
aflicciones, pero anmense! Yo he vencido al mundo" (In, 16:33). lo haban seguido, haban escuchado sus enseanzas en cuanto al
"[Anmense! . . . ". S, pero recordemos que habremos de afrontar advenimiento del Reino, haban visto sus milagros y esperaban ver que
aflicciones. En sus viajes misioneros, Pablo y Bemab visitaban a las sucedieran cosas maravillosas; iY ahora todo pareca que iba a terminar
iglesias y les advertan: "Es necesario pasar por muchas dificultades en un naufragio, donde todos moriran ahogados! Vayaanti-clmax, y
para entrar en el Reino de Dios" (Hch. 14:22). todo por causa de su despreocupacin! Hay que ser muy joven en la
Debemos empezar por damos cuenta de que, en este asunto, "vale vida cristiana para no saber algo acerca de esto. No hemos pasado
ms prevenir que lamentar". Si tenemos un concepto mgico de la vida todos alguna vez por esta situacin de prueba y dificultad, y tenido la
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impresin de que, en cierto modo, a Dios parece no importarle? Porque porque en circunstancias as los sentimientos pueden ser muy variables.
Dios no hace nada al respecto. Son muchos los que se preguntan: "Por No se supone que un cristiano deba deprimirse cuando todo sale mal.
qu Dios permite que yo, que soy cristiano, sufra a manos de alguien Al contrario, se le dice: "Algrate!". Los sentimientos slo van con la
que no lo es?" "Por qu permite Dios que a m todo me salga mal, y no felicidad; el regocijo abarca ms que los sentimientos; si la fe fuera slo
a otros?" "Por qu prospera aqul, mientras yo fracaso? Por qu no una cuestin de sentimientos, entonces, cuando las cosas andan mal y
hace Dios algo al respecto?". Cun frecuentes son este tipo de los sentimientos cambian, la fe se desvanecera. Pero la fe no es slo
preguntas por parte de los cristianos! Las han hecho en cuanto al estado cuestin de sentimientos; la fe se aduea de todo el hombre, incluso de
general de la Iglesia de nuestros das. "Por qu no manda Dios un su mente, de su intelecto y de su entendimiento. Como veremos, la fe es
avivamiento? Por qu permite que estos racionalistas y ateos tomen el una respuesta a la verdad.
poder? Por qu no interviene Dios y reaviva su obra?". Con cunta Ms importante an es lo segundo. La fe no es algo que opere de
frecuencia nos vemos tentados a hablar as, tal como estos discpulos lo modo automtico, ni por magia. De este desatino me parece que todos,
hicieron en la barca! de una u otra manera, hemos sido culpables. Parece que pensamos que
El hecho de que Dios permita que pase todo esto, y de que la fe es algo que funciona automticamente. Me parece que mucha gente
frecuentemente parezca no importarle nada, en realidad constituye lo concibe la fe como algo semejante a esos termostatos que se conectan a
que aqu estoy llamando la prueba de la fe. En estas condiciones nuestra la calefaccin: se ajusta el termostato a la temperatura deseada, y el
fe queda probada y comprobada, y Dios lo tolera todo, lo permite todo. termostato trabaja automticamente. Si la temperatura tiende a elevarse
Santiago llega a decimos que nos consideremos "muy dichosos" cuando ms de lo deseable, el termostato entra en accin y la mantiene baja; si
estas COSas nos sucedan. Esto, la prueba de la fe, es una cuestin de gran se usa agua caliente y la temperatura baja, el termostato entra en accin
trascendencia. Pero en nuestros das no hablamos mucho acerca de esto, y la eleva. No hay que meter las manos; el termostato trabaja
o s? En cambio, si retrocediramos a los siglos diecisiete o dieciocho, automticamente y una Vezms lleva la temperatura al nivel deseado.
veramos que en aquel tiempo esto era un tema muy familiar. Supongo Etctera, etctera. Y la verdad es que hay mucha gente que parece
que en muchos sentidos era el tema central de los Puritanos. Ciertamente pensar que la fe opera de igual manera. Dan por hecho que, no importa
fue prominente ms tarde, durante el reavivamiento evanglico del siglo lo que les suceda, la fe entrar en accin y todo volver a su nivel. Sin
dieciocho. La prueba de la fe del hombre, cmo vencer las pruebas, el embargo, la fe no es algo que funcione automticamente o como por
andar por fe y la vida de fe, eran su tema constante. arte de magia. De ser as, estos discpulos nunca habran estado en
Pasemos ahora a la segunda pregunta. Cul es la naturaleza o problemas; la fe hubiera entrado en accin, ellos habran estado serenos
carcter de la fe? Por encima de todo, ste es el mensaje particular de y tranquilos, y todo habra salido bien. Pero la fe no es as, de modo que
este incidente, y tengo la impresin de que resulta muy claro en la sas son rotundas falacias con respecto a ella.
versin que de l nos presenta el evangelio segn San Lucas. Por eso he Entonces, qu es la fe? Mirmosla ahora de manera positiva. El
tomado el incidente de este evangelio en particular, poniendo el nfasis principio que aqu se nos ensea es que la fe es una actividad, algo que
en la forma en que nuestro Seor hace la pregunta: "Dnde est la fe de tiene que ejercitarse. No entra en accin por s misma, sino que nosotros
ustedes?". All est la clave de todo el problema. Observemos la tenemos que hacerla funcionar. La fe es una actividad.
pregunta de nuestro Seor. Parece implicar que l sabe perfectamente Vaya entrar en detalles. La fe es algo que cada uno de nosotros tiene
bien que ellos tienen fe; la pregunta que les hace es: "Dnde est? que poner a funcionar. Eso es exactamente lo que nuestro Seor les dijo
Ustedes han alcanzado la fe, pero dnde est en este momento? a estos discpulos: "Dnde est la fe de ustedes?" Que es lo mismo que
Debera estar aqu, qu paso con ella?". Y esto es lo que nos da la clave decir: "Por qu no toman su fe y la aplican a esta situacin?". Como
para entender la naturaleza de la fe. podemos ver, fue por no hacerlo as, por no poner a funcionar su fe, por
Antes que nada, vaya permitirme ponerlo en forma negativa. La fe lo que los discpulos se sintieron infelices y cayeron en ese estado de
no es, obviamente, slo una cuestin de sentimientos. No puede ser, consternacin. Pero entonces, cmo se activa la fe? De qu hablo
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Depresin espiritual Dnde est la fe de ustedes?

cuando digo que la fe hay que aplicarla? Puedo fragmentar mi contados!". As es como razona la fe. Dice: "Muy bien. Veo las olas y la
respuesta de la siguiente manera: Lo primero que debo hacer al tormenta, pero ... ". Ysiempre antepone este "pero"! As es la fe; se
encontrarme en una situacin difcil es rehusarme a ser controlado por aferra a la verdad, y sus razonamientos parten de lo que ella sabe que es
la situacin. Evidentemente, esto constituye una negativa. Los as. As es como se aplica la fe. Pero los discpulos no lo hicieron, y por
discpulos estaban en la barca, el Maestro dorma, y el mar se eso llegaron a estar agitados y ser presas del pnico. Y usted y yo
encrespaba; ya el agua estaba entrando, y ellos no podan achicarla con llegaremos a ser presas del pnico y estaremos agitados si tampoco
suficiente rapidez. Pareca que se hundiran. Yel problema era que ellos hacemos lo que ellos debieron haber hecho. Por lo tanto, cualesquiera
se haban dejado dominar por la situacin. Lo que tenan que haber que sean las circunstancias, debemos ponemos de pie, esperar un
hecho era aplicar su fe, hacerse cargo de la situacin y decir: "No, no momento y decir: "Todo eso lo admito, pero ... ". Pero qu? Pero Dios!
vamos a permitir que el pnico nos domine". Por all debieron haber Pero el Seor Jesucristo! Pero qu? El todo de mi salvacin! As es
empezado, pero no lo hicieron as, sino que permitieron que la situacin como acta la fe. Todo puede parecer que est en contra ma, y querer
los controlara. "llevarme a la desesperacin". Tal vez yo no entienda qu es lo que
La fe es un rechazo al pnico. Qu tal esta definicin de la fe? Parece sucede; pero una cosa s: De tal manera me am Dios que por m envi
demasiado terrenal, y no suficientemente espiritual? Pues proviene de a su Hijo unignito a este mundo; s que aunque yo era su enemigo,
la esencia misma de la fe. Venga lo que venga, la fe es un rechazo al Dios envi a su Hijo unignito para morir por m en la cruz del monte
pnico. Me parece que Browning tena esto en mente cuando defini as Calvario. Dios ha hecho eso por m, a pesar de que yo era su enemigo,
la fe: "Para m, la fe significa poner en paz a la perpetua incredulidad, un extrao rebelde. Yos que el Hijo de Dios "me am y se entreg a s
como en paz qued la serpiente bajo el pie de Miguel". Por un lado mismo por m". S que gracias a la sangre que l derram tengo la
tenemos a Miguel, por el otro a la serpiente, bajo su planta, y l salvacin, y que soy hijo de Dios y heredero de la bendicin eterna. Todo
simplemente la pone en paz con la sola presin de su pie. La fe significa esto lo s. De modo que tambin s que"si, cuando ramos enemigos de
aplacar y aplastar a la incredulidad. Que es lo que no hicieron los Dios, fuimos reconciliados con l mediante la muerte de su Hijo, con
discpulos, ya que se llenaron de pnico y dejaron que la situacin los cunta ms razn, habiendo sido reconciliados, seremos salvados por
atrapara. La fe, sin embargo, se niega a permitir que tal cosa suceda. su vida!" (Ro. 5:10). Tal lgica es inevitable, y as es como razona la fe,
Aclara: "No voy a permitir que las circunstancias me controlen. El pues tiene presente lo que las Escrituras llaman "sus preciosas y
control lo tengo yo". De modo que somos nosotros quienes debemos magnficas promesas". La fe dice: "No puedo creer que l, que me ha
hacemos cargo de nosotros mismos, damos nimo y controlamos. Lejos trado de tan lejos, vaya a dejarme caer ahora. Imposible! Eso no
de dejamos dominar, afirmamos nuestro dominio de la situacin. correspondera con el carcter de Dios!". Y as es como la fe, habindose
Por aqu empezamos, pero no es aqu donde nos detenemos. Esto no rehusado a ser controlada por las circunstancias, trae a la memoria lo
basta, porque podra ser simple resignacin, y eso no es el todo de la fe. que cree y lo que sabe.
Una vez dado este primer paso, y habiendo recobrado el nimo, El siguiente paso, por lo tanto, es que la fe aplica todo eso a la
debemos trae a la memoria lo que creemos y sabemos. Esto fue, una vez situacin particular. Una vez ms, eso fue lo que estos discpulos no
ms, lo que esos tontos discpulos no hicieron. Si slo se hubieron hicieron, y por eso el Seor les plantea la pregunta: "Dnde est la fe de
detenido un momento, y dicho: "Yahora qu hacemos? Ser posible ustedes?". Si tienen fe, por qu no la aplican? Por qu no usan todo lo
que nos ahoguemos estando l con nosotros en la barca? Habr algo que saben para salir de esta situacin? Por qu no lo concentran en este
que l no pueda hacer? Lo hemos visto hacer milagros: convirti el agua problema especfico?". se es el siguiente paso en la aplicacin de la fe.
en vino, ha curado a los ciegos y los cojos, y hasta puede resucitar a los Al margen de las circunstancias particulares, apliquemos a ellas todo lo
muertos; ser posible que permita que nosotros, y l mismo, nos que sabemos que es verdadero en nuestra relacin con Dios. Entonces
ahoguemos as? Imposible! En todo caso, l nos ama y cuida de sabremos perfectamente bien que l nunca permitir que nada
nosotros; segn nos ha dicho, [hasta los cabellos de nuestra cabeza estn perjudicial nos suceda. "Dios dispone todas las cosas para el bien de
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quienes lo aman" (Ro. 8:28). Ni un cabello de nuestra cabeza sufrir no vas a hacer algo al respecto?". Tal vez me dirn que sa es una fe
dao alguno; Dios nos ama con amor eterno. No estoy sugiriendo que muy pobre y dbil. Pero, gracias a Dios, es fe. Aun la fe pequea como
siempre podremos entender todo lo que suceda. Tal vez no tengamos un grano de mostaza es valiosa porque nos lleva a l. Y cuando
una explicacin completa de todo ello, pero podremos estar seguros de acudimos a l, esto es lo que encontramos: lo veremos desilusionado de
que es imposible que a Dios no le importemos. Si l ha realizado por nosotros, y no lo ocultar; nos reprender, y nos dir: "Por qu no lo
nosotros la obra ms grandiosa, entonces todo lo que hagamos tiene que razonaste? Por qu no aplicaste tu fe? Por qu te muestras agitado
importarle. Y aunque las nubes sean espesas y no podamos ver su frente a esa persona mundana? Por qu te portas como si no fueras
rostro, sentimos su presencia. "Tras una ceuda providencia, Dios cristiano? Por qu no aplicaste tu fe como deberas haberlo hecho? Am
oculta su sonriente rostro". As que, [aferrmonos a eso! Tal vez no me habra complacido poder observarte erguido en medio del huracn
veamos su sonrisa, y admitamos que las nubes terrenales nos impiden y la tormenta. Por qu no lo hiciste?". l nos dejar saber su desencanto
verlo, pero sabemos que l est all, y que no permitir que nada malo y nos reprender; pero no obstante eso, bendito sea su nombre!, todava
nos sobrevenga. Nada puede sucedemos, a menos que l lo permita, y nos recibir. El Seor no nos echar fuera, como tampoco ech fuera a
no importa si se trata de un gran desengao, o de una enfermedad, o sus discpulos; as como los recibi, nos recibir a nosotros. Yno slo nos
alguna tragedia. No sabemos que pueda venir, pero de algo podemos recibir, sino que nos bendecir y nos dar su paz. "Reprendi a los
estar seguros: Dios permitir que algo nos pase si, al fin de cuentas, es vientos y a las olas, y todo qued completamente tranquilo" (M. 8:26).
para nuestro bien. "Ciertamente, ninguna disciplina, en el momento de El Seor produjo la atmsfera que, a pesar de su falta de fe, tanto
recibirla, parece agradable, sino ms bien penosa; sin embargo, despus anhelaban disfrutar. Tal es el Seor de la gracia en quien creemos y al
produce una cosecha de justicia ... " (Heb. 12:11). cual seguimos. Aunque l est desencantado de nosotros, y aunque nos
As trabaja la fe. Pero no opera automticamente; tenemos que reprenda, nunca nos abandonar; al contrario, nos recibir, nos
ejercitarla. Tenemos que enfocar nuestra fe sobre los acontecimientos bendecir, y nos dar su paz. Ciertamente har por nosotros lo que hizo
especficos, y decir: "Muy bien. Pero yo s esto acerca de Dios, y como s por los discpulos. Con su paz les dio un concepto de s mismo mayor
que es cierto, vaya aplicarlo a esta situacin. De modo que esto no puede que el que antes tenan. Ante la magnificencia de su poder, ellos
ser lo que pienso que es; debe haber otra explicacin". As veremos que, quedaron maravillados y llenos de asombro. Yl, por as decirlo, a todas
despues de todo, tal es el propsito de gracia de Dios para nosotros, y las bendiciones anteriores aadi esto como un bono.
una vez aplicada nuestra fe, debemos aferramos a ella. Simplemente, Si nos encontramos afligidos, atribulados y en medio de una prueba,
debemos negamos a ser sacudidos. El enemigo vendr y nos atacar, el tommoslo como una maravillosa oportunidad de probar nuestra fe, de
agua parecer entrar en la barca, pero nos diremos: "Todo est bien; que dar muestras de ella y hacerla manifiesta, y de dar gloria a su grandioso
venga lo peor de lo peor!". As permaneceremos en la fe, repitindonos y santo nombre. Pero si no podemos hacer esto por estar aparentemente
a nosotros mismos: "Yo creo esto, y en esto me apoyo. Estoy seguro de demasiado dbiles para aplicar nuestra fe, si estamos tan acosados y
esto, y aunque no entiendo lo que sucede, esto no lo suelto". atacados por el diablo, el infierno y el mundo, entonces acudamos a l de
Llegamos as a mi punto final, que es mi tercer principio: el valor que inmediato, y l nos recibir y nos bendecir. Nos dar paz y libertad.
tiene incluso la fe ms dbil y pequea. Yahemos visto la prueba de la Pero no olvidemos jams que la fe es una actividad, que es algo que tiene
fe, y hemos considerado la naturaleza de la fe; ahora vaya permitirme que aplicarse. "Dnde est la fe de ustedes?". Asegurmonos de que,
decir una ltima palabra en tomo al valor de la fe, incluso de la fe ms cuando llegue la necesidad y la prueba, siempre est donde debe estar.
dbil y ms pequea. Aun cuando en esta ocasin la fe de los discpulos
se mostr raqutica, insignificante e incompleta, de todos modos ellos
tuvieron la cantidad de fe suficiente para llevarlos finalmente a que
hicieran lo correcto: recurrieron a Jess. Todava tenan cierta idea de
que l podra hacer algo, as que lo despertaron y le dijeron: "Maestro,
Captulo 11

Puestos los
ojos en Jess

En seguida Jess hizoquesusdiscpulos subieran a la


barca y seleadelantaran alotro lado mientras ldespeda
a la multitud. Despus dedespedir a la gente, subi a la
montaa para orar a solas. Al anochecer, estaba all l
solo, y la barca ya estaba bastante lejos de la tierra,
zarandeada por las olas, porque elviento leera contrario. 1 incidente que ahora vamos a considerar presenta
En la madrugada, Jess se acerc a ellos caminando muchas caractersticas en comn con el que hemos
sobre el lago. Cuando los discpulos lovieron caminando estudiado en el captulo ocho del evangelio segn
sobre elagua, quedaron aterrados. San Lucas. El punto principal es que este incidente,
-Es unfantasma! -gritaron demiedo. como el otro, centra su atencin en la naturaleza, en
Pero Jess les dijo en seguida: el carcter de la fe y en la importancia de tener de ella
-Clmense! Soyyo. No tengan miedo. una percepcin correcta. Por supuesto, su enfoque es ligeramente
-Seor, si eres t, -respondi Pedro-, mndame que diferente. El problema principal en aquel caso, segn vimos, consista en
vaya a ti sobre elagua. no damos cuenta de que la fe es una actividad, algo que se debe aplicar.
-Ven -ijo Jess. "Dnde est la fe de ustedes?". Los discpulos tenan fe, pero no la
Pedro baj de la barca y camin sobre el agua en estaban aplicando a su problema particular. Aqu, aunque todava
direccin a Jess. Pero al sentir el viento fuerte, tuvo estamos considerando en trminos generales la cuestin del verdadero
miedo y comenz a hundirse. Entonces grit: carcter de la fe, sta es vista desde un aspecto un tanto diferente.
- Seor, slvame! Sin embargo, por importante que sea nuestra consideracin
En seguida Jess le tendi la mano y, sujetndolo, lo principal, no podemos llegar a ella sin advertir una cuestin preliminar
reprendi: que resulta absolutamente esencial y determinante. Una vez ms, aqu
-Hombre depoca fe! Por qududaste? como en el incidente de la tormenta en el lago, lo primero que notamos
Cuando subieron a la barca, secalm el viento. Y los es la Persona, o personalidad, si se prefiere, de nuestro bendito Seor.
queestaban en la barca loadoraron diciendo: Una vez ms destaca l aqu en toda la plenitud de su divinidad y de su
- Verdaderamente t eres el Hijo deDios. singular deidad. Lo vemos caminar sobre las olas, es l quien camina, a
Matf'() 14:22-.1.1
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Depresin espiritual Puestos los ojos en Jess

pesar de las aguas tempestuosas y turbulentas; lo vemos, igualmente, menos por lo que concierne a Pedro. No hay nada nuevo, no hay ningn
capacitando a su siervo, el apstol, para hacer lo mismo. Una vez ms, factor inesperado: la tormenta se ha desatado ya, y se encuentra en todo
lo vemos mandando y controlando a los elementos. Tenemos que su apogeo antes de que nuestro Seor llegue cerca de la barca o se
comenzar por aqu, porque no podemos iniciar nuestras considera- acerque a los discpulos. Se nos dice que la barca ya estaba en medio del
ciones en cuanto a la fe, ni tener un verdadero entendimiento de sta, si lago, siendo sacudida por las olas, mientras que nuestro Seor estaba
a l no lo entendemos claramente. No estamos hablando de cualquier orando a solas en la falda de la montaa. Yesto es lo que debemos poner
clase de fe; estamos hablando de la fe cristiana. Y para cualquier de relieve: que aqu los discpulos estaban en la barca, sin nuestro Seor,
consideracin al respecto, lo primero que hay que hacer es entender con y que la tormenta estaba enfurecida; de pronto el Seor aparece y el
claridad la persona de nuestro bendito Seor. No hay otro mensaje incidente tiene lugar. Hay que recordar que cuando Pedro salta de la
cristiano ms all de aqul que empieza por reconocer que Jess de barca no se enfrenta a ningn factor nuevo. No fue que l pisara primero
Nazaret es el Hijo unignito de Dios, que es el Seor de la gloria, el Seor el agua calmada y que luego llegara la tormenta; sta ya estaba all antes
Jesucristo. Y aqu 10 vemos en el esplendor de su gloria, sobresaliendo de que el Seor se acercara a la barca. A mi entender, este punto es muy
como Amo del universo, como Seor de los elementos. Ello manifiesta importante. No hubo ningn factor inesperado, como en la otra ocasin,
y lo demuestra. Empezamos por aqu porque el propsito fundamental y no obstante Pedro se vio en problemas, y lleg a sentirse infeliz,
de estos evangelios es drnoslo a conocer. Tambin es absolutamente atemorizado y desesperado. La pregunta que el Seor le hace es: "Por
vital para cualquier consideracin en tomo a nuestro tema demostrar qu dudaste?". Y la respuesta es que el problema en su totalidad
que todos nuestros problemas hallan su explicacin, de una u otra radicaba en Pedro. Nuestro Seor pronuncia la diagnosis precisa: el
manera, en nuestro error de no damos cuenta de quin es l. problema es la poca fe. "Hombre de poca fe! Por qu dudaste?". Se
Resulta evidente, sin embargo, que el objeto principal de dejar trata de la poca fe que da entrada a la duda. Me parece que aqu tenemos
consignado este incidente es el de llamar la atencin a lo que le sucedi varias lecciones importantes, las cuales podemos aprender; y si las
a Pedro. En cada pgina de los evangelios vemos a nuestro Seor en su aprendemos, y las asimilamos, nos salvarn de ms de un ataque de
gloria y deidad, pero cada incidente por separado nos presenta algo depresin espiritual.
peculiar, algo especial de s mismo; y ese algo especial, en este caso, es Antes que ninguna otra cosa, debo sealar lo que me veo obligado a
la forma particular en que este incidente afecta al apstol Pedro. llamar la mentalidad de Pedro, o si se prefiere, el temperamento de
Pedro arranca tan bien y de modo tan impresionante. Despus se Pedro. En repetidas ocasiones hemos tenido que sealar el hecho de
mete en problemas, y termina muy mal. He aqu el cuadro: Pedro, que que, cuando nos convertimos y somos salvados y nos hacemos
al principio parece tan lleno de fe, termina como un miserable fracasado cristianos, nuestro temperamento no cambia sino que sigue siendo
gritando con desesperacin. Con qu rapidez sucede todo! De este lago exactamente el mismo. No nos convertimos en otra persona; todava
en particular sabemos que una de sus caractersticas principales es que somos nosotros mismos. Todos podemos decir: "Yano vivo yo sino que
sus tormentas sobrevienen sbitamente. Puede en cierto momento estar Cristo vive en m" (G. 2:20),y aunque podemos aadir: "Lo que ahora
en calma, y un instante despus se desata una furiosa tormenta. Esto vivo en el cuerpo, lo vivo por la fe en el Hijo de Dios", ese "yo", no
mismo le sucedi al lago en esta ocasin, y tambin le sucedi a Pedro: obstante, sigue siendo el mismo. Aun cuando lleguemos a ser cristianos,
todo cambi sbitamente. no cambiamos sino que seguimos siendo nosotros mismos, con nuestro
Talcomo yo lo entiendo, lo vital en este incidente es observar muy de mismo temperamento peculiar, con nuestras propias caractersticas
cerca lo sucedido, y hay que destacar lo siguiente: la enorme diferencia particulares, lo cual redunda en que todos nosotros tenemos nuestros
entre el milagro de calmar la tormenta y el caso ante nosotros es que en problemas particulares. Hay problemas fundamentales que a todos nos
el primer caso la tormenta interviene como un factor inesperado que son comunes, y aun cuando nuestros problemas particulares se
altera a los discpulos (all nuestro Seor se qued dormido, y despus manifiesten bajo formas diferentes, caen bajo la categora general de
vino la tormenta), mientras que aqu no es absolutamente el caso, al pecado y de resultado de la cada. Esto lo sabemos todos. No todos los
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Depresin espiritual Puestos los ojos en Jess

miembros de la iglesia ni de cualquier otro grupo son lo mismo; aunque profundo de los abismos; ora lleno de entusiasmo y de gran excitacin,
el grupo sea pequeo, el resultado es el mismo: todos tenemos ciertas reprochndonos que no hacemos nada en absoluto, ora totalmente
cosas acerca de las cuales debemos tener un cuidado particular y descorazonado y amenazando con abandonar la vida cristiana por
excepcional. Hay gente a la que esto no le molesta en absoluto, aunque completo. Todos conocemos a alguien as.
s hay otras cosas en las que deben tener mucho cuidado! Los de A qu se debe esto Qu es lo que provoca esta alternancia entre el
temperamento encendido tienen que cuidar muy de cerca ese tempera- xtasis y el fracaso ms rotundo? Hay que responder que se debe al
mento; igualmente cuidadosa debe ser la persona flemtica y letrgica, temperamento. El problema con personas as es que tienden a actuar
porque es tan blanda en su mentalidad total que tiende a no erguirse sin pensar; no basan su fe en la reflexin, ni piensan bien las cosas ni
cuando debiera imponerse. Dicho de otro modo, todos nosotros toman en cuenta todas las implicaciones. se es su problema, y ese era
tenemos nuestras propias dificultades, que por lo general surgen de el problema con Pedro. En los evangelios lo vemos ser siempre el
nuestro propio temperamento, el cual Dios nos lo ha dado. De hecho, primero en ofrecerse como voluntario. Veamos, por ejemplo, el episodio
puedo ampliar este contexto y decir que, ms que otra cosa, tenemos del captulo veintiuno de Juan: los discpulos haban estado trabajando
que vigilar nuestra fuerza, nuestro punto fuerte, porque es all donde, toda la noche y no haban pescado nada; en ese momento aparece en la
definitivamente, todos tendemos a fracasar. playa nuestro Seor. Al or que Juan exclama: "jEs el Seor!" an. 21:7),
Yocreo que esto poda decirse con certeza en cuanto a Pedro, quien Pedro se cie la ropa y se lanza al mar para ir hasta l. Pedro es siempre
se caracterizaba por su energa, por su capacidad para tomar decisiones el primero en todo, y en eso consista su problema. De hecho, aun
inmediatas, y por su dinmica personalidad. Pero era entusiasta e despus de Pentecosts tenemos una ilustracin perfecta de esto, en el
impulsivo, lo cual constantemente lo meta en problemas. Conviene segundo captulo de la Epstola a los Glatas. Pedro todava era el
tener un carcter enrgico. Si entiendo bien al leer sus biografas, las mismo hombre impulsivo, y Pablo tuvo que reprenderlo por no
acciones de algunos de los ms grandes hombres que el mundo haya desarrollar la justificacin slo por la fe, como debera haberlo hecho.
conocido hallan su explicacin en su extremada energa, y no en su Pedro no tena excusa porque fue el primero en admitir a los gentiles
capacidad intelectual ni en su sabidura. Fijmonos en este aspecto dentro de la Iglesia Cristiana. Recordemos el episodio de Camelia: a
cuando leamos la vida de los reconocidos como grandes hombres. La medida que leemos este relato en el captulo diez de los Hechos, vemos
energa es una cualidad formidable, y sta viene acompanada, por lo a Pedro alcanzar gran estatura. Para un judo, introducir a un gentil en
general, de una tremenda capacidad para tomar decisiones. Sin la Iglesia Cristiana era algo tremendo. Pero en Antioqua Pedro se
embargo, era esto lo que constantemente meta a Pedro en problemas. retract de eso, y cuando llegaron los mensajeros de [acobo "comenz a
No es infrecuente que esto conduzca a una vida cristiana inconstante y retraerse y a separarse" (G. 2:12), y Pablo tuvo qu reprenderlo cara a
carente de equilibrio. Qu ejemplo tan a la medida tenemos aqu! cara. Qu pasaba con Pedro? El viejo problema de siempre: aceptaba
Fijmonos en Pedro al principio de este incidente, cuando reconoce al algo sin tomar en cuenta sus implicaciones. Yse es invariablemente el
Seor; lo vemos all, en la barca, en medio de la tempestad y con la problema con este tipo de personalidad: toda esta energa, toda esta
suficiente fe para decirle a nuestro Seor: "Si eres t, ... mndame que capacidad de decisin, todo este carcter impulsivo los llevan a hacerlo
vaya a ti sobre el agua". Yall va! Magnfico! Pero mirmoslo unos todo intuitivamente y no a pensar las cosas debidamente y entenderlas
instantes despus, y entonces lo vemos gritando de terror. En esto se bien; el resultado son estas violentas alternancias en su vida espiritual.
caracterizaba siempre Pedro. Cuando el Seor hablaba acerca de su Ahora bien, sta es una causa muy comn de depresin espiritual; por
muerte, y de cmo iba a ser abandonado, Pedro no titube en decir: eso nos estamos ocupando de ella.
"Aunque todos te abandonen, yo jams lo har" (Mt. 26:33), iY poco Lo cual me lleva al segundo punto que quiero enfatizar, y es lo que
despus lo vemos afirmar con juramentos y maldiciones que nunca lo este pasaje nos ensea en relacin con las dudas. "Hombre de poca fe!
ha conocido! Esto es lo que llamo la mentalidad de Pedro: esa clase de Por qu dudaste?". He aqu una importante enseanza. Gracias a Dios
persona inconstante, ora en la cima de la montaa, ora en el ms por ella! Lo primero que aprendemos aqu es que algunas veces las
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Depresin espiritual Puestos los ojos en Jess

~:'.

dudas surgen de nosotros mismos, y no creo que haya quien objete a Para decirlo de otra manera, y ste sera mi siguiente principio, si la
que se fue el problema con Pedro. Al ver las olas, produjo sus propias duda vuelve a dominamos, eso indicar que nuestra fe es una fe dbil.
dudas; l mismo se meti en dificultades que no tenan por qu haber Eso fue lo que le sucedi a Pedro. Su fe no se haba desvanecido; pero
surgido. No fue como si nuestro Seor le hubiera dicho: "Pedro, ten como era dbil, la duda se apoder de l, lo derrot y lo sacudi. Si en
cuidado. Tedas cuenta de lo que haces?". De ninguna manera. Nadie ese mismo instante, cuando Pedro estaba aterrado y alarmado,
le dijo una sola palabra sino que, al ver Pedro las olas, l mismo origin hubiramos podido hacerle ciertas preguntas, sus respuestas habran
sus dudas. Aqu es donde debemos tener mucho cuidado. Con sido siempre ortodoxas. Si le hubiramos preguntado acerca de la
frecuencia llegamos a deprimimos y caemos en la duda por metemos persona del Seor, estoy seguro de que habra dado la respuesta
en cosas que deberamos evitar. Me refiero a cierto tipo de literatura, o a correcta, pero en ese momento la duda lo dominaba. Su fe no se haba
la insensatez de aventuramos en discusiones que nos llevan ms all de desvanecido, pero segn lo que nuestro Seor nos ensea en este caso,
nuestra capacidad de razonamiento. Cunta importancia tiene esto! siempre que nuestras dudas nos dominan, eso indica que la nuestra es
Hay quienes son lo bastante necios para entrar en una discusin una fe dbil. Jams debemos permitir que esto suceda. Podr atacamos
cientfica, aun cuando sepan muy poco o nada del tema. Lejos de la duda, pero eso no significa que dejaremos que nos domine. Eso jams
negarse a hacerlo por no saber lo suficiente, se zambullen en el tema, y debemos permitirlo.
he conocido gente que por hacer esto se ha visto sacudida en su fe. En Cmo evitarlo? El antdoto es una gran fe. Lo que permite que
otras palabras, deberan mantenerse en la verdad, tal como la conocen, seamos dominados por la duda es nuestra poca fe. Por lo tanto, el
y dejar de tratar asuntos cientficos fuera de su competencia. En algunos antdoto debe ser una fe grande, una fe enorme. Esto es lo que aqu
casos, somos nosotros mismos los que damos pbulo a la duda, y recalcamos sobre cualquier otra cosa. Cules son las caractersticas de
debemos tener mucho cuidado de no hacerlo. esa gran fe? La primera es la siguiente: el conocimiento del Seor
La segunda cosa es que la duda no es incompatible con la fe, y doy Jesucristo y de su poder, unido a una seguridad y una confianza
gracias a Dios por ello. Muchas veces, durante mi experiencia pastoral, invariables. Como ya hemos visto, Pedro arranca bien, yeso es parte de
he encontrado gente que por no captar este principio ha llegado a la esencia de la verdadera fe. Tenemos aqu alguien que est en la barca
sentirse infeliz. Hay quienes parecen pensar que, una vez que nos con los otros discpulos, y la tormenta enfurecida los rodea. El mar y el
volvemos cristianos, nunca ms nos asaltar la duda. Pero no es as. viento les son contrarios, y la barca se ve sacudida por las olas; la
Pedro an tena fe. Y nuestro Seor no le dijo: "Pedro, t dudas porque situacin se tomaba ms bien desesperada. Pero de pronto el seor
no tienes ni pizca de fe", sino que le dijo: "Hombre de poca fe!".Pero hay aparece. Al verlo, se preguntan: "Es un hombre lo que viene sobre el
mucha gente que, ignorante, piensa y razona as, y est muy equivocada. agua? Imposible! Debe ser algn fantasma, O un espritu!" Gritan
Aun teniendo fe podemos vemos asediados por la duda, y de esto hay llenos de terror, y en seguida Jess habla y dice: "Soy yo! No tengan
ejemplos no slo en las Escrituras sino tambin en la subsecuente historia miedo!". En ese instante Pedro nos da una muestra magnfica de la
de la Iglesia Cristiana. Francamente, y a riesgo de ser mal interpretado, esencia de la verdadera fe: responde y dice: "Seor, si eres t, . . .
yo me atrevera a decir que si alguien no se ha visto perturbado en su mndame que vaya a ti sobre el agua". He aqu un claro indicio de
vida cristiana por la duda, tal persona hara bien en examinar una vez verdadera fe, pues podemos ver lo que significa. En efecto, lo que Pedro
ms sus fundamentos y asegurarse de no estar disfrutando de una falsa est dicindole a nuestro Seor es: "Si en verdad eres t el Seor,
paz, o apoyndose en lo que yo etiquetara como "cretinismo entonces s muy bien que para ti nada hay imposible. Dame una prueba
presuntuoso". Leamos la vida de algunos de los ms grandes santos que de ello y ordname caminar fuera de esta barca, en medio de este mar
alguna vez hayan pisado la tierra, y encontraremos que tambin a ellos furioso, y hacindome caminar sobre l". YPedro crey en el Seor y en
alguna vez los asalt la duda. Ciertamente nuestro Seor emite aqu la su poder, en su persona, en sus facultades. Yno slo crey tericamente,
ltima palabra al respecto: la duda no es incompatible con la fe. Es [sino que dio pruebas de su fe! Se nos dice: "Pedro baj de la barca y
posible tener dudas y todava tener fe, aunque dbil. camin sobre el agua ... ". He all la esencia de la fe: "Seor, si eres
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t ... ". As habla la fe: "Si en verdad eres t, entonces s muy bien que En otras palabras, el gran antdoto para la depresin espiritual es el
puedes hacerlo; ordname que lo haga". Y Jess lo hizo. Una vez ms, conocimiento de la doctrina bblica, de la doctrina cristiana. No el dejar
tenemos aqu el gran principio al que debemos aferrarnos con toda que los sentimientos hallen expresin en las reuniones, sino el conocer
firmeza. La fe cristiana empieza y termina conociendo al Seor. los principios de la fe, y el saber y entender las doctrinas. Ese es el
Principia con el conocimiento del Seor y de su bendita persona, y no camino bblico, el camino mismo de Cristo y de los apstoles. El ant-
con una sensacin ni con un mero acto de la voluntad. Ningn doto para la depresin es el conocimiento de Cristo, y ste se encuentra
sentimiento tiene valor alguno, a menos que est basado en el en su palabra. Debemos tomarnos la molestia de aprenderla. No es una
conocimiento del Seor. El cristianismo es Cristo, y la fe cristiana tarea fcil, pero debemos entregarnos de lleno a su estudio. En mi
significa creer ciertas cosas acerca de l, y conocerlo y saber que l es el opinin, la tragedia de nuestro tiempo radica en que para ser feliz la
Seor de la gloria que ha descendido hasta nosotros; saber tambin algo gente depende demasiado de los cultos. Durante muchos aos ste ha
acerca de la encarnacin y del nacimiento virginal, y saber por qu vino, sido el problema en la Iglesia Cristiana, y por eso hay tanta gente
Y qu hizo cuando vino; saber algo acerca de su obra expiatoria, y saber desdichada: porque su conocimiento de la verdad es defectuoso. Como
igualmente que vino, como l mismo dijo, "no ... a llamar a justos sino recordaremos, esto fue precisamente lo que nuestro Seor les dijo a
a pecadores para que se arrepientan" (Mt. 9:13),y que dijo: "No son los algunos que sbitamente haban credo en l: "Si se mantienen fieles a
sanos los que necesitan mdico sino los enfermos" (9:12), y adems mis enseanzas, sern realmente mis discpulos; y conocern la verdad,
saber que "l mismo, en su cuerpo, llev al madero nuestros pecados, y la verdad los har libres". Libres de dudas y temores, libres de la
para que muramos al pecado y vivamos para la justicia. Por sus heridas depresin, libres de aquello que los agobia. Lo que nos hace libres es la
ustedes han sido sanados" (1 P. 2:24). verdad; la verdad acerca de l, de su persona, de su obra, de sus oficios;
Cuando la gente viene a verme en un estado de depresin espiritual, la verdad en Cristo tal como l es.
casi invariablemente me encuentro con que su depresin se debe a que Pasemos rpidamente al segundo punto. Habiendo empezado con el
no saben todo esto como deberan. Me dicen: "Soy un pecador tan primero, como tan apropiadamente lo hizo Pedro, no olvidemos el
miserable que usted ni se imagina lo que he sido y lo que he hecho". segundo, como desafortunadamente Pedro lo olvid. Me refiero a no
Por qu me dicen esto? Me lo dicen porque no han entendido lo que el prestar atencin a las recapacitaciones. Alguien me dir: "Ah, pero
Seor quiso decir cuando dijo: "No he venido a llamar a justos sino a conviene pensar las cosas dos veces". Pero no con esta fe cristiana;
pecadores para que se arrepientan" (Mt. 9:13). Lo que se dicen para hacerlo as es una tontera. Las dudas son una necedad, y conviene que
condenarse a s mismos es precisamente lo que les da derecho de venir veamos cun tontas y ridculas son. As que la prxima vez que seamos
a l y tener la seguridad de que los recibir. La fe es dbil cuando no se tentados recordemos a Pedro, que nunca debi haber mirado las olas.
llega a aprender y creer todo esto. Tener una fe firme significa saberlo. Por qu no? Por lo siguiente: lya haba pensado en esto antes de bajar
Esto tengo que decirlo y escribirlo constantemente. Una vez le escrib de la barca! Podemos ver ahora por qu en prrafos anteriores enfatic el
una extensa carta acerca de esto mismo a alguien a quien jams haba importante detalle de que la tormenta ya estaba en su apogeo incluso
visto. El pobre hombre se senta infeliz y encadenado. Por qu? Porque antes de que nuestro Seor se acercara a la barca. Otra cosa hubiera sido
no se daba cuenta de que Cristo es amigo de publicanos y pecadores, ni si Pedro hubiera pisado inicialmente un mar calmado, y que luego se
de que vino a morir por ellos. No entenda con claridad quin era esta hubiera desatado la tormenta; entonces Pedro tendra alguna excusa.
persona, ni qu obra esta bendita persona haba realizado. Su fe era Pero no fue as, pues cuando Pedro le dijo a nuestro Seor: "Si eres t, ..
dbil y, por tanto, las dudas se hicieron presentes. Hay muchos que . mndame que vaya a ti sobre el agua", realmente haba tomado ya en
llevan una vida miserable e infeliz porque en realidad no entienden cuenta la circunstancia de las olas; ya haba estado luchando con ellas
esto. Silas entendieran, se encontraran con que condenarse a s mismos por algn tiempo en la barca. Saba que la barca estaba siendo sacudida,
es, en s mismo, una prenda de su arrepentimiento y el camino a su de modo que hacerle esa peticin a nuestro Seor significaba decirle:
liberacin final. "No me importa lo que el mar est haciendo". Pedro ya haba superado
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Depresin espiritual Puestos los ojos en Jess

ese temor, ya haba resuelto ese problema, y por eso haba bajado de la dependemos de l a cada paso. Sin l nada podemos hacer. Podremos
barca e iba caminando sobre el mar. Las olas no eran nada nuevo; no eran vencer nuestras dudas slo si ponemos nuestros ojos siempre en l y no
un factor inesperado; Pedro no se enfrentaba a ningn problema que no en las dudas. Slo mirndolo a l hallaremos las respuestas. Mientras
conociera. En efecto, el Seor Jess lo haba facultado a caminar sobre las ms lo conozcamos, a l y a su gloria, ms ridculas se tomarn las dudas.
olas turbulentas. Entonces, por qu las mir? Qu razn haba para De modo que mantengamos fija siempre la mirada en l. No podemos
hacerlo? Ninguna en absoluto. Hacerlo fue algo ridculo y tonto. vivir sobre la base de una fe incipiente, pero eso es lo que Pedro parece
ste es siempre el problema con una fe dbil: siempre vuelve a haber intentado. Inici una gran vida de fe, y luego, en vez de desarrollar
preguntas que ya haba resuelto y contestado. Quien ha llegado a creer esa fe no hizo ms que depender de ella. No es posible vivir atenidos a
en el Seor Jesucristo, de una u otra manera debe haber confrontado o una fe incipiente. No tratemos de depender de nuestra conversin, pues
visto algunas dificultades, o de otro modo no habra arribado a la fe. Si estaremos acabados antes de saber dnde estamos. No podemos
es as, por qu retroceder? Es una soberana tontera. No es slo cuestin depender de una experiencia luminosa; debemos seguir mirndolo a l
de incredulidad sino de conducta y de comportamiento. Por qu todos los das. "Por fe andamos", as que vivimos por la fe en el Seor
sentarse a encarar de nuevo problemas ya confrontados y resueltos Jesucristo. Lo necesitamos tanto en nuestro lecho de muerte como en la
antes de "bajarse a caminar fuera de la barca"? Yovolvera a insistir en noche de nuestra conversin; lo necesitamos todo el tiempo. La Biblia
que este aspecto negativo de la fe es muy importante. Sihemos credo en abunda en ejemplos como estos. Una de las mejores ilustraciones de esto
el Seor, debemos cerrar la puerta a ciertas cosas y rehusamos a es la manera en que los israelitas tenan qu recoger el man cada da,
mirarlas. Con cunta frecuencia nuestros problemas tienen su origen en excepto el sbado. As son los mtodos del Seor. l no nos da lo
el hecho de querer dar marcha atrs! Pedro nunca debi haberse fijado suficiente para un mes; todos los das necesitamos que nos de nuestra
en las olas. No tiene excusa, pues nada nuevo haba all para considerar. racin. As que comencemos el da en su compaa, y mantengmonos
Parte esencial de la fe consiste en rechazar las reconsideraciones. en contacto con l. El error fatal de Pedro fue que apart de l la mirada.
Rechacemoslas. No tengamos nada que ver con ellas. Digmosles: Esta es "la lucha de la fe": caminamos sobre olas turbulentas, y slo
"Hemos terminado". podremos seguir caminando si mantenemos fija la mirada en l.
Esto nos lleva al siguiente principio, que nos dice que la fe se Puedo, para concluir, agregar algunas palabras de consuelo? Se
caracteriza por insistir en mirarlo invariablemente, a l y slo a l. Voy a hallan presentes en todo este incidente, y nos dicen que l nunca dejar
permitirme fragmentar esto en dos o tres principios ms sencillos. La fe que nos hundamos. Aterrado y alarmado, Pedro grit: "Seor,
dice: "Lo que l ha comenzado a hacer, puede seguir hacindolo. El slvame!". Inmediatamente Jess extendi su mano y lo asi, mientras
comienzo de la obra fue un milagro, y si l pudo iniciar algo tan le deca: "Hombre de poca fe! Por qu dudaste?". Y "cuando subieron
milagroso, tambin puede continuarlo". Pablo lo expresa as: "Estoy a la barca, se calm el viento". Gracias a Dios por damos el consuelo de
convencido de esto: el que comenz tan buena obra en ustedes la ir que nunca dejar que nos hundamos! Y es que le pertenecemos.
perfeccionando hasta el da de Cristo Jess" (Fil. 1:6). Y Toplady lo Nosotros podemos fallarle y sentir que nos hundimos de una vez y para
afirma: siempre, pero eso no suceder! "Nadie podr arrebatrmelas de la
mano". Por eso dice Pablo: "... estoy convencido de que n la muerte ni
La obra quesu bondad inici la vida, ni los ngeles ni los demonios, ni lo presente ni lo por venir, ni
lacompletar elbrazo desufuerza. los poderes, ni lo alto ni lo profundo, ni cosa alguna en toda la creacin,
podr apartamos del amor que Dios nos ha manifestado en Cristo Jess
Tal argumento es irrefutable. nuestro Seor" (Ro. 8:38,39). Jams! Cuando creamos estar perdidos,
all estar su mano para sostenemos. Tan slo mirmoslo y digamos con
En segundo lugar, mientras fijemos en l la mirada y entendamos
quin es l, jams podremos dudar. Sin l no tenemos esperanza alguna. JohnNewton:
No importa cunto tiempo hayamos llevado una vida cristiana,
166
Depresin espiritual

Su amorde tiempos pasados


me prohbe imaginar
Que l pudiera abandonarme
presa de laadversidad.
Acude a mi memoria
cada dulce Ebenezer,
queconfirma su promesa
Deayudarme hasta elfinal.

