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La Esencia del

Cristianismo
A. Harnack

La Esencia del
Cristianismo

S
C oleccin
Sefer
JESS y EL EVANGELIO

Traductor: J. MIR FOLGUERA


CAPTULO 1
Primera Edicin: Biblioteca Sociolgica Internacional
Barcelona, Espaa - 1904

INTRODUCCIN
Coleccin "SEFER"
Palinur Ediciones SL DATOS HISTRICOS
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Impreso en la Argentina
Printed in Argentina
Enero2006

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A L decir del insignefilsofo StuartMill, nuncarecordarbas-
tante la humanidadla existenciade un hombre que se llam
Scrates. No le falta razn, pero con mayor motivo hay que recordar a
los hombresque entre ellos y comoellos vivi Jesucristo. Verdad es que
de tal acontecimiento histriconos hemos enteradotodos desde nuestra
niez; mas no todos podemos asegurar que la imagen de Jess quede
grabadaenlamentedesdelaescuelaprimaria., que permanezca indeleble,
durante el resto de la vida y se convierta,por as decirlo,en nuestra pro-
piedadinalienable. Concedohastaque un hombre,cuyoesprituhayare-
cogido un rayo de la luz emanada de Jesucristo, no serjams lo que
habra sidosi no hubiese sabido absolutamente nada del Nazareno;ms
un recuerdotan vago, que a menudo se mera supersticin,no puede ser
manantial de vitalidady de fuerza.
y si luego surge en nuestro nimo el deseo de adquirir datos ms
ciertos, sinos proponemossaberquinfue en realidadJesucristo y acudi-
mos paralograrlo a la literaturamoderna, prontonos encontraremos me-
tidosen una selvade contradicciones. Unos asemejanel cristianismo pri-

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mitivo con el budismo, viendo en lanegacin del mundo y en el pesimismo balde orientarse, abandone la empresa? Con el aditamento de que, en el
sistemtico de aqul su ntima esencia y sublimidad. Otros presentan el fondo, puede parecer indiferente la cuestin. Porque, a nosotros qu nos
cristianismo como religin optimista, que debe ser tenida en cuenta exclu- importa una historia y un personaje del cual estamos separados por dieci-
sivamente como una evolucin superior del hebrasmo, con lo cual se figu- nueve siglos? Nuestros ideales, nuestras energas son cosa del presente;
ran haber dicho algo muy profundo. En cambio, hay quien afirma que el es vana y mezquina labor empearse en sacarlas de rancios manuscritos.
Evangelio reniega de sus orgenes hebraicos, que es efecto de recnditas No anda descaminado quien as piensa, pero tampoco tiene razn. So ...
influencias griegas, a modo de hijuela salida del tronco del helenismo. mos nosotros, con todo lo nuestro, producto de la historia o, mejor dicho,
Agrganse a esos los filsofos de la religin, quienes aseguran que de los acontecimientos que en ella se han sucedido y cuyas consecuencias
el verdadero meollo, como quien dice la clave del Evangelio, est en la influyen an en la actualidad. Pero, no es exclusiva del historiador la for-
metafsifica que lo informa; cuando, al parecer de otros escoliastas, nada macin de un concepto verdadero de tales acontecimientos, sino que es
tienen de comn el Evangelio y la filosofa, dedicado el libro a la huma- accesible a cuantos quieran, mediante sus propias luces, aprovechar las
nidad que siente y que sufre, con la filosofa embutida en l a la fuerza, enseanzas que la historia nos ofrece en abundancia. Y convienen todos
posteriormente. "'Y, finalmente a los ultra-modernos, quienes afirman que la los grandes pensadores en que el Evangelio representa uno de los aconte-
religin, la moral y la filosofa son en la historia meras formas externas, cimientos primordiales de la historia, de los que son irreemplazables. "Por
concentrada la verdadera fuerza eficaz en los fenmenos econmicos; mucho que progrese la civilizacin, por mucho que se extiendan las con-
con tal interpretacin, el Cristianismo se reduce en sus orgenes a un mo- quistas del entendimiento humano,jams ser superada la sublimidad moral
vimiento social y Cristo a un redentor en el concepto social, el redentor de del Cristianismo". En estas palabras, compendio de prolijos esbozos y de
las clases inferiores oprimidas y degradadas. largas meditaciones, expresa Goethe su juicio histrico y moral acerca de
No deja de ser maravillosa la emulacin en atribuir a Jesucristo algo este punto. Si no nos moviese un espontneo impulso al estudio que em-
propio de cada uno, de las opiniones o de los intereses individuales, o prendemos, la autoridad de una mente tan soberana habra de ser bastan-
cuando menos sacar de Jesucristo argumentos en provecho propio; he- te para hacemos considerar digno de seria atencin lo que l tuvo por tan
cho ste a menudo repetido, comparable con el gnosticismo del siglo 1, en grande y preciado. Y no habran de disuadimos de tal estudio las voces
que las escuelas se disputaban al Maestro para hacrselo suyo cada una que ahora se propalan asegurando que la religin cristiana se ha sobrevi-
de ellas en particular. vido; bien al contrario, deberan estimulamos a procurar conocer mejor
An en nuestra poca se ha intentado hermanar el Evangelio, no ya esta religin, que algunos presumen poder arroj ar al panten de las cosas
con las ideas de Tolstoi, sino con las de Nietzsche; materia, a nuestro muertas.
parecer, digna de estudio, con preferencia a las relaciones entre ciertas Lo cierto es que la religin cristiana goza hoy de vida ms intensa
especulaciones teolgicas o filosficas y la palabra de Cristo. que nunca; y, en pro de nuestra poca debemos evidenciar la seriedad y la
Pero, en total, la impresin que nos produce este batallar de opi- utilidad de los estudios referentes a la esencia y significado del Cristianis-
niones contradictorias no es alentadora ni.mucho menos; hasta el punto de mo, estudios mucho ms cultivados ahora que treinta aos atrs. Y hay
que nos tememos que semejante confusin sea imposible de aclarar.Cmo que tener presente que aun los conatos y los experimentos, las teoras
hemos de censurar, siendo as, a quien, despus de haber intentado en extravagantes o abstrusas, las adulteraciones y la confusin, el odio mis-

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mo, son seales de vitalidad y de lucha noble y empeada, lucha sta que se crea que vayamos a excluir de estas consideraciones la apologtica y
no es cosa novsima, pues no somos nosotros los primeros que han sacu- la filosofia de la religin.
dido el yugo de la religin autoritaria y que buscan afanosos una religin La ciencia de la religin no puede prescindir de la apologtica, por-
libertadora y por su interior virtud conquistadora de almas, en la cual de- que es en ella noble y digno ofrecer las pruebas oportunas que corrobo-
ber persistir, no obstante, algo indeciso y no del todo verdadero. Hace ren el derecho de la religin cristiana y poner de relieve la gran parte que
ya sesenta y tres aos escriba Garlyle estas frases: "En nuestros tiempos sta tiene en nuestra vida intelectual y moral. Mas no debe incluirse la
disolventes, en los cuales el principio religioso, abolido en casi todas las apologtica en la esencia de la religin, que entraa una cuestin pura-
iglesias, sobreviene latente o poco menos en los corazones de los buenos, mente histrica; y hay que tener esto muy en cuenta si se quiere mantener
que aspiran a una nueva revelacin y le preparan su ruta; o bien vaga falto el crdito de la investigacin histrica. Advirtase, adems, que de una
de arrimo, como alma en busca de cuerpo, no es de extraar que tal apologtica realmente adecuada a nuestra poca, no encontramos ningn
principio, reducido a un conato o un punto de transicin, adopte las ms ejemplo digno de nota. Si se prescinde de una cierta tendencia al perfec-
extravagantes formas de la supersticin y del fanatismo. El primordial en- cionamiento, esta disciplina aparece en condiciones realmente lamentables;
tusiasmo que anida en el alma humana, puede persistir durante algn tiem- ni sabe 10 que se propone defender en concreto, ni logra salir de la in-
po privado de objetivo, mas no se extingue sino que contina accionando certidumbre en 10 tocante a medios de combate. An ms; se hace a me-
incansable, a tientas, en las simas del caos. Por esto se suceden incesante- nudo pesada e impertinente. Se figura que hace bien, alabando los mritos
mente sectas e iglesias, que desaparecen para dejar sitio a nuevas de la religin como hara un negociante con gneros que debiera expender
transmutaciones". A quien conozca la poca actual parecern escritas hoy de cualquier manera, o que pusiera a la venta un especfico para curar
mismo tales palabras. todos los males de la humanidad. Para que la religin luzca en el escapa-
Pero en esta serie de lecciones no pensamos estudiar el principio rate, saca partido la apologtica de las mayores nimiedades; se esfuerza
religioso y su evolucin, sino que nos hemos impuesto una tarea ms en hacer resaltar la necesidad y la sublimidad de la religin, para lograr al
modesta, aunque no menos importante. Nos proponemos contestar a fin y al cabo desacreditarla, o, todo lo ms, presentarla como cosa balad,
esta pregunta: Qu es el cristianismo? Qu fue en el pasado y en qu que se puede aceptar o no, a gusto de cada uno. Luego, no sabe dejar de
se ha convertido? Y nos atrevemos a esperar que, mediante el estudio patrocinar, con la religin en sentido abstracto, una frmula religiosa de-
de esta cuestin, lograremos quizs aclarar otra cuestin mucho ms terminada. Bien es verdad que, dada la escasa vala intelectual de seme-
amplia, la que se plantea al preguntarnos: qu es, qu habr de ser la jante apologtica, no importa lo que se empee en preconizar; pero es
religin? incalculable el dao que ha hecho y est haciendo continuamente. Con-
Para resolver tal cuestin debemos reducirnos a la religin cristia- viene, pues, aislar a la religin cristiana, que es sencilla y sublime, y que se
na,pues las dems, en el fondo, no nos importan ya. propone una sola finalidad: la vida eterna en la vida terrenal, bajo el poder
y ante la presencia de Dios. No es la religin cristiana receta moral o
Qu es el cristianismo? Tal es la cuestin que estudiaremos e social para conservar todo 10 conservable. Se le infiere una ofensa no ms
intentaremos resolver nicamente en el aspecto histrico, acudiendo a la que al inquirir la influencia que haya podido ejercer en la civilizacin y el
ciencia histrica y la experiencia, de que la historia es maestra. Mas no adelanto de la humanidad, y al querer juzgarla por esta funcin. Deca

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Goethe que "la humanidad progresa continuamente, pero el hombre per- medio de investigaciones psicolgicas y demopsicolgicas la esencia y el
manece idntico a s mismo". Pues bien; la religin se refiere al hombre tal derecho de la religin.
como es, y persiste en medio de los adelantos y transformaciones de to- Queda, por consiguiente, planteada la cuestin exclusivamente his-
das las cosas. La apologtica cristiana no debe, por consiguiente, poner trica: Qu es la religin cristiana?
en olvido que su materia propia est en la pura religin, considerada en su
energa nativa. Indudablemente la religin no vive slo por s misma, sino Ante todo, dnde tenemos que buscar los elementos de estudio?
en ntima comunin con las actividades espirituales, y con las contingencias La contestacin parece tan sencilla como definitiva: en Jesucristo y su
naturales y econmicas; mas no como exponente o una funcin de estas Evangelio. Mas si esta respuesta establece nuestro punto de partida y la
contingencias, sino como realidad potente y avasalladora, como fuerza materia principal de nuestras investigaciones, no basta el conocimiento
aspirante o impulsiva, fecundadora o destructora. Conviene conocerla y completo de Jesucristo y de los principios fundamentales del Evangelio,
definirla, sea cual fuere el punto de vista en que se pone el observador, o porque en todo gran personaje histrico hay algo que no revelan ms
el valor que en su propia vida atribuya a la religin. que las influencias ejercidas en los dems hombres; hasta el punto de
y excluimos igualmente de estas lecciones la filosofia de la religin poderse afirmar que, a medida que el personaje es ms grande y es mayor
en su sentido estricto. Sesenta aos atrs nos afanbamos en descubrir, su influencia en la historia yen los nimos de los dems hombres, es me-
mediante las especulaciones filosficas, un concepto general de la religin nos posible conocerlo en toda su integridad, mediante el examen exclusi-
para fundamentar con l unjuicio de la religin cristiana. Pero, no sin vo de sus actos y sus palabras. Es necesario tener bien en cuenta las
motivo, hemos perdido ya la confianza en tal mtodo. Latet dolus in consecuencias que ha suscitado en los hombres que lo aclamaron gua y
generalibus. Estamos convencidos de que no es posible encerrar la vida seor. Por esta razn es imposible dar contestacin cabal a la pregunta:
en un sistema de conceptos generales, y que no existe un concepto de la qu se entiende por cristiano?, si nos reducimos a valemos de la predi-
religin del cual dependan las diversas religiones, como las especies del cacin de Jesucristo. Debemos extender nuestro estudio a la primera gene-
gnero. racin de sus discpulos, a los que comieron con l a la misma mesa, y
En este punto ocurre preguntar: existe, en tesis principal, un con- orles lo que de l aprendieron.
cepto comn de religin? Lo que se nos aparece como elemento comn Pero aun as no hemos agotado la materia, pues el cristianismo es
no ser ms bien una tendencia indefinida? quizs esta palabra no un trascendente hecho histrico que no se encierra en una sola poca.
representa ms que un espacio vaco en lo ntimo de nuestra alma, que Dentro del cristianismo y para el cristianismo, se han ido desplegando
cada cual rellena a su manera, y que muchos ni siquiera advierten? No incesantemente nuevas fuerzas, en todas las edades, y es obligacin in-
opino yo as, antes al contrario, creo que en el fondo del pensamiento eludible tener igualmente en cuenta las manifestaciones posteriores y su-
surge algo comn, fragmentario y nebuloso al principio, unificado yacla- cesivas del espritu cristiano. No es el cristianismo una doctrina propa-
rado en el transcurso de la historia. Me parece que tiene razn Agustn, gada uniformemente por la tradicin, o bien desviada y modificada de un
cuando dice: "i Seor! A imagen tuya nos hiciste, y nuestro corazn est modo arbitrario; es llama vital que sin cesar se reanima y arde en nuestros
henchido de zozobra, hasta que en T encuentre su descanso". Pero no das por propia virtud. El mismo Cristo y los Apstoles prevean sin am-
nos proponemos ahora describir este elemento comn, ni patentizar, por bages la ascensin de la religin que fundaban a ms compleja vida, a

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mayor altura de visin intelectual, y la confiaron al Espritu, para que la existenciade tal hombre, desprovistode rasgosy caracteresindividuales.
llevasea espacioscadavez ms claros,a destinoscadavez ms elevados. El hombre significa, en primer lugar,estar dotadode ciertasdisposiciones
As comopara conocerunaplantadebemosestudiarlano solamente en el psicolgicasprecisas,y por consiguiente,limitadaspor confmestambin
tronco y las races, sino tambin en la corteza, las ramas, las hojas y las precisos; en segundolugar, significavivir con las disposiciones sealadas,
flores; astambinparaconocera fondola religincristianaes indispensa- dentrode un ambientehistrico,igualmentelimitadoy concreto. Fuera de
ble indagartoda su historia. Cierto es que tuvo el cristianismouna poca estas condicionesno hay hombre posible.
que podramosllamarclsicay un fundador que personificen accinsu Mas la consecuenciainmediata de esta mxima es que no hay pen-
doctrina: penetraren el espritudel fundador ser siemprela laborprinci- samiento, palabra o acto de un hombre, de los cuales puedan ser exclui-
pal; pero limitarse a l, seraaprisionarla observacinen un molde sobra- dos esos coeficientes de la disposicin individual y de la poca. Ciertas
do angosto. QuisoJesucristo iniciar, e inici,efectivamente, una vidareli- frases nos parecen verdaderamente clsicas, eficaces en todos los tiem-
giosanueva,independiente de cualquierotra;tantoque su grandeza verda- pos; pero no hay duda en que tiene el lenguajefronterasbien perceptibles.
dera consiste en haber llevadoa los hombres hasta Dios, en haber logra- No habr de ser posible, por consiguiente,representarla psiquis de
do que,finalmente, vivanloshombresla vidapropiade Jesucristo. Siendo un personajehistricoen su integridad, de manera que no adviertanuestra
as, cmo puede prescindirde la historia del Evangelioquien quiereco- inteligencialas lindesantes sealadas,ni cuanto contiene extraoa noso-
nocer a Cristo en todo su ser? tros y convencional;y se presentaresta imposibilidadcon mayorrelieve
Quizs se objetarque la cuestin planteadaen estos trminos ad- cuanto ms nos aleje el tiempo del objeto de nuestro estudio.
quiere mayores dificultades, con el consiguiente aumento en lasprobabilida- De ah queel historiador, cuyaelevadsimafuncinestribaen poner
des de errar. No lo negamos; pero s, para evitar esas dificultades, pre- de relieve lo que en los hechos tiene valor permanente, se encuentreen la
sentamos la cuestin en trminos ms simples, es decir errneos,ser el necesidad de prescindir de las palabras, para indagar y patentizar lo que
remediopeorque la enfermedad. Adems,la cuestinplanteadaen trmi- seaesencial. "Cristoen su integridad", "el Evangelioen su integridad", son
nos msampliosy ms dificultosos, facilitar por otra partenuestralabor, frases hechas, insidiosas y falaces, en cuanto suponen la representacin
ayudndonos a descubrir lo que en el fenmeno histrico es esencial, a de una imagenexterna,aceptadacomo norma del estudio, frasescomo la
distinguirla sustanciadentrode las formas externastransitorias. de "Lutero en su integridad" y otras semejantes. Son insidiosas porque
Jesucristo y sus primeros discpulos pertenecen a su poca, como esclavizan nuestra mente; falaces, porque los mismos que las profieren
nosotros pertenecemos a la nuestra; es decir, que sus sentimientos y sus dejan de tomarlas en serio, y aunque quisieran, no podran hacerlo. Y no
ideas, susjuicios y sus actos son adecuados al ambiente de su pueblo y a podran, porque no saben despojarse del pueril hbito mental con que
las condicionesen que viva en aquellos tiempos. Si no fuera as, no ha- sienten,conocenyjuzgan su tiempo.
bran sido hombres de carney hueso, sino vanos fantasmas con aparien- Nos encontramos ante dos solas sendas para alcanzar nuestro ob-
cia humana. Hay que hacer notar, sin embargo, que durante diecisiete jetivo. El Evangelioes idnticoen todas sus partes a la forma primitiva,y
siglos se ha credo,y todava son muchos los que lo creen -y lo ensean- no ha escapado a las leyes del tiempo, o bien contiene, en la variabilidad
queparapuntualizar la"humanidad" de Jesucristo bastaatribuirle un cuer- de las formas histricas, algo que conserva su valor en todo tiempo, A
po y un alma a semejanza de todos nosotros; como si fuera posible la nuestro parecer, la segundaes la buena va. Ciertamente, la historia de la

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Iglesiademuestra desdesuscomienzos que eranecesario aniquilar el"Cris- ra las variaciones ms importantes del Cristianismo, y trataremos de ha-
tianismoprimitivo"paraqueperdurase el "Cristianismo"; y as se suceden cer resaltar sus tipos principales. Pondremos en parangn con el Evange-
luegolas transformaciones incesantes. Es sabidoque desde su fundacin, lio lo que tales fenmenos histricostienen de comn, yen parangn con
el Cristianismotraa la abolicinde formas y de votos, preconizaba nue- la historiapondremos los principios fundamentales del Evangelio;y me-
vos fines a las esperanzas humanas,y cambiaba el modo de sentir; labor diante esta doble cimentacin, nos atrevemos a esperar que lograremos,
stajams suspendida. Pero precisamenteporque podemos considerarel tocar muy de cerca la verdadera mdula del objeto de nuestro estudio.
Cristianismo no solamente en sus comienzos, sino en todo su des- Tratndose de una breve serie de lecciones, debemos necesariamente
envolvimiento histrico, serms firmey seguroel criterio que nos guiar contentarnos poniendo de relieve los puntos esenciales; mas no por ello
para discernir10 que sea esencialy verdaderamente precioso. dejar de ser til hacer resaltar adems las lneas principales, el armazn
Nuestro criterio ser ms firme, pero sin necesidad de fundamen- del asunto que estudiamos, prescindiendode todo cuanto sea secundario.
tarlo en la historia de pocasposteriores,pues nos 10 sugieredirectamen- Tenemos que prescindir igualmente de examinar con extensin, a
te la materia que estudiamos.Veremos como, en el Evangelio, lo que es, guisa de proemio, el hebrasmo y sus condiciones, tanto internas como
por as decirlo,verdaderamente evanglico, nos habla con tal sencillez y externas, y tampoco podremos extendemos en consideraciones referen-
con tal fuerza, que no haymanerade alterar su significado, ni se requieren tes al mundogreco-romano. Creemos quetaleslimitaciones no perjudicarn
amplios y metdicos estudiospreparatoriospara llegar a comprenderlo. a la eficacia de nuestra labor, teniendo en cuenta que no por ello perdere-
Cualquiera que posea clara intuicin y sienta sinceramente 10 que es vi- mos de vista ninguna de las dos sociedades histricas.
viente y grande de verdad, no puede dejar de alcanzar la sustancia del La predicacin de Jess nos subir, en pocos pero altsimos pelda-
Evangelio,despojndolade la vestiduraen que la ha envuelto la historia. 60S, a una elevacin desde la cual apenas si se percibe el lazo que la une
Aun concederemos que en ciertos casos sea algo dificultoso separar lo alhebrasmo; aun ms, desde semejantealturaparecerntenues, insignifi-
permanente de lo transitorio, lo que es principio de 10 aportado por la cantes casi, los vnculos que unen el Cristianismo con la historia de su
historia; mas no es de temerque suceda lo que al nio, que al descortezar tiempo. Por paradjica tendr alguien acaso esta afirmacin, ya que ac-
una raz en busca del ncleo se queda con las manos vacas, porque el tualmentehayquiensostiene, conel nfasisde un sublimeinventor, que no
ncleo estaba formado, precisamente, por la corteza que arranc. Tam- es posible hacerse cargo de la predicacin de Jesucristo ni dar de ella
bin lahistoriade la religin cristianaconoce esos esfuerzosbaldos;pero exacta idea, mientras no se la adapte a las doctrinas hebraicas de su po-
mucho mayor sera el esfuerzo exigido a quien quisiera convencemos, ca; de manera que se debera empezar con la exposicin de estas doctri-
siguiendola metfora, de que notenemos en la materiacortezani ncleo, nas.
que no hay que tirar nada, porque todo es por igual precioso y perdura- Mucha verdad hay en este aserto, pero pienso demostrar que no es
ble. del todo verdadero, que se convierte en falso al intentar deducir de l la
En estas leccionesanalizaremos, pues, el Evangelio de Jesucristo, tesis de que el cristianismono es comprensiblems que como religin de
estudio que ocupar la parte principal de la obra. Luego, procuraremos lID pueblo presa de la desesperacin,como esfuerzo postrero de una edad
dar una idea de la impresin producida por Jess y su Evangelio en la decadente, que, forzada a la renuncia de todos los bienes mundanales,
primerageneracin de susdiscpulos. Finalmente, seguiremos en la histo- pone en el cielo sus deseos y en el cielo busca su patria. En una palabra,

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segn semejante tesis, el cristianismo vendra a ser la religin de la miseria.
en la historia no es permitido enunciarjuicios absolutos. Mxima es esta
Mas, no deja de ser raro que, precisamente, los que estaban de verdad que hoy -y digo "hoy" intencionadamente- es para nosotros evidente,
desesperados se manifestaron no ya propicios al cristianismo sino ms indiscutible. No puede la historia rebasar su misin de relatamos los acon-
bien hostiles; es raro que los caudillos del cristianismo, por 10 que de ellos tecimientos tal como se realizaron; yal someter nosotros a un examen los
sabemos, no mostraran sombra de desesperacin en su conducta; es acontecimientos, al intentar encerrarlos en serie nica, al pronunciar nues-
raro mayormente que, si renunciaron al mundo y a sus pompas, fundaran tro juicio, no podemos arrogamos el derecho de juzgar de un modo
en cambio sobre virtud y sobre el amor una gozosa fraternidad que tiene absoluto el valor de aquellos acontecimientos y de ofrecer estos juicios
guerra declarada a la gran desolacin que se ceba en la humanidad. Cada abstractos como resultado de estudios rigurosamente histricos. Juicios
vez que leo nuevamente el Evangelio, penetra ms hondamente en mi ni- semejantes no son ms que producciones de nuestro sentimiento y de
mo la conviccin de que son de importancia secundaria las agitaciones y las nuestra voluntad: son hechos subjetivos. Caemos en error al estimar
pasiones que removan la poca en que fue por vez primera predicado. esos juicios como producidos por el proceso de los conocimientos; error
Tengo por seguro que el fundador del cristianismo considerabamentalmen- heredado de aquel prolongado perodo histrico durante el cual se es-
te al hombre, sean los que fueren los accidentes externos de su condicin, al peraba todo de la ciencia, creyndola apta para extenderse hasta saciar
hombre siempre idntico en su fondo, tanto si asciende como si cae, rico o todos los apetitos posibles de la inteligencia y del corazn. Como capa
pobre, fuerte o dbil de espritu. Yen esto precisamente estriba la grandeza de plomo nos pesa este pensamiento cuando el intelecto se esfuerza en
majestuosa del Evangelio, que no ignora ninguno de aquellos contrastes de escrutar las reconditeces de nuestra alma; y la humanidad se reducira a
la vida humana, pero que se sobrepone a ellos, para buscar en cada uno de la desesperacin, si la paz sublime a que aspira, la claridad, la certidum-
los hombres el punto intangible para tales pasiones. bre y la fuerza que se empea en conquistar dependiesen de la extensin
Ms que otros apstoles, muestra esta cualidad San Pablo, domi- del saber y del caudal de conocimientos.
nador de las cosas y las contingencias terrenales, resuelto a que, efectiva-
mente, queden sujetas a este dominio. La tesis de la edad decadente y de
la religin de los desvalidos nos har entrar, todo 10 ms, en el vestbulo
del cristianismo, por as decirlo; podr, si se quiere, ser verdadera en
cuanto nos descubre la forma exterior del primitivo cristianismo; mas hay
que rechazarla si con ella se quiere presentar la clave que nos descifrar
esta religin. Planteada as, semejante tesis se reduce a la adaptacin de
un criterio histrico; o mejor, a una moda quizs ms duradera en los
historiadores porque, en realidad, sirve para aclarar no pocos puntos oscu-
ros. Mas no alcanzarnjams los partidarios de esa tesis, la mdula de la
cuestin; acaso piensen, sin decirlo, que no exista mdula semejante.

Para concluir, penntaseme tocar brevemente un punto importante:

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JESS y EL EVANGELIO

CAPTULO 11

SIGUEN LOS DATOS HISTRICOS


E N la primera parte de nuestra exposicin hemos dicho algo
acerca de los fundamentos de la revelacin de Jesucristo, uno
de los cuales estriba en la forma que adopt para revelar su doctrina. AS,
veremos que en aquella forma se declara un elemento esencial en el ca-
rcter del Cristo, quien "predicaba con autoridad, no a guisa de escribas
y de fariseos".
Ms antes de entrar en el fondo de la cuestin que nos hemos pro-
puesto estudiar, debemos informar un poco a los lectores sobre las fuen-
tes a que acudimos, a fin de que no les sea dificultosa la orientacin.
Las fuentes de la revelacin de Jesucristo -dejando de lado algunas
importantes noticias que nos proporciona San Pablo- se reducen, para
nosotros, a los tres Evangelios primeros. Lo que de otras fuentes poda-
mos sacar acerca de la historia y predicaciones de Jess, es tan poco, que
sin esfuerzo se encerrara dentro de una pgina en cuarto.
Yen lo tocante al cuarto Evangelio, que ostenta el nombre del apstol
Juan, cuando en nada absolutamente le pertenece, prescindimos de l
porque carece de valor como fuente histrica, en el sentido corriente de la

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palabra. El compilador no puso cortapisa alguna a su librrimo albedro como los ofrecen los Evangelios primeroy tercero.
para componer el libro, alterando los hechos o desnaturalizndolos, in- Hoy la crtica est unnime en reconocer las condiciones de origi-
ventndosede cabo a rabo discursos, o arreglndose situacionesestudia- nalidad en los Evangelios primero y tercero, que se distinguen de todos
das y artificiosas para dar realce a ciertos elevados pensamientos. Por los textos posteriores, especialmente en la forma de la narracin. Esta
tales motivos, es de poco o ningn provecho el cuarto Evangelio como forma literaria es rara, siguiendo en parte la pauta de las narraciones de
fuente de la historia de Jess; aun concediendoque contengaresiduos de los maestros hebreos, y en parte respondiendo a las exigencias
la tradicin, muy difciles de encontrar. Lo que de este Evangelio puede catequsticas, eficacsima en su sencillez,tanto que apenas transcurridas
sacarse en tal sentido es expuesto con extremada cautela. En cambio, es algunas decenas de aos ya no se saba copiar su primitiva simplicidad.
arsenalde importanciaprimordialpara el que trate de investigarlas ideas Al difundirse por los vastos territorios de la civilizacin greco-ro-
que surgierondel Evangelio,las imgenesde Jess que suscitaronlos re- mana, el Evangelio se apropi las formas literarias de los helenos, resul-
latos de su vida, las claridades que difundi y las llamaradas de fe que tando algoextraoel genuinoestiloevanglico, contoda su sublimidad.El
encendi. idioma griego es, sin embargo, en tales escritos a manera de un velo sutil,
Sesenta aos hace que DavidFederico Strausscreyhaber resuel- que permite sin grande esfuerzo adivinar la primitiva forma hebraica o
to casi por completo la cuestin de la autenticidad histrica de los tres aramea. De manera que, en sustancia, persiste una tradicin de primera
primeros Evangelios. La labor histrico-crtica de dos generaciones ha mano.
logrado reconstituirlos en gran parte. Y sin embargo,tampoco esos tres El tercer Evangelio nos demuestra lo arraigada que en su forma
Evangelios son obras de historia; porque no fueron escritos para relatar estaba aquella tradicin. Fue redactado este Evangelio por un griego,
exclusivamente los hechos, sino que son obras de propaganda, destina- probablemente en tiempo de Domiciano. En la segunda parte -historia
dos a suscitar la fe en la persona yen la misin de Jesucristo. Atal fin se de los apstoles- as corno en la introduccin a la primera, aparece evi-
explicanlos dichosy los hechosdel Maestro,as como se repiten las citas dente el conocimiento perfecto que el autor tena del lenguajeliterario de
delAntiguoTestamento. su pas, hasta el punto de mostrarse estilista notable. Mas en la narracin
A pesar de todo, los tres Evangelios conservan algn valor como evanglica no se atreve a separarsedel modelo tradicional;en el vocabu-
fuentes histricas; tanto ms en cuantosufmalidad no es extraa,sino que lario, en la estructura del perodo, en el colorido y en otros detalles de
ms bien concuerda con los intentos de Jesucristo. Mas lo que alguien menor cuanta, no se aparta el tercer evangelista de Marcos o de Mateo,
atribuya ciertatendencia predominante en los evangelistas,no resiste a contentndose con pulir las palabrasy las frases que le parecan indignas
lacrtica, si bienquizs en algndetallepuedenhaber influido tenden~ias del gusto ms exquisito. .
de orden secundario. No son los Evangelios "escritos de partido", m es Otras observaciones hay que hacer respecto de este Evangelio. El
verdad, tampoco, que estn impregnadosdel espiritu helnico, pues c~ autorafirmaen laintroduccin quecuantoescribe"se lo sactodo absoluta-
rresponden, en cuanto atae a su contenido substancial, a la poca pn- mente de la cabeza". Si buscamos los textos de que se ha servido, pon-
mitiva o hebraica del cristianismo;breve perodo que podramos llamar dremos en claro que se atuvo principalmente al relato de Mateo, y a otro
paleontolgico. Afortunadamente, nos ha conservado la historia infor- texto anterior que ha dejado rastro en el mismo relato de Mateo. Parece
mes de aquella poca, aunque sean de importancia secundaria, tales que entre los innumerables documentos disponibles, al venerable autor

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del tercerEvangelio le parecieronaquellosdos los ms dignosde crdito.
tan la sustanciadel relatoevanglico, y las puede corregirpor s mismo el
Testimoniodigno de ser tenido en cuenta, a favorde ambos. No creyel
lectorestudiosoconslo cotejarlos Evangeliosa la luz del sanoy maduro
historiadorposibleni necesariosubstituiraquellatradicincon cualquier
juicio,frutonaturalde los estudioshistricos.
otra.
Pero adviertenalgunos: Y lo sobrenatural? Ylos milagros? Tanta
Hay que aadir a esta consideracin la de que si se excepta la
importancia han dado a los milagros Strauss y otros comentadores, que
historia delaPasin, latradicin dereferencia escasiexclusivamente galilea
les han inducido a negar irremisiblementetodo crdito a los Evangelios.
De no haber sidosu horizontegeogrfico el que siempre sirvede fondoa
Pero uno de los grandes adelantos que la ciencia histrica ha logrado
la accinpblicade Jess,no podrala tradicinnarrarlos acontecimien-
recientemente, es el de haber aprendido ajuzgar aquellas descripciones
tos tal como los describe.En una narracinhistrica adornadacon galas
de milagros, de manera ms racional, menos hostil; hasta atribuir a ellas
del estilo, la accin de Jess tendra su teatro principal en Jerusaln; tal
valor de fuentes histricas, y aprovecharlas como tales. En este punto,
como, en efecto,se hace en el cuartoEvangelio.El ver que los tres Evan-
gelios anteriores apenas hablan de Jerusaln constituye, a nuestro pare- tengo por obligado y oportuno esclarecer brevemente la actual disposi-
cer,una presuncinen su favor. cin de la ciencia histrica, para con aquellas descripciones de hechos
Cierto que si sejuzga con el criteriode la "conexin, de la inspira- sobrenaturales.
cin y de la perfeccin"dejanlos tresdocumentosbastanteque desear;y Sabido es, en primer lugar,que los Evangelios pertenecena un pe-
que aun a la luz de un criterio simplementehumano, delatan no escasas rodo en el cual el milagroera cosacorrientey ordinaria. Sentasey vease
deficiencias. No se trata de anacronismos-y a este propsito conviene el hombre envueltoen milagros,aun fuera de los dominiosde la religin.
no olvidar nunca que tan sloel cuartoEvangelionos presenta a griegos Hoy,por el contrario, si se excepta a unos cuantos espiritistas,estamos
que quierenvera Jess- sinoquereflejan las condiciones revueltas de la acostumbradosa considerarel milagro como cosa exclusivamentede n-
primitivacomunidadcristiana, que en el transcurso deltiempo fue adqui- dolereligiosa. En lostiemposevanglicosel milagrosurgade innumera-
riendo lecciones de la experiencia. bles manantiales. Concebasea la divinidad como a un poder siempre en
Esta manera de interpretar se extrema a veces hasta perder los accin, -Dios es Dios en cuanto obra milagros, -y se contaba hasta con
fundamentos racionales; contribuyendo a enturbiarlatradicin la creencia divinidadesa lascualesno se rendaculto religioso. Luego,el significado
de que la historia de Jess es la realizacin de la profeca del Antiguo concreto que se da en nuestros das a la palabra "milagro", era entonces
Testamento. Por ltimo,es evidente la exageracindel elementomaravi- desconocido, porque se ha afirmado este significado tras de un conoci-
lloso en no escasasnarraciones evanglicas. miento ms claro de las leyes naturales y de sus fronteras. Faltando este
Por el contrario, el asertode Straussrespectode lo mucho "mtico" conocimiento,no eraposibletener exacta idea de lo posibley de lo impo-
que encierran los Evangelios,no ha sido comprobado, aun aceptando el sible, de lo que obedece a una regla y de lo que es excepcional. As,
significadovago e imperfecto que Straussatribuyea la palabra "mtico". donde reinela oscuridady la incertidumbre; es decir,donde no se plantee
No se encuentrarastrode semejante elementomticoms que en la histo- la cuestinen trminosprecisos, nohay milagro segn el sentidoverdade-
ria de la infanciade Jess,y aunen proporciones limitadsimas. ro de lapalabra. Mal podr darse cuenta de una violacin del orden y de
En resumen: todasesasadulteraciones de la tradicin,no quebran- las leyes de la Naturaleza quien ignore ese orden y esas leyes.De ah que
los milagrosen aquellapocano haban de tener la significacinque ten-

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dran actualmente, si ahora se realizaran milagros. Para los hombres de te debe ser el pemsamiento penetrado por la religin, para pers~verar,
entonces, un milagro no pasaba de ser un acontecimiento extraordinario; prescindiendo de la fe, en la creencia de que es inviolable la r~alidad
y si se imaginaban un mundo aparte formado de milagros, 10 vean influ- fenomnica en el espacio y en el tiempo! Cmo ha de sorprendeTt)os que
yendo por innumerables vas misteriosas en el mundo nuestro. No ya los no pocas inteligencias eximias se hayan mostrado incapaces de d~scemir
sacerdotes sino que tambin los magos y taumaturgos eran dueos de claramente las fronteras que separan los dos dominios? Y si el m4.ndo en
algunas de aquellas fuerzas portentosas. En tales condiciones, se com- que vivimos lo constituyen datos, nociones, no conceptos, cmo. podre-
prende que el mundo de los milagros era, en aquella poca, tema diario de mos hacemos cargo de lo divino y de lo que nos lleva a la mayor l~bertad,
las disputas entre los que le daban valor elevadsimo, como de una parte sino como una poderosa fuerza que invade el orden natural, lo petturba y
sustancial de la religin, y los que intentaban rebajar ese valor religioso. lo infringe? Esta representacin, hija nicamente de la fantasa, y d~ ndole
Sbese, en segundo lugar, que se relataban milagros de ciertos per- imaginaria, perdurar, por lo visto, mientras haya una religin.
sonajes extraordinarios; no ya al cabo de poco o mucho tiempo de haber Finalmente, hay que tener en cuenta, que si el orden naturql es in-
fallecido, sino en vida, a veces casi inmediatamente despus de haber violable, nos falta mucho todava para conocer todas las fuerZas de la
ocurrido el caso milagroso. De manera, pues, que se entrega a un pre- Naturaleza y su accin recproca. Habremos, quizs, llegado a cOnocer, y
juicio el que niega todo valor a relatos de esta especie, o que los atribuye an incompletamente, las fuerzas materiales y el campo en que obtan, mas
a tiempos posteriores no ms que por tratarse de milagros. de las fuerzas fsicas sabemos mucho menos. Nos apercibimos que una
En tercer lugar, est a nuestro parecer fuera de duda, que cuanto firme voluntad y una fe ardorosa producen, aun en la vida corporal, fe-
sucede en el espacio y el tiempo obedece a leyes generales del movimien- nmenos que tienen algo de milagroso. Quin ha sabido hasta h~y trazar
to, y que, por consiguiente, los milagros, si se los concepta infracciones los lmites que separan.lo posible de lo real? Quin se aventura a precisar
del orden natural, no son posibles. Mas tambin reconocemos que el hom- hasta dnde alcanza la accin del alma sobre el alma, y la del alltla sobre
bre religioso -no sencillo adepto de una religin que otros le inculcaron, el cuerpo? Quin se atreve a sostener que cuantos hechos mantvillosos
sino penetrado y consciente de sufe,-est convencido de que no per- se han contado, fueron producidos nicamente por el error o la ilusin?
manece aprisionado en el frreo crculo de ciegas e implacables leyes No suceden hoy milagros, es cierto; pero tambin 10 es que abUndan los
naturales, sino que estn estas leyes premeditadas para una finalidad supe- casos portentosos e inexplicables. Y precisamente porque suc\:de esto,
rior, y que el hombre, mediante una ntima energa que le infunde la Divini- hemos procurado ser ms cautos, menos ligeros en nuestros juicios sobre
dad, es capaz de desviar para mejores logros el curso de los aconteci- los milagros relatados por los hombres de la antigedad. No cr~emos, ni
mientos naturales. Este convencimiento es para el creyente un hecho ex- creeremos nunca ms, que la tierra haya parado su curso o que un asno
perimental, compendiado en estas palabras: el hombre puede libertarse haya hablado; pero que un paraltico haya echado a correr o que un ciego
del podero y de la necesidad de la realidad transitoria. A cada nueva haya recobrado la vista, no se puede negar rotundamente como si fueran
prueba, se impone a la conciencia como caso milagroso, y es inseparable ilusiones.
de toda religin superior, hasta el punto de que si se desvaneciera, pere- De estas explicaciones el lector puede sacar las deducciones que
cera la religin. Tal convencimiento es apreciable no slo en la vida indi- quiera para formarse una idea exacta del concepto que merecen los mila-
vidual' s que tambin en la vida de lahumanidad. j Cun firme y penetran- gros narrados en el Evangelio. En cada caso particular, quedar siempre

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algo incierto; pero, opino, que se pueden resumir todos los milagros en que desalentamos jams! Carece de importancia la cuestin de los mila-
cinco grupos: gros, comparado con el resto de lo que nos ofrece el texto de los Evange-
1. Milagros resultantes de la exageracin de hechos naturales, lios. No debemos dedicar nuestra atencin a los milagros sino a la cues-
que impresionaron hondamente los nimos. tin capital, enunciada en estos trminos: Estamos esclavizados por com-
2. Milagros producidos por la sugestin de discursos, o bien por la pleto a una necesidad inexorable, o bien existe un Dios que gobierna el
proyeccin de fenmenos psquicos en el mundo externo. mundo, que oye nuestras oraciones y que puede mitigar los rigores de las
3. Milagros imaginados a impulsos del deseo ferviente de ver rea-
leyes de la naturaleza?
lizadas las profecas del Antiguo Testamento.
4. Curaciones portentosas logradas por la potencia espiritual de
No nos revelan los Evangelios, segn es sabido, cmo se fue cons-
Jess.
tituyendo la persona de Jess, pues no nos cuentan ms que la parte de la
5.Milagros que carecende explicacin plausible.
vida de Jess que se desenvolvi pblicamente. En los Evangelios se en-
Conviene grandemente, al tratar de este punto, no olvidar que Je-
cuentra un hecho precursor, el nacimiento; mas no podemos tenerlo en
ss no concedi jams a sus propios milagros el valor decisivo que les
cuenta, porque aun suponiendo que aquel prlogo biogrfico nos suminis-
atribuyeron el evangelista Marcos y los dems narradores. Bien al contra-
trara algn dato ms digno de crdito que los que ofrece, sera del todo
rio, no pocas veces reconviene el Maestro a sus adeptos, exclamando:
intil para los fines que perseguimos. Jams los evangelistas hacen refe-
"Si no veis seales ni prodigios, no sois capaces de creer!" Quien profiri
rencia al perodo de la vida de Jess anterior a su predicacin; o en todo
estas palabras no haba de considerar la fe en los milagros como el ver-
caso, es el mismo Jess quien en la narracin evanglica se refiere a tal
dadero y nico camino para lograr conocer quin era l y cul era su
misin; antes bien, su opinin respecto de este particular debe haber sido perodo preparatorio..Esta falta de informes resalta mayormente con la
muy distinta de la de sus evangelistas. Y si nos fijamos en que los evange- observacin de los evangelistas, respecto del asombro que a la madre y
listas, sin darse cuenta probablemente de la importancia de sus palabras, los hermanos de Jess infundieron sus primeras manifestaciones, inca-
dicen de Jess: "Tal da no pudo hacer ningn prodigio, porque la gente no paces de comprenderlas. Y como Pablo se calla igualmente, se puede dar
lo crea", se comprender una vez ms con cunta cautela hay que acoger por seguro que la ms antigua tradicin cristiana no supo nada del na-
semejantes milagros. cimiento ni de la niez y adolescencia de Jess.
Resulta de lo antedicho que no basta el argumento de los milagros No sabemos, pues, nada de lo ocurrido a Jess durante los treinta
para rechazar toda fe en el Evangelio; pues, a pesar de aquellos relatos de aos de su vida, anteriores a su predicacin. No es terrible esta ignoran-
milagros, o ms bien de aquellos mismos resultados, resulta una realidad cia? Qu nos queda, si hemos de empezar nuestra labor confesando la
que se impone a nuestra atencin. Examinemos esta realidad, sin des- imposibilidad de escribir la historia de la vida de Jess? Cmo la escribire-
alentarnos al encontrar la historia de un milagro, por mucho que nos extra- mos cuando no conocemos ms que un ao o dos de su vida, ignorando
e o nos repugne. Basta con dejar de lado lo que nos parezca inexplica- por completo su anterior evolucin mental? Es indudable que los testimo-
ble. No tendremos quizs que ocupamos nunca ms en ello, o acaso ms nios disponibles son insuficientes para compilar una verdadera biografa;
tarde adquiera una significacin imprevista. Hay que repetirlo: [no tenemos aunque nos ofrecen, en otros conceptos, materiales copiosos, y el mismo
silencio acerca de los treinta aos de vida nos sirve tambin de enseanza.

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Nos proporcionan, efectivamente, los testimonios recopilados, datos re- rias no tenan otro objeto que el de impedir la contaminacin. Pero Jess
lativos a tres puntos primordiales: nos representan, en primer lugar, con llevaba una vida diametralmente opuesta, siempre en busca de los peca-
toda evidencia la predicacin de Jesucristo, tanto en sus principios funda- dores, con quienes se sentaba gustoso a la mesa. Basta esta diferencia
mentales como en sus aplicaciones particulares; nos sealan, en segundo fundamental para demostrar que permaneci alejado de los esenios, que
lugar, el xito alcanzado por Jess al servicio de su misin, y nos descri- persegua fines diversos con medios diversos tambin, y que si por excep-
ben, finalmente, la impresin que produjo en el nimo de sus discpulos y cin en algunos de los preceptos que dicta a sus discpulos parece andar
que stos propagaron en las gentes. acorde con los esenios, la coincidencia es puramente casual, ya que los
Estos tres puntos importantes, o mejor dicho, decisivos, bien cono- mviles eran del todo diferentes.
cidos, nos permiten representar la figura moral de Jesucristo; o cuando Todo induce a creer que durante los treinta aos de vida descono-
menos, con ms modestia, nos autorizan para decir que no ser estril cida de Jess no le trastornaron crisis violentas o tempestades del alma, ni
nuestra tentativa de explicarnos lo que se propuso, lo que era, y lo que repudi declaradamente el pasado. En sus palabras de amenaza o de
significa l para nosotros. castigo, cuando amorosamente llama a los hombres o habla de su Padre
Por lo que toca a los treinta aos sobre los cuales se guarda silen- que est en los cielos o dirige sus exhortaciones al mundo, jams asoman
cio, resulta de los Evangelios que no tuvo por conveniente Jess dar los recuerdos de ntimas luchas refrenadas ni las cicatrices de pasadas
explicaciones a sus discpulos. Y de ello podemos sacar una deduccin, batallas. Un hombre de treinta aos que haya sostenido empeados com-
en sentido negativo. Ante todo, es poco verosmil que Jess pasara por bates en su alma, que haya acabado quemando lo que antes adoraba,
las escuelas de los rabinos, porque en ninguna parte habla como hablara adorando lo que antes haba condenado a la hoguera, podra hablar como
quien se hubiese empapado en la cultura tcnico-teolgica y en el arte de hablaba Jess? Dnde se encontrar a un hombre que haya renegado su
la exgesis erudita. En cambio, el lector de las epstolas de San Pablo pasado para llamar a los dems a la penitencia, sin mentar nunca su pro-
advierte en seguida que el autor frecuent las escuelas de los telogos. En pio arrepentimiento? Hay que prescindir pues de trastornos ntimos al ex-
Jess no se observa nada de ello; y por esto pareci una aberracin que plicar la vida de Jess; lo cual no quiere decir que transcurriera exenta de
entrase en las escuelas y diese en ellas enseanza. Viva, s, y trataba hondas conmociones, de tentativas abortadas y de dudas.
constantemente de la Sagrada Escritura; mas no como un maestro de Tambin es de notar que en los discursos de Jess no aparece el
profesin. menor indicio de que estuviera relacionado con el helenismo; cosa rara,
Adems, parece inadmisible que mantuviera relaciones con la sin- en cuanto en la Galilea pululaban los griegos, y el griego era el idioma de
gular orden monstica hebraica de los Esenios. De no ser as, sera Jess uso corriente en muchas ciudades de la regin, donde abundaban los
uno de esos discpulos que afirman su emancipacin de los maestros, gramticos y los filsofos helnicos. Por esto no es muy creble que igno-
mostrando en sus acciones y en sus palabras lo contrario de lo que se les rase completamente la lengua griega, si bien hay que negar en absoluto
ense. Los esenios eran rgidos observantes de la ley hasta la ms extre- que influyera en su nimo y que alcanzara idea alguna de las que expusie-
mada minuciosidad, y ponan gran cuidado en apartarse, no solamente de ron Platn y los estoicos, ni aun envueltas en ropajes populares por algn
los impuros, sino aun de los relajados. Su escrupuloso aislamiento, la resi- vulgarizador. Claro que si aceptamos el carcter exclusivamente helnico
dencia limitada a determinados lugares, las multiplicadas abluciones dia- de conceptos como el del individualismo religioso, el de Dios y el alma, el

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del alma y su Dios, as como el del subjetivismo, la responsabilidad del consecucin elle un solo fin. Jams habla en un rapto de xtasis, y rara-
individuo para consigo mismo, la separacin entre la religin y la poltica, mente con la s)brexcitacin del profeta. Se le ha confiado la ms sublime
etc., tambin est Jess dentro de la esfera del pensamiento griego; tam- misin que haya obtenido hombre alguno, y no obstante mantiene ojos y
bin debe haber respirado aire griego, debe haber bebido en los manan- odos atentos a todas las impresiones de la vida que le rodea: "el dolor y el
tiales de los griegos. Pero, lo cierto es que no es slo el pueblo helnico el llanto, la risa y el alborozo, la riqueza y la indigencia, el hambre y la sed, la
que alcanz esas alturas, y aun es ms fcil probar lo contrario, esto es, salud y la enfermedad, los juegos infantiles y la poltica, la parsimonia
que otras naciones se elevaron hasta la concepcin de ideas idnticas o avarienta y la prodigalidad, la partida de la casa hospitalaria y el regreso,
anlogas a las enunciadas. No sucedi esto, ciertamente, hasta que Ale- los edificios S1Ul1tuosOS de los vivos y las sepulturas de los muertos, las
jandro Magno derrib las valas que aislaban a los pueblos, y sin duda fue bodas y los funerales, el sembrador y el segador en los campos, el
tambin el elemento griego el principal fautor de la emancipacin intelec- vendimiador en las vias, los trabajadores ociosos en el mercado, el pas-
tual y del progreso. Mas no creo que porque el Salmista escribiera "Se- tor tras de la oveja perdida, el mercader de perlas en el mar; y luego, la
or, con tal de que te posea a Ti, nada ms pido al cielo ni a la tierra", diligencia con que la mujer de su casa cuida de la harina y de la levadura o
hubiese odo nunca hablar de Scrates o de Platn. Conclusin: que en- busca la dracma cada, los agravios de la viuda ante el displicente funcio-
cierra una importante enseanza el silencio de los Evangelios respecto de nario pblico, los alimentos de la tierra y su descomposicin, el comercio
los primeros treinta aos de la vida de Jess y de lo que omiten en lo intelectual del maestro con el discpulo; la pompa de los reyes y las ambi-
referente a la poca en que inici su misin. ciones de los magnates, en contraste con el candor de los nios y la asidua
labor de los siervos: tales son las imgenes que avivan la predicacin de
Viva Jess en religin penetrado del temor de Dios. Su vida entera, Cristo y la hacen comprensible para los ms pobres de espritu". Re-
todos sus pensamientos y sus sentimientos se encaminaban a Dios; y, sin flexionando algo sobre esto se notar que no basta decir que Cristo ha-
embargo,jams habla como un arrebatado o un fantico, cuyos ojos, blaba valindose de imgenes y de parbolas; porque tales imgenes re-
deslumbrados por la contemplacin de un punto fulgurante, no pueden velan una ntima libertad y una serenidad espiritual juntas con una sublime
ver el mundo ni lo que el mundo encierra. Pas Jess predicando por la exaltacin de que ningn profeta estuvo dotado antes de l. Su mirada
tierra y supo retener una visin clara y serena de la vida grande y pequea se posa blandamente en las flores y en los nios, en el lirio del campo,
que en tomo suyo herva. Sola decir que los tesoros del mundo entero no -Salomn en medio de su fausto no estuvo nunca tan esplendorosamente
compensan la perdicin del alma, lo cual no le impeda derramar el amor vestido,- en las aves que vagan por el cielo y en los pajarillos que se
de su corazn por todo cuanto vive en el mundo. i Cosa esta maravillosa y amparan sotechado. El otro mundo en que viva no le quitaba la sensacin
grande incomparablemente! Sus discursos, compuestos por lo comn del mundo presente porque relacionaba con Dios todas las cosas de este
mediante palabras y sentencias, son dechados de todos los gneros de la mundo, y vea el mundo protegido y sustentado por Dios. "Vuestro Padre
oratoria y de toda la gradacin de los afectos. No faltan en ellos las spe- celestial os da el alimento".
ras censuras, ni las acusaciones apasionadas, ni los airados acentos del Verdad es que muestra predileccin por la parbola, pero insensi-
juez, ni siquiera la irona, pero todo ello excepcional, dominado por un
blemente, en el discurso, la parbola cede su lugar a la demostracin amo-
recogimiento apacible y uniforme, como de quien tiene fijo el nimo en la
rosa, o sta a aqulla. El que no tena dnde reclinar la cabeza, habla, sin

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embargo,no como quien ha renunciado a todo, no comoun heroicopeni-
tente o un profeta exttico, sino como quien posee la serenidad y la paz
JESS y EL EVANGELIO
del alma, y sabe confortar al prjimo.
Su predicacin se eleva a las ms grandiosas cimas, poniendo al
hombreenfrente de una resolucin suprema; perolasideasms sublimes,
de quenacenlasms fuertes conmociones, sonparal verdadesiI1tutivas,
y como tales las expresa, vistindolas con el lenguaje en que la madre
habla a sus hijos. CAPTULO 111

DATOS HISTRICOS (FINAL)

LA PREDICACIN DE JESS EN
SUS LNEAS FUNDAMENTALES

EL REINO DE DIOS y
SU ADVENIMIENTO

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L captuloanterior verssobre los Evangelios y el silencioque
E guardanen lo tocante al tiempoen que se formla figuramoral
de Jesucristo. Tratamos tambin de caracterizar brevemente la predica-
cin de Jess, cuya palabra era la de un profeta, sin violencias ni arreba-
tos, impregnadade paz, de gozo y de certidumbre.Anhela Jess la lucha
decisiva: "donde se hallatu tesoro,all esttu corazn";pero se manifiesta
por enteroen la apacible simetra de las parbolas;bajo el sol de Dios y el
roco del cielo crecern todas las cosas hasta que llegue el tiempo de la
cosecha. Viva en la perenne conciencia de la presencia de Dios; era su
alimento cumplirla voluntaddivina.
Mas he aqu que aparece la afirmacinsuprema,el sellode la liber-
tad interna de Jess, ensu conducta que no es de heroico penitente ni de
un ascetaque ha repudiado al mundo. Su miradacontemplabondadosa el
mundo de los fenmenos,vistotal como es, en toda su multiformehermo-
sura, ennoblecidopor el predicador en las parbolas,mientrascon la mi-
rada traspasabael velo de la realidadterrenal viendo por doquier la mano
del Diosvivo.

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Al aparecer Jesucristo, en el pueblo hebreo tena ya un precursor, Se me permitir que me extienda un poco en este particular, que da
Juan el Bautista. En las riberas del Jordn haba surgido en pocos meses ocasin para exponer ciertas cuestiones, a las que se ha dado respuesta
una agitacin diversa de las algaradas mesinicas que de cuando en cuan- muchas veces, y que no obstante renacen continuamente. El Bautista anun-
do, y durante varias generaciones, haban soliviantado al pueblo. Tambin ci la soberana de Dios y de su santa ley moral; y predic al pueblo que
el Bautista pregonaba: "El reino de Dios se avecina"; con lo cual no quera la gua del juicio, el peso que hace caer la balanza es el elemento moral,
decir sino que se avecinaba el da del Seor, el da del Juicio, el fin del que nada debe sobreponerse a la educacin ya la moralidad de los actos.
mundo. Mas no lo anunciaba Juan como un da en que Dios castigar a los Yen su concepto de la moral no hay refinamientos ni artificios; su moral es
gentiles y engrandecer a su pueblo, sino como el da en que precisamente la moral ordinaria. Mas de aqu surgen tres cuestiones:
su pueblo ha de ser juzgado. "Quin os ha enseado que escaparis a la 1. Si se trata de cosa tan sencilla como del eterno derecho de lo
ira del porvenir? Y no vayis a pensar: Tenemos por padre a Abraham; que es santo, a qu el aparato formidable del da del Juicio que se
porque os digo que Dios puede suscitar hijos de Abraham, aun de estas avecina, de la hoz hincada en las races del rbol, del fuego devora-
peas. Y est ya clavada la hoz en las races de los rboles". No hay que dor, etc.?
confiar, pues, para el juicio, en ser hijo de Abraham, sino en las obras 2. El bautismo de penitencia no ha de ser considerado como un
virtuosas, reflejo o producto de las condiciones sociales y polticas en que
y el mismo predicador comenz a dar el ejemplo de la genitencia, viva entonces el pueblo hebreo?
mostrndose a las gentes vestido con una tnica de pelo de camello, y 3. Qu hay, en esta predicacin, de verdaderamente nuevo, que
alimentado con langosta y miel selvtica. Pero no se propona formar una no se haya dicho en el antiguo judasmo?
comunidad de ascetas; o, cuando menos, no era ste suprincipal prop- Estas tres cuestiones estn ntimamente enlazadas.
sito; hablaba a todo el pueblo, sin distinguir condiciones sociales ni modos Vamos a hacemos cargo, ante todo, del aparato dramtico-escato-
de vivir, y lo exhortaba a la penitencia. Las verdades que predica son lgico: el reino que va a venir, el da del Juicio que se avecina, etc. Ensea
sencillsimas; a los publicarlos les dice: "no cobris ms de lo que os est la historia que repetidas veces surgi de entre los hombres una voz seve-
mandado"; a los soldados del rey: "no hagis extorsin a nadie ni perjudi- ra, impregnada de la honda experiencia de la vida, pregonera de reden-
quis nadie con calumnias, y contentaos con vuestros sueldos"; a los cin y dejuicio divino, para devolver a los extraviados al camino de Dios
ricos: "repartid vuestros manjares", y a todos: "no os olvidis de los po- y de la virtud. Tales voces profticas predecan siempre el inminente fin
bres". Tal es la penitencia que predica Juan; el nuevo significado que da a del mundo. Cmo se explica esta identidad en la prediccin? Muy senci-
la penitencia. No es ya un acto que se realiza de una vez, el bautismo 110. No es solamente la religin vivir en Dios y con Dios, sino tambin, y lo
penitenciario, sino resultado de una vida virtuosa que ha de ser premiada es precisamente por esto, revelacin del significado y de la responsabili-
por la justicia divina. Jams habla de ceremonias, de sacrificios, de ritos dad de la vida. El que haya perdido la religin, se convencer de que es
prescritos por la ley, a los cuales evidentemente no concede importancia; vano intento sin ella el de buscar la razn de vivir, y de que el individuo y
tiene en cuenta tan slo los buenos sentimientos y las buenas obras, segu- la humanidad entera vagan sin saber hacia dnde, y van a parar a la mina.
ro de que, en el da del Juicio, el Dios de Abrahamjuzgar conforme a "Todos corren hacia el error, y cada uno va con la vista fija en su carnina".
este criterio. El profeta, que se ha identificado con Dios, se siente presa del terror y de

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la angustia al considerar el error universal y el universal abandono; a ma- dentes profecas se desvanecan, desmentidas por la realidad, y que haba
nera del viandante que advierte a los dems dirigidos ciegamente a un fenecido toda esperanza. En tales condiciones, no es de extraar que los
precipicio y se empea en devolverlos al buen camino. El instante es su- hombres, al ver que en nada haba de ayudarles fuerza alguna terrenal, se
premo: todava hay tiempo para avisarles, para conjurarles a que se vuel- dejaran arrastrar por la desesperacin a renegar de cuanto haba sido
van atrs: quizs dentro de una hora ser ya demasiado tarde. El instante tenido corno inseparable de la teocracia. No ha de sorprendernos que el
es supremo, es el instante postrimero de salvacin... Tal es el aviso auste- cetro y la corona, el podero poltico, los honores y las riquezas, la ambi-
ro que todos los pueblos han odo cada vez que surgi en ellos algn cin laboriosa y los combates sociales fueran desdeados corno algo que
profeta para llamarlos hacia el buen camino. Domina de una mirada el nada vale; atentas las almas a Cristo, de quien aguardaban un reino hasta
profeta toda la historia; ve el fin irremisible, y le sorprende que la impie- aquel entonces desconocido: reino de los pobres, de los oprimidos, de los
dad, la ceguera, la insensatez y la desidia de los hombres no hayan causa- dbiles: triunfo de los virtuosos, dulces y pacientes. El pueblo de Israel, el
do el desastre completo. Pero, ms an le sorprende que les quede un pueblo de Dios, estaba en vas de transformacin desde algunos siglos; se
palmo de terreno en que retroceder; gracias tan slo a la misericordia de haban hecho pedazos las armas de los hroes; era objeto de burla el culto
Dios. A pesar de todo, no puede tardar el fin. Las formas especiales de fastuoso de los sacerdotes; y en balde el pueblo haba clamado justicia y
que esta idntica profeca se reviste, dependen de las mudables condicio- clemencia; cmo ha de maravillarnos que el entusiasmo popular procla-
nes del tiempo, y son de importancia secundaria. Una religin ideolgica mara a Dios, a quien se diriga al pueblo en la miseria, para la redencin de
es la nica que puede sobreponerse a este avasallador y decisivo impulso los mseros? Esta forma de religin y las esperanzas que suscit, pueden
hacia el fin del mundo; no se concibe una religin positiva que carezca de resumirse en una frase: abyeccin de los nimos, cados en su propia mi-
ese impulso, ya se manifieste de golpe, corno gran novedad, ya viva pe- seria, sin ms aliento que el de esperar una intervencin milagrosa de Dios.
renne, corno un fuego reposado en el alma. Pero, aun admitiendo que a la desolacin de aquellos tiempos se
Veamos ahora el segundo punto, es decir, las condiciones polticas deba atribuir en gran parte los acontecimientos queestudiamos, no basta
y sociales corno determinantes del movimiento religioso. Procuraremos para explicar la predicacin del Bautista; quizs, al contrario, se explica-
explicarnos con pocas palabras. Sabido es que la poca tranquila de la ran mejorpor esta predicacin las turbulencias suscitadas por falsos Mesas
teocracia hebraica era ya remota. Durante dos siglos se haban sucedido y por la poltica de fanticos Fariseos. Las condiciones de aquella poca
incesantemente las calamidades; de manera que no haba gozado el pue- nos dan a entender de qu manera una doctrina que no haca caso del
blo de un solo momento pacfico desde los tremendos das de Antoco mundo y enderezaba las almas hacia Dios, pudo reclutar sin cesar nuevos
Epifane hasta los que sealaron el advenimiento de Jess. Constituido el proslitos. La desdicha ensea a los hombres a rezar; pero de por s no
reino de los Macabeos, pronto cay minado por las discordias intestinas infunde energa alguna moral, que era precisamente el elemento principal
y derribado por los enemigos exteriores. Invadido el territorio por los de la predicacin del Bautista. Valindose de esa fuerza, colocando el
romanos, que con mano frrea aniquilaron toda esperanza de redencin, principio moral y la responsabilidad corno fundamentos de todas las ac-
se llega a la tirana del idumeo Herodes, un advenedizo que oprima al ciones, se alzaba el predicador por encima de la poquedad de los pobres,
pueblo hasta quitarle casi la respiracin. No caba en mente humana la y no dependa del tiempo, sino de la eternidad.
posibilidad de Unamejora cualquiera; pareca que las antiguas y esplen- Un siglo ha transcurrido desde el tiempo en que tras de los pavoro-

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sos desastres de la patria germnica,pronunciaba Fichte en Berln sus bien y de la virtud contra los dems elementos que se haban infiltradoen
famosos discursos. Qu se propona?Pues, ante todo, colocabadelante la relgin? Qu anunciabaJuan, que anunciaba Jess, no conocidodes-
de la nacin un espejo,paramostrarle sus culpasy las consecuenciasque de mucho antes? Lo nuevo en materia religiosa no puede ser puesto en
le habanacarreado la ligereza, lairrelgiosidad, la presuncin, la ceguera, tela de juicio por quien vive en religin. Qu novedad poda sobrevenir
la debilidad...Y qu ms?Llamabaacaso al pueblo a las armas? [Pero en tiempo de Jesucristo, cuando la humanidad tena tras s un pasado tan
si no lashaba;si cayeron de lasmanosflojasde los alemanes! No; Fichte remoto, cuando la humana inteligenciahaba adquirido ya tantas ideas y
exhortaba a la nacin a que se arrepintiese de sus culpas, y se esforzaba tantos conocimientos?Hacasiglosque existael monotesmo,y los redu-
en llevarlas almasotravezhaciaDios,en levantartodas las energasmo- cidos tipos de religiosidad monotestahabanya surgidoac y acull,des-
rales, en infundirles la verdad y el espritu, para que por el espritu se de largo tiempo, en varias escuelas, y aun en un pueblo entero. No es
iniciarala vida nueva.Assevio cmosu poderosapersonalidad, asocia- insuperable el firmey hondoindividualismo del Salmistaque escribe: "Se-
da a la colaboracin de los numerosos amigos convertidos a sus ideas, or,mientraste tenga a Ti,nadams pido al cieloni a latierras"?Pudese
produjo un efecto sorprendente. Hizomanar Fichte las agotadas fuentes concebir algo superior al monotesmo del profeta Miqueas, cuando dice:
de la fuerza germnica,porque conoca el poder de quien los hombres "Se te ha dicho, hombre, lo que es bueno y lo que el Seor te exige, tener
reciben alientos, y porque l hababebido el agua de la vida. Indudable- fe en la palabra de Dios, observar la ley de amor, y ser humilde en la
mente, de la calamitosa pocaen quese hallaba, sac Fichteenseanzay presencia de tu Dios?" Palabras estas escritas algunos siglos antes de la
temple;perosera tan absurdo comoridculoafirmarque aquellapredica- era cristiana.Por esto hay doctos hebreos que nos increpandiciendo:"A
cin fue hija exclusivadela miseriade su tiempo, la cual tiende l a con- qu hablamos del Cristo, si nada nuevo ha trado al mundo?". A lo cual
trarrestarprecisamente. Puesde idnticamanera debejuzgarse la predi- contestar con Wellhausen: Ciertamente, lo que Jesucristo dijo, y lo que
cacinde JuanBautista, y, paradecirlo de unavez, tambinla predicacin antes que l haba dicho el Bautistaen su predicacinde penitencia,cons-
de Jess. Hay en ambasdetalles originados seguramenteen la condicin taba ya en los profetas, y aun se puede seguir en la tradicin hebraica del
de su poca; como el empeo en buscar a los que nada bueno esperaban tiempo de Cristo.Los fariseosprofesabanidnticadoctrina,pero tambin
de la sociedady de la poltica-lo cual, respectodel Bautista,no se sabe tenan otras muy diversas. Estaba, s, en ellos la idea cristiana, pero que-
por informesdirectos,- en huirdelos demagogosquehabanconducido brantada, oscurecida, deforme, perdida su eficacia y su dignidad a causa
al pueblo a su ruina y en separarla mirada de todas las cosas terrenales. de innumerablesaccesoriosque tomaban por partes integrantesde la ver-
Mas el remedioque preconizaban no era frutode su tiempo;antesbien, el dadera religin,y a los cuales otorgaban tanta importancia como a la mi-
recomendar a las gentes una moral comn y dar valor exclusivo a esta sericordia ya la justicia. Para los fariseos todo se presentaba, por as
moraldebade parecerunatentativa condenadaal fracaso, por insuficien- decirlo, en el mismo trmino; semejaba su doctrina un tejido,en el cual lo
cia de medios. Pues entonces, dednde brotaba la fuerza incoercible a bueno y lo santo eran la urdimbre tapada por la trama de los intereses
que tantos sedoblegaban? Estapreguntanos lleva a la ltimade las cues- mundanales. Formulada la pregunta escuetamente: Qu novedad apor-
tiones que hemosplanteado. taba la predicacin cristiana? No tiene ms contestacin sino la de que
Culeseran lasnovedades que traa aquella agitacin?Era real- tratndose de una religin monotesta, tal pregunta es impertinente. Pre-
mente cosa nueva proclamar la omnipotencia de Dios, la soberana del gntese ms bien: qu traa de puro y de vigoroso la nueva religin? Y

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entoncesresponder: Repasadtoda la historiadel pueblo de Israel,regis- dos de mujer. Jams dej de confesar Jesucristo que su empresa haba
trad toda la historiauniversal,y aver si me presentisotro ejemplo de un sido iniciada por el Bautista, a quien declar su precursor y quiso que 10
mensaje divino, de un mensaje del supremo Bien, que sea tan puro y bautizara asocindosede tal maneraal movimiento surgidoen las riberas
austero-ya quepurezay austeridad son inseparables- como aquel que del Jordn.
omosy que leemos. El manantial inmaculado de la santidadestabaabier- y an hizoms.Al presentarse a las gentespredicabatambin: "Pre-
to, en verdad, desde mucho antes;pero se haba ido enterrando yentur- paraos, que se avecina el reino de los cielos", pero su predicacin era al
biando. Poco importa que ms tarde,rabinos y telogos se hayan esfor- mismo tiempouna buenanueva: Si algociertohay en latradicinformada
zado en destilarel aguadel manantial primitivo; lo ciertoes que vemos el en tomo suyo,es que su predicacinfuerealmente acogidacomo un evan-
chorrobrotarfrescoy vivo, abrirse un caucea travsde las basurasamon- gelio; esto es, como un mensaje de gozo y de bienaventuranza. Por esto
tonadas por sacerdotesy telogos, ofendiendola dignidadde la religin. el evangelista Lucas, preludiamuy acertadamente la narracinde la vida
iCuntasvecesen la historiavemosa lateologaservirde descrdito de la pblica de Jess con estas palabras del profeta Isaas: "El Espritu del
religin! Ya la pureza del agua viva, se aada la fuerza. Los doctores Seorest sobre m, porque me ha ungido;El me manda evangelizara los
fariseos habanenseado, efectivamente, que la quintesencia de lareligin pobres, curar a los contritos de corazn, libertar a los presos y dar vista a
estaba en el amor de Dios y del prjimo: palabras hermossimas que el los ciegos, levantar a los postrados y predicar el ao grato del Seor". O
propio Jesucristo poda hacer suyas.Pero cmo se traducan a la prc- citandolas mismaspalabrasde Jess: "Venidam, vosotroslos conturba-
tica? Bien claroest:cuando el puebloy,en especial, losdiscpulosdelos dos y los apesadumbrados, que yo os aliviar. Ceos mi yugo, y apren-
fariseos repudian a los que toman aquella mxima en serio. Su doctrina ded de m que soy manso y humilde de corazn: y encontrarisreposo en
permanecadbilen todas sus partes, y por ser dbileradaosa. Las pala- vuestras almas". Dominan estas palabrastoda la revelaciny la accinde
brasnadapueden, pero lo puedetodoquienlasprofiere. Jesucristo "predi- Jess; son como el tema obligado de su predicacin y de su empresa.No
caba como quien tiene autoridad,no como los escribas", conforme a la hay quien deje de percibir que esta sola exhortacin va mucho ms all
impresin que produca a sus discpulos. Sus palabraseran "palabras de que toda la predicacindel Bautista,la cual constituyeun contrastepasivo
vida",semillas que germinaban y dabanfruto. Yestoeralo nuevo. con la obra de sacerdotes yescribas, pero no ha llegado a ser smbolo
As haba empezadoa predicar tambin Juan el Bautista,en oposi- definitivo, a contradecirlaabiertamente. Ladoctrinaquedestruye y reedifica,
cinevidente con loscaudillosy losmaestrosdelpueblo;porqueun hom- la que contrapone al mundo viejo una nueva humanidad partcipe de la
bre que encomiendaa sus oyentes que "se conviertan", y sealacomo va naturaleza divina, fue creada por Jesucristo, que de un golpe se opuso a
nicapara laconversin la de la penitencia y de la accinmoral, se coloca los directoresoficiales del pueblo, combatiendo principalmente en ellos
irremisiblemente en contraposicincon los regentes de la Iglesia. Pero un hbito mentalinseparable de lahumananaturaleza. Figurbanse a Dios
Juan predicaba la penitencia,y nadams. como a un dspota guardador atentodel ceremonial de su corte; en cam-
Aparece Jess, y ante todo acepta ntegra y confirma categrica- bio, Jess respirabaampliamenteen la presencia de Dios. Veanaquellos
mente la predicacinde Juan; laconfirma con ostentacin en la persona a Dios tan slo en su ley,que haban reducido a un laberinto de errores,
misma del Precursor, y para nadietiene frases de tan completa aproba- llenode trampasy de portillos;Jess lo sentay 10 vea por doquier. Archi-
cin como para l, de quiendiceque no ha tenido superiorentre los naci- vaban aqullosde su Dios infinidadde preceptos, y por esto se figuraban

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que lo conocan; Jess no tena de Dios ms que un solo precepto; y por tacin externa de la omnipotencia de Dios; en el otro se concentra en un
esto lo conoca. Aqullos haban hecho de la religin un oficio, degrada- caso de conciencia, cuyo advenimiento estya iniciado, que tiene ya exis-
cin a que ninguna otra se iguala; Jess anunciaba al Dios vivo y la nobleza tencia positiva. De manera, pues, que tanto el concepto del Reino de Dios
del alma. Consideremos ahora la predicacin de Jess, que se puede di- como la figuracin de su advenimiento, se entiende en diversos sentidos.
vidir en tres partes, cada una de las cuales contiene la revelacin entera: Jess sac el concepto y la figuracin de la tradicin de su pueblo, en la
Primeraparte: El Reino de Dios y su advenimiento. cual estaban ya en primera lnea; ha dado mayor relieve a ciertas formas
Segundaparte: Dios padre y la infinita perfeccin del almahumana. intermedias que cobijaban aquel concepto, quitndoles las ambiciones
Tercera parte: La mejor justicia y la ley de amor. terrenales, de orden poltico-eudemonstico.
La grandeza y la fuerza de la predicacin de Jess estriban en el ser Jess, como los hombres ms severos y perspicaces de su pueblo,
a un tiempo tan sencilla y tan abundante; tan sencilla que parece contenida entendi profundamente el contraste del Reino de Dios con el Reino del
por entero en cada una de las ideas principales que el maestro explana, y mundo, que vea posedo por el mal y por los malvados. N o era para l
tan abundante que cada una de aquellas ideas parece inagotable y que este mundo una representacin incolora, una idea abstracta, sino la ms
sentencias y palabras se graban indelebles en la memoria. Eficacia expli- vivaz de las intuiciones y de las sensaciones. Por esto no vacilaba lo ms
cable, porque tras de cada sentencia est Jesucristo en persona. Hace mnimo en condenar este mundo a la destruccin, lo cual no era realizable
siglos que aquellas sentencias suenan en nuestros odos con la viveza de sino a consecuencia de un conflicto. Este conflicto y la victoria consecuti-
cosas actuales, y aqu encaja la profunda sabidura de aquella frase: "Ha- va se muestran a su alma con dramtica energa en sus lneas y detalles,
bla, que te vea". como se mostraron anteriormente a los profetas. Yal final del drama,
colcase l mismo a la diestra de su Padre, y manda sentar a sus doce
En el curso de estas lecciones intentaremos profundizar en cada discpulos en doce tronos para juzgar a las doce tribus de Israel; con
una de las tres partes, y procuraremos coordinar las ideas que sugieren. tanta potencia vital y con tal inters refleja su nimo las ideas contempor-
neas! Nada tiene de particular que entre los comentadores modernos haya
quien vea en aquellos cuadros dramticos, en aquella fuerza de colorido,
I la parte principal de la revelacin de Jess, a la que est subordinado todo
EL REINO DE DIOS Y SU ADVENIMIENTO lo dems o que no pasara de variantes ms o menos intiles, quizs inter-
caladas por narradores o intrpretes posteriores. Lo esencial y decisivo
La predicacin de Jess respecto del Reino de Dios est expresa- consistira exclusivamente en la dramtica expectacin del porvenir.
da en todas las formas, desde la profeca bblica relativa al da del Juicio y No puedo prestar mi adhesin a semejante criterio. En casos an-
al Reino de Dios que aquel da se patentizar, hasta la idea del adveni- logos se tendra por errneo el propsito de juzgar a hombres eminentes,
miento de este reino, que se vislumbra ya, efecto de la predicacin de iniciadores verdaderos de una nueva poca, atenindose especialmente a
Jess, en lo ntimo de la conciencia humana. Su revelacin comprende lo que tuvieron de comn con sus contemporneos y relegando al segun-
ambos polos, con numerosas gradaciones intermedias. En uno de los po- do trmino lo que es en ellos efectivamente grande y singular. La tenden-
los aparece el Reino de Dios como un acontecimiento futuro, manifes- cia a rebajarlo todo a idntico nivel, a disminuir y casi a borrar los rasgos

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individuales,nace seguramente en ciertos sabios de un loable amor a la hemos producidoverdaderamente nuestro,transformandoy enderezando
verdad; pero es una tendencia falaz. Parceme que en este punto, no la opininpredominante.
pocos se esfuerzan, a sabiendaso no, en abatir sistemticamentetodo lo Es indudableque el historiador, empeado en separarlo tradicional
grandey sublime. Concedamos como indiscutible que Jesstom ntegra y colectivo de lo nuevo y particular, al estudiar la predicacin de Jess
de sus contemporneos la idea de los dos reinos, el de Dios y el del referente al Reino de Dios, asume una labor ardua y de extremada res-
demonio, con su incesante batallar y su futuro y postrer conflicto, en el ponsabilidad.Hastadnde es lcitollegaren tal empeo? Hemos de pro-
cual el demonio,arrojado del cielohace tanto tiempo, servencido tam- curar que la predicacinde Cristo no pierda la nativa claridadde estilo, el
bin sobre la tierra. No cre esta idea, concedido; se engrandeci con colorido que la caracteriza, pues no queremos reducimos a un descarna-
ella y la propag. Pero la otra idea, de que viese el Reino de Dios, no do inspido esquema moral. Mas tampoco queremos despojarla de su

como un suceso que se puede observar, sino que est ya presente en originalidady de su fuerza, imitando a los que la confunden con las ideas
nosotros, es por entero de Jess. generalesde la poca. Bastafijarseun poco en la seleccinque hizo Jess
Para nosotros, pensadores modernos, hay en estas dos ideas una de las ideas de su tiempo, en el cuidado con que acogi cualquiera de
anttesis cuyostrminoses dificil, casiimposibleconciliar: cmo sepue- ellas que contuviese el ms leve asomo de energa moral y rechaz todas
de concebir, contan dramtico relieve,el Reino de Dios,acontecimiento las que alentaban las esperanzas egostas de su pueblo, para hacerse car-
futuro, y al propio tiempo predicar que "el Reino de Dios est en voso- go de la elevacinde su inteligencia por encimadelvulgocontemporneo.
tros", que es virtud divina,apacible y potente,del coraznhumano? Mas Pero no; nos faltan pruebas ms eficaces.
reflexionando sobreello,penetrando en 10 mshondo de lahistoria, conse- El que deseeconocer la significacindel Reino de Dios y del adve-
guiremos hacernos cargo de la posibilidad de que coexistieran los dos nimiento de este reino en la revelacinde Jess, lea y medite sus parbo-
trminos sin que fuesen conceptuadosantitticos,en un ambiente com- las. El Reinode Dios viene,en cuantollegaa los individuos, penetraen las
puesto de tradiciones y de formas sociales distintas de las nuestras. Pre- almas y se dejaposeer por ellas. El Reino de Dios es el dominio de Dios;
sumoque dentrode algunos siglostambin se descubrirncontradiccio- pero el dominio del Dios santoen el corazn de cada uno de los hombres,
nes en la parteque hayaquedado de nuestropatrimonio intelectual, con el es el mismo Dios con su podero.Todo 10 que aparececomo un trastorno
consiguiente asombro de nuestrosdescendientes al notar que no haba- dramtico enel sentidoexterno,en el sentidohistrico,se desvaneceante
mos advertidotales contradicciones. Nos figuramoshaber alcanzado la aquella posesin,y se desvanececon ello la esperanza objetivaen el por-
mdula de muchas cosas; y no obstante, la posteridad, encontrando la venir.Vase cualquierade las parbolasde Cristo, la del sembrador,la de
supuestamdulaenvueltaen numerosascapaso cortezassperasy espe- la perla de gran precio o la del tesoro del campo; el Reino de Dios es la
sas, no sabr explicarse la miopa intelectual que nos impide discernir y palabra de Dios, es Dios mismo; ya no se trata de ngeles y demonios, de
aislar ciertos caracteres esenciales.Donde nosotros no distinguimos el tronos y de principados, sino de Dios y del alma, del alma y su Dios.
msmnimoindiciode una posible particin, nuestros descendientes hin-
carnel cuchilloy cortarnfcilmente. Confiemos, pues,en hallarjueces
que no extremen sus rigores aljuzgamos, no por lo que nos ha legado la
tradicin y que no hemos podido o sabido desentraar, sino por lo que

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JESS y EL EVANGELIO

CAPTULO IV

EL REINO DE DIOS y SU
ADVENIMIENTO (FINAL)

DIOS PADRE Y LA INFINITA


PERFECCIN DEL ALMA HUMANA

LA JUSTICIA SUPERIOR Y EL
MANDAMIENTO DEL AMOR
A L discurrir sobre la predicacin de Jess la hemos considera-
do anunciadora del Reino de Dios y de su pronto advenimien-
to. Hemos visto esta anunciacin expresada en todas las formas, desde la
profeca bblica del da del Juicio hasta la idea del advenimiento del Reino
de Dios que empieza a realizarse en lo recndito de la conciencia humana.
y hemos explicado la excelencia de esta idea sobre todas las dems.
Pero, antes de examinarla con mayor atencin, conviene hacerse cargo
de dos afirmaciones de notable importancia que estn entre los dos polos
del "da del Juicio" y de lo que llamaremos "advenimiento interno" del
Reino de Dios.
El advenimiento del Reino de Dios equivale al aniquilamiento del
Reino del Demonio y a la derrota de los demonios, que han gobernado
hasta hoy, han subyugado a los hombres, y aun a las naciones, hacindo-
los esclavos de su voluntad perversa. Jess no vacila en proclamar que
vino a destruir las obras demonacas, y en efecto expulsa a los demonios
y libra de ellos a los hombres.
Permtaseme una breve digresin. Las historias de demonios, que

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abundan en el Evangelio, ya las cuales tanta importancia parecen dar los pecto de si Jesucristo era verdaderamente "El que deba venir", mand a
evangelistas, nos producen las ms extraas impresiones, tanto que no dos discpulos para que se lo preguntasen a l mismo. Si no se puede
falta quien niegue todo crdito a aquellos relatos plagados de absurdos imaginar nada ms conmovedor que la pregunta de Juan, nada hay ms
semejantes. Pero conviene notar que abundan las narraciones por el estilo sublime que la contestacin del Seor, quien dijo: "Id a explicarle lo que
en escritos contemporneos, no slo hebreos, sino tambin griegos y ro- habis visto y lo que habis odo: cmo los ciegos recobran la vista, cmo
manos. La idea de la obsesin era vulgarsima en aquellos tiempos, com- andan los cojos, cmo quedan limpios los leprosos, cmo oyen los sor-
prendiendo en ella la ciencia antigua numerosos fenmenos patolgicos. Y dos, cmo resucitan los muertos, cmo el Evangelio es anunciado a los
precisamente porque se daba la explicacin de tales fenmenos admitien- pobres". Ah est el "advenimiento del Reino"; o mejor dicho, en esta
do la posesin del alma por una fuerza malfica incorprea, las enferme- accin salutfera surge ya el Reino de Dios. Jess vence y expulsa la desola-
dades psquicas asuman formas que hacan creer que realmente una fuer- cin y la enfermedad; pruebas patentes que han de mostrar a Juan la
za extraa invada el alma. nueva era que ha empezado. La curacin de los endemoniados es tan
y no hay nada paradjico en esta deduccin. Supongamos que la slo una parte de aquella accin salutfera, pero ya en ella indica Jess
ciencia moderna afirma que las enfermedades nerviosas son, en gran par- el sentido y la sancin de la misin que realiza, Por esto se dirige a los
te, producto de la obsesin; supongamos que la prensa esparce esta opi- doloridos, a los enfermos, a los pobres, mas no a guisa de moralista ni con
nin por las multitudes, y no tardaremos mucho en ver cmo crece el el ms leve destello de blando sentimentalismo. No clasifica los males en
nmero de casos de enfermos de la mente que parecern a los dems, y series y grupos; no se entretiene en inquirir si el enfermo es merecedor de
se creern ellos posedos por un espritu maligno. La teora y la fe ejerce- la curacin, y no nutre la menor simpata para con el dolor fisico y la
ran en tal caso una accin sugestiva, convirtiendo en demonacos a los muerte. Jams dice que la enfermedad sea saludable, ni que el mal sea
dementes, efecto idntico al que han producido durante siglos, durante sano; para l la enfermedad es siempre enfermedad y la salud es siempre
miles de aos. Es pues irrazonada, contraria a la sana crtica histrica, la salud. Todo mal, toda calamidad es para l cosa tremenda, que pertenece
suposicin de que hay una "doctrina" de demonios y demonacos propia al reino de Satans; pero la combate porque siente en l la fuerza del
de los Evangelios, cuando no se encuentra en ellos ms que las ideas Salvador, y sabe que no es posible mejorar sino cuando se ha recobrado
universalmente admitidas en su poca. Hoy son raras estas formas de el vigor y la salud.
psicopata, pero no han desaparecido del todo, y cuando se presentan Adems, si el Reino de Dios sobreviene as que Jess ejerce su
todava se debe acudir al medio ms eficaz para combatirlas, que es la influencia salutfera, viene principalmente al perdonar los pecados. Y ah
palabra de una persona dotada de gran energa y del poder de intimidar y se nos presenta ya por entero la transicin a la idea del Reino de Dios
vencer al "diablo", mediante el cual cura el enfermo. En Palestina deban concebido como fuerza ejecutiva en lo ntimo de la conciencia. Jess lla-
de pulular esos demonacos, en quienes vea Jess el dominio del Mal y ma a s, no slo a los enfermos y a los desvalidos, sino tambin a los
del Espritu maligno, y valindose de la milagrosa influencia que ejerca en pecadores; llamamiento decisivo, "por haber venido el Hijo del hombre a
las almas de los que tenan fe en l, los libraba de la enfermedad. De ah buscar, o a salvar lo que haba perecido". Vemos, ante todo, cmo se
vamos a parar al segundo punto. desvanece todo lo externo, exclusivamente futuro: slvase el individuo, no
Cuando Juan el Bautista estaba encarcelado, presa de la duda res- elpueblo ni el Estado; requirense hombres nuevos para el Reino de Dios,

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que es energa y fin a un tiempo. Los hombres nuevos buscan el tesoro vida. condenada exclusivamente a la muerte es un absurdo; se necesita
enterrado en el campo y 10 encuentran; venden todos sus bienes para recurrir a sofismas para forjarse ilusiones respecto de ello. El Reino de
comprar la perla de gran precio; se convierten y parecen nios, pero por Dios, el Reino eternoentra en el tiempo; en l ha penetradola luz eterna y
esto logranla salvaciny llegana ser hijos de Dios,campeones de Dios. da al mundo un aspecto inaudito.Al sermn de Jess tocante al Reino de
En estesentidonos habla Jess del reino de Dios inerme, expuesto Dios podemos adaptar cuanto ha dicho en otras ocasiones; su doctrina
a la rapacidad de los violentos, as como del Reino de Dios que va cre- enterapuede reducirsea la predicacin del Reino. Pero de esta doctrinay
ciendoquietoy seguro comouna semilla, y germinay da fruto. Es grande- del bien que Jesspromete, adquiriremos una nocin ms clara al tratar
za espiritual, potenciaque impregnael alma,y que slopor el almapuede de la segunda serie de ideas sealadas en el anterior captulo, de la cual
ser estimada. As puede decir de este reino, a pesar de que est en los veremosbrotary acentuarselas lneas fundamentales de la predicacinde
cielos, a pesar de que no ha de venir hasta el da del Juicio: "No est el Jess.
Reino de Diosac ni acull,sino dentro de vosotrosmismos".
Esta interpretacin del Reino de Dios segnla cual ha venido ya y
sigueviniendocon la accinsalutferade Jess, no fue sostenidapor sus II
discpulos en el transcurso del tiempo; por el contrario, mantuvieron la DIOS PADRE Y LA INFINITA PERFECCIN
versinde un Reinode Diosexclusivamente futuro. Mas la sustanciade la DEL ALMA HUMANA
ideapersisti enpotencia; nicamente se le cambiel nombre,repitindo-
se lo sucedidocon la idea mesinica. Acaso nadie-como veremos ms El actualmodo de pensar y de sentir nos facilita la clara compren-
adelante- reconoci a Jesscomoel Mesashebraico en la Iglesiacons- sin de aquel orden de ideas subordinado a Dios Padre y a la infinita
tituida entrelos gentiles.Mas la sustancia de la idea se ha perpetuado. perfeccindelalmahumana.Aqu encuentranexpresinadecuadalosele-
Persiste, pues, lo que constituye el ncleo de la predicacin refe- mentos de la doctrina de Jess que llamarayo quietosy pacficos,contra
rente al Reino de Dios, que nos ofrece tres aspectos. los impulsivosy entusisticos, a pesar de que en los primeros reside una
En primer lugar,el Reino de Dios pertenece al otro mundo, es un energa pasmosa. Pero si se puede reconcentrar la doctrina entera de
don delAltsimo,no un productode la vida natural. En un segundolugar, Jess en estosdos apartados: Dios Padre, y el alma humana-tan enno-
es un bienpuramente religioso, ntimacomunincon el Diosvivo.En ter- blecida que puede entrar y entra efectivamenteen comunin con Dios-
cer lugar,es el hechoms trascendental,el hecho decisivo en la vida del resulta de ellQ que el Evangelio no es una religin positiva como las de-
hombre, el hecho que llena y domina la esfera de la humana existencia, ms, carece <k ligadurasestatutariaso particularistas;es, en una palabra,
porque graciasa l los pecados son perdonados y se rompe el grilletede la Religin msma,Yrguesepor encimade los contrastes y litigiosde este
lamiseria. mundo y del otro, de la razn y del xtasis, de la negacin y del trabajo,
El Reino queviene a daralegraa los humildes y los hace hombres del Hebrasmoy del Helenismo. Sobre todos estos elementos terrenales
nuevosdescubre el sentido y sealael objeto dela vida;as lo sintiJess, puede reinar el Evangelio,sin ser inherentea ninguno de ellos.
y lo sintieronsus discpulos.El sentido de la vida no se puede encontrar Para fcrmarseun ms claro concepto de la verdadera filiacin de
sino en otro mundo, ya que el fin de la vida natural es la muerte. Mas la Dios tal como la entiende Jess, fijmonosbrevemente en cuatro lugares