En nuestra desesperacin, gritemos. No saquemos ventaja de esto


pero, si estamos en peligro, clamemos al Seor, y l nos oir y nos
levantar.
Esto no es todo lo que tengo que decir. Pero terminar por ahora
diciendo que, en cierto modo, la gran leccin de todo este episodio es
que l puede protegemos de toda cada. Jams tendremos que clamar,
siempre y cuando mantengamos puesta en l nuestra mirada. Si
tenemos fe en l, jams caeremos; seguiremos adelante. Si Pedro no
hubiera despegado sus ojos de Jess, habra seguido caminando sobre
el mar y jams se habra angustiado. El Seor es tan grande; l es el
Seor del universo. No slo puede caminar por s mismo sobre el mar
sino que puede tambin hacer que Pedro camine sobre el mar. Para l
nada es imposible. Para Dios todo es posible, y Jess es Dios. As, la fe
pone sus ojos en l, y con Carlos Wesley exclama:

Lafe, lapoderosafe,
sefija slo en las promesas;
se burla deloimposible
y exclama: "As ser".

As es la fe, "la poderosa fe" que "se fija slo en las promesas" (del
Seor) y en nada ms; la fe que "se burla de lo imposible" -las olas
turbulentas- "y exclama: 'As ser'", Por lo tanto, "Al nico Dios,
nuestro Salvador, que puede guardarlos para que no caigan, y
establecerlos sin tacha y con gran alegra ante su gloriosa presencia, sea
la gloria, la majestad, el dominio y la autoridad, por medio de Jesucristo
nuestro Seor, antes de todos los siglos, ahora y para siempre! Amn"
Gud. 24, 25).
Captulo 12

El espritu
esclavizante

y ustedes no recibieron un espritu que de nuevo los ams se ha escrito nada ms grandioso. Estas
esclavice al miedo, sinoel Espritu que los adopta como palabras sobresalen incluso en un gran captulo
hiios y les permite clamar: "[Abba! Padre!" ElEspritu como ste, como expresin de una verdad singular.
mismo le asegura a nuestro espritu que somos hijos de Es una de las declaraciones ms sublimes que
Dios. Y si somos hijos, somos herederos; herederos de podamos hallar en las pginas de las Escrituras y, no
Dios y coherederos con Cristo, pues siahora sufrimos con obstante, la importancia de una declaracin como
l,tambin tendremos parte con len su gloria. sta radica en que nos demos cuenta de las razones del apstol para
Romanos 8:15-17 pronunciarla. El peligro que corren frases vibrantes como sta es que
tendemos a deleitamos en las palabras, o a contentamos con la
impresin general que ellas nos causan; tanto las disfrutamos que no
alcanzamos a captar su trascendencia, con lo que no llegamos a hacer
realmente nuestras las enseanzas que buscaban transmitir.
Veamos, por ejemplo, esta gran declaracin. Qu llev a Pablo a
pronunciarla? Qu objeto tena? Por qu razn la formul as? La
respuesta la encontramos en el versculo quince, donde dice el apstol:
"Ustedes no recibieron un espritu que de nuevo los esclavice al miedo".
En otras palabras, la declaracin est vinculada con algo que antes ha
sucedido; al escribir estas palabras el apstol tiene en mente un claro
objetivo, y es su afn por salvar a los cristianos romanos del espritu de
desaliento, del espritu de abatimiento o depresin. Tal vez estos
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Depresin espiritual El espritu esclavizan te

cristianos se hallaban deprimidos, pero aun cuando en ese momento no persona que dice: "Ya soy cristiano, y todo est resuelto", sino ms bien
fuera as, Pablo quiere evitar que lleguen a estarlo, y su nico propsito de los que exclaman: "Esta es una vida sublime y gloriosa, y debo
es darles un antdoto para combatir esa depresin, ese espritu vivirla". Vamos a considerar aqu la tentacin tan peculiar que asalta a
esclavizante y derrotista, ese espritu de desaliento que, como hemos tales personas.
visto, es una amenaza constante en la vida cristiana. El apstol no lanza En qu consiste, esencialmente, este problema? En que no llegan a
una declaracin tan impresionante fuera de contexto; no se trata percibir ciertas verdades de la vida cristiana, y en que no llegan a
simplemente de una verdad asombrosa que de pronto se pronuncia sino entender lo que, como cristianos, realmente somos capaces de hacer. En
que surge, como casi invariablemente se originan tales declaraciones en ltima instancia, el problema es que no llegan a entender la doctrina, o
los escritos del gran apstol, en el momento en que se enfrenta con si se prefiere, tienen deficiencias en el terreno de la fe. Ya hemos visto
algn problema concreto. Las epstolas que tenemos en el Nuevo varias cosas en relacin con la fe; hemos visto, por ejemplo, que la fe
Testamento rebosan de doctrina y de teologa; no obstante, sera un debe ser una actividad. Mucha gente olvida eso y se ve en problemas,
grave error decir que todas las epstolas en el Nuevo Testamento porque no se da cuenta de que tiene que poner a funcionar su fe. Hemos
constituyen un texto de teologa. Porque no lo son. El aspecto sobresa- visto tambin que otros tienen dificultades porque no ven que tienen
liente de estas declaraciones o doctrinas, y es importante tenerlo que continuar y persistir en la aplicacin de la fe; no basta con empezar
presente, es que siempre se presentan en razn de algn objetivo bien sino que debemos seguir adelante, sin damos un momento de
prctico, y siempre pensando en el elemento pastoral. Estas cartas son reposo. En este caso, sin embargo, la dificultad aparentemente consiste
de carcter pastoral, y el principal inters del apstol al escribirlas fue el en no darse cuenta de que la fe debe ser asimilada. Podemos tener la
de ayudar a la gente a que realmente disfrutara y viviera su fe, la fe verdad frente a nosotros, pero eso no nos servir de nada si no la
cristiana, en la cual haban credo. hacemos nuestra. Una de las ms notables deficiencias del hombre,
Es muy importante, por lo tanto, que notemos cmo exactamente como resultado del pecado, es su incapacidad de captar esto. Todos
lleg Pablo a hacer esta declaracin en particular. Cul es en este caso debemos haberlo notado. No nos hemos encontrado acaso leyendo un
la causa del desaliento? Nada menos que el problema de vivir la vida pasaje de las Escrituras, que ya hemos ledo muchas veces antes y que
cristiana! O, si se prefiere, el problema de tratar con el pecado. Yadesde pensbamos conocer, y de pronto nos encontramos con que cobra vida
el principio del captulo sexto de esta poderosa epstola Pablo ha estado y nos habla como nunca antes lo haba hecho? Seguramente todos
ocupndose del problema, y todava aqu se ocupa de l. La gente a hemos tenido muchas veces esta clase de experiencia. [Qu fcil es leer
quien Pablo se dirige son nuevos conversos que han credo en el Seor las Escrituras y aprobar nominalmente la verdad, sin llegar jams a
Jesucristo, pero que ahora se enfrentan al problema de vivir la nueva hacer nuestro lo que nos dicen!
vida que han recibido en un mundo que es totalmente antagnico y En mi opinin, la esencia misma de este problema particular que ahora
opuesto a su modo de vivir. Tienen, adems, que vivir esta vida frente a estamos considerando se encuentra all,pues siempre tiende a producir lo
ciertas cosas que hallan presentes en su propia naturaleza. Se trata de que el apstol llama "espritu de esclavitud": "Ustedes no recibieron un
una lucha, de una batalla, de combatir al pecado externo y al interno, y espritu que de nuevo los esclavice al miedo". Qu quiere decir Pablo
estos cristianos quieren ahora seguir al Seor Jesucristo y vivir como l con esto de "espritu esclavizante"? Se refiere al peligro de tener"espritu
vivi en este mundo. Y el desaliento y la depresin tienden a de esclavo", espritu y actitud de servidumbre. Tal actitud surge, por lo
manifestarse precisamente cuando nos topamos cara a cara con esta general, de la tendencia a convertir la vida cristiana, y el vivirla, en una
cuestin y este problema de manera especfica. Ya hemos considerado nueva ley ms exigente. Pienso en quienes entienden perfectamente su
muchos ejemplos de los distintos medios que, en su sutileza, usa el relacin con la Ley -es decir, los Diez Mandamientos o la ley moral-
diablo para desalentamos. Veremos ahora uno muy comn, que se da como va de salvacin. Han llegado a entender que Cristo los ha liberado
particularmente entre personas extremadamente conscientes, que de esa ley, y que slo l pudo haberlo hecho; saben que nunca podrn
toman muy seriamente la fe cristiana. No hablo ahora del tipo de cumplir la Ley por sus propios esfuerzos; se dan cuenta de que Cristo nos
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ha redimido de la maldicin de la ley, y ahora empiezan a ver la vida que nadie los juzgue a ustedes por lo que comen o beben, o con respecto
cristiana desde una perspectiva positiva, y de modo muy sutil -y casi a das de fiesta religiosa, de luna nueva o de reposo. Todo esto es una
inconsciente-- convierten esta nueva vida en una nueva ley que les hace sombra de las cosas que estn por venir; la realidad se halla en Cristo.
caer en ese espritu de esclavitud o servidumbre. Conciben la vida No dejen que les prive de esta realidad ninguno de esos que se ufanan
cristiana como una gran tarea por realizar, a la cual deben dedicarse en fingir humildad y adoracin de ngeles. Los tales hacen alarde de lo
ahora; han ledo el Sermn del Monte y se dan cuenta de que es un reflejo que no han visto; y, envanecidos por su razonamiento humano, no se
de la vida cristiana, la vida que desean vivir y que hallan tambin mantienen firmemente unidos a la Cabeza. Por la accin de sta, todo el
reflejada en las otras enseanzas de nuestro Seor registradas en los cuerpo, sostenido y ajustado mediante las articulaciones y ligamentos,
evangelios. Van luego a las epstolas, ven all los detallados va creciendo como Dios quiere. Si con Cristo ustedes ya han muerto a
mandamientos que exponen los apstoles, y dicen: "Esa es la vida los principios de este mundo, por qu, como si todava pertenecieran al
cristiana". Habindola encontrado as, consideran que es algo que tienen mundo, se someten a preceptos tales como: 'No tomes en tus manos, no
que realizar y poner en prctica en su vida diaria. Dicho de otro modo, pruebes, no toques'? Estos preceptos, basados en reglas y enseanzas
para esta clase de personas la santidad llega a ser una gran tarea, y humanas, se refieren a cosas que van a desaparecer con el uso. Tienen
empiezan a hacer planes y a organizar su vida a fin de introducir ciertas sin duda apariencia de sabidura, con su afectada piedad, falsa
disciplinas que les permitan realizarla. La actitud clsica podemos verla humildad y severo trato del cuerpo, pero de nada sirven frente a los
en la Iglesia Catlica Romana y en sus enseanzas; tal es la idea general apetitos de la naturaleza pecaminosa" (Col. 2:16-23). Esto nos da una
del monasticismo, el cual no es sino una gran demostracin de esto idea de lo que estaba sucediendo en la iglesia primitiva. Cierta clase de
mismo. Tenemos all a hombres y mujeres que, habiendo confrontado la monasticismo se haba ido infiltrando de la manera ms insidiosa. Y
verdad cristiana, dicen: "No hay duda de que la vida cristiana es una vida aunque ya no se manifiesta entre nosotros bajo ese disfraz particular, la
noble y elevada; quien quiera vivirla con buen xito, debe entregarse a ella tendencia y la tentacin a caer en esto todava se halla presente. Y
por completo". Van incluso ms all y dicen: "No es posible vivir esa vida cuando Pablo le escribe a Timoteo, tiene que prevenirlo exactamente
y seguir haciendo negocios o practicar alguna profesin; a decir verdad, contra lo mismo. Escuchmoslo en el captulo cuatro de su primera
no es posible seguir en este mundo: hay que apartarse de l, o epstola a Timoteo: "El Espritu dice claramente que, en los ltimos
abandonarlo". Yas lo hacen. Talnocin de santidad, y del cultivo de sta tiempos, algunos abandonarn la fe para seguir a inspiraciones
y de la vida espiritual, como una ocupacin de tiempo completo a la que engaosas y doctrinas diablicas. Tales enseanzas provienen de
hay que consagrarse de manera exclusiva, y donde uno tiene sus reglas embusteros hipcritas, que tienen la conciencia encallecida. Prohben el
para poder vivirla, etc., es una forma extrema. Eso, de acuerdo con el matrimonio y no permiten comer ciertos alimentos que Dios ha creado
apstol Pablo, no es otra cosa que una actitud esclavizante. para que los creyentes, conocedores de la verdad, los coman con accin
Pero no creo que sea necesario decir que esto no se circunscribe a los de gracias. Todo lo que Dios ha creado es bueno, y nada es despreciable
catlico-romanos ni a otros que a s mismos se llaman"catlicos"; puede si se recibe con accin de gracias, porque la palabra de Dios y la oracin
encontrarse como prctica comn -y, de hecho, se encuentra- entre lo santifican" (1 Ti. 4:1-5). Estoy seguro de que esto es algo todava muy
cristianos evanglicos. Fcilmente podemos imponemos una nueva ley. comn. Recuerdo muy bien el caso de una dama cristiana profunda-
Claro que no la llamaremos "ley", pues si estuviramos conscientes de mente evanglica que dej de comer carne. Crea poder demostrar de
que nos estamos sometiendo a una ley, no nos someteramos a ella; con manera contundente que los cristianos no deberan comer carne porque
todo, tendemos a hacerlo as. Puedo probar esto por medio de las antes que nada haba que matar el animal, y esto significaba violar el
frecuentes referencias que a este respecto hacen las varias epstolas del espritu de amor. Tenemos en este caso a alguien que se autoimpuso una
Nuevo Testamento. Veamos, por ejemplo, el argumento de Pablo al ley. Qu pretenda? Vivir, segn su parecer, una vida realmente
dirigirse a los Colosenses, donde dedica un pasaje especfico para tratar cristiana. Ella tom el cristianismo con mucha seriedad, y era una
este asunto. Escuchemos cmo lo expresa al final del captulo dos: "As cristiana evanglica; entenda claramente la justificacin por la fe, pero
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inconscientemente estaba convirtiendo la vida cristiana en una nueva Otra manifestacin de este espritu de temor es la tendencia a temer,
ley que se autoimpuso. El pasaje que acabo de citar en cuanto a los equivocadamente, el poder del diablo. Claro que estas afirmaciones
engaadores que prohben casarse y comer carne sera suficiente para debo matizarlas. Hay un temor al diablo que puede considerarse
demostrar lo que el apstol quiere decir con lo de "un espritu que de justificable, y vemos que Judas lo menciona en su epstola, lo mismo
nuevo los esclavice al miedo". que Pedro en su segunda carta. Nos encontramos all con gente
Intentemos una interpretacin de lo anterior en trminos de ciertas presuntuosa y espiritualmente ignorante, que hacen bromas acerca del
cosas que podemos ver a nuestro alrededor en nuestros das y de la diablo simplemente porque no saber nada de l ni de su poder. Eso no
tendencia a imponer nuevas leyes sobre el pueblo cristiano. Ms tarde significa que debamos sujetamos a un pusilnime temor al diablo. La
espero volver a ocuparme de esto con ms detalle en esta serie de gente de la que hemos hablado lo est porque ya sabe de su poder. Son
reflexiones, pero tenemos aqu un principio: este"espritu esclavizante" gente inclinada hacia lo espiritual-tentacin muy peculiar que se da
siempre acarrea en su curso un espritu de temor. "Dios no nos ha dado incluso entre quienes uno menos lo esperara- que ve en esta fuerza
un espritu de esclavitud", dice Pablo al escribir a los glatas;1 pero aqu poderosa el poder del diablo desatado en su contra, y siente miedo.
lo expresa de la siguiente manera: "Ustedes no recibieron un espritu Gente as teme tambin al pecado que habita en su fuero interno.
que de nuevo los esclavice al miedo". Gasta el tiempo denuncindose a s misma y hablando de la negrura de
y bien. En qu sentido produce esto un espritu de temor? En primer su propio corazn. Y aqu vuelvo a repetir que hay que mantener el
lugar, tiende a producir un temor de Dios equvoco. Hay un temor de equilibrio. El cristiano que no est consciente de su propia pecaminosi-
Dios legtimo, y lo descuidamos y pasamos por alto a nuestro propio dad ni de la negrura de su corazn es, francamente, el nio ms simple
riesgo; pero hay tambin un temor de Dios equvoco, que resulta de la fe cristiana, y a menos que cobre conciencia de esto, dudo por
timorato, "un temor que atormenta". Me parece que hay personas que completo que sepa lo que es la fe cristiana. Segn las Escrituras, resulta
tienden a desarrollar esta clase de temor equivocado. Ven a Dios como evidente que quienes no estn conscientes del pecado que mora en ellos
capataz, como alguien que constantemente los vigila con el afn de son, o unos nefitos o unos irredentos. Pero eso es muy diferente a estar
encontrar en ellas faltas y culpas, para luego castigarlas. Hay otros que dominado por este espritu de temor y a encontrarse viviendo una vida
ven a Dios como un legislador severo y distante. Esto se ve a las claras y de "menosprecio por los deleites y de entrega a la vida laboriosa". Claro
puede decirse de esa tendencia catlica a que ya me he referido, pero lo que esto ya no es tan comn. Me siento tentado a afirmar que los
mismo puede verse en cada manifestacin de este problema particular: cristianos de hoy rebosan de salud. Nuestro problema caracterstico es
Dios resulta ser slo el gran Legislador y alguien muy lejano distante. que somos demasiado saludables y muy efusivos. Si miramos
Pero tal temor no slo es hacia Dios sino tambin hacia la magnitud retrospectivamente al siglo pasado, e incluso al anterior, y al que lo
de la tarea. Luego de haberse autoimpuesto la tarea, comienzan a precedi, nos encontraremos con esta otra tendencia, la tendencia al
temerla. Por eso piensan que la vida cristiana slo puede vivirse permanente lamento, en donde no hay lugar para el regocijo. Hubo, en
apartndose del mundo, y que nadie puede hacer negocios o efecto, quienes incluso llegaron a decir que el regocijo era un claro indicio
comprometerse a desarrollar una profesin y ser tambin cristiano. Yas de que algo andaba mal en la vida de quien lo manifestaba. Y esto es
la vida se convierte en algo temible y espantoso, y acaban por temerla. tambin incurrir en el pecado de dejarse dominar por el espritu de
Tal es su actitud hacia la vida cristiana. No la disfrutan porque la temor a causa de una exagerada conciencia del poder del pecado interior.
imponente naturaleza de la tarea los llena de temor, y encuentran Puedo resumir lo antes dicho de la siguiente manera: el espritu de
problemtico y difcil llegar a vivir la vida cristiana como se debe. temor que surge del espritu de servidumbre en esta clase de cristianos
es, en ltima instancia, temor a ellos mismos y temor al fracaso. Dicen:
"Ya he entrado a la vida cristiana, me pregunto si ser capaz de vivirla.
Es algo tan sublime, tan maravilloso y excelso. Cmo vaya poder
vivirla? Cmo podr llegar a tales alturas?". Ycon esta conciencia de su
As en el original ingls. La referencia, sin embargo, se acerca ms a 2 Timoteo 1.7. N. del T
1
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Depresin espiritual El espritu esclavizante

propia debilidad, as como de la magnitud de la tarea y del poder del En realidad, Pablo ha estado hablando de esto en todo el captulo
diablo, caen dentro de este espritu de servidumbre y quedan abatidos ocho. Veamos, por ejemplo, lo que dice en el versculo tres: "En efecto,
y molestos, tristes y llenos de temor. la ley no pudo liberamos porque la naturaleza pecaminosa anul su
Pero es a gente que se encuentra en esta condicin a la que el apstol poder; por eso Dios envi a su propio Hijo en condicin semejante a
Pablo se dirige: "Ustedes no recibieron un espritu que de nuevo los nuestra condicin de pecadores, para que se ofreciera en sacrificio por el
esclavice al miedo". Lo que equivale a decir: "Ustedes se encontraban pecado. As conden Dios al pecado en la naturaleza humana" (Ro.8:3).
dominados por este espritu de esclavitud y de temor, pero ya han sido Qu quiere decir Pablo cuando afirma: "La ley no pudo liberamos
librados de l. Para qu volver atrs?". Qu antdoto hay para esta porque la naturaleza pecaminosa anulo su poder"? Quiere decir que la
condicin? El apstol da un perfil en esta magnfica declaracin. Ycul ley no poda salvar a nadie ni hacer que nadie pudiera vivir la vida
es la respuesta? Que debemos damos cuenta de la verdad acerca de la cristiana, por cuanto es dbil a causa de la naturaleza humana. "La ley
doctrina del Espritu Santo y del establecimiento de su morada en no pudo liberamos porque la naturaleza pecaminosa anul su poder".
el cristiano. Obviamente, no podemos hablar de la naturaleza pecaminosa de la ley
He all el mensaje, que de acuerdo con el apstol acta de dos porque sta no tiene naturaleza. Lo que Pablo quiere decir es que la ley
maneras. La primera es que, al enfrentarme a esta formidable y gloriosa fue dada por Dios, pero que se le ha pedido al hombre cumplirla en s
tarea de negarme a m mismo, tomar la cruz y seguir al Seor Jesucristo, mismo y por s mismo. La pecaminosidad de la naturaleza est en el
debo darme cuenta de que tengo que andar por este mundo tal como l hombre, no en la ley.La ley no es pecaminosa; la pecaminosidad est en
anduvo. Al darme cuenta de que nacido de nuevo y de que Dios me ha el hombre, que es quien tiene que cumplirla. Una vez escuch a un viejo
creado a imagen y semejanza de su Hijo amado, y al comenzar a predicador explicar esto muy claramente. Puso el ejemplo de un
preguntar: "Quin soy yo para vivir as? Cmo puedo esperar que hombre cavando en un jardn con un bieldo; a medida que cavaba, el
alguna vez pueda hacerlo?", viene la respuesta, que es la doctrina del mango del bieldo se iba quebrando. Haca notar el predicador que el
Espritu Santo: la verdad de que el Espritu Santo mora en nosotros. bieldo no era malo en s mismo, pero el mango era demasiado dbil. El
Qu nos ensea esto? Antes que nada, me hace recordar el poder del bieldo mismo era fuerte y estaba hecho de hierro, pero la falla estaba en
Espritu Santo que est en m. El apstol ya ha hablado de esto en el el mango, que era de madera y, por lo tanto, dbil. Hasta aqu, el
versculo trece, donde se ocupa de la cuestin de cmo dejar de vivir ejemplo. Pero no es igualmente cierto que, si en esta vida cristiana nos
conforme a la naturaleza humana: "Si ustedes viven conforme a ella, imponemos una nueva ley para cumplirla con nuestros propios
morirn; pero si por medio del Espritu dan muerte a los malos hbitos recursos, estamos condenados al fracaso? Sin embargo, no tenemos que
del cuerpo, vivirn" (Ro. 8:13). Aqu Pablo retoma la misma enseanza. hacerlo, porque ahora el Espritu mora en nosotros. "Ustedes no viven
"Pues Dios no nos ha dado un espritu de timidez" (2 Ti. 1:7). En efecto, segn la naturaleza pecaminosa sino segn el Espritu" (Ro. 8:9).
lo que Pablo est dicindoles a los romanos es lo siguiente: "Ustedes Observemos el desarrollo de este tema desde el versculo 5 hasta el
deben darse cuenta de que su vida no depende de ustedes. Ustedes versculo 14. La diferencia esencial entre el hombre natural y el cristiano
piensan que esta tarea es de ustedes, como si por ustedes mismos consiste en que este ltimo tiene el Espritu de Cristo. No importa qu
tuvieran qu vivir la gran vida cristiana. Ustedes estn conscientes de experiencias pueda haber tenido alguien, si no tiene el Espritu de Cristo
que han sido perdonados, y pueden darle gracias a Dios por ello; pero no es cristiano: "Sin embargo, ustedes no viven segn la naturaleza
aparentemente creen que eso es todo, y que se les ha dejado a vivir la pecaminosa sino segn el Espritu, si es que el Espritu de Dios vive en
vida cristiana por su propia cuenta. Si as piensan, no me sorprende que ustedes. Y si alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de Cristo"
estn dominados por el espritu de temor y de servidumbre, pues esto (Ro. 8:9).
no tiene remedio. Significa que ustedes tienen una nueva ley, que es Pablo vuelve aqu al mismo argumento cuando dice: "... tenemos
infinitamente ms difcil que la anterior. Pero no es se el caso, pues el una obligacin, pero no es la de vivir conforme a la naturaleza
Espritu Santo mora en ustedes". pecaminosa" (Ro. 8:12). Por qu no? Porque el Santo Espritu est en
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nosotros, y l nos dar poder y nos fortalecer. Pablo insiste siempre en Y cmo lo hace? Pues hacindonos ver que el propsito de nuestra
este mensaje. Escuchmoslo una vez ms en Filipenses 2, versculo 13: vida cristiana no es slo el de cumplir con ciertas normas sino, ms bien,
"Pues Dios es quien produce en ustedes tanto el querer como el hacer el de complacer a Dios, porque l es nuestro Padre: "el Espritu que [nos]
para que se cumpla su buena voluntad". "Lleven a cabo su salvacin". adopta como hijos y [nos] permite clamar: 'Abba! Padre!"'. Ni al
De qu manera? "Con temor y temblor". Hoy da estamos demasiado esclavo se le permita decir"Abba" (Pap, papato), ni el espritu esclavo
sanos. "Lleven a cabo su salvacin con temor y temblor" (Fil. 2:12). La ve a Dios como Padre, pues no se ha dado cuenta de que Dios es Padre;
gente no tiene miedo cuando se convierte, ni lo tiene despus; no saber todava lo considera un Juez que condena. Pero eso es errneo. Como
lo que significa temblar. "Llevan a cabo su salvacin con temor y pueblo cristiano debemos aprender a hacer nuestro, por la fe, el hecho
temblor, pues Dios es quien produce en ustedes tanto el querer como el de que Dios es nuestro Padre. Cristo nos ense a orar: "Padre
hacer para que se cumpla su buena voluntad". He aqu, una vez ms, el nuestro ... " (Mt. 6:9);este eterno Dios de todos los siglos ha llegado a
Espritu. As es como nos libramos del espritu de servidumbre y de ese ser nuestro Padre, y cuando nos damos cuenta de esto, todo cambia.
falso espritu de temor. Debemos cobrar conciencia de que el Espritu de Dios es nuestro Padre, y siempre est cuidando de nosotros; nos ama
Dios est en nosotros; debemos poner los ojos en l, debemos buscar su con amor eterno; de tal manera nos am que envi a su Hijo unignito
ayuda y apoyamos en l. Lo cual no significa que debamos ser pasivos; a este mundo para que muriera en la cruz por nuestros pecados. Esa es
ms bien, significa que creemos en l y que, a medida que luchamos, l nuestra relacin con Dios, y cuando nos damos cuenta de ello, todo se
nos infunde su poder. Ni siquiera nos habramos molestado en transforma. De ahora en adelante no es mi deseo cumplir la ley sino
ejercitamos si l no nos hubiera impulsado a hacerlo. l acta en complacer a mi Padre. Por naturaleza sabemos algo de eso. El amor
nosotros, y nosotros lo llevamos a cabo; cuando estamos conscientes de filial, la reverencia filial, el temor filial son muy diferentes de aquel
esto, la tarea no es imposible. En el pasaje paralelo del captulo cuatro de antiguo temor servil, pues se basa en el deseo de complacer a nuestro
Glatas, Pablo dice: "Dios ha enviado a nuestros corazones el Espritu Padre, y tan pronto como captamos esto nos libramos del espritu de
de su Hijo ... " (v. 6). El Espritu de su propio Hijo! Estamos servidumbre. Nuestra vida cristiana no consiste ya en reglas y estatutos,
conscientes de que, como cristianos, tenemos en nosotros el mismo sino ms bien en nuestro deseo de mostrarle a Dios nuestra gratitud por
Espritu Santo que estaba en el Hijo de Dios cuando l anduvo aqu en todo lo que l ha hecho por nosotros.
la tierra? El Padre da el Espritu, y l nos ha dado este mismo Espritu Pero esto, sin embargo, no agota el tema. "El Espritu mismo le
que estuvo en el Hijo. El Espritu que fortaleci al Hijo, nos fortalecer a asegura a nuestro espritu que somos hijos de Dios. Y si somos hijos,
nosotros. He all el argumento de Pablo. somos herederos, herederos de Dios y coherederos con Cristo". Podemos
Paso rpidamente al segundo principio: la presencia del Espritu Santo ver el argumento y la lgica inevitable. Si somos hijos de Dios, tenemos
en nosotros nos recuerda nuestra relacin con Dios. Esto es maravilloso! una relacin familiar con el Seor Jesucristo. l es "el primognito entre
"Ustedes no recibieron un espritu que de nuevo los esclavice al miedo, muchos hermanos" (Ro. 8:29),de modo que en la familia de Dios somos
sino el espritu que los adopta como hijos y les permite clamar: 'Abba! hijos y herederos. Nos hemos fijado alguna vez en la tremenda
Padre!"'. La presencia del Espritu Santo en nosotros nos recuerda nuestra afirmacin de Juan en el captulo 17,versculo 23?Escuchemos la oracin
calidad de hijos, s, nuestra calidad de hijos adultos. No somos nios; el que nuestro Seor dirige al Padre: "Yo en ellos y t en m. Permite que
trmino mismo indica que somos hijos adultos y que hemos alcanzado la alcancen la perfeccin en la unidad, y as el mundo reconozca que t me
mayora de edad. Somos hijos en el sentido ms amplio, y en pleno enviaste y que los has amado a ellos tal como me has amado a m". All
ejercicio de todas nuestras facultades. El solo hecho de estar conscientes nuestro Seor dice que Dios el Padre nos ama como lo am a l, su Hijo
de esto nos libra del"espritu que de nuevo [nos esclaviza] al miedo". No unignito. Es as como empezamos a damos cuenta de que ya somos
hace a un lado "la reverencia y el temor piadoso", pero s desecha el temor hijos de Dios. Nos hallamos investidos ya de esta nueva dignidad, de
que viene aparejado al espritu de servidumbre. esta nueva condicin, de este nuevo status, de tan gloriosa posicin.
Vayamos de nuevo a la oracin Sacerdotal y advirtamos cmo nuestro
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Seor aclara que debemos glorificarlo en este mundo as como l ha nuestro destino es el cielo y la gloria, y que todo lo que vernos dentro y
glorificado a su Padre. Nos habamos dado cuenta de esto? La vida fuera de nosotros no puede alterar ese plan. As que la vida cristiana es
cristiana, y la razn para vivirla consiste en darme cuenta de que ya cuestin de prepararse para ello. "sta es la victoria que vence al
pertenezco a Dios y de que debo glorificarlo. As es como debo mirarla. mundo: nuestra fe" (1 [n. 5:4). Fe en qu? Fe en mi destino final. O
Qu condicin tan maravillosa! Yadems, el Espritu est en m y me da vemoslo tal como Juan lo expresa en 1 Juan 3:2, que dice: "Queridos
fuerzas para lograrlo. l transforma mi perspectiva, y yo me libro del hermanos, ahora somos hijos de Dios, pero todava no se ha
espritu de servidumbre y de temor. manifestado lo que habremos de ser. Sabemos, sin embargo, que cuando
Una vea ms me doy cuenta de esto; me doy cuenta de que el Espritu Cristo venga seremos semejantes a l, porque lo veremos tal corno l
Santo est morando en m. se es el argumento de Pablo en el captulo es". Yesto a dnde nos lleva? A lo que leernos en el versculo siguiente:
sexto de la Primera epstola a los corintios: "Acaso no saben que su "Todo el que tiene esta esperanza en Cristo, se purifica a s mismo, as
cuerpo es templo del Espritu Santo?" (v. 19).As es como se derrota a los como l es puro" (v.3). No hay nada tan bien calculado para promover
pecados de la carne. Constantemente me encuentro con que tengo que la santidad corno el darnos cuenta de que sornas herederos de Dios y
hacer esta pregunta a quienes vienen a verme con algn problema o coherederos con Cristo, que nuestro destino es cierto y bien definido, y
dificultad. Me dicen: "He estado orando acerca de esto", y yo les digo: que nada puede evitar que sea as. Cuando cobramos conciencia de esto,
"Amigos mos, se dan cuenta de que su cuerpo es templo del Espritu nos purificamos a nosotros mismos, as como l es puro, y sentimos que
Santo?". Esa es mi respuesta. Yvuelvo a repetirlo, sabiendo que corro el no hay tiempo que perder. He all el prctico argumento del apstol en
riesgo de ser mal interpretado: tales personas necesitan, en cierto modo, estos tres versculos. As es corno debe vivirse la vida cristiana! No la
orar menos y pensar ms; necesitan cobrar conciencia de que sus convirtamos en una ley, sino dmonos cuenta de que hemos recibido el
cuerpos son "templos del Espritu Santo" que mora en ellos (1 Ca. 6:19). Espritu Santo. Llevemos a la prctica este tema, que nuestro Padre nos
Siempre es esencial orar, pero tambin lo es pensar, porque la oracin observa y est pendiente de nosotros; y si me permiten usar el lenguaje
puede ser slo un mecanismo de escape y, en algunos casos, casi un de las Escrituras, el nos cela porque somos suyos. Nosotros somos de
grito en la oscuridad emitido por personas que se encuentran Cristo; somos sus hermanos. El Espritu Santo mora en nuestro cuerpo
desesperadas y derrotadas. La oracin debe ser inteligente, y la mismo, y nuestro destino es la gloria. Y entonces, qu? Pues que al
respuesta y el poder se les dar slo a quienes saben que sus cuerpos son entrever tal destino debemos decir:
templos del Espritu Santo.
Finalmente, el Espritu Santo que est en nosotros nos recuerda, por
Tome mialma Tu salvacin entera,
supuesto, nuestro destino. "Si somos hijos, somos herederos, herederos
Levntese sobre elpecado, temores y cuidados;
de Dios y coherederos con Cristo". As es corno ha de verse la vida
Gcese en hallar en cada estadio
cristiana. Pablo usa este argumento constantemente, y con frecuencia
Algotranquilo quehacer o soportar.
remata con las gloriosas palabras de los dos ltimos versculos de
Piense en el Espritu queen m habita,
Romanos 8. El cristiano est absolutamente seguro de su destino; ms
en la sonrisa queelPadre leobsequia,
all de toda duda est persuadido de que "ni la muerte ni la vida, ni los
enel Salvador quemuri por rescatarme.
ngeles ni los demonios, ni lo presente ni lo por venir, ni los poderes, ni
Cmo podra mi alma afligirse
lo alto ni lo profundo, ni cosa alguna en toda la creacin, podr
si ya soyhijo del cielo?
apartarnos del amor que Dios nos ha manifestado en Cristo Jess
nuestro Seor" (vv. 38,39). No es cuestin de ajustarnos a una norma, ni
de esforzarnos vanamente por hacer algo, sino que es cuestin de estar Cun errneo es someterse a un espritu de servidumbre y de temor!
preparados para ir al sitio que nos espera. La manera de librarnos del "Cmo podra mi alma afligirse si ya soy hijo del cielo?" Jams!
espritu de servidumbre y de temor es saber que si somos hijos de Dios, "Piense [mi alma] en el Espritu que en m habita, en la sonrisa que el
Padre le obsequia, en el Salvador que muri por rescatarme. Cmo
182
Depresin espiritual

podra mi alma afligirse si ya soy hijo del cielo?". La estrofa de este


himno expone de manera excelente el sentido de estos tres versculos.
Echemos mano de ella, hagmosla nuestra y pongmosla en prctica.
No nos preocupemos por lo que sintamos. La verdad con respecto a
nosotros es gloriosa. Si estamos en Cristo, levantmonos sobre el
pecado, temores y cuidados. Tomemos la plenitud de nuestra salvacin,
y triunfemos y prevalezcamos.
Captulo 13