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del Evangelio: 10 el Padre Nuestro; 2 el versculo "No os alegris de que males de esta vida. Nada encierra el Evangelio que nos declare mejor que
se os hayan sometido los espritus, antes bien alegraos de que vuestros el Padre Nuestro lo q;e el Evangelio significa, con los sentimientos y las
nombres sean inscriptos en los cielos"; 3 los versculos "No venden dos disposiciones morales que suscita. A cuantos intentan rebaj ar el Evange-
pjaros por un sueldo? Pues ni uno de ellos puede caer al suelo sin querer lio, presentndolo como una obra asctica, exttica sociolgica, les

vuestro Padre. Pero, en cuanto a vosotros, os han sido contados los ca- oponemos el Padre Nuestro. Dcenos esta oracin que el Evangelio es la
bellos;" 4 el versculo "Entonces de qu le servir al hombre ganar el filiacin de Dios aplicada a toda la vida, la ntima comunin con la volun-
mundo en peso si pierde su alma?". tad y con el Reino de Dios, la alborozada certidumbre de poseer esos
Veamos primeramente el Padre Nuestro. Fue enseado por Jess a bienes, y de tener en Dios un amparo contra el mal.
sus discpulos en un momento solemnsimo. Como le instigaran a que les Tambin la sentencia contenida en el versculo que dice: "No os
ensease a rezar, como haba hecho Juan con sus discpulos, recitles el alegris de que los espritus dependan de vosotros; alegraos de que vues-
Padre Nuestro. Son los rezos elementos capitales de las religiones ms tros nombres estn inscriptos en los cielos", hace resaltar con notable
elevadas. Pero esa oracin es nica, segn advierte cualquiera que medite vigor la idea de que 10 decisivo en esta religin es la conciencia de salvarse
un poco sobre ella; proferida por quien ha domado toda agitacin interior, en Dios. Los ms grandes hechos, las obras que tienen su razn de ser en
o la doma al presentarse delante de Dios. Ya el vocativo Padre declara la esta religin, no pueden igualarse con la humilde y soberbia seguridad del
seguridad del que se siente protegido por Dios y est cierto de que ser que sabe que le ampara en lo temporal y en lo eterno la paternal protec-
odo. No reza para mandar al cielo deseos apasionados, o para lograr un cin de Dios. Y aun hay ms: la claridad, la realidad del hecho religioso no
determinado favor terrenal, sino para dar ms temple a la fuerza que ya se revela por la exuberancia del sentimiento sugerido por grandes fen-
posee, y para confirmar la unin con Dios, en la cual vive. No puede ser menos palpables, sino por el gozo y la paz que se difunden en el alma que
proferida esta oracin ms que por un alma recogida en si misma, yem- puede exclamar "[Padre mo!".
papada en su relacin con Dios. Las dems oraciones son todas ms Qu extensin ha dado Jess a esta idea de la paternal proteccin
fciles, porque comprenden algo especial para cada una y estn com- de Dios? Aqu encaja la tercera sentencia: "No venden dos pjaros por
puestas exprofeso para impresionar la fantasa y la sensibilidad; el Padre un sueldo? Pues no puede caer al suelo uno de ellos sin la voluntad de
Nuestro, en cambio, se aparta de las cosas inmediatas y se eleva a las vuestro Padre. Mas, en cuanto a vosotros, hasta los cabellos tenis con-
alturas en que el alma se encuentra a solas con Dios. No es que falte en tados". La certidumbre de que Dios gobierna el mundo alcanza los lmites
esta oracin nica el elemento terrenal, pues toda la segunda parte atae a del temor, las fronteras de la vida, en sus extremas y mnimas manifesta-
contingencias de este mundo, pero refulgentes de luz eterna. En vano bus- ciones. Jess explana a sus discpulos las sentencias de los pjaros y de
caris en ella peticiones de favores determinados, siquiera espirituales: las flores campestres para librarlos del temor al mal y a la muerte, para
"Todas estas cosas se os darn de aadidura". El nombre, la vol untad, el que aprendan a ver la mano de Dios vivo por doquier, en la vida como en
Reino de Dios son los elementos quietos, imperecederos que se extienden la muerte.
por encima do todas las cosas de este mundo, que borran toda huella de N o hay, por fin, ms sublime encomio de la excelsitud humana, que
egosmo y de codicia, y no dejan ms que cuatro demandas para la ora- aquella frase de: "Qu ha de importarle al hombre ganar el mundo entero
cin: el pan cotidiano, la deuda cotidiana, las tentaciones cotidianasy los si pierde el alma7" Quien est capacitado para dar el nombre de Padre al

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Ser que gobierna cielos y tierra, se eleva con ello por encima de la tierra y anunciar ideas de todos conocidas, palpitantes en el alma del vulgo.
del cielo, adquiere en suma una vala superior a la del conjunto universal. En el palacio ideal formado por Dios Padre, la Providencia, la filia-
Magnfica promesa, que a la vez es severa amonestacin: don y deuda a cin de Dios y la infinita perfeccin del alma humana, est contenido el
un tiempo. Cun diversas eran las ideas de los griegos sobre este punto! Evangelio entero. Mas no podemos pasar adelante sin observar lo para-
Realmente, Platn canta el himno sublime del Espritu, y lo distingue del djica que parece esta suma; tanto que hemos llegado al colmo de la
mundo de los fenmenos, aseverando su origen eterno. Pero refirese al paradoja religiosa. Las religiones y cuanto de ellas depende,juzgado bajo
espritu inteligente, en contraposicin de la materia inerte y ciega, y su el criterio de la experiencia sensible y de la ciencia exacta, es paradj ico,
mensaje va dirigido a los sabios. Jess, al revs, grita a las almas desvali- en cuanto presenta un elemento al cual atribuye la mayor importancia, y
das, a los seres todos, que tengan no ms que semblanza humana: "Sois que choca con la realidad. Las dems religiones, revueltas de un modo o
hijos del Dios vivo, yno solamente sois ms que los pjaros, sino ms que de otro con las cosas de este mundo, conservan algo persuasivo, confor-
todo el mundo". No hace mucho le que la grandeza de los hombres ver- me a las reglas mundanales, en cuanto guardancierta afinidad material con
daderamente grandes, est en acrecentar la dignidad de todo el gnero las condiciones intelectuales de un determinado perodo histrico. Pero,
humano. Es en efecto este el mayor significado de los grandes hombres habr algo menos persuasivo que las palabras de: "todos vuestros cabe-
que han ennoblecido a la humanidad, elevada de los tenebrosos abismos llos estn contados; tenis un valor ultra terrenal, podis entregaros en
de la naturaleza, y progresivamente han puesto en accin lo que posea en manos de un Ser que nadie ha visto jams"? O bien carecen estas frases
potencia. Pero nicamente por obra de Jesucristo se ha revelado la per- de sentido, o bien la religin ha alcanzado su vrtice en ellas, dejando de
feccin de cada una de las almas humanas, y nadie es capaz de dar como ser fenmeno adecuado a la vida sensorial, coeficiente, transfiguracin de
nulo este hecho. Jzguesele como se quiera, nadie puede ignorar que en la ciertas partes de esta vida para adelantarse a afirmar con firmeza triunfal
historia, la humanidad fue elevada hasta aquella altura. que en ella y en ella sola est la ltima razn y el sentido de la vida; para
El fundamento de esta perfeccin atribuida al alma humana est en subordinar a ella el mundo multiforme de los fenmenos y disputarle el
una inversin de valores. Al que hace alarde de sus caudales le grita: "Ne- campo cuando pretenda ser el nico mundo real. No aporta esta religin
co!"; ya todos advierte que "quien haya perdido su vida, la salvar"; ms que una experiencia, pero con ella suscita una concepcin nueva del
llegando hasta decir: "tan slo el que aborrezca su alma la salvar". Esta universo; no deja espacio ms que para 10 eterno, quedando reducido 10
es la inversin de los valores, adivinada casi antes de Jess por unos temporal a un medio para alcanzar un fin, y clasifica al hombre entre las
cuantos que vislumbraron la verdad como a travs de un velo, y presin- cosas eternas. Tal es, en todo caso, la opinin de Jess; amputarle algo
tieron -embelesados secretamente-su fuerza libertadora. Fue Jess equivale a destruirla. Al difundir Jess incesantemente por la humanidad y
el primero en expresarla con calma, con sencillez, con seguridad, como por el mundo la idea de la Providencia que arraiga en la eternidad, al
si expusiera una verdad vulgar. anunciar a los hombres como un don y una deuda a la vez, su cualidad de
A bien que precisamente la cifra y resumen de su personalidad ori- hijo de Dios, ha realizado y constituido definitivamente lo que permaneca
ginal est en la facultad de exponer los pensamientos ms profundos y en estado de conato vago y confuso. Hay que decirlo una vez ms: consi-
decisivos con sencillez perfecta, como si no pudiera hacerse de otra ma- drese como se quiera a Cristo y su revelacin, ser siempre cierto que
nera , como si se tratase de verdades intuitivas, como si no hiciera ms que acrecent la perfeccin y la dignidad de nuestra especie; la vida humana,

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cadauno de nosotros, hemosganado mayorvalamutuamente. Recono-
ciendoa Dioscomo un Padredelos hombres, a sabiendas o no, se otorga que subsiste despusde haberse buscadoen las honduras del corazn.Y
a la humanidadun carctermsdigno de veneracin. tambin esta verdades sencillsima, de evidenciaintuitiva.Pero Jess la
avalorabacon laformasignificativa en que la mostraba: "a los antiguos se
les dijo... mas ahora os digo yo..." De modo que era cosa nueva, y que
III saba l que nadie la haba expuesto antes con tanta lgica, con tanta
LA MEJOR JUSTICIA Y LA LEY DE AMOR firmezay autoridad. Ocupa esta revelacinbuena parte del Sermnde la
Montaa, en el cual se hace cargo sucesivamentede todas las formas de
Este es el tercerordendeideasen el cual,lo mismo que en los dos la humana actividady todos los erroreshumanos para delatar siempre la
anteriores, se compendiael Evangelio entero. Sinrebajaro falsearsu va- intencin, parajuzgar las obras conformea ella, y hacerlasmerecedoras
lor,podemosconsiderarlo a modode anunciacin moral.HallCristoen del cieloo del infierno.
su pueblo un caudalabundante y profundode tica.No faltana la moral En tercer lugar, resume en una raz yen un motivo, el amor, todo
farisaica triquiuelas casusticas; peroserainjusto juzgarlaexclusivamen- cuanto ha sacado del laberinto egosta y ritual y que ha clasificado me-
teporellas. Evidentemente alentretejerse conelcultoyal inmovilizarse en diante el elementomoral.No conoceotro motivo que el del amor,que es
el ritual,la moralde la santidad se convirti en lo contrario; mas no todo nicopor s;elamor al prjimo,a la Samaritanao a losenemigos. El amor
en ellaestabamuerto, algovivo permaneca en el fondo del sistema. Jess debe henchir el alma, y debe persistircuando el alma muere para s mis-
poda contestara quien le preguntara: "Tenisla ley, pues ceos a ella; ma. En este sentido,ya el amor es vida nueva, pero tiene que ser el amor
activo,en funcin presente y viviente.
sabisperfectamente cules vuestro deber; la mejorleyest,segndecs,
En cuarto lugar,Jess limpi el elemento moral de los elementos
en amar a Diosy al prjimo".Sinembargo, el Evangeliose puede inter-
parsitos que lo cubran, an de todo lazo con la religinpblica. No lo
pretarpor un sistemaoriginal deprincipios ticos,conformeveremosal
han comprendido del todo, por consiguiente, los que entienden que el
examinar loscuatro puntossiguientes:
Evangelio se refierea la moral corriente. Queda un punto decisivo,en el
Primeramente, Jesscort de untajoel lazodela moralconel culto
cual enlazala religin con la moral;puntoque hay quesentirlo, porqueno
externo, conla liturgia y conlasprcticas religiosas. Repudi irremisible- es fcil de comprender con el vaco nico. Si se tiene en cuentaquines
mente el ejercicio tendencioso y egostade las"obraspas"casiidentifica- son los llamadosbienaventuradospor Jess, la mejor palabra que poda-
do con el culto externo. Con palabrasamargas condena a los que aban- mos encontrar para aplicarles es la de humildad. De la humildad y del
donanal prjimo,al padreya la madre, yen cambiomandanofrendasal amor hizo Jess una sola cosa. No es la humildad una virtud activa sino
templo. En esto no acepta transacciones. El amor y la piedad llevansu pura subjetividad, expresinde espiritual desvalimiento, estadodel alma
propia finalidad; pierdensu perfeccin y se perviertendesde que preten- que implora a Dios la gracia y el perdn y que se abre para recibir los
den ser algo ms que un servicio prestadoal prjimo. beneficiosdivinos. De estahumildad, quees amor de Dios,y que estamos
En segundo lugar, cuando se le presentauna cuestinmoral,busca capacitadosparapracticar, dice Jess (recurdesela parbola del fariseo
en seguidalaraz,es decir, laintencin. Loquelllama"mejorjusticia"es y del publicano) que est representada por una infatigable disposicin
incomprensiblepara quienno partede tal principio. Justicia mejor es la hacia el bien, y que todo bien surgey se nutre de ella: "Perdnanos nues-

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tras deudas, como nosotros perdonamos a nuestros deudores", tal es la
oracin de la humildad y del amor a un tiempo. De manera que tambin
est ah la fuente del amor al prjimo; los pobres de espritu, los ham- JESS y EL EVANGELIO
brientos y los sedientos son tambin los pacficos y los caritativos.
En este sentido, la moral y la religin fueron unidas por la mano de
Jess; y puede decirse que la religin es alma de la moral, y que la moral
es cuerpo de la religin. As se comprende como Jess acerc el amor de
Dios y el amor del prjimo hasta confundirlos en uno solo; el amor del
prjimo en la tierra es la nica manifestacin real del amor de Dios que CAPTULO V
vive en la humildad.

Compendiando en estas cuatro ideas principales la predicacin de


Jess sobre la mejor justicia y la ley de amor, se ve que ha trazado los EL EVANGELIO y EL MUNDO, O
lmites del dominio del elemento tico como no haba hecho nadie antes
que l. Y si alguna vez nos parece oscuro el significado verdadero de la LA CUESTIN DEL ASCETISMO
palabra de Cristo, meditemos de nuevo sobre aquellas frases del Sermn
de la Montaa en que habla de los bienaventurados; pues contiene su
tica y su religin, pegadas a la raz, despojadas de toda exterioridad y de
EL EVANGELIO y LA MISERIA,
toda referencia a casos particulares. O LA CUESTIN SOCIAL

66
L terminar el captulo anterior insinu algo referente al con-
A cepto de la bienaventuranza, tal como resulta del Sermn de
la Montaa, y dije que representa por manera eficacsima la religin de
Jess. Podra citar otro pasaje del Evangelio en demostracin de cmo
Jess haca consistir la verdadera religin prctica en el amor del prjimo
yen la misericordia. En uno de los ltimos discursos habla del Juicio, y
revela su pensamiento con la parbola del pastor que escoge sus ovejas.
La nica gua para la eleccin est en la misericordia; figurando que los
hombres han dado de comer y de beber y han alojado a Jesucristo, es
decir, planteando la cuestin religiosa. La paradoja surge en el versculo:
"Lo que habis hecho con uno de estos hermanitos mos, lo habis hecho
conmigo mismo". No se podra patentizar, pues, de modo ms eficaz el
pensamiento de Jess en el cual la misericordia lo es todo, y el valor deci-
sivo de la intencin con que se ejerce la misericordia; intencin que se
compenetra con la verdadera religiosidad. Por qu? Pues porque los
hombres al practicar esa virtud se hacen imitadores de Dios. "Sed
misericordiosos como es misericordioso vuestro Padre que est en los

69
cielos".Pone en accin la ley soberanade Dios el que es misericordioso, su doctrina por entero. Efectivamente: los tres rdenes de ideas que he-
porque lajusticia de Dios no est en laejecucinde la ley que exige "ojo mos enumerado (el Reino de Dios, Dios Padre y la infinitaperfeccindel
por ojo y diente por diente", sino que persiste sujeta al podero de la a1ma.h~ana, y lamejorjusticiaque semanifiestaenel amor)coinciden, si
misericordia divina. se rmra bien, ya que el Reino de Dios no es, al fin y al cabo, ms que el
Detengmonos un momento. Surgi unprogreso enormeenlahisto- te~or~ que ~l alma humana es capaz de hacerse suyo en el Dios eterno y
riadelareligin, unaverdaderapalingenesia religiosa, cuando deun ladoen mls~n~ordlOso; y de ah dimanan todos los conceptosde fe y de amor que

Grecialos poetasy los pensadores,de otro lado en Palestinalosprofetas, la cristiandad, fundada en palabras de Jess, proclama y mantiene. Pero
encarnaron laideade lajusticiay delDiosjusto,ytransformaron lareligin vamos todava ms all. Despus de sentar las lneas fundamentales de la
tradicional. LosDiosesascendieron enmoralidad y semoralizaron; el beli- revelacin de Jess, nos proponemos, en la segunda parte de nuestro
cosoe implacable Jehovsehizoun Sersanto,encuyajusticiapuedecon- estudio, tratar los asuntos principalesderivadosdel Evangelio.
fiarel hombre, si bientemiendoy temblando. Acercronse losgrandesdo) Escogeremos seiscuestiones, lasmsimportantes, reconocidas como
minios delareliginy delamoralporque "laDivinidad es santayjusta".Ah talesen todos lostiempos. Y sen eltranscurso de lahistoria eclesistica una
empiezapropiamente nuestrahistoria; porque,sinaquelcambiodecisivo, u otra de aquellascuestionesfue dejadade lado como Cosa de poca monta,
pudese afirmar sinambagesqueno habra "humanidad" ni muchomenos ms menos tarderesurgiy se impuso con redobladafuerza.

"historiauniversal"; entendiendo ambos trminos ensumsaltosentido. La He aqu las cuestiones a que nos referimos:
consecuenciainmediatadel cambio sepuede compendiaren la mxima: 1. El Evangelio yel mundo, o sea el ascetismo.
"No hagasalprjimo lo queno querras quete hicieran ati..." Estamxima Il. El Evangelio y la miseria, o la cuestin sociaL
porriday mezquina queparezca, contiene untesoro defuerza moralizadora, ID. El Evangelioy el derecho, o la cuestin de las institucioneshumanas.
extendindola, a todaslasrelaciones humanas y rigurosamente observada. IV. El Evangelioy el trabajo,o la cuestin de la civilizacin.
Pero no est todo en ella.No serealiz el progresoltimo, posible V. El Evangelioy el Hijo de Dios, o la cuestin de la Cristologa.
y necesario -nueva palingnesis religiosa,-hasta quetuvo que cederla VI. El Evangelio y la doctrina, o la cuestin de la profesin de fe.
justiciaa la misericordia, hastaque lasideasde fraternidad y de sacrificio Examinandoestas seiscuestiones -hasta la quintaunidasen ntima
en favor del prjimo, fueron puestas en el primero y ms elevado lugar. conexin, y aisladas las dos ltimas- espero poder exponer, si bien so-
Tambin, respecto de esa abnegacin, parece mezquina la mxima de lamente en esbozo, si he de ser franco, las principales influencias de la
''No hagasal prjimolo que no querras que te hicierana ti", y,no obstan- revelacinde Jess.
te, quien se haga cargo completo de ello incluye en su pensamiento un
nuevo modo de sentir y dejuzgar la propia vida, al cual se asocia la sen-
tencia de: "Quien pierda su propia vida, la alcanzar". De ah una inver- I
sin de valores, fundadaen la certidumbre de que la vida humana no est EL EVANGELIO Y EL MUNDO)
reducidaa estebrevetrayecto,ni es inherente a laexistenciasensible.Me O LA CUESTIN DEL ASCETISMO
complazco en creer que he demostrado que el pensamiento de Jess,
circunscripto a "la mejorjusticia" y a"la leydel amor", contienetambin Es opininsumamentedifundida,dominanteen la iglesiacatlicay

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adoptada por muchos protestantes, la de que el Evangelio en su fondo y tucionesmundanales; si el cristianismoexige otracosa,demostrado que-
en susprimordiales enseanzases un libro asctico, una condenacindel da con tal exigenciaque es contrario a la naturaleza. Si no sabe proponer
mundo. Algunos defienden esta tesis y aceptan y admiran el Evangelio un fin para esta vida, si se preocupa exclusivamente de la vida futura, si
precisamentepor esta razn, llegandoa aseverar que en la condenacin niegatodo mritoa los bienesterrenalesy conducenicamente a lanega-
del mundoestriba,comoen el budismo,todo el mritoy significado de la cin del mundo y a la vida contemplativa, repugna a todos los hombres
genuina religin cristiana. Ponen de relieve otros esa condenacin del activos, a todos los hombres verdicos, quienes firmemente creen que se
mundo que suponen inherente al Cristianismo para deducir que es una nos han dadonuestrasfacultadespara ejercitarlasy latierrapara cultivar-
religinrefractariaa las mximas de la moral modernay que carece para la y enseorearsede ella.
nosotros de toda utilidad. Pero las iglesias catlicas han encontrado una Pero,el Evangelioes verdaderamente la negacinde la vida? Hay
solucinsingular, una verdaderaargumentacinde desesperados. Reco- en l varios pasajes vulgarizados por repetidas citas, que no se explican
nocenque el cristianismo es lanegaciny condenacin del mundo;y para de otra manera;como por ejemplo: "Si tu mano te hacetropezar,crtala;
ser consecuentes ensean que si, en tales condiciones, la verdadera y si tu ojo te hace tropezar, arrncalo"; y la respuestaal mozo rico: "Anda,
propia vida cristianano puede ser ms que la "vida religiosa", esto es, el vende lo que poseesy dalo a los pobres, y poseersun tesoro en el cielo".
monaquismo, quedauncristianismo "de claseinferior" que admitencomo A estos pasajes se puede agregar el referente a los que se han castrado
"suficiente".Esta maravillosacomponenda,mediante la cual la perfecta para ganar el Reino de los cielos, y el versculo que dice: "Si viene a m
imitacin de Cristo es exclusiva de los monjes, constituye una doctrina alguno,y no aborrecea su padre, a su madre, a la mujery a los hijos, a los
especialmente catlica. Aella seadhiriun granfilsofo, el ms eminente hermanosy a lashermanas,y aun a su propiavida, no podr serdiscpulo
escritor de nuestra poca, Schopenhauer,quien ensalza al cristianismo, mo". De estosy otros lugares parece resultar indiscutiblemente Ianega-
por haber producidoascetascomo SanAntonio y San Franciscode Ass, cin del mundo y el ascetismo. Pero voy a exponer tres consideraciones
parecindole la revelacincristianaintil, repulsivaa la razn en todo lo que dictanconclusionesopuestas.Una de estas consideraciones se refie-
dems. re a la primera aparicin de Jess, a las reglas de vida que da a sus disc-
Con mucha mayor profundidad de pensamiento, con fascinadora pulos y a su propio gnero de vida; otra, a la impresin que produjo en
intensidad sentimental y conun lenguaje de incomparable potencia, Tolstoi sus discpulos y que reprodujeron en su conducta; la ltima brota de lo
ha hecho resaltarel esprituascticodel Evangelioy su condenacindel que hemosindicado sobrelas lneasfundamentales delEvangelio.
mundo, ofrecindolo como serioargumentopara la meditacin.El ideal I. Nos presentanlos Evangeliosuna sentenciadeJess sumamente
asctico que Tolstoi extrae del Evangelio,no carecede calorni de fuerza, notable:"Como Juan viniera, sin comer, ni beber,decanellos: Este es el
conteniendoimplcitamente el amor activo del prjimo,pero su carcter demonio. El Hijo del hombre ha venido, comiendo y bebiendo, y ellos
predominante pareceserlanegacindel mundo. Sonmuchsimoslos "in- dicen: Este es un tragn y un bebedor de vino..." Parece,pues, que entre
telectuales" a quienesconmuevenlas narraciones del escritor ruso, pero los apodos injuriososque se le prodigaronhay que contarlos de tragn y
que en el fondo estncontentos de que el cristianismo signifique negacin de bebedor de vino; de lo cual resulta de un modo claro que en su conti-
del mundo, pues as estn seguros de que no va con ellos. A ellos les nente yen su manera de vivir se diferenciaba por completo del grande
consta,y con razn, que les toca gozar y conservar los bienes y las insti- asceta que predicaba penitencia en las riberas del Jordn. En cuantas

72 73
la edad apostlica que muestre una comunidad de personas entregadas al
ocasiones sola hacerse alarde del ascetismo tradicional, parece que l se
ascetismo por principio; antes al contrario, vemos dominar por doquier el
apartaba de la corriente vulgar. Lo vemos en casas de ricos y de pobres,
convencimiento de que un hombre cualquiera, sea la que fuere su condi-
en banquetes rodeado de mujeres y de nios, y, segn la tradicin, hasta
cin, sin abandonar su estado ni su oficio, puede ser un buen cristiano.
en una boda. Se deja lavar los pies y ungir la cabeza; visita complacidsimo
Bien diferente fue, en este concepto, desde sus comienzos, la evolucin
a Marta y a Mara, y no las hace salir de la casa. Cuando advierte en
del budismo.
alguien una fe robusta y sincera, se alegra, mas no induce al creyente a que
111. Llegamos al punto decisivo, teniendo presente lo dicho acerca
abandone su estado y profesin; no dice: "Abandonadlo todo y seguidme".
de las ideas directoras Jess. En el reducido campo de las ideas de con-
Es evidente, pues, que concepta posible y conveniente que los hombres
fianza en Dios, de humildad, de la remisin de los pecados y del amor del
vivan con su fe, cada uno en el lugar en que Dios le ha colocado. El
prjimo, no queda lugar para otra mxima, y menos para una mxima que
ejrcito de sus discpulos no se limita a los pocos llamados por l a seguir-
tenga fuerza de ley. N o se necesita ms para que se vea bien claro en qu
lo; por todas partes encuentra hijos de Dios, y es para l gozo inefable eL
sentido el Reino de Dios tiene por trmino antagnico "el mundo". Quien
de descubrirlos en su retiro y decirles una frase de aliento. Ni tampoco
se empee en hallar un concepto asctico en estas palabras: "no estis
agrupa a sus discpulos a la manera de una orden monacal, pi les dicta
ansiosos por vuestra vida", o en estas otras: "sed misericordioso a seme-
precepto alguno acerca de lo que deben hacer y dejar de hacer en la vida
janza de vuestro Padre que est en los cielos", y pretenda que el valor de
ordinaria. El lector despreocupado del Evangelio, que no vaya a buscar
ambas frases es idntico, prueba que no ha sabido hacerse cargo del
sutilidades en las palabras, hallar en l un espritu libre y animoso, no
sentido ni de la sublimidad de estos versculos, y ha dejado de entender o
domado por el ascetismo, y reconocer que las frases que podran hacer-
todava no sospecha que existe una comunin con Dios, la cual rebasa
se valer como negacin del mundo, no tienden a un sentido generalizado y
todas las cuestiones de la negacin del mundo y del ascetismo.
absoluto, sino que se adaptan ampliamente al resto del texto y estn pen-
Por estos motivos no concedemos nosotros que el Evangelio haya
sadas desde un punto de vista ms elevado. .
de ser considerado el verbo de la negacin del mundo.
II. Es indudable que los discpulos de Cristo no escuchaban al
Mas Jess nos habla de tres enemigos, no para que huyamos de
Maestro como lo habran hecho de ser ascetas enemigos del mundo. Ms
ellos, sino para que los aniquilemos. Los tres enemigos son: Mammona, la
adelante veremos cmo se sacrificaron para propagar el Evangelio, yen
codicia de las cosas terrenales y el egosmo. Hay que fijarse bien en que
qu sentido renunciaron al mundo; de momento hay que afirmar que no
no se trata de huida ni de negacin, sino de pelea que es necesario soste-
pusieron encima de todo la vida asctica, que preconizaron por la mxima
ner hasta haber pulverizado al adversario; de un podero de las tinieblas,
de que el trabajador se merece su salario, y que no repudiaron a sus
que es necesario batir y destruir. Con el nombre de Mammona quiere dar
mujeres.
a entender Jess el dinero y los bienes terrenales en el ms amplio sentido
Cuntase de Pedro que emprendi su misin en compaa de su
de la palabra, dinero y bienes que nos tiranizan, para convertimos en tira-
mujer. Si se prescinde de la tentativa de fundar en la cristiandad de Jeru-
nos de los dems, pues el caudal es "violencia consolidada". Por esta
saln una especie de comunismo, -informe de que conviene prescindir
razn Cristo personifica a este enemigo, a modo de un guerrero armado
por las escasas garantas de veracidad que ofrece, y porque la tentativa,
de todas armas, de un rey, o ms bien del mismo Demonio. Contra l nos
de realizarse, no habra tenido carcter asctico, - nada se encuentra en

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74
advierte que "no podemos servir a dos amos". As que un hombre se capricho, anondalo; no porque la mutilacin sea grata a Dios, sino por-
~ncaria con uno de los bienes propios de.Mammona, y teme perderlo, que no hay otra defensa de lo mejor de ti mismo. Y no se logra este
incapaz de deshacerse de l gustoso, queda ya encadenado. El cristiano resultado con unarenuncia general, a la manera de los monjes, -renuncia
al darse cuenta de ese riesgo, no piensa en transacciones y pactos, sino que a veces deja las cosas en estado idntico al de antes, - sino con la
que se lanza a la lucha contra Mammona, no slo para batirla, sino para lucha y con la resuelta alienacin de s mismo en el momento decisivo.
vencerla. Es indudable que si Cristo predicara hoy, no generalizara tanto, Contra los tres enemigos: Marnmona, el ansia mundanal yel egos-
no gritara a todo el mundo: "Desprendos de cuanto poseis"; pero lo mo, conviene ejercer la abnegacin, quedando as sentada la relacin exis-
dira a muchos millares de personas. Cada uno de nosotros se figurara tente entre el ascetismo y la doctrina de Cristo. Afirma el ascetismo que
que no va para l la amonestacin, circunstancia digna de ser meditada. los bienes terrenales todos carecen de valor. Mas si del Evangelio se indu-
El segundo enemigo es la codicia de las cosas terrenales. De pron- jera una teora, no nos llevara a esa conclusin mstica, ya que "la tierra y
to, podr parecernos extrao que presente como tan tremendo enemigo cuanto hay en ella pertenece al Seor". Pero an queda una pregunta, que
esta codicia, "propia de paganos", segn dice. En el Padre Nuestro l10S acude al lector del Evangelio. Puedo considerar como aquellos bienes, la
ensea a rogar: "Danos, Seor, todos los das nuestro pan cotidiano"; propiedad y el honor, los parientes y los amigos, o debo tambin renun-
pero esta confiada oracin no delata la codicia condenada por l. Esta ciar a todo esto? La tradicin nos ha conservado versculos del Evangelio,
codicia o ansia es la que oprime nuestro nimo y lo hace esclavo del cuyo significado general tiende a la renunciacin; suponiendo que el texto
tiempo y de las cosas presentes, la que lentamente nos va encadenando al sea autntico, no podemos considerarlos aislados de lo dems que Cristo
mundo. Esta codicia es un atentado contra aquel Dios que alimenta a los predic. El Evangelio exige a los hombres el santo dominio de s mismos,
pjaros en el tejado, porque rompe nuestra relacin fundamental con el la vigilancia incansable y el aniquilamiento del Adversario. Mas no es lcito
Padre que est en los cielos; es decir, la confianza filial, y aniquila nuestra poner en tela de juicio que Dios ordena la abnegacin, la alienacin de la
ntima esencia. En este punto, como en el anterior, debemos confesar que propia persona en sentido mucho ms lato del que nos plazca a nosotros
no es bastante austero y profundo nuestro modo de sentir, para aceptar la dar por verdadero.
palabra de Jess en toda su extensin. Pero, quin tiene razn finalmen- La conclusin general es que en lo tocante a principios, el Evangelio
te, l con su intransigente "No seis codiciosos con ansia", o nosotros con no es asctico; es verbo de la confianza en Dios, de la humildad y de la
nuestra flaqueza? Ala verdad, casi nos vemos obligados a conceder que remisin de los pecados. A tales alturas no llega otra idea alguna, en tal
el hombre no puede ser realmente libre, fuerte, invencible, sino cuando se circulo no queda ms espacio desocupado. Adems, los bienes de la tie-
haya libertado de la codicia, fiado en la Providencia de Dios. Cuntas rra no pertenecen al Demonio, sino a Dios: "Vuestro Padre que est en los
cosas podramos hacer, qu enorme sera nuestra fuerza, si no la amenguara cielos sabe las cosas que necesitis, como viste a los lirios y alimenta a los
ansia alguna! pjaros bajo el fmnamento". No queda sitio para el ascetismo en el Evan-
Veamos ahora el tercero y ltimo punto, el egosmo. Tampoco Je- gelio que manda pelear contra Mammona, contra las ansias terrenales y
ss manda a este propsito el ascetismo, sino la abnegacin llevada hasta contra el egosmo; que manda y suscita el amor que nos sostiene en esta
su ltimo grado; basta vaciar el ojo y cortar la mano. Cada vez que preva- pelea y se sacrifica. Lucha y amor constituyen el ascetismo evanglico.
lezca en ti un impulso lascivo que te degrada, que surja en ti un amo, el Atribuir otra especie de ascetismo al Evangelio, es entenderlo torcidamente,

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desconocer su sublimidad y su firmeza; porque hay algn acto ms firme
que los de "dejarse quemar el cuerpo y de repartir los bienes entre los enriquecerse. De ah su programa que tenda a esparcir por el mundo -
pobres"; los actos de la abnegacin y del amor. que para l era la Palestina- una pobreza universal, y a edificar en contra-
posicin a la miseria de la tierra el "Reino de los cielos": programa de por
s irrealizable, repugnante a los nimos vigorosos. As opina, poco ms o
TI menos, la otra porcin de aquellos que conceptan el Evangelio nuevo
EL EVANGELIO Y LA MISERIA O verbo social.
LA CUESTIN SOCIAL A esta escuela, concorde en su modo de ver con la anterior, pero
que se aparta en el modo de juzgar, se opone otra, que siente el Evangelio
Esta es la segunda de las cuestiones que nos hemos propuesto exa- diversamente. Excluye esta escuela toda participacin directa de Jess en
minar, en ntima conexin con la primera. Tampoco andan acordes sobre las condiciones econmicas y sociales: considera gratuita la afirmacin de
este punto las opiniones de los modernos comentadores, y la cuestin es que el Evangelio tiene participacin alguna ex principio en las cuestiones
considerada desde dos puntos de vista contradictorios. Hay quien tiene el econmicas. Jess -dicen stos- saca imgenes y ejemplos de hechos
Evangelio principalmente por una anunciacin social enderezada a los econmicos; compadece de corazn a los desvalidos, a los pobres, a los
pobres, dejando lo dems en lugar secundario, como una envoltura hist- enfermos, mas su predicacin puramentereligiosa y su virtud salutfera no
rica o tradicional, o una modificacin que trajeron las generaciones suce- se dirigen a mejorar la condicin de aquellas gentes en la vida terrenal;
sivas. Fue Jess un gran reformador social que quiso redimir a las clases acomodar las intenciones y los fines de Jess a las cosas de este mundo,
inferiores, de la miseria y la abyeccin, proclamando un programa social equivale a rebajarlo, a mundanizarlo. Y no faltan quienes llegan a calificar
que preconiza la igualdad de todos los hombres, la emancipacin de las a Jess de conservador, como son ellos, suponiendo que respet como
necesidades econmicas, de la opresin y del mal. No hay otra manera - "establecidas por Dios" todas las instituciones y las desigualdades socia-
dicen- de comprender a Jess, que no pudo ser sino lo que a nosotros nos les existentes en su poca.
parece, o, ms bien, que fue as porque no podemos comprenderlo de Como se ve, hay divergencia de opiniones sobre esto punto, defen-
otra manera. Desde muchos aos a esta parte se escriben libros y folletos didas con ardor y terquedad. Intentaremos buscar una base para nuestros
en apoyo de esta tesis, obras rellenas de buena intencin que en esta razonamientos, conforme a la realidad de los hechos, pero se requiere
forma pretenden hacer la apologa de Jesucristo. Mas de entre los antes apuntar algunas consideraciones histricas.
sostenedores del Evangelio como anunciacin principalmente social, sa- Sin que conozcamos bastante las condiciones sociales de Palestina
len los que deducen consecuencias diametralmente opuestas. Empeados en la poca de Jess y antes de su nacimiento, podemos sentar con algn
en demostrar que dentro del Evangelio todo confluye hacia una transfor- fundamento ciertos hechos importantes, entre ellos estos dos:
macin econmica, concluyen en que formula un programa ideal, utpico. l. Las clases dominantes, a las cuales pertenecen en primera lnea
Jess vea el mundo con ojos bondadosos pero imperfectos; ascendido los fariseos y aun los sacerdotes, ligados estos ltimos en parte con
desde las clases inferiores, conservaba el recelo de los pequeos para los magnates de la tierra, eran escasamente sensibles a las penali-
con los grandes, odiaba toda labor lucrativa, ignoraba la necesidad de dades del pobre pueblo. Aun concediendo que la condicin de las
clases inferiores en la Palestina no fuese peor que la de las mismas

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clases en otras pocas y en otros pases, es indudable que tal con- cos" sin las debidas modificaciones. Pero, no por esto debemos
dicin era triste. Hay que tener en cuenta, adems, que la devocin olvidar que la palabra "pobres" encierra regularmente el concepto
al culto y a la iusticia especial que estaba incluida en el culto no de miseria material.
dejaba florecer la compasin y la misericordia para con los pobres. En la siguiente leccin deberemos, pues, inquirir la norma que ha-
La opresin y la tirana de los potentados, constituan, desde mu- bra de guiarnos en nuestras distinciones para ver de concretar el verda-
cho tiempo antes, el tema obligado e inagotable de los profetas y de dero sentido de las palabras de Jess, a pesar de la especial dificultad en
los exaltados. Y no habra hablado Jess de los ricos del modo definir perfectamente la "pobreza". Es de esperar que los conceptos funda-
conocido, si no hubiesen hecho caso omiso de sus deberes, mentales del Evangelio nos ayuden a la aclaracin de este punto oscuro.
n. En medio del pueblo pobre y oprimido, atormentado por toda
suerte de penas y miserias, en medio de la multitud de afligidos para
quienes 10 mismo es vivir que padecer, se formaron probablemente,
o mejor, de seguro, agrupaciones de gentes que con invencible es-
peranza se consolaban y alentaban mediante las promesas de su
Dios y que aguardaban humildes y pacientes el da de la redencin.
Eran tan pobres que no les alcanzaban los auxilios espirituales y los
favores del culto; tiranizados y amargados, vctimas perpetuas de la
injusticia, imposibilitados de alzar los ojos al templo, enderezaban
fervientes oraciones al Dios de Israel, para que los sacara, venga-
dor y protector, de las tinieblas de aquella noche espantosa. Abier-
tas estaban sus almas a los consuelos divinos; tanto que en los Sal-
mos y en la literatura posterior, la palabra "pobres" indica precisa-
mente las almas sencillas y piadosas que aguardaban con ansia el
consuelo de Israel. Jess encontr el vocablo de uso corriente y lo
acept tal como se le ofreca. Por tal motivo, cada vez que en el
texto evanglico encontramos la palabra "pobres" debemos enten-
derla en sentido ms amplio que el de la escueta pobreza material.
Ciertamente la pobreza material y la humildad religiosa, propia de
las almas abiertas a la palabra de Dios (en oposicin al quintesenciado
"ej ercicio de la virtud" de los fariseos, y a su "justicia" formalstica)
se asociaban con frecuencia en la misma persona; pero aunque fue-
ra esta la condicin predominante, comprndese que no puede tras-
ladarse a aquella poca nuestra clasificacin de "pobres" y de "ri-

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JESS y EL EVANGELIO

CAPTULO VI

EL EVANGELIO y EL DERECHO,
O LA CUESTIN DE LAS
INSTITUCIONES HUMANAS
P USIM OS fin al anterior captulo, hablando del problema de
los pobres en el Evangelio. Por 10 general, los pobres de quie-
nes habla Jess son tambin las almas abiertas a la palabra divina: razn
por la cual no siempre lo que de ellos se dice podr aplicarse a los pobres
en general. Al tratar de esta cuestin tan compleja, debemos ante todo
prescindir de las sentencias de Jess que ataen declaradamente a la "mi-
seria espiritual", como, por ejemplo, el versculo primero de los bienaven-
turados, tanto en el texto de Lucas (c. VI, v. 20) como en el de Mateo (c.
V, v. 3); pues los versculos siguientes demuestran plenamente que Jess
pensaba en las almas sencillas, las mejor dispuestas a recibir su palabra.
Como no podemos entretenernos en examinar uno por uno los
versculos a que nos referimos, bastar sentar los puntos capitales:
1. Jess opina que en el goce de los bienes terrenales corre grave
riesgo el alma, porque tal goce petrifica el corazn, 10 sujeta a las solicitu-
des del mundo y a las bajas comodidades de la vida. Por esto un rico
entrar dificilmente en el reino de los cielos.
2. Es falsa la aseveracin de que Jess haya fantaseado el empo-

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brecimiento universal paraedificar elReino deloscielos sobre estoscimien-
tos de la miseria. Lo contrarioes la verdad. La indigenciaes para l indi- Permtaseme, al llegar aqu, una breve digresin. En las diversas
gencia'y elmal es el mal. Iglesias cristianas, los que se han hechoevangelizadores de oficio,minis-
En vezde fomentarlos, ha procurado con todassus fuerzas comba- tros de la palabradivina, no han credonecesario,en su mayora,adaptar-
tirlosy aniquilarlos. Su empresaha sido por entero,en este sentidocomo se alprecepto del Seor en lo relativo a la renuncia de los bienes terrena-
en los dems,empresasalvadora, es decir, luchacontrael mal y contrala les. Mientras se trate de sacerdotes o de pastores, se objetar quizs, y
miseria. Hastallegaramos a decirque exagerabael efectodeprimente de no sin razn,que el precepto no los alcanza,ya que suponela predicacin
la pobreza y de la miseria y que le preocupaba demasiado, atribuyendo evanglica. Quizs se aada que a excepcin de la ley del amor, no se
importancia desmedida a lasfuerzas empleadascontraaquellos males; es puedeimponeral Cristianismoningunaleyabsoluta,porquede hacerlo se
decir,a la compasiny a la misericordia. Mas tambinestejuicio extre- ofendera la espontaneidad cristiana y se quebrantara el supremo dere-
mado sera errneo, porque conoce Jess un poder que considera peor cho queposeelareligin,de adaptara lostiempos mudables,sin el menor
que la miseria y la necesidad, yes el poder del pecado; como sabe que prejuicio,su propiaconstitucininterna. Pero es lcitopreguntar, ante se-
hay una fuerza libertadorasuperiora la misericordia, y es la del perdn. . mejantes objeciones, si para la religin cristiana no habra sido mucho
Sobre este particular sus actos y sus palabras no dejan asomo de duda. mejorque sus sacerdotes, misionerosy pastoresno hubiesendejado nun-
Tenemos pues por inconcusoque Jess no quiso nunca conservarla po- ca de observar este precepto del Seor. Cuando menos, deberan todos
brezay lamiseria, sinoquelascombati siempre y encomend a loshom- ellos tener por regla severa cuidarse de los bienes terrenales no ms que
bresquelascombatieran. Loscristianos quemstardesehicieronfautores en cuanto sea necesariopara no seruna carga para el prjimo, y despren-
de la mendicidad, fautores del empobrecimiento universal, enamorados dersede ellosuna vez rebasado este lmite.Yoestoy firmementeconven-
de la miseria, no tienen el derecho de apellidarse secuaces de Jess. Es cidode que as como nos parece actualmenteintolerableel dominiopol-
ciertoque a cuantosquisierondedicarse a la propagandadel Evangelioy tico de la clereca,vendr un da en que ser tenida por ilcitala abundan-
al ministerio de la predicacin, lesmand desprenderse de sus haciendas, cia en que vivenmuchos de los quetienencura de almas,repugnarel ver
de todos sus bienes terrenales. Mas no de todos sus adeptos exigi tal a hombresdotadosde ricas prebendas, ocupadosincesantemente en acre-
renuncia, consecuencia de una raravocacindivina, ni obliga sus aps- centar sus caudales, cmo van predicando a los pobres la sumisin y la
tolesa mendigar, antes bienqueraque estuvieran segurosde encontrarel resignacin. Un sano puede confortar a un enfermo: mas cmo ha de
sustento en todas partes. Lo que pensaba Jess sobre este punto no lo predicar el rico a los indigentes que los bienes de la tierra son delezna-
sabemospor los Evangelios directamente, sino queporcasualidadlo ad- bles? La historia futura de la cristiandad deber, pues, restablecer la efi-
vierteel apstol Pablo, quienescribe: "astambinel Seorha mandadoa caciadel preceptodel Seor,segnel cualel ministrode la palabradivina
losqueanuncian elEvangelio, quevivandel Evangelio" (I a los Corintios, debe desprenderse de los bienes terrenales.
c. IX, v. 14).Quera, pues, que los pregoneros de su verbo, es decir, los 3. Jessno ha dictado un programa social destinado a combatiry
misioneros no poseyeran nada,a fin de quepudierandedicarse exclusiva- aniquilarla necesidady la miseria;entendiendo por programa reglasex-
mente a su misin. Mas no los oblig a pordiosear segn la falsa in- plcitas de conducta e instituciones bien concretadas. No se ha ocupado
terpretacinfranciscana que nos alejade la idea de Jesucristo. Jessen lascontingenciashistricasy econmicas;y si lo hubiesehecho,
si hubiese dictado leyes, cuyos efectos se habran reducido a Palestina,

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qu habra pasado? Pues que semejantes leyes, tiles hoy, habran caduca- contado de esta manera: "El hombre pregunt al Seor: Maestro, qu
do maana, llevando al Evangelio estorbos y confusiones. debo hacer para tener la vida? Y Jess respondi: Hombre, cumple con la
Conviene, adems, abstenerse de tomar por norma infalible ciertos ley y con los profetas. Y aqul repuso: As 10 hice. Yel Seor: Anda, ve~de
preceptos del Evangelio, como aquel de: "Da a quien te pida"; y otros por cuanto poseas, reprtelo entre los pobres, ven y sgueme. Entonces el neo
el estilo, que requieren ser tenidos en cuenta a tenor del tiempo y de las empez rascarse la cabeza, y aquellas palabras le desagradaron. Yel
circunstancias, y se refieren a la necesidad momentnea, que se satisface Seor le dijo: Cmo puedes decir Yo he cumplido con la ley y con los
con un pedazo de pan, un trago de agua, un vestido para tapar la desnu- profetas, cuando en la ley est escrito: Ama al prjimo como a ti mismo?
dez. Nunca debemos olvidar, leyendo el Evangelio, que nos encontramos Mira, muchos de tus hermanos se acuestan en sucios harapos y se mueren
en Oriente, con gran retraso en la evolucin econmica. Tambin dijo de hambre, y en tu casa abundan los bienes, de los cuales no tienen ellos
Jess: "Pobres, los habis tenido siempre entre vosotros", con lo cual parte alguna". . .
quiso significar, de seguro, que no deba esperarse un cambio radical en Declrase aqu cmo Jess comprenda la penuria material de los
las condiciones sociales. No vino para abolir el derecho hereditario y ni- pobres, y cmo de la mxima: "Ama al prjimo como a ti mismo" deduca
velar las fortunas, ni para resolver otras muchas cuestiones econmicas, el deber de auxiliar a los menesterosos. No tienen el derecho de mentar el
que dej expresamente de lado. A pesar de ello, ms de una vez se ha amor del prjimo, quienes son capaces de permitir que a su lado haya
intentado, y an intentan telogos catlicos y protestantes, extraer del quien padezca y muera de necesidad. Y no solamente el Evangelio predi-
Evangelio un programa social concreto: empresa gratuita y peligrosa que ca la solidaridad y el mutuo auxilio fraternal, sino que su esencia est en tal
llega al colmo de la confusin, rayana en el absurdo, cuando alguno de predicacin tomada en este sentido, el Evangelio es profundamente, s.o-
estos comentadores se esfuerza en rellenar los abundantes huecos que cialista; as como es profundamente individualista cuando afirma el mento
halla en el Evangelio, echando mano de leyes y programas del Antiguo infinito que posee por s misma cada una de las almas humanas. Su ten-
Testamento. dencia a la unin espiritual y a la fraternidad no es un fenmeno accidental
4 o. No hay ejemplo de otra religin, ni siquiera la budista, que se en su historia sino ms bien elemento esencial de su originalidad. Quiere el
haya instituido con un verbo social tan potente y que se haya identificado Evangelio constituir unacomunidad humana tan vasta como la misma vida,
tanto con l, como la religin del Evangelio. Por qu? Porque la frase de tan honda como la humana miseria. Justamente se ha observado que al
"ama al prjimo como a ti mismo" se toma en serio verdaderamente; por- socialismo fundado en la teora de intereses antagnicos, sustituye el Evan-
que Jess con aquella frase ilumin toda la realidad de la vida, el mundo gelio un socialismo que se cimenta en la conciencia de la unidad espiritual.
del hambre, de la pobreza y de la miseria; porque expuso esta mxima En este sentido, el verbo social del Evangelio es insuperable.
como una mxima religiosa, o ms bien, como la mxima religiosa.Re- En cuanto a 10 que llamamos "vivir como un hombre", es cuestin
curdese una vez ms la parbola del Juicio, cuyo nico criterio sobre el sobre la cual, a Dios gracias, ha ido cambiando y afinndose nuestro jui-
mrito y sobre el porvenir del hombre est en el amor activo del prjimo; cio con el transcurso del tiempo. Tambin Jess form su criterio sobre
recurdese la parbola del pobre Lzaro y del rico Epuln. No dejar de las necesidades, criterio que le sugiere aquella amarga exclamacin: "Las
ser oportuno agregar otro relato, en forma poco conocida, que encontra- zorras tienen sus madrigueras, las aves del cielo sus nidos; pero el Hijo del
mos en el Evangelio de los Hebreos. El caso del mozo rico est en l hombre no tiene ni donde reclinar la cabeza". La vivienda, el pan diario

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suficiente, el aseopersonal,sonnecesidades que reconocesin ambages; III
hasta el punto de tener por condicinnecesaria de la vida terrenal la de EL EVANGELIO Y EL DERECHO, O LA CUESTIN DE
satisfaceresasnecesidades. Sino se basta uno para atendera estas nece- LAS INSTITUCIONES HUMANAS
sidadesde la vida,debenayudarlo los dems. Yhe aqupor qu tenemos
la seguridad absoluta dequehoyJessestararesueltamente conaquellos El problemade la relacinexistenteentre el Evangelio y el derecho
que se empean todacostaenaliviarlaspenalidades delpobrepuebloy comprendedoscuestiones primordiales: 1. El Evangelio relacionado con
en mejorar sucondicin. Lamxima falazdel"librefuncionamiento delas la autoridad; 2. ElEvangelio relacionado con las institucionesjurdicasen
fuerzas", del "vivir y dejarvivir"(que mejor sera "vivir y dejar morir") cuantotenganuna esferade accinms ampliaque ladel simpleconcepto
esten manifiesta contradiccin conel Evangelio. Yno debemos socorrer de "autoridad".
a lospobrescomoa esclavos, sinocomoa hermanos nuestros. Finalmen- La cuestin primera tiene respuesta fcil, infalible; la segunda es
te lasriquezasno nos pertenecen a nosotrossolos.Aunqueel Evangelio ms intrincada y dificultosa y determinajuicios contradictorios.
no da ningnprecepto explcito en lotocanteal empleode ellas,es indu- l. Respecto de las relacionesde Jess con la autoridad,creo inne-
dable que debemosconsiderarnos no dueos de nuestra hacienda, sino cesarioafirmarexplcitamente unavez ms que no fue un revolucionario
administradores de ella en provechodel prjimo. Parece como si Jess
poltico ni se hizo campen de programa poltico alguno. Sabe que su
creyera posible unaasociacin entreloshombres, en lacualno existiese la
Padre le enviaradoce legiones de ngelessin ms que rogarlo, perono lo
riquezacomopropiedad privada enel sentidoestrictode la palabra. Pero
pide. Cuando lo quisieron proclamar rey,huy de las turbas. Y si en los
en estepuntotocamos un problemanadafcilde resolver, y que acasono
postrimeros dasde su misin,consider conveniente declararse antetodo
convenga plantear, porqueestcomprendido enla escatologa de Jess,y
dentrode su peculiarhorizonte. Ytampocoes necesario plantearlo, pues el pueblopor el Mesas (teniendo en cuentaalgo que no conocemosbien,
10 que paranosotros tieneimportancia decisiva, es el sentimiento que Je- como tampoco las circunstanciasen que realiz tal decisin) y entr en
sucristosuscit en sus discpulos respectode la pobreza. Jerusaln como un monarca, escogi de la profeca la forma de realiza-
El Evangelio esunasolemne anunciacin social quesacude enrgi- cin menos semejante a unamanifestacin poltica;yen cuantoa su con-
camentelasalmas; es anunciacin de solidaridad y de fraternidad, en fa- cepto del derecho mesinico, resalta con toda evidencia al arrojar a los
vor de los pobres; que no puede separarse de la perfeccin infinita del mercaderes deltemplo.Fuelapurificacin deltemplo unacto de rebelin,
almahumanani dela predicacin delReinode Dios. Anms;es conteni- no contra la autoridadpoltica sinocontra los que habanusurpadoauto-
do esencial de esta predicacin. Pero no se encuentran en el Evangelio ridad para sojuzgarlas almas. En todos los pueblos hayjunto a la autori-
leyeso mandatos, o simplesinsinuaciones que tiendana trastornarcon la dad poltica otra autoridad o mejor otras dos autoridades de hecho, que
violencia el orden existente. sonla iglesiapolticay lospartidos polticos. La iglesiapoltica, queadop-
ta variadas formas externas, entendida en el sentido ms amplio de la
palabra, quiere dominar, quiere apoderarse de almas y de cuerpos, de
conciencias y de haciendas. Lo mismo quieren los partidos polticos, y
cuando los caudillos de estos partidos se imponen al pueblo, surge por
obra de ellos un gobiernode terror, peor a menudo que el de los dspotas

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coronados. As suceda en Palestina, en tiempos de Jess. Los sacerdotes Jess quiere evitar la confusin de un rgimen con otro; y este es el punto
y los fariseos tenan esclavizado al pueblo, cuya alma procuraban sumir en capital. Dicho esto, podemos an agregar que no dejan de ser grandes los
las tinieblas. Jess se mostr implacable contra aquella autoridad ilegti- motivos que indujeron a Jess a encomendar a los hombres que se some-
ma, realizando una obra consoladora y redentora a la par. Donde los tieran a las exigencias fiscales del Csar. Indudablemente el caso es tras-
encontraba en lugar debido, no los acusaba, sino que deca al pueblo: "Id cendental: Jesucristo respetaba la autoridad y quera que fuera respetada;
y presentaos a los sacerdotes". Pero, en cambio, cuando es justo, les mas tocante al valor que a la autoridad otorgaba, su palabra es, por lo
lanza la tremenda imprecacin que leemos en Mateo (c. XXIII, v. 27): menos, neutral.
"Ay de vosotros, escribas y fariseos hipcritas! Porque sois a modo de En cambio hay otra sentencia, referente a la autoridad, que no se
sepulcros blanqueados, que por de fuera parecen hermosos, pero que cita con tanta frecuencia como la anterior, pero que nos sirve mucho ms
estn por dentro llenos de osamenta de muertos y de podredumbre!" para ahondar en el pensamiento de Jess. Vamos a considerarla breve-
Quiso Jess que contra esta falsa "autoridad" fueran sus discpulos santa- mente, pues tiene, para nosotros, extremada importancia, como que pue-
mente implacables, y aun del rey Herodes hablaba con punzante irona: 'de servimos de norma para conocer la disposicin de Jess, respecto de
"Andad, y decid a esa zorra..." Respecto de la autoridad constituida y las instituciones jurdicas en general. Leemos en Marcos (c. X, v. 42 y
legal, que empuaba la espada, se port muy diversamente, a juzgar por sig.): "Mas Jess una vez los hubo llamado, les dijo: Sabis que los que se
los escasos testimonios que nos han llegado. Acat el derecho de esta reputan prncipes de las gentes las sojuzgan, y que sus grandes usan po-
autoridad, a la cual j ams se sustrajo. Ni aun la prohibicin de jurar se testad sobre ellas. Pero no suceder esto con vosotros; antes bien, el que
entiende en el sentido de que prohibiera el juramento ante la autoridad. quiera hacerse grande entre vosotros, sea vuestro ministro; y el que quiera
Con razn afmna Wellhausen que basta un granito de sal para no interpre- ser el primero de vosotros, sea sirviente de todos".
tar torcidamente esa prohibicin. Aqu vemos, ante todo, la inversin de los valores. Jess vuelca sin
Pero tambin conviene no exagerar la actitud de Jess delante de la miramientos el concepto vulgar y corriente: ser grande y sentarse en un
autoridad, que suele apreciarse apoyndose en el conocidsimo versculo: trono significa para l servir al prjimo; sus discpulos deben rechazar
"Dad a Csar, pues, las cosas de Csar, ya Dios las cosas de Dios", sin todo seoro, deben hacerse criados de todos los hombres. Pero con-
entender su recto significado. Interpreta mal estas palabras quien crea que viene inmediatamente fijarse en el juicio que le merecen los poderosos;
Jess acatara en Dios y en el Csar las dos autoridades que gobiernan esto es, la autoridad tal como estaba constituida en aquel entonces. La
juntas en todas partes. No fue este el pensamiento de Jess; al contrario, funcin de la autoridad se apoya en la fuerza; motivo por el cual, al pare-
afirm la separacin de las dos potestades. Dios y Csar; son soberanos cer de Jess, aquella funcin escapa al juicio moral, y aun ms se opone a
de dos,dominios diferentes por completo, y precisamente Jess da solu- l por principio: "as se portan los poderosos". Jess ordena a sus disc-
cin a la controversia haciendo resaltar esta diferencia, tan grande que es pulos que se porten de diversa manera. Carecen de valor moral las insti-
del todo imposible que surja el conflicto. La moneda del censo es cosa tuciones jurdicas que se fundan en la fuerza, en el poder de hecho y en el
terrenal y ostenta la imagen del Csar; dadla, pues, al Csar; pero (y esta ejercicio de este poder; mas no ordena Jess a los hombres que hagan
es la verdadera integracin del pensamiento de Jess) el alma y sus facul- caso omiso de esta autoridad, sino que les encomienda que la estimen
tades no tienen nada que ver con el Csar; porque pertenecen a Dios. cabalmente, y que gobiernen su propia vida conforme a principios distin-

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no es lo mismo que conservar y robustecer. De ah que no,s sintamos
tos, o mejor a principios opuestos: no emplear la fuerza, sino servir al tentados a plantear seriamente la cuestin de si convendra ~~ habl~ de
prjimo. Al practicar esta regla de conducta, salimos fuera del dominio de tolerancia y dar la razn a Tolstoi. Esa dificultad de la cuestin requiere
las instituciones jurdicas, ya que parece condicin esencial de todo dere- que la examinemos con algn detenimiento. .,
cho vigente la de afirmarse mediante la fuerza as que encuentra oposi- . Haca siglos que en el pueblo de Israel oprimidos y pobres clama-
cin. ban su derecho, clamor que aun hoy no~ emociona ~ le~r las palabras d~
11. Tambin en este particular nos encontramos con dos teoras los profetas y las oraciones de los salmistas, y que jamas enc?ntraba 01-
opuestas. Una, sostenida principalmente por Sohm, de Leipzig, en su De- dos benvolos. No haba institucinjurdica de que no se hU?Iera apode-
recho eclesistico, muy parecida a las ideas tolstoyanas, explica que el rado algn tiranuelo, que la perverta arbi~~~ente:np~~PIO provecho.
mundo espirituales, substancialmente,adversoa lo que constituyela esencia Al mentar, por consiguiente, institucionesjurdicas y.eje~CIClO del derecho,
del derecho; de manera que si en el transcurso del tiempo surgieron del en relacin con la doctrina de Jess, debemos prescIlldI~d~ n~estras~o~
seno de la Iglesia instituciones jurdicas, fue en contradiccin con el Evan- .diciones jurdicas presentes, en gran parte obra del cnsuamsmo. VIVIa
gelio y con la primitiva comunidad cristiana, fundada exclusivamente so- Jess rodeado de gentes cuya gran mayora reclamaba en balde su dere-
bre el Evangelio. Sohm va ms lejos an, aseverando sin distingos en sus cho desde muchas generaciones, y conoca exclusivamente el derecho
consideraciones sobre la Iglesia primitiva, que el origen de todos los que- bajo la forma de la violencia. Aquel pueblo deba fat.al~ente perder toda
brantos de la cristianidad est en el haber aceptado dentro de ella institu- esperanza en el derecho; tanto en lo tocante a la posibilidad de v~r reco-
ciones jurdicas. Y no quiso con esto Sohm poner en tela de juicio la nocido su propio derecho en la tierra, como, al revs, en lo relativo a la
existencia del derecho en lo que forma su propio campo. Pero contra legitimidad moral del derecho mismo. Algn indicio de ese estado de los
Sohm se levanta Tolstoi a negar rotundamente el derecho, en nombre del nimos asoma en el Evangelio. .
Evangelio; alegando que la mxima soberana del Evangelio nos prohibe el Pero Jess -y este es el segundo punto, que corrIge. perpetua-
ejercicio de nuestro derecho, sin ninguna clase de excepcin, y nos ense- mente aquella disposicin moral- est firmeme~te.c,onvencIdo ?e que,
a que a nadie es lcito, ni siquiera a la autoridad, resistir al mal con actos en definitiva, la fuente del derecho es Dios; conviccion que con el com-
externos: lo cual equivale, sencillamente, anegar la legtima existencia de parten las almas verdaderamente piadosas. Si Dios no cr~a el derecho ~n
la autoridad y del derecho. un lugar, lo crea en otro, y esto es lo esencial. ConsecuencIa de ~llo: Jesus
y quedan otros autores, los cuales, ms o menos abiertamente, no condena la idea del derecho, entendido como justo pago, SIllO ~ue la
dicen que el Evangelio es patrocinador del derecho y de todas las relacio- pone en lugar primordial. El derecho es, as, la f~ci~nm~yestt1cade
nes jurdicas, hasta el extremo de santificarlas y encumbrarlas entre las Dios, funcin, si se quiere, revisada luego por su misericordia, lo cual no
cosas de categora divina. Estas son, en compendio, las dos principales hemos de tener en cuenta aqu. Que Jess haya desdeado el d~rech? en
teoras que, respecto de este tema, entran en liza. s y el ejercicio del derecho, es, pues,.una t~sis que no se ha de discutir en
Respecto de la segunda, parcenos que no vale la pena de alargar serio. Antes al contrario, no hay quien deje de lograr el derech~ que le
nuestras consideraciones. Ultraja al Evangelio quien le hace legitimar y pertenece. y por si fuera poco, los discpulos de Jess intervendran en el
santificar el derecho prctico y todas las institucionesjurdicas existentes juicio de Dios, y juzgarn ellos mismos!
en un momento determinado de la historia. Permitir que subsista, tolerar,

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El derecho que Jess rechazaba es el que se declara como violen- Tales son las ideas substanciales de aquellos sublimes versculos,
cia, esto es, como "no derecho", como injuria en el sentido que a esta ideas que nos suministran el criterio para estimarlos. Pero ser cierto que
palabra daban los juristas romanos a aquella especie falsa de derecho estos preceptos nos exigen una virtud sobrehumana, imposible...? A esta
tirnico y sanguinario, de que era vctima fatal el pueblo. Crea, s, en el pregunta hay que replicar: Es que no se practica esta conducta en la
derecho verdadero, y estaba cierto de que al fin haba de triunfar; tan familia y en el crculo de nuestras amistades? No se ensea a no devolver
cierto que no se avena a que el derecho, para hacerse reconocer, debiera mal por mal, insulto por insulto? Qu familia, qu consorcio de amigos
emplear la fuerza. podra subsistir, si cada uno se cuidase nicamente de mantener ntegro su
Esta negacin nos lleva inmediatamente al ltimo punto de la cues- propio derecho, si no se le educase para que sepa renunciarlo, aun en-
tin. En varias sentencias de Jess, manda a sus discpulos que se absten- frente de una agresin injusta? Jess tiene a sus discpulos por una comu-
gan de toda proclamacinjurdica; de manera que se despojan en la prc- nidad de amigos, por una fraternidad, destinada a evolucionar y propa-
tica de todo derecho, hasta recordar las frases de Mateo (c. V, v. 39 y garse. Pero, se objetar acaso: hay que renunciar sin excepcin a hacer
40): "Ms yo os digo: No os opongis al mal; antes bien, si alguien os valer nuestro derecho, hasta respecto de los enemigos, hay que blandir
abofetea en la mej illa derecha, presentadle la izquierda. Y si alguien se siempre como nuestra nica arma, la mansedumbre? Deber la autori-
empea en reir contigo y en quitarte la tnica, djale tambin el manto". dad, como opina Tolstoi, abdicar el derecho a castigar; es decir, anularse
Al parecer, en estas palabras se expone una mxima que condena el dere- a s misma? No debern combatir los pueblos pro aris et focis y recha-
cho y disuelve la vida jurdica; mxima citada con frecuencia para deducir zar al temerario agresor? Yo me atrevo a afirmar que Jess no piensa en
de ella la inconciliabilidad del Evangelio con la vida real, o para demostrar estos casos, y que al extremar su precepto en este sentido abre el camino
que el cristianismo se ha divorciado de su Maestro. A estas deducciones para un grave y peligroso error. Jess piensa constantemente en el indivi-
oponemos los siguientes razonamientos: duo, y en la incesante disposicin de los corazones para el amor. Es un
1. Como hemos visto, Jess estaba ntimamente convencido de prejuicio el que induce a sostener que esta disposicin no es conciliable
que el derecho emana de Dios. La victoria final no ser, pues, del con la demanda pertinaz del propio derecho, con el juicio a conciencia y
violento sino del oprimido que celebrar el triunfo decisivo de su con la rigurosa ejecucin de la pena; y quien sostiene este prejuicio se
derecho. ampara intilmente en la letra de los versculos citados, los cuales, al fin y
2. Los derechos de este mundo son de poca monta, y no es grave al cabo, no son leyes, no son instituciones jurdicas.
quebranto el perderlos. y todava conviene agregar, para que no se empae la sublimidad
3. La maldad del mundo es tan grande, tan poderosa la iniquidad, del precepto evanglico, que el discpulo de Cristo debe estar siempre en
que el oprimido fracasa en todas las tentativas que emprende para condiciones de abdicar todo cuanto est comprendido en su derecho, y
imponer su derecho. debe trabajar con empeo para que la humanidad llegue a ser una nacin
4. Punto de capital importancia. As como Dios mitiga su justicia de hermanos, en la cual deje de afirmarse el derecho por la fuerza, y
con la misericordia y hace resplandecer el sol sobre los buenos y funcione mediante la espontnea obediencia de los hombres al bien; sea,
sobre los malos, as tambin el discpulo de Jess debe pagar con finalmente, una sociedad no sustentada gracias a instituciones jurdicas,
amor el odio de sus enemigos, y desarmarlos con la mansedumbre-. sino gracias a la reciprocidad del deber y del amor.

96 97
JESS y EL EVANGELIO

CAPTULO VII

EL EVANGELIO y EL TRABAJO,
O LA CUESTIN DE LA CIVILIZACIN
N el anterior captulo hemos tratado de hacer resaltar el con-
E cepto evanglico de las institucionesjurdicas, y hemos hallado
en Dios -segn Jess- el inagotable manantial del Derecho, y hemos visto
cmo Jess impone a sus discpulos la obligacin de renunciar, cuando
convenga, a su propio derecho. Para l no hay ms que una condicin
vlida, la dependencia en que est cada hombre respecto del Reino de
Dios. Si el hombre debe vender todos sus bienes a fin de adquirir la perla
inapreciable, debe igualmente abandonar todos los derechos de este mundo,
subordinando todas las cosas terrenales a aquella relacin primordial.
Vlese Jess de esta mxima para mostrar a sus discpulos el cua-
dro de una sociedad humana libertada de institucionesjurdicas, goberna-
da en cambio por el amor, era la cual el enemigo es desarmado por la
mansedumbre. Ideal sublime, la prenda ms preciada que nos queda de la
era primitiva de la religin cristiana, que ser siempre como la estrella
polar que gua nuestra evolucin histrica. No podemos saber si la huma-
nidad podr alcanzar ese ideal; pero, deber nuestro es, ya que no sobre-
puja nuestras fuerzas, acercarnos a l sin tregua. Y nuestra generacin

101
parece inclinada,mucho ms que las de dos o tres siglos atrs, a recono- do"; es decir,el Evangeliono ha venido a fundar reino alguno en la tierra.
cer en tal tendenciasu propiodeber;no escaseanlos hombres dotados de No solamente se repudia en esta sentencia la teocracia poltica, que el
intuicin depurada, casiproftica, quemantienenlavistay el pensamiento Papado quisiera reconstituir,y aun toda soberana mundana, sino que va
fijosen el reinodel amory de la paz,el cualno esya paraellosuna utopa. mucho ms all,repudiando cualquier invasindirectay legalde lareligin
Pero sonmuchos ms los quese sientenoprimidospor una duda, a en las cosasprofanas. A quienbusqueunamxima positivalediceel Evan-
cada instante ms enrgica, al contemplar a una clase entera sociallu- gelio: Seas t quien fueres, sea la que fuere tu condicin, siervo o libre,
chando por su derecho, o ms bien por el acrecentamiento de sus dere- combatiente o pacfico, no tienes ms que un deber verdadero; no has de
chos, Es adecuada esta lucha a la conciencia cristiana? No la veda tener como inviolablems que una relacin, una condicin del alma: ser
estrictamente el Evangelio? No se nos imponecomo un deber la absten- hijo de Dios y ciudadano de su reino, y observar la ley de amor; todas las
cin de acrecentar nuestros derechos, y aun ms, la renuncia a los que dems condiciones o relaciones no pasan de ser vestiduras mudables. A
poseamos? Para serbuenoscristianos, tendremosque disuadira los tra- ti, a tu albedro, est encargada la eleccin de los medios que te ayudarn
bajadores de la lucha en pro de sus derechos, y exhortarlos exclusiva- a sobrellevar la vida terrena y a servir al prjimo. En tal sentido fue inter-
mente a la pacienciay lahumildad? . pretado el Evangelio por el apstol Pablo, y no creo que se equivocara.
El problema enunciado en estas preguntas, es presentado por al- De consiguiente luchemos, pues, con tesn en pro de los derechos de los
guien en forma de embozada acusacin contra el Cristianismo. Hay en oprimidos; hagamos cuanto est en poder nuestro para cambiar el orden
Alemania personas serias que, sin repudiar los preceptos cristianos, la- existente, conforme a los dictados de la conciencia y como nos parezca
mentan que el Evangelio no les preste auxilio en esta cuestin; antes al ms beneficioso parael prjimo;masno esperemosauxilioalgunodirecto
contrario, contradice unatendencia queellosen conciencia estimanlegti- del Evangelio, no pretendamos hacerlo servir en provecho de nuestro
ma.El Evangelio -dicen-nosexige mansedumbre y humildadenabsoluto, egosmo, y tengamos siemprepresenteque no slo son cosas caducas los
sin atender a ocasionesexcepcionales, y as desarma a todo aquel que se apetitosy placeresdel mundo, sinotambin sus instituciones y sus bienes.
siente animoso para combatir,y viene a ser como un narctico domador Hay que repetirlonuevamente: el Evangelio no conoce ms que una dis-
de las energas vitales. Lo que stos lamentan es motivo de satisfaccin posicin del nimo y un objetivo,y quiere que el hombre no los descuide
para otros, que dicen: el Evangelio es bien sabido que no conviene a los jams. Sobresaleen la predicacin de Jess, en forma concretay unilate-
sanos y fuertes, sino a los dbilesy quebrantados; que no sabe, ni saber ral, la exhortacina renunciar las riquezas, pero sin perder de vista, y aun
quiere,que la vidayen especial lavidamoderna,es un combate,un com- afirmandoenrgicamente la soberanaexclusivade la relacincon Dios,y
bate por el derecho. Cmo contestarles? el amor como disposicin perennedelalma humana.Llvaseel Evangelio
Creo que los que dicen esto no se han hecho debido cargo de 10 .a una esferasuperiora las vicisitudesmundanales,y no se preocupade las
quetratael Evangelio, yporestemotivo lo relacionan conlas cosasterrena- cosas, sino de las almas de los hombres. Con esto pasamos a la cuarta
les de modo sobrado arbitrarioy precipitado. No; el Evangelio se enca- cuestin, medio resuelta ya a nuestro parecer.
mina exclusivamente al alma,alhombreinternoy permanente, sanoo en-
fermo,feliz o desdichado, tantosi ha de lucharen esta vida como siha de
gozar apaciblementeel bienestarlogrado."Mi Reino no es de este mun-

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IV hacer vida monstica, y como queran imitar escrupulosamente a Jess,
EL EVANGELIO Y EL TRABAJO, O LA CUESTIN pretendan que ste debi encontrarse en el mismo ambiente material y
DE LA CIVILIZACIN moral que los rodeaba. Este es en mayores proporciones, el caso que
hemos visto en el prrafo anterior; con la persistencia del error consistente
Se nos presenta ahora la misma disconformidad de juicios que al en dar al Evangelio jurisdiccin sobre las cosas de aqu abajo yen querer
tratar de la cuestin anterior, y por motivos idnticos; lo cual nos abrevia que las reglamente con leyes positivas. Yal propio tiempo vemos aqu un
la tarea. efecto de aquella antigua y casi indestructible tendencia, por la cual el
Ms de una vez se ha afirmado, especialmente en nuestra poca, hombre abdica su libertad y su responsabilidad respecto de lo ms
que no interesa en lo ms mnimo el trabajo a Jess ni las satisfacciones trascendental del mundo, para someterse a una ley. Realmente es mucho
que el trabajo proporciona, ni los fines a que tiende, hasta el punto de que ms cmoda la vida regida por cualquier autoridad, aun la ms dura, que
es insensible a los bienes ideales que llamamos arte y ciencia. Jess, dicen la vida en la libertad del bien.
algunos, jams preconiza el trabajo humano, la actividad progresiva; es Pero prescindiendo de todo eso, queda en pie la pregunta: es cier-
intil buscar en sus palabras la expresin del gozo apacible que caracteri- to que en el Evangelio hay una grave laguna, por no interesarse en el
za al hombre laborioso, porque permanece extrao a aquellos bienes idea- trabajo, en sus satisfacciones y en sus fines; por mantenerse extrao a la
les. Este juicio es el que expone con singular aspereza David Federico "humanidad" en el sentido latino de la palabra, esto es, la ciencia, el arte y
Strauss en su funesto libro La antigua y la nuevafe. Strauss halla en el la civilizacin en general?
Evangelio una laguna fundamental, que induce a conceptuarlo obra anti- A esto contestar, preguntando a mi vez: qu ventajas obtendra-
cuada e inservible, porque no guarda punto alguno de contacto con la mos de no haber esa laguna en el Evangelio? Si hubiese participado
civilizacin y con el progreso. Pero mucho antes que Strauss vinieron a activamente de ciertas formas de la autoridad humana, no habra quedado
decir algo semej ante los pietistas, quienes echaron mano, por cierto, de envuelto en ellas, por lo menos aparentemente? Y hay que tener en cuen-
un curioso expediente para salir del paso. Partan del axioma de que ha de ta, que la apariencia sola habra de serle daina en tal caso. El trabajo, la
poder tenerse a Jess por modelo de todos los hombres, en todas ocasio- ciencia, el arte, el adelanto de la civilizacin no existen en abstracto, sino
nes y sea cual fuere la condicin y estado de ellos, pues debe el Maestro en una determinada fase de una poca. El Evangelio se habra forzosa-
haber experimentado todas las cosas humanas. Concedan que un obser- mente vinculado en ellas.
vador superficial no comprobar esto en la vida de Jess, pero quien Pero las fases de la historia son mudables, como nos lo prueba la
ponga empeo en profundizar lograr convencerse de que Jess fue insu- Iglesia Catlica romana, la cual se vincul con una determinada fase de la
perable albail, sastre sin par, literato,juez, etc., y que en todo entenda civilizacin, con agravio de la religin. En la Edad Media, la Iglesia roma-
ms que nadie. Y para mantener esta tesis se esmeraban en sacar punta a na tomaba parte en todas las manifestaciones de la vida.daba forma y ley
todos los dichos y hechos de Jess, hacindole afirmar y corroborar lo a todas las cuestiones del progreso y de la civilizacin. Pero, sin darse
que mejor les cuadraba. Esfuerzos pueriles, que no valan para un proble- cuenta, fue identificando su santa herencia y su verdadera misin con los
ma tan serio. Dbanse cuenta los pietistas de que la conciencia y la profe- conocimientos, las doctrinas y los intereses de que se hizo patrimonio en
sin les imponan ciertos deberes, que no comprendan el de obligarles a aquella poca, he aqu porque hoy se halla encadenada a la filosofia, a la

104 105
economa poltica ya la civilizacin de la Edad Media. En cambio, i cun- sensacin de la novedad y los alientos que nos da se desvanecen al cabo
tas mejoras ha trado el Evangelio a la humanidad, mientras ha permaneci- de poco tiempo. El hombre avanzado en aos, con experiencia de la vida,
do en las sublimes esferas de la religin, rechazando todas las contingen- que se ha formado un mundo interno suyo propio, anula casi todos los
cias de la humanidad! estmulos de las vicisitudes externas, del "progresar de la civilizacin". Por
En segundo lugar, el trabajo y el adelanto de la civilizacin son bie- el contrario, se convence de que l no ha cambiado de sitio, de que le
nes preciossimos, dignos nuestros perseverantes esfuerzos; mas no constitu- hacen falta las fuerzas permanentes que robustecieron a sus antepasados.
yen el ideal supremo ni son capaces de dar al alma la verdadera felicidad. Ya en esta situacin, el hombre se refugia en el Reino de Dios, en el reino
El trabajo es realmente manantial de goces, pero ste es tan slo un as- del amor y de la fe, del cual es ciudadano; y entonces es aqul y no otro el
pecto de la cuestin; tales goces se logran a copia de esfuerzos pertina- Reino que Cristo anunci, y le ofrece por ello el debido homenaje de
ces y penosos. A m me ha parecido siempre que hay goces diferentes, gratitud.
que no exigen gasto tan grande de fuerzas. En la glorificacin del trabajo Pero, en tercer lugar, dbase cuenta Jess, ms que nadie, de lo
hay mucha retrica y mucha hipocresa, porque a decir verdad, es el tra- violentamente progresivo, o mejor de agresivo, que encerraba su predica-
bajo humano en sus tres cuartas partes esfuezo fatigoso que embrutece: cin: "He venido a prender fuego a la tierra; qu quiero, si est ya encen-
quien conoce este trabajo, siente el exacto significado de la anhelosa in- dido?" Quera dar vida a una humanidad nueva, y para lograrlo supona
vocacin de un poeta alemn a la noche: "Goza la cabeza, gozan las ma- necesario suscitar el fuego del juicio y las energas del amor, de las cuales
nos y los pies, porque no se han de esforzar ms". y los resultados del habla en la forma tan hermosamente sencillaque ya hemos explicado: dar
trabajo? Si al acabar la jornada de labor, se tuviese que empezarla de de comer al hambriento, vestir al desnudo, visitar a los enfermos y a los
nuevo, caeran las herramientas como una mole insoportable, sobre el presos; es decir, en la forma apropiada a las condiciones y necesidades
alma y sobre la conciencia. No vivimos para trabajar, no; vivimos para perentorias de aquella poca. Pero evidentemente en el minsculo espejo
amar y ser amados. Fausto tiene razn al decir que se hace repugnante el de Palestina vea l dibujarse una inmensa concentracin interna de la
trabajo que no es ms que trabajo. Ansiamos conquistar las riberas de la humanidad: "Uno es vuestro maestro, pero vosotros sois todos herma-
vida, las fuentes de la vida". . nos". Ha llegado la hora postrimera; pero en esta hora har todava brotar
El trabajo es a manera de una preciosa vlvula de seguridad que del granito de simiente un rbol que tender a todos lados su ramaje. Y
nos salva de mayores penalidades; pero no es por s mismo un bien abso- aun hay ms. Cristo patentiz a los hombres el conocimiento de Dios,
luto, ni podemos colocarlo entre nuestros ideales. Lo mismo hay que de- gracias al cual se haban de convertir en discretos los tontos y en fuertes
cir del adelanto de la civilizacin, cuyo valor nadie desconoce; pero lo que los dbiles, hasta ser hroes de Dios. El conocimiento de Dios es el ma-
hoyes un adelanto que nos alboroza y solivianta, ser maana una vulga- nantial que ha de fecundar los campos yermos, y derramar a torrentes el
ridad mecnica, inspida. El hombre que penetra en las cosas acoge con agua de la vida. En este sentido lo ensalza como el supremo bien, como el
gratitud las ventajas del progreso, pero sabe que su situacin interna, nico bien necesario, condicin ineludible de toda ascensin moral, sin la
compuesta de las cuestiones que lo interesan y conmueven y de las rela- cual casi nos atrevemos a decir que no es posible un perfeccionamiento ni
ciones fundamentales en que vive, permanecern idnticas en el fondo, y un progreso. Finalmente, el horizonte de Jess se extenda ms all del
si algn cambio se produce en ellas, ser puramente superficial. La intensa Juicio, por el Reino de la justicia, del amor y de la paz, por el'Reino que

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viene del cielo, pero cuya finalidad est tambin en la tierra. Cundo so- men nos ha dado a conocer que cada vez que se equivoc la respuesta a
brevendr este Reino, lo ignora Cristo; la hora no es conocida ms que tales preguntas, estuvo la causa del error en no haber elevado el Evangelio
por el Padre; pero sabe cmo se esparce, y por qu vas. Por esto en su a bastante altura, en haberlo bajado al nivel de las cosas terrenales y haberlo
alma las imgenes dramticas y coloreadas dejan sitio a otras visiones que barajado con ellas. Dicho de otro modo: el Evangelio se refiere a los
rebosan serenidad y eterna paz: la via del Seor; Dios que llama a sus ntimos fundamentos del ser humano, y a ellos exclusivamente: tal es el
trabajadores i bienaventurados los llamados]; los trabajadores que no se nico punto de apoyo de la palanca. De consiguiente, el que no puede o
quedan ociosos, sentados en el mercado, sino que labran la via y al ter- no sabe nutrirse de las races de la humanidad, el que no las siente ni las
minar su labor cobran sus salarios. Qu parbola la de los talentos que el conoce, no entenderjams el Evangelio, intentar profanarlo, y lo acusa-
amo ha repartido entre los siervos para que los hagan fructificar, no para r de ser inaplicable a la vida real.
que los guarden sin emplearlos en nada! La obra de todos los das, el En este punto, se plantea un nuevo problema: en qu concepto te-
trabajo, el acrecentamiento, el progreso, todo se pone al servicio de Dios na Jess el Evangelio durante su predicacin? Cmo quera que se le
y del prjimo, iluminado por la luz eterna, substrado al dominio de lo acogiese?
transitorio. Dejemos ahora de lado la acogida que tuvo por parte de los disc-
Vamos ahora a resumir lo que apenas hemos podido esbozar, y pulos, qu juicio formaron y qu imagen grabaron en sus corazones; tan
preguntemos: se justifica el cargo que hemos analizado? Hay que la- slo investiguemos lo que pensaba y deca de s mismo. Tal cuestin nos
mentar verdaderamente que el Evangelio no se haya incorporado, por as hace entrar de lleno en el campo escabroso de las controversias que ocu-
decirlo, a la civilizacin? Pienso que no tenemos nada que ensear al Evan- pan la historia entera de la Iglesia, desde el siglo 1a nuestros das.
gelio, sino mucho que aprender de l, cuando nos habla del verdadero Miles de personas han sido insultadas, atropelladas, presas, con-
trabajo encomendado a la humanidad. No podemos rechazar nosotros denadas a muerte, por la interpretacin dada a una frase, por una triqui-
este mandato, atrincherndonos detrs de nuestro mezquino "trabajo". uela, por una coma; y los verdugos han sido otras personas que tambin
La aparicin de Jesucristo, notajustamente un historiador moderno, per- hacan alarde, al hablar, de amor y de fraternidad. i Qu desconsoladora
siste como cimiento exclusivo de toda civilizacin moraL Segn se apague historia! La Cristologa llega a ser arsenal del que sacan los hombres sus
o resplandezca la hermosa imagen, mengua o se acrecienta la civilizacin ms tremendas armas, sus ms espantosas mquinas de destruccin. y
moral de las naciones. tamaa desventura no ha terminado, no se ha agotado el fanatismo, sino
que aun en nuestros das hay quien se preocupa de Cristologa, como si
nada ms ofreciese el Evangelio.
V Qu tiene de extrao, en tales condiciones, que los altibajos de la
EL EVANGELIO Y EL HIJO DE DIOS, O LA CUESTIN historia, y el encono de los sectarios hayan obscurecido cada vez ms el
DE LA CRISTOLOGA problema? Mas la cuestin planteada en estos trminos: "Qu pensara y
dira Jess de s mismo7", no aparece insoluble, ni mucho menos, a quien
Ahora salimos del terreno en que se confinan las cuatro cuestiones considere el Evangelio con el alma limpia de toda preocupacin. Y si hay
antes tratadas, ligadas estrechamente por la mutua dependencia. Su exa- partes de esta cuestin que persisten siendo arcano impenetrable para

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nuestra mente, deban de serlo para la mente del propio Jess; deban cuestin cuando nos hayamos dado cuenta de los dos nombres que se
persistir sindolo, dada la naturaleza del problema, y no pueden ser reve- aplic Jess: Hijo de Dios y Mesas (Hijo de David, Hijo del hombre.)
ladas sino mediante imgenes. "Hay fenmenos que sin un smbolo no Probablemente el primero de estos nombres se relacion algo, en
pueden ser aposentados en el edificio representativo de la inteligencia". sus comienzos, con el segundo; pero hoy ha quedado aparte, como el
Antes de llevar adelante nuestra investigacin, conviene sentar dos mas inteligible para nuestra razn; porque Jess atribuy a la denomina-
puntos principales. Es el primero que Jess quiso, respecto de su perso- cin de Hijo de Dios un significado que excluye la idea mesinica, o que
na, que se creyera estrictamente lo que resultase de sus preceptos en por lo menos no requiere esta idea para hacerse comprender. Por el con-
conjunto. Aun en el cuarto Evangelio, que parece levantar de vez en cuan- trario, la denominacin de Mesas, es de momento, incomprensible para
do a Jess por encima de su empresa, el pensamiento del Maestro est quien no se contente con almacenar en su memoria una palabra muerta,
expuesto en forma que no puede ser ms precisa. "Si me amis, observad cuyo sentido no adivina quien no sea hebreo, ni sabe qu dignidadsignifi-
mis mandamientos". Por experiencia saba que muchos lo veneraban y ca, ni los lmites de su significacin, ni las alturas a que se eleva Hasta que
tenan fe en l, pero que no se preocupaban de lo que les predicaba, a los las investigaciones histricas nos han declarado lo que exactamente vale
cuales endereza esta severa amonestacin. "No todo aquel que me dice: la palabra, no estamos en situacin de preguntar si puede aplicarse su
[Seor! i Seor! entrar en el Reino de los cielos, sino aquel que cumple la significado a cosa concreta, aunque se la haya despojado de su envoltura
voluntad de mi Padre, que est en los cielos". As, pues, no estaba com- externa, poltica y hebraica.
prendida en su campo mental la idea de formular, fuera del Evangelio, una Fijmonos ante todo en el nombre de Hijo de Dios. En uno de sus
doctrina relativa a su persona y a su carcter. sermones nos declara explcitamente Jess porqu y en cul sentido se ha
El segundo punto principal es que acata y proclama Dios y Padre al llamado a s mismo Hijo de Dios.
Padre del cielo y de la tierra, y lo define como el Mximo, el Unico a quien Dejando de lado el Evangelio de Juan, encontramos en el de Mateo
cuadra el apelativo de Bueno. Persevera inquebrantable en su fe de que esta frase: "Nadie conoce al Hijo, sino el Padre; as tambin, nadie cono-
cuanto tiene y cuanto forma su misin proviene del Padre, a quien reza, a ce al Padre sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo haya querido revelarlo". El
cuya voluntad subordina la suya propia. En el fragor de la lucha, cfrase conocimiento de Dios es, pues, la esfera de la filiacin de Dios. De ah que
inmutable su anhelo en conocer al Padre, en realizar completamente la haya aprendido Jess a reconocer como a un Padre, como a su Padre, al
santa voluntad del Padre: el fin a que tiende, la energa y el ingenio para Ser que rige cielos y tierra. La conciencia que tiene de ser el Hijo de Dios,
conseguirlo, el xito alcanzado, el arduo deber que se le impone, todo le no es ms que la consecuencia prctica de haber reconocido a Dios como
viene del Padre. Tal es lo que encontramos en los Evangelios, sin dejar a un Padre, como a su Padre. En el conocimiento de Dios, rectamente
lugar para sofismas ni interpretaciones arbitrarias. Es un yo que siente, entendido, est toda la denominacin de Hijo de Dios.
que reza, que acciona, que pelea, que padece; un hombre que aun al Conviene aadir a esto, que Jess est cierto de conocer a Dios
encumbrarse hasta su Dios, no se divorcia de los dems hombres. como nadie antes que l lo ha conocido, y sabe que est destinado a
Estos dos conceptos trazan exactamente las fronteras de la cues- hacer partcipes a los hombres, mediante la predicacin y el ejemplo, de
tin que examinamos. A decir verdad, nada sabemos positivamente; mas tal conocimiento y de la filiacin de Dios, su consecuencia. Consciente de
no hemos de tardar en poner al descubierto el ms recndito ncleo de la que esta es su misin, considrase hijo electo y emisario de D10S, Hijo de

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Dios por excelencia; por esto puede decir "Dios mo" y "Padre mo" po- En cambio, Jess nos ofrece un mensaje ms potente y ms claro
niendo en esta invocacin algo particular suyo. De qu manera alcanza tal que ningn otro; un mensaje que alcanza en el oyente hasta las races de su
estado de conciencia, en el cual se concepta ya nico hijo de Dios; de ser, y que pregonado en el solar del pueblo hebraico, se dirige a toda la
qu manera haya llegado a tener conciencia de su fuerza y de los deberes humanidad: es el mensaje de Dios Padre. Nada aparece fragmentario en
a ella inherentes, es secreto propiamente suyo, que ninguna inquisicin l y se puede sacar su verdadera sustancia sin esfuerzo de la envoltura,
psicolgica lograr jams descubrir. La confianza con que el evangelista transitoria pero inevitable, de las formas histricas. En el transcurso de
Juan le hace hablar al Padre: "Me has amado desde antes de la creacin tantos siglos no ha envejecido, sino que ha triunfado del tiempo, y ha
del mundo", refleja, de seguro, la ntima conciencia de Jess. Mas en este conservado hasta hoy su fuerza y su vitalidad. Y aquel que lo pregonaba
punto se cierra el camino para cualquier investigacin ms profunda, y ni permanece encumbrado en su sitio, sin haber sufrido el ms mnimo que-
siquiera nos es dado sospechar el momento en que adquiri la conciencia branto; aun hoy debemos preguntar el sentido y el objetivo de la vida
de ser el Hijo de Dios; ni podremos poner jams en claro hasta qu extre- humana al emisario, al Hijo de Dios.
mo se identific con este concepto, ni si su yo se fundi con l; ni si el Veamos ahora la segunda denominacin que asumi Jess, esto es,
vocablo representa solamente una imperiosa tendencia que senta en su la de "Mesas". Antes de intentar la explicacin de ella, me creo obligado
interior, un deber al cual no le era posible faltar. Tendra que haber vivido a recordar que sabios eximios, entre ellos Wellhausen, ponen en tela de
una vida asimilable, por lo menos en parte, a la de Jess, quien se viera juicio que Jess se atribuyera este nombre. En lo cual me es imposible
capaz de hacer un poco de luz en este punto. A un profeta le sera lcito el estar conforme, pues me figuro que no puede adoptarse esa conclusin
intento de alzar el velo; nosotros hemos de contentarnos aseverando que negativa sin falsificar el sentido de los datos que nos proporciona el Evan-
aquel Jess, que ense a los hombres a ser humildes y a conocerse a s gelio. Aun el calificativo de Hijo del Hombre me parece que no se puede
mismos, es el mismo que asumi el nombre de Hijo de Dios, y se lo aplic entender sino con referencia a la idea del Mesas, y nadie es capaz de
a s exclusivamente. Sabe Jess que conoce al Padre, sabe que est des- negar que Jess emple este vocablo. Adems, dejando de lado varios
tinado a esparcir este conocimiento por el universo mundo, sabe que al argumentos, hay que tener en cuenta el relato de la entrada de Jess en
hacer esto realiza la obra divina. La ms excelsa de las obras de. Dios, fin Jerusaln, relato que debera suprimirse para sostener la tesis de que no
y trmino de su creacin, est confiada a Jess, quien la emprende susten- se tena Jess por el Mesas que los profetas anunciaban, y que no quera
tado por la fuerza que el mismo Dios le infunde. Consciente de esta fuerza que por tal se le tuviera. Hay que advertir tambin que se hacen ininteligi-
ypresagiador de la victoria definitiva, dice Jess: "Todo me lo ha puesto bles las frases en que Jess expres la conciencia de su ser y de su misin,
en la mano mi Padre". Repetidas veces ha visto la humanidad surgir de su no admitiendo que fueron determinadas por la idea mesinica. Por ltimo,
seno a hombres de Dios, los cuales estaban firmemente convencidos de desde el momento que las razones positivas aducidas en defensa de la
que posean un mensaje divino, y de que deban, de grado o a la fuerza, tesis a que nos referimos se nos presentan dbiles, inciertas y muy discu-
pregonarlo al mundo. Pero el tal mensaje resultaba siempre imperfecto, tibles, nos creemos firmemente autorizados a persistir en nuestra opinin,
incompleto a trozos, ligado a intereses polticos o particulares, o adapta- de que el propio Jess se dio el nombre de Mesas.
do a las circunstancias; y con ello, no siempre el profeta daba en s mismo La idea del Mesas y las imgenes mesinicas, vivientes en el pue-
a las gentes el ejemplo de lo que les predicaba. blo hebreo al advenimiento de Jess, procedan de la combinacin de dos