La falsa enseanza

Qu pas con todo eseentusiasmo? Me consta que,


on el fin de que consideremos juntos otro tipo de
de haberles sido posible, se habran sacado los ojos para
depresin espiritual o de infelicidad en la vida
drmelos.
cristiana, me gustara que nos fijramos en la
Glatas 4:15 pregunta que el apstol dirige a los miembros de las
iglesias de Galacia. En realidad, la Epstola a los
Glatas en su totalidad se ocupa de esta cuestin. Los
glatas haban escuchado de labios del apstol Pablo la predicacin del
Evangelio. Haban sido los tpicos paganos gentiles: haban estado lejos
de Dios, no tenan ningn conocimiento de l ni de su Hijo, ni de la gran
salvacin cristiana. Pero el apstol fue y les predic, y ellos recibieron el
mensaje del Evangelio con gran regocijo. Pablo habla detalladamente
del gozo que mostraron cuando lo conocieron y l les predic por
primera vez. Claramente se ve que, cuando el apstol estuvo entre ellos,
no estaba bien de salud. Es casi seguro que sufra de alguna enfermedad
de los ojos, ya que les recuerda que, cuando estuvo con ellos, se habran
sacado sus propios ojos para drselos, si eso le hubiera ayudado.
Podemos deducir que esta dolorosa inflamacin de sus ojos era grave,
y desagradable a la vista. No haba en la presencia del apstol nada
digno de verse; segn l le recuerda a la iglesia de Corinto, su presencia
era dbil. No tena lo que hoy podra llamarse una "presencia
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Depresin espiritual La falsa enseanza

dominante". Ms bien, tena la apariencia de un hombre comn, aun recuerda que el diablo incluso "se disfraza de ngel de luz" (2Ca. 11:14).
sin la deformacin adicional provocada por la enfermedad de sus ojos. Ataca al pueblo cristiano e imbuye en su mente ideas falsas, lo que con
Sin embargo, como l les recuerda, no mostraron hacia l repulsin el paso del tiempo puede arruinar su testimonio cristiano y arrebatarles
alguna, pues dice: "... aunque sta fue una prueba para ustedes, no me la felicidad. Desde los das del canon del Nuevo Testamento, este
trataron con desprecio ni desdn"; al contrario, lo haban recibido problema ha estado presente siempre en la historia de la Iglesia
"como a un ngel de Dios, como si se tratara de Cristo Jess" (G. 4:14), Cristiana. Ya en sus principios se hizo manifiesto, y en grado mayor o
y se haban regocijado en esta maravillosa salvacin. Pero ya no eran menos ha seguido as desde entonces. En cierto sentido, podemos decir
as; ahora se sentan infelices, por lo que Pablo se ve obligado a con verdad que la historia de la Iglesia es la historia del surgimiento de
preguntarles: "Qu pas con todo ese entusiasmo?". Haban llegado a muchas herejas, la historia de la batalla que la Iglesia ha librado contra
sentirse infelices, y casi se haban puesto en contra del apstol. Tan ellas, y tambin la historia de la liberacin de la Iglesia por el poder del
deprimidos haban llegado a estar que tuvo que hablarles as: Espritu de Dios.
"Queridos hijos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto hasta que Obviamente, ste es un tema muy amplio, que no puedo ms que
Cristo sea formado en ustedes" (G. 4:19). presentar y bosquejar someramente. Las falsas enseanzas pueden
La pregunta que Pablo les plantea en cuanto a su anterior dicha manifestarse de muchas maneras, aunque las podemos dividir en dos
espiritual es de lo ms sorprendente. De hecho ya les haba planteado la secciones principales. Algunas veces toman la forma de una
misma pregunta, aunque de otra manera, en otras partes de su carta. En escandalosa negacin de la verdad y de los cardinales principios y
el versculo sexto del primer captulo les dice: "Me asombra que tan credos de la fe cristiana. Dejemos bien claro que algunas veces pueden
pronto estn dejando ustedes a quien los llam por la gracia de Cristo, manifestarse as. Pero tambin pueden presentarse bajo la apariencia de
para pasarse a otro evangelio" (G. 1:6). Yen el primer versculo del enseanzas cristianas, aun cuando en realidad sean una negacin del
captulo tercero lo expresa as: "Glatas torpes! Quin los ha hechizado mensaje cristiano. Ha habido, y aun hay, enseanzas que se
a ustedes, ante quienes Jesucristo crucificado ha sido presentado tan autonombran "cristianas", las cuales llegan incluso a negar la deidad
claramente?". Sin aducir evidencias posteriores, me parece que es del Seor Jesucristo y otros credos cardinales y bsicos de nuestra fe.
evidente que estos cristianos glatas, que tan felices y gozosos se haban Pero las falsas enseanzas no siempre toman esa forma. Tambin se
mostrado en su recin hallada salvacin, haban llegado a la depresin manifiestan de otra manera, y es a la que vaya poner especial atencin.
y a la infelicidad espiritual. En cierto modo, esta segunda forma es ms peligrosa que la primera, y
La pregunta ante nosotros es la siguiente: Qu fue lo que provoc as se haba presentado entre las iglesias de Galacia. En este caso, la
este cambio? Qu les haba sucedido? Y la respuesta es perfectamente enseanza no es tanto una negacin de la fe, ni una contradiccin de
simple, y cabe en una sola frase: todo se deba a una falsa enseanza. sus elementos cardinales, sino que insiste en que, adems de lo que ya
ste era el problema con las iglesias de Galacia; todos sus problemas hemos credo, nos hace falta hacer algo ms. Bajoesta forma peculiar se
eran producto de cierta falsa enseanza, en la cual ellos haban credo. manifest en el caso de Galacia. Ciertos maestros haban ido por las
Esto es algo que muy frecuentemente trata el Nuevo Testamento. Casi iglesias de la regin y haban dicho en efecto: "S, nosotros creemos en
no hay una epstola donde no se encuentre en alguna parte que alguien el Evangelio y estamos de acuerdo con la predicacin de Pablo, la cual
se ocupe de este asunto. Estas iglesias nacientes se haban visto es perfectamente correcta. Todo lo que l ha dicho est bien, pero le falt
molestadas por ciertos maestros que seguan al apstol Pablo y que, en ir ms all. Pablo ha marginado algo que es absolutamente vital, y ese
muchos aspectos, imitaban su mensaje y su predicacin, pero que algo vital es la circuncisin. Sigan creyendo todo lo que ustedes creen,
aadan a estos su propias enseanzas particulares. Como resultado, no pero si realmente quieren ser cristianos, deben ser tambin circunci-
slo causaban confusin en las iglesias sino que adems hacan que dados". En eso consista esencialmente su enseanza.
muchos cristianos cayeran en la depresin y en la infelicidad. Claro que Ahora bien, no es nada difcil ver cmo se introdujo esa enseanza
todo esto era obra del diablo. El apstol no duda en decirlo as, y nos particular. Despus de todo, los primeros cristianos eran judos.
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Depresin espiritual La falsa enseanza

Podemos leer los relatos en los evangelios y los Hechos de los apstoles. que estos no vean lo que yo veo; todos nosotros somos cristianos".
Seamos justos con ellos. Es muy fcil entender la situacin: ellos saban Porque s importa. Tenemos aqu una clara intolerancia porque, como l
que su religin anterior haba sido dada por Dios, y tambin saban que sugiere y ensea, la postura cristiana en su totalidad est involucrada en
era verdadera. Donde tropezaban era en cmo entender la nueva este asunto.
enseanza a la luz de su antigua enseanza tradicional. Saban que la Llamo la atencin a esto no por ningn inters particular en la
circuncisin le haba sido dada a Abraham por Dios mismo, y que desde historia de los glatas sino por la importancia que tiene para nosotros.
entonces haba sido practicada; pero ahora tenan una nueva enseanza La gloria del Nuevo Testamento consiste no en que sea un libro
que deca que la circuncisin ya no era necesaria, que la antigua acadmico sino en su perenne actualidad. No hay un solo problema ni
distincin entre judos y gentiles haba sido abolida, y que la circuncisin, hereja en el Nuevo Testamento que de alguna manera no se encuentre
lo mismo que toda la ley ceremonial, haba cumplido su funcin y ya no hoy da en la iglesia. sta no es una simple discusin acadmica en tomo
era obligatoria para el pueblo de Dios. Esto hizo que muchos se sintieran de la depresin espiritual; lo que estamos haciendo es hablar de
infelices. No que les molestara que los gentiles se incorporaran como nosotros mismos y hablamos mutuamente; y sealo esto porque estos
tales al pueblo de Dios, aunque al principio les haba resultado difcil problemas todava estn ocurriendo entre nosotros y porque la hereja
aceptarlo (recordemos que incluso el apstol Pedro tuvo dificultades en de los glatas, en su versin actualizada, todava tiene lugar entre
aceptarlo, y que slo hasta que Dios le dio la visin del cielo estuvo nosotros. Son muchos los cristianos que han pasado por esta experien-
preparado para recibir a Comelio y a otros gentiles dentro de la Iglesia cia. Cuando por primera vez encontraron la verdad, se asombraron de
Cristiana), pero todava no podan entender cmo un gentil poda llegar ella y exclamaron: "Nunca me imagin que el cristiansmo fuera as!".
a ser cristiano sin que al mismo tiempo se hiciera judo. Entendan que el Lo recibieron con gozo y experimentaron asombrosa bendicin, aunque
cristiansmo era el resultado lgico de su antigua religin, pero no luego fueron confrontados con alguna otra enseanza. Tal vez la
entendan cmo alguien poda incorporarse a ste sin pasar por la leyeron, tal vez predic acerca de ella, o tal vez algn amigo se la ha
circuncisin. Por lo tanto, se haban dirigido a estos gentiles cristianos de sugerido, y as se vieron conducidos hacia otra clase de enseanza, la
Galacia y les haba sugerido que, si realmente queran ser cristianos, cual de inmediato los impresion por parecer tan espiritual, o por
tendran que someterse tambin a la circuncisin y a la ley. prometerles excepcional bendicin si crean en ella; y fue as como la
ste es el problema de que se ocupa el apstol en esta Epstola a los aceptaron. Pero ms tarde comenzaron a sentirse infelices y
Glatas. No es posible leerla sin sentirse conmovido ni verse atrapado confundidos. Incluso los que no reciben ni aceptan tal enseanza
por ella. Pablo escribe con pasin; tan absorto est con este asunto que quedan infelices y confundidos por su causa, porque sta los inquieta y
deja de lado sus acostumbradas salutaciones preliminares y, luego de no saben cmo responderle. Su gozo desaparece y se quedan en la
iniciar su carta, aborda el tema y plantea su pregunta. Pero de dnde perplejidad. En todo caso, pierden su felicidad primera.
surge esta pasin? Por qu se le ve tan conmovido? La respuesta, por No hace falta mencionar por nombre ninguna de estas enseanzas en
supuesto, es que Pablo senta que estaba en juego la condicin cristiana particular, pues seguramente todos nosotros estamos familiarizados
misma de esta gente, y que a menos que vieran la verdad de este asunto, con alguna de ellas. Sin embargo, debo mencionar algo, slo a manera
peligraba toda su posicin cristiana. Por eso no hay otra carta en la que de ilustracin y no con la intencin de entrar en detalles. Aparte de
el apstol hable con tanta vehemencia. Escuchemos lo siguiente: "Pero ejemplos obvios en sectas como los Testigos de Jehov y los Adventistas
aun si alguno de nosotros o un ngel del cielo les predicara un evangelio del Sptima Da, tambin encuentra uno esto en el Catolicismo Romano
distinto del que les hemos predicado, que caiga bajo maldicin!" (G. y en su insistencia de obedecer y sujetarse a cosas que no ensean las
1:8). Jams leeremos algo ms vehemente. Y lo repite: "Como ya lo Escrituras. Se ve tambin en la enseanza de que el bautismo de adultos
hemos dicho, ahora lo repito: si alguien les anda predicando un por inmersin es esencial para la salvacin. Tambin es frecuente
evangelio distinto del que recibieron, que caiga bajo maldicin!" (G. encontrarla en trminos de la necesidad absoluta de hablar en lenguas
1:9). As es como Pablo acalla cualquier tendencia a decir: "No importa para tener la seguridad de haber recibido el Espritu Santo; otras veces
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se encuentra en relacin con la sanidad fsica, entre quienes ensean que de all que diga tanto acerca de s mismo. Adopta una postura
ningn cristiano debera llegar a enfermarse. Estos no son ms que desafiante contra cualquiera que predique algn otro evangelio que no
algunos ejemplos de los muchos que podra citar, pero los menciono sea el suyo. Dice: "Pero aun si alguno de nosotros o un ngel del cielo les
simplemente para que nos demos cuenta de que ste es un asunto muy predicara un evangelio distinto ... que caiga bajo maldicin!" (G. 1:8).
prctico y no slo una cuestin terica. Todos nos enfrentamos a estas Por qu? Cul es la prueba? La siguiente: "Quiero que sepan, her-
cosas y, como espero mostrar, todas ellas participan del carcter de la manos, que el evangelio que yo predico no es invencin humana. No lo
hereja que estamos considerando. recib ni lo aprend de ningn ser humano, sino que me lleg por
Tengo la impresin de que el apstol ha establecido aqu, de una vez revelacin de Jesucristo" (vv. 11, 12). Y pasa a contarles cmo lleg al
por todas, un gran principio que debemos tener presente siempre, si ministerio. Dice: "Ustedes ya estn enterados de mi conducta cuando
queremos salvaguardamos de estos peligros y asegurarnos de estar perteneca al judasmo, de la furia con que persegua a la iglesia de Dios,
"firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres" y no "otra vez tratando de destruirla. En la prctica del judasmo, yo aventajaba a
sujetos al yugo de esclavitud" (G. 5:1, RV60). Fue su amor por los muchos de mis contemporneos en mi celo exagerado por las
glatas lo que lo llev a escribirles as. Como lo dice aqu, l los vea tradiciones de mis antepasados" (vv. 13, 14), etc. Haba vivido as hasta
como ve un padre a sus hijos. No era que el apstol fuera pedante o el momento en que, en el camino a Damasco, el Seor Jesucristo lo haba
limitado, intolerante o egosta; todo lo contrario. Su nica preocupacin puesto en el ministerio para el que -ahora lo saba- haba sido apartado
era la vida espiritual y el bienestar de ellos. Los llama"queridos hijos", desde el vientre de su madre. Su comisin y su mensaje le haban sido
y como una madre, exclama: "por quienes vuelvo a sufrir dolores de dados por el Seor Jesucristo mismo. Ah, s, pero Pablo saba ms
parto hasta que Cristo sea formado en ustedes" (G. 4:19). En ese todava! Aunque haba ingresado al ministerio de modo tan singular y
espritu centro nuestra atencin a este asunto, aunque Dios sabe que yo fue capaz de presentarse ante los corintios como "uno nacido fuera de
preferira no ocuparme de l en absoluto. Vivimos en una poca en la tiempo" (1 Ca. 15:8), afirma, no obstante, que el Evangelio que le fue
que esta clase de cosas no es muy agradable, y hasta se tiende a decir: entregado era exactamente el mismo que recibieron los otros apstoles
"Yeso qu importancia tiene?". Tal tendencia puede verse no slo en que haban estado con el Seor durante su vida en este mundo. Cuando
quienes estn fuera de la Iglesia sino tambin en los que estn dentro de Pablo habl en Jerusaln con los otros apstoles, se encontr con que
ella. Abordo el tema con renuencia y simplemente porque siento que aunque el Evangelio que predicaba le haba llegado como una
estara traicionando mi llamado de Dios al ministerio cristiano si no revelacin directa y personal, era exactamente el mismo Evangelio que
expusiera la verdadera enseanza de la Palabra de Dios, al margen de la aqullos predicaban.
opinin que pueda prevalecer en nuestra era moderna. He all la base de su autoridad, la cual invoca aqu el apstol y en
Cmo nos enfrentamos, entonces, a esta clase de posturas? Lo tomo a la cual argumenta. Pablo sostiene que no se trata de que un
primero que hace el apstol es establecer la cuestin de la autoridad, hombre afirme esto y otro afirme aquello; deja establecido que l no
por ser un punto obligado. Estas perplejidades y problemas no depen- predicaba simplemente lo que se le ocurra, sino que recibi el Evangelio
den de los sentimientos ni de la experiencia, ni se deben juzgar como lo recibieron los otros apstoles, de modo que todos ellos estaban
simplemente por los resultados. Las falsas enseanzas puede hacer proclamando lo mismo. La prueba de la verdad es su apostolicidad. Es
muy feliz a la gente. Pero seamos francos: si vamos a juzgar slo en su mensaje apostlico y se ajusta a ste? He all la prueba y la norma. El
trminos de la experiencia y de los resultados, nos encontraremos con Evangelio de Jesucristo, tal como se anuncia y se ensea en el Nuevo
que cada culto o hereja que el mundo o la Iglesia ha conocido es capaz Testamento, proclama nada menos que cuenta con la autoridad del
de hallar su propia justificacin. En dnde radica entonces la autori- Seor Jesucristo mismo, quien se lo dio a los apstoles, que a su vez lo
dad? El apstol nos lo dice claramente en el primer captulo. A decir predicaron y dieron origen a su forma escrita. He aqu la nica norma,
verdad, esta cuestin de la autoridad la trata l en los dos primeros que sigue siendo la nica norma.
captulos. La propia postura personal del apstol estaba de por medio;
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Aparte del Nuevo Testamento, no tenemos ninguna otra norma. Por reconoce que el mensaje apostlico es correcto, se piensa que hace falta
lo tanto, cualquier punto de vista debemos examinarlo y sostenerlo a la aadirle algo ms. Y de esto precisamente es de lo que nos estamos
luz del Nuevo Testamento. Cuando lo hacemos as, nos encontramos con ocupando. Aqu debemos recordar una vez ms nuestro primer
que estas falsas enseanzas siempre incurren en una de dos faltas. La principio: toda enseanza debe ser puesta a prueba frente a la enseanza
primera es que pueden no corresponder con el todo del mensaje del Nuevo Testamento, y no por los sentimientos ni por la experiencia, ni
apostlico. Dejemos perfectamente aclarado que hay un mensaje por los resultados o por lo que otros dicen o hacen. La prueba consiste en
apostlico, una verdad positiva, establecida y predicada por todos los la apostolicidad, que es la enseanza del Nuevo Testamento.
apstoles. Ese mensaje est claramente definido. Las falsas enseanzas Otra prueba excelente es la siguiente: siempre hay que determinar
pueden incurrir en el pecado de proclamar un mensaje recortado que cuidadosamente las implicaciones de una enseanza. Eso es precisa-
deje fuera algunas cosas. Esto causa que muchos cristianos hoy da mente lo que hace el apstol en el segundo captulo de esta Epstola a los
pierdan el rumbo. Cuando alguien afirma algo escandalosamente Glatas. Esa nueva enseanza pareca no negar a Cristo en absoluto; sin
errneo, es posible notar el error, pero no es tan fcil detectar una embargo, el apstol logra demostrar plenamente que lo niega en el
enseanza errnea cuando sta presenta un mensaje apostlico punto clave. Incluso en Antioqua tuvo que hacer esto mismo con el
abreviado y no dice ciertas cosas. Puede ensear menos verdades acerca apstol Pedro, que haba recibido una visin relacionada con Comelio
de la persona de nuestro Seor Jesucristo; puede negar su encamacin, (Hch. 10).Aunque aparentemente Pedro haba visto esto con claridad,
o negar las dos naturalezas en una sola Persona; o puede negar el ms tarde fue influenciado por los judos y sinti que no deba comer
nacimiento virginal, o el carcter milagroso de su vida, o negar su con los gentiles sino nicamente con los judos. Pero Pablo tuvo que
resurreccin fsica literal. Talenseanza se autonombra "cristiana", pero refutarlo cara a cara y decirle con toda franqueza que al hacer eso estaba
no es toda la verdad, ya que en algn punto puede negar la obra de negando la fe. Claro que Pedro no tena la intencin de negar su
Cristo, o negar el hecho de que "al que no cometi pecado alguno, por salvacin en Cristo slo por la fe, pero haba que hacerle ver claramente
nosotros Dios lo trat como pecador, para que en l recibiramos la el terreno que pisaba, y que entendiera que con sus actos estaba
justicia de Dios" (2 Co. 5:21). Talvez hable de la muerte de Cristo como anunciando que haca falta algo ms que la fe en Cristo. As que siempre
una maravillosa exhibicin de amor, pero nada ms. O puede negar que debemos determinar las implicaciones de lo que decimos y hacemos.
Jesucristo, "en su cuerpo, llev al madero nuestros pecados" (1 P. 2:24). He aqu un ejemplo de lo que quiero decir: En cierta ocasin discuta yo
Porque eso es lo que los apstoles predicaron, que Cristo "muri por" este asunto con una hermana en Cristo que no poda entender cmo es
nuestros pecados. De modo que alguna enseanza deja esto fuera, posible que haya gente que, no siendo cristiana sino incrdula, pueda
entonces no es toda la verdad apostlica. Lo mismo pasa con el nuevo vivir una vida intachable. Me deca: "No entiendo cmo usted puede
nacimiento, doctrina que con frecuencia no se ensea, ni se acenta el afirmar que no son cristianas. Mire cmo viven". Siendo una buena
hecho de que es absolutamente necesaria. Y nos encontramos con lo cristiana, ella misma tena un gran problema al respecto. Yole contest:
mismo en el caso de la conducta y el comportamiento, a pesar de que el "Un momento, por favor. Se da usted cuenta de lo que est diciendo?
Nuevo Testamento hace nfasis en la una y en el otro. La gente puede Se da usted cuenta de lo que est implicando? Lo que usted realmente
asegurar que cree en Cristo, pero de all tiende a deducir que si cree en est diciendo es que esas personas son tan buenas, tan excelentes y tan
Cristo, ya ha sido salvada y no importa lo que haga. He all el terrible nobles, que en su caso fue innecesario que el Seor Jesucristo, el Hijo de
error conocido como antinomianismo. El Nuevo Testamento ensea la Dios, viniera del cielo; que Cristo no tena por qu haber muerto en la
importancia de las obras cuando dice que "la fe por s sola, si no tiene cruz; que esas personas pueden reconciliarse con Dios gracias a sus
obras, est muerta" (Stg.2:17).De modo que dejar de ensear cualquiera buenas obras y su vida impecable. No ve usted que eso es negar la fe?
de estas doctrinas equivale a no ensear el mensaje apostlico completo. Que, en realidad, con ese argumento usted est diciendo que Cristo
El segundo peligro, como ya hemos visto, consiste exactamente en lo mismo y su muerte son innecesarias?". Y una vez que ella capt las
opuesto, es decir, en el peligro de aadir a la verdad; aun cuando se implicaciones de lo que deca, se dio cuenta de lo que realmente estaba
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diciendo. As que no debemos juzgar las cosas por sus apariencias, sino todava hoy los hombres son inspirados. Nosotros no negamos la
fijamos en lo que realmente implican. inspiracin; lo que decimos es que se puede agregar a la verdad. Los
El tercer aspecto que a m me parece que caracteriza a esta hereja en primeros siglos no agotaron la revelacin de la verdad, y en este siglo
particular, tal como est expuesta en la Epstola a los Glatas, es que veinte se nos estn revelando cosas especiales mediante nuestro mayor
siempre es una adicin a la revelacin. En efecto, Pablo est diciendo: conocimiento y aprendizaje". Pero eso es agregar a la revelacin. Eso
"Esta enseanza en cuanto a la circuncisin no es parte del mensaje de equivale a decir que las Escrituras ya no son suficientes, y que deben
Cristo. Esa gente lo ensea, pero no lo recibi de Cristo. Cuando l me sumrsele los descubrimientos de la erudicin moderna. Pero cuando
dio el mensaje, no dijo que toda la gente deba ser circuncidada. Eso es aadimos el pensamiento moderno y la perspectiva de nuestros das, en
algo aparte de su revelacin, es una adicin al mensaje apostlico". Y realidad estamos sosteniendo que hay una revelacin ulterior.
podemos ver que sta ser siempre la caracterstica del tipo de hereja Otra caracterstica invariable es que este tipo de enseanza siempre
que estamos considerando. Tomemos, por ejemplo, las argumenta- hace nfasis en algo en particular, y le da gran prominencia. En el caso de
ciones catlico-romanas. La Iglesia Catlica Romana proclama que ella los glatas, era la circuncisin. Pero sea lo que sea, ese punto especfico es
es tan inspirada hoy como lo fueron los primeros apstoles, pero no lo nico que ha llevado a la enseanza especial, ese punto es lo que ha
cuenta con base bblica para afirmarlo. Es ella quien lo dice, y es ella dado origen al movimiento entero. Ellos estarn dispuestos a admitir
quien presenta el argumento de que esta revelacin subsecuente le ha que somos verdaderos creyentes, pero tambin dirn que nos falta ese
sido dada. Tal argumentacin se hace en forma totalmente abierta, sin algo ms, llmese el sptimo da, o la inmersin de los creyentes, o el
sutilezas, lo que significa que la Iglesia tiene tanta autoridad como la hablar en lenguas, o la sanidad, o cualquier otra cosa. Y esto ser lo
Palabra misma. Ellos afirman que las declaraciones del Papa, cuando esencial; esto ser lo formidable. Debido al nfasis que se hace en este
ste habla"ex ctedra", son tan inspiradas como las Epstolas del Nuevo punto, siempre se le encontrar en un lugar prominente, en el centro
Testamento, y que son una revelacin adicional. Pero esto es cierto no mismo, y se llega a estar ms consciente de esto que de Cristo mismo,
slo en cuanto a la Iglesia Catlica Romana; hay otros que argumentan porque el nfasis se encuentra all. No es posible hallar explicacin para
de manera parecida. este tipo de movimientos al margen de ese nfasis particular, que puede
Antes de aceptar alguna de estas enseanzas, hay que tomarse la centrarse en la circuncisin o en cualquier otra cosa.
molestia de leer algo acerca de sus orgenes. Casi invariablemente resulta El siguiente punto es que todo esto es una adicin al mensaje de
que en estos cultos alguien -n la gran mayora de los casos, una Cristo. El catlico-romano dice: "Por supuesto que creemos en Cristo,
mujer- tuvo una "visin". Leamos sus historias y encontraremos que pero hay que creer tambin en la Iglesia; hay que creer en la Virgen
estas enseanzas se basan sobre la autoridad de una mujer. El apstol Mara, y en los santos; adems, hay que creer en el sacerdocio". Desde
dice: "No permito que la mujer ensee" (1 Ti. 2:12). Pero eso no les la perspectiva meramente ortodoxa y de las creencias doctrinales, me
importa a ellos. Yno slo eso, sino que esa mujer habr tenido una visin encuentro ms cerca de muchos catlico-romanos que de muchos que
y se le habr dado alguna revelacin especial. "Ah, -dirn ellos- usted militan en las filas del protestantismo; pero donde me aparto de ellos, y
no encuentra eso en las Escrituras, pero le fue revelado directamente de donde tengo que apartarme de ellos, es donde comienzan estas
Dios y por Dios". Sin embargo, esta gente est aadiendo a la revelacin "adiciones" vitales: Cristo, pero adems la Iglesia; Cristo, pero adems
algo posterior, algo tardo. Proclaman que sus fundadores fueron tan la Virgen Mara; Cristo, pero adems los sacerdotes, y los santos, y as
inspirados como los apstoles de Jesucristo, y en eso basan su autoridad. sucesivamente. Cristo slo no les basta, ni ocupa el centro con toda su
Apliquemos esta prueba a la mayora de tales movimientos y gloria excepcional. Lo mismo pasa con el resto: se tiene que pasar por
encontraremos que resulta efectiva. Pero recordemos que esto es tambin una experiencia especial; se debe tener alguna creencia especial en
cierto de muchos que todava se cuentan en las filas de la Iglesia Cristiana cuanto a "guardar los das de fiesta", como lo dice el apstol (d. G.
y que, no obstante, ven las Escrituras desde esta perspectiva. "Por 4:10, 11; Col. 2:16-21), y hay que someterse a algn rito especial o
supuesto -admitirn-, aquellos hombres fueron inspirados, pero
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sacramento. Y siempre es as: Cristo, "ms" algo; y hay que contar con lo ms conveniente. Pero de pronto nos viene a la memoria este
esa adicin esencial. argumento en tomo a la experiencia, yeso nos detiene. Recordamos,
En cuarto lugar, es necesario demostrar que esta doctrina errnea por ejemplo, a hombres como George Whitefield o [ohn Wesley, que sin
siempre lleva a concluir, de una u otra manera, que la fe sola no es duda, y de modo notable, asombroso y poderoso, estaban llenos del
suficiente. El apstol lo expresa claramente en el versculo seis del Espritu de Dios; eminentes santos de Dios que se contaban entre sus
captulo quinto: "En Cristo Jess de nada vale estar o no estar ms grandes siervos; sin embargo, nos encontramos con que ellos
circuncidados; lo que vale es la fe que acta mediante el amor". Estas observaban el primer da de la semana y no el sptimo, y con que no
falsas enseanzas siempre estn dicindonos que tenemos que hacer fueron bautizados de cierta manera, y con que nunca hablaron en
algo por nosotros mismos, que tenemos que aadir algo ms, alguna lenguas, ni celebraron reuniones de sanidad, y as sucesivamente.
accin de nuestra parte, o permitir que algo nos suceda. No basta la fe, Habremos de decir que a todos estos hombres les faltaba conocimiento,
pues no nos sostenemos slo por la fe, ni la justificacin es slo por la fe; perspicacia y entendimiento? Acaso no nos damos cuenta de que estas
tenemos qu hacer cierta obra, algo especial, antes de que podamos nuevas enseanzas, que tanto se arrogan, niegan algunas de las ms
tener esta gran experiencia de la salvacin. Pero, de acuerdo con Pablo, grandes experiencias cristianas a travs de todos los siglos? Lo que
decir tales cosas significa que hemos cado de la gracia (d. G. 5:4). virtualmente afirman es que la verdad slo nos ha llegado a travs de
Para terminar, me vaya permitir sealar lo siguiente, y doy gracias a ellas, y que durante mil novecientos aos la Iglesia ha vivido en la
Dios por esta ltima prueba, porque ella me ha sido de gran ayuda. ignorancia y en tinieblas. Qu afirmacin ms monstruosa! Debemos
Creer en tales enseanzas siempre conduce a la negacin de la cobrar conciencia de que todo esto debe someterse a la siguiente prueba:
experiencia cristiana previa. Bien sabemos lo que Pablo quiere decir "Qu pas con todo ese entusiasmo?".
cuando inquiere: "Qu pas con todo ese entusiasmo?". Lo que quiere Lo cual me trae al ltimo punto y a la prueba final, que se reduce a lo
decir, en efecto, es lo siguiente: "Glatas insensatos, glatas amados, siguiente. Habiendo pasado por todas estas pruebas, estaremos
realmente me estn diciendo que de nada sirvi lo que experimentaron dispuestos a unimos para repetir lo que el apstol Pablo dijo en el
cuando por primera vez vine a ustedes, y que todo ha sido en vano? versculo diecisiete del ltimo captulo de la Epstola a los glatas: "Por
Dnde est la satisfaccin que experimentaban? Ay, glatas lo dems, que nadie me cause ms problemas, porque yo llevo en el
insensatos! Quin los fascin? Ustedes saben que todos los que estn cuerpo las cicatrices de Jess" (6:17). Qu quiere decir? Algo como esto:
bajo las obras de la ley estn bajo maldicin. Ustedes saben que han "No permita Dios que me jacte de nada que no sea 'la cruz de nuestro
recibido el Espritu. Recapaciten, y recuerden que han recibido el Seor Jesucristo, por quien el mundo ha sido crucificado para m, y yo
Espritu. Acaso lo recibieron por las obras de la ley? Por supuesto que para el mundo'" (d. G. 6:14). Dejen de hablarme de la circuncisin, que
no. Acaso no se dan cuenta de que estn negando su propia no me interesa. Dejes de hablarme de los que guardan el sptimo da, o
experiencia pasada?". de cualquiera otra secta. Dejen de hablarme de todas estas cosas, que se
Todas estas enseanzas falsas son culpables de esto. Eso es lo que supone son absolutamente esenciales para ser de veras cristiano. No las
seala el apstol cuando relata su reprensin a Pedro. Le dijo que estaba necesito. "No permita Dios que yo me jacte"; porque no me jactar de
retrocediendo en su propia vida y experiencia. Ese es tambin lo que nada ni de nadie, ni de ninguna enseanza especial, "sino de nuestro
significa todo su alegato en cuanto a Abraham, que fue bendecido antes Seor Jesucristo" , y slo de l. Con Cristo me basta porque, por medio
de la circuncisin y no despus; por lo tanto, no es posible afirmar que de l, "el mundo ha sido crucificado para m, y yo para el mundo". .
la circuncisin sea esencial. Abraham recibi gran bendicin antes de la Voy a expresar esto de manera muy sencilla. Ni siquiera de nu
circuncisin y no despus. Por lo tanto, decir que la circuncisin es ortodoxia me jactar ni me gloriar, porque sta puede resultar ~a
esencial equivale a negar esta experiencia. Con cunta frecuencia he trampa si hago de ella un dios. Slo habr de gloriarme de esa bendlt~
tenido que usar este argumento! Las enseanzas errneas son sutiles y persona por medio de la cual me sucedi esto, y con la cual mor, y.fui
atractivas, y uno llega a sentir que eso es lo que necesita, y que debe ser sepultado, y por quien ahora estoy muerto al pecado y vivo para Dios,
198
Depresin espiritual

con quien he resucitado para sentarme en los lugares celestiales; por el


nico por quien el mundo ha sido crucificado para m, y yo para el
mundo. Todo lo que pretenda ocupar el centro que el ocupa, y todo lo
que quiera aadirse a lo que es l, habr de rechazarlo. Sabedor del
mensaje apostlico concerniente a Cristo Jess en toda su rectitud,
simplicidad y gloria, no permita Dios que alguno de nosotros le aada
nada. Regocijmonos en l, y solamente en l, en toda su plenitud.
Captulo 14

Cansados de
hacer el bien

No noscansemos dehacer el bien, porque a su debido a Biblia es un libro que ha sido escrito para que en
tiempo cosecharemos s nonosdamos por vencdos. este mundo el pueblo de Dios pueda recibir ayuda.
Glatas 6:9 Esto puede afirmarse especialmente en cuanto a
todas las epstolas del Nuevo Testamento, las cuales
fueron escritas a raz de alguna situacin que surgi
en las iglesias, por lo que as hay que entender su
mensaje, y no pensando en alguien que escriba la tesis de un estudio.
Porque no era as. El apstol Pablo era un evangelista, un hombre que
viajaba mucho, y generalmente escriba porque algn problema se
haba suscitado, y porque quera ayudar a la gente a entender la causa
de su dificultad y el modo de vencerla. Fue as como se ocup de las
posibles causas, segn se presentaban, y hoy podemos estar totalmente
seguros de que no hay causa de depresin espiritual que no haya sido
tratada en las Epstolas. Las enfermedades de la vida espiritual nunca
varan; son siempre las mismas. Pueden diferir las manifestaciones o la
forma particular en que el problema se presenta, pero la causa de todo
es el diablo, y el objetivo final de ste nunca cambia.
Encontramos aqu una causa ms de esta condicin de depresin
espiritual, que en seguida nos recuerda algo que tenemos que volver a
subrayar, como ya varias veces antes lo hemos hecho, y es la terrible
202 203
Depresin espiritual Cansados de hacer el bien

sutileza de nuestro adversario. Ya hemos visto cmo el diablo tienta al cuando carecen del estmulo que los puso all. Esto les sucede con
pueblo cristiano y lo vuelve desdichado al sugerirle falsas enseanzas; frecuencia a los hombres de negocios, que se encuentran con que es ms
hemos tambin observado con cunta astucia pone en el centro ciertas difcil sostener un negocio que levantarlo. Cuando lo estn levantando,
cosas que no deberan estar all, o nos imparte alguna nueva religin, en todo parece estar a su favor; pero encuentran extremadamente difcil
la que se mezclan varias religiones. Pero ahora estamos en un clima sostenerse all cuando llegan a ese punto y ya han perdido ciertos
enteramente diferente. Al llegar a este punto, al apstol no le preocupa estmulos. Podra citar una infinidad de casos, partiendo slo desde la
que corramos el peligro de descarriamos por causa de la hereja y del perspectiva de la vida natural y de nuestras experiencias en el trabajo y
error, o por adoptar algn culto en particular, creyendo que se trata de en las distintas profesiones y vocaciones. Si leemos las biografas de los
la verdadera fe. Eso no le preocupa en este caso. Ahora el diablo acta hombres de mayor xito en el mundo, en cualquier rama en particular,
de manera ms sutil, ya que aparentemente no hay nada malo en esto. encontraremos que todos concuerdan en que ese nivelo etapa fue el
Lo que sucede simplemente es que la gente llega a fatigarse y a cansarse, perodo ms difcil de su vida.
aun cuando vaya en el camino correcto. Tenemos aqu el caso de quienes Lo msmo puede decirse de la vida religiosa o espiritual. Esta es la
van por el camino recto y en la direccin debida. Estn bien etapa que sigue a la experiencia inicial, aquella en la que todo era nuevo
encaminados, pero el problema es que avanzan arrastrando los pies y y sorprendente, maravilloso y transparente; la etapa en que constante-
con la cabeza y los brazos cados, y el espectculo que dan y la imagen mente hacamos nuevos descubrimientos, los cuales parecan nunca
que proyectan es la anttesis misma de lo que se supone que el cristiano tener fin. Pero sbitamente nos damos cuenta de que stos parecen haber
debe ser en esta vida y en el mundo. llegado a su fin, y de que ya nos hemos habituado a la vida cristiana. Ya
Tal vez la mejor manera de examinar esta tendencia nuestra al nada nos sorprende como sola sorprendemos al principio, porque todo
cansancio sea considerarla, antes que nada, en trminos generales. Se nos resulta familiar y lo sabemos todo acerca de todo. Es as como de
trata de lo que podramos llamar "el peligro del perodo intermedio", pronto aquella emocin de nuevos descubrimentos que nos animaba en
que es algo innegable, no slo en la vida cristiana como tal sino en la nuestra experiencia temprana parece haberse ido. Aparentemente, nada
vida entera. Se trata del problema de la vida intermedia, o si se prefiere, est sucediendo; no parece haber ningn cambio ni avance o desarrollo.
de la mediana edad. Esto es algo que a todos nos pasa, y a lo que tarde Todo esto puede ser cierto con respecto a nosotros como individuos,
o temprano, segn vamos avanzando en edad, todos tenemos que como puede serlo con respecto a todo un grupo, un pas, o una sociedad.
enfrentamos. En nuestros das se presta mucha atencin a la gente Se me ha dado a entender, y s muy bien que as es, que este fenmeno
joven, y una atencin considerable se presta a los ancianos; pero estoy particular suele ser uno de los principales problemas en relacin con la
perfectamente convencido de que, de todos los perodos de la vida, el obra msionera en el extranjero, y los msioneros que han pasado toda
ms difcil es el perodo intermedio. Tanto en la juventud como en la una vida en otros pases sabrn exactamente de lo que estoy hablando.
ancianidad hay compensaciones que parecen estar totalmente ausentes Esto es algo que tiende a suceder siempre que hemos superado la etapa
de este perodo intermedio. Es algo con lo que todos nosotros tendre- de novedad y emocin, y el halo de msterio de hacer algo que nunca
mos que encontramos. Mientras ms viejos nos hacemos, ms tienden antes hicimos, y comenzamos a adaptarnos a la rutina de hacer lo msmo
a desaparecer nuestra elasticidad y nuestro vigor, y estamos conscientes da tras da. Surge entonces esta prueba, y ya no nos impulsa por encima
de que nuestras facultades disminuyen y se relajan. De esto todos de ella aquel impulso inicial que pareca ayudarnos a superarlo todo en
sabemos algo, si no por experiencia real, al menos de odas. Pasa o no nuestras primeras etapas.
la gente por esto msmo en relacin con su trabajo o profesin? Claro De esto habla aqu el apstol. Tal vez, para empeorar las cosas,
que s, y constituye un problema para muchos, pues significa que han pueden surgir problemas y dificultades provocados por otra gente que,
rebasado la etapa de desarrollo y crecimento, y llegado a cierto nivel. por hacer algo que no debieran haber hecho, nos resultan ofensivos y
Hay muchas razones que imposibilitan un desarrollo ulterior. Han vienen a causamos ms problemas. Cuando tales pruebas, dificultades
llegado a un nivel determnado, y su dificultad radica en mantenerlo y problemas surgen en el momento en que nosotros msmos estamos
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Depresin espiritual Cansados de hacer el bien

pasando por un perodo crtico,nos llevan a sentirnos cansados de hacer desertar ni a dar la espalda. Seguir adelante, aunque con una sensacin
el bien. No es del todo infrecuente que se llegue a un punto en donde el de desaliento, arrastrando los pies por el camino y sin la esperanza que
desarrollo y el avance parecen haber llegado al lmite, lo que nos deja en alguna vez tuve, aguantando lo mejor que pueda". Tal es el espritu de
una especie de "calma ecuatorial", donde es difcil saber si hay resignacin -{) estoicismo, si se prefiere-la aceptacin del caso.
movimiento en una u otra direccin. Todo parece estar en calma, y nada Pero ste es el mayor peligro de todos, y volvera a insistir en algo que
parece ocurrir. No hay ninguna duda de que algunos de estos cristianos resulta peligroso, no slo a nivel espiritual -que es el que ms nos
glatas haban llegado a este punto, e indudablemente algo tena que preocupa- sino en cualquier nivel de la vida. En cierto modo, podemos
ver con esto la situacin reflejada en el anlisis del captulo anterior (las actuar as en nuestra profesin y hasta en nuestra propia vida. Lo que en
falsas enseanzas, las herejas, etc.). realidad estaremos haciendo ser decimos: "Las horas doradas se
Podemos decir que estamos considerando a gente cansada, no tanto fueron; los das esplendorosos pertenecen al pasado, y tal vez nunca
del trabajo como de estar inmersas en l: "No nos cansemos de hacer el ms los vuelva a ver. Pero aqu sigo". Por supuesto, algo hay acerca de
bien". Tal es la situacin. Pero qu diremos de ella y qu haremos al esto que nos parece maravilloso, y hasta heroico, pero no perdamos de
respecto? De entrada me permito afirmar que en este grave problema de vista que yo lo propongo en forma negativa. Francamente, yo digo que
la depresin no hay aspecto donde las negativas sean ms importantes se trata de una tentacin del diablo. Si ste puede hacer que el pueblo de
que en este caso particular. Siempre que nos encontremos con esta Dios pierda la esperanza, estar verdaderamente satisfecho. Tal como
condicin de cansancio, antes de empezar a hacer algo positivo hay veo las cosas hoy da, de todos los peligros que enfrenta la Iglesia
ciertas negativas que son absolutamente importantes. La primera de Cristiana, ste es el mayor: hacer las cosas por mero formalismo y como
ellas es la siguiente: Cualesquiera que sean nuestros sentimientos al obligacin. Claro que seguimos adelante, pero con paso lento y
respecto, NO hagamos caso de las sugerencias que de todas partes nos desganado, en vez de andar como debiramos hacerlo.
llegan, no tanto de la gente, sino de nuestro interior y de las voces que Esto me lleva a mi tercera y ltima negativa, donde una vez ms
parecen hablamos cerca y a nuestro alrededor; no las escuchemos podremos percibir algo muy peligroso. Este tercer peligro consiste en
cuando nos sugieran ceder, conceder o damos por vencidos. Tal es la que cuando llegamos a estar fatigados y cansados, tendemos a recurrir
gran tentacin que nos llega en momentos as, y concluimos: "Estoy a los estimulantes artificiales. Conocemos esta tentacin: ha llevado a la
cansado y fatigado; esto es ms de lo que puedo soportar". No tengo en ruina a muchos que se haban forjado una profesin o establecido un
este caso ms propuesta que una negativa: NO prestemos atencin. Hay negocio, y que luego cayeron en esta actitud de fatiga. Todos ellos
que comenzar con estas negativas siempre desde el nivel ms bajo, y estaban conscientes de no tener ya el vigor ni el bro de antes; ya no se
ste es ese nivel. Debemos repetimos: "Pase lo que pase, seguir sentan, como suele decirse, "en la cumbre de su trabajo". Por s mismos,
adelante". No hay que ceder ni conceder. no saban qu hacer al respecto; pero entonces alguien les sugiri que lo
Sin embargo, tal vez no sea esta la mayor tentacin, sino la que ahora que les faltaba era algn tnico. Aqu es donde aparece el peligro de
presento como mi segunda prohibicin negativa: NO hay que comenzar a ingerir bebidas alcohlicas. No son pocos los que, para
resignarse. Aunque hay quienes renuncian y claramente dicen: "Me animarse a seguir adelante, comenzaron por tomar "una o dos copitas"
retiro", no todos lo hacen as. El peligro en este caso es que la mayora de y terminaron siendo unos borrachos. Del mismo modo, hay quienes
la gente simplemente se resigna, y con ello pierde el nimo y toda caen en la drogadiccin y en otras cosas de esta ndole.
esperanza. Siguen adelante, pero lo hacen en actitud de abierto desgano Pero esto tiene una aplicacin espiritual muy importante y vital.Yohe
y arrastrando los pies. Para decirlo de manera ms especfica, el peligro visto en la iglesia a gente que busca aliviar as este cansancio espiritual
en este caso es decir: "Bien, ya he perdido lo que tena, y obviamente no tan generalizado. Inventan algn tipo de excitacin, o adoptan nuevos
volver a recuperarlo, pero en aras de la lealtad y del deber seguir mtodos. Alegando tener que sobreponerse a esto, establecen algn
adelante. Yahe perdido el gozo que alguna vez tuve; lo he perdido para programa novedoso. Acaso no lo hemos visto algunas veces en las
siempre, y tengo que aceptarlo. Me resigno a mi destino. No vaya carteleras de los templos? Acaso no nos viene a la mente alguna iglesia
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Cansados de hacer el bien
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Depresin espiritual