112 113
ideas principales, la del rey y la del profeta, no sin el concurso de varios
elementosextraos,iluminadotodo con la antiqusimaesperanza de que JESS y EL EVANGELIO
Dios vendraen forma visible a ejercer su soberanaen Israel.Los rasgos
fundamentales de la imagendel Mesasprocedande la tradicindelreino
israeltico,idealizadopor la fantasa popular; pero comprenda tambin
reminiscencias de Moissy de los dems profetas.En la leccinsiguiente
trataremos de cmo se mostraronlas esperanzas mesinicas antes de Je-
sucristo,y de cmo el Maestro las acogi y transform. CAPTULO VIII

EL EVANGELIO y EL HIJO DE DIOS,


O LA CUESTIN DE LA CRISTOLOGA

EL EVANGELIO y EL DOGMA,
O LA CUESTIN DE LA
PROFESIN DE FE

114
o constituan una dogmtica las doctrinas mesinicas en el
N pueblo hebreo al advenimiento de Jess, ni se ligaban con los
mltiples y rigorosos mandamientos de la Ley; sino que eran elemento
esencial de las esperanzas polticas y religiosas del pueblo. No tenan aque-
llas doctrinas nada estable ms que los rasgos generales; en los detalles,
las diferencias eran grandsimas. Los viejos profetas haban vaticinado un
radiante porvenir, en el cual vendra Dios, visiblemente, para anonadar a
los enemigos de Israel y constituir en la tierra el Reino de lajusticia, de la
paz y de la alegria; pero haban anunciado tambin el advenimiento de un
rey sabio, del linaje de David, llamado a cumplir el glorioso destino, y,
adems, haban ensalzado al pueblo israelita como el pueblo escogido, el
hijo predilecto de Dios. Para comprender la ulterior evolucin de las ideas
/'

mesinicas, es necesario tener siempre presentes esos tres momentos que


las integran. La esperanza en un glorioso porvenir del pueblo de Israel,
persisti a modo de marco del magnfico cuadro; pero durante los dos
siglos que precedieron a la era cristiana se le agregaron nuevos elementos:
1. Con el ensanche de su horizonte histrico, el pueblo de Israel sale de

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suaislamiento y se interesa cadavezmsenla vidade losdemspueblos,
no conserva ya ms que vagos rasgos terrenales, a pesar de que parece
empezando a darsecuentade quela humanidades un todo y que a ellase
un hombre entre losdemshombres;estabaya al lado de Dios antes de la
refiere la empresafutura del Mesas.As se convierteel Juicio enjuicio
creacindelmundo,bajadelcieloy realizasu misinconmediosvedados
universal,y el Mesasenjuez y amo del mundo.20 Habase ya pensado
a los dems hombres; resaltan en su imagen los caracteresmorales; em-
en la necesariaelevacinmoraldel pueblo,a fin de hacerlodigno de sus
piezaa formarsela ideade quesus merecimientos han de seren provecho
gloriososdestinos; pero se pona siempreen lugarpreferentela empresa ajeno,y no falta ya ms que la idea de la pasin del Mesas, si bien no ha
de aniquilar a los enemigos delpueblo deIsrael, hastaquedurante losdos de notar mucho esta falta quien recuerde el captulo 53 de Isaas.
siglos de referencia,el sentimientode la responsabilidadmoral y el co- Estas especulaciones no bastaron, sin embargo, para borrar las
nocimiento de Dioscomo Sersantocobranfuerzay se difunden; la edad antiguasconcepciones populares, muchoms sencillas; en su granmayo-
mesinicarequiere un pueblovirtuoso; al Juiciodeber,pues, someterse ra, los israelitaspermanecan fielesa sustradicionales esperanzaspatri-
forzosamenteuna parte del mismopueblo de Israel. 30. Robustecido el ticas y polticas.Dios en personaempua el cetro, anonada a sus enemi-
individualismo, sobresalepor encima de todas las ideas la relacin del gosy fundael imperio universal deIsrael; eligepara instrumento suyoa un
individuo con Dios; cada uno de los israelitas de por s se da cuenta de hroede sangrereal;el israelitase sientatranquilamente a la sombrade su
que tiene vida propia en el seno del pueblo, y empieza a conceptuarlo higuera y de su parra, puesto el pie sobre la cerviz del enemigo... Esta
sumadeindividualidades; juntoa lafepoltica colectiva enla Providencia persista siendo la idea ms popular, y a ella permanecan fieles aun al-
surgelafe individual, asociada al sentimiento de laresponsabilidad y de la gunos que en colectividad acariciaban ideasms altas. Pero es indudable
valade cadauno de los hombres; los nimossuspensos aguardanla vida que al parecer de una parte del pueblo, el Reino de Dios supona una
eternay temenlaspenaseternas, unaesperanza y untemorque se asocian previa reforma moral; del advenimiento de este reino no era digno ms
a la idea tradicional del Mesasque sobrevendral final de los tiempos; que un pueblo de justos. Unos buscaban la justicia en la estricta obser-
resultadode esta evolucinde los nimoses el interspersonalen la sal- vancia de la Ley, y no haba extremosde celo que les parecieransuficien-
vacin, con la fe en la resurreccin;entonces la conciencia purificada, tes; otros, por el contrario,conocindosemejor a s mismos, empezaban
ante la indignidady la impiedaddel pueblo,y el podero del pecado re- . a comprender que la ansiada justicia no poda venir sino de manos de
chaza ya la promesa de que a todos alcanzar por igual el esplendente Dios, y sentanla triste persuasinde que no poda el hombre librarse de
destino; solamente se salvarnunospocos.40 Lasesperanzasen el por- la esclavitud del pecado -yaque el pensamientodel pecado atormentaba
venirsoncadada mstrascendentales, penetran cadavez msen el cam- incesantemente sus corazones- ms que con la ayuda de Dios, con la
po de10 sobrenatural y de loultramontano; vienedelCieloalgonuevoa la graciay la misericordiade Dios.
tierra, un mundo nuevodisuelve el antiguo; i1umnase la tierra, peroya no Por estos motivos en la poca de Jess vemos agitarse y chocar
parece aquabajo el destino definitivo, sinoqueenlosnimos brillala idea ideas contradictorias,que no tienen de comn ms que el fin a que aspi-
de absolutabienaventuranza, cuyasedeno puede hallarsems que en el ran. Quizs la historia no ofrece otro ejemplo de tan hondos contrastes
Cielo;la personalidad delanhelado Mesasse dibujacadavez con mayor dentrode un mismopuebloy de una solareligin. El horizonte intelectual
firmezay se aislapor completo de la ideadeun reyterrenal, de la ideadel del pueblo se nos muestra orareducidoal espacio cerradopor los montes
pueblo escogido y de laideadelaintervencin palpable de Dios; el Mesas que circundan a Jerusaln, ora extendido a la humanidad entera.Ac se

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eleva la mente hasta la sublimidad de una visin moral y espiritual; acull salutfera de Jess, y aguardaban que se quitase el velo para "edificar el
parece que ha de quedar reducido el desenlace del drama a una victoria Reino de Dios"; pero a nuestro parecer es ya un hecho de extraordinaria
poltica del pueblo de Israel. A un lado las grandes fuerzas de la fe y de la importancia la propensin a rendir homenaje al Mesas de los profetas en
esperanza en Dios, a otro lado un ruin e inmoral fanatismo patritico que un hombre de ignorada procedencia, que nadie saba de qu haba vivido
comprime la religin. hasta entonces y que no haca ms que predicar penitencia, anunciar el
As se comprende que las diversas imgenes que los hombres se Reino de Dios y sanar enfermos. Jams habremos de conseguir que se
trazaban del Mesas no pudieran dejar de ser contradictorias, como eran aclare qu ntima labor de la conciencia llev a Jess, de la certidumbre de
contradictorias las esperanzas a que correspondan. No eran inciertas y ser el Hijo de Dios a la certidumbre de ser el Mesas vaticinado por los
discordes solamente las representaciones formales de lo que deba ser profetas. Pero si se recuerda que tambin en otras mentes habr evolu-
exteriormente el Mesas, sino an ms las referentes a su ser interno y a su cionado lentamente la idea del Mesas, adquiriendo caracteres del todo
vocacin. En las mentes que empezaban a concebir la superioridad de la nuevos, y de idea poltico-religiosa que fue en sus orgenes se cambi en
idea moral y verdaderamente religiosa, la imagen del rey poltico y guerre- idea espiritualmente religiosa, no parecer ya tan dificil sacar el problema
ro deba ceder el campo a la del profeta, que ya haba asomado al formar- de su aparente aislamiento. Juan el Bautista y los doce Apstoles recono-
se la tradicin. El Mesas deba llevar a los hombres ms cerca de Dios, cieron en Jess al Mesas, cuya persona estimaron sin rechazar la forma
haciendo triunfar la justicia, infundiendo la paz en las conciencias; tales en que se les presentaba, bien al contrario, fijndose en ella; lo cual de-
eran las esperanzas acariciadas por los mejores. La historia de Juan el muestra mayormente que en aquella poca la idea del Mesas poda re-
Bautista, tal como se lee en los Evangelios, demuestra plenamente que en vestirse de mltiples aspectos, y nos ayuda a comprender de qu manera
el pueblo de Israel haba creyentes que aguardaban al Mesas tal como lo la hara suya el Cristo. Robur in infirmitate perficitur: hay una fuerza y
describimos, o que por lo menos no bastardeaban con elementos ex- una grandeza divinas que prescinden de pompas terrenales, o mejor que
traos la imagen que hemos trazado. Y aun consta que haba quien toma- las excluyen; hay una majestad de la "Santidad" y del amor que hace
ba al Bautista por el Mesas. presa en el hombre, lo salva y le da la bienaventuranza, -esto es lo que
Dedcese de esto que la idea tradicional del Mesas era sumamente comprendi. Aquel a quien no impidi la humildsima cuna apellidarse el
elstica, muy diferente, en ciertas personas yen ciertas clases sociales, de Mesas; esto es lo que debieron de sentir los que en El vieron al Ungido
lo que haba sido primitivamente. N o es singular, en efecto, la creencia del Seor, al rey de Israel.
de que era el Mesas aquel predicador de la penitencia vestido con un No podemos concretar por qu caminos lleg Jess a tener con-
andrajo de pelo de camello, en nada parecido a un manto real, el que no ciencia de ser el Mesas; mas hay algn hecho concerniente a tal cuestin,
anunciaba ms que el pavoroso avecinarse del Juicio? Y cuando leemos que se puede contar entre los hechos ciertos. Segn la ms remota tradi-
en los Evangelios que no eran pocos los hombres del pueblo que tenan cin, Jess se dio cuenta plenamente de que era el Mesas, al recibir el
por el Mesas a Jess, nicamente porque predicaba "como si tuviese agua bautismal. No podemos comprobarlo, pero tampoco nos es permi-
autoridad" y practicaba milagrosas curaciones, no hemos de reconocer tido negar que as fuera. Lo que nos parece sumamente verosmil es que
que la imagen mesinica era diversa de lo que haba sido en otros tiem- cuando Jess comenz a predicar en pblico, haba tomado su resolucin
pos? Seguramente no vean ms que el comienzo de la misin en la accin y tena perfectamente conciencia de lo que haca. Adems, el episodio de

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la tentacin, que los Evangelios cuentan antes de historiar la misin de do, con mucha razn, pone en labios de Jess estas palabras: "No he
Jess, da a entender que ya estaba convencido de ser el Hijo de Dios, el hablado yo de m; el Padre que me ha enviado es quien me manda lo que
escogido para realizar la empresa decisiva en pro del pueblo, y que sufrie- tengo que decir", y luego: "Pero yo no estoy solo, sino que el Padre est
ra las tentaciones adecuadas a tal estado de conciencia. Cuando Juan le conmigo".
hace preguntas: "Eres aquel que ha de venir, o tenemos que esperar a Se puede pensar 10 que se quiera sobre la idea mesinica; mas el
otro?", Jess da una contestacin que el interrogador debi interpretar que se fije en la historia de la religin hebraica -religin profunda y per-
por la afirmativa, conociendo como Jess entenda la funcin del Mesas. fecta por encima de las dems, tanto que si se tienen en cuenta los acon-
y al cabo de poco tiempo, cuando en Cesrea fue saludado por Pedro tecimientos posteriores, se puede afirmar que est unificada con la his-
como el Cristo que las gentes aguardaban, acogi de buen grado el salu- toria religiosa de la humanidad- el que se fije, pues, en tal historia habr
do y ratific la buena nueva. Viene despus la pregunta a los fariseos: de conceder que la idea del Mesas era condicin absolutamente
" Qu pensis del Cristo? De quin es hijo?" acabando la escena con indispensable a fin de que Aquel que se senta llamado a realizarla pu-
una nueva pregunta: "Si dice David que el Mesas es un Seor, quin diese sin dificultad ser aclamado como el que quera ser. Sirvi esa idea
ser, pues, su hijo?" Y por fin, sobreviene la solemne entrada en Jerusa- para colocar en su sitio, en el trono de la historia, y para elevar ante
ln, rodeado Jess del pueblo, y la purificacin en el templo; actos que en todo a la dignidad que le corresponda en el pueblo de Israel, aAquel
l equivalen a proclamarse Mesas. Pero los actos indudablemente mec- que tena conciencia de ser el Hij o de Dios y que cumpla la voluntad de
nicos son los ltimos: la coronacin de espinas y la crucifixin. Dios. Mas en tal punto se agotaba la funcin histrica de la idea mesinica.
Hemos dado como en extremo verosmil que Jess, al aparecer en Jess "era, y no era, el Mesas; no lo era porque el acto pasaba en
pblico, haba ya tomado su decisin y estaba convencido plenamente de mucho del alcance de la idea, porque agregaba a la concepcin vulgar
lo que haca. Pero no queremos decir con esto que la misin que asumi del Mesas un contenido de que no era capaz tal concepcin. Hoy po-
no aadiera algo a su personalidad. Tocbale aprender a sufrir, y prepa- demos explicamos, a lo menos en parte, el significado de la idea del
rarse, fiando en Dios, para la cruz; sabedor de que era el Hijo de Dios, Mesas , tan desacorde con nuestro modo de pensar y de sentir, pero
deba probarlo. El conocimiento de la empresa que el Padre le.haba en- que por haberse enseoreado durante siglos de un pueblo compendian-
comendado, no poda ser completo hasta que hubiese soportado todas do su vida ideal, no puede ser completamente enigmtica para la poste-
las penalidades y superado todos los obstculos. Quin es capaz de ridad. Reconocemos en la forma externa de esta idea la antiqusima es-
expresar la sublimidad del momento en que reconoci en s mismo aAquel peranza de la edad de oro; la cual, moralizada, representa el fin necesa-
vaticinado por los profetas, en que le sobresalt la visin de la historia rio de una vida social vigorosa y activa, elemento de que no puede pres-
entera de su pueblo desde los tiempos de Abraham y de Moiss, ilumina- cindir ningn estudio sobre historia de la religin; en la expectacin de
da por la claridad inefable de su misin, cuando no pudo ya dudar de que un Mesas personal vemos aceptado como mxima, como ley histrica,
era el Mesas? No poda dudarlo ya; pero quin no imagina que tal cer- el concepto de que en los casos humanos la accin principal, la accin
tidumbre haba de oprimir su alma como un peso insoportable para las saludable, procede del individuo, y de que la humanidad no lograr la
mayores fuerzas humanas? Aqu debemos detenemos, pues quizs va-
'0'
armona de las fuerzas ntimas y de sus ms altos fines si antes no reco-
yamos demasiado lejos. No queda ms que citar al evangelista Juan cuan- noce unnime a un solo Seor y Maestro. Ah estn todos los mritos que

122 123
podamos atribuir a la idea mesinica, que perdi todo otro mrito, por En estos dilemas est todo: el individuo debe escuchar la buena
obra de Jess. nueva de la misericordiade Dios, la palabraque lo declarahijo de Dios, y
Acatara Jesspor Mesasequivala, para cualquierhebreocreyen- tomar su decisin o bien con Dios para la eternidad, o bien con el mundo
te,a unificare! mensaje deJessconsupersona, cuando el Mesas tradicio- temporalmente. Nada de racionalismo, sino la escueta enunciacin de
nal era el propioDios que acudaa su pueblo.Yahoraquedatodava una hechosevanglicos.
cuestin:TieneJess un puesto en el Evangelio?Cul es este puesto? Segunda. El conocimiento que Jess tiene del Padre, no fue otor-
Tenemos dos contestaciones a la pregunta: una negativay otrapositiva. gado a nadie antes que a L l lo difunde haciendo incalculablesbenefi-
Primera. En lasanteriores lecciones hemosexpuestotodoel Evan- cios a los muchos que conduce hacia Dios, no slo con la palabra, sino
gelio, en que no cabe nada ms que Dios y el alma, el alma y su Dios. con los hechosy ltimamentecon supasin.En tal sentidodice:"Venida
Jess no deja subsistir la menor duda acerca de ello: en la Ley y en los m todos los afligidos, que yo os aliviar", y en otro lugaradvierte que: "El
profetas puede el hombre encontrara Dios, y realmentehay quien lo ha Hijo del hombre no ha venido para ser servido, sino para servir, y para
encontrado. "Se te ha dicho, hombre, lo que es bueno y lo que Dios te dar su alma como precio del rescatede muchos". Sabe que con l empie-
exige,esto es, que observeslos mandamientos de Dios,que ames al pr- za una era nueva; los nfimos, gracias al conocimiento de Dios, sern
jimoyqueseashumilde anteelSeor". El publicano en eltemplo,la viuda encumbrados por encima de los que parecan ms grandes; sabe que,
en la caja de las ofrendas, el hijo prdigo, ejemplos son de que se vale graciasa l, millaresde hombresencontrarnal Padrey lograrnla vida-
Jess, con los que no saben que existe una Cristologa; y no obstante, el precisamente los afligidos y conturbados;-sabe que es el sembrador que
publicano,porhabersehumillado, vuelve a casaredimido. El que se em- derramala buenasemilla; que es suyoel campo, que es suyala sementera
peaaquen buscarinterpretaciones ingeniosas y sutiles, atentaa la senci- y que es suya la cosecha. No hay en esto doctrinas dogmticas, ni altera-
llez y a la grandeza de la predicacin de Jess en uno de sus momentos ciones del Evangelio, ni exigencias imperiosas y excesivas: hay simple-
primordiales. Es insostenible la hiptesisde que en la mente de Jess, su mente la exposicinde un estado de hecho, que se va acercandoy que ve
predicacinno haya pasado de un hecho transitorio, y que despusde su Jess con proftica seguridad.Venlos ciegos, los sordos oyen, andan los
muertey de la resurreccin se hayade entendertodo en sentidodiferente cojos, y el Evangelio es predicado a los pobres; todo por obra de l. Las
y an que se haya de abandonaralgode aquellapredicacincomo abso- penalidadesde su misin, superiores a toda fuerzahumana,y las encarni-
lutamente intil. No esesto:la buenanuevade Cristoes ms sencillapara zadas luchas que sostiene, lo hacen digno de la sublime dignidad que el
el que laconsidere fuerade lasinterpretaciones que le han dado las diver- Padre le ha conferido.Yel efectode su misin, coronadapor el martirio,
sas Iglesias; y precisamente por sencillaes universal y solemne. Yno vale permanecer intacto y constituir una fuerza perdurable para los siglos
replicar: No consigo entender una palabra de Cristologa, esta predica- venideros. Es el camino para llegar al Padre, es el elegido del Padre, y
cin no me importa. Jess exponea los hombreslas grandescuestiones, como tal es tambin Juez.
les notificala graciay la misericordia de Diosy exigeuna resolucin: hay No pertenece al Evangeliocomoun elemento, sinoquefueel Evan-
que escogerentre Dios y Marnmona,entre la vida eterna y la vida terre- geliohechohombre, fue lafuerzamismadelEvangelio, conforme compro-
nal,el alma y el cuerpo, la humildad y la soberbia, el amory el egosmo,la barn los hombres perennemente. No se har ms que aadir fuego al
verdady la mentira. fuego, vidas a vidas. Dejemos a otros que se entretengan en sutilezas

124 125
dogmticas y en dictar juicios exclusivos. No afirma el Evangelio que con "Aquel hombre que me haya reconocido delante de los hombres, lo re-
el advenimiento de Jess, se haya agotado la misericordia divina; mas la conocer yo tambin delante de mi Padre, que est en los cielos", piensa
historia nos ensea que l conduce hacia Dios a afligidos y conturbados. en la imitacin y hace convertir la profesin de fe en intenciones y actos.
Repitamos una vez ms que Jess ha elevado a la humanidad y que su Evidente es, pues, que se aparta del pensamiento y de las enseanzas de
predicacin queda siempre como ndice crtico, que hace dichosos a los Jess todo aquel que sobre el Evangelio se fabrica una profesin de fe
hombres y los juzga a un tiempo. "cristolgica", y ensea que no es posible estudiar y comprender el Evan-
No puso Jess en el Evangelio las palabras de: "Yo soy el hijo de gelio si antes no se adquiere un justo concepto de Cristo.
Dios"; mas quien se proponga conocer al que anunci el Evangelio a los En realidad, de Cristo se aprende y se ensea "justamente", a me-
hombres, deber confesar que no poda declararse la Divinidad en forma dida que se aprende a vivir conforme al Evangelio. Su predicacin no
ms pura, y comprender que la fuerza del Evangelio para los discpulos requiere instruccin preparatoria, ni obliga al oyente a someterse previa-
de Jess, fue Jess mismo, y lo que de l aprendieron, en palabra yen
mente a un yugo cualquiera; los pensamientos y las promesas del Evange-
actos, lo ensearon al mundo; enseanza que an dura.
lio son primeras y ltimas, abiertas a todas las almas sin intermediario
alguno.
y es ms grave error creer que el Evangelio supone determinado
VI
conocimiento de la naturaleza o que con l se relacione. Esto es inadmisi-
EL EVANGELIO Y LA DOCTRINA, O LA CUESTIN
ble. El Evangelio trata de religin y de moral y trae a los hombres el Dios
DE LA PROFESIN DE FE
vivo. La profesin de fe en Dios- y de la fe es indisoluble la obediencia a
la voluntad divina- es la nica profesin de fe, tal es el pensamiento de
Podremos abreviar, al llegar aqu, porque las consideraciones prin-
Jess. Los conocimientos que puede alcanzar el que se fundamente en la
cipales estn ya agotadas en los anteriores prrafos. .
fe, son muchos y de importancia; pero varan a tenor de la evolucin espi-
El Evangelio no es doctrina terica ni sistema filosfico; es doctnna
ritual y de la inteligencia de cada uno. Vivir en la seguridad de tener por
tan slo en cuanto ensea la existencia real de Dios, y es buena nueva que
Padre al Seor de cielos y tierra en un estado de conciencia a que nada
nos asegura la vida eterna y nos hace saber lo que valen las cosas y las
del mundo puede equipararse, y la ms humilde entre las almas puede
fuerzas de este mundo. Al tratar de la vida eterna, nos ensea tambin
elevarse a semejante altura, profesar esta fe y de ella vivir; porque tan slo
cmo debemos vivir en la tierra. Nos demuestra el mrito del alma huma-
la religin vivida puede ser sinceramente profesada. Cualquier otra pro-
na, de la humildad, de la misericordia, de la pureza.y el valor negativo de
los bienes mundanales y de los afanes que inspira la vida terrenal. Nos fesin de fe, segn Jess, es hipocresa y dolor. El Evangelio no desarrolla
promete, como premio de la vida virtuosamente vivida, la paz, lacerti- ninguna "teora de la religin" ni dice que sea de necesidad perentoria a
dumbre y la serenidad imperturbable del alma. Dicho esto, a qu se re- aceptar y profesar una doctrina integral. La fe y la profesin de fe han de
duce la "profesin de fe" sino a cumplir la voluntad de Dios, teniendo por salir y crecer del punto decisivo en que el alma se aparta del mundo y
cierto que es el Padre, que dar a cada uno su merecido? vuelve a Dios; la profesin de fe no es ms que la declaracin de la fe en
Jams habl Jess de otra "profesin de fe". Aun all donde dice: nuestra conducta. "La fe no es de todos", dice el apstol Pablo; pero s es
para todos posible ser sinceros; tener la religin, no en los labios, sino en

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127
el corazn y no contentarnoscon la profesin de fe que se nos ofrezca o sentido moral no puede dejar de sentir,importan poco; es indiferente que
se nos imponga. "Un hombre tena dos hijos, y he aquque le dice al sean Dios y el mundo, 10 de aquende y lo de allende; lo visibley 10 invisi-
primero:Anda, hijo, y lbramela via. Mas l le responde diciendo:No ble, la materia y espritu, el instinto y la libertad, la fsica y la tica. La
quiero. Pero luegocambide parecer,y fue. En seguidase acerc al hijo unidad puede practicarse en la vida, sometiendo el uno al otro de los
segundo, y le pidi lo mismo.A lo que respondi, diciendo:As 10 har, trminos de la discordia; pero no se llega a tal unidad sino tras de una
seor. Pero no fue. Cul de los dos cumpli la voluntad del Padre?" lucha, y persiste como un problema, soluble por aproximacin, no me-
Podra aqu poner fin a estaleccin, si no quedase una objecinde dianteun procedimiento mecnicoperfeccionado. Nadie formulla cues-
la que tengo empeoen hacermecargo.Hay quien,sin negar la grandeza tin mejor que Goethe cuando escriba: "De la fuerza que domina todo
y sublimidad del Evangelio, y admitiendo que fue una fuerzasaludable en ser,puede libertarseel hombre que triunfa de s mismo". Persistela cues-
la historia, 10 presentacomoindisolublemente unidoa unacosmologaya tin, elementoesencialde las varias escenasdel dramahistricoen el cual
una filosofade la historia, muertashace tiempo paranosotros.De consi- el Evangelioexpone el obstculo que debe el hombre vencer. No s ver, a
guiente, por doloroso que sea decirlo, y sin tener nada que substituyaal este propsito, por qu razn nuestro adelantado conocimiento de la na-
Evangelio, es forzoso reconocer queha perdidoparanosotrostoda valay turaleza nos hayade impedir que reconozcamos la verdad de la frase: "El
significacin. Ami parecer, haydosrespuestas que hacera estaobjecin. mundo pasa, con su concupiscencia; mas quien cumple la voluntad de
Primera. Indudablemente, el Evangelio se liga con un sistema de Dios, vive en la eternidad". Trtase de un dualismo, cuyo origen ignora-
conceptoscosmolgicos e histricos, que no podemos ni queremosresu- mos; mas, como seres morales tenemos por seguro que el tal dualismo,
citar; mastal conexinno es indisoluble. He intentado mostrarculesson as como nos es propuesto para que lo reduzcamos a unidad, debe redu-
loselementos esenciales delCristianismo: puestaleselementos soncomple- cirse tambin a unidad original, y encontrar su definitiva solucin en el
tamente independientes. Yes de igualmodo independientedel tiempo el triunfo del Bien.
hombre a quien se predic el Evangelio; el hombre permanente, a pesar j Sueos! se diraacaso; porque, efectivamente, la realidad sensible
del progresoy de la evolucinde la sociedad humana,en su psiquis y en nos ofreceun cuadromuy distinto.Mas no: no son sueos,porqueah est
susrelaciones fi.mdamentales con el mundo exterior. Sital es el Evangelio la raznprimariade nuestraverdaderaexistencia. Msbiendigamosesbo-
respectodelhombre,entendidoen 10 que tiene de permanente,lo es tam- zos o conatos,quees cuantonos permitenuestraimperfeccin, y que entre
bin para nosotros, con toda su potencia. nuestrosconocimientos del tiempo y del espacio,y nuestravida psquica,
Segunda. El Evangelio-y este es el punto capital para quien de- hayun divorcio quenosimpidejuntarlosenlaunidaddeunaideadeluniver-
see considerarlo en relacin con la cosmologa y con la filosofa de la so. Estaunidadsoada, sentimosque no puedeexistirms que en la paz de
historia- se fundaen el contrastede la carnecon el espritu,de Dios con Dios,que trasciende ms all detoda humanainteligencia.
el mundo, del bien con el mal. Pues no ha habido hasta ahora pensador y con esto queda agotada la primera parte del tema que nos pro-
eminentequemultiplicando susesfuerzos hayaconseguido constituiruna pusimos: estoes,conocerel Evangelioen sus principiosfi.mdamentales y
moral fundadaen el monismo,que satisfagalas ms altas aspiracionesy en sus capitalesrelaciones. He tratado el tema lo mejor que he sabido. El
exigencias del alma humana.Talempresa es inabordable.Mas las pala- ltimo punto nos ha hecho salir de l, pero a l volveremosen la segunda
bras con que se exponga este antagonismo que todo hombre dotado de parte, para ver qu camino ha seguido en la historia la religincristiana.

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HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA

CAPTULO IX

LA RELIGIN CRISTIANA
EN LA EpOCA ApOSTLICA
V AMOS a exponer sucintamente, en esta segunda parte, la
historia de la religin cristiana en sus momentos culminantes,
con objeto de ir mostrando de qu manera se ha desarrollado en la poca
apostlica, en el Catolicismo y en el Protestantismo.
Naci la primera comunidad cristiana del grupo de los doce aps-
toles que Jess congreg en tomo suyo. N o quiso constituir con aquella
familia una asociacin dedicada a un fin religioso, ya que l se hizo estric-
tamente el maestro de sus apstoles y de sus primeros discpulos; pero
ciertamente estos discpulos se constituyeron en comunidad, que debi
contener el principio y los grmenes de todas las peripecias ulteriores del
cristianismo.
Cules er.anlos puntos cardinales de la nueva comunidad? A mi
parecer, los siguientes: 1.Jess era Dios vivo, Seor por todos acatado;
2. Todos los asociados, sin exceptuar a los siervos (hombres y mujeres),
vivan exclusivamente para la religin, sentanse ligados a Dios con un
vnculo real; 3.Todos llevaban una vida santa y se amaban como herma-
nos aguardando el pronto regreso de Cristo.

133
En estos tres puntos se resume el carcter peculiar de la nueva nico en la historia! Aquellos que el Maestro sent a su mesa, los que
comunidad. Vamos a examinarlos con algn detenimiento. palparon la humanidad de Jess, lo presentan al mundo, no ya como
l. Jesucristo es el Seor. Declrase en esta afirmacin, primera- gran profeta y revelador de Dios, sino como el Divino que muda el cur-
mente, que es Jess el Maestro de indiscutible palabra, norma decisiva so de la historia, el iniciador de la creacin de Dios, la fuerza ntima de la
para el rgimen de vida de los discpulos, que estn prestos a cumplir vida nueva. No hablaron as de su profeta los mahometanos. No basta
cunto elles mande. Pero hay algo ms, algo que determina la verdade- advertir que los primeros cristianos no hicieron ms que aplicar a Jess
ra originalidad del concepto expresado en la palabra Seor. Obedeca los atributos del Mesas, explicar la adoracin con la expectativa de su
la primitiva comunidad cristiana a Jess como a su Seor, pensando que vuelta en potencia y en gloria, de manera que el porvenir glorioso ilumi-
l haba hecho el sacrificio de su propia vida, que haba resucitado y que naba con refulgente claridad el pasado. Ciertamente, la ardiente espe-
estaba sentado a la diestra de Dios. Consta como un hecho histrico de ranza en la vuelta de Cristo haca casi olvidar su "venida en humildad".
los ms plenamente probados, que no fue San Pablo el primero en atri- Pero es pasmoso que tal esperanza pudiera concebirse y persistiera en
buir tan excelsa significacin a la muerte y resurreccin de Jesucristo, los corazones; que se le tuviera por el Mesas a pesar de su pasin y su
sino que acept el pensar y el sentir ya arraigados en la primera Cris- muerte, no por un Mesas conforme al concepto vulgar, sino por el Se-
tiandad. As escribe en su Epstola a los Corintios: "Desde un principio or, el Salvador vivo y presente. La muerte "por nuestros pecados" y la
os he dado lo que recib: que Cristo ha muerto por nuestros pecados, resurreccin dieron mayor intensidad a la impresin que haba dejado
segn las Escrituras; que fue enterrado, y que resucit, segn las Es- su persona, y reforzaron los cimientos de la fe. [Ha muerto, vctima
crituras". Verdad es que la muerte y resurreccin de Jesucristo fue tema voluntaria en pro de los hombres, y sigue viviendo!
predilecto de especulacin teolgica para San Pablo, quien concentra- Abundan hoy los que no ven ya significado alguno en la muerte y la
ba en l todo el Evangelio; pero ya la primera cristiandad y los que resurreccin de Jess. Cmo se da tamaa importancia a un caso como
haban odo la palabra de Cristo lo tenan como artculo primordial de su el de la muerte?
fe. Pudese asegurar que de all parte el reconocimiento definitivo de la Y cmo se ha de admitir un caso increble como el de la resurrec-
divinidad de Cristo, a quien se adora y se reza. De estos dos elementos cin?
se forma la Cristologa entera. Las dos primeras generaciones.de cris- No tenemos que defender ninguno de esos opuestos juicios. No
tianos dijeron de Cristo lo ms sublime que puedan los hombres decir. obstante, est obligado el historiador a formarse un concepto completo y
Para los primitivos cristianos, el Maestro viva; por esto lo adoraban exacto de ambos, para hacerse cargo del valor y la significacin que han
sentado a la diestra de Dios, triunfador de la muerte y prncipe de la tenido y an tienen.
vida. En l contemplaban la potencia de un nuevo ser, el camino salva- Nadie ha puesto en duda que los dos hechos de que hablamos
dor, la verdad, la vida. Las ideas mesinicas permitan poner el Cristo a fueron considerados artculos primordiales de fe por los primitivos cristia-
la diestra de Dios sin quebrantar el principio monotesta. Pero lo que los nos. Federico Strauss lo admite, y el eximio crtico Fernando Cristian
primeros cristianos sentan en l era el principio activo de su propia Baur pone en ambos hechos el fundamento sobre el cual se erigi la pri-
existencia: "no vivo yo, sino que Cristo vive en m"; l es "mi" vida; si mera cristiandad. Por consiguiente, debe ser posible mediante un proceso
parajuntarse con l hay que morir, la muerte es un bien. i Caso maravilloso, de reconstruccin intelectual, adquirir un concepto claro, un sentimiento

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exacto de tales hechos. Aun ms; creemos que quien penetre a fondo en los dems, porque, de haberlo sido, no habran creado los sacrificios hu-
la historia de las religiones descubre las ntimas razones de la fe y lo que manos; puso trmino a los sacrificios humanos porque los concentr to-
hay de verdad en ciertas ideas que de momento parecen paradjicas e dos. Y la muerte de Jess anul cualquier forma de sacrificio material;
inadmisibles. pues si algn cristiano o alguna iglesia cristiana volvi a la costumbre de
Veamos, ante todo, el concepto segn el cual la muerte de Jess en los sacrificios, hubo en ello un "regreso". La cristiandad estaba firmemen-
la cruz fue una "muerte sacrificatoria". Si nos emperamos en analizar el te convencida de que ningn rito sacerdotal tena razn de subsistir, por-
valor histrico y formal de este concepto, seguramente no sacaramos que la muerte de Cristo fue suma y remate de todos los sacrificios.
nada en claro. Igualmente, nos meteramos en un callejn sin salida si nos Quien sepa entraren las interioridades de la historia ver, adems,
propusiramos resolver la cuestin de la necesidad real de este sacrificio que no hay salvacin para los hombres ms que en la pasin de aquel que
para la divinidad, y las razones de tal necesidad. es justo y puro, o lo que es lo mismo, los grandes progresos en la historia
Conviene, primeramente, fijarse en un hecho culminante de la histo- son determinados no con palabras, sino con actos, y no solamente con
ria: todos cuantos vieron un sacrificio en la muerte de Jess, abandonaron actos de cualquier ndole, sino con grandes sacrificios; ni basta siquiera un
en seguida toda forma ritual de sacrificio a la Divinidad. Varias generacio- sacrificio, cuando no llega al sacrificio voluntario de la vida. En este senti-
nes anteriores haban puesto en duda la eficacia de los sacrificios cruen- do presumo que, aun haciendo caso omiso de la teora de la substitucin,
tos, reducidos a una costumbre que iba decayendo, hasta que con el cris- sern contados los que no entendern el significado de la frase de Isaas:
tianismo se extingui por completo; no de golpe -cosa que aqu debe "En verdad, se ha llevado nuestros desmayos y se ha cargado con nues-
importarnos poco- sino en breve tiempo, antes de que fuera destruido el tras lamentaciones". Y en todos los acontecimientos trascendentales, se-
templo de Jerusaln. Luego suceda que donde alcanzaba la predicacin gn nos demuestra la historia, son siempre los hombres de ms refinados
cristiana, quedaban desiertas las aras sacrificatorias, y sin compradores sentimientos quienes se ofrecen como vctimas expiatorias para el bien
los mercaderes de vctimas. La muerte de Cristo, segn se ha comproba- colectivo. Cuando Lutero, en las soledades del claustro, sostena tan en-
do, seala en la historia el fin de los sacrificios humanos. La coexistencia carnizada pelea consigo mismo y con la religin tradicional, cuando cho-
de estos sacrificios en tantos pueblos diversos demuestra que estaban rreaba sangre su alma, penaba acaso para l solo o para todos? Era
arraigados en una profunda idea religiosa, y que el impulso moral que los necesario, pues, que Cristo expirase en la cruz, para que la humanidad se
originara encontr en la muerte de Jess su descanso y su fin, conforme diese cuenta del podero de la inocencia y del amor que se cimentan en la
resulta de un explcito testimonio que nos ofrece la Epstola del apstol muerte, para que no pudiese jams echar en olvido aquel ejemplo nico
Pablo a los Hebreos, al decir: "De manera que con una sola ofrenda ha sublime, aquel hecho que marca una era nueva en la historia universal.
purificado l eternamente a los que estn santificados". Sentado esto, no Ningn razonamiento, por ltimo, es capaz de arrebatar del patri-
debe ya parecemos inconcebible la idea a que nos referimos, que ha teni- monio moral de la humanidad el convencimiento de que la injusticia y el
do su sancin en la historia y que estamos en disposicin de sentir y com- pecado deben escapar al castigo, y de que dondequiera que sufra eljusto,
prender. La muerte de Cristo fue un sacrificio; porque, de no serlo, no se realiza una expiacin purificadora. Este es un convencimiento indele-
habra podido causar su efecto en aquel mundo psquico del cual surgie- ble, porque brota de las honduras de nuestro ser, del sentimiento de que
ron los sacrificios humanos; mas no fue aquel un sacrificio humano como somos unidad, y del otro mundo que est allende al mundo de los fenme-

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nos. Escarnecidas o negadas, estas ideas que se atribuyen a un pasado tualmente la resurreccin. El anuncio pascual describe el milagro realizado
irrevocable, resurgen perennemente vivaces en nuestro sentimiento moral. en el huerto de Jos de Arimatea, milagro que no haban visto ojos huma-
Pues bien: tales ideas pertenecen a la serie de las que suscit la muerte de nos; cuenta cmo estaba vaco el sepulcro y cmo las mujeres y los disc-
Cristo, que de ella fueron inmediata consecuencia. Otras ideas tuvieron pulos lo miraron por dentro, cmo apareci el Seor, transfigurado hasta
idntico origen -que si bien de menor alcance,han producido grandes efec- el punto de que no fue reconocido por sus familiares, y refiere las palabras
tos; - pero aqullas fueron las primordiales, consolidadas, por as decirlo, y las acciones del Resucitado. Amedida que avanza el relato, los datos
en la firme creencia en la pasin y muerte de Jess como acto decisivo, ganan en precisin y certidumbre. Mas siempre queda aparte la fe pascual,
realizado por l en pro de nosotros. El intento de estimar un acto seme- consistente en la certidumbre del triunfo alcanzado por el Crucificado so-
jante conforme a clculo o medida, intento que no tard en hacerse, sera bre la muerte, en la carencia de dudas sobre el podero y la justicia de
expuesto a las ms repugnantes paradojas; pero, en cambio, es muy po- Dios, en creer que no puede haber muerto. Aquel que fue escogido por
sible darse cuenta de l reproduciendo en nuestra alma el sentimiento pri- Dios como su primognito entre tantos hermanos. En qu se cimentaba
mitivo por aquel acto producido, y reproducirlo con su propia esponta- la fe pascual de Pablo? Tena por cierto el origen divino del "segundo
neidad y sinceridad. Y si consideramos, adems, que, segn los propsi- Adn", y no era capaz de poner en duda que viviera el Hijo de Dios,
tos manifiestos de Jess, su muerte deba servir "en pro de muchos", deba porque el mismo Dios se lo haba declarado en el camino de Damasco. Se
ser un acto solemne del cual quedara un recuerdo perpetuamente eficaz- en manifest "en m", dice Pablo; pero la revelacin interna iba acompaada
lo cual no concibo que pueda haber asomo de duda,- no nos ser costoso de una visin real, tan clara y potente como ninguna otra. Se enter el
entender cmo la muerte en la cruz, "la deshonra del Glgota", deba fatal- apstol de que estaba vaco el sepulcro? Eximios telogos lo dudan; yo lo
mente llegar a ser el punto culminante de la misin de Cristo. concepto verosmil no ms, ya que nadie es capaz de tenerlo por cierto.
y no solamente Cristo es el Seor por haber muerto en pro de los Lo cierto es que para Pablo, lo mismo que para los otros discpulos, no
pecadores, sino tambin por ser el Resucitado, el Viviente. De no ver en estaba la prueba decisiva en el sepulcro vaco, sino en la aparicin del
la resurreccin ms que un cuerpo en came y huesos al que se devuelve la Seor. Yo presumo que nadie puede formarse un concepto claro de tales
vida, no valdra la pena de extendemos en el examen de la tradicin. Mas apariciones, mediante la lectura de las narraciones de Pablo y de los Evan-
no es as. El Nuevo Testamento distingue la fe pascual de las pruebas en gelios. De ser as, no contndose con tradicin alguna absolutamente dig-
que se funda; esto es, la proclamacin de que est vaco el sepulcro y la na de crdito acerca de aquellos acontecimientos, cmo puede sostenerse
aparicin de Jess. Atribuye el Evangelio a estas pruebas grandsima va- la fe pascual? En este punto es necesario decidirse: o bien se da a la fe un
la, pero quiere que la fe pascual sea independiente de ellas. La historia de cimiento inestable, expuesto sin cesar a nuevos embates de la duda, o
Toms es relatada con el exclusivo objeto de hacer comprender que el bien se renuncia a cimentar la fe, se repudia con aquellos cimientos el
cristiano debe tener la fe pascual, aunque carezca de toda prueba. "Bien- milagro sensible. En todo caso, hay que buscar la verdad y la realidad en
aventurados aquellos que no han visto, y han credo". Los discpulos que las races de la fe y en lo que de ellas se deriva. No importa lo acaecido en
iban a Emmaus fueron amonestados porque no tenan fe en la resurrec- el huerto de Jos de Arimatea, ni vale nada nuestra opinin acerca de las
cin, y no les vali la excusa de que no se haban enterado todava. "El apariciones, para que resulte fuera de toda duda que en el sepulcro de
Seor es el Espritu" dice Pablo, y en esta afirmacin est contenida vir- Cristo se origin la fe indestructible en la victoria sobre la muerte y en la

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vida eterna. No tienen nada que ver Platn, ni la religin persa, ni las ideas hizo mina inagotable de especulacin, de sistemas y de disputas. En el
y escritos del hebrasmo subsiguiente. Todo esto se habra desvanecido, concepto de "Seor" se englobaron las multiformes imgenes del Mesas
como as en efecto sucedi, ante la certidumbre de la resurreccin y de la con todas las profecas mesinicas del Antiguo Testamento. Pero enton-
vida eterna, que sali del sepulcro de Cristo; la fe en Jess viviente es an ces no haba an sistemas doctrinales eclesisticos referentes al Cristo;
hoy fundamento de las esperanzas cristianas, ttulo de ciudadana en la para ingresar en la comunidad cristiana, bastaba acatar en Jess al Seor.
ciudad eterna. Gracias exclusivamente a esta fe nos parece tolerable la 11. La religin vida, o sea la religin en acto, constituye el segundo
vida terrenal. "As hubo de libertar a todos aquellos que, por temor de la de los caracteres de la cristiandad primitiva; es decir, que cada uno de los
muerte, estaban durante su vida sujetos a servidumbre", escribe el autor individuos de la comunidad cristiana, sin exceptuar a los siervos, viva en
de la Epstola a los Hebreos. Y as es verdaderamente. Hechas las debi- Dios y Dios en l. Obsrvase aqu que de esta sumisin incondicional, de
das excepciones, que no son muchas, podemos aseverar que an hoy esta abdicacin en Jess, parece deducirse que la religiosidad no haba de
todos aquellos que, casi en contradiccin con la naturaleza, tienen fe en el pasar de una vigorosa subordinacin a la palabra de Cristo, una voluntaria
infinito precio del alma humana, que no temen a la muerte, que se consue- servidumbre. El lector de las Epstolas de Pablo y de los Actos de los
lan de los dolores de este mundo pensando en la gloria futura, sienten de Apstoles notar, efectivamente, en aquellas pginas el incondicional aca-
tal manera la vida por creer que Jess triunf de la muerte, fue resucitado tamiento a las palabras de Jess; pero tambin se har cargo de que no es
por Dios y ascendido a la gloria eterna. Y, no de otra manera podramos aquella devocin el motivo predominante en la cristiandad primitiva.
explicarnos la fe de los primeros discpulos, a cuyo parecer el Seor viva, Aparece otro hecho mucho ms caracterstico, y es la relacin
sino poniendo por fundamento de su fe la fuerza que de l emanaba. Sen- viviente y personal que cada uno de los cristianos mantiene con el mis-
tan la indestructibilidad de la vida, en cuanto de l procede; quizs de mo Dios. Yen este punto, parcenos oportuno citar el hermoso libro do
momento los hara vacilar la muerte del Seor, pero la fuerza de l triunf Weinel: Efectos del Espritu y de los espritus en la poca posta-
de todo. Dios no poda abandonar al Cristo en las garras de la muerte, y postlica.
por esto vive, galardn de aquellos que se han dormido en Dios. La hu- Continuando la exposicin magistral de Grenkel en su Tratadodel
manidad logr, pues, la certidumbre de una vida eterna en el tiempo y ms Espritu Santo, Weinel explica admirablemente un problema hasta hoy
all del tiempo, no por va de especulaciones filosficas, sino por haber desatendido: el de saber cul fuera la funcin del "Espritu" en la primitiva
presenciado la vida y muerte de Jess, por haber sentido que estJess cristiandad, en qu mbito yen qu formas se realizara tal funcin, y de
perennemente con Dios. Esta fe queda sentada sobre firmes cimientos, qu manera conviene juzgar los fenmenos con el Espritu relacionados.
porque han fracasado todas las tentativas para fundamentar con pruebas En compendio, el libro de Weinel es 10 siguiente: "Haber recibido el Esp-
la certidumbre de la inmortalidad: la fe no requiere demostracin. "Ests ritu Santo y obrar por virtud de l, significa vivir una vida autnoma e
obligado a creer -dice justamente Goethe- porque los Dioses no dan inmediata, poseer un sentimiento religioso conforme con la vida, sentirse
prueba alguna material", La creencia en el Dios viviente yen la vida eterna ntimamente unidos a Dios, en quien por intuicin se ve la soberana reali-
es un acto de la libertad otorgada por Dios. dad". Esta condicin del nimo no es laque supondramos al admitir la
Jess es el Seor, por ser aquel que fue crucificado y resucitado; subordinacin incondicional a la autoridad de Jess. Ser hijo de Dios,
este artculo de fe que expresa toda la relacin de la humanidad con l, se haber recibido el Espritu Santo y ser discpulo de Cristo, viene a ser lo

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mismo. El concepto de que solamente es verdadero discpulo de Cristo siciones dogmticas, abandonando los lugares que tratan de la vida de los
quien est animado por el Espritu de Dios, nos lo muestran los Actos de primitivos cristianos y contienen amonestaciones morales. 1'; no obstante,
los Apstoles, que empiezan con la narracin del descenso del Espritu este asunto ocupa buena parte de las epstolas en el Nuevo Testamento y
Santo. El que escribi los Actos de los Apstoles se daba cuenta de que, aun varios de los llamados "lugares dogmticos" no tienen otro fIn que el
para ser realmente religin supremay definitiva, la religin cristiana deba de moralizar. Jess ensea a sus discpulos que la moral est por encima
establecer una relacin viva e inmediata entre Dios y cada uno de los de todo, y la primera cristiandad saba que su mayor deber consista en
hombres. La coexistencia, casi diramos la compenetracin recproca de cumplir la voluntad y vivir en comunidad de santos: esta era su razn de
la devocin ilimitada al "Seor" y de la libertad del alma en el Espritu, ser, fundamento de su misin. Venan a continuacin, conforme a las pala-
constituye el carcter singularsimo de esta religin, resumen y cifra de su bras de Jess, la pureza y la fraternidad en que se compendia toda la
grandeza. Los efectos del Espritu se manifestaron por doquier, en el te- accin moral. La pureza se entiende en el sentido ms amplio y compren-
rreno de los sentidos tanto como en el de la voluntad y de la accin, en las sivo de la palabra; esto es, aborrecimiento de todo lo que no sea santo,
ms profundas especulaciones lo mismo que en la exquisita percepcin de ntima complacencia sacada de la verdad, serenidad del nimo, amor ha-
cuanto pertenece a la moral. Las fuerzas elementales de la religiosidad cia cuanto sea noble y digno. Refirese tambin la pureza al cuerpo: "No
espontnea, oprimidas por la dogmtica y la liturgia, recobraron su liber- sabis acaso que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo que est en
tad y se manifestaron en xtasis, en seales yen prodigios, en la exaltacin vosotros? Glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo". Fortalecidos con
de todas las funciones vitales hasta el estado anormal y patolgico. No estos sentimientos, los antiguos cristianos se lanzaron a la pelea contra los
obstante, aquellos fenmenos de orden pasional y portentoso, fueron con- pecados de la impureza, que los gentiles no tenan tan siquiera por peca-
siderados puramente individuales. Nunca lleg a olvidarse que junto a dos. Limpios de toda culpa, como hijos de Dios, en medio de la genera-
tales hechos haba efectos del Espritu otorgados a todos, indispensables cin presa del mal y de la impiedad, resplandecientes como la luz del
a todos; por esto dice el apstol Pablo: "Mas el fruto del Espritu es cari- mundo deban de aparecer aquellos cristianos, y as se mantuvieron. En
dad, alborozo, paz, resistencia a la ira, benevolencia, bondad, fe, manse- ser santos como Dios y puros como genuinos discpulos de Cristo consis-
dumbre y continencia". En lo cual se delata tambin la originalidad y la ta el objetivo que se impuso con su renuncia la primitiva comunidad cris-
grandeza de la religin cristiana, la cualjams concedi importancia exce- tiana. Conservarse libres del contagio mundanal: tal era el ascetismo que
siva a las fuerzas elementales que haba suscitado, y por encima de cual- los primeros cristianos predicaban con el ejemplo.
quier forma del xtasis y el arrobo glorific su contenido moral y su La otra condicin esencial de la cristiandad primitiva era la fraterni-
disciplina, mantenindose siempre firme en la creencia de que el Espritu dad. En el pensamiento de Cristo germin ya una nueva forma de comu-
de Dios es espritu de santidad y amor, sea cual fuere el modo de mani- nidad entre los hombres, cuando en sus sentencias identificaba el amor de
festarse. Dios con el amor del prjimo. As lo entendieron los primeros cristianos,
III. El tercer carcter de la primitiva cristiandad est en la vida al constituir desde los comienzos entre ellos, y no de palabra solamente,
santa, toda pureza y fraternidad, y en la esperanza de la pronta vuelta de sino con obras, una ardiente fraternidad. Al llamarse unos a otros "herma-
Cristo. Las vicisitudes por que pas ms tarde la Iglesia motivaron la no", se percataban de todos los deberes que el nombre impone y procu-
preferencia en investigar y estudiar dentro del Nuevo Testamento las disqui- raban mostrarse dignos de l sin necesidad de leyes coercitivas, prestn-

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dose voluntariamentepara todo unos a otros, segn las fuerzas y cauda-
les. Parece, que hasta se lleg en Jerusaln aformalizar una voluntaria HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA
comunidad de bienes; a lo cual se refieren losActos de los Apstoles,
pero nada dicePablode ello,y si el informeincompleto que poseemoses
verdico, es de presumir que el ejemplo no pareci digno de imitacina
Pablo ni a lascomunidadescristianassalidas deentre los gentiles. Es ve-
rosmil que se considerase inconvenientepromoveruna reforma en las
ordenaciones referentes a la vidaexterna. Lahermandad que los"Santos" CAPTULO X
queranrealizar, se resume en dos mximas: "Siun miembropadece,to-
dos los miembroscompadecen". "Lleve unoelpeso del otro;as cumpli-
ris la ley deCristo".
LA RELIGIN CRISTIANA EN LA POCA
APOSTLICA (FINAL)

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e REIA la primitiva cristiandad en Jess su Seor, y esta creen-
cia expresaba el abandono incondicional en l, la confianza en
l, prncipe de la vida. Cada uno de los cristianos sentase en comunin
directa con Dios por virtud del Espritu, sin tener que recurrir a sacerdotes
ni a otros intermediarios. Adems, aquellos "Santos" estaban estrecha-
mente asociados y se imponan el deber de vivir como hermanos con
austeridad y pureza; punto este acerca del cual an nos queda algo que
decir.
A pesar de los entusiasmos suscitados por aquella religin identifi-
cada con la vida, fueron relativamente escasos los fenmenos irregulares,
los arrebatos impulsivos y apasionados; prueba de la robustez moral de
aquella nueva predicacin y de su influjo sobre las conciencias. Acaso
estos fenmenos fueran algo ms frecuentes de lo que nos dicen los textos
de que disponemos; pero es indudable que no constituan la regla, como
tambin es indudable que el apstol Pablo no fue el nico empeado en
corregir aquellos extravos as que se manifestaban. Nada de querer ex-
tinguir el "Espritu"; pero cuando el entusiasmo llegaba al extremo de ha-

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cer aborrecible el trabajo, como sucedi en Tesalnica, o cuando la elo- suficientes para triunfar, con la agregacin de un coeficiente que acrecien-
cuencia sagrada degeneraba en xtasis como en Corinto, el Apstol amo- te y consolide sus efectos. As vemos que desde Agustn a los tiempos
nestaba con rudeza a los fieles dicindoles: "Quien no quiera trabajar, que modernos, cada vez que resurgi la cuestin moral del pecado y de la
no coma", y aada: "En la iglesia me place mejor proferir cinco palabras gracia, se presentaba la potente ayuda de la idea de la predestinacin, a
conformes a mi pensamiento a fin de ensear a los dems, que diez mil en pesar de que no era inherente a la cuestin. As, la conciencia de ser los
lenguaje extrao". Pero con mayor relieve aparece todava la tranquilidad elegidos de Dios alentaba a las huestes de Cromwell y confortaba a los
espiritual y la robustez de los caudillos del primitivo cristianismo en las puritanos de aquende y allende el Ocano; y tambin aquella conciencia
advertencias morales que encontramos no solamente en las epstolas de era no ms que un coeficiente. As en la Edad Media la doctrina de la
Pablo, sino tambin en otros textos, como, verbigracia, en la Primera Eps- pobreza robustece la renovacin religiosa iniciada con la palabray el ejem-
tola de Pedro y en la de Jaime. El carcter cristiano cuadra a las ms plo de San Francisco, si bien aquella doctrina era ya de por s una fuerza.
sencillas y grandes relaciones fundamentales de la vida humana; los cristia- Estos coeficientes, -entre los cuales hay que contar la persuasin en la
nos deben ser alentados, sostenidos, iluminados por el Espritu. En las poca apostlica de haber visto al Seor despus de muerto-e- nos prue-
recprocas relaciones entre cnyuges, entre padres e hijos, entre amos y ban que la religin, a pesar de su condicin de cosa ntima superior a
criados, en la asistencia a las viudas y a los hurfanos y en una ms vasta todas las dems, no surge y se esparce por virtud propia nicamente, sino
esfera, en las relaciones con la autoridad y con la circunstante sociedad que requiere auxilios externos.
pagana, debe afirmarse el "culto de Dios". Dnde hallar en la historia una Pero, respecto de la poca apostlica, lo que mayormente convie-
religin que, al igual de la cristiana.haya tenido tan intensa y perfecta con- ne poner de relieve es, que ni la ferviente esperanza escatolgica ni el
ciencia de la vida ultraterrena y al propio tiempo haya consolidado, como entusiasmo desenfrenado impidieron a los cristianos ocuparse en santifi-
el cristianismo, los cimientos morales de la sociedad civil? Podr alguien, car la vida terrenal.
quizs, al leer el Nuevo Testamento, no sentirse subyugado por el fervor
que rebosa en la predicacin de la fe, pero no permanecer indiferente Los tres elementos que hemos expuesto como principales y carac-
ante la claridad, la abundancia, la fuerza y la delicadeza de los conceptos tersticos de la cristiandad primitiva, podan tambin encuadrarse, por as
morales que dan a esta predicacin incomparable valor. decirlo, en el marco del Hebrasmo y ser recibidos en la sinagoga.
Una consideracin, da mayor importancia an, conviene tener en No eradifcl conocer en Jess al Seor, coordinar el nuevo orden
cuenta. Los primeros cristianos vivan en la expectativa de la pronta vuelta religioso con la religin de los antepasados y transformar el conventculo
de Jess, esperanza que era razn poderossima para desdear las vilezas hebraico en una hermandad cristiana. As sucedi con las primeras comu-
del mundo, los dolores y alegras de esta vida. Claro que se engaaban; nidades cristianas en Palestina. Pero los nuevos elementos en su vigoroso
pero aquella ilusin fue, no obstante, un medio eficaz para elevarlos por desarrollo sucesivo, tienden a sobresalir del hebrasmo. Jesucristo es el
encima del mundo, para ensearles a estimarjustamente a los grandes lo Seor, pero no ya solamente de Israel; es el Seor de la historia, el caudi-
mismo que a los pequeos, para distinguir las cosas temporales de las llo de la humanidad. La comunin directa con Dios, sustancia de la nueva
eternas. Fenmeno que se repite en la historia de las religiones es el que religin, inutiliza al intermediario del culto tradicional y de sus sacerdotes.
favorece a un nuevo y grande motivo religioso, dotado ya de elementos La nueva hermandad rebasa todas las asociaciones antiguas y les quita

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todo mrito. La evolucin interna, impulsada virtualmente por el principio terpretaciones de la Ley, en su empeo de conciliar la nueva religin c~n
nuevo, empieza sin tardanza. No fue Pablo el iniciador de aquella evolu- la antigua, no habra logrado resultado alguno duradero. Se hizo necesano
cin; antes que l y al propio tiempo que l, numerosos cristianos que le un hombre que declarase abolida la vieja Ley, y pecaminosa la persisten-
eran desconocidos -los cristianos de la Dispora- comenzaron a re- cia en observarla porque todo estaba ya renovado.
coger gentiles haciendo caso omiso de las prolijas y taxativas disposicio- El hombre que realiz esta misin es el apstol Pablo, y en ella
nes de la Ley, que interpretaban en sentido espiritual y simblico. Ya mu- consiste su grandeza histrica.
cho antes, si bien por diversos motivos, haba sido adoptado aquel siste- Es Pablo el personaje ms insigne del cristianismo primitivo: por
ma por una secta hebraica, fuera de Palestina; la interpretacin filosfica ello se explican las contradicciones entre los juicios acerca de su labor.
rompi las frreas trabas de la religin hebraica llevndola a ser religin N o hace muchos aos, un eminente telogo protestante afirmaba
espiritual y universal. Aquella evolucin del hebrasmo pareca precur- que Pablo, con su teologa rabnica, fue el corruptor de la religin cristia-
sora, y en gran parte lo era, del cristianismo; de lo cual sacaron provecho na. En cambio, otros le consideran fundador verdadero de la misma reli-
los cristianos, avanzando por aquel camino hasta derribar poco a poco la gin. Y los que 10 han estudiado detenidamente afirman, en su mayora,
tirana del hebrasmo histrico y de sus estrechas leyes religiosas. que Pablo fue quien mejor comprendi la obra del Maestro y quien con
Pero no poda ser definitivo aquel resultado. Mientras no se hubie- mayor eficacia la continu.
se proclamado la abolicin de la religin antigua, perdurara el recelo de Este ltimo juicio es, en opinin nuestra, el ms conforme con la
que los viejos preceptos recobrasen en las sucesivas generaciones el sig- verdad. Los que le acusan de haber sofisticado el cristianismo no han
nificado ntegro de otros tiempos. No falta en la historia de la religin los sentido el soplo espiritual de aquel gran hombre, no 10 han conocido ms
ejemplos de cultos y doctrinas religiosas tradicionales cuya sustancia se que por sus vestiduras, por su educacin escolstica. Pero los que lo
ha disgregado y desvanecido, pero cuya forma permanece. Hay que abo- ensalzan o critican como a fundador de la religin cristiana, se encuentran
lir esta forma y para ello no hay ms procedimiento que el de la interpre- obligados a condenarse a s mismos cuando llegan al punto decisivo, y a
tacin simblica. Y no basta, pues cuando, al parecer, se ha substituido declarar que la conciencia que alentaba en el apstol no era ms que una
por completo lo viejo por lo nuevo, mediante las tendencias y las ideas voluntaria ilusin. Nosotros no queremos saber ms de lo que dice la
contemporneas, sbitamente resurge 10 antiguo, mal enterrado. Es que historia, que concepta a Pablo misionero de Cristo, y como su palabra
no hay nada ms robusto que la letra del ritual, de la liturgia, de la religin nos dice con suficiente claridad 10 que l quera ser y lo que fue en reali-
oficial. Una nueva idea religiosa podr prosperar durante un tiempo de- dad, 10 tenemos estrictamente por el discpulo de Cristo, el Apstol, que
terminado; pero si en el momento decisivo no tiene la energa necesaria
no solamente trabaj ms que los otros, sino que obtuvo mayores re-
para romper todo lazo con el pasado, y para formarse -por as decir-
sultados que los dems en conjunto.
lo- un cuerpo, no durar mucho, y volver a la nada sin remisin. Nada
Pablo sac la religin cristiana de entre los jirones del hebrasmo.
ms conservador, ms tenaz que una religin constituida, que no deja sitio Cmo lo hizo, se explica examinando los siguientes hechos:
para ninguna otra forma algo ms elevada, de manera que no queda ms
1.Pablo fue quien entendi fundadamente el Evangelio como anuncio
remedio que aniquilarla. Por consiguiente, si el cristianismo de la p~ca
de la redencin consumada, y de la salvacin, no ya futura, sino
apostlica hubiese persistido en sus quintesenciadas y conceptuosas m-
presente. Pregon la crucifixin de Cristo y su resurreccin, para

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abrir a los hombres el camino que los lleva hacia Dios, y para traer
seguir arrancarlo a sus pobres, porque sabe que todo es medio de mejo-
a esta tierra la justicia y la paz. rar para quienes aman a Dios".
2. Pablo fue quien, sin ambajes, promulg el Evangelio como un
Ciertamente para desarraigar la nueva religin del suelo natal y pro-
documento que abola la religin de la Ley.
pagarla en terreno del todo diferente se requera un caudal poderossimo
3.Asegur Pablo que la nueva frmula religiosa atae al individuo, de fuerza, de inteligencia y de inagotable esperanza. El islamismo, hijo de
es decir, a todos los hombres. Persuadido de esto, y con plena
Arabia, persisti como religin rabe por doquiera se esparci. El budis-
conciencia de sus actos, predic el Evangelio entre las gentes, lo
mo ha tenido siempre su mayor consistencia en la India. Pero la religin
arranc del materno solar hebraico y lo trasplant al mundo greco- cristiana, nacida en Palestina, y consolidada por su fundador en la tierra
romano. No hay en el Evangelio una frmula conciliatoria entre grie- natal, se libert, en el transcurso de pocos aos, de todo vnculo original.
gos y hebreos, porque pas ya el tiempo del hebrasmo. Pablo lle- Pablo la opone justamente a la religin hebraica cuando dice: "Cristo es el
v el Evangelio del Oriente, donde ms tarde no pudo ya fructificar, fin de la Ley". Y no slo la religin cristiana sali en bien de la prueba de
al Occidente. abdicar su origen, de propagarse en diversos terrenos, sino que pareci
4. Pablo fue quien sistematiz el Evangelio, mediante el dualismo destinada precisamente a esta difusin. Hizse el cristianismo la ms ro-
esquemtico entre el Espritu y la carne, la vida externa y la vida busta columna del imperio romano y de la civilizacin oriental entera. Si
interior, la muerte y la vida. Hebreo de nacimiento y fariseo por su durante el primer siglo de nuestra era, como observajustamente Renan,
educacin, prest al Evangelio el lenguaje que lo hizo comprensible alguien hubiese dicho al Emperador que el msero hebreo, emisario de
no solamente a los griegos, sino a todos los hombres, y lo coordin Antioqua, "deba llegar a ser su principal colaborador", deba proporcio-
con el patrimonio espiritual que se haba ido elaborando durante nar al imperio indestructibles cimientos, habra pasado por loco de remate
siglos. sin ms que decir la verdad escueta. Pablo reforz el Imperio y funda-
En estos elementos, cuyas influencias recprocas no podemos aho- ment la civilizacin cristiana en Occidente. Cuando ha perecido la obra
ra exponer ms prolijamente, consiste la grandeza histrica y religiosa del de Alejandro Magno, permanece la obra de Pablo. Rindamos, pues, el
Apstol. Respecto del primero de ellos, me parece que no ser del todo homenaje debido al hombre que, sin la autoridad de la palabra del Seor,
inconveniente repetir las palabras del ms autorizado de los modernos emprendi la atrevida empresa de hacer triunfar el espritu del Cristianis-
historiadores de la religin, Wellhausen, quien dice: "Principalmente por mo sobre la letra; pero la justicia exige que honremos tambin a los disc-
obra de Pablo, el Evangelio del Reino se convierte en el Evangelio de pulos que oyeron la palabra viva de Jess y que despus de hondas luchas
Cristo; deja de ser la profeca del Reino para comprobar la realizacin de se decidieron a dar su adhesin a la doctrina de Pablo. En cuanto la con-
la profeca por obra de Jess. En tales condiciones, la redencin pasa del versin de Pedro, la conocemos por informes precisos; de los dems
futuro al presente. Segn Pablo, la fe es mucho ms que esperanza; pre- sabemos indirectamente que tambin siguieron al Apstol de Occidente.
siente en la conciencia eficaz de la filiacin de Dios la bienaventuranza Caso realmente maravilloso el de aquellos hombres, en cuyos odos sona-
venidera; triunfa de la muerte y anticipa en la tierra la vida nueva. Ensalza ba todava la palabra del Maestro, ante cuyos ojos persista la imagen
Pablo la fuerza que se manifiesta en los dbiles; encontrando suficiente la inolvidable, que haban sido discpulos fieles, y que se adheran a una in-
gracia de Dios, porque sabe que ninguna violencia, presente o futura, con- terpretacin, secundaban un apostolado que en partes de principal im-

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portancia pareca separarse de la pedicacin evanglica y que condena- germinara y crecera la sementera; vea a su entorno el pueblo de Israel
ba a muerte la religin de Israel. Lahistoria nos explica con evidencia y en con sus ordenaciones histricas, y no pensaba en mutaciones externas.
brevsima serie de acontecimientos cmo en aquel caso trascendental hay Pero ya se rompi todo vnculo con aquel pueblo, y no puede durar un
que distinguir la sustancia de la fama, el ncleo de la envoltura caduca. movimiento religioso que carezca de cuerpo; hay que producir formas
Eran envoltura los rasgos hebraico: de la predicacin de Jess, sin excep- nuevas para la vida social y para el culto comn. Pero estas formas no se
tuar ciertas sentencias tan explcins corno esta: "Yo no he sido enviado improvisan; efecto lento en parte, de necesidades concretas; del ambiente
ms que para rescatar las ovejas extraviadas de la casa de Israel". Gra- en otras partes, y de las condiciones preexistentes. Por tal camino las
cias al espritu de Cristo, los discpuos resolvieron sin vacilar el problema. comunidades cristianas nacidas entre los gentiles lograron constituirse un
Los discpulos directos de Cristo,dejando aparte los de la segunda y de cuerpo, encarnar en un organismo: ya produciendo poco a poco formas
la tercera generacin, que tenan eJrecuerdo del Seor ya borroso, salie- nuevas de manera independiente; ya aprovechando las condiciones exis-
ron en bien de la tremenda prueba;acontecimiento el ms memorable de tentes y adaptndolas a sus conveniencias.
la poca apostlica. Suele atribuirse a la forma un valor especial; tanto es as, que siendo
Pablo no viol los principio; ntimos y esenciales del Evangelio, el medio oportuno para mantener unida una asociacin, sucede que poco
corno la fe incondicional en Dios. Padre de Jess, la fe en el Seor, la a poco, sin que nadie se aperciba, el smbolo va a ocupar el lugar de la
remisin de los pecados, la certidunbre de la vida eterna, la pureza y la cosa representada; o cuando menos persiste el peligro de que sobrevenga
fraternidad; y con ello hizo del cristianismo la religin universal, y asent este cambio a cada momento. El peligro es tanto mayor, en cuanto el
los cimientos de la gran Iglesia. PErO mientras se derrumbaban los anti- hombre puede incesantemente percibir las formas, y someterlas a su do-
guos obstculos y las vetustas barreras, no se poda imposibilitar que sur- minio, mientras la vida interna escapa a todo examen y a toda accin
gieran dificultades nuevas que amerguaron la sencillez y la fuerza de aquel coercitiva. Lo natural y necesario era, una vez cortados los lazos con la
gran movimiento mental. Para teminar nuestro estudio de la poca apos- comunidad hebraica, contraponer a ella una comunidad nueva; entonces
tlica, debernos ahora fijarnos en estas variantes: la fuerza consciente del movimiento cristiano se manifest precisamente
1. El divorcio con la Sinagoga y la fundacin de nuevas iglesias
con la creacin de la Iglesia que se afirma en el mundo corno nueva Is-
independientestuvieren consecuencias decisivas. Corno principio fundamen-
rael. Pero la constitucin de la Iglesia, y de las iglesias, motiv un nuevo
tal, se proclam que la comunidad fe Cristo, esto es la Iglesia, era celes-
inters; al elemento espiritual se agreg presto un elemento externo: dere-
tial, suprasensible, corno perteneciente a la jurisdiccin de la conciencia;
cho, disciplina, dogmas, liturgia, una vez formados empezaron a desarro-
pero tambin se crea que cada ura de las comunidades cristianas era
llarse y afirmarse, conforme a su propia lgica. La sustancia del Cristianis-
manifestacin patente de la iglesia celestial. Rotos los vnculos con la co-
mo acab por perder su valor intrnseco, y sin que nadie lo advirtiera, con
munidad antigua o abolido todo vrculo desde los principios de la nueva
innumerables hilos ocultos se encontr enredada en la trama de los he-
religin, la constitucin de hermardades deba a la fuerza cobrar extre-
chos histricos.
madaimportanciay suscitar vivsino inters. Poda Jess en sus parbo-
2, Como hemos indicado, la doctrina de Pablo consiste principal-
las y en sus sentencias no cuidarse de las condiciones externas, puesta la
mente en la Cristologa, entendida en el sentido de que la redencin est
atencin exclusivamente en el [m prncipal, ya que no le preocupaba cmo
ya consumada, de que la salvacin no es cosa del porvenir sino del pre-

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--
sente. Por esta razn insiste con tal tenacidad sobre la crucifixin y la como en efecto resurgi. Durante un perodo se ense en la iglesia que
resurreccin, as como sobre el axioma: "El Seor es el Espritu". En otras importa ms que todo saber quin fue Cristo en persona, cul f~e su
sentencias suyas se muestra igualmente el carcter absoluto de la religin naturaleza, etc. Pablo se aparta extraordinariamente del mal cammo: -
cristiana, como por ejemplo: "Por Cristo nos reconciliamos con Dios". quien reconozca a Cristo por su Seor hablar por virtud d~l. Espritu
"Si alguno est en Cristo, ser una nueva criatura". "Quin nos apartar Santo- pero es indudable que el sistema de los conceptos religiosos de-
del amor de Dios?" Pero es de notar que cada una de estas frmulas tiene terminados gracias a su especulacin, contribuy tambin al extravo.
su lgica y sus peligros. Para desvanecer uno de estos peligros debi Poner la Cristologa como fundamento y sustancia del Evangelio,
luchar el mismo apstol; ante la eventualidad de que sus discpulos, una por mucho que satisfaga a requirimientos de la razn, constituye un ex-
vez admitida la redencin, se valiesen de aquella seguridad para descuidar travo, segn nos muestra la predicacin de Jess que en todas sus partes
el cumplimiento de los deberes de la vida nueva. La palabra textual de atiende constantemente al punto esencial, y sin vacilar coloca a todos los
Jess exclua tal riesgo; mas la frmula de Pablo era menos taxativa. Aun hombres ante su Dios. No negamos con esto la razn que pudiera alegar
en pocas menos remotas, los ms autorizados y austeros intrpretes de Pablo para compendiar toda la doctrina cristiana en la enseanza de Jess
la doctrina cristiana tuvieron que insistir siempre acerca del mismo tema: crucificado, ya que lo haca con objeto de manifestar el poder y la sabidu-
No vale fiar en la redencin, en la remisin de los pecados, en el Juicio ra de Dios, y que el amor de Cristo lo haca servir para suscitar el amor
final, si falta el horror al pecado y la imitacin de Cristo. No es sabido de Dios. As, hoy todava, el conocimiento de Cristo es el medio que sirve
que, en la historia de la Iglesia, la doctrina de la "redencin objetiva" fue para inculcar en millares de conciencias la fe cristiana. Pero no es lo mis-
causa de graves tentaciones, y en ms de una generacin se aminor con mo esto que exigir la adhesin a un sistema doctrinal referente a la perso-
tal motivo la dignidad de la religin? Se convirti en falacia el concepto de nade Cristo.
la redencin, que en balde se buscar en la predicacin de Jess tan in- Otro hecho nos queda digno de examen. Siguiendo Pablo la dog-
condiciona! e independiente de toda contingencia. Claro que el cristianis- mtica mesinica, y obedeciendo a la impresin que le produjera Cristo,
mo es la religin de la redencin; pero este concepto de la redencin es expuso el principio, ideado por l, de que no solamente Dios fue en Cris-
muy delicado, inseparable de la vida y de la conciencia personal, as como to, sino que tambin Cristo posey una particular esencia celestial. Para
de la elevacin mora! del individuo. los hebreos, tal principio no rebasaba las lindes de la tradicin mesinica,
Quedaba an otro peligro, enlazado estrechamente con el anterior: pero en los helenos deba suscitar ideas completamente nuevas. La sola
si la redencin es inherente a la persona y la obra de Cristo, cmo recha- aparicin del Cristo, el ingreso de un Ser divino en este mundo nuestro,
zar la opinin de que importa por encima de todo conocer exactamente deba presentarse como principio soberano identificndose con el hecho
esta persona y su obra? La ortodoxia cristolgica reivindica sus derechos, de la redencin. No encontramos an este concepto en Pablo, quien se
y se aloja en el centro de la religin con desdoro de la majestad y la mantiene en el punto decisivo de la crucifixin y la resurreccin. La venida
sencillez del Evangelio. Tambin aqu se observa la exclusin del peligro de Cristo a este mundo es considerada bajo el aspecto moral, como ejem-
atendiendo estrictamente a la palabra de Cristo; en Juan est escrito: "Si plo para nuestra conducta. "Se ha hecho pobre por amor hacia nosotros";
me amis, observad mis mandamientos". Pero atenindonos a la doctrina esto es, se ha humillado hasta nuestro nivel.
religiosa tal como fue propagada por Pablo, puede resurgir el peligro, Mas la interpretacin de Pablo no poda ser duradera: el hecho de

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la venida de Cristo a la tierra,del descensode un Ser divino, era sobrado argumento: dadoque los preceptosconcretosextradosdelAntiguoTesta-
grande para permanecer en segundo trmino. Lo que sucedi luego es mento no tuvieranen sustancianada que repugnase a losfielesde la nueva
que puesto aquel hecho en lugar preeminente, disputaba la primaca al religin, no dejabanpor ello de traer peligros a la libertad cristiana,tanto
Evangelio, quese quedabaconun significado y un intersmuy quebranta- a la libertadde concienciacomo a la libertad externa, que era indispensa-
dos.El que se fijeen la historiade los dogmascomprobar la exactitudde ble para ir a la constitucin de la comunidad eclesistica y de las
esta observacin. De la extensin que semejante extravo alcanz, nos ordenacionesreferentesal culto y a la disciplina.
ocuparemos en lasconferencias siguientes: He intentadomostrar que el haber roto los vnculos con el Hebras-
3o. La nuevaIglesiase encuentracon la posesinde un librosagra- mo no proporcion al Evangelioilimitadalibertadde evolucin, porquese
do, que es el ViejoTestamento. Pablo predicaba la derogacin de la au- substituyeron nuevos obstculos y frenos a los antiguos. Debemos tener
toridadde la antiguaLey;y sinembargo, encontr lamanerade conservar presente aqu, que saliendo de la esfera de la pura espiritualidad, no hay
'el Viejo Testamentoentero. Qutesoro este para la Iglesia! Libro que progresoni xitoen la historia,ni bien alguno,por lo general, queno tenga
edificay consuela, que enseay aconsejay relatalahistoria, tuvo incalcu- sus inconvenientes y sus sombras.El apstol Pablo exclamaconsternado:
lablevalorpara la vida y laapologtica. Culde lasreligionescon que el "Nuestro saberes fragmentario!" La frase de Pablo puede aplicarse con
cristianismovino a rozarseen el mundo greco-romano, poda hacer alar- mayor razn a lasaccioneshumanas, a los acontecimientoshumanos. En
de de documento comparable? No obstante, la posesin de semejante todo cuantohaceel hombretiene que resignarsepreviamentea un dao; y
documento no fue siempresaludablepara la'Iglesia, principalmentepor- aun viendo y conociendo lo mejor,est forzado a descuidaruna cosa para
quemuchoslugares dellibroexponen unareliginy unamoraldiversas de conseguir otra.Aun las cosas ms puras y ms santas no pueden escapar
las cristianas.Por extremadosque fueranlos esfuerzoscon que se inten- a esta regla, cuando salen de la esfera de la espiritualidadpara entrar en el
taba interpretarlo con tendenciaespiritual y moral,no siempre se lograba mundo de los fenmenos y de los hechos.
ideara un ladoel sentidooriginal. Habaen ellootropeligro, cuyarealidad Cuando el excelso Apstol expir en el ao 64 de Cristo, bajo el
atestiguahoy la historia; el de quemedianteelAntiguoTestamento pene- acero de Nern, tena razn para repetir lo que de s mismo haba escrito
trara en la Iglesiacristianaun elementoanticuadoy moralmente inferior, poco antes a un hermano: "He peleado la buena pelea, he terminado el
no tan slo en lo tocante a particularidades sino a la finalidad absoluta. camino, he mantenido la fe". Qu misionero, qu predicador o caudillo
Adems,elAntiguo Testamento estabaligadofuertemente a una grandeza espiritual se le puedeparangonar,ya por la grandezade la obra realizada,
poltica,a un principionacional. LaestrechaconexindelAntiguoTesta- yapor la santaenergacon que la lleva feliztrmino? Su palabrafervien-
mentoy el Hebrasmo constituaun precedente; rota aquellaconexinera te fue llama de vida, su corazn rebos de amor paterno para con las
naturalque alguienpensaraen sustituirla con otravalindose de un pueblo almas a l confiadas, por las cualesluch con todas sus fuerzas; cumplien-
nuevo y de leyes anlogas a las derogadas. El propio Pablo reconoce al do ejemplarmente los deberes de maestro, de educador, de organizador.
parecer, como vlidas algunas leyes delAntiguo Testamento, si bien en Al sellar con la muerte la grandiosa empresa de su vida, todo el imperio
forma alegrica; qu tiene de particularque sus secuaces e imitadores, romano, desde Antioqua a Roma, desde Roma a la extrema Espaa,
con los tiempos cambiadosestuvierantentados a reverenciarotras leyes estaba guarnecido por comunidades cristianas. No abundaban entre los
como mandamientos de Dios?Estainterrogacin nosconduceal segundo cristianos los "poderosos segn la carne", los magnates de la tierra; mas

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eranloscristianos "lucesdelmundo"y en susmanosestabael adelantode
la humanidad. No teman granculturaintelectual, peroposean,s, la feen HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA
Dios vivienteyen la vida eterna, conocanla perfeccininfinita del alma
humana y sabanque est determinadaesta perfeccinpor la relacindel
almacon loInvisible; vivanen lapurezay la fraternidad, o cuandomenos,
este era el modo de vivir idealhacia el cual tendan todos sus esfuerzos.
Unidos en Jesucristo, su soberano, constituanun pueblo nuevo; sentan
que hebreos y helenos, romanos y brbaros, debanjuntarse en un solo CAPTULO XI
pueblo por obra de los cristianos, y que iba a ser alcanzado el ltimo y
sumo gradoenla historiade la humanidad.

LA RELIGIN CRISTIANA EN SU
EVOLUCIN HACIA EL CATOLICISMO

160
P AS la poca apostlica. En ella, segn hemos visto, el Evan-
gelio se emancip del Hebrasmo que fue su cana, para trasla-
darse a los ms anchurosos espacios del imperio greco-romano. El prin-
cipal autor de la magna empresa, del ingreso del cristianismo en la historia
universal, es el apstol Pablo. La adaptacin del cristianismo a un orden
de cosas completamente nuevo no era en s impedimento para ulteriores
adelantos; al contrario, iba por tal senda a establecerse en la humanidad
entera, representada entonces por el orbis romanus. No poda evitarse,
sin embargo, que surgieran y se desarrollaran formas nuevas, en las cuales
encontr la religin cristiana cortapisas y coacciones, segn veremos al
hacernos cargo de

EL CRISTIANISMO EN SU EVOLUCIN
AL CATOLISISMO

No ingres el Evangelio en el mundo como una religin rgida y


dogmtica; en balde buscaramos su manifestacin clsica y perdurable
,

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en un momento dado de su evolucinsocial e intelectual, sin exceptuar la sisticaviene a ser una confederacin de asociacionese iglesias desparra-
poca apostlica.El historiador debe tener siempre presentes estas ideas madas por todo el imperio. Cada una de estas sociedades menores es
directoras,al estudiar las vicisitudesde la religincristianaa travs de los autnoma; pero, en sustancia, todas estn constituidas uniformemente ,
siglos, desde la poca apostlica hasta nuestros das. unidas por la misma dogmtica y mediante reglas firmes y escuetas de
La religincristianaprospera sobre las antinomiasdel aquende y el intercomunin. De momento parece que la dogmtica era cosa de poca
allende, de la vida y la muerte, del trabajo y la negacin del mundo, de la monta; mas cada uno de sus postulados tiene grandsima importancia, y
razn y del xtasis, del hebrasmoy el helenismo;y precisamentepor ello en su conjunto encierran numerosas cuestionesmetafisicas,cosmolgicas
puede vivir en las condiciones ms heterogneas, as como en sus orge- e histricas, a las que dan solucin definitiva, constituyendo un sistema
nes, el pesado lastre de la religin hebraica no le impidi desplegar sus doctrinal completo respecto de la evolucin de la humanidad, desde la
energas. Seguramente,si no poseyeray manifestaraesa potencia autno- creacin hasta su futura modalidad.
ma, no serael cristianismolo que es: religin vivientede los vivientes. Si No estn incluidos en esta dogmtica los preceptos de Jess sobre
confundimos la religincristianaconelEvangelio, notienems que un fin: la vida prctica, tenidos por "reglas de disciplina", y como tales bien dis-
llegar al Dios viviente, abrir la senda por la cual cada uno de los hombres tintos de las mximas de la fe. Mas cada una de las iglesias autnomas es
pueda hallar en s mismo a su propio Dios, que le ha de otorgar fuerza, tambin institucin del culto, en la cual se adora a Dios, conforme a un
alegra y paz. Es puramente accesoria la cuestin de dilucidar cmo el solemne ritual. En esta institucinresalta inmediatamentela caracterstica
cristianismo lograsu fin, en el transcurso de los siglos; conloscoeficientes distincin entre clrigos y laicos; ciertos actos del culto no pueden ser
del Hebrasmo o del Helenismo, del ascetismo o de la civilizacin, del confiadosms que al sacerdote, intermediarioimprescindible. En general,
gnosticismo o del agnosticismo, de una Iglesia reglamentada o de una el hombre no puede acercarse a Dios sino con un intermediario, que est
asociacinlibrey espontnea:todo se reduce a formastransitorias,seme- en la ortodoxia, en las rdenes legtimas y en la Sagrada Escritura. La fe
jantes a la corteza que protege el rbol y resguarda la circulacin de los viva parece arrollada por la pasiva profesin de fe; la consagracin indivi-
jugos nutritivos, deleznables despojos que el tiempo producey disgrega. dual a Cristo es substituida por la Cristologa; a la ferviente expectacin
En los tiempos a que nos referimos, es decir,en el siglo II de nues- del Reino, sucede una teora de la inmortalidady de la unin con Dios; a la
traera,sufri lareligin cristiana unaprofundatransformacin, quizsmayor profeca, la exgesis erudita y la ciencia teolgica; los eclesisticos han
que la causante de la constitucinde la Iglesiacristianaentre los gentiles, ocupado el puesto de los hombres animados por el Espritu; los hermanos
y de la relegacin de las minsculas hermandades de Palestina a ltimo se han cambiado en legos sujetos a tutela; no se realizan ya milagros ni
trmino. curaciones portentosas, o bien son artificios sacerdotales; en vez del rezo
Vamos a tomar como observatorio el ao 200, poco ms de un que brota del corazn, himnos solemnes y letanas; el "Espritu" es ya
siglo despus de la poca apostlica. No haban pasado ms de tres o derecho imperativo. Y como los cristianos viven en medio de las vanida-
cuatro generaciones. Qu aspectopresenta la religincristiana? des del mundo, se presenta apremiante esta interrogacin: "Hasta qu
Se nos aparece una importante sociedad poltico-eclesistica, ro- punto le es lcito al hombre participar de la vida mundanal sin dejar de ser
deada de numerosas sectas que se apellidancristianas,pero que la Iglesia cristiano?" Qu cambio en poco ms de un siglo!...Conviene, pues, que
desautoriza y persigue con saa.Aquella gran comunidad poltico-ec1e- indaguemos cmo se ha producido el cambio, y luego, cmo ha podido

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mantenerse firmeel Evangeliocontamaostrastornos. politesmoy al cultode la naturalezacuando estabana punto de disolverse
Pero antesde buscar las explicacionesapetecidas, debemos recor- por faltade espritus vivificantes. Talobjecinno es slida.Conformesen
daruna mxima, de la cualno puedeprescindirel historiador. El que quie- que numerosas formas de este culto se sobrevivan ya, a punto de extin-
ra descubrir el valorexactoy la significacin de un fenmeno trascenden- guirse. Mas la religin de la naturaleza, en s, era todava un adversario
tal en la historia, debe ante todo poner en claro los resultados que aquel poderoso. Hoy mismo conmueve nuestras almas y excita nuestros senti-
fenmenoha tenido,el problemaque aquel fenmeno hizo resolver. As mientos cuando la predica un profeta inspirado; j cunto ms no haba de
comoel individuo tiene el derechode serjuzgado,no a tenorde una virtud hacerlo entonces! La poesa sublime del Sol, el "sumo sacerdote de la
o de un vicio que se le tenga en cuenta, de sus dotes naturales o de sus naturaleza", se hizo verdadera religin en el alma de Goethe, quien fue
flaquezas, sino de sus obras, as tambin las grandesformaciones hist- toda la vida un adorador del Sol. Pero cunto ms intensa no tena que
ricas, -principalmente, casiexclusivamente lasIglesias y losEstados- quieren ser aquella poesa cuando la ciencia no haba arrebatado todava a la
serjuzgadas a tenor de sus efectos. Por la labor se estimaal maestro.Con naturalezala aureolade la divinidad! Venci el cristianismo a la religinde
procedimientos distintos no se logranms que vagasopiniones,ya pesi- la naturaleza, no en talo cual de sus manifestaciones, sino de manera
mistas, yaoptimistas, que sonfalsificaciones de la historia. De ah que aun definitiva,constituyendo una extensa y vigorosa sociedadque al culto de
en el casodelaIglesia quese convierte en catolicismo, debamos preguntar- la naturalezay al politesmo opona una doctrina avasalladorade los ni-
nos previamentecul fue su labor, qu resultados obtuvo, qu problema mos; as como saciaba y favoreca las ms nobles y recnditas ansias
resolvi. Lacontestacin es fcil. Dos grandes empresas realizla Iglesia; religiosas. Y qu diremos de la religin poltica? Todo el podero del
primerocombati el culto de la naturaleza, esto es, el Politesmo y la reli- Estado apoyabael culto de Csar; pareca lo ms fcil y menos arriesga-
gin poltica,hastasus ltimos reductos;luego,venci a la filosofiareli- do pactar con aquelpodero, fl.las la Iglesia no cedi ni un paso, hasta que
giosa fundadaen el dualismo.En los comienzosdel sigloIII,a quien hu- derribel doloimperial.Era necesariala efusinde sangrede los mrtires
biese echado en cara a la Iglesia su alejamiento de los principios que le paralevantarunavalla insuperableentrelareliginy la poltica,entreDios
habandadovida,le habrapodidocontestar: "S, he cambiado; he tenido y el Csar.
que despojarmede muchas vestiduras, y ponerme, en cambio, otras; he Por ltimo, en aquellos tiempos tan hondamente trastornados por
tenido que pelear, y por esto tengo el cuerpo sembrado de cicatrices, y las contiendasentredoctrinas filosfico-religiosas, la Iglesiadisput pal-
llevo esta ropa desgarrada y polvorienta. Pero venc y edifiqu. He dis- mo a palmo el terreno a todos los sistemas dualistas,a pesar de que algu-
gregado el politesmo; he quitado todo valor a la religin poltica, casi nos parecan diferenciarsemuy poco de la doctrina cristiana, y les opuso
anonadada. Me hice la sorda a las lisonjas de una magnficay pomposa categricamente laideamonotesta. La luchaeratantomsdificil, encuanto
filosofia de lareligin a la cualhe opuestotriunfalmente el Dioscreadory no pocos de entre los cristianos ms esclarecidos e inteligentes se pasa-
todopoderoso. Finalmente, he levantado un grandioso edificio,ciudadela ban al enemigo,y se adheran al dualismo. Pero la Iglesia persisti en su
defendidapor torres y baluartespara custodiar mis tesoros y para ampa- firmeza, y triunf, con la circunstancia de que venci al espritu greco-
rar a los dbilesconfiadosa mis cuidados". romano y al propio tiempo se lo hizo suyo, en condiciones muy distintas
As habrapodido contestarla Iglesia,diciendola verdad escueta. de las que emple el hebrasmo para con el helenismo; caso singular al
Pero se objetar quizs, no es cosa tan sorprendente que aplastara al cual puede apropiarsela frase de Goethe: "Has tenido el poder de atraer-