Tenemos de esto un sorprendente ejemplo en el Antiguo Testamento.


que siempre est poniendo anuncios novedosos o encontrando nuevas Seguramente recordamos el ataque de depresin espiritual que tuvo
atracciones? Obviamente, tales iglesias viven de estimulantes artificiales, Elas cuando, despus de su heroico esfuerzo en el Monte Carmelo, se
y todo esto se ha hecho pensando en lo que el pastor o alguna otra sent bajo un enebro para autocompadecerse. Pero lo que Elas
persona responsable ha dicho: "Hemos cado en un bache, y casi nos realmente necesitaba era dormir y comer, iY Dios le dio las dos cosas!
estamos muriendo. Qu podemos hacer al respecto? Bien, hagamos Antes de brindarle ayuda espiritual, le dio descanso y alimento.
esto, o aquello. Eso har que la gente trabaje y se ponga activa, y Supongamos, sin embargo, que no sea sta la causa del problema
despertar un nuevo inters". Pero tal razonamiento en la vida espiritual sino alguna otra cosa. Con mucha frecuencia ocurre que podemos
y de la iglesia slo es comparable a una cosa en el nivel natural, y es al encontramos viviendo la vida cristiana, o realizando el trabajo cristiano,
hombre que se entrega a la bebida o a las drogas con tal de mediante nuestras propias fuerzas. Podemos haber estado hacindolo
proporcionarse alguna excitacin o estmulo. Como puede verse, sta es todo con nuestras fuerzas fsicas en vez de recurrir al poder del Espritu.
una tentacin y un peligro extremadamente sutil. Parece tan plausible, Podemos haber estado trabajando con energa meramente camal y
justamente lo que nos haca falta; y no obstante, detrs de todo esto se humana, y hasta fsica. Podemos haber estado tratando de hacer
halla la terrible falacia de que, en un sentido cientfico, lo que realmente nosotros mismos el trabajo de Dios; y si tratamos de hacerlo as, por
se est haciendo es extenuarse ms an. Mientras ms se apoya alguien supuesto que slo habr un resultado: finalmente el trabajo nos
en las bebidas alcohlicas o en las drogas, ms empobrece su energa aplastar, porque es una obra que excede a nuestras fuerzas. De modo
natural. Y mientras ms se extene, ms necesitar de la bebida y de las que debemos examinamos a nosotros mismos y ver si en la realizacin
drogas; y as el proceso contina en forma acumulativa. Exactamente lo de este trabajo estamos aplicando medios equivocados. Es posible
mismo sucede en el campo de lo espiritual. predicar con energa camal, pero quien lo haga muy pronto sufrir de
Tenemos, pues, tres negativas de suma importancia. Volvamos ahora extenuacin y depresin espirituales.
a lo positivo. Tenemos que evitar estas peligrosas trampas; pero, no Surge entonces una pregunta aun ms importante y ms espiritual.
habr algo ms que podamos hacer? Aqu estamos, cansados de hacer Debo preguntarme a m mismo por qu he estado realizando este
el bien, pero qu podemos hacer? Lo primero ser autoexaminamos. trabajo, y cul realmente ha sido mi motivacin. He estado muy activo,
Empecemos por estudiamos a nosotros mismos. No digamos disfrutando del trabajo que desempeo, y ahora resulta que ste ha
simplemente que nuestro espantoso estado no puede evitarse. No nos llegado a serme una carga. Viene entonces la pregunta: por qu
entreguemos a los estimulantes, sino sentmonos y digmosnos: "Y realmente lo he estado haciendo hasta ahora? Esta pregunta puede
ahora, por qu estoy cansado? De dnde viene mi cansancio?". Sin resultar terrible, porque puede ser la primera vez que nos la
duda sta es una pregunta obvia, as que no debemos tratar la condicin planteemos. Todo lo hemos dado por hecho, suponiendo que nuestros
antes de diagnosticarla; no se aplica el remedio antes de conocer la causa motivos eran transparentes, pero podemos encontramos con que no era
del mal, pues resulta peligroso apresurarse a aplicar el tratamiento antes as. Hay gente que trabaja por la emocin y la excitacin de trabajar. De
de conocer lo que provoca en mal. Primero hay que diagnosticar. As esto no hay duda. He visto gente activamente comprometida en la obra
que primero debemos preguntamos por qu estamos cansados, y por cristiana porque les pareca hasta cierto grado emocionante. Hay gente
qu hemos llegado a tal estado. que no es feliz a menos que siempre est haciendo algo, y no siempre se
Esta pregunta tiene muchas posibles respuestas. Podemos llegar a tal da cuenta de que tras lo que hace est la emocin y la excitacin de
condicin simplemente porque trabajar fsicamente demasiado duro. mantenerse en actividad. Podemos estar seguros de que actuando as
Es posible cansarse en el trabajo y no cansarse del trabajo. Es posible llegaremos a agotamos y cansamos, como tambin podemos estar
trabajar de ms -no importa en qu campo, si natural o espiritual- y seguros de que tambin vendr nuestro mayor enemigo, que es nuestro
exigir de las energas y reservas fsicas un esfuerzo excesivo. Quien ego. En realidad, todo eso que hemos estado haciendo lo hemos hecho
trabaja mucho y bajo presin, tiene que sufrir. Por supuesto, si tal es la para satisfacer a nuestro ego, para agradamos a nosotros mismos y
causa del problema, el remedio necesario es tratamiento mdico.
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Depresin espiritual Cansados de hacer el bien

poder decir: "Qu maravilloso eres! Cunto has logrado hacer!". El ego Voy a expresarlo en trminos ms positivos. De acuerdo con las
halaga nuestra vanidad, y tenemos que admitir que no todo ha sido enseanzas del apstol, hay ciertos principios importantes que debemos
para la gloria de Dios sino para nuestra propia gloria. Podemos alegar reconocer, si es que vamos a sanar de esta condicin. En primer lugar,
que no deseamos ser alabados, sino que "la gloria sea para Dios", pero hay fases en la vida cristiana como en cualquier otro aspecto de la vida.
lo cierto es que nos gusta ver los resultados, y tambin nos gusta El Nuevo Testamento habla de que debemos ser nios en Cristo, y habla
aparecer en los peridicos y todo lo dems. El ego ha hecho acto de tambin de crecimiento. Juan dirige su primera epstola a nios, jvenes
presencia, y el ego es un amo terrible. Si trabajamos slo para satisfacer y ancianos. sta es una realidad, y la encontramos en las Escrituras. La
y complacer de alguna manera a nuestro ego, el fin siempre ser el vida cristiana no siempre es exactamente la misma; tiene un principio,
cansancio y el aburrimiento. Cun importante es que nos preguntemos una etapa intermedia, y luego viene el fin. Debido a estas fases, se
cul es nuestra motivacin en lo que hacemos! presentan muchas variaciones, siendo tal vez los sentimientos los ms
Finalmente, debemos hacemos una pregunta muy importante: "Es variables. Se puede esperar que haya ms sentimientos al principio, y
este trabajo lo que me ha hecho sobrevivir? En vez de ser la obra de Dios, normalmente sucede as. Pero ocurre con frecuencia que algunos
ha sido esto una especie de mvil en mi vida?". Estoy seguro de que cristianos se cansen porque ciertos sentimientos ya no se hacen
muchos captarn lo que quiero decir con esto. Uno de los ms grandes presentes, pero no se dan cuenta de lo que realmente ha sucedido, y es
peligros en la vida espiritual es sacar provecho de nuestra propia que su edad ha cambiado. Al ver que ya no son lo que antes fueron,
actividad. En otras palabras, la actividad llega a ser, no algo que hacemos concluyen que estn del todo equivocados. Sin embargo, tales cambios
sino algo que nos da cuerda. Algunas de las ms grandes tragedias que tienen lugar a medida que vamos creciendo y desarrollndonos
he visto, han sido las de personas que jams se dieron cuenta de que espiritualmente, y obviamente todo esto hace que nuestra experiencia
durante aos haban estado viviendo del vigor y de la fuerza que sus sea diferente. Vaya poner un ejemplo. Hace tiempo me toc ver a una
actividades les infundan. Esto los mantuvo activos, pero cuando se niita, tal vez de unos cuatro aos, en el momento en que sala de su casa
enfermaron o envejecieron, y no pudieron hacer ya lo que solan hacer, se con su madre, y no pude menos que fijarme en la forma en que sali de
deprimieron. No supieron qu hacer con ellos mismos, porque haban la casa, pues no caminaba sino que saltaba, brincaba y haca cabriolas
estado viviendo a base de sus propia actividad. Supongo que sta es una como un corderito; la madre, sin embargo, caminaba normalmente. Muy
de las tendencias ms obvias de nuestra civilizacin, y ciertamente es bien, asegurmonos de no pasar por alto el hecho de que algo semejante
una de las mayores causas de neurosis en nuestros tiempos. ocurre en la vida espiritual. A la nia le sobraba energa, y an no haba
Desafortunadamente, a tal grado el mundo ha perdido la cordura que aprendido a controlarla; la madre en realidad tena mucha ms energa
nos mantenemos activos por ese terrible mpetu y por la agitacin de la que la nia, aunque mirndolas de manera superficial se dira que la
vida, y en vez de que nosotros dominemos la situacin, sta nos domina madre tendra menos porque caminaba tranquilamente. Sabemos, sin
a nosotros. Esto, en ltima instancia, nos agota y nos deprime. embargo, que no es as. La energa era realmente mayor en la madre,
Tenemos, pues, ante nosotros algunos de los elementos principales aunque pareca ser mayor en la nia. Precisamente por haber
de este vital proceso de autoexamen, y me vaya permitir enfatizar este malentendido esta experiencia de tomar las cosas con tranquilidad,
principio. Si en su vida personal, de alguna manera alguno de mis mucha gente piensa que ha perdido algo vital, yeso la conduce al
lectores se encuentra en este momento fatigado, le suplico que se desaliento y a la depresin. Reconozcamos que hay distintas fases, que
detenga y se pregunte a s mismo: "A qu viene esta fatiga? Cmo es hay etapas de desarrollo en la vida cristiana. Algunas veces el solo hecho
que sigo adelante?". Le suplico que examine su actitud completa hacia de darse cuenta de esto resolver todo el problema.
la vida y hacia lo que hace en particular, y descubra qu impresin tiene Vayamos ahora al segundo principio. "No nos cansemos de hacer el
de la vida cristiana, por qu se incorpor a ella, y qu significa ella en su bien". No lo olvidemos: se trata de "hacer el bien". Pero eso es lo que
vida, etc. Por favor, detngase y hgase estas preguntas. tendemos a olvidar. Decimos: "[Ah, semana tras semana, siempre lo
mismo!". Tal es nuestra actitud hacia la vida, y justamente por tener tal
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Depresin espiritual Cansados de hacer el bien

actitud llegamos a cansamos. Pero no debemos olvidar que Pablo dice los invitara a desandar lo andado y trasponer el portillo por el cual
que estamos en la vida cristiana, y que vivir la vida cristiana es "hacer el entraron. Contemplen la maldad y el pecado del mundo; miren el
bien". Si usted considera la vida cristiana como una tarea montona, infierno al cual estaban siendo conducidos, y luego miren al frente y
realmente est insultando a Dios. Qu es nuestra vida cristiana? La dense cuenta de que se encuentran en el centro de la campaa ms
pregunta es de lo ms importante, y nuestra respuesta ms frecuente es gloriosa en que podran participar, que estn en el camino ms noble
que tiene que ver con no hacer lo que otros hacen y con caminar por este que el mundo haya conocido.
camino recto y angosto; que es decir "no" a esto y comprometemos a Voya ir ms all. Elsiguiente principio es que la vida que vivimos aqu
aquello; que tiene que ver con ir a la iglesia. Qu tarea ms terrible! En en la tierra no es sino una escuela de preparacin. "No nos cansemos de
qu vida ms difcil nos encontramos! Acaso no es sta nuestra actitud hacer el bien, porque a su debido tiempo cosecharemos si no nos damos
ms frecuente? Y la respuesta a todo esto es que estamos comprome- por vencidos". Nos sentimos cansados y angustiados, y sentimos que
tidos a "hacer el bien". Cuando llegamos a considerar cualquier aspecto no podemos ms? Hagamos un repaso de nuestra vida y pongmosla en
de esta vida cristiana simplemente como una tarea y un deber, y cuando el contexto de la eternidad. Detengmonos y preguntmonos qu
para realizarla tenemos que acicateamos y apretar los dientes, yo digo significa todo esto, y veremos que se trata de una escuela de preparacin.
que estamos insultando a Dios y que hemos olvidado la esencia misma Esta vida no es sino la antesala de la eternidad, y todo lo que hagamos en
del cristianismo. La vida cristiana no es una tarea. La vida cristiana, por este mundo es slo un anticipo. Nuestros ms grandes gozos son apenas
s sola, es digna de llamarse vida. Esto la hace justa y santa, pura y las primicias y un pequeo bocado del eterno gozo por venir. Qu
buena. Esta es la clase de vida que el Hijo mismo de Dios vivi, y importante es que recordemos esto! Lo que nos agobia es el pesado ajetreo
significa ser semejante a Dios mismo en santidad. Por eso quiero vivirla. de la vida diaria. Alguien dir: "Un da ms por delante!", y hasta un
No depende de mi decisin a esforzarme para de alguna manera seguir predicador puede decir: "Otro domingo ... jYhoy tengo qu predicar dos
adelante. De ninguna manera. Simplemente debo tener presente que veces!".Qu terrible es llegar a decir esto!A veces el pesado ajetreo puede
sta es una vida grandiosa y excelente, que significa "hacer el bien". llevamos a decir eso, pero nuestra reaccindebe ser mirarlo todo, ponerlo
Cmo llegu a esta vida, la cual encuentro tan dura y difcil, Y por la dentro de este gran contexto, y decir: "Vamos camino a la eternidad, y
cual estoy siempre refunfuando y quejndome? Hasta llevara yo ms esta vida es la escuela donde nos preparamos para ella". Qu diferencia
lejos la pregunta: cmo me incorpor a esta vida cristiana? Ya que decir eso!Por eso Pablo nos dice: "Sigan adelante haciendo el bien, con la
estamos en el camino estrecho, cmo llegu del camino ancho? Qu seguridad de que recogern una buena cosecha. 'No nos cansemos de
cambios significativos han ocurrido? Para tales preguntas, slo hay una hacer el bien, porque a su debido tiempo cosecharemos si no nos damos
respuesta. Hemos llegado de aquella vida a sta porque el Hijo por vencidos"'. En el momento en que nos demos cuenta de que la
unignito de Dios vino a este mundo a salvamos. Se despoj de todo cosecha es algo seguro, no desmayaremos.
vestigio de su eterna gloria, y se humill a s mismo para nacer como un El problema es que "el mundo est demasiado con nosotros".
nio, y para dormir en un pesebre. Durante treinta aos soport el vivir Estamos demasiado inmersos en nuestros problemas. Necesitamos ver
en este mundo, donde fue escupido y menospreciado. Se le coron con hacia adelante, anticipamos, mirar hacia las glorias eternas que
espinas y se le clav en una cruz para sufrir el castigo que mereca mi resplandecen a lo lejos. La vida cristiana es degustar por anticipado los
pecado. As es como llegu de aquella vida a sta, y si alguna vez, aun primeros frutos de la gran cosecha venidera. "Ningn ojo ha visto,
por una fraccin de segundo, pongo en duda la grandeza y la gloria, el ningn odo ha escuchado, ninguna mente humana ha concebido lo que
prodigio y la nobleza de este camino en el cual estoy comprometido, Dios ha preparado para quienes lo aman" (1 Co. 2:9). "Concentren su
entonces tambin yo le estoy escupiendo. Eso ni pensarlo! "No nos atencin en las cosas de arriba, no en las de la tierra" (Col.3:2).Dmonos
cansemos de hacer el bien". Amigos, si acaso piensan en su vida cuenta en la mente y en el corazn del glorioso lugar adonde vamos.
cristiana con tal animosidad, o la ven como una tarea u obligacin Este es el antdoto, ste es el remedio. La cosecha que recogeremos es
gravosa, yo les pedira que vuelvan a los primeros tiempos de su vida, una cosa cierta y segura. De all que Pablo les diga a los corintios: "Por
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Depresin espiritual

lo tanto, mis queridos hermanos, mantnganse firmes e inconmovibles,


progresando siempre en la obra del Seor, conscientes de que su trabajo
en el Seor no es en vano" (1 Ca. 15:58). Sigamos realizando nuestra
tarea, al margen de nuestros sus sentimientos; continuemos trabajando,
que Dios dar el crecimiento y enviar la lluvia de su misericordiosa
gracia segn la necesitemos. La cosecha ser abundante. Espermosla,
que "a su debido tiempo cosecharemos!".
Por sobre todas las cosas, tomemos en cuenta al Amo para quien
trabajamos. Recordemos cmo sufri, y cun paciente fue. Retomemos
ese poderoso argumento del captulo doce a los Hebreos. "[Ustedes]
todava no han tenido que resistir hasta derramar su sangre" (v.4), pero
l s: descendi de los cielos y todo lo soport, y jcun paciente fue!
Cun poco envidiable fue su vida! La mayor parte de su tiempo la pas
con gente ordinaria y despreciable que lo mal interpretaba. Pero l
sigui adelante sin titubear, y jams se quej. Cmo lo hizo? "Por el
gozo que lo esperaba, soport la cruz, menospreciando la vergenza"
(Heb. 12:2). As fue como lo hizo. Fue por el gozo que le esperaba, pues
supo del da venidero de su coronacin; vio la cosecha que iba a recoger
y,al verla, tuvo el valor de no fijarse en estas otras cosas y pas por ellas
de modo glorioso y triunfante. Y nosotros tenemos el privilegio de ser
como l. "Si alguien quiere ser mi discpulo, tiene que negarse a s
mismo, tomar su cruz y seguirme" (Lc. 14:26). Efectivamente. Hasta
podemos tener el privilegio de sufrir por causa de su nombre. Al
escribirles a los colosenses (1:24), Pablo dice algo de lo ms
extraordinario: reconoce que es su privilegio completar en l mismo "lo
que falta de las aflicciones de Cristo". Qu tal si nosotros, como
cristianos, sin saberlo tenemos el mismo privilegio? Bien, recordemos a
nuestro bendito Maestro, pongamos en l nuestros ojos y pidmosle que
nos perdone por habemos dado el lujo de sentimos cansados. Demos
un nuevo vistazo a nuestra vida desde esta perspectiva, y mientras lo
hagamos as podemos estar seguros de que nos encontraremos llenos de
nueva esperanza, de nuevas fuerzas, de nuevo poder. No tendremos
que recurrir a los estimulantes artificiales, ni a ninguna otra cosa, pues
nos veremos nuevamente emocionados por el privilegio y el gozo de
tener todo esto, y nos aborreceremos por haber refunfuado y por
habemos quejado, y seguiremos adelante con ms gloria todava, hasta
que un da oigamos que nos dice: "Hiciste bien, siervo bueno y fiel! Ven
a compartir la felicidad de tu Seor!" (M. 25:21). "Vengan ustedes, a
quienes mi Padre ha bendecido; reciban su herencia, el reino preparado
para ustedes desde la creacin del mundo" (M. 25:34).
Captulo 15

Disciplina

Precisamente por eso, esfurcense por aadir a sufe, n este primer captulo de su segunda epstola, el
virtud; a su virtud, entendimiento; al entendimiento, apstol Pedro trata con otro caso de depresin espiri-
dominio propio; al dominio propio, constancia; a la tual. En verdad, su propsito al escribir esta carta era
constancia, devocin a Dios; a ladevocin a Dios, afecto el de ocuparse de ste, as que escribe para infundir
fraternal; y alafecto fraternal, amor. nimo en la gente desalentada, y desalentada a tal
2 Pedro 1:5-7 grado que pareca estar dudando de la fe que haban
aceptado y en la que haban credo. Tal peligro puede surgir cuando se
est en tal condicin de depresin espiritual; si la condicin persiste y
contina, invariablemente conduce a la duda y a la incertidumbre, lo
mismo que a una propensin a mirar hacia atrs, a la antigua vida de la
cual hemos sido liberados.
Afortunadamente para nosotros, en este caso el apstol nos da una
descripcin muy atinada de tal condicin, al tiempo que indirectamente
nos dice varias cosas acerca de sus destinatarios. Por ejemplo, luego de
hacerles una exhortacin, expresa lo siguiente en el versculo 8: "Porque
estas cualidades, si abundan en ustedes, les harn crecer en el
conocimiento de nuestro Seor Jesucristo, y evitarn que sean intiles e
improductivos". Qu es lo que dice? Que "si [estas cualidades]
abundan en ustedes", entonces llegarn a ser lo que no son ahora. Y
qu es lo que eran? "Les harn crecer en el conocimiento de nuestro
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Depresin espiritual Disciplina

Seor Jesucristo, y evitarn que sean intiles e improductivos", con lo demuestra. Parece estar "atado en sombras y en miserias", y no da la
que implica que tal era su condicin: "intiles e improductivos". Pero impresin de ser como nuestro Seor dijo que un cristiano sera cuando
no slo eso, sino que aade que ellos eran cortos de vista, y ni siquiera recibiera el Espritu Santo: "De su interior corrern ros de agua viva" ano
vean, pues ya no se acordaban de que haban sido limpiados"de sus 7:38). Al contrario, da la impresin de esterilidad e improductividad;
antiguos pecados" (v. 9). En efecto, posteriormente Pedro sugiere que nada de lo que hace da frutos, ni parece influir en los dems. Por lo que
estos creyentes estaban a punto de caer, pues les dice que"si hacen estas a l respecta, su vida es dbil y no parece crecer ni desarrollarse. Toda su
cosas, no caern jams", y no slo eso sino que asegurarn"el llamado vida parece totalmente ineficaz, y siempre est abatido e infeliz y
de Dios, que fue quien los eligi" (v. 10). Resulta evidente que en ese sacudido por la duda. No parece poder dar "razn de la esperanza que
momento no estaban muy seguros de todo esto. hay" (1 P. 3:15)en l. Dice creer y,sin embargo, el fundamento mismo de
No hay duda de que estos eran cristianos. Esto lo estaremos su fe parece estar siempre al borde del colapso. Tal es la condicin de la
repitiendo porque hay quienes tienen del cristiano cierta nocin falsa y que el apstol se ocupa aqu, y que ahora vamos a considerar.
carente de base bblica, que sostiene que quienes caben en la descripcin Lo primero que tenemos que considerar es lo que da origen a esta
que Pedro hace de esta gente no son realmente cristianos. Pero condicin. Por qu alguien podra llegar a caer en tal estado? Hay
obviamente lo eran, pues de lo contrario Pedro no les habra escrito. Hay cristianos que encajan en esta descripcin. Por qu son as? Por qu no
muchos que sostienen cierta nocin falsa del cristiano, a quien se son productivos como otros cristianos, cuya vida es efectiva, y tienen
considera capaz de andar siempre en la cumbre de la montaa, y hay vida y dan vida? Cul es la diferencia? Esa es la pregunta que debemos
otros que piensan que no se es cristiano si no se est siempre all. Tal considerar, y parece quedar bien claro que aqu el apstol llanamente le
punto de vista para calificar al cristiano es totalmente ajeno a las dice a esta gente que slo hay una razn final para todas las
Escrituras. Tenemos aqu a unos cristianos que son infelices y de lo ms manifestaciones de esta depresin, y que tal razn es la falta de
ineficaces; su vida parece no conducir a nada, y no resultan de ayuda a disciplina y de orden en su vida. Pero, afortunadamente para nosotros,
los dems. No slo eso sino que, en lo que a ellos concierne, no son muy una vez ms el apstol no deja esto slo en una declaracin general. Los
productivos ni su fe los llena de gozo y de certidumbre. Son "intiles e escritores del Nuevo Testamento nunca se quedan en generalidades
improductivos". Las palabras los describen a la perfeccin: son ineficaces sino que siempre van ms adelante, presentan los detalles y consideran
para ayudar a otros, y adems faltos de sabidura y de entendimiento. el problema punto por punto; afortunadamente, en este caso particular
No han crecido en el conocimiento del Seor. Tienen a su disposicin este el apstol lo hace as.
inmenso conocimiento y entendimiento, pero no han echado mano de l, Por qu falta disciplina en la vida de esta gente? Por qu tal falta, tal
no han avanzado ni crecido en l; en ese aspecto, son improductivos. De indolencia, resulta tan evidente en su vida? La primera razn parece ser
hecho, aunque de manera definitiva y especfica son cristianos, no su errneo punto de vista en cuanto a la fe. Esto lo encuentro al principio
parecen tener mucho que mostrar. Adems, parecen no ser capaces de del versculo cinco, donde Pedro les recomienda: "Precisamente por
entender el significado de la conversin; parecen haber olvidado el eso, esfurcense por aadir a su fe", es decir, ellos deban complementar
hecho de que fueron "limpiados de sus antiguos pecados" (v. 9) y viven su fe, adornarla con lo que el apstol menciona a continuacin. Esto
como si nada hubiera acontecido. Claro que, inevitablemente, todas estas sugiere que ellos tenan una percepcin equivocada de la fe. Esto es algo
cosas siempre van juntas: cuando hay falta de entendimiento y de muy comn. Parecen haber tenido una especie de concepto mgico en
productividad en este asunto de la comprensin, por lo general hay cuanto a la fe; en otras palabras, parecen haber credo que mientras se
tambin una falla correspondiente en la vida, tanto con respecto a la tenga fe todo estar bien, que la fe acta en la vida de manera
propia santidad como a su utilidad y valor hacia otras gentes. automtica, y que lo nico que el cristiano tiene que hacer es creer en la
Tales la descripcin que hace el apstol de esta gente y,por supuesto, verdad. Lo que hay que hacer es aceptar la fe, y una vez hecho esto, todo
todos nosotros conocemos alguien as. Es la clase de persona de quien lo dems viene solo. Slo hay que dar un paso, tomar una decisin-o
nadie puede decir que no sea cristiano, aunque su vida muy poco lo como se le quiera llamar- y nada ms. Lo bosquejo casi como una
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Depresin espiritual Disciplina

visin mgica o concepto automtico de la fe, aunque tal vez pueda se muestra muy preocupado por hacernos notar esto, y por lo tanto lo
expresarlo de otra manera. Con mucha frecuencia se da lo que repite en el versculo diez. Me parece que todos sabemos algo al respecto.
podramos describir como visin mstica de la fe, la cual explica los Hay una especie de indolencia o pereza general que a todos nos afecta, y
problemas de mucha gente. Por visin mstica entiendo un concepto de que indudablemente la produce el diablo mismo. Acaso no hemos
la fe que la concibe siempre como un todo. Para decirlo en forma notado todos que, cuando se trata de algo relacionado con la vida
negativa, quiero decir que quienes as piensan no se dan cuenta de que espiritual, parecemos no tener el mismo celo y entusiasmo ni aplicar la
la fe necesita complementarse con la virtud, el conocimiento, la misma energa que ponemos en nuestro trabajo secular o vocacin,
templanza, la paciencia, la piedad, el afecto fraternal y el amor, como el profesin o negocio, placer u ocupacin de nuestro inters? Yno hemos
apstol lo seala aqu. Pero hay quienes slo cuentan con una frmula, advertido todos que, cuando hemos estado trabajando de lleno, en cierto
la cual es que hay que estar siempre "mirando al Seor". Segn esto, modo nos sentimos de pronto sumamente fatigados si nos apartamos
mientras estemos "mirando al Seor" no tenemos ms que hacer. Segn para una sesin de oracin? No es curioso que siempre que deseamos
estas personas, cualquier intento por hacer alguna otra cosa es caer leer la Biblianos sentimos cansados y con sueo? Quisiramos creer que
nuevamente en la creencia de la "salvacin por las obras". De modo que se trata de algo puramente fsico, y que no podemos evitarlo; pero tan
si alguien tiene un problema en su vida cristiana, ellos le recetan: "Pon cierto como que el sol nos alumbra que, en cuanto empezamos a
los ojos en el Seor, y espera en l". ocuparnos de las cosas espirituales, nos encontramos cara a cara con este
Este error es muy comn, y se le halla expresado de manera por problema de indolencia y de pereza, que nos aflige a pesar de la energa
dems interesante entre los expositores que sostienen este punto de y buena disposicin que poco antes mostrbamos.
vista. Cuando exponen ciertos pasajes de las Escrituras en los que se En algunos casos se manifiesta en la actitud de dejar las cosas para
enfatizan mucho los detalles, obviamente ellos se encuentran en ms tarde. Deseamos leer la Biblia, queremos estudiarla, o queremos
dificultades porque, desde su perspectiva, no hay que preocuparse por leer un comentario, pero no tenemos ganas de hacerlo en ese momento;
stos. Lo nico que hay que hacer es "esperar en el Seor y poner los pensamos que no es conveniente hacer algo cuando no nos sentimos en
ojos en l". Mientras se haga esto, no hay nada ms que hacer. Sin condiciones de hacerlo, y que es mejor posponerlo hasta sentirnos
embargo, sta es una de las causas que ms producen la depresin mejor, cuando se presente una mejor oportunidad. O no tenemos
espiritual y el letargo que estamos tratando. Tales personas se pasan la tiempo, o nos falta la oportunidad. Con cunta frecuencia hemos tenido
vida en esta condicin de infelicidad. Todo el tiempo estn tratando de todos experiencias as! Luego, llegado el momento, extraamente nos
aplicar a su vida esta exhortacin de "esperar slo en el Seor" y de encontramos con que no podemos hacerlo. No hace falta decir que la
"poner los ojos en l". Durante algn tiempo, todo parece marchar bien; mayora de nosotros vivimos en una total carencia de disciplina, orden
pero entonces, de una u otra manera algo sale mal, y ellos no parecen y sistema. Tal vez nunca antes haya sido tan difcil la vida para el
seguir "esperando", y vuelve a aparecer la infelicidad; el problema se cristiano como lo es en nuestro tiempo. El mundo y la vida organizada
presenta de nuevo, y de este modo toda su vida se acaba tratando de que nos rodea hacen las cosas casi imposibles; lo ms difcil en la vida es
mantener la nica postura para ellos admisible. Como podemos ver, ordenarla y manejarla. La razn no es que estas cosas externas
ste es un asunto de suma importancia, por lo que es necesario realmente nos obliguen sino que, si no percibimos el peligro de dejarnos
asegurarnos de que nuestro punto de vista de la fe coincida con el punto arrastrar por ellas ni les ponemos un lmite, podemos fracasar sin
de vista neo testamentario, y que nos demos cuenta de lo que el apstol siquiera darnos cuenta. Es tanto lo que nos distrae! Comenzamos por
quiere decir cuando habla de que tenemos que"aadir" a nuestra fe, o leer el diario matutino (muchas gentes empiezan leyendo dos), y
"complementarla" con algunas otras cosas. algunas horas despus vienen los diarios vespertinos. Todo esto nos
La segunda causa general de esta condicin es sin duda la pereza e bombardea. Claro que no estamos obligados a comprar un peridico,
indolencia, simple flojedad, o para usar el lenguaje del apstol, falta de pero all est, y todo el mundo lo compra. Tal vez nos lo entregan a la
diligencia. "Precisamente por eso -nos dice- esfurcense ... ". Pedro puerta de la casa. Se nos pone enfrente y, sin darnos cuenta, ya tenemos
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algo que va a ocupar nuestro tiempo. No tengo que dedicar tiempo a hayan pertenecido, todos disciplinaron su vida e insistieron en que era
hablar de esto en detalle; all estn la radio, la televisin, cosas que hacer, necesario hacerlo as. Obviamente, esto es algo en total acuerdo con las
reuniones a las cuales asistir, incidentes aqu y all, problemas que Escrituras, y que es absolutamente esencial. "Cualquiera que se acerca a
surgen. El hecho es que en nuestros das todo el mundo est luchando Dios tiene que creer que l existe", dice el autor de la Epstola a los
por salir bien librado, luchando por vivir y controlar su vida, por decidir hebreos (11:6), y aade: "y que recompensa a quienes lo buscan".
cmo vivirla. Todos los pastores estarn de acuerdo conmigo cuando Debemos ser diligentes en nuestra bsqueda. Alguno me dir: "Pero,
digo que lo que escuchamos con ms frecuencia es lo siguiente: "No s acaso no est usted inculcando con su predicacin lajustificacin por las
qu hacer. Talparece que no tengo tiempo de leer mi Biblia ni de meditar obras?". Veamos cun sutil es el diablo! "No es cierto que usted est
como quisiera". volviendo a la hereja catlcorromana, y a toda esa devocin catlica?".
La respuesta es muy sencilla: lo que nos falta es disciplina, pura y Mi respuesta a tal argumento es que el apstol Pedro, el apstol
simple disciplina, y orden en nuestra vida. No tiene caso que nos inspirado, que deliberadamente hace un parntesis para recordamos
quejemos de las circunstancias. Todo vuelve a este punto, y no hace falta que todas estas Escrituras son inspiradas, es quien nos dice que debemos
discutir al respecto: Todos tenemos tiempo! Si podemos hacer otras "aadir" a nuestra fe todas estas cosas y esforzamos por hacerlo as. Nos
cosas, entonces tenemos tiempo. El secreto del xito a este respecto es recomienda mostrar ms celo y ser ms activos. Y, por supuesto, no hay
apartar un tiempo e insistir en que lo dedicaremos a cuestiones del alma en esto ninguna contradiccin. El error de la justificacin por las obras
y no a otras cosas. Y la segunda causa del problema es la simple falta de consiste en confiar en la propia disciplina para la salvacin del alma; pero
disciplina en la vida, nuestra negligencia para ordenar, gobernar y lo opuesto a esa confianza en las propias obras no consiste en no hacer
controlar nuestras vidas, como en el fondo de nuestro corazn sabemos nada sino en hacerlo todo sin confiar en nada de lo que hacemos. El error
que deberamos hacerlo. no est en las obras que hacemos sino en poner nuestra fe y confianza en
Siendo sta la causa, volvmonos al tratamiento. Qu clase de ellas. Pero, vaya peligro ms sutil! Tengo la impresin de que uno de los
tratamiento prescribe el apstol para remediar esto? Precisamente lo principales peligros en el protestantismo de hoy, y especialmente en los
contrario a la causa del problema. Antes que nada, recalca que crculos evanglicos, es que nuestro temor a caer en el error de la
"precisamente por eso", por esta razn, o en vista de todo esto-es justificacin por las obras nos ha llevado a decir que las obras no
decir, por las grandsimas y preciosas promesas que hemos recibido en importan en absoluto. Argimos que la sola fe cuenta, y que por ser
todo lo perteneciente a la vida y a la santidad, y porque hemos escapado hombres y mujeres de fe no importa lo que hagamos, y que nuestra vida
de la corrupcin que hay en el mundo por causa de la concupiscencia- puede carecer totalmente de disciplina. Ni siquiera lo pensemos! El
debemos esforzamos, o poner "toda diligencia" (RV60). Por todo esto antdoto contra la falsa confianza en las obras no es la indolencia, ni la
debemos esforzamos, poner toda diligencia, o en las palabras del falta de disciplina y el no hacer nada, sino ms y mayor diligencia, ms
versculo diez, esforzarnos "ms todava" que antes por hacer estas celo y ms fe, a la que hay que aadir ms fe. Pero debemos estar siempre
cosas. He all el tratamiento: debemos ejercitamos en la disciplina y en conscientes de que nuestra sola accin nunca ser suficiente, sino que
la diligencia. Dios ciertamente galardona a los que diligentemente lo buscan. Tanta
Tal vez esto halle mejor expresin si lo digo de manera simplemente gente hay que asegura que dara cualquier cosa por tener tan slo una
histrica. Cundo hemos ledo la vida de algn santo que haya pizca del conocimiento que tuvieron los santos. Hasta dicen: "Si pudiera
adornado la vida de la Iglesia, sin que notemos de inmediato que las ms llegar a tener ese gozo, dara a cambio el mundo entero! Por qu no
grandes caractersticas de su vida fueron la disciplina y el orden. puedo tener la experiencia de un corazn ferviente?". La respuesta es
Invariablemente, sta es la caracterstica universal de todos los hombres que en realidad nunca la han buscado. Observemos la vida de aquellos
y mujeres de Dios ms sobresalientes. Leamos algo acerca de Henry hombres y el tiempo que dedicaban a la oracin y a la lectura de las
Martyn, David Brainerd, [onathan Edwards, los hermanos Wesley, y Escrituras, as como a otras formas de autoexamen y de ejercicios
Whitfield. Leamos sus diarios. No importa a qu rama de la Iglesia espirituales. Ellos crean en cultivarse y en disciplinar su vida espiritual,
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y por hacerlo as Dios los recompens concedindoles estas dice que adems de la fe que tienen deben abandonar su languidez. En
manifestaciones de gracia de S mismo y estas poderosas experiencias otras palabras, deban aadir a su fe energa moral y nimo, y no dejarse
que enardecieron sus corazones. arrastrar a lo largo de su vida cristiana sino caminar vigorosamente,
De modo que ponemos en primer trmino la clara necesidad de la como se esperaba que lo hicieran, aadindole esa clase de fuerza y de
disciplina y el orden. En realidad, me siento tentado a ocuparme de este poder. No deban ser cristianos lnguidos, siempre dando la impresin
asunto ahora mismo y en forma detallada. Si estamos de acuerdo en la de estar a punto de desmayarse y desvanecerse, y listos a fracasar en
importancia de reivindicar el tiempo y de ordenar nuestra vida diaria, a cualquier momento. No se queden lnguidos, les dice el apstol;
toda cosa debemos insistir en que hay cosas que deben hacerse. En otras infndanle a su fe energa y poder: infndanle virtud.
palabras, si realmente creo que la Biblia me es ms importante que el Cun necesaria es esta exhortacin! Comparemos y contrastemos al
diario, debo leerla antes de leer el diario. Y debo hacerlo sin importarme tpico cristiano promedio con la tpica persona promedio del mundo. El
qu otra cosa deje de hacer. Debo insistir en mis momentos de oracin y cristiano afirma estar interesado en las cosas espirituales y en el reino de
de meditacin, y aunque no haga otras cosas debo orar y meditar. Por Dios yen el conocimiento de Dios y de Cristo. As lo afirma. Dice tener
all debo empezar, por este ejemplo de un elemento de orden que se fe, yeso es lo que significa la fe. Comparmoslo, sin embargo, con la
reincorpora a mi vida. Mucha gente fracasa y llega a ser infeliz y se persona promedio interesada en los distintos juegos y en lo que sucede
deprime simplemente porque no hacerse cargo de s misma. Tengo que en el mundo de los deportes. La diferencia es notable: en la persona
hacerlo yo mismo, pues nadie ms puede hacerlo por m, ni lo har. interesada en esas cosas no hay ninguna languidez. Fijmonos en su
Quien no se ocupa de estas cosas de manera detallada, seguir siendo entusiasmo y su energa, y luego veamos en contraste al cristiano: qu
un cristiano deprimido. "Esfurcense", "esfurcense ms todava", lnguido, y cun evidentemente apologtico es. La razn es que este
"muestren ms celo", encrguense de esto a toda costa. tipo de cristiano no ha aadido nada a su fe. Afirma ser cristiano y creer
El segundo principio es que debemos "complementar" nuestra fe. en la verdad, pero no "adorna" su fe.
"Aadid a vuestra fe", dice algunas versiones (RV60, BJ,NBE, VM); una "Esfurcense por aadir a su fe, virtud; a su virtud, entendimiento"
versin inglesa dice "suplementad"; y otra "equipad". Las autoridades (2 P.1:5).Esto no significa simplemente conocer la doctrina, pues de ella
nos dicen que el trmino griego se usaba en relacin con la represen- tenemos ya una medida; de lo contrario, no tendramos fe. Lo que
tacin de un drama, y alude a la provisin de una especie de orquesta o significa es cierta clase de discernimiento; significa entendimiento,
coro, con la que se redondeaba y perfeccionaba la representacin. Tales, significa iluminacin. En el momento de creer en Cristo, no lo sabemos
en efecto, el significado de la palabra: aadir algo, aparejar, completar o todo ni lo entendemos todo por completo; eso es slo el principio. En las
complementar, dar plenitud a la fe. epstolas del Nuevo Testamento hay constantes llamados y
Qu estamos agregando a la fe? El apstol nos da esta lista, y yo exhortaciones a crecer en entendimiento. "Que el amor de ustedes
simplemente la menciono. Lo primero que dice es: "esfurcense por abunde cada vez ms en conocimiento" (Fil. 1:9), dice Pablo, yeso es
aadir a su fe, virtud". Qu quiere decir con eso? Tenemos aqu precisamente lo que el apstol Pedro dice tambin aqu. Dice que no
nuevamente una palabra cuyo significado ha cambiado desde los das deben conformarse con slo creer. Ya son cristianos, pero ahora tienen
de Casiodoro de Reina. "Virtud" no tiene el sentido que comnmente le que entender la vida cristiana. Deben llegar a percibir los sutiles peligros
asignamos ahora, ya que cada nombre de la lista es, en ese sentido, una que los rodean, y a entender tambin algo de la ingeniosidad de Satans.
virtud. Lo que aqu significa es "energa", energa moral, o "poder", y Necesitan ganar entendimiento, de modo que hay que "aadir a su fe"
hasta "vigor". Esto es muy importante, ya que la condicin de la cual se y luchar por conseguir este discernimiento, esta capacidad de
ocupa el apstol es esa clase de vida cristiana floja, lnguida e comprensin, esta iluminacin. Cun importante es que nos entregue-
indisciplinada, y comienza por recordarles: "No hay duda de que ahora mas a la lectura diligente de las Escrituras y de libros que hablen de ellas
ustedes creen la verdad y tienen fe, una fe tan preciosa como la nuestra" y de las doctrinas de la fe. Jams llegaremos a entender verdaderamente
(2 P. 1:1).Y bien, qu ms deben hacer ellos al respecto? El apstol les la fe, a menos que nos dediquemos a estas cosas. Se trata de un proceso
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que algunas veces resulta doloroso, y que ciertamente demanda toda la hacia nuestros semejantes, aun cuando no se encuentren en el mbito de
disciplina que podamos aplicar. Nunca el estudiante llega a estar la fe. Tenemos que fijarnos en todo esto detalladamente.
capacitado en nada sin antes trabajar duramente. Las ancdotas acerca Luego de habernos llevado a travs de todos estos pasos y etapas
del tipo de brillante inteligencia, que nunca estudia pero obtiene el distintas, el apstol nos anima a hacer todo lo que nos ha dicho que
primer lugar en el examen, es puro mito. Esas cosas simplemente no hagamos. Cmo lo hace? Antes que nada, nos recuerda lo que somos.
suceden; son una mentira. Sin conocimientos -y nunca nadie los Nos dice que hemos llegado a "tener parte en la naturaleza divina" (2 P.
adquiere sin aplicarse al estudio- nadie puede nunca tener verdadero 1:4). Si alguien considera que he estado predicando una doctrina rgida, y
entendimiento ni verdadero conocimiento. Necesita aplicarse y que esto reduce la vida cristiana a una tarea pesada, o si alguien se
disciplinarse. En realidad, complementar la fe con el conocimiento es encuentra titubeante o lleno de dudas, permtame hacerle unas cuantas
un trabajo sumamente duro. preguntas. Est usted consciente de lo que es como cristiano? Seda usted
Sigue la templanza, que tambin significa dominio propio y no cuenta de que tiene "parte en la naturaleza divina?" Seda usted cuenta de
solamente controlar nuestra propia vida en trminos generales. La que el Hijo de Dios descendi del cielo a la tierra, y que hasta fue a la cruz
templanza es algo mucho ms detallado y especial; significa tener que del Calvario para salvarlo a usted, para librarlo del mundo y sus
controlar incluso lo que comemos y bebemos. Las autoridades concupiscencias? "Luego de escapar de la corrupcin que hay en el
alimenticias constantemente nos informan que mucha gente se mundo debido a los malos deseos" (2P.1:4). La causa de la corrupcin son
encuentra en un pobre estado de salud fsica por comer y beber los malos deseos. Vausted a quedarse en tal condicin? No quiere huir
demasiado. Nadie duda de la verdad de esto, ni de que en el mundo de ella? Dse usted cuenta -y esto lo dice el apstol- que Cristo muri
moderno hay una creciente tendencia a caer en esto. Es algo que se nos para sacarlo de all, y que ya lo ha sacado. Precisamente por esto,
impone y que se nos presenta como muy atractivo, y hay gente que con "esfurcense". "Seguramente -arguye Pedro- no han olvidado 'la
mucha frecuencia sufre de fatiga y de letargo simplemente por no tener purificacin de sus antiguos pecados'; seguramente no han olvidado que
templanza ni control de s misma; no controla sus apetitos ni sus han muerto con Cristo y que, por lo tanto, estn muertos para la ley y
concupiscencias, ni sus pasiones y deseos; come o bebe demasiado, e muertos al pecado". O como lo expresa Pablo: "Nosotros, que hemos
incluso duerme demasiado. Un camino hacia el discernimiento en muerto al pecado, cmo podemos seguir viviendo en l?" (Ro.6:2). Tales
cuanto a esto es leer las vidas y los diarios de los santos, leer lo que ellos el argumento de Pedro. Tenemos que darnos cuenta de eso, y qu
hacan consigo mismos, y cmo controlaban sus vidas. Cun temerosos tremendo estmulo resulta ser cuando nos enfrentamos a la batalla de la fe!
eran de estas mismas cosas, y con cunta claridad se dieron cuenta de Pero no debemos detenernos all. Dmonos cuenta, dice el apstol,
que deban evitarlas a toda costa! de que slo con hacer esto tendremos grande gozo y felicidad en el
Paciencia significa aguante en el sufrimiento, seguir adelante aunque presente. "Por lo tanto, hermanos, esfurcense ms todava por
todo nos desaliente. Y esto tenemos que hacerlo nosotros mismos. asegurarse del llamado de Dios, que fue quien los eligi" (2 P. 1:10).Y
Tenemos que aadir esto a nuestra fe. Lo cual no significa simplemente nosotros podemos asegurarnos de su llamado y eleccin, si hacemos
"poner los ojos en el Seor" de manera pasiva, sino que nosotros esto. Si no las hacemos, nunca seremos felices. No basta con decir: "La
mismos tenemos que ejercitar esa paciencia, y hacerlo as constante- Palabra de Dios dice: 'todo el que cree en l', y yo creo. As que ... ".
mente, da tras da. Esto, aunque cierto, no siempre satisface. Est bien que razonemos as,
Viene luego la piedad, que en este caso indudablemente significa pues es parte de nuestra seguridad; pero si pensamos que la seguridad
preocupacin y cuidado en el mantenimiento de nuestra relacin con termina all, estamos incurriendo en un grave error. Si queremos
Dios. Luego, en los dos ltimos puntos de la lista Pedro se ocupa de asegurarnos del llamado y de la eleccin de Dios tenemos que
nuestra actitud hacia nuestros semejantes. Con afecto fraternal se refiere esforzarnos por hacer todo lo que el apstol enumera, y al hacerlas
a nuestra relacin con nuestros hermanos cristianos. Y el amor es amor tendremos gozo, paz y felicidad; sabremos dnde estamos, y
cosecharemos estos primeros frutos de la gloria que nos espera.
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"Si hacen estas cosas, no caern jams" (2 P. 1:10). Nada es ms cristiana y a ser tiles y de ayuda a los otros. Crezcamos en la gracia y el
desalentador que nuestros varios fracasos. Caemos, y nos volvemos conocimiento, para que podamos as atraer a todos los que nos conocen,
desdichados e infelices; sobreviene entonces la depresin, la cual nos para que vengan y se unan a nosotros en la misma fe preciosa, y para
hace sentimos totalmente sin esperanza. Lo que hay que hacer entonces que experimenten la bendicin de estas preciosas y magnificas
es evitar las cadas, y si las hacemos, nunca caeremos. Esto no significa promesas, las cuales nunca fallan.
que nos apartemos de todo y no hagamos nada. Lo que el apstol dice
es: "Si hacen estas cosas, no caern jams". As que pongamos todo
nuestro empeo en hacerlas, para no caer.
Finalmente, nos dice -cun glorioso es!- "se les abrirn de par en
par las puertas del reino eterno de nuestro Seor y Salvador Jesucristo"
(2 P. 1:11). El apstol no habla aqu de la salvacin, porque sus
destinatarios ya eran salvos, sino que habla de la entrada definitiva a la
gloria. Fijmonos en la frase"se les abrirn". El apstol nos asegura que
las puertas "se [nos] abrirn". Se trata de la misma palabra que antes se
tradujo como "aadir", Si aadimos todo esto a nuestra fe, nosotros
seremos"aadidos" al reino eterno. Es una accin recproca. O dicho de
otro modo, dice Pedro, "si hacen estas cosas, y si disciplinan y ordenan
su vida, y complementan su fe de esta manera y con estas otras
cualidades, nunca caern" en el presente, y tendrn grande gozo y
felicidad como resultado de su firmeza; y cuando llegue el fin, ustedes
pasarn de esta vida a la prxima a toda vela, impulsados por las
gloriosas brisas del cielo. No habr vacilaciones, ni ser una entrada con
las velas cadas; ms bien, "se [nos] abrirn de par en par las puertas del
cielo". Y no tendremos que decir como Lord Tennyson:

y quenocruja el timn
cuando mehaga a la mar.

Porque no estaremos enfilndonos hacia un mar desconocido, sino


que habremos pasado las tormentas de la vida y estaremos haciendo
una entrada triunfal al puerto de nuestro eterno descanso y gloria en la
presencia de Dios.
Si somos unos cristianos infelices y deprimidos, lo ms probable es
que todo se deba a falta de disciplina. Por lo tanto, levantmonos y
actuemos; esforcmonos por complementar nuestra fe, y no tengamos
temor. Aclaremos nuestras ideas y pongmoslas en prctica, comple-
mentando nuestra fe con esta fuerza y vigor, con este conocimiento y
con esta templanza, con esta paciencia y con esta piedad, con este afecto
fraternal y con este amor. Empecemos a disfrutar de nuestra vida
Captulo 16

Pruebas

Esto espara ustedes motivo degran alegra, apesar de uego de haber considerado muchas razones por las
que hasta ahora han tenido que sufrir diversas pruebas cuales los cristianos pueden sufrir depresin
por un tiempo. El oro, aunque perecedero, seacrisola al espiritual, llegamos ahora a la razn particular de la
fuego. As tambin la fe de ustedes, que vale mucho ms que se ocupa el apstol Pedro en esta seccin. Nadie
que el oro, al seracrisolada porlas pruebas demostrar puede dudar de que al escribir esta carta tena como
que es digna de aprobacin, gloria y honor cuando nico objetivo tratar esta misma condicin. De modo
Jesucristo serevele. que comienza por recordarle a esta gente ciertas cosas, y pasa luego a
1 Pedro 1:6, 7 desarrollar su tema, el cual presenta hablando de la gran salvacin.
"Alabado sea Dios, Padre de nuestro Seor Jesucristo! Por su gran
misericordia, nos ha hecho nacer de nuevo mediante la resurreccin de
Jesucristo, para que tengamos una esperanza viva y recibamos una
herencia indestructible, incontaminada e inmarchitable ... " (1 P. 1:3,4),
y aade: "Esto es para ustedes motivo de gran alegra, a pesar de que
hasta ahora han tenido que sufrir diversas pruebas por un tiempo". As
es como Pedro describe a sus destinatarios, para quienes esta bendita
esperanza es "motivo de gran alegra". No obstante, "han tenido que
sufrir diversas pruebas". Una vez ms, como en tantos otros casos, la
descripcin resulta aparentemente contradictoria, pues habla de gente
que experimenta gran regocijo y,al mismo tiempo, pasa por momentos
difciles. Ya hemos visto, sin embargo, que a menudo no hay en esto
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nada contradictorio. Podramos llamarlo paradjico, pero no no es as; son una parte solamente de las paradojas de la vida cristiana.
contradictorio. A decir verdad, la condicin de los cristianos, tal como se Esto es lo asombroso en cuanto al cristiano, que a un mismo tiempo
describe en el Nuevo Testamento, parece incluir siempre estos dos experimenta ambas cosas. Pero alguien dir: "Si esto es as, dnde est
elementos, y nos encontramos con que estos cristianos de quienes el problema?". El problema radica en que fracasamos cuando no
escribe el apstol, a un mismo tiempo tienen "motivo de gran alegra" mantenemos el equilibrio y damos paso a la afliccin ya la pesadumbre,
y tambin"diversas pruebas". al derrotismo y al abatimiento. El peligro consiste, no en que estemos
Antes de continuar, debemos aclarar esto muy bien. Hay una visin temporalmente molestos por ello sino en que puede llegar a ser un
superficial del cristianismo, que considera esto como algo totalmente estado de nimo prevalente, del cual no podremos librarnos, y cuyo
imposible, y es la que afirma que en la vida cristiana todos los resultado ser que la gente que nos mire se fije ms en nuestra
problemas simplemente desaparecen, y que ahora "todo el da lo "abrumadora afliccin" que en nuestra"gran alegra".
pasamos muy felices". Quienes as piensan no pueden aceptar ni por un Lo que realmente estamos diciendo, y de lo que debemos darnos
momento la descripcin de Pedro, y hasta dudan de que cualquier cuenta y tener presente, es que el cristiano no es alguien inmune a lo que
cristiano que se halle afligido sea realmente cristiano. Hay enseanzas sucede en su entorno. Tenemos que recalcar esta verdad porque hay
acerca de la vida cristiana que dejan la impresin de que, tan pronto algunos cuya nocin y concepto totales de la vida cristiana hace del
como alguien toma una decisin, o en cuanto alguien se convierte, se cristiano un ser enteramente antinatural. La pena y la afliccin son algo
acaban las dificultades y el mar de la vida se apacigua; todo es perfecto a lo cual el cristiano est sujeto, y en cierto sentido estoy dispuesto a
y no hay un solo problema. Sin embargo, la respuesta ms simple a tal argumentar que, en ciertas circunstancias, la ausencia del sentimiento
punto de vista es que ste no es el cristianismo del Nuevo Testamento. de pesar en el cristiano no es recomendable para la fe cristiana. Eso s es
Se trata, ms bien, de la clase de atraccin que los cultos han ofrecido antinatural, eso va ms all del Nuevo Testamento y tiene sabor a lo
siempre, y que tambin ofrece ahora la psicologa moderna. Pero lo que estoico o al estado psicolgico producido por un culto, ms que a
ms podemos agradecer a Dios es la honestidad con que nos hablan las cristianismo. No hay nada ms instructivo y alentador que recorrer las
Escrituras, pues nos presentan la simple verdad acerca de nosotros pginas de las Escrituras y observar que los santos de Dios han estado
mismos y de nuestra vida en este mundo. sujetos a las flaquezas humanas. Han sabido lo que es el pesar y la
Debemos empezar, por lo tanto, por darnos cuenta de que ste es un tristeza, han sabido lo que es sentirse solos, han sabido lo que es estar
postulado respecto de los cristianos. Pero no caigamos en un error en desilusionado. De esto hay en las Escrituras abundantes ejemplos, y tal
cuanto a la frase "momentos difciles". Esto se refiere a esos estados de vez lo notamos ms en la vida del apstol Pablo que en cualquier otro.
nimo cuando nos hallamos apesadumbrados y molestos. No se trata Pablo estuvo sujeto a todo esto, y no lo oculta, pues era muy humano, a
solamente de que tengamos que sufrir ciertas cosas, sino que el hecho de pesar de haber tenido una fe tan sorprendente y experiencias tan
sufrirlas nos causa pesadumbre. Esto nos lleva a estar molestos, yeso maravillosas en su comunin con su bendito Seor. Muy bien, todo esto
nos hace realmente infelices. Y as es como Pedro habla de estos puede hallarse en un punto de convergencia, y el cristiano no debe
cristianos: como personas que a un mismo tiempo muestran estas dos considerarse exento de los sentimientos naturales; ciertamente, tiene
caractersticas: gran alegra y, sin embargo, evidente afliccin. Esto lo algo que lo capacita para sobreponerse a todo esto, pero la gloria de la
hallamos en las Escrituras con demasiada frecuencia. Un caso que ilustra vida cristiana consiste en sobreponerse a todo aunque sienta el dolor
esto a la perfeccin es la serie de paradojas que Pablo usa para describirse que todo esto causa. No se trata de no sentir nada. Establecer esta lnea
a s mismo en 2 Corintios 4: "Nos vemos atribulados en todo, pero no divisoria es de suma importancia.
abatidos; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no Una vez establecido este postulado, pasemos a considerar por qu
abandonados; derribados, pero no destruidos. Dondequiera que vamos, podra un cristiano encontrarse afligido y apesadumbrado. La respuesta,
siempre llevamos en nuestro cuerpo la muerte de Jess" (vv.8-10),etc. A por supuesto, son las"diversas pruebas", o "tentaciones" (como tambin
primera vista, estas declaraciones parecen excluirse mutuamente, pero puede traducirse el trmino griego, aunque queda mejor traducido como
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"pruebas"). Estos cristianos se encontraban as porque estaban pasando que soportar. Por qu? Porque era quien era. En lo ms profundo de su
por mltiples pruebas. La palabra griega traducida en esta versin como corazn, el mundo odia a Cristo y a los cristianos; y los odia porque su
"diversas" es muy interesante. Puede verse que era una palabra favorita santa manera de vivir lo condena. Esto al hombre de mundo le disgusta
del apstol Pedro, pues ms adelante la usa para referirse a la gracia de porque lo hace sentirse incmodo. El apstol saba lo que estos
Dios. Significa "multicolor", como el espectro con sus variados colores. cristianos estaban sufriendo a manos de los malhechores, pero sigue
Esta misma idea tuvo el poeta Shelley cuando escribi: adelante y en el captulo cuarto lo dice an ms especficamente: "Ya
basta con el tiempo que han desperdiciado haciendo lo que agrada a los
Cualdomo de policromos cristales, incrdulos, entregados al desenfreno, a las pasiones, a las borracheras,
lavidaempaa elalbo brillo de laeternidad. a las orgas, a las parrandas y a las idolatras abominables. A ellos les
parece extrao que ustedes ya no corran con ellos en ese mismo des-
Tal es el significado de la palabra usada aqu, y el apstol dice que bordamiento de inmoralidad, y por eso los insultan" (1 P. 4:3, 4). El
estos cristianos estaban afligidos por experimentar estas mltiples mundo estaba molesto con ellos porque haban abandonado esa clase
pruebas. Se presentan de diferentes modos y con distintos colores, en de vida y ahora vivan la vida cristiana. Hacerse cristianos significaba
variadas formas y facetas, y su diversidad parece no tener fin. entrar en conflicto inmediato con el mundo. La gente que antes se haba
Cules son estas pruebas? En esta epstola, Pedro deja en claro lo mostrado amistosa con ellos, ahora empezaba a ignorarlos y criticarlos,
que tiene en mente. Muchos de estos cristianos estaban siendo a hablarles con rudeza y, lo que es peor, a hablar mal de ellos.
perseguidos. En el segundo captulo leemos: "Queridos hermanos, les Esa era una de tantas cosas que les causaba pesar, y por eso estaban
ruego como a extranjeros y peregrinos en este mundo, que se aparten de afligidos. Esto es algo que el cristiano ha tenido que sufrir a travs de los
los deseos pecaminosos que combaten contra la vida. Mantengan entre siglos. Nada es ms triste que ser malentendido por parte de la gente, y
los incrdulos una conducta tan ejemplar que, aunque los acusen de ms difcil resulta aceptarlo cuando esto viene de algn ser querido y
hacer el mal, ellos observen las buenas obras de ustedes y glorifiquen a muy cercano a nosotros. Qu difcil resulta cuando un cristiano es tal
Dios en el da de la salvacin" (vv. 11, 12). El cristiano, por ser cristiano, vez el nico cristiano en la familia! Esta clase de pruebas suelen ocurrir,
est sujeto a sufrir esto en el mundo; inevitablemente est sujeto a ser y que un cristiano no las afronte de una u otra manera sugiere que algo
mal entendido porque es un nuevo hombre, porque ha nacido de radicalmente errneo debe haber en su cristianismo. El apstol Pablo
nuevo. Es un peregrino, un extranjero en tierra extraa. Vive de manera constantemente pas por esto, como podemos recordar cuando dice:
diferente, y tiene ideas y costumbres diferentes. Los otros que lo miran "Dems ... me ha abandonado" (2 Ti. 4:10). Para Pablo, eso no fue algo
advierten la diferencia y no les gusta; de hecho, claramente dejan ver su de poca importancia, sino que le afligi mucho, pues tuvo que ser
disgusto. Los primeros cristianos estaban sujetos a persecucin y a juzgado absolutamente solo; aquellos con cuyo apoyo crea poder contar
pruebas, las cuales se manifestaban as. sbitamente haban huido, y all estaba l, completamente solo. "Nadie
La Biblia nos presenta muchos relatos de pruebas como stas, las estuvo conmigo" (v.16).Cosas as son las que afligen a un cristiano, y no
cuales los santos de Dios han tenido que sufrir siempre. En efecto, tenemos ms que leer las vidas de los santos para encontramos
cuando el apstol Pablo le escribe a Timoteo llega incluso a decir: "As constantemente con esto. Leamos los diarios de Juan Wesley y encon-
mismo sern perseguidos todos los que quieran llevar una vida piadosa traremos que l frecuentemente se hallaba en esta condicin por causa de
en Cristo Jess" (2 Ti. 3:12). De acuerdo con las Escrituras, es una ley los malos entendidos. Esto se encuentra a gran escala en la vida de Carlos
que mientras ms aproximemos al Seor Jesucristo nuestra vida y Haddon Spurgeon, en relacin con la famosa controversia "Menos-
nuestro modo de vivir, ms probabilidades habr de que encontremos precio". Gente a la que haba considerado amiga, y otros a quienes haba
problemas en el mundo. Mirmoslo a l: nunca hizo ningn mal, ni instruido en su propio colegio a expensas de su propio bolsillo, de pronto
hubo engao en su boca; dedic su vida a sanar a la gente, a hacer el bien se apartaron de l. Basta con leer su propio relato para ver como estaba
ya predicar; sin embargo, miremos la oposicin y las pruebas que tuvo herido y afligido. Su afliccin se deba a que aquellos en cuyo apoyo
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haba confiado, sbitamente le fallaron. No hay duda de que esto que este es nuestro principio; en todo esto hay un propsito definido.
contribuy a acortar su vida. Hace poco le en los diarios de George Esto no es un acontecimiento accidental; no se trata de algo que pasa
Whitefield algo al respecto. Whitefield haba gozado de una poca de simplemente en razn de la organizacin total de la vida. Viene en ella,
excepcional proximidad a Cristo, y se regocijaba de ello; pero incluye en pero no es su razn principal. Todo esto viene, nos dice el apstol, porque
su diario una nota para recordarse a s mismo que, extraamente, tales nos conviene, porque son parte de nuestra disciplina en esta vida y en
experiencias vienen seguidas frecuentemente de penosas pruebas, y por este mundo, y porque (permtanme decirlo con toda franqueza) Dios as
lo tanto dice: "Nuevamente me ver sujeto a esto". Lo saba, lo haba lo ha dispuesto.
experimentado; en este mundo de pecado, esto es casi una ley inevitable Esta es la doctrina del apstol y la doctrina de todo el Nuevo
en la vida del hombre de Dios. Testamento, lo mismo que la doctrina de los santos de todos los siglos. En
y aqu estaban estos cristianos, pasando por diversas pruebas. El otras palabras, debemos ver as la vida cristiana. En este mundo vamos
trmino abarca ms; significa todo lo que tienda a molestamos, todo lo caminando bajo la vigilante mirada de nuestro Padre celestial. Esto es lo
que toca la parte ms sensible y delicada de nuestro ser y de nuestra fundamental: que el cristiano se vea en una relacin especial con Dios.
mente, aquello que tiende a abatimos. Cmo afronta el apstol esta Esto no puede decirse de alguien que no sea cristiano. Mi vida entera
situacin? Del modo ms interesante, y es lo que debemos hacer, si cuenta con un plan y un propsito muy definidos; Dios se ha fijado en m;
queremos mantener este doble aspecto de nuestra vida cristiana. Sihemos Dios me ha adoptado y me ha incorporado a su familia. Para qu? Para
de seguir regocijndonos a pesar de lo que nos aflige, debemos enfocar y que l pueda perfeccionarme. Su objetivo es que yo pueda ser
encarar todo esto tal y como nos dice el apstol que debemos hacerlo. "transformado (cada vez ms) segn la imagen de su Hijo" (2 Ca. 3:18).
Qu es lo que nos ensea? En primer lugar, establece un gran Eso es lo que Dios est haciendo. El Seor Jesucristo est trayendo
principio, y es que debemos entender por qu nos suceden estas cosas. muchos hijos a Dios, diciendo: "Aqu estoy yo, con los hermanos que Dios
Esta es lo primero que debemos hacer, iY cun frecuentemente tenemos me ha dado" (Heb. 2:13). Si no partimos de este concepto fundamental,
que repetrnoslo unos a otros! A veces pienso que el arte de la vida vindonos a nosotros mismos como cristianos, lo ms seguro es que
cristiana consiste en el arte de hacer preguntas. Elpeligro que afrontamos interpretaremos mal todo esto y acabaremos por perdemos.
es siempre dejar que nos sucedan las cosas, y luego aguantarlas sin ms El aspecto ms elemental de la doctrina bblica nos ensea que Dios
protesta que un gemido, un rezongo o una queja. Lo importante es permite que estas cosas nos sucedan. Y ms todava. A veces Dios
descubrir, de ser posible, por qu suceden estas cosas. Tratemos de ordena que estas cosas nos sucedan para nuestro bien. otras veces
encontrar una explicacin, y en relacin con esto el apstol usa los puede hacerlo para disciplinamos. Nos castiga por nuestra flojedad y
siguientes trminos: "Esto es para ustedes motivo de gran alegra, a nuestro fracaso. En el captulo anterior estuvimos viendo cmo el
pesar de que hasta ahora han tenido que ... por un tiempo ... ". "Han cristiano deja de disciplinarse a s mismo. Pedro exhorta a los cristianos
tenido que!". Allest el secreto! Qu quiere decir Pedro con esta frase? a la autodisciplina, a aadir a su fe, a complementarla y no slo a
No hay incertidumbre al respecto. En el texto griego se trata de una contentarse con lo mnimo de ella, sino que la dejen alcanzar su
declaracin condicional, que bien puede traducirse como: "aunque plenitud. Podemos no prestar atencin a tal exhortacin; podemos
ahora por un poco de tiempo, si esto ayuda". "Si esto ayuda" no es slo persistir en nuestra flojedad y en nuestra indolencia. Pero tal como yo
una declaracin general a efecto de que, en un mundo como ste, estas entiendo la doctrina del Nuevo Testamento, si lo hacemos as no
cosas sucedan. la frase tiene ms fuerza. Pedro no dice: "Bien, ustedes debemos sorprendemos si empiezan a sucedemos cosas. El argumento
estn regocijndose grandemente en esta bendita esperanza, aunque en de Hebreos 1210 expresa con fuerza: "Porque el Seor disciplina a los que
un mundo como ste tal vez tengan que soportar ciertas cosas". Eso est ama" (v. 6). Si usted no ha conocido la disciplina, dudo de que alguna
bien, y es del todo cierto, pero el apstol no lo deja all. Su declaracin es vez haya sido cristiano. Si usted puede decir que desde que crey en el
de carcter afirmativo, pues dice: "De momento ustedes pasan por esta Seor nunca ha tenido ninguna dificultad seria, tal vez su experiencia
afliccin,porque ha resultado necesario que la sufran" (1 P. 1:6). De modo sea psicolgica y no espiritual. Como dije al principio, el realismo del
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cristianismo es tal que ensea que Dios nos castigar, para nuestro bien, nuestro Padre, ve que eso es lo que necesitamos en ese momento. De
si no prestamos atencin a las exhortaciones y al llamado de las modo que empezamos con este gran principio: que Dios ve y conoce lo
Escrituras. Tambin tiene Dios otros mtodos. No hace esto con los que que es mejor para nosotros, y lo que nos es necesario. Nosotros no nos
no pertenecen a la familia; pero si son sus hijos, los castigar para su damos cuenta, pero Dios s, y como nuestro Padre celestial, se da cuenta
propio bien. De modo que podemos estar experimentando mltiples de lo que nos hace falta y prescribe la prueba necesaria, la cual est
pruebas como parte de nuestro castigo. No estoy diciendo que esto sea destinada para nuestro bien.
inevitable; slo digo que as puede ser. Pero pasemos al segundo principio, que es el valioso carcter de la fe.
Sin embargo, algunas veces Dios hace esto como un preparativo para En el versculo sptimo Pedro nos dice que estas cosas -estas diversas
algo. Es una regla bblica, la cual ha sido confirmada y ejemplificada en pruebas- tienen lugar para que "la fe de ustedes, que vale mucho ms
la larga historia de la Iglesia y de sus santos, que cuando Dios tiene para que el oro, demostrar que es digna de aprobacin, gloria y honor
alguno de sus hombres una tarea particularmente grande para que la cuando Jesucristo se revele". Qu importante es esto! El precioso
realice, generalmente lo pone a prueba. No importa qu biografa carcter de la fe se pone de manifiesto en esta comparacin que Pedro
escojamos; tomemos la de cualquier hombre que de manera notable hace de ella con el oro. En efecto, lo que Pedro est diciendo es: "Miren
haya sido usado por Dios, y encontraremos que en su experiencia hubo al oro. Claro que es muy valioso, pero no tan valioso como la fe". Y
un severo tiempo de prueba. Es como si Dios no se atreviera a usar a tal cmo establece esto? Haciendo ver que el oro es algo que, en ltima
hombre, a menos que estuviera totalmente seguro de l. As que es instancia, habr de perecer. Aunque el oro sea deslumbrante y muy
posible pasar por esta clase de experiencia debido a alguna gran tarea valioso, slo es algo temporal; en l no hay nada permanente. La fe, por
futura. Veamos a Jos y lo que le sucedi. Podemos imaginar una vida el contrario, es eterna. El oro perece, pero no la fe, que es algo duradero
ms funesta? Todo pareca estar en contra suya. Sus hermanos le tenan y eterno. Aquello por lo que ustedes viven, dice el apstol, es lo que
celosos y se deshicieron de l. Fue llevado a Egipto, y all la gente se explica por qu ustedes estn en la vida cristiana. Ustedes estn ya en la
volvi en su contra. No haba hecho nada malo, pero las cosas iban en fe -sigue diciendo- y no se dan cuenta de lo maravillosa e increble
contra suya porque era lo que era. En todo esto, Dios slo estaba que es. Como pueden ver, dice el apstol, caminamos por fe; toda
preparndolo para el gran puesto que le tena reservado. Lo mismo pasa nuestra vida es una cuestin de fe. Tan preciosa es a los ojos de Dios, y
con todos los grandes hombres de la Biblia. Miremos el sufrimiento de tan maravillosa e increble, que Dios quiere que sea absolutamente pura.
un hombre como David. En verdad, miremos a cualquiera de los Ustedes purifican el oro en el fuego. Ustedes le quitan la escoria y todas
hombres de Dios y encontraremos que sus vidas estuvieron llenas de las impurezas ponindolo en el crisol y aplicndole intenso fuego. De
pruebas y dificultades. El apstol Pablo no fue la excepcin. Miremos la ese modo todo lo dems se elimina, y lo que queda es el oro. El
lista de sus sufrimientos y pruebas en la Segunda epstola a los corintios, argumento del apstol es que si esto lo hacemos con el oro que perece,
captulos 11 y 12. Siempre ha sucedido as. con mayor razn debemos hacerlo con la fe, ese extraordinario
A juzgar por la enseanza de las Escrituras y por la vida de los santos, principio que vincula al hombre con Dios! La fe es lo que libra del
parece tambin que algunas veces Dios prepara a un hombre as para infierno al hombre y lo pone en el cielo; es el punto de contacto entre este
una gran prueba. Quiero decir que Dios lo prepara para un gran prueba mundo y el mundo por venir; la fe es esta asombrosa experiencia
sometindolo a pruebas menores. All puedo ver brillar en toda su mstica que de un hombre muerto en sus transgresiones y pecados,
gloria el amor de Dios. En la vida sobrevienen ciertas grandes pruebas, puede crear un nuevo ser y hacerlo vivir como un nuevo hombre en
y sera terrible que de pronto la gente fuera arrojada a una gran prueba Cristo Jess. Por eso es tan preciosa. Y tan preciosa es que Dios quiere
desde el curso tranquilo y nada agitado de su vida normal. De modo que sea absolutamente perfecta. He all el argumento del apstol.
que Dios, en su ternura y amor, algunas veces nos manda pruebas Estamos, pues, pasando diversas pruebas en razn del carcter de la fe.
menores a fin de prepararnos para las mayores. Pero slo si es necesario. Pero permitan expresarlo de manera ligeramente distinta. Como
Slo si en realidad se hace indispensable; si Dios, mirndonos como podemos ver, nuestra fe necesita ser perfeccionada; de modo que debe
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haber grados de fe, diferencias en la calidad de la fe. En efecto, la fe es Lo mismo sucede con el elemento de la paciencia, o la resistencia
multifactica. Al principio, en lo que llamamos nuestra fe hay, por lo paciente, la simple capacidad de seguir adelante y continuar a pesar del
general, una buena cantidad de mezcla, una buena parte de la carne que desaliento. sta es una de las pruebas ms grandes que un cristiano
no advertimos. A medida que empezamos a aprender estas cosas, y a puede llegar a afrontar. Por naturaleza, no somos pacientes. Iniciamos
medida que seguimos adelante, Dios nos somete a perodos de prueba. nuestra vida cristiana como nios, y todo lo queremos al momento; si
Nos pone a prueba como si nos probara en el fuego, a fin de limpiamos nuestros deseos no se cumplen, nos impacientamos y refunfuamos
de aquello que no pertenezca a la esencia de la fe. Tal vez nos como nios, y nos quejamos y nos enojamos. Eso sucede porque nos
imaginemos que nuestra fe es perfecta y que podemos hacerle frente a falta paciencia y longanimidad. No hay nada que ms recalquen las
cualquier cosa. Pero sbitamente llega la prueba y nos encontramos con epstolas del Nuevo Testamento que esta capacidad de persistir, al
el fracaso. Por qu? Bien, eso nos demuestra que el elemento de margen de que las cosas nos salgan bien o mal. Tenemos que seguir
confianza en nuestra fe necesita desarrollarse; y Dios desarrolla ese adelante y decir: "En Dios habr de confiar, pues l sabe lo que ms me
elemento sometindonos a prueba de esa manera. Mientras ms conviene. Aun si me quitara la vida, yo seguir confiando en l". Eso es
experimentamos estas cosas, ms aprendemos a confiar en Dios. sufrir con paciencia, eso es ser persistente; y segn vamos siendo
Naturalmente, confiamos en l mientras l nos sonre; pero llega el da sometidos a la prueba, todos estos elementos que habrn de aadirse a
en que las nubes oscurecen los cielos, y empezamos a preguntamos si nuestra fe se van desarrollando y perfeccionndose.
Dios ha dejado de amamos, y si realmente la vida cristiana es lo que Me vaya permitir establecer por ltimo un principio general de la
pensbamos que era. Ah!/ nuestra fe no ha desarrollado ese elemento siguiente manera. El apstol Pedro afirma que estas pruebas son
de confianza, y Dios nos trata as en esta vida para llevamos a confiar esenciales para mostrar que nuestra fe es genuina. En efecto, Pedro usa
ciegamente en l, aunque no podamos ver luz alguna, y hacer que la frase: "la fe de ustedes ... al ser acrisolada por las pruebas ... ". En este
lleguemos al punto en que podamos decir confiadamente: caso, "prueba" significa"certificacin". Lo que Pedro tiene en mente es
la prueba que se hace de algo, y la certificacin que se extiende luego de
Cuando todo parece estar en contra nuestra la prueba. Por ejemplo, el informe sobre un anillo puede ser: "En efecto,
y llevarnos a la desesperacin, el anillo es de oro de 18 kilates". Eso es lo que quiere decir cuando habla
sabemos que hayunapuerta abierta de "prueba". A Pedro no le interesa el proceso como tal; la prueba es el
y queun odo escucha nuestra oracin. certificado que comprueba lo genuino de nuestra fe. As se manifiesta el
carcter aprobado de nuestra fe. Por eso nos sucede todo esto.
Esto resulta evidente a todas luces. Lo que realmente certifica nuestra
Esa es la verdadera fe; esa es la verdadera confianza. Miremos a
fe es el modo en que soportamos la prueba. Como seguramente
alguien como Abraham. Dios lo haba tratado de manera que pudiera
recordaremos, en la parbola del sembrador nuestro Seor habla de la
"esperar contra toda esperanza" (Ro. 4:18). Abraham confi absoluta-
semilla que cay entre abrojos. Todo pareca indicar que de all saldra
mente en Dios cuando todo pareca estar en su contra, yeso es lo que
una cosecha maravillosa, pero no la hubo porque hubo otras cosas que
falta desarrollarse en nosotros. Nosotros no empezamos as, pero segn
ahogaron la Palabra. Nuestro Seor interpreta esto comparndolo con la
vamos pasando por estas experiencias nos encontramos con que "tras
forma en que se manifiestan las pruebas, las cuales vienen y aplastan la
una providencia adusta Dios oculta el rostro de un Padre". De modo
Palabra, y de tal modo la ahogan que nunca llega a dar fruto. Al principio
que cuando las pruebas vuelven a presentarse, nosotros permanecemos
se ve maravillosa, pero no dura mucho. Las pruebas demuestran que se
tranquilos y sosegados, y aun podemos decir: "S, lo s; no puedo ver el
trataba de una fe espuria, que no era real ni genuina. No hay nada que
sol, pero s que all est. S muy bien que tras las nubes el Rostro de
certifique mejor lo genuino de la fe como la paciencia, la loganimidad y
Dios me est observando". Por medio de estas pruebas es como se
la perseverancia, a pesar de todas las cosas. As lo ensea nuestro Seor,
desarrolla el elemento de confianza.
y as lo ensea tambin el Nuevo Testamento entero.
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No hay en la vida de los grandes santos nada tan maravilloso como Usted est en las manos de su Padre, y tal vez est llegando para usted
el modo en que se mantuvieron firmes como la roca, mientras otros un glorioso perodo, o tenga l reservada para usted alguna bendicin
caan a su alrededor. Es la gloriosa historia de los mrtires y de los excepcional. Tal vez quiera que usted realice una gran obra. No se
grandes confesores. Ellos pasaron pruebas, pero se mantuvieron firmes desanime, que esto es slo "por un tiempo". Usted est en las manos de
en lo que saban que era la verdad de Dios, sin ponerse a pensar en las su amante Padre, as que confe en l y siga adelante. Persista y diga:
consecuencias, y siguieron adelante con su fe resplandeciente. Y ahora, "Estoy contento de estar slo en tus manos. Mi nica voluntad ser el
dice Pedro, esto mismo les sucede a ustedes, para que lo genuino de su hacer la tuya".
fe se haga perfectamente evidente a todos. Los cristianos que se apartan El segundo punto es el siguiente. Cuando usted se encuentre
no son una buena recomendacin; y los que empiezan bien pero no afligido, tenga presente aquellos motivos"de gran alegra". Esto es algo
siguen adelante desprestigian la fe. Lo que muestra la diferencia entre lo que todos tenemos que hacer. El problema es que, cuando vienen las
espurio y lo real es la capacidad de soportar la prueba. "No todo lo que pruebas, tendemos a no ver otra cosa ms que las pruebas, nada que no
brilla es oro". Pero cmo probarlo? Pues echando el metal en un crisol, sea un cielo nublado. En momentos as, lo que debemos hacer es ir al
y ponindole fuego abajo. Se ver cmo la escoria se quema mientras versculo tercero de este captulo. Cuando ya no veamos ninguna otra
que el oro permanece, ms puro que antes. Todo esto nos sucede para cosa, abramos las Escrituras y empecemos a leer estas palabras. Aunque
que lo genuino de nuestra fe pueda revelarse. Despus de todo, esto es de momento no veamos nada ms que obscuridad, leamos este
lo ms importante. versculo y digamos: "Alabado sea Dios, Padre de nuestro Seor
Slo agregar una palabra ms a lo que Pedro dice para infundimos Jesucristo! (Yo s que esto siempre es verdad!) Por su gran misericordia,
nimo, y quiero que lo recordemos. En qu consiste el consuelo? En nos ha hecho nacer de nuevo mediante la resurreccin de Jesucristo,
que, aunque estas cosas nos suceden, slo ser "por un tiempo". "Esto para que tengamos una esperanza viva y recibamos una herencia
es para ustedes motivo de gran alegra, a pesar de que hasta ahora han indestructible, incontaminada e inmarchitable. Tal herencia est
tenido que sufrir ... por un tiempo ... ", No vayamos a pensar que lo reservada en el cielo para [nosotros], a quienes el poder de Dios protege
que enseo es que la condicin perpetua del cristiano es este perodo de mediante la fe hasta que llegue la salvacin que se ha de revelar en los
prueba, porque no es as. Todo esto va y viene, segn Dios lo considera ltimos tiempos" (1 P. 1:3-5).Recordemos esto y digamos: "S, todo esto
ms apropiado. Jams seremos sometidos a ninguna prueba que no sea me est sucediendo; estas pruebas llueven sobre m, y caen a mi
para nuestro bien, ni Dios nos somete a pruebas todo el tiempo, sino alrededor, pero no voy a hundirme bajo su peso, ni a autocompade-
que las retira dependiendo de nuestra respuesta a la enseanza. Como cerme! Ms bien, me levantar y dir: 'S que Dios es bueno; s que
lo dijo Whitefield, todo esto va alternndose, y Dios sabe exactamente Cristo muri por m; s que pertenezco a Dios; s que mi herencia est
cundo y cmo enviarlo. Podemos estar seguros con el apstol Pablo de en el cielo; aunque no la puedo ver ahora, s que all est; s que Dios la
que "no [hemos] sufrido ninguna tentacin que no sea comn al gnero est cuidando, y que nadie la arrebatar de sus manos poderosas"'.
humano. Pero Dios es fiel, y no permitir que [seamos] tentados ms Repitmonos esto. Recordemos nuestros motivos "de gran alegra",
all de lo que [podamos] aguantar. Ms bien, cuando llegue la tentacin, aunque sea "por un tiempo", si acaso nos es necesario afrontar
l [nos] dar tambin una salida a fin de que [podamos] resistir" (1 Ca. "diversas pruebas".
10:13). Dios es nuestro Padre amante, y sabe hasta dnde podemos Pasemos luego a la declaracin final, que es sta: "As tambin la fe de
resistir. Nunca nos someter a pruebas exageradas, sino slo hasta un ustedes, que vale mucho ms que el oro, al ser acrisolada por las pruebas
punto razonable; y cuando hayamos respondido, nos retirar la prueba. demostrar que es digna de aprobacin, gloria y honor cuando Jesucristo
sta es slo "por un tiempo". Llegan estas palabras a alguno de se revele". Est en camino, y no s cundo llegue, pero s que el Da de
nosotros que est abatido y sobrecargado, para quien todo parece densa Jesucristo est en camino y que yo estar all. Por lo tanto, s que este es
oscuridad? Ya no tiene ese cristiano la libertad para orar que antes el objetivo final de todo lo que me sucede en esta vida y en el mundo. Va
tuvo? Casi ha perdido la fe que alguna vez tuvo? No se preocupe. a ser un "gran da". Recordemos lo que Pablo escribe acerca de los
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D e p r e s in e s p i r i t. u a 1 Pruebas

predicadores (esto es, de Apolos y de l mismo, y de otros) en 1 Corintios Contamos con la promesa de que un da vendr, cuando estaremos con
3, cuando dice que todos estamos construyendo sobre un determinado l en su eterna gloria, y "el Cordero que est en el trono ... [nos] guiar
fundamento. Algunos construyen con heno, madera y hojarasca; otros a fuentes de agua viva; y Dios enjugar toda lgrima de [nuestros] ojos"
cuidadosamente construyen con material slido, pero -advierte (Ap.7:17).
Pablo- "el da del juicio la dejar al descubierto" (v. 13). Las obras de As es como los cristianos enfrentamos las pruebas. Gracias a Dios
cada uno de nosotros ser puesta a prueba y sometida al fuego. Muchas porque estamos en sus manos. ste es su camino de salvacin, no el
de stas se volvern humo, pues "el da del juicio las dejar al nuestro. Sometmonos a Dios, regocijmonos de estar en sus manos, y
descubierto". Ese da pondr de manifiesto quin ha estado construido digmosle: "Envanos lo que quieras; nuestra nica preocupacin es
con solidez y quin ha construido apresuradamente con materiales de poder complacerte siempre".
poca o ninguna consistencia. "Por mi parte -dice Pablo-, muy poco
me preocupa que me juzguen ustedes o cualquier tribunal humano; es
ms, ni siquiera me juzgo a m mismo" (v.3). Pablo ha dejado el juicio en
las manos de Dios, y sabe que en el da de la revelacin del Seor
Jesucristo se har una declaracin (1 Ca. 4:1-5).
Pedro nos recuerda que eso es lo que debemos esperar. Cuando llegue
el gran da, lo genuino de nuestra fe quedar de manifiesto. Habr
alabanza, honor y gloria; y nuestra fe, que consideramos tan pequea,
alcanzar una estatura imponente por haber resistido la prueba, y
ofrecer "alabanza, honor y gloria". Pero a quin? A Dios, antes que a
nadie. Yaantes he usado esta cita, cuando el Seor Jesucristo dice: "Aqu
estoy yo, con los hermanos que Dios me ha dado" (Heb. 2:13). En ese
gran da, Jess se levantar y mirar con gran satisfaccin al pueblo
cristiano, al cual llam, y que habiendo pasado gran tribulacin, habr
soportado la prueba sin claudicar. Jess los mirar con orgullo, y en ese
da que ya se acerca ellos lo alabarn, honrarn y glorificarn.
Pero ese honor y esa gloria y alabanza tambin sern nuestros, de
cada uno de nosotros. Participaremos en esa gloria, y le oiremos
alabamos cuando diga: "Hiciste bien, siervo bueno y fiel! ... Ven a
compartir la felicidad de tu Seor!" (Mt. 25:21). Y nos vestir con su
propia gloria, y pasaremos la eternidad disfrutando de su presencia. Y
mientras ms grande y ms genuina haya sido nuestra fe, mayor ser
nuestra gloria. "Porque es necesario que todos comparezcamos ante el
tribunal de Cristo, para que cada uno reciba lo que le corresponda,
segn lo bueno o malo que haya hecho mientras vivi en el cuerpo"
(2Ca. 5:10). Habr un juicio en el que se darn recompensas, y la nuestra
ser en conformidad con nuestra fe y con el modo como hayamos
soportado la prueba.
Tal vez ahora estemos afligidos y pasando por muchas tentaciones y
pruebas, y tal vez vayamos llorando por el camino. No importa.
Captulo 17