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me hacia ti, pero no tienes el poder de mantenerme contigo". Adase a res. La verdadera religin es para ellos un libro sellado; el elemento esen-
esto que durante aquel siglo 11 fueron asentados los cimientos de todo el cial de la religin se ha desvanecido para ellos. Adems, los que viven
patrimonio de la Iglesia y se comprender cuan admirable es la obra rea- fuera de la esencia religiosa, pueden tambin concebirla y juzgarla con
lizada en aquella poca. diversidad de criterios; porque le aplican el criterio moral y el criterio
Volvamos ahora a la cuestin de saber cmo pudo el Evangelio poltico, casi podramos decir policaco, y sobre todo el criterio esttico.
afirmarseenaquella gran transformacin. A principios del siglo XIX, cuando los romnticos francesesse dedicaron
1. Tresfueron, a mi parecer,las causas principales que determina- a restaurar el catolicismo, nadie super en celo y entusiasmo a
ron la gran mutacin, y dieron vida a formas nuevas. La primera est en Chateaubriand, quien ciertamente se figuraba estar dotado de los senti-
una ley histrica universal, que se declara en la evolucin de todas las mientos de un verdadero catlico. Pues bien; un crtico avisado hace no-
formas religiosas.Trasde dos o tres generaciones,cuando ya estn afilia- tar que esa figuracin del seor de Chateaubriand era perfectamente ilu-
dos centenares y millares de hombres a la nueva religin, no por haberse soria; que no era un verdadero catlico sino un poeta que, sentado ante
convertido, sino por la tradicin o por la cuna -contra la frase de Ter- las ruinas de la Iglesia, exclamaba: "[Qu hermosas son!" Este es, por
tuliano que dice: Fiunt. non nascuntur christiani -cuando junto a los consiguiente,uno de los criteriosque se emplean enjuzgar una religin sin
que se han agarrado a la fe como a una presa, hay muchos que la conser- pertenecer a ella; otros hay que se acercan ya ms al verdadero contenido
van como un hbito, sobrevieneinevitablemente un cambio importante. de la religin.Todos tienen algo comn en la ausencia del verdadero esp-
La religin del sentimiento vibrante,la religin del corazn, se hace reli- ritu de la religin gua de la vida, y si se encuentra este espritu, aparece
gin.dela costumbre,de la forma, de la ley. Una religinnueva, an dota- vago e incoherente. En cambio, conceden gran valor a los fenmenos y a
da de una fuerza irresistiblede penetracin, establecida con sublime en- los efectos derivados. Considrase sustancia de la religin, las doctrinas,
tusiasmo, trastornandolas almas--eondiciones insuperablesde la predi- las reglamentaciones, las formas del culto. Ah est pues la causa primera
cacinde Pablo,- aunqueobliguea sus proslitosal celibatoy no admita del cambio de que tratamos: agotado el primitivo entusiasmo, en el ms
ms que adultos, no puede substraerse a este proceso para consolidarse alto sentido de la palabra, prontamente 10 substituye la religin de la ley y
y legalizarse. Las primeras formas que cristalizan,por as decirlo, son las de las formas.
formas de la religinque con ello adquieren real importancia. Sobrevie- 2.En el transcurso del siglo Il, adems de extinguirse un elemento
nen luego otras formas, que no slo cobran valor de reglas y preceptos, original del cristianismo, apareci un elemento nuevo. Si de lajoven reli-
sino que llegan a ser consideradaspor los fieles, tras de un lento proceso gin no se hubiese arrancado todo vnculo con el hebrasmo, acampada
neutral,como si en ellasestuviera el contenidode la religin,y an ms, se ya en el mundo greco-romano, su carcter hebraico no la habra con-
llegaa confundirel contenido de lareligincon las formasen uso.Los que servado inmune del contagio de la civilizacin que saturaba el nuevo am-
no sientenntimamente la religin, no puedencomprenderlade otramane- biente; mayormente en cuanto se hubo separado por completo de lareli-
ra, hasta el punto de que si no tuvieran las formas religiosas,se quedaran gin hebraica y del pueblo hebreo, a manera de un alma vagabunda en
sin nada;pero tambinaquellosqueviven verdaderamentepor la religin, busca de un cuerpo. Verdad es que el cuerpo 10 edifica el espritu, pero 10
necesitan formas tangibles,para ejercer su influencia catequstica en los edifica despus de haberse asimilado lo que tiene a su alrededor.La inva-
dems hombres. Y no se crea que los primeros sean a la fuerza imposto- sin del helenismo,del esprituhelnico,y la asociacindel Evangeliocon

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l, constituye el ms grande acontecimiento registraclo por la historia de la empieza hasta un siglo ms tarde, entre los aos 220 y 230. Los misterios
Iglesia en el siglo II; acontecimiento realizado fundamentalmente, que pro- y la civilizacin de Grecia se infiltran entonces en la Iglesia, pero tambin
sigue en los siglos siguientes: quedan aparte la mitologa y el politesmo. Finalmente, una vez transcurri-
En la accin persistente del helenismo sobre la religin cristiana, do otro siglo, vemos el helenismo en masa, con todo su multiforme patri-
podemos distinguir tres momentos, a los cuales hay que agregar aquel monio, sentar sus reales en la Iglesia. Intil es advertir que tampoco falta
perodo preparatorio, de que hablamos en una de las lecciones anteriores en este ltimo perodo el recelo para con aquellas novedades; pero ya
y que nos lleva como de la mano hasta los orgenes del Evangelio, del cual reducido a menudo a cambiar nombres y apelaciones, la sustancia entra
fue una de las causas determinantes. Las condiciones sociales creadas en su integridad. El culto de los santos, por ejemplo, puede ser definido
por la conquista de Alejandro Magno, el derribo de las vallas que sepa- exactamente como una religin cristiana de categora inferior.
raban entre s los pueblos de Oriente y los aislaban del helensmo, acaba- Dejemos ahora de lado el segundo y el tercer momento de este
ron tambin con el aislamiento del hebrasmo, y trajeron la posibilidad de contagio helnico del cristianismo, para ocupamos en el examen del pri-
aquella evolucin que deba encumbrarlo hasta el grado de religin uni- mero nicamente; es decir, de la invasin del espritu griego compendiado
versal; lo cual, en condiciones distintas, habra sido imposible. Haba lle- en la filosofia y ms particularmente en el platonismo. Es innegable que
gado la plenitud de los tiempos; tambin en Oriente se respiraba aire grie- entre aquellos dos elementos, el griego y el cristiano, haba una afinidad
go, y poda el hombre alcanzar con la vista espacios indefinidos allende electiva. La tica religiosa de los griegos resultaba de una intensa labor
los confines de su propia nacin. Los antiqusimos documentos cristianos mental corroborada por especulaciones metafisicas y por la experiencia
. ' psicolgica; rebosaba tan exquisito y profundo sentimiento, tanta digni-
sin exceptuar el Evangelio, nos ofrecen bien poco, o nada relativo al hele-
nismo. Dejando aparte escasos vestigios en Pablo, en Lucas y en Juan, dad y austeridad, y sobre todo tan intensarelgiosidad monotesta, que no
hay que buscar el elemento griego casi exclusivamente en la produccin causa extraeza alguna la solicitud de la Iglesia para enriquecerse con
del fenmeno cristiano que se lo asimil. aquel tesoro. Mostraba el caudal adquirido bastantes lagunas, bastantes
No es este lugar oportuno para tratar prolijamente del asunto. Nos cosas repulsivas para un cristiano; careca de una personalidad a quien
limitaremos a precisar que la influencia del helenismo, esto es, del pensa- referir el principio tico practicado en la vida real; repugnaba al cristianis-
miento griego y de la vida griega, empieza a declararse en el cristianismo mo el vnculo persistente entre aquella filosofia y el "culto de lo dmones",
hacia el ao 130. Las especulaciones filosficas de los griegos en materia el politesmo; pero en el conjunto y en los detalles la afinidad exista. La
religiosa penetraron en la religin cristiana y no tardaron en ejercer in- iglesia se apercibi de ello, y por esto recibi con los brazos abiertos a la
fluencia activa hasta en la ms ntima sustancia de ella. La religin cris- filosofia griega.
tiana, por su parte, abri sus puertas al pensamiento griego, casi como a Junto con la tica obtuvo entonces la Iglesia del helenismo un con-
un aliado. Hemos de notar que se trata estrictamente de la filosofia helnca, cepto cosmolgico, que al cabo de unos cuantos lustros haba de adquirir
y que para nada nos referimos al culto, a la mitologa, etc. Acogi la reli- en la doctrina cristiana un lugar preeminente; nos referimos al Logos. El
gin cristiana en este primer perodo, y no sin reservas y precauciones pensamiento griego, desde la contemplacin del mundo y de la vida inter-
extremadas, nicamente el patrimonio intelectual de los griegos, tal como na haba ascendido hasta la concepcin de una idea central activa; por
se vena elaborando desde el tiempo de Scrates. El segundo perodo no qu grados se efectu el ascenso, no es ocasin de explicarlo. Vea la

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filosofa griega en aquella idea central la unidad de los principios supremos entre innumerables hermanos y de comienzo de la creacin de Dios.
del mundo, del pensamiento y de la moral, y al propio tiempo consideraba Fue ste el mayor alarde que se poda exigir a la predicacin de
al Lagos como la propia Divinidad, creadora y activa, distinta de la inac- Cristo; identificado por los filsofos griegos con el Lagos, sin preparacin
tiva o quieta. alguna en las mentes para ver encamado el Logos en un personaje hist-
Acaeci el trnsito decisivo en la historia de la doctrina cristiana rico. A ninguno de los hebreos aficionados a la filosofa le haba acudido el
cuando algunos de sus apologistas, a principios del siglo II formularon la pensamiento de identificar al Mesas con el Lagos; en Filn, por ejemplo,
ecuacin: "El Lagos es Jesucristo". Antes que ellos, algunos maestros del no aparece ni por asomo semejante ecuacin, que vino a dar significacin
primitivo cristianismo haban aplicado a Jess, entre otros eptetos, el de metafsica a un personaje histrico, e introdujo en la cosmologa yen la
Lagos; tanto que uno de ellos, Juan, enunci precisamente la mxima: "El filosofa de la religin a una persona colocada en el espacio y en el tiempo.
Lagos es Jesucristo". Pero no tom la mxima por fundamento de toda la Aquella identificacin, levantando hasta un sitio tan excelso a una perso-
especulacin cristolgica, porque en el fondo, no comprenda el Lagos na, dict nuevo rumbo a toda la historia hacindola participar del movi-
ms que como un epteto. Los maestros nuevos, en cambio, haban sido, miento universal.
antes de la conversin, partidarios de la filosofa platnico-estoica, y el En aquella identificacin est el punto crtico de la fusin de la filo-
concepto del Lagos era elemento esencial e inalienable de su sistema sofa griega con la herencia apostlica, y atraj o a los pensadores griegos
cosmolgico. hacia el cristianismo. La mayora de nosotros tiene tal identificacin por
Enseaban los nuevos maestros que Jesucristo fue encamacin del inadmisible, porque nuestra cosmologa y nuestra moral nos llevan a una
Lagos, el cual antes de su encamacin no se haba manifestado sino me- conclusin que no es el concepto de la Esencia suprema llamada Lagos
diante prodigios. As, al incomprensible concepto del Mesas sustituase por los griegos. Pero estar ciego quien no vea que el Lagos era en aque-
de golpe otro concepto ms al alcance del vulgo; arrojaba la Cristologa llos tiempos la frmula aprestada para hacer posible el connubio entre la
sus formas vagas y ambiguas para adoptar una forma declarada; filosofa griega y la religin cristiana. Y aun en nuestros das, no es cosa tan
determinbase exactamente el lugar de Cristo en la cosmologa yen la difcil sacar un sentido plausible de aquella frmula. y no es que dejara de
historia universal; revelbase el arcano de su relacin con la Divinidad; el tener inconvenientes su promulgacin, pues durante largos aos oscureci
Cosmos, la Razn y la Moral quedaban reducidas a la unidad. Qu maravi- las ms antiguas especulaciones referentes a Cristo, aniquil la sensacin
llosa frmula! Quin ser capaz de poner en tela de juicio que las espe- de la sencillez del Evangelio, y 10 fue transformando en una filosofa de la
culaciones mesinicas de Pablo y de otros maestros la prepararon, y aun religin. El axioma de "El Lagos apareci entre nosotros", calde los
le abrieron camino? Al afirmar que el Divino en Cristo no poda ser ms nimos con un entusiasmo y con unas fervientes ansias espirituales, que no
que el Lagos, se planteaba una larga serie de problemas, y a un tiempo se se dirigan ciertamente hacia el Dios revelado por Jesucristo a las gentes.
les trazaban fronteras escuetas y directrices seguras. Pareca quedar sen- 3. La postergacin de un elemento original por uno nuevo que 10
tada la existencia de Cristo nico -respecto de cualquier competidor- de substituye, el elemento griego, explica, en parte solamente, la gran trans-
la manera ms sencilla y firme; permitiendo aquel concepto al pensamien- formacin sufrida por la religin cristiana en el siglo n. Hay que tener
to tamaa libertad, que se poda identificar a Cristo con la Divinidad en tambin en cuenta la encarnizada lucha a que se vio forzada, dentro de sus
accin sin tener que destruirle sus atributos tradicionales de primognito mismos dominios. Paralelos a la pausada invasin del elemento filosfico

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griego, avanzaban por todos lados ciertas tentativas, que podramos de- aquel que le negara obediencia. Persuadida de que en todo lugar haba de
nominar "helenizacin aguda". Era un espectculo de los ms grandiosos ser nica intrprete y guardiana de la tradicin, jams puso en duda la
de la historia; el peligro ms formidable que haba corrido la Iglesia. El Iglesia que al exigir obediencia a los fieles era 10 mismo que si les obligara
siglo II es por excelencia el de la mescolanza de las religiones, es decir, de a someterse a la voluntad de Dios, jams le acudi la duda de que las
la teocrasia; y el cristianismo corra el peligro de rebajarse hasta un ele- doctrinas que opona al adversario fueran la propia religin.
mento, aunque fuera el principal de aquella mezcla. El "Helenismo" que En la lucha con el gnosticismo sali as en aquel siglo la Iglesia cat-
iniciaba la empresa haba absorbido ya los misterios y la sabidura religio- lica, entendiendo por este vocablo la Iglesia de la doctrina y de la ley.
sa del Oriente, las ideas ms sublimes y las ms absurdas; y con el auxilio Pudo defenderse y vencer ltimamente, pero pag cara la victoria; casi
de la interpretacin filosfica, o sea alegrica, que permite lograr lo que se parece adecuada la frase de Victi victoribus leyem dederunt. Mientras
quiera, haba tejido aquellos elementos diversos para formar una riqusima la Iglesia, triunfadora del gnosticismo y del helenismo, se transformaba en
tela. Ahora hallamos al helenismo que se hace pretendiente a la revelacin una comunidad compacta, dotada con un sistema doctrinal y un culto ex-
cristiana. Admira la sublimidad del cristianismo, reverencia en Jesucristo temo bien definido, la fuerza de la realidad la oblig a la adopcin de
al Salvador del mundo, ofrece a la revelacin cristiana, en homenaje, todo formas anlogas a las que condenaba en los gnsticos. Como suele suce-
el patrimonio, todos los tesoros de la civilizacin y la sabidura griegas; der, la Iglesia combati a los adversarios oponiendo unas tesis a otras, y
pero tambin quiere guardarse su parte. A la revelacin cristiana se le acab por acoger un sistema parecido al del adversario; perdiendo a rau-
promete que entrar como reina en un sistema perfectamente fabricado dales la libertad de sus orgenes. Por ella vease forzada a decir: No eres
de doctrinas cosmolgicas y religiosas, en los misterios que se le prepa- cristiano, ests incapacitado para toda relacin con Dios, si no aceptas
ran. Qu portentosa demostracin del potente valor de aquella reve- previamente estas doctrinas, si no acatas estas ordenaciones, si no fias en
lacin, y al propio tiempo, qu tentacin para la iglesia! El "gnosticismo", estos intermediarios. Ya la iglesia no puede ni debe disputar por legtimo
que as se llama aquel movimiento ideolgico, declaraba su vitalidad en hecho alguno de ndole religiosa que no sea conforme con la ortodoxia,
innumerables experiencias religiosas; haca su bandera del nombre de aprobado por los sacerdotes. No supo la Iglesia dar con otro procedimien-
Cristo, llegaba hasta acoger y sentir fuertemente ideas cristianas, procu- to que ste para someter al gnosticismo; 10 que se haba construido para la
raba perfeccionar las formas imperfectas, excluir lo que apareca incom- defensa exterior, se converta en el paladio y base ms ntima de ella. La
pleto, y se esforzaba, por ltimo, en llevar a su cauce todo el movimiento evolucin se habra realizarlo probablemente tambin sin aquella lucha, al
cristiano. La mayora de los fieles, guiada por los obispos, no solamente impulso de los dos elementos que hemos examinado antes; pero la preci-
se resista a las adulaciones del gnosticismo, sino que lo hostigaba, en la pitacin con que se llev adelante, en forma tan rgida y exclusiva, es
seguridad de que ocultaba una tentacin del demonio. consecuencia de aquella lucha que haca bambolearse la religin tradicio-
Pero era imposible sostener la guerra, mientras la Iglesia no se en- nal. Hay que rechazar sin distingos la superficial opinin que tiene la cons-
cerrase en s misma; es decir, mientras no trazara con firme pulso las fron- titucin legal y ordenada de la Iglesia, as como la institucin del sacer-
teras del cristianismo, declarando pagano todo lo que se quedara fuera de docio, por resultados de la ambicin de unos pocos. Su importancia est
aquellas fronteras. La lucha con el gnosticismo oblig, pues, a la Iglesia a claramente motivada por el aniquilamiento del elemento original y autno-
dictar leyes precisas para concentrar sus doctrinas, y a repudiar a todo mo. La mdiocrit fonda 1'autorit. Aquellos que no comprenden la

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religin sino en cuanto es costumbre y obediencia, hacen necesarios a los
sacerdotes a quienes cargan con la parte principal de los deberes que son HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA
patrimonio de la conciencia comn o colectiva; y hacen necesaria la ley
tambin, porque conviene ms al vulgo la ley que el Evangelio.

Sealadas las causas del gran cambio, queda todava sin respuesta
aquella pregunta de cmo se afirm el Evangelio entre tantas mutaciones.
Sabemos ya que se encontr en condiciones novsimas, pero hay que CAPTULO XII
conocer ms a fondo estas condiciones.

LA RELIGIN CRISTIANA EN EL
CATOLICISMO GRIEGO

176
L A comparacin entre las condiciones internas del cristianismo
en las postrimeras del siglo III y las que tena ciento veinte
aos antes, sugiere sentimientos y juicios contradictorios. Es de admirar,
por una parte, al potente esfuerzo que se emple en crear la Iglesia Cat-
lica y la perseverancia con que esta Iglesia llev a la perfeccin sus
ordenamientos y se propag por doquier; pero, por otra parte, es de
lamentar la decadencia de la Iglesia en lo que respecta a la espontaneidad
ya la libertad espirituales, conciliables con la obediencia, que eran timbre
glorioso de la primitiva Cristiandad. Nos complacemos en comprobar la
esterilidad de los esfuerzos repetidos a fin de hacer entrar el cristianismo
en el crculo de las ideas de aquel tiempo; admiramos a la Iglesia, invulne-
rable a los ataques de la "helenizacin aguda". Pero no podemos pasar
por alto lo que le cost mantener su integridad y su autonoma. Vamos a
examinar con algn detenimiento los cambios ocurridos en la Iglesia, se-
gn hemos indicado.
10. Consiste el primer cambio en la represin de la libertad y la
independencia en materia religiosa. Nadie tiene el derecho de apellidarse

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cristiano,esto es, hijo de Dios, si no ha obtenidopara sancionarsu expe-
rienciay conocimientos religiosos, el beneplcito de la Iglesia. El "espri- tiana la tendencia a la apropiacin de todos los conocimientos de la vida
tu" es encerrado en angosta crcel,desprovisto de lalibertadde accin.Y intelectual contempornea; mas si se otorgauna autoridad imperativa equi-
no slo el individuo, salvo contadas excepciones, debe empezar decla- parada con la del Evangelio a cuanto adquiera la Iglesia gracias a esa
rndose sumiso pupilo de la Iglesia, sino que jams saldr ya de esta tendencia, -suponiendoque lleve siemprea la verdad ya larealidad,- si se
tutela, obligadoa depender siempredel dogma,del sacerdote,del culto y considera esta adquisicin como clave para leer el Evangelio, es indu-
del "libro". De ah procede lo que los protestantes llaman religiosidad dable el quebranto que de tal manera se causa a la religin, Y de tal que-
catlica,en oposicina la suya. Se interrwnpela relacininmediatade la branto se presentan sntomas nada dudosos al empezar el siglo III.
religinconel individuo, que se encuentrapocomenosque imposibilitado 3.La Iglesiacomo "institucin", cobr una importanciaespecial y
para restableceraquella continuidad. propia; se hizo una grandezareligiosa. En sus comienzos fue simplemen-
2. Evitse,en efecto, la "helenizacin aguda", pero adquiri cada te una transformacinde primitivas asociacionesfraternales, con la sede y
da preponderanciamayor en el cristianismo,el concepto filosfico grie- la forma de culto colectivo, imagen mstica de la Iglesiacelestial;al pasar
go, segnel cualla religines ante todo "doctrina"universal, que lo abra- a ser institucin,la Iglesiase hace elemento indispensable, condicin sine
za todo.Ciertamente hay en ello unagrandemostracin de la ntimavirtud qua non de la religin. Entonces se ense que en la institucin eclesis-
que posee la religin cristiana; "la fe de los esclavos y de las mseras tica el espritu de Cristo infundi todo cuanto es necesario al hombre, el
ancianas" se apoder de toda la filosofa y cosmologa teolgica de los cual queda por esta razn vinculado con ella por el amor,y tambin por la
griegos, fundindola con su propia sustanciay con lapredicacinde Cris- fe. En ella exclusivamentederrama sus graciasel EsprituSanto.Y est ya
to; pero, como consecuencia inevitable, sobrevino el abandono del fin comprobado que los cristianos aislados que no acataron la Iglesia, caye-
principalde la religin, quebrantadaen formaindeleble. A lapregunta de: ron en la idolatra,o se extraviaron en herejas absurdas o se encenagaron
"qu debo hacer para alcanzar la bienaventuranza?", Jesucristo y los en la inmoralidad. De esto, y de la guerraal gnosticismosurgiy arrecila
apstoles contestabancon pocas y sencillas palabras;en cambio, la Igle- opinin de que no se poda alcanzar a Cristo sino con la intercesin de la
sia Catlicanecesitabams prolija contestacin. Es verdadque se convi- Iglesia, que fue completamente identificada con la "esposa de Cristo",
no en que poda ser ms abreviada la respuesta a los legos; pero precisa- con la "verdadera Jerusaln", etc. De ah a proclamar a la Iglesia intangi-
mente por esto se les redujo a la categorade cristianosimperfectos,des- ble creacin de Dios, obra del Espritu Santo, que no es posible reformar
tinados a obedecer a "los iniciados". Desde entonces fue gobernada la ni modificar, no haba ms que un paso. Y,por lgica consecuencia, la
religin cristiana con rumbo al intelectualismo que se observa como su Iglesia decret la santidad de todos sus ordenamientos y preceptos, con
carcterpersistente en los siglos sucesivos. Sehaba convertidoya enton- el tremendo dao consiguiente para la libertad religiosa; dao del que no
ces en un edificio espacioso y complejo, en una doctrina embrollada y es oportuno tratar ahora.
difcil; cambio que no solamente le haba amenguado la soltura de la ac- 4. El Evangelio, en aquel siglo deja de ser pregonado como una
cin,sino quela amenazabacon arrebatarle elmayorttulode supremaca buena nueva, o al menos, se anunciacon menos energaque en los primiti-
respectode lasdemsreligiones, el de haceraccesibles inmediatamente el vos tiempos. Las razones son en gran nmero. En primer lugar, la expe-
elementoemocional y el elementobeatfico. Es patenteen la religincris- riencia personalhaba perdido el vigor que resalta,por ejemplo, en Pablo
yen el autor del cuarto Evangelio; en segundo lugar,prevalecapor enci-

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ma de todo otro sentimiento la expectacin escatolgica del prximo fin
del mundo, a la cual se haba dejado ms reducido campo en la predica- mand la Iglesia de Lyon a las del Asia Menor, resaltan la fe cristiana y el
cin de aquellos dos maestros. En el cristianismo del siglo Il, el temor y la sentimiento moral con una intensidad y una delicadeza en nada inferiores a
esperanza ejercen mayor influencia que en Pablo; pero no es ms que las de los tiempos primitivos; sin mostrar la menor huella de los cambios
aparente aquel impulso hacia la palabra de Jess, cuya idea dominante, sobrevenidos durante aquel intervalo en la constitucin externa de la Igle-
segn hemos visto, es la de Dios Padre. Esta idea domina tambin en la sia. Dieron aquellos cristianos con el camino seguro que conduce a Dios y
exposicin de la fe de Pablo, como demuestra el captulo VIII de la Eps- la perfeccin de su vida interior no aparece adulterada ni conturbada.
tola a los Romanos. En el cristianismo del siglo II prevalece el temor; A11eerlos escritos del filsofo cristiano Clemente A1ej andrino, que
mientras se va debilitando la viveza primitiva, van creciendo los peligros viva alrededor del ao 200, nos persuadimos de que el erudito entregado
de la vida mundana y se amengua la libertad de la moral, que se hace por entero a las especulaciones filosficas, el pensador que hace de la
esclava de la ley y rigorista. El rigorismo es siempre una reaccin contra el religin cristiana un inmenso Ocano de doctrinas, el griego hasta la m-
esparcimiento. Y como pareci irrealizable la pretensin de imponer al dula, encontr, no obstante, paz y alborozo en el Evangelio, y sabe tam-
universo una moral rigorista, se empez ya en aquel perodo de formacin bin hacer partcipes a los dems de los goces adquiridos, atestiguando el
del catolicismo a establecer la distincin entre la moral y la moral imper- podero de Dios viviente. Nos aparece como un hombre nuevo, a quien la
fecta o suficiente. No es ocasin de ir a buscar hasta ms remotos tiem- especulacin filosfica, la autoridad y la religin externa, no han impedido
pos el origen de tal distincin; basta hacer notar que a fines del siglo Il se conquistar la sublime libertad de los hijos de Dios. Su fe en la Providencia,
impona como inevitable. Hija de la necesidad, se convirti en virtud, y su fe en Cristo, su teora de la libertad, su moral, son expuestas en un
adquiri en breve tiempo tamaa importancia, que constituy el funda- lenguaje que delata al griego, a pesar de que los conceptos son nuevos y
mento del cristianismo en su forma de Catolicismo. Quebrantse con ello estrictamente cristianos. Y si ponemos en parangn a ClementeAlejandrino
la unidad del ideal cristiano, y sin esfuerzo se fue a parar a una evaluacin con otro cristiano que en nada se le parece con Tertuliano, al instante
cuantitativa de los actos morales, que ni por asomo muestra el Evangelio. nos damos cuenta de que tienen los dos algo comn en la religin, y
Cierto que distingue el Evangelio la fe militante de la fe inerte, y los actos es precisamente lo que han sacado del Evangelio; o, mejor dicho, es
morales segn su mayor o menor mrito; pero el nfimo cristiano en el el Evangelio mismo. Leyendo y meditando el comentario de Tertuliano
Reino de Dios puede ser perfecto. al Padre Nuestro, hemos de confesar que el africano vehemente, el fiero
Tales son las mutaciones esenciales que vemos ya consumadas en adversario de los herej es, el campen animoso de la auctoritas y de la
la religin cristiana al comenzar el siglo III. Falta examinar si, a pesar de ratio, el abogado ingenioso, el eclesistico y el entusiasta siente de mane-
aquellas mutaciones, conserv el Evangelio todo su vigor, y, en caso afir- ra exquisita 10que es sustancia del Evangelio, que conoce con la mayor
mativo, cmo puede comprobarse. Si vale la palabra escrita como testi- exactitud. Nadie es capaz de afirmar, con estos ejemplos, que la Iglesia
monio pleno de una vida interior verdaderamente cristiana, podramos Catlica primitiva haya perdido la nocin del Evangelio.
aqu aducir una larga serie de documentos que demuestran la existencia La Iglesia Catlica mantuvo, tambin, el principio capital de la
de aquella vida cristiana en su forma ms pura y robusta. En actas de comunidad antigua definida como una asociacin laboriosa de verda-
mrtires como Perpetua y Felicita, en epstolas de Iglesias como la que deros hermanos, principio corroborado en la prctica, de manera que
llegase como severa amonestacin hasta las generaciones del ms re-

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moto porvenir. decisivo entre el siglo III y el siglo VI, con el aniquilamiento silencioso de
El verdico Orgenes, lo propio que escritorespaganos como Luciano los dioses helnicos. N o ocurri ninguna catstrofe, ni se formaliz una
atestiguan finalmente que si la hermandad cristiana no estaba desprovista resistencia tenaz; el politesmo griego muri por consuncin. Al expirar los
de faltas, estaba fundada siempre en la esperanza de la vida eterna, en la antiguos dioses legaron una gran parte de su poder a los Santos de la
confianza absoluta que inspiraba Cristo, en el espritu de sacrificio y en la Iglesia; herencia que basta sealar aqu, para tratar de ella con mayor
pureza de las costumbres. Por esto Orgenes convida tranquilamente a extensin en otros momentos. La victoria fue mucho ms grande porque
sus adversarios paganos a que comparen la ms morigerada ciudad que junto con el politesmo, fue tambin vencido el neoplatonismo, producto
conozcan, con una comunidad cristiana, y deduzcan luego dnde est el postrero del genio filosfico griego. La victoria alcanzada sobre el hele-
ejemplo de la mayor virtud. Cierto es que la religin se haba revestido ya nismo es la grandiosa gesta de la Iglesia Oriental, que hasta hoy se ha
de una envoltura formal que dificultaba la penetracin hasta la sustancia nutrido con aquel botn.
ntima y haba perdido algo de su primitiva sencillez; pero persistan los En segundo lugar, aquella Iglesia supo compenetrarse con la vida
fervores del Evangelio y los problemas que planteaba, en tomo de los de los pueblos que la acatan, hasta el punto de sugerirles, Religin e Igle-
cuales haba erigido la Iglesia un edificio que a menudo proporcionaba el sia como el paladio, alma y cimiento de la nacionalidad. Ved sino a los
cmodo trnsito para alcanzar la esencia de la religin. griegos, a los rusos, a los armenios; pueblos en que Iglesia y N acin son
Pasemos ahora a damos cuenta de lo que era inseparables y aun se juntan con lazos de recproca y necesaria depen-
dencia.
Estantima unin no es tan slo efecto del amenazador islamismo,
LA RELIGIN CRISTIANA EN pues existe igualmente entre los rusos, inmunes de este peligro. Estos pue-
EL CATOLICISMO GRIEGO blos se dejaran descuartizar por su Iglesia. El que quiera hacerse cargo
de lo ntima y fuerte que es la adhesin del pueblo ruso a su Iglesia, a
Podemos, para este objeto, dejar atrs muchos siglos, y fijamos sin pesar de las sectas que tampoco le faltan, no tiene ms que leer la prensa
ms prembulos en la Iglesia Griega actual, a los mil y tantos aos de vida; del pas, o mejor los Cuentos de la aldea, en que Tolstoi muestra hasta
ya que en el transcurso del siglo III al XX ningn acontecimiento decisivo qu punto ha penetrado en el alma popular la Iglesia, con su predicacin
ha trastornado la comunidad del Cristianismo oriental. Tambin aqu he- de la Eternidad, de la abnegacin, de la compasin y de la fraternidad. La
mos de plantear tres cuestiones: ignorancia y la indigencia del clero que a menudo lo degradan y envilecen,
Cul fue la obra del Catolicismo Griego? no son bice para que se le tenga en altsima veneracin como re-
Cules son sus caracteres distintivos? presentante de la Iglesia; sin contar con el poderoso influj o del ideal mo-
Qu modificaciones ha introducido en el Evangelio, y cmo se nstico en el nimo de los pueblos orientales.
asent el Evangelio en esa religin? En esto queda resumida la obra de la Iglesia Griega. De suponerla
1. La obra del Catolicismo Griego es doble. En primer lugar, aca- tambin propagadora de la civilizacin, tendrase que tomar esta palabra
b con la idolatra y el politesmo en el vastsimo territorio conquistado en sentido muy restringido. Para combatir al islamismo, no fue capaz del
desde el Mediterrneo Oriental hasta el Mar Glacial. Logrse el triunfo esfuerzo que hizo y est haciendo todava, en la lucha contra el politesmo,

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porque an hoy lo arrollan las misiones rusas, cuando en contra del isla- natural de una combinacin de la predicacin cristiana con el helenismo,
mismo la iglesia Oriental perdi muchas provincias que no ha sabido re- ya decadente y orientalizado; producto natural de la accin ejercida por l.a
conquistar. El islamismo ha izado sus banderas triunfales en la Bosnia has- historia sobre una religin, y producto histrico "necesario" de las condi-
ta la ribera levantina del Adritico y se ha hecho suyas no pocas gentes ciones que se suceden desde el siglo III al siglo VI. En este sentido puede
eslavas y albanesas que fueron cristianas en otro tiempo; demostrando calificarse el Catolicismo Griego de religin natural. El calificativo tiene
que sus fuerzas son equiparables a las de la Iglesia Oriental; si bien hay dos acepciones; por lo comn indica algo abstracto, la suma de senti-
que recordar las varias naciones cristianas que en el corazn del territorio mientos elementales y de los fenmenos que presentan todas las religio-
mahometano han sustentado su fe. nes. Pero, en tal caso, es permitido preguntar si existen realmente aquellos
2. Cules son los caracteres distintivos de esta Iglesia? No es elementos; o, mejor dicho, si son tan evidentes y escuetos que puedan ser
fcil la contestacin, porque la Iglesia Griega, analizada a fondo, es un comprendidos en una sola palabra. Pero lgicamente se aplica la frase
organismo sumamente complicado, en que entran sentimientos, supersti- "religin natural" a la resultante final de una religin cuya vida se inici
ciones, conceptos, ritos y ceremonias provenientes de pocas remotsi.nas, precisamente cuando las fuerzas "naturales" de la historia perdieron su
de ms de mil aos atrs. Considerada esta Iglesia en su liturgia, en su influjo sobre ella. Al fin y a la postre, estas fuerzas son idnticas en tod~s
ritual pomposo, en la magnificencia de sus ceremonias, en la adoracin de partes, a pesar de su diversidad externa y continan adaptndose la reli-
reliquias y de imgenes, en lajerarqua sacerdotal y monacal, en el sistema gin hasta conseguir que su labor sea absolutamente conforme al fin a que
doctrinal de los misterios; y comparada, de un lado con la Iglesia del
tienden sin cesar; no rechazan lo santo y lo augusto de la religin, sino que
primer siglo y de otro con el culto helnico durante la poca del
delimitan el campo y lo encierran en las fronteras que se han trazado,
neoplatonismo, resalta la evidencia de que el Catolicismo Griego tiene
rebajndolo todo a una mediocridad uniforme, primordial condicin de su
mayor afinidad con este culto que con aquella Iglesia. No es una creacin
existencia "natural", como si dijramos el aire en que viven. En tal sentido
cristiana, revestida de formas griegas, sino una creacin griega re-
es la Iglesia Griega religin natural. No hubo profeta, ni reformador, ni
vestida deformas cristianas. Habranla hostilizado los cristianos del si-
hombre de genio, desde el siglo III hasta nuestros das, capaz de impedir
glo 1,como hostilizaron a los adoradores de la Gran Madre o de Jpiter
el curso natural de los sucesos por el cual se ha incorporado la religin en
Salvador. Comprende esta Iglesia innumerables elementos venerados como
la historia. Este correr de los sucesos lleg al punto culminante durante el
sagrados y equiparados con el Evangelio, que no tienen absolutamente
siglo VI, dando por resultado la institucin de la Iglesia Griega. Durante
nada que ver con el Cristianismo primitivo. Lo mismo que lo ms impor-
los siglos VIII y IX la nueva Iglesia super las ms duras pruebas, a las
tante de la liturgia y aun gran parte de la dogmtica; en lo cual basta borrar
que sucedi una tranquilidad que no ha sido perturbada por ningn cam-
algunas palabras, como por ejemplo, el nombre de Cristo para que no
bio esencial, ni siquiera por cambios superficiales. Al parecer, nada acon-
quede nada verdaderamente cristiano. La Iglesia Griega presentada en su
teci en aquellos pueblos que infundiera el sentimiento de la reforma ne-
aparato externo no es sino continuacin de la historia de la religin hel-
cesaria; de manera que actualmente siguen fieles a la "religin natural" del
nica, modificada por intervencin de un elemento extrao, es decir el Cris-
siglo VI.
tianismo, como lo haba sido antes por elementos forasteros. Quizs se
Adrede hemos hablado de esta Iglesia con la sola mencin de sus
puede asegurar que esta Iglesia en su apariencia externa, es producto
fenmenos externos, -porque una de las consecuencias de la complejidad

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de sus caracteres es , en efecto, la dificultad de conocer su ntima esencia cen de propio valor religioso si no son fenmenos concomitantes de un
partiendo de su aspecto exterior. A un observador concienzudo no le bas- sentimiento de diversa ndole, y estn subordinados a la previa condicin
tar lo hasta aqu explicado;- es decir, que la Iglesia Griega est compren- de que el objeto sea digno de ellos. El tradicionalismo y el ritualismo que
dida en el cuadro histrico de la religin griega - porque se producen en tan estrechamente se le une son, pues, los caracteres primordiales de la
aquella Iglesia fenmenos incomprensibles a tenor del criterio a que nos iglesia Griega; en lo cual se muestra precisamente cunto se alej del Evan-
referimos. He aqu porqu el que desee formarse un juicio ms justo debe gelio.
analizar mejor los dems elementos que la caracterizan. Otro de los rasgos peculiares de esta Iglesia es el extremado mrito
Se nos presenta, ante todo, la tradicin y la obediencia a la tradi- que atribuye a la ortodoxia, a la verdadera doctrina, definida y circunscri-
cin. La Santidad, la Divinidad no existen en actos espontneos -lue- ta con minuciosa precisin, convirtindola a menudo en arma para asustar
go veremos en qu confines se encierra esta mxima- sino que se acu- a los disidentes. No puede salvarse ms que el poseedor de la verdadera
mulan al modo de un enorme capital, que se hace fondo de reserva para doctrina; quien no la posee est condenado y pierde todos los derechos;
acudir a todas las exigencias, cambindose en monedas divisionarias yen su misma patria es tratado como un desterrado, como un leproso.
para adaptarse estrechamente a la tradicin de los antepasados. Tiene Este fanatismo que an actualmente da estallidos de vez en cuando, y que
esta idea su ms remoto fundamento en la edad primitiva, segn leemos tericamente es elemento activo de toda la Iglesia Griega, no es cierta-
en los Actos de los Apstoles, que "eran perseverantes en la doctrina de mente helnico, - a pesar de que no falta algn indicio de una tendencia
los apstoles". por el estilo en los helenos de la antigedad- y mucho menos se deriva del
Pero cmo lleg a practicarse aquella mxima? En primer lugar,
derecho romano; ms bien es resultante del nefasto concurso de varios
durante los siglos sucesivos, todo cuanto se relacionaba con la doctrina
factores. Cuando el Imperio Romano se convirti al cristianismo, la Igle-
de los apstoles fue tenido por "apostlico", y an todo cuanto pareci a
sia conservaba fresco el recuerdo de las luchas encarnizadas que haba
la Iglesia que le servira para adaptarse a su tiempo lo declar apostlico,
tenido que sostener contra el gnosticismo, y el de las persecuciones a que
es decir cuanto era o se presuma que era necesario a la Iglesia. En segun-
se haba entregado el Estado, movido casi por la desesperacin. Estos
do lugar, se convino, como regla inviolable, en que "perseverar" en la
dos recuerdos explican porqu fragu tan rpidamente en la Iglesia la
doctrina y en la conducta de los apstoles equivala a la observancia me-
tendencia a constituir un derecho de represalias del cual deba resultar
ticulosa de los preceptos rituales, como que la santidad es inherente a la
forzosamente el deber de perseguir a los herejes. Agrav esta tendencia,
letra y a la forma. Una y otra idea son adecuadas al modo de pensar de
despus de Diocleciano y Constantino, el advenimiento del concepto orien-
los antiguos. Esta capitalizacin material, por decirlo as, de lo Divino,
tal y absolutista de los deberes y derechos ilimitados del soberano para
esta Divinidad que exige por encima de todo la observancia escrupulosa
con los sbditos, que pronto se impuso a todos los dems en el rgimen
de un ritual, corresponden a ideas que eran las ms corrientes y mejor
del Estado. En aquella gran mutacin este hecho fue el que tuvo ms de-
especificadas en la antigedad. La santidad es inaccesible sin los auxilios
plorables consecuencias. El Emperador romano se convirti en Empera-
de la tradicin y del ceremonial; o mejor, no tiene ms existencia que la
dor cristiano, mientras el Imperio se transformaba en un despotismo oriental.
recibida por estos auxilios. La obediencia, el respeto, la piedad son senti-
mientos religiosos del mayor mrito, inseparables de la religin; mas care- A medida que se afinaba la conciencia del Emperador arreciaba su intole-
rancia, ya que Dios le haba confiado no slo los cuerpos, s que tambin

188
189
las almas. De ah la ortodoxia absorbente y agresiva de la Iglesia y del
HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA
Estado; o, por mejor decir, de la Iglesia del Estado. Para completar la
obra y consagrarla se ech mano del Antiguo Testamento, que ofreca
gran copia de ejemplos de aquel despotismo religioso.
Mas la intolerancia era una novedad en la esfera del helenismo, y
sera injusto culparlo, sin ms ni ms. Es obra, s, del helenismo el desa-
rrollo de la doctrina, su integracin en un vasto sistema filosfico, teolgi-
co y cosmolgico, y la identificacin de la Iglesia con la doctrina. Respec- CAPTULO XIII
to de la importancia atribuida a los dogmas en la edad apostlica, ya las
tentativas que se supone practicadas a fin de encerrarlos en una forma
especulativa, no poseemos datos suficientes. Es probable, segn se ha
observado en anteriores lecciones, que aquellas tentativastuvieran su ob- LA RELIGIN CRISTIANA EN EL
jetivo diverso. Las primeras manifestaciones del intelectualismo aparecen
en los apologetas del siglo 11, y prosiguen en los siglos sucesivos, robuste- CATOLICISMO GRIEGO (FINAL)
cido gracias a la formidable lucha con el gnosticismo y a las obras de los
filsofos de la Iglesia de Alejandra.
No basta, sin embargo, formarse unjuicio sobre la doctrina de la
Iglesia Griega en su aspecto formal, y poner en claro su manera de ser, su
extensin y sus mritos. Hay que hacerse cargo tambin de lo que es
substancial en ella, principalmente en los dos elementos del todo suyos,
que la distinguen de la filosofia religiosa de los griegos: es decir, la idea de
la creacin y el dogma del Redentor Hombre y Dios.
Este ser el tema del captulo siguiente, el cual trataremos, adems
de otros dos elementos propios tambin y caractersticos de la Iglesia
Griega, no menos que el dogma y la tradicin. Tales son el culto y el
monaquismo.