El castigo

y yahanolvidado por completo las palabras dealiento


quecomo a hijos seles dirige:

"Hijo mo, no tomes a la ligera ladisciplina na de las causas que ms producen depresin
del Seor espiritual es el no damos cuenta de que, en el proceso
ni tedesanimes cuando te reprenda, de nuestra santificacin, Dios usa distintos mtodos.
porque el Seor disciplina a los queama, El es nuestro Padre, y nos ha amado con "amor
y azota a todo elque recibe como hijo". eterno" Oer. 31:3),y el gran propsito que tiene para
nosotros es nuestra santificacin: "La voluntad de
Lo quesoportan es para su disciplina, pues Dios los Dios es que sean santificados" (1 Ts.4:3), "para que seamos santos y sin
est tratando como ahijos. Quhijo hayaquien el padre mancha delante de l" (Ef. 1:4). La mayor preocupacin de Dios por
nodisciplina? Siaustedes seles deja sinla disciplina que nosotros no es, en primer trmino, nuestra felicidad sino nuestra
todos reciben, entonces son bastardos y nohijos legtimos. santidad. Por el gran amor que nos tiene ha determinado que lleguemos
Despus de todo, aunque nuestros padres humanos nos a la santidad, y con ese fin usa los ms variados medios.
disciplinaban, los respetbamos. Nohemos desometer- Pero la causa de nuestros frecuentes tropiezos es el no damos cuenta
nos, con mayor razn, alPadre delos espritus, para que de esto. A veces, en nuestro pecado e insensatez, hasta malinterpre-
vivamos? En efecto, nuestros padres nos disciplinaban ternos completamente la forma en que Dios acta con nosotros.
por un breve tiempo, como mejor les pareca; pero Dios lo Sentimos, como unos nios necios, que nuestro Padre celestial no nos
hace para nuestro bien, afin de que participemos de su trata bien, y nos autocompadecemos y nos ponemos tristes, y tenemos
santidad. Ciertamente, ninguna disciplina, en el mo- la impresin de que Dios nos est tratando con dureza. Esto, por
mento de recibirla, parece agradable, sino ms bien supuesto, nos lleva a la depresin, y todo se debe a que no nos damos
penosa; sin embargo, despus produce una cosecha de cuenta de los gloriosos propsitos de Dios con respecto a nosotros.
justicia y paz para quienes han sido entrenados por ella.
Hebreos 12:5-11
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Depresin espiritual E 1 e a s ti g o

Tal es el punto que de manera extraordinaria y perfecta trata este nos y preparamos para la gloria, adoptar otros mtodos. Uno de esos
captulo doce de la Epstola a los hebreos. El tema de este captulo es que mtodos es la disciplina. Los padres terrenales dignos de ser llamados
a veces Dios promueve la santificacin de sus hijos mediante el castigo, as -los das en que vivimos son tan laxos que apenas si podemos usar
y especialmente capacitndolos para entender el significado del castigo. este argumento en el sentido en que el autor de esta carta lo hizo-
Quisiera que nos enfocramos en este tema. Tal vez en ninguna otra recurren a este mtodo: castigan a sus hijos para su propio bien, y si
parte veamos con ms claridad el hecho de que la santificacin, que es como resultado de la instruccin positiva el hijo no se comportando
obra de Dios, est relacionada con el tema del castigo. "Pnganse a correctamente, entonces debe aplicarse el castigo y ejercerse la
pensar en todo lo que estn sufriendo -parece decir el escritor- por disciplina. Esto, aunque doloroso, es necesario, y el buen padre no lo
qu lo sufren?". Y responde que lo estn sufriendo porque son hijos de descuida. El autor de esta carta nos dice que Dios es as, e infinitamente
Dios, y que Dios est haciendo todo esto para el bien de ellos. "Porque ms. Por lo tanto, si no queremos obedecer las lecciones positivas y las
el Seor disciplina a los que ama, y azota a todo el que recibe como hijo" instrucciones de la Palabra de Dios, entonces no debe sorprendemos
(Heb. 12:6). Podemos notar tambin que, no contento con haberlo que otras cosas empiecen a sucedemos. No debe sorprendemos que
expresado as, lo dice tambin en forma negativa: "Lo que soportan es empecemos a pasar por ciertas experiencias dolorosas. Esto, nos dice el
para su disciplina, pues Dios los est tratando como a hijos. Qu hijo autor de Hebreos, Dios lo hace deliberadamente, como parte del
haya quien el padre no disciplina? Si a ustedes se les deja sin la proceso de nuestra santificacin. Y podemos notar la fuerza con que lo
disciplina que todos reciben, entonces son bastardos y no hijos dice: conforme a su argumento, tenemos que examinamos a nosotros
legtimos". Es decir, no son realmente parte de la familia; en una mismos y descubrir si estamos experimentando esto de manera
palabra, no son hijos. sta, por supuesto, es una declaracin muy completa, pues claramente afirma que si no hemos experimentado esta
significativa, y vaya permitirme expresarla como un principio. Lo que clase de trato, resulta muy dudoso que seamos hijos. Si no sabemos
el autor de esta carta est diciendo en realidad, es que la totalidad de la nada de este proceso, no somos hijos legtimos sino bastardos, y no
salvacin es obra de Dios, de principio a fin, y que Dios tiene sus medios pertenecemos a Dios, "porque el Seor disciplina a los que ama". En
de producirla. Una vez que Dios inicia la obra, la lleva a cabo. "El que cierto sentido podemos decir que la persona que debera ser ms infeliz
comenz tan buena obra en ustedes la ir perfeccionando hasta el da de es aquel cristiano, o cristiano profesante, que no est consciente de este
Cristo Jess" (Fil. 1:6). Dios no empieza una obra para luego trato. Y deberamos preocupamos si no es as. Lejos de molestamos por
abandonarla o dejarla inconclusa. Cuando Dios inicia su obra en su este proceso, deberamos darle gracias a Dios, pues estar dndonos
pueblo, la realiza por completo. Dios tiene para ellos un objetivo y un una prueba de que somos sus hijos, pues nos estar tratando como a
propsito final, y es que ellos puedan pasar con l la eternidad en gloria. tales. Estar disciplinndonos y reprendindonos a fin de ajustamos al
Mucho de lo que nos sucede en este mundo debe entenderse y modelo y de que seamos dignos de l, que es nuestro Padre.
explicarse a la luz de esta realidad, que es tan clara como el agua. Segn Esto ocurre constantemente en la vida y en la experiencia de los hijos
este argumento humano, Dios nos llevar a alcanzar tal condicin, y de Dios. Tambin es algo que ensean todas las Escrituras. Los casos y
nada habr de impedir que la alcancemos. ejemplos que podran citarse son innumerables. Tomemos, por ejemplo,
Dios tiene varios modos de hacerlo. Uno de ellos es instruimos el gran mensaje del Salmo 37. O el tremendo mensaje del libro de Job.
mediante las grandes doctrinas y principios que la Biblia nos ensea. Tambin encontramos que el apstol Pablo se ocupa de esto en el
Dios nos ha dado su palabra. Por medio del Espritu Santo, Dios hizo captulo quinto de la Epstola a los romanos, donde habla de regocijarse
que los hombres la pusieran por escrito para nuestra enseanza, a fin de en la tribulacin, etc., y est presente en la argumentacin del captulo
que pudiramos preparamos y perfeccionamos. Pero si nos ponemos ocho de esa misma epstola; volvemos a encontrarlo en la Primera
recalcitrantes y no queremos aprender las lecciones que tan positiva- epstola a los corintios, y en el captulo once, en la seccin que habla de
mente se nos presentan en la Palabra, entonces Dios, como nuestro la eucarista. El apstol nos hace saber que haba miembros de la Iglesia
Padre que es, y teniendo a la vista el gran fin y objetivo de perfeccionar- enfermos y debilitados por no vivir la vida cristiana: "Por eso hay entre
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Depresin espiritual El castigo

ustedes muchos dbiles y enfermos". A decir verdad, muchos haban Cmo corrige Dios a sus hijos? Mayormente, a travs de las
muerto por causa de eso: "incluso varios han muerto" (1 Ca. 11:30). circunstancias, de toda suerte y clase de circunstancias. Nada es ms
Leamos luego el primer captulo de la Segunda epstola a los corintios y importante en la vida cristiana que damos cuenta de que todo lo que
encontraremos al apstol hablando de la experiencia que ha tenido, y nos sucede tiene significacin, si tan slo podemos percibirla. Nada de
hace ver que lo sucedido tuvo lugar a fin de que l pudiera aprender no lo que nos sucede es accidental. Ni un gorrin"caer a tierra sin que lo
a confiar en s mismo sino en el Dios vivo. Otra gran declaracin clsica permita el Padre" (M. 10:29),dice nuestro Seor, y si puede decirse eso
de esta enseanza se encuentra en el captulo doce de la Segunda de un gorrin, con mayor razn puede decirse de nosotros. Sin la
epstola a los corintios, donde Pablo habla de "una espina ... clavada" voluntad de nuestro Padre nada puede sucedemos. Las circunstancias
(2 Ca. 12:7)en su cuerpo, y presenta todo su razonamiento y argumen- -agradables o desagradables- nos afectan constantemente, y tienen
tacin al respecto: todo esto tena el propsito de mantenerlo en la como propsito producir nuestra santificacin. Debiramos, por lo
condicin espiritual correcta, para que no se exaltara demasiado a s tanto, desarrollar cierta capacidad de observacin y estar siempre
mismo. Se le clav una espina en el cuerpo, y aunque Pablo le rog a atentos a aprender, e investigando y haciendo preguntas.
Dios tres veces que se la quitara, Dios no lo hizo. Al fin de cuentas, Pablo Me vaya permitir particularizar. La Biblia claramente nos ensea
aprendi la leccin y de este modo se promovi su santificacin. que una de las circunstancias especiales que Dios usa con mayor
Leamos tambin el primer captulo de la Epstola de Santiago: frecuencia puede ser alguna prdida financiera, algn cambio en
"Hermanos mos, considrense muy dichosos cuando tengan que nuestro status material, la prdida de bienes y posesiones, y la prdida
enfrentarse con diversas pruebas" (1:2), etc. Es algo de lo cual debemos de dinero. stas son circunstancias que Dios usa con frecuencia. De esto
regocijamos. Y vemoslo luego todo resumido en la palabras mismas podemos encontrar relatos completos en el Antiguo Testamento, y
del Seor resucitado, tal como se encuentran en el versculo diecinueve tambin ha sucedido con frecuencia en la historia subsecuente de la
del tercer captulo del libro del Apocalipsis: "Yoreprendo y disciplino a iglesia como pueblo de Dios, donde por medio de alguna prdida en el
todos los que amo". sentido material o temporal Dios ha dado una leccin a alguien, leccin
As que podemos ver cmo esta gran doctrina se desarrolla a travs que evidentemente no habra podido recibir de otra manera.
de la Biblia. En verdad, todo el trato que Dios les dio a los hijos de Israel Tomemos tambin, por ejemplo, la cuestin de la salud. Ya he
bajo la antigua dispensacin no es otra cosa que un extenso comentario mencionado antes la Primera epstola a los corintios, captulo once. El
al respecto. Hizo con ellos lo que hizo porque eran su pueblo. "Slo a apstol nos ensea de manera enteramente grfica que haba gente
ustedes los he escogido entre todas las familias de la tierra. Por tanto, les enferma y debilitada porque Dios les haba mandado estos males para
har pagar todas sus perversidades" (Am. 3:2). Dios los trataba as ensearlas y educarlas. "As que cada uno debe examinarse a s mismo
porque eran sus hijos. antes de comer el pan y beber de la copa. Porque el que come y bebe sin
Por tanto, la pregunta que obviamente se nos plantea es: Qu es la discernir el cuerpo, come y bebe su propia condenacin. Por eso hay
disciplina? Qu significa? "Educacin". se precisamente es el signifi- entre ustedes muchos dbiles y enfermos, e incluso varios han muerto"
cado fundamental de la palabra: la educacin a la cual se somete a un (1 Ca. 11:28-30). ste es un mtodo que Dios ha usado con frecuencia, de
nio, el mtodo de educarlo. Tendemos a confundirla con la palabra modo que quienes dicen que Dios nunca quiere que los cristianos nos
"castigo"; pero aunque incluye correccin, tambin incluye instruccin, enfermemos o estemos dbiles, simplemente estn negando las Escri-
reprensin y, en realidad, hasta puede incluir algo de castigo; sin turas. Pero no caigamos en la trampa de creer que yo enseo que toda
embargo, el objeto esencial y caracterstico de la disciplina es el de enfermedad es un castigo enviado por Dios. De ninguna manera!
educar y desarrollar al nio para hacer de l una persona adulta. Ahora Simplemente, lo que estoy diciendo es que a veces Dios usa este mtodo
bien, si tal es el significado de disciplina, veamos por un momento cmo para reprender a sus hijos. Si entendemos que "por eso" muchos estn
la aplica Dios. enfermos y otros estn dbiles, es en todo caso es la accin de Dios, que
permiti que les sucediera, o que puede habrselo enviado para su
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propio bien. La voluntad de Dios es ms importante que la salud del aprender a examinarlas para descubrir su mensaje. De este modo
cuerpo, y si alguien no quiere someterse ni sujetarse a la enseanza nuestra santificacin se ver promovida.
positiva de la Palabra, tengamos entonces por seguro que Dios se Dios tiene otro modo de disciplinamos, y debo ponerlo en una
ocupar de esa persona, y para hacerlo reflexionar muy bien puede categora aparte. Es el siguiente: no hay duda de que algunas veces, y
enviarle una enfermedad, o hacerlo caer en cama. Quisiera mencionar el precisamente con este propsito, Dios parece retirarse y damos la
caso del gran doctor Thomas Chalmers, quien siempre deca que lo que espalda. Como sabemos, se es el gran tema del libro de Job, pero
lo hizo entender realmente el Evangelio, y acercarse a Dios y ponerse a podemos tambin hallarlo en los captulos cinco y seis del libro de
su servicio, fue una enfermedad que lo tuvo en cama durante casi doce Oseas, donde Dios llega a decirle al pueblo: "Volver luego a mi
meses. Chalmers haba sido un brillante predicador "cientfico" e morada, hasta que reconozcan su culpa" (Os. 5:5).Dios se retir, y retir
"intelectual", pero se levant de su lecho de enfermo como un su presencia; retir su rostro y su bendicin, a fin de traerlos al lugar de
predicador del Evangelio, y daba gracias a Dios por haberlo visitado de arrepentimiento. Esto es parte de la santificacin.
esta manera. Algo parecido lo encontramos en la Segunda epstola de Es frecuente encontrar en la vida cristiana que hay fluctuaciones en
Pablo a los corintios, captulo primero y versculo nueve, donde nos el modo de sentir y en los sentimientos. Esto a menudo tiende a
cuenta que l y otros se sentan como"sentenciados a muerte". Despus, molestar al pueblo de Dios y a dejarlo perplejo. Todos lo hemos
en el captulo doce, viene su clsica declaracin en cuanto a la "espina experimentado alguna vez. Encontramos que, por una u otra razn, de
... en el cuerpo" (v. 7). Dios no le quit esa espina al apstol porque pronto llega a su fin la experiencia que hemos estado disfrutando, y
quera ensearle a decir: "Cuando soy dbil, entonces soy fuerte" (2Ca. decimos con Job: "Ah, si supiera yo dnde encontrar a Dios!" (Job 23:3).
12:10), y a regocijarse en la enfermedad ms que en la salud, para que Aunque no tenemos consciencia de haber hecho algo malo, nos parece
Dios fuera glorificado. No hay duda de que Dios permiti que esto que Dios se ha alejado de nosotros, y nos sentimos desamparados. Estos
sucediera, y hasta pudo haber puesto all la espina, a fin de disciplinar abandonos del Espritu, que parecen ocurrir de tiempo en tiempo, no
y educar tan peculiarmente a su siervo. son sino parte de la manera en que Dios reprende a sus hijos, parte de su
Del mismo modo, Dios ha permitido la persecucin. Estos hebreos gran proceso educativo que nos prepara para el gran objetivo final que
cristianos estaban siendo perseguidos. Por eso se sentan tan infelices. l tiene pensado para nosotros.
Por ser cristianos, sus bienes les haban sido robados y sus casas haban Esto me lleva a mi siguiente pregunta, que es la siguiente: Por qu
sido destruidas, y ahora preguntaban: "Por qu Dios nos trata as? Y nos disciplina Dios? Ya hemos visto lo que es la disciplina, y tambin
nosotros que pensbamos que si creamos al Evangelio nos ira bien cmo disciplina Dios. Nuestra gran pregunta ahora es: Por qu lo hace?
siempre! Parece, sin embargo, que estamos llenos de problemas, En esta porcin de su palabra hallamos abundantes respuestas. Los
mientras que a los no cristianos les va muy bien y prosperan en todo. versculos cinco al quince de este captulo doce de la Epstola a los
Por qu?" La respuesta a su pregunta la hallamos en el captulo doce. hebreos no son sino una amplia respuesta a esta pregunta. Lo hace
Sin embargo, la doctrina va ms lejos, al grado de sugerir que porque nos ama. "Porque el Seor disciplina a los que ama, y azota a
algunas veces Dios emplea la muerte de este modo: "hay entre ustedes todo el que recibe como hijo". He aqu la respuesta fundamental. Todo
muchos dbiles y enfermos, e incluso varios han muerto" (1 Ca. 11:30). se debe al amor de Dios. Precisamente porque Dios nos ama, a veces
Esto es un misterio, y nadie lo puede entender, pero es lo que claramente parece "cruel para ser bondadoso". Todo sucede para nuestro bien, y
ensean las Escrituras, y por lo tanto digo que debemos damos cuenta debemos aferramos a esa verdad; todo siempre es para nuestro bien.
de que todo esto tiene alguna significacin. Dios nos lleva a cumplir su Miremos ahora la afirmacin del versculo siete. La versin Reina-
propsito por medio de las circunstancias y de lo que nos ocurre en esta Valera 1960 dice: "Si soportis la disciplina, Dios os trata como a hijos"
vida, en este mundo, en nuestra carrera, en un examen aprobado o (12:7). Sin embargo, otras versiones castellanas indudablemente
reprobado, en la salud o en la enfermedad, o por medio de todo esto. Si expresan mejor el sentido del texto, que no es tanto "si soportis la
somos hijos de Dios, todas estas cosas nos resultan significativas y debe disciplina" sino ms bien: "A vuestra correccin va encaminado cuanto
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sufrs" (Nuevo Testamento Trilinge); "Lo que soportan es para su humanos no se nos permite expresar. De tal hombre podra hacer alarde;
disciplina" (NVI). Por qu soportar el castigo? Esa es la pregunta que pero de m no har alarde sino de mis debilidades. Sin embargo, no sera
se hacan aquellos hebreos cristianos: Si somos cristianos, por qu insensato si decidiera jactarme, porque estara diciendo la verdad. Pero
tenemos que soportar el castigo? Y la respuesta es precisamente que lo no lo hago, para que nadie suponga que soy ms de lo que aparento o
soportamos porque somos cristianos; lo soportamos para nuestra de lo que digo" (vv. 3-6).
disciplina. Dicho de otro modo, el sufrimiento tiene como propsito y escuchemos esto ms: "Para evitar que me volviera presumido por
hacernos crecer, educamos, desarrollarnos; lo que ahora soportamos es estas sublimes revelaciones, una espina me fue clavada en el cuerpo, es
parte de nuestra disciplina. Pero qu es disciplina? Educacin. Por decir, un mensajero de Satans, para que me atormentara" (2 Ca. 12:7).
tanto, debemos asimos firmemente a este hecho: todo el sufrimiento y He all, todo est perfectamente expresado. El apstol haba tenido un
el aguante, y toda la infelicidad, tienen como gran finalidad y objetivo experiencia muy rara, excepcional e inusitada: haba sido llevado hasta
nuestra preparacin y nuestra educacin. Pero el autor vuelve a el tercer cielo, y all haba visto, odo y sentido cosas maravillosas; ahora
repetirlo en el versculo diez, y hay que notar como repite lo ya dicho: corra el riesgo de caer en el orgullo espiritual y de exaltarse
"En efecto, nuestros padres [terrenales] nos disciplinaban por un breve sobremanera. Por eso, nos dice, recibi esa espina en el cuerpo, la cual le
tiempo, como mejor les pareca; pero Dios lo hace para nuestro bien, a fue dada deliberadamente para salvaguardarlo de caer en esto. El
fin de que participemos de su santidad". Ah lo tenemos, expresado en orgullo espiritual es un peligro terrible, un peligro persistente. Si Dios,
su forma ms explcita: definitivamente la enseanza es que Dios nos en su misericordia y en su amor, nos concede tener alguna experiencia
disciplina para que podamos llegar a ser partcipes de su santidad, para extraordinaria, quedamos en una posicin vulnerable, la cual el diablo
que podamos ser santificados. Ynos dice que todo se hace "para nuestro puede explotar para nuestro perjuicio, y con frecuencia quienes han
bien", y nuestro bien es la santificacin. Dios nos santifica por medio de tenido tales experiencias han tenido que ser disciplinados para que se
la verdad haciendo esto en nosotros, y luego por medio de su palabra mantengan en un lugar apto y seguro.
exponindonos lo que hace. Existe otro peligro: el de la confianza en s mismo. Dios le ha dado
Ahora bien, si tal es el objetivo general de Dios al disciplinamos as, dones al hombre, y este corre el riesgo de confiar en s mismo y en sus
veamos tambin algunas de sus razones particulares para hacerlo as. dones, y de sentir, de alguna manera, que no necesita de Dios. El orgullo
Una de ellas es que en todos nosotros hay ciertas faltas que deben ser y la confianza en s mismo son peligros constantes. Como tales, no son
corregidas. En la vida cristiana todos enfrentamos ciertos peligros pecados de la carne sino peligros espirituales y, por lo tanto, resultan
contra los cuales debemos protegemos. El hecho de que alguien sea an ms peligrosos y sutiles.
cristiano no significa que sea perfecto. Nadie llega inmediatamente a un Sigue luego el peligro de ser atrado por el mundo y por sus
estado de perfeccin total slo por creer en el Seor Jesucristo; perspectivas y modos de ser. Las Escrituras sostienen que todas estas
francamente, nadie en esta vida alcanza en absoluto ese estado, pues cosas son muy sutiles. No significa que alguien se siente y deliberada-
an queda la imperfeccin; an queda el "viejo hombre". El resultado es mente decida volver al mundo, sino algo que sucede de manera casi
que siempre hay algunas cosas especificas de las cuales ocuparse, y las imperceptible. El mundo y sus atractivos siempre estn all, y el hombre
Escrituras claramente nos dicen cmo Dios usa la disciplina para tratar se desliza hacia ellos sin casi darse cuenta. Por lo tanto, necesita ser
algunos de estos problemas. Cules son? He aqu uno de ellos: el disciplinado para no enamorarse de las cosas del mundo.
orgullo espiritual, la exaltacin espiritual de manera errnea y Otro peligro latente es el de dormimos en nuestros laureles, el peligro
peligrosa. Quisiera evocar aqu las palabras clsicas que tan atinada- de sentimos satisfechos con lo que hemos llegado a ser en la vida
mente expresan esto, y las cuales no requieren mayor exposicin. En el cristiana (complacencia, autosatisfaccin). "Nosotros no somos
captulo doce de la Segunda epstola a los corintios, el apstol Pablo modernistas, ni creemos en las cosas que muchos creen hoy. Somos
dice: "... s que este hombre (no s si en el cuerpo o aparte del cuerpo; ortodoxos y hemos dejado de hacer ciertas cosas que sabemos que son
Dios lo sabe) fue llevado al paraso y escuch cosas indecibles que a los obviamente malas. Creemos tener la fe perfecta, y vivir una vida
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irreprochable ... "; de este modo, llegamos a ser presumidos y la disciplina. La Palabra nos exhorta a "fijar la mirada en Jess" (Heb.
farisaicos. Nos dormimos en nuestros laureles, y dejamos de crecer. Si 12:2).As nos lo hace notar en el captulo once, antes de mencionar la
nos comparamos con lo que ramos diez aos antes, vemos que no hay disciplina. La exhortacin que nos hace el autor es: "Corramos con
ninguna diferencia. No tenemos con Dios una relacin ms ntima, ni perseverancia la carrera que tenemos por delante. Fijemos la mirada en
hemos avanzado un solo paso, ni hemos crecido "en la gracia y en el Jess ... " (Heb. 12:1,2). Si hiciramos eso siempre, no tendramos que
conocimiento de nuestro Seor" (2 P. 3:18). Nos encontramos en un hacer ninguna otra; si mantuviramos siempre la mirada fija en l, y
remanso de autosatisfaccin. Tal vez pueda yo resumirlo todo diciendo tratramos de conformamos a l, todo estara bien. Pero no lo hacemos
que se trata del terrible peligro de olvidar a Dios, y de no buscarlo a l y,por lo tanto, se hace necesaria la disciplina. Yse hace necesaria a fin de
ni a su comunin. Se trata del horrible peligro de pensar en nosotros producir en nosotros ciertas cualidades. Por ejemplo, la humildad, que
mismos en trminos de nuestra experiencia, ms que en trminos de en muchos sentidos es la virtud que nos corona. La humildad es la ms
nuestro inmediato y constante conocimiento directo de Dios, y de preciosa de todas las gemas; es una de las ms gloriosas manifestaciones
nuestra relacin con l. Nosotros debiramos poder decir que, con el del fruto del Espritu. La humildad fue la suprema caracterstica del
correr de los aos, en nuestra vida cristiana hemos llegado a conocer a Seor mismo, que era manso y humilde de corazn. "No quebrar la
Dios mejor de lo que lo conocamos; deberamos poder decir que lo caa rajada, ni apagar la mecha que est por extinguirse" (M. 12:20).
amamos ms de lo que antes lo ambamos. Mientras ms conocemos a Es nuestro ltimo punto de arribo, y Dios bien sabe que todos tenemos
una buena persona, ms nos gusta y ms la amamos. Multipliquemos que ser humillados a fin de llegar a la humildad. Al llegar a ese punto,
esto a la ensima potencia y tendremos como resultado nuestra relacin todos corremos el riesgo de fracasar. Es muy difcil ser humilde cuando
con Dios. Conocemos a Dios mejor que antes? Realmente lo estamos siempre se tiene xito; por eso Dios a veces nos disciplina con el fracaso,
buscando ms y ms? Dios sabe que el peligro consiste en olvidarlo por a fin de humillamos y de mantenemos en estado de humildad.
estar ms interesados en nosotros mismos y en nuestra experiencia. Por Examinemos nuestra vida y veremos cmo suceden estas cosas.
eso Dios, en su infinito amor, nos disciplina para que nos demos cuenta Tomemos luego la mentalidad celestial. El cristiano debe tener esa
de esto y para atraemos otra vez a l mismo, a fin de salvaguardamos de clase de mentalidad, pues su mayor inters debe estar puesto en el cielo
estos terribles peligros que a todas horas nos rodean y nos amenazan. y no en la tierra. Cun difcil es llegar a tener mentalidad celestial y
Vaya permitirme ponerlo en trminos personales: puede usted decir concentrar "nuestra atencin en las cosas de arriba, no en las de la tierra
que le da gracias a Dios por todo aquello que le ha sido contrario? Be (Col. 3:2)"! Con cunta frecuencia se hace necesario que Dios nos
aqu un excelente mtodo para probar su profesin entera. discipline a fin de que tengamos una mentalidad celestial. De tal modo
Yen aquello que fue desagradable, y que al momento de ocurrir hizo nos aferramos al mundo que Dios tiene que hacer algo que nos muestre
que usted se sintiera muy infeliz, puede usted mirarlas retrospectiva- claramente que las cosas que nos atan a este mundo son frgiles y
mente y decir como el salmista (Sal. 119:71): "Me hizo bien haber sido pueden terminar en un segundo. Y as, sbitamente despertamos a la
afligido"? realidad de que slo somos peregrinos en este mundo, y que fuimos
Yo digo que Dios nos disciplina por estas razones particulares. Pero creados para pensar en el cielo y en la eternidad.
voy a permitirme decir todo esto positivamente. Ser santificado Mansedumbre. Qu difcil es ser manso en nuestra actitud y en
significa manifestar ciertas cualidades positivas. Significa ser la clase de nuestras relaciones con los dems, en nuestro amor y simpata hacia
persona que ejemplifica las Bienaventuranzas del Sermn del Monte; ellos! Me parece que, en cierto sentido, es casi imposible mostrar
significa ser alguien que muestra los frutos del Espritu: amor, gozo, simpata hacia los dems si no hemos tenido la misma experiencia. En
paz, etc. Eso es lo que significa "santificacin". Dios, al santificamos, mi trabajo como pastor s muy bien que no hubiera podido mostrar
nos va conformando cada vez ms para que alcancemos esa condicin. verdadera simpata por la gente, ni hubiera podido entender a ciertas
y resulta evidente que, para llevamos a ella no basta que recibamos la personas y sus problemas, si yo mismo no hubiera pasado por la misma
enseanza positiva de la Palabra; tambin nos hace falta el elemento de experiencia. Algunas veces Dios tiene que ocuparse de nosotros a fin de
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Depresin espiritual

recordarnos que debemos ser pacientes. En efecto, nos dice: "T sabes
que yo soy paciente contigo, as que ve y s paciente con esa persona".
stas son algunas de las cosas que claramente nos muestran cun
necesaria es la disciplina. Dios nos disciplina porque nos ama y porque
somos sus hijos, para que esto nos conduzca, con el tiempo, a ese
maravilloso e increble "fruto apacible de justicia" (Heb. 12:11).
Hasta aqu todo lo hemos visto en principio. En nuestro siguiente
estudio espero de mostrar cmo este mismo pasaje aplica toda esa
enseanza, y cmo hemos de aplicarla a nosotros mismos. El gran
principio es que Dios se ocupa en disciplinarnos porque somos hijos
suyos. Si usted, querido lector, no est consciente de esta clase de trato,
lo invito a volver atrs la mirada para que usted mismo se examine y se
asegure de ser un cristiano cabal: "Porque el Seor disciplina a los que
ama, y azota a todo el que recibe como hijo". Bendito sea Dios, que ha
iniciado nuestra salvacin y nuestro perfeccionamiento, y que habiendo
empezado la obra la continuar. Tanto nos ama que, si no queremos
aprender las lecciones por nuestra propia voluntad, nos disciplinar a
fin de que lleguemos a conformarnos a la imagen de su amado Hijo.
Captulo 18

En el gimnasio
de Dios

y yahan olvidado por completo las palabras dealiento


quecomo a hijos seles dirige:

"Hijo mo, no tomes alaligera la disciplina del Seor rocederernos ahora a considerar ms ampliamente la
ni tedesanimes cuando te reprenda, enseanza bblica de que en parte Dios produce y
porque el Seor disciplina a los queama, promueve nuestra santificacin mediante varias
y azota a todo el que recibe como por hijo". cosas que l hace por nosotros. Ms all de las
positivas instrucciones que Dios nos da en las
Lo quesoportan es para su disciplina, pues Dios los Escrituras, tambin de otras maneras se ocupa de
est tratando como ahijos. Quhijo hayaquien el padre nosotros. Puesto que somos su pueblo, si no respondemos a sus
nodisciplina? Si austedes seles deja sinladisciplina que enseanzas, Dios se nos castigar. Yahemos visto, en relacin con esto,
todos reciben, entonces son bastardos y nohijos legtimos. que hay muchos pasajes en lss Escrituras donde esta doctrina particular
Despus de todo, aunque nuestros padres humanos nos claramente se define y se ensea. En mi opinin, que me parece
disciplinaban, los respetbamos. No hemos de some- generalmente aceptada, no hay mejor declaracin al respecto que la que
ternos, con mayor razn, al Padre de los espritus, para se encuentra en el captulo doce de la Epstola a los hebreos,
que vivamos? En efecto, nuestros padres nos disci- especialmente del versculo cinco al quince. De hecho, puede decirse
plinaban por un breve tiempo, como mejor les pareca; que la Epstola a los hebreos en su totalidad no es sino una amplia
pero Dios lo hace para nuestro bien, a fin de que exposicin de esta gran doctrina de los propsitos de Dios con respecto
participemos de su santidad. Ciertamente, ninguna a su pueblo, tal como se revela en la disciplina. Al considerar el terna de
disciplina, en el momento de recibirla, parece agradable, manera general, ya hemos visto que indudablemente Dios usa este
sino ms bien penosa; sinembargo, despus produce una mtodo en particular. En efecto, el principal argumento de estos
cosecha de justicia y paz para quienes han sido versculos es que el experimentar este trato es prueba fehaciente de que
entrenados por ella. somos hijos de Dios; de lo contrario, se puede dudar muy seriamente,
Hebreos 12:5-11
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para decir lo menos, de que realmente seamos hijos de Dios. Hemos tambin puede venir como algo que nos abate y que nos causa molestia
considerado tambin la razn por la cual Dios nos disciplina, y llegamos y perplejidad; o puede venir a travs de alguna decepcin personal, por
a la conclusin de que lo hace para salvaguardamos de las tentaciones ejemplo, la deslealtad de un amigo o el derrumbamiento de alguna gran
que siempre nos estn amenazando. En esta vida terrenal hay ciertos esperanza que podemos haber tenido en la vida; puede venir por medio
peligros que nos rodean, y tenemos que protegemos de ellos. Por de la enfermedad. Aqu debo repetir y recalcar que no estoy diciendo
ejemplo, el peligro del orgullo y de la satisfaccin de uno mismo, el cual que necesariamente todo esto lo produzca siempre Dios. De ninguna
amenaza al cristiano en esta vida y en este mundo. Por el lado positivo manera estoy diciendo eso. La Biblia no ensea que Dios sea la fuente de
vimos que Dios lo hace para estimular en nosotros el crecimiento del todo sufrimiento; lo que ensea es que esa enfermedad puede ser
fruto del Espritu. Para promover la humildad, nada hay tan bueno enviada por Dios, y que algunas veces Dios nos disciplina por medio de
como la disciplina, la cual necesitamos si hemos de ser humildes, la enfermedad, o por varias otras circunstancias. Esto debemos dejarlo
mansos y sencillos. La enseanza recibida es que Dios es nuestro Padre, absolutamente en claro. Dios puede usar cualquiera de estas cosas, pero
y que en su infinita gracia nos disciplina, pues"el Seor disciplina a los es obvio que todo esto puede sucederle a todo el mundo; por lo tanto,
que ama, y azota a todo el que recibe como hijo". He all la doctrina; he nunca debemos decir que todo acontecimiento no deseado sea,
all la enseanza. necesariamente, un castigo de Dios.
Una vez establecido este principio, debemos seguir reflexionando De modo que se puede reaccionar de manera equivocada a las
acerca de este pasaje, porque esto no es todo ni es suficiente. A decir pruebas, a las tribulaciones y a la disciplina. Algunos ejemplos? El
verdad, y tal como yo entiendo el argumento del autor de esta carta a los autor de esta carta seala tres, el primero de los cuales es el peligro del
Hebreos en el captulo doce, podemos expresarlo de la siguiente menosprecio. Lo encontramos en el quinto versculo: "Hijo mo, no
manera: Que el castigo, incluso el castigo que Dios nos inflige, no acta tomes a la ligera la disciplina del Seor". He all el primer ejemplo de
en nosotros automticamente. El mero hecho de que seamos castigados considerar la disciplina de manera equivocada: tomarla a la ligera, no
no significa necesariamente que vaya a semos de beneficio. El prestarle atencin, sacudrsela como algo de poco valor y no tomarla
. argumento del escritor es que slo derivaremos algn beneficio de la con seriedad, adoptando una apariencia de soberbia y no permitindole
disciplina en la medida en que entendamos esta enseanza al respecto que nos afecte en absoluto. Y nos encontramos viviendo sin pensar, y
y nos la apliquemos con propiedad y verdad. Obviamente, este es un cuando alguna de estas cosas nos sucede, en vez de ponernos a pensar
punto de capital importancia, porque si pensamos en nuestra en ella y de permitirle que haga su obra, luchamos por sacudmosla y
santificacin como algo que tiene lugar casi automticamente, mientras libramos de ella, ynos remos de ella yno le damos importancia. Talvez
nuestra actitud es meramente pasiva, entonces estamos negando la ni tenga yo que recalcar esto porque en nuestros das es quiz la reaccin
esencia misma y el punto central del argumento de esta epstola. La ms comn hacia las pruebas y las tribulaciones. Vivimos en una poca
disciplina no acta de manera automtica, ni es algo mecnico; sino que en que la mente teme al verdadero sentimiento. La nuestra es una poca
en ltima instancia nos beneficia "por la Palabra". El todo de la muy sentimental, pero hay una gran diferencia entre sentimientos y
santificacin se realiza "en la verdad" (Jn. 17:3),por la aplicacin de la emocin. En la vida se ha abierto camino la dureza. Siempre estamos
Palabra en cada paso, en cada aspecto. Esto es particularmente cierto en tratando de mostrar nervios y sentimientos"de acero", y consideramos
relacin con todo este asunto de la disciplina. que es anticuado expresar nuestros sentimientos. El mundo se ha
Voy a presentar el argumento tal como se ha desplegado aqu. Al endurecido, y el curso total de la vida claramente lo demuestra. Mucho
castigo se le puede ver de manera equivocada, y se puede reaccionar a de lo que hoy hace desgraciada nuestra vida no sucedera si la gente
este tambin de manera equivocada. Como se recordar, hemos visto fuera por lo menos un poco ms sensible. Pero nos revestimos de acero
que la disciplina puede manifestarse de diferentes maneras: puede y adoptamos esa apariencia soberbia, lo que redunda en que, cuando las
venir a travs de las circunstancias, puede adoptar la forma de alguna cosas van mal y Dios nos est disciplinando, no le prestamos mayor
prdida financiera o de algn problema en nuestro negocio o profesin; atencin. Lo tomamos a la ligera y, en vez de prestarle atencin,
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deliberadamente lo pasamos por alto sin permitirle que nos inquiete. ensea a hacerlo. Demasiado pronto levantamos nuestras manos y
Pero las Escrituras nos advierten de manera clara y solemne contra esto. exclamamos: "Yano puedo, ya no puedo! Esto es demasiado! Por qu,
No hay nada tan peligroso para el alma como cultivar esta actitud por qu me trata Dios as?". Pero no somos los primeros que as nos
impersonal hacia la vida, que hoyes tan comn. Por eso los lazos que sentimos. Leamos los Salmos y encontraremos que muy a menudo el
nos unen a nuestros cnyuges o a nuestra familia son hoy tan frgiles. salmista atraviesa esta fase. No obstante, reaccionar as a la reprensin
Por eso la gente puede desentenderse de sus responsabilidades y no y al castigo de Dios, y a sus tratos paternales con nosotros, es un error.
tener ningn respecto hacia lo sacro. Esta actitud impersonal hacia la La tercera de las reacciones equivocadas es la que el autor de Hebreos
vida se ensea y se estimula de manera deliberada; se le considera como menciona en el versculo quince: "Asegrense de que ... ninguna raz
el toque que distingue al verdadero caballero y a la verdadera dama: la amarga brote y cause dificultades y corrompa a muchos". Las-
clase de persona recubierta de un blindaje de acero, que nunca timosamente, una vez ms sabemos lo que esto significa. Hay gente
manifiesta una emocin y parece totalmente carente de verdadera cuya reaccin ante las pruebas y problemas y castigos es amargarse la
sensibilidad. Y esa actitud puede introducirse en la vida cristiana y vida. No conozco nada en la vida que sea tan triste como esto. Como
causar que la gente menosprecie incluso el castigo del Seor. De este ministro de Dios, ciertamente no hay nada ms triste en mi vida y obra
modo lo desechan, lo descartan, se niegan a prestarle atencin. y experiencia que observar los efectos que las pruebas y los problemas
La segunda reaccin equivocada hacia la disciplina se encuentra en ejercen en la vida de algunas gentes. He conocido personas que antes
el mismo versculo cinco, y es la siguiente: "Ni te desanimes cuando te del infortunio parecan muy afables y amistosas, pero que se amargaron
reprenda". Se trata, desde luego, de una cita del libro de Proverbios, en cuando estas cosas sucedieron; se volvieron egocntricas y difciles de
el Antiguo Testamento, y se refiere al peligro de desanimarse y tratar, incluso con quienes trataban de ayudarlas y deseaban ayudarlas.
descorazonarse por causa del castigo, al peligro de ceder y desistir, al Esta gente tiende a encerrarse en s misma, y siente que el mundo entero
peligro de perder toda esperanza. Todos sabemos lo que es esto. est en su contra. No se les puede ayudar porque la amargura los
Cuando algo nos sucede, solemos decir: "Realmente no puedo sopor- embarga; se les ve en el rostro y en su apariencia entera. Un cambio
tarlo". El suceso nos rebasa, y nuestro corazn cede. Nos rendimos, completo parece tener lugar. Con frecuencia, y de manera inconsciente,
cedemos, desmayamos bajo el peso de todo ello, perdemos el nimo por proclamamos lo que somos por la forma en que reaccionamos a lo que
completo. Esto, a su vez, nos hace preguntamos por qu pudo haber nos sucede. Todo lo que nos pasa en la vida nos prueba en lo ms
sucedido, y si Dios ha sido justo con nosotros. Refunfuamos, y nos profundo, y revela si realmente somos hijos de Dios. Por lo general, los
quejamos, y damos lugar al rencor. En esta misma situacin se que no son hijos de Dios se amargan por causa de las desgracias. Hay
encontraban los hebreos cristianos, y decan: "Cuando nos hicimos casos en que aun los hijos de Dios pueden amargarse por algn tiempo,
cristianos, pensbamos que entraramos a una vida maravillosa; pero y necesitan estar advertidos contra esta reaccin particular hacia la
vean lo que nos est sucediendo! Por qu nos suceden estas cosas? disciplina y el problema, para combatir cualquier brote de amargura.
Est bien que nos sucedan? Esta fe cristiana es verdadera?". Si incurrimos en cualquiera de estas tres reacciones, lo que nos
Comenzaron entonces a volverse a su antigua religin. Por eso el autor suceda no va a ayudamos en absoluto. Y si reaccionamos as, aun las
de esta carta decidi escribirles: porque las pruebas que estaban disciplinas de Dios no nos sern beneficiosas. Si nos las sacudimos
pasando los haban desalentado. Puestos a prueba por el Seor, haban ligeramente, si desmayamos bajo ellas, o si por causa de ellas nos
perdido el nimo. "Ni te desanimes cuando te reprenda". Este amargamos, no nos harn ningn bien. La disciplina misma podr
sentimiento de desaliento tiende a colarse y nos lleva a decir: "Esto es haber sido enviada y distribuida por Dios, pero de nada nos
realmente demasiado para m; no puedo seguir. 'Cmo quisiera tener aprovechar.
las alas de una paloma y volar hasta encontrar reposo!'" (Sal. 55:6). Por eso el autor de esta carta exhorta a sus destinatarios a recibirlo
Todos sabemos de esto; con demasiada frecuencia reaccionamos as a la todo de manera correcta. Y qu manera es la correcta? Vemoslo
disciplina del Seor, en vez de recibirla como el autor de Hebreos nos positivamente. Lo primero que nos dice es que debemos aprender a
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Depresin espiritual En el gimnasio de Dios

comportarnos como hijos, no como prvulos. Es muy importante notar diatamente en el contexto de la Biblia. "Recuerden las palabras de
esto, porq1.le lamentablemente la Versin inglesa King James traduce exhortacin". En cierto m()do, sta es la gran diferencia entre los
aqu: "Y habis olvidado la exhortacin que os habla como a nios", en cristianos y los no cristianos: Cuando algo sale mal en la vida del no
vez de de(:ir apropiadamente: "Y ya han olvidado por completo las cristiano, con qu apoyo cuenta? No cuenta con nada que no sea la
palabras de aliento que como a hijos se les dirige" (Heb. 12:5). Se puede sabidura del mundo y el modo de reaccionar de ste, yeso no es
decir que un hijo es un nio, y que por lo tanto la palabra "nios" es ninguna ayuda. En cambio, (~l cristiano est en una situacin totalmente
correcta; sin embargo, quien escribi este captulo realmente us un distinta: tiene la Biblia, y cualquier circunstancia debera tomarla y
trmino q11e debe traducirse "hijos" y que, en efecto, ms tarde se ponerla inmediatamente dentro de este contexto. El cristiano no
traduce as. sta es una distincin importante. Lo que el autor realmente reacciona a los eventos corno lo hace el mundo, sino que pregunta:
dice es: "Yl han olvidado la exhortacin que se les hizo como adultos, "Qu dicen las Escrituras al respecto?". "La palabra de exhortacin". El
como hijos, Ustedes no son nios; ya no son bebs ni prvulos". Nunca cristiano la pone en contexto, y la aplica. Todo lo pone en ese contexto.
ha habida un beb o un prvulo que no nava maIinterpretado la Vaya criaturas insensatas que somos! Con cunta frecuencia
disciplina. De nios siempre hemos pensado que se nos trataba con resultamos culpables de actuar como lo hace el mundo y no como
dureza, que nuestros padres eran injustos con nosotros, y que no cristianos! Recordemos que somos hombres, que somos hijos de Dios,
merecamos ser castigados. Esa reaccin es tpicamente infantil, y que tenemos la Palabra de Dios. Pongmoslo todo, sea lo que fuere,
algunos de nosotros espiritualmente nos hemos quedado en esa etapa. dentro del contexto de la Palabra de Dios.
Pero el autor de la carta nos dice: "Recuerden que ya no son nios. Son Y despus de esto, qu ms? El siguiente punto del argumento,
hombres, Son hijos, son adultos". Su exhortacin es, por lo tanto: todava en el versculo quinto, es que debemos escuchar y obedecer los
"Recobren la calma, no se comporten como nios". Podemos advertir la argumentos de la Palabra d~ Dios. "Ya han olvidado por completo las
gran sensatez de las Escrituras, y la manera en que se dirigen a nosotros: palabras de aliento que corno a hijos se les dirige". Notemos que la
"Ustedes SOn hombres", nos dicen, "as que dejen de desmayarse, dejen palabra"dirige" no es inadecuada, pero no es lo suficientemente fuerte.
de lloriquea-, dejen de portarse y de enfurruarse como nios. Ustedes Una mejor traduccin sera: "[ya han] olvidado la exhortacin que como
dicen que Son hombres, pero se portan de tal manera que demuestran con hijos razona con [ustedes]" (Versin Hispano-Americana). Esto es
ser todava bebs". algo que una vez ms me fascina y me hace estremecer. Notemos que la
Entonces, si somos hombres qu debemos hacer? En el versculo Palabra de Dios no slo nos da un consuelo general sino que siempre
cinco se nos dan varias exhortaciones. El autor empieza con una nos da un argumento. No hay nada que me disguste y que ms
negativa en. forma de regao. Dice: "Ustedes ya han olvidado por aborrezca que la lectura emocional de las Escrituras. Hay mucha gente
completo la exhortacin". Resulta evidente que lo que hay que hacer es que lee las Escrituras de manera puramente sentimental. cuando estn
recordar esa exhortacin. Este autor, en efecto, dice: "Ustedes, cristianos en problemas y no saben qu~ hacer. Dicen: "Vaya leer un salmo. Estan
hebreos, y todos los que son como ustedes, estn cayendo en estas sedante!: 'El Seor es mi pastor, nada me falta" (Sal. 23:1). Hacen de su
trampas; p~ro no tienen ninguna excusa. Si los cristianos gentiles lectura una especie de encantamiento, y toman los Salmos como otra
hicieran eso, se les podra disculpar, pero para ustedes no hay excusa, persona tomara una droga. Esa no es la manera de leer las Escrituras!
pues tienen el Antiguo Testamento. Con que ustedes leyeran el libro de "La palabra de exhortacin razona con usted", argumenta con usted. Y
Proverbios y realmente reflexionaran en sus enseanzas y las aplicaran debemos seguir la lgica <fe esta Palabra, y leer las Escrituras con
a su vida, nunca reaccionaran como lo hacen. 'Recuerden las palabras inteligencia. Este aspecto de una lectura inteligente de las Escrituras
de exhortacin"'. Y ahora, al aplicar esto a nosotros mismos, podemos nunca ser exagerado, porque ellas no se escribieron slo para damos
asumir que <cada vez que algo con carcter de prueba nos suceda en esta consuelo general y calma. Sigamos su argumentacin; dejemos que
vida y en este mundo, no hemos de verlo slo en s mismo y por s razonen con nosotros.
mismo. Corno cristianos, debemos tomarlo todo y examinarlo inme-
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Depresin espiritual En el gimnasio de Dios

Obviamente, el siguiente paso es: Cul es el argumento? Bien, no la imagen que tenemos aqu es la nuestra en un gimnasio, donde se nos
necesito insistir en esto porque en cierto modo ya lo hemos visto. Pero pide que nos desnudemos.
vaya hacer un breve resumen. El tremendo argumento es que Dios est Por qu se nos pide tal cosa? Por dos razones principales. La
actuando, y que acta porque nosotros somos sus hijos. Esto se halla primera, obviamente, es que la ropa puede estorbarnos al hacer
expresado aqu de diferentes maneras, pero en ninguna parte ha hallado ejercicio. "Despojmonos del lastre que nos estorba, en especial del
mejor expresin que en los versculos nueve y diez: "Despus de todo, pecado que nos asedia" (Heb. 12:1). Pero hay otra razn por la cual
aunque nuestros padres humanos nos disciplinaban, los respetbamos. debemos desnudarnos. No somos nosotros los que entramos a ese
No hemos de someternos, con mayor razn, al Padre de los espritus, gimnasio por iniciativa propia para hacer nuestros propios ejercicios. Es
para que vivamos?" Dios es nuestro Padre espiritual, el Padre de la el Instructor quien nos hace entrar, y quien nos mira y examina. El
nueva vida que hay en nosotros; no ya de la vida terrenal y carnal, sino Instructor nos observa para ver si hay equilibrio y simetra en nuestro
de la espiritual. Es Dios quien est haciendo esto, y lo hace porque fsico, algo que a los griegos les interesaba sobremanera: ellos se
somos sus hijos; y precisamente porque somos sus hijos, lo est ocuparon del cultivo del cuerpo y de la simetra de las proporciones
haciendo para nuestro bien. He all el argumento; he all la verdad a la fsicas. De modo que el Instructor nos desnuda para ver dnde
que debemos aferrarnos. Por lo tanto, no debemos reaccionar en necesitamos hacer un poco de ejercicio extra, a fin de desarrollar un
trminos generales; no debemos desmayar, ni tratar de librarnos de conjunto determinado de msculos o para corregir alguna postura
todo de una sola vez. Cambia nuestra actitud total y decimos: "Dios defectuosa. ste es el cuadro que aqu se nos presenta. Estamos en un
anda en esto, y Dios lo est haciendo porque soy su hijo, porque no gimnasio donde el Instructor nos observa y nos dice qu debemos hacer
pertenezco al mundo, porque l envi a su Hijo a morir por m, y ha y qu ejercicios realizar.
dispuesto que yo vaya al cielo. Dios anda en esto, y todo lo est Tengo la impresin de que tenemos aqu una especie de doble
haciendo para mi bien". imagen, o que al menos podemos ver este cuadro de dos maneras
Sin embargo, se impone que sigamos el argumento y el razona- distintas. Podemos verlo simplemente en trminos de alguien que
miento en relacin con el modo en que Dios se ocupa de nosotros. Todo necesita hacer ejercicio y que ha estado descuidando su cuerpo, que ha
lo tenemos en el versculo once, que dice: "Ciertamente, ninguna sido flojo e indolente en el aspecto fsico, de modo que el Instructor lo
disciplina, en el momento de recibirla, parece agradable, sino ms bien pone a hacer sus ejercicios para que llegue a ser un buen ejemplo del
penosa; sin embargo, despus produce una cosecha de justicia ... ", Pero gnero humano. Pero ante este contexto no puedo evitar la impresin de
no termina all, sino que aade: "para quienes han sido entrenados por que tambin puede verse de otra manera. Escuchemos los versculos
ella". Todo el secreto radica en esta frase: "entrenados por ella". Los doce y trece: "Por tanto, renueven las fuerzas de sus manos cansadas y
nicos que derivarn algn beneficio de este tratamiento, nos dice el de sus rodillas debilitadas. 'Hagan sendas derechas para sus pies', para
autor de la carta, sern los que se ejerciten en la disciplina y sean que la pierna coja no se disloque sino que se sane". No puedo evitar el
"entrenados por ella"; es decir, los que se sometan a este tratamiento de concluir que aqu tenemos tambin el cuadro de alguien que sufre de
Dios. Si trata de evitar este tratamiento, no nos har ningn bien; si no cierta clase de enfermedad en las articulaciones. Notamos que sus
lo resistimos, no nos har ningn bien; si nos amargamos, no nos har rodillas estn dbiles y que est cojo. Su enfermedad se deriva de las
ningn bien. Slo nos har bien si nos sometemos a este proceso. molestias en las articulaciones; cuando esto sucede, por lo general se
y cul es este proceso? Para usar las palabras mismas del autor de la encuentra que no slo est dbil la rodilla sino que tambin los
carta, es el siguiente: nos dice que Dios va a ponernos en un gimnasio. msculos cercanos se vuelven laxos. Veoaqu, por tanto, un maravilloso
Tales, en efecto, el significado original de la palabra que se ha traducido cuadro de lo que llamamos fisioterapia. No slo hay que tratar la
como "entrenados", y la imagen que nos da es maravillosa. La raz enfermedad articulatoria sino que debe someterse al paciente a un
misma de la palabra "gimnasio" significa "desnudarse". De modo que tratamiento de varios ejercicios y movimientos. El masaje solo no es
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oepres in e s p i ri t u a I En el gimnasio de Dios

suficiente, sino que el paciente debe hacer su parte y ejecutar activos debemos confesrselo inmediatamente a Dios con toda sinceridad. sta
movimientos. es una parte vital de los ejercicios, y no nos pondremos bien hasta
Mantengamos estas dos ideas en mente a medida que desarrollamos llevarla a cabo. Dios nos ordena hacerlo, as que hagmoslo. Hablemos
detalladamente la enseanza. De acuerdo con el autor de la carta, al directamente con l, aunque tambin puede significar tener que hablar
hacer Dios lo que hace con nosotros, es como nos pusiera en un con alguien ms; puede significar pedir disculpas; puede significar
gimnasio espiritual. Desnudos en su presencia, nos examina y sabe tener que confesar algo. No siempre es as, pero si Dios nos dice que lo
exactamente lo que necesitamos. Todo lo que tenemos que hacer es hagamos, debemos hacerlo. Escuchemos esa voz interna en nosotros (la
someternos a l y hacer exactamente lo que nos diga. Atendamos al voz del Instructor en el gimnasio), la voz de Dios cuando nos habla; y a
Instructor, cumplamos con los ejercicios y, de hacerlo as, tendremos medida que nos examinemos a nosotros mismos pongamos atencin y
"una cosecha de justicia y paz". Qu quiere decir todo esto? Luego de digamos: "Lo har. Cueste lo que cueste, lo har". Debemos desarrollar
interpretarlo significa lo siguiente: lo primero que tenemos que hacer es el ejercicio en todos sus detalles. Debemos confesar ante Dios la culpa,
examinarnos a nosotros mismos, o someternos al examen de la Palabra la falta, o el pecado.
de Dios. En el momento en que nos sobrevenga algn acontecimiento Y despus de esto? Bien, una vez cumplido este proceso de
desfavorable debemos decir: "Estoy en el gimnasio. Debe haber algn relajamiento, si queremos llamarlo as, empezaremos a practicar
problema. Qu he estado haciendo mal? Dnde est mi problema?". ejercicios positivos. Y as, llegamos al versculo doce. Pero fijmonos en
As es como el cristiano debera reaccionar siempre ante cualquiera de la lgica del argumento: "Por tanto, renueven las fuerzas de sus manos
estos sucesos. Se trata de alguna enfermedad, de un accidente, o un cansadas y de sus rodillas debilitadas" (Heb. 12:12). Esta es su manera de
fracaso, o alguna desilusin, o la muerte de alguien? Sea lo que sea, decirnos que nos tranquilicemos, que nos fortalezcamos, que nos
sobre la base de esta enseanza lo primero que me dira a m mismo pongamos de pie, que nos pongamos a tono. Mi ejemplo de las
sera: "Por qu me ha sucedido esto a m? Me he descarriado en algn articulaciones resulta muy til en este punto. Cualquiera que haya
punto?". Leamos el Salmo 119, y encontraremos que el salmista dice: tenido reumatismo, en cualquiera de sus manifestaciones, sabe que
"Me hizo bien haber sido afligido ... " (v. 71). "Antes de sufrir, anduve todos instintivamente tendemos a cuidar y proteger las partes doloridas.
descarriado, pero ahora obedezco tu palabra" (v. 67). El salmista no se Si me duele la rodilla, trato de no doblarla. Protegemos, escudamos las
haba dado cuenta de su descarro, pero su afliccin lo lleva a reflexionar partes doloridas. Espiritualmente hacemos lo mismo. Pero lo que el
ya decir: "Le doy gracias a Dios por esto, que es muy bueno para m; me autor de la carta nos exhorta a hacer en el versculo doce es a dejar de
estaba descarriando, pero esto ha hecho de m una mejor persona". As cuidar nuestras articulaciones doloridas! En cierta etapa, el movimiento
que en primer lugar debiramos examinarnos a nosotros mismos y es el mejor remedio para ellas. "Por tanto, renueven las fuerzas de las
preguntarnos: "He sido negligente en mi vida espiritual? He estado manos cansadas y de sus rodillas debilitadas" (v. 12). Pero alguien me
olvidando a Dios? Me he vuelto muy eufrico y autosatisfecho? He dir: "No tengo la fuerza ni la energa para hacerlo". Sin embargo, dice
pecado, he hecho algo malo?". Nos examinamos a nosotros mismos el Instructor: "Levanta las manos, ponte de pie, preprate para el
tratando de descubrir la causa, y lo hacemos completamente. Nada de movimiento. Mientras ms muevas tus msculos, mejor te sentirs".
esto, como nos dice el autor de la carta, "parece agradable", pero Esto es algo literalmente as a nivel mdico, y uno encuentra que
debemos ahondar en nuestra vida y hacer un examen profundo de estas instrucciones siempre las da alguien que conoce su oficio:
nosotros mismos, aunque resulte doloroso, para ver si nos hemos "Mantngase en movimiento", "No deje que los msculos se
descarriado en algn aspecto sin siquiera advertirlo. Esto debemos endurezcan", "Siga moviendo las articulaciones", "Consrvelas todo lo
encararlo con toda honradez. flexibles que pueda". Lo mismo puede decirse en el campo espiritual.
En segundo lugar, debemos reconocer esto y confesrselo a Dios. Si Acaso no hemos visto gente que, cuando vienen las pruebas, adopta
encontramos que hemos pecado y nos hallamos culpables, o si encon- cierta pose? Se aflige de su situacin, y quieren que los dems se aflijan
tramos en nosotros laxitud o alguna otra cosa vergonzosa o indigna, tambin. Pero el autor de la carta nos dice: "Djate de poses. Aleja esa
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actitud, levanta las manos cansadas y endereza las rodillas debilitadas. aunque doloroso ahora, contiene una promesa. Escuchmosla:
Levntate! Date cuenta de tu personalidad. Tranquilzate". ste es el "Despus produce una cosecha de justicia y paz". No nos preocupemos
momento de hacerlo, y no al principio; se hace luego de recibir por el dolor sino sigamos moviendo esos msculos tiesos y pronto los
instrucciones y de haber pasado por la etapa de relajamiento. veremos flexibles. Continuemos haciendo los ejercicios, pues"despus
Algo ms? La respuesta la tenemos en el versculo trece: '''Hagan produce una cosecha de justicia y paz". Mientras ms se nos ponga a
sendas derechas para sus pies', para que la pierna coja no se disloque entrenar en el gimnasio, mejor; Dios no slo nos est preparando para el
sino que se sane". "Hagan sendas derechas para ustedes mismos". Por presente sino para la eternidad. Los ejercicios fsicos sirven slo por
qu? El argumento es totalmente razonable: Si la senda no es suave y algn tiempo en el presente, y nuestros padres terrenales nos
recta, la articulacin enferma puede dislocarse; pero si se hace un disciplinan slo durante algn tiempo, mientras estamos en este
camino recto y plano para que el cojo transite por l, eso le ayudar a mundo; pero nuestra vida en este mundo es slo una preparacin para
sanar. Podemos ver entonces la importancia de un camino recto. Pero la eternidad. Lo que importa no es este mundo sino el venidero; lo que
cul es su significado espiritual? Lo que significa es que, una vez que importa no es el aqu y el ahora sino lo eterno. En esta vida Dios nos est
hemos hecho todo 10 que ya hemos considerado, nos decimos a preparando para sempiterna bienaventuranza y gloria.
nosotros mismos: "S, me he descarriado. Debo volver al camino recto y Recordemos tambin, en relacin con esto, a Aquel que un da
estrecho". De ese modo trazamos nuevamente el camino de santidad, veremos. "... la santidad, sin la cual nadie ver al Seor" (v. 14). Si
volvemos a la autopista de Dios; nos damos cuenta, una vez ms, de la queremos ver a Dios, es mejor que en el gimnasio cumplamos
necesidad de la disciplina y decidimos dejar de hacer ciertas cosas; cabalmente con los ejercicios. Repito, del versculo catorce: "... la
hacemos una senda derecha para nuestros pies. Entonces, a medida que santidad, sin la cual nadie ver al Seor". Dios nos pone a realizar estos
volvemos a transitar por este camino de santidad, nos encontramos con ejercicios para hacemos santos. Por lo tanto, si no prestamos atencin a
que nuestras rodillas dbiles se van fortaleciendo y con que todo este tratamiento de Dios, significa que no sabemos quines somos, o
nuestro sistema se vigoriza como por el efecto de un tnico. bien que no somos en absoluto hijos de Dios. Si realmente queremos
La ltima instruccin la encontramos en el versculo catorce: llegar al cielo y ver a Dios, debemos sometemos y hacer exactamente lo
"Busquen la paz con todos, y la santidad, sin la cual nadie ver al que l nos dice que hagamos, porque l nos est sometiendo a este
Seor". Una vez ms, el verbo "buscar" no es lo bastante fuerte. Lo que tratamiento con el fin de proteger nuestra santidad. Todo es para
el escritor realmente quiso decir es "perseguir", de modo que el sentido nuestro beneficio, y para que podamos llegar a ser partcipes de su
es "persigan la paz", "persigan la santidad", y hasta con ms fuerza propia santidad.
"andar tras", o "ir en pos de" la paz, "ir en pos de" la santidad, Finalmente, y ms all de cualquiera otra cosa, como estmulo para
"esforzarse" por alcanzarla. No puedo entender cmo quien haya ledo nosotros miremos a Aquel que se someti a todo esto, aun cuando no
las Escrituras pueda aceptar y adoptar una idea de pasividad respecto tena por qu hacerlo. "Fijemos la mirada en Jess, el iniciador y
al camino de la santidad. He aqu alguien que nos dice que debemos perfeccionador de nuestra fe, quien por el gozo que le esperaba, soport
anhelar la santidad con todas nuestras fuerzas hasta conseguirla, que la cruz, menospreciando la vergenza que ella significaba". Jess saba
debemos ir en pos de ella, que debemos perseguirla, e incluso cazarla. 10que esto significaba, pues dijo: "Padre mo, si es posible, no me hagas
Paz y santidad; paz con los dems. S. Y tambin todo 10 que podamos beber este trago amargo. Pero no sea 10 que yo quiero, sino lo que
hacer para llegar a ser santos y poder agradar a Dios. Tales son los quieres t" (Mi. 26:39, 42). Jess 10 sufri todo por "el gozo que le
ejercicios que Dios nos pide realizar en el gimnasio. As es como Dios esperaba" y por nuestra salvacin. As que cuando sintamos que es
quiere que actuemos quienes somos sus hijos. mucha la disciplina y muy dolorosa, adems de todo lo que he dicho
Vaya concluir con algunas palabras de aliento. "Ninguna disciplina, mirmoslo a l, mantengamos la mirada fija en l, y sigmoslo. En la
en el momento de recibirla, parece agradable, sino ms bien penosa; sin medida en que hagamos esto encontraremos que sta, que por el
embargo, despus produce una cosecha de justicia y paz". Este proceso, momento nos resulta tan dolorosa y pesada, ms tarde producir, en
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Depresin espiritual

esta vida y en este mundo, y ms an en la gloria, esta maravillosa


cosecha de salud y justicia, de paz y de gozo, y del placer de estar con
Dios. No s lo que mis lectores sientas, pero las dos ltimas semanas he
estado meditando en torno a este pasaje, y digo muy sinceramente y en
la presencia de Dios, que no hay nada que me d mayor consuelo y solaz
que saber que estoy en las manos de Dios, y que tanto me ama y tan
decidido est de hacerme santo y de llevarme al cielo, que si no presto
atencin a su Palabra y la sigo, l se ocupar de m de otra manera. Dios
me va a llevar a ese lugar. Esto es alarmante, pero tambin glorioso.
"[Nada] podr apartarnos del amor que Dios nos ha manifestado en
Cristo Jess nuestro Seor" (Ro. 8:39). Pongmonos a hacer estos
ejercicios, amigos mos; corramos al gimnasio, hagamos lo que l nos
diga, examinmonos a nosotros mismos, practiqumoslo todo, cueste lo
que cueste y sin importar el dolor, y entremos en el gozo del Seor.
Captulo 19

La paz de Dios

No se inquieten por nada; ms bien, en toda ocasin, sta es, indudablemente, una de las declaraciones ms
con oracin y ruego, presenten sus peticiones a Dios y nobles, ms grandiosas y ms reconfortantes que
denle gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo puedan encontrarse en cualquier parte y en
entendimiento, cuidar sus corazones y sus pensamien- cualquiera literatura existente. Uno se siente tentado
tos en Cristo Jess. a decir lo mismo respecto de muchos pasajes de las
Filipenses 4:6, 7 Escrituras y, sin embargo, desde el punto de vista de
nuestra vida personal en este mundo y de la experiencia prctica, no hay
nada que contenga mayor consuelo para el pueblo de Dios, que estos
dos versculos. En ellos el apstol sigue bordando sobre lo que no slo es
el tema principal de este captulo cuarto sino el tema principal de la
epstola entera. Pablo est preocupado por la felicidad y el gozo de los
miembros de la iglesia de Filipos; les ha escrito la exhortacin especfica
de que deberan alegrarse siempre en el Seor, y vuelve a decirles:
"Algrense!" (Fil. 4:4). En su afn porque los filipenses pudieran
mantener constantemente esa alegra en el Seor, el apstol ha
considerado varias fuerzas y factores que de tiempo en tiempo tienden a
despojar a los cristianos de esa alegra, y a llevarlos a un nivel ms bajo
de vida cristiana. Pablo les ha dicho: "Que su amabilidad -su aguante-
sea evidente a todos. El Seor est cerca" (v. 5). Les ha mostrado cmo
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276
Depresin espiritual La paz de Dios

con frecuencia un espritu inquieto y un deseo insaciable de seguir vale mi fe en este momento? Me hace diferente de la gente que no tiene
nuestro propio camino nos despoja de nuestra alegra. fe?". Obviamente, estas preguntas son de gran importancia, no slo
En estos versculos Pablo sigue considerando otro factor que tal vez para nuestra paz y consuelo sino tambin, y especialmente en tiempos
presente ms problemas que cualquiera otro de los que tienden a as, para la perspectiva total de nuestro testimonio cristiano. En nuestros
despojamos de nuestra alegra en el Seor, y al cual podramos llamar la das, la gente dice ser realista y prctica; dice no tener inters en la
tirana de las circunstancias o de las cosas que nos suceden. Sonmuchas, doctrina ni desear escuchar lo que tenemos que decir; pero si ven un
y se manifiestan con demasiada frecuencia! Aqu el apstol se ocupa de grupo de gente que parece ofrecerles algo que las capacite para triunfar
este asunto de manera definitiva. A medida que leemos la Biblia en la vida, inmediatamente se interesan. Esto se debe a que la gente est
conviene advertir la frecuencia con que se trata este tema en particular. infeliz y frustrada, insegura y temerosa; pero si a pesar de encontrarse
Hasta podra afirmarse que todas las epstolas del Nuevo Testamento se en esa condicin, ven que hay otros que parecen tener paz, calma y
ocupan de este problema especial, y que fueron escritas para ayudar a los tranquilidad, entonces se disponen a observarlos y escucharlos. As que,
primeros cristianos a vencer la tirana de las circunstancias, ya que vivan desde la perspectiva de nuestra propia felicidad personal y
en un mundo difcil y tenan qu sufrir y soportar muchsimo. Los permanencia en el gozo del Seor, y tambin desde la perspectiva de
hombres llamados por Dios escribieron esas cartas a fin de ensear a los nuestro testimonio en estos das difciles, nos corresponde considerar
cristianos a vencer estas situaciones. ste es el gran tema del Nuevo muy cuidadosamente lo que el apstol Pablo tiene que decir en estas
Testamento, pero tambin lo encontramos en el Antiguo Testamento. afirmaciones magistrales, en cuanto al modo de tratar a la tirana de las
Tomemos, por ejemplo, los salmos tercero y cuarto; con que precisin lo circunstancias y de las condiciones.
expresan todo! En cierto modo, el gran problema de la vida es cmo El asunto parece dividirse en forma bastante simple. En primer lugar,
acostarse a descansar, y dormir! "Yo me acuesto y me duermo", dice el nos dice lo que tenemos que evitar, como en efecto nos lo dice el apstol:
salmista (Sal.3:5;4:8).Acostarse, cualquiera puede hacerlo; la cuestin es "No se inquieten por nada". Tenemos aqu un mandamiento negativo
si puede dormir. El salmista se describe a s mismo rodeado de enemigos, de algo que debemos evitar. Ahora bien, dejemos en claro el sentido del
dificultades y pruebas; la fuerza de su testimonio radica en que, a pesar verbo "inquietarse". "Por nada estis afanosos", dice la Versin Reina-
de eso, y gracias a su confianza en el Seor, se acuesta y tambin duerme, Valera 1960, pero hay otras posibilidades de traduccin. "Afanosos"
ya la maana siguiente despierta sano y salvo. Por qu? Porque el Seor significa "llenos de afn", lo que significa"estar angustiado por algo",
est con l y lo cuida. "tener un cuidado extremo", "mostrarse nerviosamente solcito", y
Este tema se presenta en gran parte del Antiguo Testamento, y en el hasta "tender a incubar ideas" o "reflexionar" acerca de otras cosas. Es
Nuevo Testamento es obviamente un asunto de capital importancia. A la misma palabra que us nuestro Seor en el Sermn del Monte, y que
veces me parece que tal vez no haya nada que provea una prueba tan podemos recordar en la seccin del captulo sexto de Mateo: "... no se
completa de nuestra fe y de toda nuestra condicin cristiana como esta angustien" (v.25), o bien "... no os afanis" (RV60). Eso quiere decir no
cuestin. Una cosa es subscribir la fe cristiana; una COsa es decir, luego angustiarse demasiado, no estar incubando ni imaginando cosas, no
de haber ledo su Biblia y de haber absorbido la doctrina: "S, yo creo preocuparse demasiado por ello, no mostrar ninguna solicitud ni
todo esto. Esta es la fe que vivo". Otra cosa muy distinta es poder inquietud. Eso es lo que este verbo significa.
mantenerse gozoso cuando todo parece haberse puesto en contra y ya que estamos en esto, es importante que entendamos que en
nuestra y habemos llevado al borde de la desesperacin. Esa fe ninguna parte nos ensea la Biblia a no anticipar las necesidades
triunfante y victoriosa no siempre se encuentra, pues representa una ordinarias de la vida, ni a no usar el sentido comn. La Biblia no
prueba sutil y delicada de nuestra postura cristiana, porque es una estimula la pereza. Podemos recordar que Pablo, al escribirles a los
prueba esencialmente prctica, muy alejada del campo meramente tesalonicenses, dijo: "El que no quiera trabajar, que tampoco coma"
terico. Uno se encuentra en esa situacin, en esa circunstancia (2 Ts, 3:10). De modo que aqu el no inquietarse no se refiere a las
especfica, las cosas le estn sucediendo, y uno se pregunta: "Cunto previsiones sabias sino que debe interpretarse como esa angustia o
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Depresin espiritual La paz de Dios

preocupacin fatigosa, cansada y agotadora. Eso es lo que el apstol se enferma, cmo trabaja el corazn! Y lo que genera su angustia es
Pablo nos recomienda evitar a toda costa. precisamente su preocupacin y su amor por la persona. Si no
Advertamos, sin embargo, que Pablo no se detiene en ese mandato pensramos en ese ser querido, no sentiramos angustia, por lo que
negativo. Tenemos aqu una porcin de psicologa bblica de gran podemos ver dnde intervienen el corazn y los afectos. Y no slo eso,
profundidad. El apstol nos muestra cmo tendemos a caer en ese sino la imaginacin! Qu fuente tan fecunda en angustia es la
estado de nervios, morbidez y ansiedad. Podemos advertir que nos dice imaginacin! Cuando afrontamos alguna situacin, si slo tuviramos
que todo se debe a la actividad del corazn y del pensamiento: "Y la paz que ocuparnos de ella probablemente podramos acostarnos y dormir;
de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, cuidar sus corazones y sus pero cuando interviene la imaginacin, comenzamos a pensar: "Qu
pensamientos en Cristo Jess" (Fil. 4:7). As que el problema est en el pasa si sucede esto o aquello? Todo est bajo control esta noche, pero
corazn y en la mente; son ellos los que tienden a producir este estado qu tal si maana en la maana las cosas suben de tono, o si surge algo
de angustia, este cuidado mrbido y esta solicitud. y me lleva a hacer algo diferente?". Y as nos pasamos las horas, en
Yo digo que esta es una porcin de psicologa muy profunda, y lo constante agitacin por causa de tales imaginaciones. Y de este modo el
quiero recalcar porque ms tarde veremos cun vital es para que corazn nos mantiene despiertos.
apliquemos el remedio del apstol, y para que captemos y entendamos Otras veces nos hallamos, no tanto en el campo de la imaginacin sino
la explicacin psicolgica de esta condicin. Lo que Pablo est diciendo, en el de la mente y del pensamiento, y empezamos a pesar las
con otras palabras, es que podemos controlar muchas cosas en nuestra posibilidades ya formular posiciones, y a ocuparnos de ellas y analizarlas,
vida y fuera de ella, pero que no podemos controlar nuestro corazn ni y a decir: "Si eso llega a suceder, tendremos que hacer algn ajuste, o
nuestro pensamiento. He aqu lo que dice: "Esta condicin de angustia tendremos que hacer otra cosa". Podemos ver cmo es esto: el corazn y la
es algo que, en cierto sentido, ustedes no pueden controlar, pues sucede mente nos estn controlando; en esta condicin, somos vctimas de la
al margen de ustedes y a pesar de ustedes". j Ycun cierto resulta esto en angustia y de nuestros propios pensamientos; estos poderes que estn
la experiencia! Recordemos cualquiera ocasin en que estuvimos en esta dentro de nosotros, y que son el corazn y la mente, quedan fuera de
condicin de angustia. Recordemos cmo no podamos controlarla. nuestro control; se convierten en amos nuestros y nos tiranizan. El apstol
Estbamos acostados pero sin poder dormir, y hubiramos dado el nos dice que debemos evitar a toda costa que lo hagan. No creo que haga
mundo entero con tal de poder dormir. Pero nuestro pensamiento no falta sustentar la razn para hacerlo as. Creo que todos debemos saberlo
nos lo permita; nuestro corazn no nos dejaba dormir. El corazn y la por experiencia. cuando estamos angustiados, nos pasamos todo el tiempo
mente quedan fuera de nuestro control. Daramos el mundo entero por razonando, discutiendo y yendo en pos de nuestra imaginacin. En ese
lograr que el corazn y el pensamiento dejaran de trabajar, de estar estado no servimos para nada. No queremos hablar con nadie. Fingimos
dando vueltas, pensando en mil cosas y mantenindonos despiertos. En escuchar lo que otros nos dicen, pero nuestra mente anda en pos de
realidad, tenemos aqu psicologa profunda, y el apstol no duda en nuestra imaginacin. En tales condiciones, nuestro testimonio cristiano
recurrir a ella. Una vez ms nos encontramos cruzando el maravilloso pierde efectividad, no resultamos de valor para nadie y, lo que es peor,
realismo de las Escrituras, por su honradez total y absoluta, por perdemos el gozo del Seor.
reconocer al hombre tal cual es. De modo que el apstol nos dice que as Pero apresurmonos a considerar el segundo principio. Qu
es como el corazn y el pensamiento -{) si preferimos, la profundidad podemos hacer para evitar esta agitacin interna? Qu nos ensea aqu
de nuestro ser- tiende a producir en nosotros ese estado de angustia. el apstol?
En este caso, "corazn" no significa slo la sede de las emociones sino el Llegamos aqu a lo que es peculiar y especialmente cristiano. Si acaso
centro mismo de nuestra personalidad. En cuanto a "mente", se puede no puedo hacer otra cosa, espero poder mostrar la eterna diferencia
traducir, si lo deseamos, como "pensamiento". Todos hemos experi- entre la va cristiana para tratar la angustia y la va psicolgica o del
mentado esta condicin, y sabemos exactamente lo que el apstol quiere sentido comn. Algunos de mis amigos tienen la impresin de que no
decir. El corazn tiene sentimientos y emociones; si una persona querida soy muy amable con la psicologa, pero permtame hacer una pequea
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apologa al respecto. Soy de la opinin de que la psicologa es uno de los problema, por una buena razn: me preocupa lo que pueda suceder.
peligros ms sutiles en relacin con la fe cristiana. Hay gente que piensa Concuerdo con usted cuando me dice que preocuparme no va a afectar
estar apoyndose en la fe cristiana, pero que en realidad se est la situacin, pero la situacin permanece, y es ella la que me est
apoyando en un simple mecanismo psicolgico, de modo que ante una provocando esta angustia. Lo que usted dice es muy cierto, pero no
crisis real se desmoronan. Pero nosotros no predicamos psicologa; lo remedia mi situacin particular". En otras palabras, estos mtodos no
que predicamos es la fe cristiana. llegan a remediar la situacin porque nunca toman en cuenta el poder
Paso entonces a mostrar la diferencia entre la va cristiana para el de lo que Pablo llama "el corazn" y "la mente", dos cosas que nos
tratamiento de la angustia y el mtodo psicolgico. Qu nos aconseja aprisionan. Por eso al fin de cuentas ninguno de los mtodos
hacer el apstol cuando nos amenaza la angustia? No nos dice que psicolgicos y de sentido comn sirve de mucho.
dejemos de preocuparnos, pues eso ya lo recomiendan el sentido Qu responde a esto el apstol? Pone su remedio bajo la forma de un
comn y la psicologa cuando dicen: "T no te preocupes; tranquil- mandato positivo: "Presenten sus peticiones a Dios". He all la
zate". El apstol no lo recomienda por la sencilla y muy buena razn de respuesta. Pero aqu y ahora es de vital importancia que sepamos de
que es intil decirle eso a quien se encuentra en tal condicin. Y dicho manera precisa y detallada cmo tratar esto. El apstol dice: "Presenten
sea de paso, hacer eso es, adems, mala psicologa, y se le llama sus peticiones a Dios". Pero muchos que sufren de angustia dicen: "Ay!
"represin". Si nos topamos con alguien que tenga una voluntad fuerte, Ya lo he probado. He orado y no encuentro la paz de que me habla. No
a nivel consciente apartar estas cosas de su mente, pero a nivel he tenido respuesta. De nada me sirve que usted me diga que ore".
subconsciente su mente seguir pensando en ellas, y eso es lo que Afortunadamente para nosotros, el apstol se dio tambin cuenta de
produce la represin, que es an peor que la angustia misma. Pero no eso y nos ha dejado instrucciones especiales para cumplir su mandato.
slo eso, sino que resulta ocioso decirle a la persona promedio que deje "No se inquieten por nada; ms bien, en toda ocasin, con oracin y
de preocuparse, pues precisamente eso es lo que no puede hacer. ruego, presenten sus peticiones a Dios". Est el apstol simplemente
Quisiera hacerlo, pero no puede. Es como decirle a un borracho barajando el orden de las palabras, o est hablando inteligentemente?
consuetudinario que deje de beber: No puede dejar de hacerlo, porque Puedo demostrar que en verdad l est hablando inteligentemente al
se encuentra vctima de su concupiscencia y pasin, y no cuenta con mostrarnos cmo hacer que nuestras peticiones lleguen a Dios.
ninguna ayuda. Por eso insisto en la importancia de la "psicologa" de Y cmo vamos a hacerlo? En primer lugar, nos recomienda orar.
Pablo. Adems, tampoco la Biblia dice: "No te preocupes, que tal vez Pablo establece una diferencia entre oracin y ruego y accin de gracias.
nunca suceda". sta es una cantaleta psicolgica muy popular, que la Qu entiende l por oracin? ste es el trmino ms general, y significa
gente considera maravillosa: "Por qu te preocupas? Tal vez nunca adoracin y culto. Cuando tenemos problemas aparentemente
suceda". Pero si alguien me dice esto a m cuando me encuentro en ese insolubles, o estamos expuestos a sentirnos angustiados y abrumados,
estado, mi reaccin sera: "Claro que s, pero mi problemas es que puede y alguien viene y nos dice que oremos, no vayamos corriendo a Dios con
suceder. Y qu tal si sucede? He all la esencia de mi problema, y de nuestra peticin. As no se hace. Antes de presentar nuestras peticiones
nada me sirve que me digan que tal vez nunca suceda". a Dios, debemos orar, rendirle culto y adorarlo. Entremos en la
La tercera negativa es la siguiente: La gente tiende a decir a esos presencia de Dios y, por un momento, olvidemos nuestros problemas.
desdichados que se encuentran angustiados y en apuros: "No tienes por No empecemos con ellos, sino dmonos cuenta de que estamos cara a
qu preocuparte. Eso es un error. Por ms que te preocupes, las cosas no cara ante Dios. La idea de estar cara a cara es inherente a la palabra
van a cambiar". Hay que admitir que esto es muy cierto, y que refleja un misma "oracin". El primer paso es siempre entrar en la presencia de
sano sentido comn. A su vez, los psiclogos dicen: "No desperdicie Dios y darse cuenta de que l est all. Debemos comenzar por darnos
usted su energa. El hecho de que usted se preocupe no va a afectar en cuenta de que estamos cara a cara ante Dios, de que estamos en su
nada la situacin". Y yo contesto: "Claro que s, eso est muy bien y es presencia, y de que debemos derramar nuestro corazn en adoracin
muy cierto; pero sabe usted algo?, eso no llega al origen de mi antes de que le demos a conocer nuestras peticiones.
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Depresin espiritual La paz de Dios

Pero inmediatamente despus de la adoracin viene el ruego. Vamos razones que tenemos para darle gracias y alabarlo. Debemos recordar
avanzando. Una vez que hemos rendido culto a Dios porque es Dios, y que l es nuestro Padre, que nos ama tanto que hasta nuestros cabellos
habindole ofrecido esta adoracin y este culto general, llegamos a lo estn contados. Y cuando hayamos recordado todas estas cosas,
particular, y aqu el apstol nos anima a presentar nuestras splicas. debemos derramar nuestro corazn en gratitud. Debemos estar en una
Nos dice que podemos presentar a Dios cosas especficas, que la buena relacin con Dios. Debemos damos cuenta de la verdad en
peticin es parte legtima de la oracin. De modo que le presentamos relacin con l. Por lo tanto, debemos entrar en su presencia con un
nuestras peticiones, aquellas cosas especficas que nos preocupan. espritu de adoracin llena de amor y de alabanza, y con plena
Nos vamos acercando ya al momento de darle a conocer nuestras confianza, y despus de eso podremos darle a conocer nuestras
peticiones. Pero, un momento, que hay algo ms: "con oracin y ruego peticiones. Dicho de otro modo, la oracin por la que Pablo aboga no es
... y denle gracias". He aqu uno de los trminos ms importantes de los un grito desesperado en la oscuridad, ni una apelacin frentica a Dios
tres. Es precisamente aqu donde tantos de nosotros perdemos la sin pensamiento ni contenido real. No, no, no! Antes que nada debemos
direccin cuando estamos en la condicin de la cual se ocupa el apstol. tener presente, y reconocer, que estamos adorando a un Dios bendito y
Considero innecesario desviarme del tema para sealar que, en relacin glorioso. En primer lugar, lo adoramos; despus de eso, podemos darle
con estos pasos, el apstol no estaba interesado slo en las formas a conocer nuestras peticiones.
litrgicas. Es realmente trgico que la gente se interese en la forma del Me apresuro a hablar del tercer gran principio, que es la bendita
culto slo desde una perspectiva meramente litrgica! Esto no es lo que promesa de Dios para todos los que hacen esto. Yahemos visto lo que
le preocupa al apstol. No est interesado en las formas sino en la tenemos qu hacer; ya hemos sido instruidos en cuanto a cmo
situacin, de all que la accin de gracias sea absolutamente esencial. Si ocupamos de ello; ahora viene la bondadosa promesa para quienes
mientras oramos a Dios abrigamos contra l resentimientos en nuestro hagan lo que el apstol acaba de decimos. Esto, por supuesto, es lo
corazn, no tenemos derecho a esperar que la paz de Dios guarde mejor de todo, pero debemos llegar a apreciarlo. Hemos advertido ya
nuestro corazn y nuestro pensamiento. Si al caer sobre nuestras la promesa y su carcter? Hemos advertido que ni siquiera menciona
rodillas tenemos la impresin de que Dios est en contra nuestra, bien las cosas que nos preocupan? Eso es lo peculiar en cuanto al mtodo
podemos levantamos y salir de all. Lo que debemos hacer es acercamos cristiano para tratar la angustia. Dice el apstol: "En toda ocasin, ...
a l con "accin de gracias". No debemos abrigar en nuestro corazn presenten sus peticiones a Dios" (es decir, todo aquello que nos
ninguna duda acerca de la bondad de Dios. No debe haber dudas ni preocupa), y Dios las desvanecer y remover? No, Pablo no dice eso;
inseguridad; debemos tener razones positivas para dar gracias a Dios. no habla de ellas, y ni siquiera las menciona. Esto es para m una de las
Ciertamente, tenemos problemas y dificultades, pero all, de rodillas, cosas ms conmovedoras en la vida cristiana. La gloria del Evangelio
debemos preguntamos: "De qu puedo darle gracias a Dios?". consiste en que tiene que ver con nosotros y no con nuestras
Tenemos qu hacerlo deliberadamente, y lo podemos hacer. Debemos circunstancias. El triunfo final del Evangelio se ve en que, cualesquiera
tenerlo presente y decir: "Aunque est yo en dificultades en este que sean nuestras circunstancias, nosotros mismos podemos ser
momento, puedo darle gracias a Dios por mi salvacin y porque envi justificados y mantenemos all. El Evangelio no menciona nuestra
a su Hijo a morir en la cruz por m y por mis pecados. Estoy enfrentando condicin, ni habla de lo que nos atormenta y nos llena de perplejidad;
un terrible problema. Lo s. Pero l ha hecho tanto por m. Le doy de ellas no dice una sola palabra. Pueden suceder, y pueden no suceder;
gracias a Dios por haber enviado al mundo a su Hijo, nuestro Seor eso no lo s. Pablo no dice que aquello que tememos jams suceder; lo
Jesucristo. Le doy gracias por haber llevado mis pecados en su propio que dice es que Dios cuidar de nosotros, al margen de que las cosas
cuerpo sobre el madero; le doy gracias por haber resucitado para que yo sucedan o no. Gracias a Dios, en esto consiste la victoria. Dios me lleva
fuera justificado. Por eso derramo mi corazn en accin de gracias. Le por encima de las circunstancias, y me hace triunfar a pesar de ellas.
agradezco las muchas bendiciones que he recibido en el pasado". No Este es el gran principio. Todos nos vemos sujetos a la tirana de las
tenemos ms que reconstruir en nuestra mente, con toda energa, las circunstancias porque dependemos de ellas, y nos gustara que
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Depresin espiritual La paz d e Di os

estuvieran gobernadas y controladas, pero no es as como las Escrituras algn mecanismo psicolgico. Presentamos nuestras peticiones a Dios,
tratan la situacin. Lo que el apstol dice es esto: "Presenten sus y Dios hace todo eso por nosotros y nos conserva en perfecta paz.
peticiones a Dios . . . y la paz de Dios, que sobrepasa todo Qu diremos de la frase: "La paz de Dios, que sobrepasa todo
entendimiento, cuidar sus corazones y sus pensamientos". Dios nos entendimiento"? No podemos entender esta paz, y ni siquiera
mantendr absolutamente seguro de estas cosas que nos mantienen imaginrnosla; en cierto modo, ni siquiera podemos creerla, y sin
despiertos y nos impiden conciliar el sueo. stas sern anuladas, y embargo es una realidad y estamos experimentndola y disfrutando de
nosotros gozaremos de paz a pesar de ellas. ella. Es la paz de Dios en Cristo Jess. Qu quiere decir Pablo con esto?
Yo volvera a sealar que el apstol nunca dice que, si oramos, Quiere decir que esta paz de Dios acta presentndonos al Seor
nuestra oracin como tal nos har sentir mejor. Sera una lstima que la Jesucristo y haciendo que lo tengamos presente. Para decirlo en
gente orara por esa razn. As es como los psiclogos usan la oracin. trminos del argumento de la Epstola a los romanos: "Porque si,
Nos dicen que, si estamos en problemas, nos har bien orar. Talvez sta cuando ramos enemigos de Dios, fuimos reconciliados con l mediante
sea muy buena psicologa, pero como cristianismo es completamente la muerte de su Hijo, con cunta ms razn, habiendo sido reconcili-
errnea. La oracin no es autosugestin. ados, seremos salvados por su vida!" (Ro. 5:10). "Sabemos que Dios
Tampoco nos dice Pablo: "Oren, porque mientras estn orando no dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han
van a pensar en el problema; por lo tanto, orar les servir de alivio sido llamados de acuerdo con su propsito". "El que no escatim ni a su
temporal". Una vez ms, esto podr ser buena psicologa, pero es un propio Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no habr de
mal cristianismo. damos generosamente, junto con l, todas las cosas?" (Ro. 8:28, 32).
Pablo tampoco dice: "Si llenan ustedes su mente con pensamientos "Pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ngeles ni
acerca de Dios y de Cristo, estos pensamientos echarn fuera las otras los demonios, ni lo presente ni lo por venir, ni los poderes, ni lo alto ni
cosas". Una vez ms, esto puede ser buena psicologa, pero nada tiene lo profundo, ni cosa alguna en toda la creacin, podr apartamos del
que ver con el cristianismo. amor que Dios nos ha manifestado en Cristo Jess nuestro Seor" (Ro.
Tampoco dice (y lo digo con toda premeditacin): "Oren, porque la 8:38,39). El argumento es que si Dios ha hecho por nosotros algo tan
oracin cambia las cosas". No; no lo hace. La oracin "no cambia las sublime en la muerte de su Hijo sobre la cruz, no puede abandonamos
cosas". Ni es eso lo que dice el apstol; una vez ms, eso es psicologa, y ahora, ni puede dejamos a medio camino, por as decirlo. Y as, la paz de
nada en absoluto tiene qu ver con el Evangelio. Lo que el apstol dice Dios, que sobrepasa todo entendimiento, cuida nuestros corazones y
es lo siguiente: "Si ustedes oran y presentan sus peticiones a Dios, l nuestros pensamientos mediante (o en) Cristo Jess. De este modo Dios
har algo al respecto". No es la oracin la que va a hacerlo, ni tampoco garantiza nuestra paz y nuestra liberacin de la angustia.
nosotros, sino Dios. "La paz de Dios -l, presente en todo- que Termino con slo una palabra en tomo al ltimo principio, en el que
sobrepasa todo entendimiento, cuidar sus corazones y sus se recoge toda la promesa: "No se inquieten por nada". "No se inquieten
pensamientos en Cristo Jess". por nada, sino por todo". No importa cunto pueda ser todo, no hay
Debo decir algo con respecto a la frase"cuidar sus corazones y sus lmite. Amado cristiano, no importa qu sea lo que tiende a deprimirte y
pensamientos". El verbo significa "poner una guarnicin" o una a convertirte en vctima de esta angustia, de esta preocupacin mrbida,
guardia. Son varias las palabras que pueden usarse, y evocan todo un y qu atormenta y estropea tu vida cristiana y tu testimonio; pero sea lo
cuadro. Lo que sucede es que esta gracia de Dios rondar por los que sea, presntala ante el Seor de esa manera. Si lo haces as, puedes
baluartes y torres de nuestra vida, dentro de los cuales estamos. Desde estar absolutamente seguro de que la paz de Dios, que sobrepasa todo
afuera, las actividades del Corazn y del pensamiento producen esas entendimiento, guardar, cuidar y proteger tu corazn y tu
tensiones, ansiedades y tiranteces. Sin embargo, la paz de Dios los pensamiento. Ese poderoso torbellino interior del corazn y de la mente
mantendr afuera, y nosotros, aqu adentro, gozaremos de perfecta paz. no te afectar ms. Como el salmista, te acostars y te quedars dormido,
Quien hace todo esto es Dios, y no nosotros mismos, ni la oracin, ni y conocers esta perfecta paz. La conoces ya? Tienes ya esta paz? Es
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Depresin espiritual

esto un poco ms de teora, o realmente sucede? Yoafirmo que cerca de


dos mil aos de historia cristiana -que es la historia de la Iglesia
Cristiana- proclaman que esto es una realidad. Leamos las historias de
los santos, de los mrtires y de los confesores. Y la misma evidencia
obtenemos en las historias contemporneas! Recientemente le la
experiencia que cuenta John George Carpenter, hasta hace pocos aos
general del Ejrcito de Salvacin. Nos cuenta cmo su esposa y l
tuvieron que separarse de su hija, una jovencita adorable, a la que ellos
queran mucho y de quien estaban muy orgullosos, la cual haba
dedicado su juventud al trabajo misionero en el Oriente. Sbitamente se
enferm de fiebre tifoidea. Por supuesto, ellos empezaron a orar, pero
[ohn Carpenter y su esposa de alguna manera sentan, aunque no podan
explicarlo, que no deban orar por la recuperacin de su hija. Aunque no
dejaron de orando, su oracin fue: "Seor, si t quieres, t puedes
sanarla". No podan pedirle positivamente a Dios que la sanara; lo nico
que pudieron decir fue: "Si t quieres, puedes". No podan ir ms all.
Esto sigui as durante seis semanas, al cabo de las cuales muri la
hermosa joven. La maana misma en que muri, [ohn Carpenter le dijo
a su esposa: "Sabes? Siento claramente una extraa y curiosa calma
interior". La respuesta de la seora Carpenter fue: "Siento exactamente
lo mismo", a lo que aadi: "sta debe ser la paz de Dios". Yen efecto,
era la paz de Dios, la paz que mantiene sosegados el corazn y el
pensamiento, en el sentido de que no llegan a inquietar a la persona. All
estaban. Haban dado a conocer a Dios su peticin como deban hacerlo,
y para su maravilla y asombro, aunque casi reprendindose a s mismos
por esto mismo-les haba sobrevenido esta increble calma y paz. No lo
podan entender, y la nica explicacin era: "Debe ser la paz de Dios". Y
gracias a Dios, lo era. Ni usted ni yo podemos explicamos estas cosas,
pues nos sobrepasan; pero Dios es Todopoderoso. Por lo tanto, con
oracin y ruego y accin de gracias dmosle a conocer nuestras
peticiones y,a travs de la paz de Cristo, l mantendr en paz yen reposo
nuestro corazn y nuestro pensamiento.
Captulo 20

Aprendiendo a
estar satisfecho

Me alegro muchsimo en el Seor dequealfin hayan n las palabras de Filipenses 4:10-12 tenemos una de
vuelto a interesarse en m. Claro est quetenan inters, esas porciones de la Escritura que siempre me dan la
slo que nohaban tenido laoportunidad dedemostrarlo. impresin de tener un sentido donde lo nico
No digo esto porque est necesitado, pues heaprendido a apropiado y correcto que puede hacerse, despus de
estar satisfecho en cualquier situacin en que me leerlas, es pronunciar la bendicin. Slo de aproxi-
encuentre. S lo quees vivir en la pobreza, y lo que es marse a palabras tan nobles y sublimes uno tiembla,
vivir en laabundancia. He aprendido a vivir en todas y recordando como ellas una de las ms altas marcas de la marea en la
cada una de las circunstancias, tanto a quedar saciado experiencia cristiana de este poderoso apstol de los gentiles. Sin
como a pasar hambre, a tener de sobra como a sufrir embargo, y aunque nos aproximemos a ellas con temor y temblor,
escasez. nuestra tarea consiste en tratar de analizarlas y exponerlas. Al final del
Filipenses 4:10-12 versculo noveno de este captulo el apstol ha llegado al final de las
exhortaciones particulares que deseaba dirigir a los miembros de la
iglesia de Filipos. Aunque en realidad ha terminado con el aspecto
doctrinal, no puede cerrar la carta todava pues tiene algo ms que
hacer, y es expresar a los miembros de la iglesia de Filipos su profunda
gratitud por el regalo personal que, por medio de su amigo y hermano
Epafrodito, le enviaron mientras estuvo preso en Roma.
La iglesia filipense le haba enviado un regalo, y en cierto modo sa es
realmente la razn por la cual Pablo escribi toda esta carta. Del regalo
mismo no sabemos mucho. No sabemos si fue en dinero o en especie,
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Depresin espiritual Aprendiendo a estar satisfecho

pero los filipenses se lo haban enviado con su emisario Epafrodito. ste iglesias no haban enviado ninguna ayuda. Pablo quera dejar perfecta-
volva ahora a Filipos, y Pablo enva la carta con l. Habiendo concluido mente claro que esa nunca haba sido su actitud, y lo que tenemos en
su enseanza doctrinal, Pablo quiere agradecerles esta expresin de estos diez versculos es la manera en que el apstol resuelve este
amor y solicitud por l en su sufrimiento y en su prisin. Eso es lo que problema especfico.
hace en estos versculos, concretamente del versculo 10 al versculo 20. Ahora bien, lo que debemos entender en cuanto a la verdad cristiana,
Siempre me ha parecido que no hay nada ms interesante en esta gran es que sta es algo que gobierna toda nuestra vida. El Evangelio
Epstola que observar detalladamente cmo hace el apstol cada cosa, as cristiano domina la vida entera del cristiano: controla su pensamiento,
como el modo en que ofrece su agradecimiento a los miembros de la como vemos en el versculo 8; controla su accin, como vemos en el
iglesia de Filipos por su regalo y su bondad cuando se encar el apstol versculo 9. En estos diez versculos vemos como incluso para dar las
con un problema. Uno pensara seguramente que no sera ningn gracias por un acto de bondad, el cristiano lo hace de manera totalmente
problema darles las gracias a quienes se haban mostrado bondadosos y distinta a como lo hara quien no lo es. Incluso en cuestiones como sta,
generosos; sin embargo, esto para Pablo era obviamente un problema, el cristiano no puede actuar de otra manera que no sea verdaderamente
pues emplea diez versculos para hacerlo. Con frecuencia lo cristiana. As que a la vez que el apstol muestra su deuda moral con sus
encontramos desarrollando una poderosa doctrina en uno o dos amigos, reconoce tambin su deuda aun mayor con el Seor. Pablo
versculos, pero cuando slo se trata de darles las gracias a los miembros siempre fue un celoso guardin de la reputacin del Seor, y tema que,
de la iglesia de Filipos por su bondad y amabilidad, dedica diez al darles las gracias a los filipenses por su regalo, pudiera de alguna
versculos! Advertimos tambin que su lenguaje es repetitivo: "No digo manera dar la impresin de que, al no contar con ellos, no le bastaba la
esto porque est necesitado, ... " y ms adelante: "No digo esto porque ayuda del Seor. Antes que nada, Pablo deba cuidar este aspecto.
est tratando de conseguir ms ofrendas, ... " (v. 17).Parece que hay aqu Amaba entraablemente a los filipenses, y estaba profundamente
una especie de argumentacin, y que Pablo encuentra difcil encontrar agradecido con ellos, pero amaba ms todava a su Seor, y tema que al
las palabras apropiadas. darles las gracias a los filipenses pudiera de alguna forma insinuar que
El problema de Pablo era el siguiente. Ansiaba agradecer a la iglesia el Seor no era suficiente para l, o que en ltima instancia haba estado
de Filipos su bondad, pero al mismo tiempo ansiaba, y hasta podra dependiendo de los filipenses.
decirse que le urga, demostrarles que l no haba estado esperando ni Es as como Pablo lanza este poderoso pasaje, con sus estremece-
dando como un hecho esta expresin de su bondad; ms an, que de doras y asombrosas afirmaciones, para mostrar la primaca y la
ninguna manera dependa l de su bondad y generosidad. En este suficiencia plena del Seor, mientras al mismo tiempo muestra su
sentido, tena ante s un problema, pues deba hacer dos cosas al mismo gratitud, su deuda moral y su amor hacia los filipenses por esta
tiempo: necesitaba hacer patente su gratitud a la iglesia de Filipos, pero manifestacin de su cuidado personal y solicitud haca el. La esencia
hacerlo de un modo que no traicionara ni negara en ningn sentido la real de este asunto se encuentra en los versculos 11 y 12. sta es la
realidad de su experiencia como hombre cristiano, dependiente de Dios. doctrina: "No digo esto porque est necesitado, pues he aprendido a
Por eso hacer esto le lleva diez versculos. Se trata del problema de un estar satisfecho en cualquier situacin en que me encuentre. S lo que es
caballero cristiano que, por ser sensible a los sentimientos de los otros, vivir en la pobreza, y lo que es vivir en la abundancia. He aprendido a
trata de reconciliar ambas cosas. Qu gran caballero era este apstol, vivir en todas y cada una de las circunstancias, tanto a quedar saciado
que se preocupaba por los sentimientos de los otros! Como caballero, le como a pasar hambre, a tener de sobra como a sufrir escasez".
urge expresarles su profunda gratitud y hacerles saber que su bondad lo Ahora debemos analizar esta gran doctrina, que Pablo anuncia de
conmovi profundamente; por otra parte, le preocupa hacerles ver esta manera. Aqu hay dos grandes principios. El primero, por
claramente que l no se haba pasado el tiempo preguntndose por qu supuesto, es la condicin a la cual ha llegado el apstol. El segundo es la
no haban pensado ellos en sus necesidades, ni sufriendo porque ellos forma en que lleg a esa condicin. Ambos principios constituyen el
no le haban enviado nada a la crcel, ni preguntndose por qu las punto medular de tan tremenda declaracin.
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D e p r e s i n es pi ri t u a1 Aprendiendo a estar satisfecho

Veamos primero la condicin a la que haba llegado el apstol, y que Sin embargo, la enseanza del Nuevo Testamento no slo afirma que
l mismo describe con la frase verbal"estar satisfecho": "He aprendido esto pudo decirse de Pablo, sino que deja muy en claro que es una
a estar satisfecho en cualquier situacin en que me encuentre". Pero es condicin que todos nosotros, como pueblo cristiano, deberamos
importante penetrar en el significado exacto y preciso de este trmino. compartir. Recordemos a nuestro Seor recalcar esto en el captulo sexto
Traducirlo como "estar satisfecho" no lo explica del todo, pues en del Evangelio segn San Mateo: "No se angustien por el maana ... "
realidad, e independientemente de las circunstancias o condiciones (v. 34), no se preocupen de ms ni se apuren por la comida o la ropa, o
predominantes en el entorno, significa "autogobernarse", "ser por cosas as. He all nuestra poderosa y gloriosa independencia de lo
autosuficiente". Esto es lo que realmente significa la palabra traducida que nos sucede, independencia que todos deberamos conocer y
como"estar satisfecho". "En cualquier condicin en que me encuentre, experimentar. Es autosuficiencia, en el buen sentido de la palabra.
he aprendido a ser autosuficiente, independiente de las circunstancias, Pero es sumamente importante que tengamos un claro entendi-
independiente del entorno, independiente de las condiciones". La miento de lo que esto significa. La frase verbal "estar satisfecho" tiende
afirmacin hecha por el apstol es que ha llegado a un estado en que con a provocar algunas malas interpretaciones de 10que nos est enseando
toda honradez y verdad puede afirmar que l no depende de su el apstol. Se puede interpretar esta declaracin de Pablo como para
situacin ni de sus circunstancias y ambientes, ni de cualquier otra cosa justificar, en grado mayor o menor, la acusacin que se hace al Evangelio
que le suceda. Que esta no era una declaracin meramente retrica por cristiano de ser"el opio del pueblo". Particularmente caracterstico de
parte del apstol resulta evidente en los relatos que de l y de su vida esta generacin en la cual vivimos es encontramos con que muchsima
tenemos en varias partes del Nuevo Testamento. Por ejemplo, contamos gente siente que el Evangelio cristiano ha sido una rmora, un estorbo
con un interesante caso en el captulo diecisis de los Hechos de los para el progreso de la humanidad, y que no ha sido otra cosa que "la
apstoles, que habla de la primera visita de Pablo a Filipos, donde droga del pueblo". Se le considera una doctrina que ha enseado a la
vivan lo destinatarios de esta carta. Recordamos cmo Pablo y Silas gente a conformarse con toda clase de condiciones, por desgraciadas e
fueron arrestados y azotados, y arrojados a la prisin, con los pies injustas que sean. Ha habido una violenta reaccin poltica en contra del
sujetos a los cepos. Sus condiciones fsicas no podan ser peores; sin Evangelio de Jesucristo porque la gente ha malinterpretado esta clase de
embargo, tan poco efecto tuvo esto sobre Pablo y Silas que"a eso de la textos, al grado de expresarlo en versos como los siguientes:
medianoche ... se pusieron a orar y a cantar himnos a Dios" (Hch.
16:25). No depender de las circunstancias ni de los entemos, "estar A los pobres ya los ricos Dios los hizo,
satisfecho en cualquier situacin", estar satisfecho consigo mismo: eso y determin su condicin:
es lo que encontramos tambin en el famoso pasaje de la Segunda alrico lo puso en un castillo,
epstola a los corintios, captulo doce, donde Pablo nos dice como y alpobre, del castillo en elportn.
aprendi a liberarse de la "espina en el cuerpo" (v. 7), y a ser
autosuficiente a pesar de ella. Recordamos tambin cmo Pablo exhorta
Claro que tales versos no son ms que basura, y abiertamente niegan
a Timoteo a aferrarse a este principio, cuando le dice: "Es cierto que con
lo el apstol ensea aqu. Sin embargo, con cunta frecuencia su
la verdadera religin se obtienen grandes ganancias, pero slo si uno
enseanza ha sido interpretada as! Es de lamentar grandemente que
est satisfecho con lo que tiene" (1 Ti. 6:6).En efecto, dice Pablo, no hay
quien pudo escribir el himno: "All a 10 lejos hay una verde colina"
nada como ella. Si la tienes, lo tienes todo. Para entonces Pablo ya haba
hubiera tambin cometido el pecado de escribir tal violacin a la
envejecido, y le escribe al joven Timoteo y le dice: Lo primero que debes
enseanza de la Biblia: "Al rico lo puso en un castillo, y al pobre, del
aprender es a no depender de las circunstancias ni de las situaciones:
castillo en el portn". Fue creado el gnero humano para ser as, y para
"Religin verdadera y plena satisfaccin". Estos son apenas unos
permanecer as toda la vida? La Biblia nunca ensea eso, ni dice que el
cuantos ejemplos de los muchos que podramos sealar.
hombre deba estar satisfecho con ser pobre y permanecer as, sin jams
hacer un esfuerzo por "mejorarse" a s mismo. No hay nada en la Biblia
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Depresin espiritual Aprendiendo a estar satisfecho

que niegue el postulado de que a los ojos de Dios todos los hombres son abundancia, lo que es estar saciado y lo que es tener en demasa. Sera
iguales, y de que todos tienen derecho a la igualdad de oportunidades. interesante discutir la dificultad relativa que hay entre estas dos
Grave dao se le ha causado a la Iglesia de Cristo por declaraciones situaciones. Qu es ms difcil:vivir humildemente o tener abundancia,
como sta de nuestro texto, cuando se han malinterpretado as. sin perder la actitud de satisfaccin? No s si alguna vez podremos dar
Tampoco significa esto simple indiferencia ante las circunstancias. respuesta a esta pregunta. Las dos cosas son extremadamente difciles, y
Eso no es sino la resignacin negativa del estoicismo pagano, la cual est sta es tan difcil como aqulla. Puedo ser humillado sin abrigar algn
muy lejos de la postura cristiana. Pero entonces, qu es lo que significa? sentimiento de rencor, o sin preocuparme, o sin angustiarme? Puedo
Para expresarlo de manera positiva, 10 que el apstol nos dice aqu es soportar la necesidad de vestido o de alimentos? Puedo ser humillado en
que a l las circunstancias no lo dominan ni lo controlan. Quien pueda mi profesin, u oficio atrabajo? Puedo ser humillado en una u otra
mejorar sus circunstancias por todos los medios justos y legtimos, debe forma, y todava permanecer en el mismo espritu en que antes estaba
tratar de hacerlo; pero si no puede hacerlo, y tiene que permanecer en yo? Qu difcil es aceptar un segundo lugar, o ser herido, o insultado, o
situaciones difciles y de prueba, no se deje dominar por ellas; no deje ver que otros sufren de igual manera, o sufrir necesidades o dolores
que lo depriman, no deje que lo controlen, no deje que ellas determinen fsicos! Qu difcil es saber, de alguna manera, estar humillado, tener
su infelicidad o su gozo. hambre, o padecer necesidad! Una de las ms grandes tareas en la vida es
El apstol dice: "No importa en qu condiciones te encuentres, no aprender a sufrir alguna o todas estas cosas sin guardar resentimientos,
debes llegar al punto en que sean ellas las que te controlen". Esto lo sin quejarse ni disgustarse, ni amargarse el espritu; aprender a no
puede afirmar l de s mismo, pues dice que: '" ... en cualquier situacin preocuparse ni angustiarse! Pablo nos dice que l ha aprendido a hacerlo
en que me encuentre' yo tengo el control. Yosoy el amo de la situacin, as. Ha experimentado toda clase de pruebas y tribulaciones y, no
pues esta no me domina; soy libre, tengo libertad, y mi felicidad no obstante, no ha sido afectado por ellas.
depende de lo que me suceda. Mi vida, mi felicidad, mi gozo y mi Veamos ahora la contraparte. "S . . . lo que es vivir en la
experiencia son independientes de las cosas que pasan en mi derredor, abundancia", dice Pablo. "S 10 que es quedar saciado; s tener de
y aun de lo que me sucede a m". Quisiera volver a recordar que cuando sobra". Qu difcil resulta todo esto! Qu difcil es para los ricos no
Pablo profiri estas palabras, en efecto estaba en prisin, probablemente sentirse completamente independientes de Dios! Cuando se es rico, y
encadenado, con un soldado a su derecha y otro a su izquierda; y que no todo se puede arreglar y manipular, hay la tendencia a olvidarse de
obstante esta condicin real, pudo decir que no dependa de sus Dios. La mayora de nosotros nos acordamos de l cuando estamos
circunstancias. Prosigue: "Mi vida no est controlada ni determinada deprimidos. Cuando estamos en necesidad, nos ponemos a orar; pero
por lo que me sucede; me encuentro en un estado y en una condicin a cuando tenemos todo lo que necesitamos, qu fcil es olvidar a Dios!
los que me sobrepongo. Esto no es un factor determinante en mi vida ni Dejo al lector decidir qu es ms difcil. Lo que Pablo dice es que l se
en mi experiencia". siente liberado de cualquiera de estas dos situaciones. La pobreza no lo
Eso es lo que afirma, y se muestra muy dispuesto a recalcar el hecho de derriba; las riquezas no lo cautivan ni lo hacen perder la cabeza. En este
que es una afirmacin incluyente. Una vez ms prestemos atencin a sus sentido, Pablo asegura no depender de ninguna de ellas sino ser
propias palabras. Despus de hacer la declaracin general, ahora la totalmente autosuficiente; afirma que su vida no la controlan estas
ampla: "S lo que es vivir en la pobreza, y lo que es vivir en la cosas, sino que es quien es, con ellas o sin ellas. "Vivir en la abundancia"
abundancia. He aprendido a vivir en todas y cada una de las circuns- o "sufrir escasez", no le afecta.
tancias ... ", y entra en pormenores: "tanto a quedar saciado como a pasar Pero no contento con eso, Pablo va ms all y dice: "en todas y cada
hambre, a tener de sobra como a sufrir escasez". Pablo ansiaba dejar bien una de las circunstancias", cuyo sentido es evidente: en cada detalle de
clara la total inclusividad de su afirmacin. Vaya permitirme enumerar cada cosa, y en todas las cosas juntas. Pero Pablo lo divide todo
una serie de contrastes. Pablo sabe lo que es ser humillado; sabe lo que es deliberadamente. Lo que quiere decir es que no hay lmite para lo que
tener hambre y sufrir necesidad; por otra parte, sabe lo que es tener l puede hacer en este sentido. "En cada cosa en particular soy as". Y
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aade: "Ahora vaya poner todo junto. En todas las cosas, cualquier cosa decir que al templo se va solamente los domingos. Las reuniones son muy
que sea lo que pueda sucederme, soy autosuficiente y no dependo de recomendables y tienen gran valor; pero tengamos cuidado de no llegar
nada; mi vida, mi felicidad y mi gozo no estn determinados ni a depender tanto de ellas que un da, cuando estemos enfermos y en
controlados por estas cosas". cama, no sepamos qu hacer con nosotros mismos. Aun en reuniones
De acuerdo con el apstol, as es como se debe vivir; as es como vive cristianas y dentro del mbito cristiano podemos llegar a ser
cristiano. Conviene que nos enfrentemos a esta poderosa afirmacin. dependientes. Un da, alguien comentaba conmigo lo que se conoce como
Estamos viviendo das y tiempos de incertidumbre, y bien podra ser "fuga", fenmeno que se da entre los miembros de ciertas organizaciones
que la primera y ms grande leccin que todos tengamos que aprender, cristianas, principalmente entre las relacionadas con la gente joven. He
sea vivir sin dejar que las circunstancias afecten nuestra paz y nuestro aqu un problema real, pues estos jvenes, mientras estn en el ambiente
gozo interiores. Sin embargo, tal vez nunca en la historia del mundo de una organizacin cristiana, se muestran vehementes e interesados,
hubo algn tiempo en que fuera tan difcil como hoy aprender esta pero en el transcurso de unos cuantos aos llegan a perderse para la
leccin. En nuestro tiempo, la totalidad de la vida est organizada de tal Iglesia. Cul es la razn de esta "fuga"? Con frecuencia sucede que
modo que vivir esta vida cristiana autosuficiente resulta casi imposible. llegan a depender demasiado de algn grupo de amigos en particular, de
Incluso en el sentido natural, todos somos tan dependientes de las cosas modo que cuando algunos de ellos se van de viaje, o se mudan a otro
que se hacen por nosotros, para nosotros y alrededor de nosotros, que se barrio u otra ciudad, donde ya no se ven rodeados por toda esa
ha vuelto muy difcil vivir nuestra propia vida. Prendemos la radio y el camaradera cristiana, sbitamente flaquean y caen. Contra esta clase de
televisor, y gradualmente llegamos a depender de ellos. Lo mismo pasa peligro nos advierte el apstol. Debemos estar atentos al peligro de
con nuestros peridicos, nuestros cinemas y nuestras diversiones. El apoyamos en otras cosas, aun en el servicio y en el testimonio cristianos.
mundo est organizando cada aspecto de nuestra vida, y cada vez nos El apstol nos exhorta a entrar en ese estado en el que, aun en estas cosas,
volvemos ms dependientes de todo. Un buen ejemplo de lo que quiero no dependeremos de lo que suceda a nuestro alrededor o cerca de
decir tuvo lugar en los primeros meses posteriores a la ltima guerra, nosotros. Debemos cultivar esta gloriosa autosuficiencia.
cuando por primera vez se nos impusieron reglamentos en cuanto a los El Profesor Whitehead dijo una gran verdad cuando en su definicin
"apagones". Llegamos entonces a saber de lo que se llamaba"el tedio de de religin declar que "Religin es lo que el hombre hace con su propio
los apagones". La gente encontraba casi imposible pasar en sus hogares aislamiento". Nosotros, en ltima instancia, somos lo que somos cuando
varias noches sin hacer nada. Haban llegado a depender del cine y del estamos solos. Confieso que, en cierto sentido, para m es ms fcil
teatro, y de otras formas de entretenimiento, de modo que cuando estas predicar desde un plpito que sentarme a solas en mi estudio; y para la
cosas fueron cortadas de repente, la gente no saba qu hacer consigo mayora de la gente probablemente sea ms fcil disfrutar de la presencia
misma. "[El tedio de los apagones!". Esto es la anttesis misma de lo que de nuestro Seor en compaa de otros cristianos que a solas. Pablo
Pablo describe aqu. Pero ms y ms esta ha llegado a ser la tendencia de querra que disfrutramos de lo que l estaba disfrutando. El amor que
la vida del hombre moderno; ms y ms hemos llegado a depender de senta por su Seor haca que l no dependiera de todo lo que estaba
lo que otros hacen por nosotros. Esto es exactamente lo contrario de lo sucediendo o pudiera suceder. En cada cosa y en todas las cosas,
que Pablo nos ensea aqu.
dondequiera que estuviera e hiciera lo que hiciera, Pablo estaba contento.
Desgraciadamente, esto no slo es cierto del mundo en general sino No importaba que estuviera abatido o en abundancia, en necesidad o
que est llegando a ser cierto tambin del pueblo cristiano en particular. saciado, porque l tena su vida, esta vida, escondida en Cristo.
Tengo la impresin de que uno de los mayores peligros con que nos Consideremos brevemente la segunda cuestin que encontramos
enfrentamos, en un sentido espiritual, es el de volvemos dependientes de aqu, es decir, cmo alcanz el apstol esta condicin. Una vez ms,
las reuniones. Ha surgido una especie de mana o adiccin por las Pablo hace una declaracin muy interesante. Advertamos que dice: "He
reuniones, y muchos cristianos parecen estar siempre en reuniones. No aprendido", o mejor aun: "He llegado a aprender". Le doy gracias a
niego el valor de stas. Yno quiero que nadie me malentienda y me haga Dios de que Pablo haya dicho eso. Pablo no siempre fue as, como
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Depresin espiritual A P r e n die n do a e s t a r s a t i sf e e h o

tampoco lo somos muchos de nosotros; l "haba llegado a aprender". Y 3. Como mi Padre que es, Dios se preocupa por m. Aparte de Dios,
dice adems algo muy interesante: "He aprendido a vivir en todas y nada puede sucederme. Aun mis cabellos estn todos contados.
cada una de las circunstancias, tanto a quedar saciado como a pasar Siempre debo tenerlo presente.
hambre". Todas las autoridades concuerdan en que lo que Pablo 4. La voluntad y los caminos de Dios son un gran misterio, pero yo s
realmente dice aqu es: "He sido iniciado", "soy partcipe del secreto", que cualquier cosa que l quiera o permita que suceda, necesariamente
"se me ha permitido conocer el misterio". es para mi bien.
Pablo dice haber llegado a aprender cmo estar en esta condicin. En 5. Toda situacin en la vida es una manifestacin del amor y de la
el Nuevo Testamento hay varios indicios de que esto no le fue fcil. bondad de Dios. Por lo tanto, lo que debo hacer es buscar esta
Pablo era muy sensible y orgulloso por naturaleza; por aadidura, era manifestacin peculiar de la bondad y del amor de Dios, y estar
intensamente activo. Nada poda resultar ms irritante para alguien as preparado para recibir sorpresas y bendiciones, porque "Sus caminos
que encontrarse preso. Haba sido educado como ciudadano romano, no son mis caminos, ni sus pensamientos son mis pensamientos" (d. Is.
pero en la crcel reciba trato de esclavo; no pasaba su vida entre 55:8). Por ejemplo, cul fue la gran leccin que Pablo recibi en el caso
intelectuales de renombre sino entre esclavos. Cmo lo maneja? Y de la espina en el cuerpo? Fue la siguiente: "Cuando soy dbil, entonces
contesta: "Ah, he llegado a aprender. Ahora participo del secreto. Se soy fuerte" (2 Ca. 12:10). Pablo aprendi, por medio de la debilidad
me ha permitido penetrar en el misterio!". fsica, esta manifestacin de la gracia de Dios.
Cmo lleg a aprender? Permtanme intentar una respuesta. En 6. Debo tomar en cuenta las circunstancias y las condiciones, pero no
primer lugar, aprendi a fuerza de experiencia. No tengo ms que por s mismas sino como parte del trato que Dios me da para
apuntar hacia la Segunda epstola a los corintios, captulo doce, y perfeccionar mi alma y conducirme a la perfeccin final.
especialmente hacia los versculos 9 y lO, que hablan de "la espina en el 7. Cualesquiera que sean mis circunstancias en este momento, su
cuerpo". Esta espina no le gustaba, y Pablo luch contra ella. Tres veces carcter es temporal y pasajero, y nunca podrn despojarme del gozo y
or para que Dios se la quitara, pero Dios no accedi a su peticin. Pablo de la gloria futuras que me esperan con Cristo.
no pudo aceptar esto. Estaba impaciente y ansioso por seguir Quiero pensar que Pablo habra razonado y argumentado de este
predicando, y esta espina en su cuerpo lo deprima. Fue entonces modo, ya que haba encarado condiciones y circunstancias a la luz de la
cuando recibi una leccin: "Te basta con mi gracia". Y como resultado verdad y del Evangelio de Cristo, y haba desarrollado estos pasos y
de la pura experiencia que tuvo del trato de Dios hacia l. lleg a un etapas. Habindolo hecho as, dice: "Podr sucederme todo lo que
punto de entendimiento. Tuvo que aprender, y la experiencia es nuestra ustedes puedan imaginarse, pero yo permanecer exactamente donde
gran maestra. Algunos de nosotros somos muy lentos para aprender, estoy. Me puede suceder cualquier cosa, pero yo de aqu no me muevo".
pero Dios en su bondad puede mandarnos una enfermedad, y algunas Surge claramente un principio, y es que Pablo haba aprendido a
veces hasta nos derriba. Dios hace cualquier cosa que nos d esta gran encontrar su solaz y su satisfaccin en Cristo, y slo en l. Tal es el
leccin y nos lleve a alcanzar estas alturas. aspecto positivo de este asunto. Debemos aprender a depender de l, y
Pero no poda ser slo experiencia. Pablo haba llegado a aprender para lograrlo debemos llegar a conocerlo, llegar a tener comunin con
esta gran verdad mediante el desarrollo de un gran argumento. l, debemos aprender a solazarnos en l. O para decirlo francamente:
Permtanme, queridos lectores, sealar algunos de los pasos del algunos de nosotros corremos el peligro de estar dedicando mucho
argumento, que ustedes mismos podrn desarrollar. Creo que la lgica tiempo a la lectura, incluso a lecturas acerca de l. Pero viene el da, y en
del apstol segua la siguiente lnea de pensamiento. Se dijo a s mismo: efecto vendr, cuando ya no podremos leer. Vendr entonces la prueba.
1. Las circunstancias siempre estn cambiando, por lo que resulta Seremos felices todava? Llegamos a conocerlo tan bien que, aunque
obvio que no debo depender de las circunstancias. nos quedemos sordos o ciegos, todava estar abierta esta fuente? Lo
2. Lo que tiene importancia suprema y vital es mi alma y mi relacin conocemos tan bien que podemos hablar con l, y escucharlo, y gozar
con Dios. Estas dos cosas, antes que nada. con l siempre? Estar todo bien porque siempre fuimos tan
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D e p r e s in e s p i r i t ua 1

depend ientes en nuestra relacin con l que nada era ms import ante?
En esa condicin se hallaba el apstol. Su intimid ad con Cristo era tan
grande y tan profun da que l no depend a de ningun a otra cosa.
Para terminar, creo que lo que ms ayud a Pablo a aprend er su
leccin fue el manten er fija la mirada en el ejemplo grande y perfecto de
Cristo mismo. "Fijemos la mirada en Jess ... quien por el g