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S E ha patentizado la calidad de elementos caractersticos del
catolicismo griego, como religin, para el tradicionalismo y el
ritualismo. Por mandato del tradicionalismo se reverencia y se guarda n-
tegra la sagrada herencia de la tradicin religiosa y se repudia toda inno-
vacin, considerando no ya que es un deber de suma importancia, sino
que es la religin misma puesta en prctica. Idea es sta propia de la
antigedad, completamente extraa al Evangelio, el cual no dice en parte
alguna que haya de subordinarse la unin del hombre con Dios al acata-
miento de una tradicin. El segundo elemento, que es el intelectualismo,
procede de orgenes griegos. Al intelectualismo griego pertenece la trans-
formacin del Evangelio en un vasto sistema teolgico y cosmolgico que
acepta todas las materias imaginables, y con ella, la idea de que la religin
cristiana, como religin absoluta, deba tener aptitud para solucionar todas
las cuestiones metafisicas, cosmolgicas e histricas, as como la revela-
cin consideradacomo un enorme montn de disertaciones y de dogmas,
todos por igual sagrados y augustos. Segn aquel intelectualismo, el fin
supremo estriba en el conocer y el espritu, es espritu exclusivamente en

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sin concreta al pensamiento de sus correligionarios, y adems enuncia su
cuanto tiene la facultad de conocer; lo correspondiente a la tica, a la
propia opinin, a tenor de la cual este es el dogma capital, del cual depen-
esttica, a la religin, debe ser reducido a ciencia, norma segura de la
den todos los dems, que se ofrecen casi intuitivamente a cualquier inteli-
voluntad y de la vida. Con la fe cristiana convertida en teosofa enciclop-
gencia sana y reflexiva. Los telogos de la Iglesia griega dan por senta-
dica, con la fe hecha ciencia de la fe, se demuestra que la religin cristiana
do.que la fe y la doctrina cristiana no se diferencian de lafilosofia
al invadir el territorio del helenismo no supo librarse del influjo de aquella
natural sino en cuanto comprenden los dogmas del Hombre Dios y de
filosofa de la religin, genuinamente griega.
la Trinidad, Fuera de esto, nada hay digno de ser examinado, excep-
No obstante, hay en este sistema cosmolgico y teolgico, de valor
tuando quizs la idea de la creacin.
absoluto como "contenido de la revelacin" y como "doctrina ortodoxa",
.Importa ahora en extremo formarse un Concepto exacto del dog-
dos elementos que lo aslan de la filosofa griega, a la cual es tan afn desde
madel Hombre-Dios, de sus orgenes, de su significacin y de su valor.
otros puntos de vista, y le confieren singular carcter. No me refiero a la
Tal como est enunciado, parecer forzosamente extrao a quien lo estu-
revelacin, en la cual tenan fe los mismos neoplatnicos, sino a la idea de
die despus de leer el Evangelio. Y no son suficientes para borrar esta
la creacin y al dogma del Redentor Hombre y Dios. Rebasan estos
impresin de extraeza las reflexiones basadas en la historia, pues la fbri-
dos principios el permetro de la filosofa griega en dos puntos capitales;
ca entera de la Cristologa eclesistica est levantada sin atender a la per-
tanto, que los ms autorizados entre los maestros helenos los han consi-
sonalidad concreta de Jesucristo. Lo cual no quiere decir que sea intil el
derado advenedizos e inadmisibles.
examen histrico, antes bien sirve para explicarnos el origen del dogma y
No hay mucho que decir acerca de la idea de la creacin, elemento
llega a justificar hasta cierto punto la frmula en que fue enunciado. Pro-
a no dudar tan importante como el propiamente evanglico. Desvancese
baremos de aclarar los puntos principales.
con esta idea toda confusin entre Dios y el mundo, expresndose vigo-
Hemos referido en una de las anteriores lecciones por qu derrote-
rosamente la realidad y el podero de Dios viviente. Ya hubo entre los
ros los Doctores de la Iglesia fueron llevados a escoger la idea del Lagos
pensadores cristianos de tierras helnicas quienes, por ser griegos, inten-
como procedimiento para determinar la esencia y la dignidad de Cristo.
taron la concepcin de la Divinidad, exclusivamente como fuerza nica
La antigua idea mesinica era incomprensible para ellos, es decir, careca
activa en el sistema del cosmos, unidad de la multiplicidad y fin de esta
de valor; y como las ideas no se improvisan, no les quedaba ms remedio
multiplicidad. Dejaron rastro aquellas especulaciones aun en la doctrina
que escoger entre la representacin de Jesucristo como un hombre
de la Iglesia, lo cual no impidi el triunfo de la idea de la creacin, que
divinizado, a modo de un hroe, o bien, semejante en esencia a un Dios
constituy para el cristianismo una excelsavictoria.
griego, y la identificacin de Jesucristo con el Lagos. Los dos primeros
Mucho ms difcil es formarse un concepto exacto del dogma de la
expedientes no eran ac.epta~les por su carctergenuinamente gentlico,
humanidad y divinidad del Salvador: punto capital, indudablemente, de la
cuando menos en apanencia. Quedaba, deconsiguiente, el Lagos. Esta
dogmtica griega. De ah procede el dogma de la trinidad, y entrambos
frmula, segn hemos visto, era por varias circunstancias oportunsima, ya
forman in nuce el dogma cristiano, segn el concepto de los catlicos
que admita tambin la idea del Hijo de Dios sin esfuerzo y sin degenerar
griegos. Como escribe uno de los Padres de la Iglesia griega, "la humani-
en teogonas repugnantes al concepto cristiano. El monotesmo no corra,
dad de Dios, o sea Dios hecho hombre, es lo nuevo en lo nuevo; mejor
pues, peligro alguno. Mas la frmula del Lagos contena su propia lgica,
dicho, es la nica cosa nueva debajo del sol". Con estas frases da expre-

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cuyas consecuencias no estaban desprovistas de peligros. Aquella idea fuerza tambin se hace hombre verdadero. Cumplida esta doble condi-
poda serexpresadade diversasmaneras,y sinperdersu contenidosubli- cin, resultaposiblelo que no lo era antes; esto es, la redencinentendida
me permita entenderlaen el sentido de que la encarnacindel Logos no real y naturalmente, o bien la humanidad partcipede lanaturalezadivina.
fueraun Ser divino,sino dotado de la naturalezade un semidis. y he aqu la clave de las interminables controversias sobre la naturaleza
La investigacinpara aclararexactamentela naturalezade Logos- del Logos-Cristo que duraron varios siglos; vase explicado por qu la
Cristo no habraseguramentealcanzadoen la Iglesialas exageradaspro- frmula:"El Logos-Cristo es de la misma esenciaque el Padre", fuera tan
porciones de una cuestin capital, y se habran contentado las inteligen- calurosamente rechazadaporAtanasio,como si con elladiscutierala exis-
cias con inacabables especulaciones, si al propio tiempo no se hubiese tencia de la religincristiana.As tambin se explicapor qu otros Docto-
proclamado triunfalmente un conceptode laredencin categrico e impe- res de la Iglesia griega tocaban a rebato como si previesen la disolucin
rioso. Entre las variadas interpretacionesde la redencin-remisin de del cristianismo,cada vez que se atentaba al dogma de la perfecta unidad
los pecados,emancipacinde la potestaddemonaca,etc.,- prevaleci de lo divino y lo humano en la persona del Redentor, cada vez que se
en el sigloIIIexclusivamentela que la haca exencinde la muerte; esto reduca esta unin a un caso puramente moral. Aquellos doctores enun-
es, elevacina la vida divina, que es lo mismo que deificacin o cuan- ciaron y explanaron sus frmulas, no consideradas como conceptos es-
do menos participacinen la divinidad A decir verdad, esta idea tiene colsticos sino como descripcin y afirmacin de un hecho, sin el cual la
sus races en el Evangelio, y se apoya en la teologa de Pablo; pero en la religincristianahabrasidotan insuficiente comolasdemsreligiones. El
formaque luego revisti es completamente extraaal Evangelio, concebi- dogma de la esencianica de la Trinidad,prescindiendoahorade estudiar
da al estilo de los griegos: "el ser mortal es en s la suma de los males y por qu procesos los telogos llegaron al dogma del Espritu Santo, yel
causantede todos los males; la sumade los bienesest en la vida eterna". dogma del Redentor Hombre-Dios son adecuados a la idea de la reden-
Decimos que est expresadaesta idea de manera completamentegriega, cin, entendidacomo divinizacindel hombre, mediantela inmortalidad.
por las siguientes razones: 10. La representacinrealistade esa exencin Jams habran alcanzado los telogos las frmulas citadas antes, si no
de la muerte, como si fuera una operacin farmacolgica; 2. La vida hubiesenencontrado esta idea: lo que sucede es que talesfrmulasexisten
eternay la participacin en la divinidad seidentifican. Perosi efectivamen- o caen abrazadas a la idea que las hizo posibles. No se desenvolvieron
te lanaturaleza humanainvadidapor la naturaleza divinasehacepartcipe aquellasfrmulas por su afinidadcon la filosofiagriega,sino al revs, por
de esta divinidad, resulta forzosamente que el Redentores Diosy que se lo que a ella se oponan. Nunca la filosofia griega ha concebido ni se ha
hace hombre. Unicamentebajo esta condicin se puede concebir la rea- atrevido a saciar aquella aspiracin a la inmortalidad -que sin embargo
lidadde aquelportentosoacontecimiento. senta con tal vehemencia- por ningn medio anlogo a los indicados, ni
En nadasonestimadaslaspalabras, ni las doctrinas, ni lasacciones; mediantela "historia"ni por la va especulativa.Para aquellafilosofiaera
la predicacin no puede vivificar una piedra ni dar la inmortalidad a un cosa de la mitologay de la supersticinatribuira un personajehistrico y
mortal, cuyanaturalezaes inmutablesi no se compenetracorporalmente a su advenimiento una accin, o rnejor dicho una intrusin en el sistema
con la Divinidad. Pero esta divinidad, o sea la vidaeterna,en condiciones del universo, y suponerle capaz de alterar las leyes eternas e inmutables
de que se pueda comunicar, no pertenece al hroe, sino tan slo a Dios. de la naturaleza.Lo que pareca a los Padres de la Iglesia"la nica nove-
De ah, pues, que el Logos necesariamente ha de ser Dios, el cual por dad debajo del sol", era tenido por los filsofos por la ms disparatada de

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las fbulas. revelacin cristiana. Y tenemos por indiscutible la degeneracin de esta
Hoy todava la Iglesia Griega est convencida de que en estas doc- dualidad, a impulsos de la filosofia helnica, en frmulas inexactas, que
trinas posee la esencia del cristianismo en forma de misterio, y al propio pusieron en el lugar del verdadero Cristo a un Cristo imaginado, abrien-
tiempo de misterio revelado. No ser dificil la crtica de esta aseveracin. do adems la puerta a la grata ilusin de poseer el espritu de la religin
Ciertamente estas doctrinas contribuyeron de un modo poderoso a salvar con slo haberse apropiado sus frmulas. Suponiendo que la frmula
la religin cristiana del peligro de disolverse en la filosofia griega. Tambin cristolgica sea la frmula teolgicamente verdadera -y no lo es- quin
es cierto que expresan con decisin y claridad el carcter absoluto de la no advierte cunto se apart del Evangelio la Iglesia Griega que afirma la
religin cristiana y que corresponden a la idea griega de la redencin, la imposibilidad en que se halla de acercarse a Cristo, y ms an que peca
cual est fundada a su vez, si bien no del todo, en el Evangelio. La parte contra l y es por l rechazado todo aquel que no proclame que Cristo es
positiva est entera ah, y a ella se objeta lo siguiente: 1. La idea de la una persona dotada de doble naturaleza, de doble voluntad, la una divina
redencin en el sentido de la naturaleza humana divinizada, es propia de y la otra humana? A tal extremo lleg el intelectualismo! Cmo haba de
un cristianismo de categora inferior, porque sus razones morales en la leerse el Evangelio, con sus narraciones de la mujer cananeay del centurin
mejor hiptesis no pueden ser ms que accesorias. 2. La doctrina en su de Cafarnaum?
totalidad es inadmisible, en cuanto est desligada casi completamente de Mas al tradicionalismo y al intelectualismo se agrega un tercer ele-
Jesucristo evanglico, y sus frmulas no cuadran a este Jesucristo, de mento, que es el ritualismo. Presentando la religin como un vasto caudal
manera que carece de fundamento real. 3. Como no la une al verdadero de doctrina legada por la tradicin y accesible en realidad a muy conta-
Jesucristo ms que un lazo apenas perceptible, es evidente que se va ale- dos, deduce que en la prctica la religin queda reducida para la mayora
jando de l; no conserva de l una imagen viviente, sino que pretende que de los fieles al culto nicamente. El dogma se explica en frmulas
'esta imagen no puede vislumbrarse ms que a travs de ciertas hip- estereotipadas, corroboradas con actos simblicos. Ya no penetra la
tesis que ha expresado con mximas tericas. Y si las consecuencias religin en las almas, sino que se concibe y siente a modo de un arcano.
de la substitucin fueron menos graves o perjudiciales de lo que habran Las ceremonias del culto sirven tambin para impresionar a los fieles con
podido ser, fue por la imposibilidad de abolir el Evangelio, que influy en el misterio precursor de aquella participacin en la divinidad que aguardan
la Iglesia Griega con la energa que le es peculiar. Concedamos que la idea en la otra vida, y que es algo indescriptible e incomprensible. Soliviantada
de Dios hecho hombre no siempre produjo la sensacin embriagadora de la fantasa y con ella la religiosidad, se predispone el alma a recibir lo
un misterio, y que puede hasta llevar hacia el principio de fe puro y con- divino, que asoma en el paroxismo de aquella sobrexcitacin.
creto segn el cual Dios era en Cristo. Concedamos, por ltimo, que la Esta es la sensacin que de la religin experimentan los catlicos
aspiracin egosta a la vida inmortal deba sufrir una purificacin griegos. Se logra la comunicacin del hombre con Dios mediante un culto
moralizadora; considerando que est en la ndole del cristianismo la aspi- misterioso, con centenares de frmulas ms o menos eficaces, signos e
racin del alma a vivir en Dios y con Dios y a permanecer en la unin imgenes, ritos y ceremonias que est obligado a observar meticulosamente
indisoluble con el amor divino. Pero aun a costa de esas concesiones quien se proponga rrerecer la divina gracia y la vida eterna. El dogma,
persiste en nosotros la opinin de que la dogmtica griega es un nefasto como tal, permanece envuelto en el misterio, con una sola manifestacin
enlace de la aspiracin a la vida inmortal, propia de la antigedad, y la que consiste en las frases de la liturgia. De cada centenar de cristianos

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griegos, noventa y nueve consideran el ceremonial no como la exteriori- contemplacin, aguardando con esperanza inagotable que resplandezca
dad de la religin, sino como la religin misma; aun para los que estn ante su vista la luz de Dios; aquel que nada estima a excepcin de la
dotados de mayor inteligencia y cultura, esas funciones son necesarias, ya quietud y la meditacin sobre la eternidad, que nada desea sino la muerte,
que solamente en ellas tiene la doctrina verdadera aplicacin y produce que de la abnegacin y la pureza perfecta hace brotar la misericordia;
sus genuinos efectos. aquel es el cristiano verdadero. No concepta necesarias ni siquiera la
i Qu espectculo tan desconsolador! j La religin cristiana, adora- Iglesia y las gracias que otorga; para l no existe todo 10 mundano, aunque
cin de Dios en espritu y en verdad, se convierte en el culto de signos, de est consagrado por la Iglesia. En todos los siglos han ofrecido esos asce-
frmulas, de dolos! Y no hay necesidad de bajar hasta los que ocupan el tas de la Iglesia Griega ejemplos de sentimiento religioso tan sublime y
ltimo peldao de la escala, entre los secuaces del cristianismo griego, por refinado, tan lleno de amor divino y de actividad espiritual, y a veces tan
la inteligencia y la religiosidad, como son los captas y los abisinios; no los parecido a la imagen de Cristo, que inducen a exclamar: Aqu vive la
superan mucho los siriacos, los griegos y los rusos. En qu parte de la religin, que ya no es indigna del nombre de Cristo! De momento, re-
predicacin de Jess se encontrar el mandato de practicar las ceremo- pugna a los protestantes no ms que el nombre de monaquismo: juicio
nias del culto como ritos misteriosos que hay que observar rigurosamente, severo y unilateral, efecto de las condiciones histricas en que surgi la
y mascullar letanas y jaculatorias conforme a determinadas reglas? Para Iglesia Protestante. Ser motivado el juicio en vista de las condiciones
acabar con estaforma de religin, Jess se hizo crucificar, y he aqu actuales y del fin que esta Iglesia persigue, pero es errneo si se aplica a
que resucita, al amparo de su nombre y de su autoridad. N o solamente la condiciones completamente diversas. Nada poda oponerse eficazmente
mistagoga ha ocupado un excelso lugarjunto a la mathesis (el dogma) a una Iglesia mundana, fundada en el rito y en la tradicin como fue y es la
del cual se origin, sino que el dogma, elemento espiritual al fin y al cabo, Iglesia Griega, ms que el monaquismo, que la mej ora constantemente a
ha sido arrollado para que triunfara el ceremonial. Por ah vuelve la reli- modo de un fermento bienhechor. Solamente elmonaquismo haca posi-
gin a las formas inferiores propiamente antiguas, y en aquel vasto territo- ble una vida religiosa libre e independiente, as como el mantenimiento y la
rio de la Cristiandad greco-oriental, la religin del espritu es poco menos prcticade la mxima segn la cual lo nico estimable en religin reside en
que aniquilada por el ritualismo. Ha perdido la religin elementos esencia- la vida interior y en la experiencia individual.
les, y acaba por degradarse hasta el punto de que se puede decir que es Lstima que la benfica discordia entre el monaquismo y la Iglesia
culto y nada ms. secular del cristianismo griego durase tan poco, para anular o poco me-
Qudale al Cristianismo greco-oriental un elemento refractario du- nos, como hoy sucede, los beneficios por aquella discordia producidos.
rante siglos a las fuerzas aliadas del tradicionalismo, del intelectualismo y La Iglesia secular se hizo suyo el monaquismo, que no supo librarse del
del ritualismo, el cual an hoy se resiste. Es el monaquismo. Preguntad a yugo, dejando que el mundo penetrara hasta el claustro. Hoy los monjes
uno de los fieles de la Iglesia Griega quin es el cristiano en el significado griegos y orientales:no son ms que encargados de las ms humildes fun-
ms sublime de la palabra, y os contestar: el monje. Aquel que se perfec- ciones de la Iglesia; del culto de imgenes y reliquias, de la ms crasa
ciona en el silencio y en la pureza; que huye del mundo y aun de la Iglesia supersticin y de los ms necios conjuros. No deja de haber sus excepcio-
secular; que evita la hereja y se prohbe hasta cualquier razonamiento nes, y cabe esperar tambin la reforma del monaquismo; pero no se com-
acerca de la doctrina ortodoxa; aquel que vive entregado al ayuno y a la prende cmo se emprender una reforma en esta Iglesia que, dejando

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apartelos dogmas, se contentacon quelos fielespractiquenescrupulosa- to del Evangelio. La palabra de Jess, no ms que susurrada por los
mente ciertas ceremonias- 10 que llama fe cristiana, - y observen los sacerdotes, tiene anen esta Iglesialos ms elevados honores, y no se le
ayunos, en que encierratoda la moralidad cristiana. impidecumplirapaciblemente sumisin. Juntoal aparatolitrgico, al cor-
Queda ahora, para concluir, la contestacin a la pregunta: Qu pus mortuum de las ceremonias, persiste la palabra de Jess, que es
modificaciones ha sufridoel Evangelio en la IglesiaGriega, y cmo se ha leda y explicada, sin que la supersticin consiga anular sus efectos. No
mantenido en ella? No hemos de ser desmentidos al afirmar que nada negar los buenosfrutos que ha dadola palabrade Jess quien conozca la
tienede comnconla religin de CristoestaIglesiaoficial, con sus sacer- historiade estaIglesia, entrecuyosfieles, clrigos o laicos, hayquienapren-
dotes y su culto, con el aparatode vasos sagradosy ornamentos, con los di a reconocer en Dios al Padre de la misericordia, Caudillo de la vida;
santos,lasimgenes y losamuletos;con susayunosy susfestividades. La quien ama a Jesucristo, no por ser la misteriosa Persona de las dos natu-
Iglesia Griega es un Paganismo declarado que se apoder de algunos ralezas, sino porque un destello de l, llevadopor el Evangelio,ha pene-
conceptosevanglicos; o, mejordicho, es el antiguoPaganismoque.se ha trado en el alma del creyente,luz y calorde su vida. Y si bien la idea de la
sobrepuestoal Evangelio. Las formas del sentimientoreligioso que esta Providencia de Dios Padre asume en esos pueblos orientales un aspecto
Iglesiaha producidoo ha fomentado, si hay que llamarlascristianas,son algo fatalista, es innegable, sin embargo, que suscita asimismo energa,
de un Cristianismode baja estofa. Yaun el tradicionalismoy la supuesta abnegacin y amor. He citado anteriormente los Cuentos de la aldea de
"ortodoxia"tienenpoqusimo o nadacomncon el Evangelio, porqueen Tolstoi, en que nada hay artificiosoni exagerado, y por experienciapropia
manera algunase derivande l. La ortodoxia, la piedad,la obediencia,el puedo atestiguar que en el campesino ruso y en el clero subalterno, a
temor reverenteson meritorios y ennoblecen al hombre;son virtudesca- pesar del cultode imgenesy reliquias, no es raro encontraruna sinceray
pacesde refrenar al individuo sometindolo a lasreglasde una comunidad robusta confianzaen Dios, un sentidomoral exquisito y una caridad fra-
fuertemente constituida; pero nuncasonvirtudes evanglicas, precisamente ternalque no disimulansu origenevanglico. Lo que sucedees que donde
porque no se refieren, como el Evangelio, al individuo, ponindolo en se manifiestanestas virtudes, se espiritualizael culto externo, no porque
presenciade Dios a [m de que adoptelibrementesu decisin:o con Dios asumatrascendencia simblica,lo cualseraun artificio demasiadosutily
o contra Dios. En el monaquismo, s, hay el firme propsito de servir a refinado, sino porque el alma que ha sentido el soplo de Dios viviente,
Dios mediante la vida ascticay la contemplacin,cosa incomparable- puede ascender hasta l, aun desde la contemplacin del dolo.
mente ms estimable,ya que tienepor norma fundamental la palabra de Ciertamente no es el azar el causante de esta coincidencia de los
Cristo, si bien con ciertas restricciones y dentro de ciertos lmites; y por ejemplosde vidareligiosa independiente, y su manifestacin en la confian-
ello es ms posibleen el monaquismo una religinconvida propia,inde- za en Dios,en lahumildad,en la abnegacin y en la misericordia; manifes-
pendientedel cultoexterno. tacin completada con la verdadera devocin a Jesucristo. Seales son
A Dios gracias, estareligin interna alumbraacy aculllasdensas estas virtudes de que el Evangelio no ha muerto, ya que son genuinas
tinieblasde la IglesiaGriega, porqueresuenaan la palabrade Jess en el virtudesevanglicas.
templo. De lo queesen s laIglesia Griega, hemosformulado eljuicio ms EtSisterpade las Iglesiasorientales, en su conjuntoy en su estructu-
favorable que se pueda formar; pero es dejusticia reconocerle un gran ra, es btrao alEvangelio; podradefinirse comounatransformacin subs-
mrito, el de haber conservado, aunque muy reducido, el conocimien- tancialde lareligincristiana, o biencomounadisminucinde lareligiosi-

202 203
dad,degradada hastaun estadoidntico al que caracterizaba la antigedad
pagana.Pero en el monaquismo, mientrasno estesclavizadopor la Igle- HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA
sia seculary mundanizado, poseenlasIglesias orientales un elementoque
se elevapor encimadel faustoeclesistico, y haceposiblela independen-
ciacristiana.
Adems,y esto es ya de muchamayorimportancia, como la Iglesia
no ha derogado el Evangelio, sino que lo ha mantenido accesible a los
fieles, -si biencon restricciones,- conservasiempredentrode si misma CAPTULO XIV
el propiocorrectivo. El Evangelio influye enlosindividuos, lomismojunto
con la Iglesiaque fuera de ella, y de l emana una religiosidad dotada de
los caracteres todos que hemos sealado como capitales en la predica-
cin de Jess.No ha perecidocompletamente el Evangelioen el Cristia- LA RELIGIN CRISTIANA EN
nismooriental, tambin ah senospresentanalmasquemedianteel Evan-
gelio logran la comunin con Dios y la libertad en Dios, y, gracias a la EL CATOLICISMO ROMANO
adquisicin deestossumosbienes, hablanen un lenguaje inteligible parala
mente y para el corazn de todo cristiano.

204
Es la Iglesia Romana el ms espacioso, ms potente y ms
intrincado edificioquese hayaerigidoen la historia; y,sinem-
bargo,jams se ha igualadosu sorprendente unidad.Han contribuidoa la
ingente fbrica todas las energas de la inteligencia y del alma humana,
todas lasfuerzaselementalesdomadaspor la humanidad.El Catolicismo
Romano es de mucho superior al CatolicismoGriego,tanto por la varie-
dad de sus aspectos y aptitudes como por la vigorosa consistencia de
todas y cada una de sus partes.
Aqu conviene repetir,a fin de asentaren firme el paralelismo, las
preguntasde antes:
Cul ha sido la obra de la IglesiaCatlicaRomana?
Culesson sus caracteresdistintivos?
Qu modificacionesha sufrido el Evangelioen esta Iglesia,y qu
ha dejadoen ella?
La obra de la IglesiaRomanaha consistidoen educar a los pueblos
romanosy germnicos, diversamente de lo que hizo la IglesiaGriegacon
respecto a los helenos, a los eslavos y a los orientales.Aun concediendo

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que el genionativode aquellospueblosy sus condiciones intuitivase his- parte de la obra, queda la parte segunda, que concretaremos ms ade-
tricas hayan contribuido en gran parte a su educacin y mejora, no se lante.
rebajancon ellolos mritosde la Iglesiade Roma.La Iglesiaproporcion Cules son los caracteres distintivos de la Iglesia Romana? Creo
a lasjvenesnaciones losbeneficios de la civilizacin cristiana: las sacde que son tres los elementoscapitalesque es posible discerniren el organis-
la barbarie, lesasegur los mediosde viviren sociedad civil;y,finalmente, mo complicado de la Iglesia Romana, el primero de los cuales, comn
les entreg una fuerza perfectible, inici su progreso, y lo gui durante con laIglesia Griega,es el Catolicismo.El segundo elementocapitales el
cerca de diezsiglos.Hasta el sigloXIV, la Iglesiafue madrey maestra de genio latino,el ImperioRomano delcual es continuacinlaIglesiaRoma-
las nacionesoccidentales, a quienessugirilas ideas directoras, propuso na. El tercer elemento est en el genio y la piedad de Agustn, quien dio
las finalidades oportunas,y suscitlas energasadecuadas para lograrlas. gua y fundamento para la vida interna de esta Iglesia, en cuanto sea vida
Talfue la elevadafuncin que ejercila Iglesiahasta el sigloXVI; desde religiosa y pensamiento religioso.No solamente ha ido reapareciendo el
entonces ac, como es sabido, los pueblos se emanciparony se abrieron genio deAgustn siempreel mismo a travs del tiempo mudable,sino que
caminos que ella no haba trazado, y por los cuales no puede ni quiere ha suscitado y ha enardecido a muchos hombres, con personalidad pro-
seguirlos. Perono por ellopermaneci inerteen los siglos siguientes, como pia por su religiosidady sus ideas teolgicas, pero que de Agustn proce-
la IglesiaGriega, pues demostr, con interrupciones relativamente cortas, den, que son espritu de su espritu.
que sabeadaptarseventajosamentea cualquiermutacinpoltica -como Estostreselementos, deconsiguiente, elcatlico, ellatino y elagustino
puedencertificarlos alemanes,-y ha participadoactivamentey sin cesar son los caracteresespecficosprincipales de la Iglesia Romana.
en el movimiento intelectual. Hace mucho tiempo que dej la Iglesia de Respecto de la identidad de Catolicismo, bastar decir para evi-
gobernareste movimiento, y que se dispuso a contrariarloen lo posible; denciarlaque an hoy la IglesiaRomana no opone la ms mnima dificul-
perosi setienenen cuentalos errores inseparables delvertiginoso progre- tad para recibiren su regazoa un cristianode la IglesiaGriega,y,lo que es
so moderno, hay que confesar que la oposicin de la Iglesia no ha sido ms, para declararsin prembulos"unida a Roma", cualquiercomunidad
siempre perniciosa. eclesistica griega, mientras reconozcan al Papa como sujerarca espiri-
En segundo lugar, la Iglesia Romana defendi en la Europa occi- tual y acaten la autoridadapostlicadel mximo pontfice. Casi nada ms
dental el principio de la independencia de la Iglesia y de la religin, en les pide a los Griegos, a quienes tolera el culto en su propio idioma y el
contrade lastentativasrepetidaspor el Estadoa fin de hacer extensiva su matrimonio de sus sacerdotes. No hay ms que recordarla "purificacin"
omnipotencia alcampoespiritual. Yahemosvistoque en la IglesiaGriega exigida a los Protestantes, antes de acogerlosen el seno de la Iglesia,para
se asocila religintan estrechamente a la nacionalidady al Estado, que ver instantneamente la diferenciaentre unosy otros.No se concibecmo
perdi su campo natural de accin,exceptuando el culto yel ascetismo. una Iglesia acoja nuevos fieles, mayormente si provienen de otra confe-
No sucedilo mismo en Occidente, donde la religiny lamoral religiosa sin cristiana, con tal desconocimiento de s misma, que prescinda de
poseenun dominioautnomo,y lo defiendencontracualquieradvenedi- toda condicin esencial. De lo cual resulta que, al ser acogidos los Grie-
zo; y en ello estribael mrito mayor de laIglesiaRomana. gos en la Iglesia Romana sin ms requisito casi que el acatamiento de la
La mayor parte de la obra pasada y aun de la accin presente de autoridaddel Papa,secompruebahastalaevidenciala faltadetoda diferen-
esta Iglesia reside en los dos hechos sealados. Limitada ya la primera cia substancialy decisivaentreambas Iglesias. Los elementosque consti-

208 209
tuyen el Catolicismo Griego se encuentran efectivamente casi idnticos en pocas palabras. Una vez el episcopado jerrquico hubo logrado l~ pl~~
el Catolicismo Romano; y la Iglesia Romana los defiende con energa que tud de su desenvolvimiento, empez la Iglesia la obra de su consttucion,
no desmerece de la que muestra la Iglesia Griega. El tradicionalismo, la acorde con la administracin del Estado. La unin metropolitana presidi-
ortodoxia y el ritualismo, tienen en ambas Iglesias igual importancia, mien- da regularmente por el obispo de la cabecera provincial, corresponda a
tras no prevalezcan consideraciones de orden superior. Y lo mismo se la entidad que gobernaba y administraba cada una de las provincias en
puede decir respecto del monaquismo. que se divida el imperio. La Iglesia Oriental llev a mayor extremo esta
Las "consideraciones de orden superior" a que aludimos corres- adaptacin, haciendo suya la divisin del imperio de Diocleciano ~n gru-
ponden al segundo elemento capital de la Iglesia Romana, es decir, al pos de provincias. De ah la fundac~n de los pat~c,ados, que, sm em-
genio latino, en el sentido de Imperio Romano universal. Desde los tiem- bargo, por motivos de ndole especial no correspondan exactamente, a
pos primitivos vemos predominar en la cristiandad occidental el genio la- veces, a las divisiones administrativas del
. imperio.
. ., .
tino, el genio de Roma, que impone una extraordinaria mutacin en el En Occidente no se fundaron patnarcados, smo que surgio una Im-
Catolicismo, comprendido en su sentido general. En los comienzos del portante mutacin, de resultados muy distintos. ~ay el Imper.io O~~i
siglo III inician los Padres de.la Iglesia Latina la idea de que la salud del dental durante el siglo V, ya por su intensa decrepitud, ya por la mvasion
alma -sean cuales fueren su constitucin y sus causas- ha de ser salus de los brbaros. Lo romano que todava qued en pie -la fe ortodoxa
legitima, es decir, una a modo de relacin pactada, sujeta a determinadas opuesta a la fe ariana, la civilizacin y el derecho de Roma busc aloja-
condiciones, dependiente de la ms o menos estricta observancia de ellas. miento en la Iglesia Romana. Mas los caudillos de las hordas brbaras no
Dios estableci estas dos condiciones, en que declara su misericordia, y tuvieron nimos para asumir la funcin vacante de emperador romano, y
l cuida de que no sean contravenidas. Adems, todo lo comprendido en ocupar el desierto palacio imperial, sino que se retiraron a constituir nue-
la revelacin es "ley", tanto respecto de la Biblia como de la tradicin, vas monarquas en las provincias. De manera que surgi el obispo de
confiada sta a unajerarqua, una especie de cuerpo de funcionarios, cuya Roma como guardin del pasado, ncleo del porvenir. En todas las provin-
sucesin regular la gobierna. Los "misterios" son transformados en "sa- cias ocupadas por los brbaros, aun en aquellas que haban defendido
cramentos", actos obligados, que contienen parcialmente la gracia, con con ms porfa su independencia contra el podero romano, obispos y
formas y aplicaciones meticulosamente definidas. La disciplina de la peni- laicos estaban como en tcita dependencia del obispo de Roma. Todo lo
tencia es ni ms ni menos que un procedimiento jurdico, en el cual son romano que haba quedado en las provincias, salvado del asolamiento de
practicados los preceptos del derecho civil y de la acusacin ex injuria. los brbaros arianos, y no era poco, se convirti en patrimonio de la Igle-
La Iglesia Romana es, en conclusin, un instituto jurdico; yno en virtud sia, confiado a la tutela del obispo de Roma, el primero de los romanos
.
de una,consecuencia accesoria de su funcin de guardiana y dispensadora desde que faltaba el Emperador. Llega el siglo V, y entonces VIenen a
de la salvacin eterna, sino por razn prctica, porque ejerce la funcin ocupar la sede episcopal de Roma hombres que conocen a fondo su po-
de instituto jurdico. ca y saben aprovechar las circunstancias. Poco a poco, la Iglesia Romana
Como Iglesia constituida en instituto jurdico, tiene una constitucin va substituyndose al Imperio Romano. En realidad el Imperio se sobre-
que en sustancia es la misma para la Iglesia Occidental que para la Orien- vive en ella, porque no ha perecido, sino que se ha transformado. Al afi~
tal; y de la cual es necesario que nos formemos un concepto claro en mar -y no slo en lo que respecta a los tiempos presentes- que la Iglesia

210 211
Romana es estrictamenteel antiguo Romano Imperioque el Evangelio despuntadas de la polmica dogmtica.
vinoa consagrar, no enunciamos una eleganteparadoja, sino que concre- Tangrandessonlas consecuenciasde la identificacinde la Iglesia
tamos un hecho histrico, el cual encierra en compendio el carcter con el Imperio Romano,que concepto imposibleexponerlascabalmen-
singularsimo y la obrams fecundade esta Iglesia. Todavagobiernalos te. Tan slo voy a sealardos, que la misma Iglesia preconiza.
pueblos desde Roma; imperan sus Papas a semejanza de Trajano o de Para la IglesiaRomana, el imperio poltico es parte esencialde sus
Marco Aurelio; el puesto arrebatado a Rmulo y Remo 10 ocupan los funciones, aligual quelapredicacin delEvangelio. Proclamaque:"Christus
apstoles Pedroy Pablo; losarzobispos y losobispossonsusprocnsules; vincit, Christus regnat, Christus triumphat ", como una verdad en el
el cleroformasuslegiones, losjesutas su guardiapretoriana. Aun el nfi- sentido poltico, entendiendo que Cristo reina sobre la tierra, al reinar
mo detalle, cadauna de las disposiciones jurdicas de la Iglesia,hastalas sobre su Iglesia,cuyacabezaes Roma. Reina Cristocon el derechoy con
formas externas delatanla influencia continuadadelantiguoImperio y de la fuerza, esto es, con los instrumentos que emplean los Estados; y por
sus instituciones. No es una Iglesiacomo la federacinde comunidades ello no serautnticala religiosidad que no se hayasometido previamente
evanglicas o lasiglesias nacionales de Oriente; esunafundacin poltica, al Papa, que no hayasido debidamente~obada por el Papa, y que no le
grandiosa comoun imperiouniversal, porqueen ellaprosigueel Imperio acate y obedezca en todas las ocasiones. Tal es la frmula que la Iglesia
Romano. El Papa,que se titulaReyy PontficeMximo,es el sucesorde Romana ensea a sus sbditos. "Yo no poseera nada aunque me fueran
Csar. La Iglesia, impulsadapor el genioromano,reconstruy en susdo- descifrados todos los misterios, aunque alcanzara la perfecta fe, aunque
miniosel Imperio Romano,durantelos siglosIIIy IV. En todos los siglos diese a los pobrestodos mis bienes y entregasea la hoguerami cuerpo, si
sucesivos,desde el VII y el VIII, todos los patriotas catlicos italianos me faltaseaquellaunidaden el amor que provienede la obedienciaincon-
quierenla supremaca universal de Roma. CuandoGregorio VIIempren- dicional a la Iglesia". De manera que la fe, el amor, la virtud, hasta el
de la formidable lucha contra el Imperio, le incita a pelear un prelado martirio, carecende valorfuera dela Iglesia.Y se explica,porque tampo-
italiano, con estas palabras: "Empua la espada del primer apstol, la co el Estado temporalestimalos mritos sino cuando sonempleados a su
espada centelleantede Pedro; aplasta la soberbiay la prepotenciade los servicio. En el caso presente, el Estado se identifica con el Reino de los
brbaros; sujtales para siempre al antiguo yugo!- Mira si son pode- Cielos;en lo dems,sus funcionesson igualesa las de los dems Estados.
rosos tus anatemas! Lo que no consiguieron Mario y Csar sino derra- Fcilmente se deducende esto, como naturales consecuencias,todas las
mandola sangre a torrentes, 10 obtienes t conunapalabrano ms.Roma, pretensionesde la Iglesia. Las ms exorbitantesno dejande ser rigurosa-
devueltaporti a la gloriade la antigedad, te muestratu agradecimiento; mente lgicas,en cuantose admiten laspremisas,a tenorde las cuales"la
las coronas quete presenta, merecidas las tienes,ms que Escipintriun- IglesiaRomanaes el Reinode Dios" y "la IglesiaRomanagobiernaforzo-
fador". samente como un Estadotemporal".
A quin se enderezan estos ditirambos? A un obispo o a un Esto no quieredecir que no hayan contribuido a esta evolucin de
Csar? Se me figura que a Csar, a un Csar que fuera sacerdote. Tal la Iglesiamotivosescuetamente cristianos. Podramoscitarla decisinde
era el sentimiento dominanteen aquellapoca, comodomina an en los constituir un vnculoefectivo entre la religin cristianay la vida, a fin de
tiemposmodernos. El Papaes soberanode un imperio;fracasarn,pues, que impregnase aqullatodas las modalidades y reacciones de sta; y la
a la fuerza.las tentativas para dar el asalto a este imperio con las armas solicituden prode la salvacineterna,tanto de los individuos como de los

212 213
pueblos. [Cuntoscatlicos romanos sinceros han acariciado como pen- por preceptos morales o por usos del confesionario. En todas las ocasio-
samientoexclusivo,el de hacertriunfara Cristo sobre la tierra y edificarsu nes la tradicin, la herencia del pasado se rinde a las exigencias del pre-
Reino entre nosotros! Yome complazco en reconocer que semejante in- sente. Y lo mismo se puede decir tocante al ritualismo y al monaquismo.
tencin, con la energa desplegada en el empeo de realizarla, coloca a Pero el tema que nos hemos propuesto aqu no permite exponer todas las
esos catlicos muy por encima de los Griegos, pero siempre el plan de mutaciones que ha experimentado el monaquismo. Solamente haremos
preparar y erigir el Reino de Dios con procedimientos polticos ser una notar que aquellas mutaciones, tan radicales a veces, que imponan lo
interpretacin por completo errnea de la doctrina de Cristo y de los contrario de lo que haba sido el monaquismo en sus orgenes, no han
Apstoles. El Reino de Dios no admite ms fuerzas que las morales y hecho siempre dao. La Iglesia Romana est dotada de una pasmosa
religiosas,ni ms fundamentoque elde la libertad.La IglesiaRomana est aptitud para conformarse con las mudanzas de los tiempos, en lo cual
obligada, desde que adopt la forma de un Estado temporal, a valerse de ninguna otra Iglesia la iguala. Es, o parece cuando menos, siempre idnti-
los medios propios de los Estados, sin exceptuar los ardides diplomticos ca, y, no obstante, se renueva sin cesar.
ni la fuerza; ya que el Estado temporal, aunque est cimentado en el dere- El tercer elemento distintivo de la Iglesia Romana es en absoluto
cho, se hace inevitablemente en ciertas ocasiones el Estado de la violen- opuesto al anterior,y sin embargo ha convivido a su lado con vigor peren-
cia, negacindel derecho.La evolucininiciadaen la Iglesiaal convertirse ne: tal es el agustinismo. En el siglo V,es decir, cuando la Iglesia Romana
en un Estado temporal, deba por fuerza ir a parar a la monarqua absoluta se dispona a recoger la herencia del Romano Imperio, surgi en ella un
ya la infalibilidaddel Papa; infalibilidadque en una teocraciatemporal es hombre genial, alentado P9r un sorprendente fervor religioso, quien
el equivalente exacto del poder absoluto e ilimitado en un Estado tempo- transfundi su propia alma en). Iglesia y le regal un patrimonio espiritual
ral. Ningn obstculo se opuso a la marcha de la Iglesia hacia estas con- e inalienable. A un tiempo se hizo la Iglesia cesrea y agustina: hecho ste
secuencias extremadas; prueba de cuanto se han mundanizado en ella las el de mayor monta y el ms portentoso de su historia. Vamos a probar si
cosas santas. entendemos el genio agustino, y su influencia en la IglesiaRomana.
Es evidente que este segundo elemento deba operar una honda Primero, la religiosidad y la teologa de Agustn nos muestran un
transformacin que alcanzara hasta los caracteres fundamentales del caso singular de resurreccin de la vida y el alma de Pablo, de la doctrina
Catolicismo occidental, esdecir, eltradicionalismo, laortodoxia, el ritualismo del pecado y la gracia, de la culpa y lajustificacin, de la predestinacin
y el monaquismo. El tradicionalismose impone como en la Iglesia Orien- divina y la negacin de la libertad humana. La herencia moral y doctrinal
tal; pero cuando alguna parte de la tradicin molesta, es abolida por la de Pablo se haba ido disolviendo en el transcurso de los siglos, cuando
voluntad del Papa, quien la substituye sencillamente: "La tradicin soy
Agustn revivila vida espiritual del Apstol y declarde manera anloga,
yo", segn la frase que se atribuyea Po IX. La ortodoxia, que es tambin
formulando conceptos precisos, los resultados de su experiencia interior.
elemento cardinal, puede igualmenteser alterada en la prctica por la po-
No hay que ver en Agustn una simple imitacin, porque se acusan con
ltica eclesistica; por medio de distingos sutilsimos se ha cambiado la
notable relieve las diferencias de detalle, especialmente en el concepto de
significacin de ms de un dogma, y se ha llegado a formular dogmas
la justificacin que l entenda como un acto que no acaba mientras el
nuevos; la doctrina permite interpretaciones arbitrarias; ciertas frmulas
amor y todas las virtudes no hayan saturado el corazn; pero, lo mismo en
sobrado rgidas de la dogmtica pueden ser alteradas y aun derogadas
Agustn que en Pablo, las doctrinas enunciadas son resultantes nicamen-

214
215
te de la vida y de la meditacin aislada. El lector de las Confesiones, a
Aquel sentimiento complejo en que hay beatitud y congoja no se desva-
pesar de la retrica excesiva, tiene que admirar en ellas la palabra de un
nece nunca del alma que lo ha experimentado, y aunque el alma se eman-
genio que ha sentidoen el Dios vivo la fuerza y el fin de la vida, ya quien
cipe,desgraciadamente para ella,de la religin,persisteaquel sentimiento
no impulsams que un deseo,el ansiade Dios. El torbellinode las pasio-
perenne como un recuerdo sagrado.
nes, los angustiosos combates consigo mismo, la pasada servidumbre a
Este es el espritu agustino,el "agustinismo", acogido poco menos
las cosas mundanales,a todo lo transitorio,el egosmo que le arrebataba
que fatalmente por la iglesia Occidental, durante el perodo en que se
el albedroy las energasdel nimo,provienen,segnAgustn,de un solo
estaba preparando para la soberana temporal. Y no poda rechazarlo la
manantial, el pecado. Yel pecadoequivale al apartamiento de Dios, a la
Iglesia, porque ni en su vida interna ni en su pasado inmediato tena nada
vida sin Dios, como si Dios no existiera.Pero una vez se ha libertado del
que oponerle;por ello debi capitularsin resistencia.De tal manera surgi
mundo, lograla fuerza, la libertad, la concienciade la eternidad;Agustn,
e~ la IgI~sia Occidentaluna maravillosa complexio oppositorum: la Igle-
lo mismo que Pablo, afirma que esto es efecto de la "gracia". Tambin
sia ~:l nto, del derecho, de la poltica, del dominio universal, y la Iglesia
Agustn est convencidode que su ser es obra de Dios; mas la graciaque
espiritualque proclamy practiclos dogmas y los sentimientosms per-
ha logradoprovienede Cristo,y es la remisinde lospecadosy el espritu
sonales,ms exquisitosy ms nobles del pecado y de la gracia.As vemos
de amor. Mas en el conceptodel pecado, Agustnmuestraun alma menos
asociados en ella los dos extremos de la vida interior y de la vida externa.
abierta, ms empequeecida que la del gran Apstol, cuyas cualidades
No poda efectuarse esta asociacin de un golpe y sin dificultades; el
infundenensulenguaje yencuaIquiermanifestacindesuespritu uncolorido
antagonismo interno y el conflicto se plantearon prontamente, como no
especial:"Abandonolo que estdetrsde m y enderezomis pasos hacia
poda menos de suceder, y perduran en todo el transcurso de la historia
lo que se me presentadelante";no es deAgustn esta mxima apostlica.
del Catolicismo occidental. Mas hasta cierto punto la contradiccin se
La miseriaconsoladadel pecadores la nota dominante en el cristianismo
concilia,y puedencoexistirambos contrarios,por 10 menos en una misma
agustino. Muyraravez se elevahastaalcanzarel sentimiento sublimede la
persona,comolopruebaAgustn, quefueclrigodecidido, y dedicgrandes
libertad propio de los hijos de Dios, y si lo consigue no sabe explicarlo
energas a fomentar la dignidad y el podero de la Iglesia.
como Pablo. En cambio, el sentimiento verdaderamente suyo, el de la
Cmo logr hacer pos~a conciliacin, es 10 que no podemos explicar
consoladamiseriadel pecador, lo expresacon vigor tal, y con acentostan
aqu,pero,indudablemente, la precedieronencarnizadas luchasespirituales.
vehementes,queno tiene en elloprecursoralguno. Su palabraha conmo-
Nos limitaremos a sealar dos hechos: el primero, que la Iglesia externa
vido a millones de almas cristianas,ha penetrado hasta 10 ms recndito
disputcadavezms la preeminenciaal agustinismo, absolutamente inter-
de ellas, ha sabido confortarlas con tan intensa eficacia, que desde
no,transformndolo y alterndolo; el segundo,quetodoslos grandeshom-
hace mil quinientosaos se estnreproduciendosin cesar las vicisitudes
bres que reavivaronla IglesiaOccidentaly purificarony robustecieron su
por que pasel almadeAgustn. Hoymismo, la religininternay el modo
espritureligioso, han sido directao indirectamenteinspiradoso educados
de expresarlaen el Catolicismo, sonen sustancia lo mismo que eran para
porAgustn.DeAgustnprocedetoda la prolongadaseriede reformadores
Agustn, lo cual se puede hacerextensivoa numerosos protestantes,y no
catlicos, desde Agobardo y Claudio de Turn en el siglo IX, hasta los
de los que menosvalen.En el edificio idealdelpecadoy de la gracia,en la
Jansenistas de los siglos XVII y XVIII. Y si el concilio de Trento fue un
reciprocidad del sentimiento y del dogma reside una fuerza inagotable.
concilio reformador, si en l se formul el dogma del pecado, de la peni-

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que sirvan, y los sacerdotes romanos gobiernan el mundo. Cristo aparta a
tencia y de la gracia en forma ms profunda y espiritual de lo que era de
sus discpulos de la religin poltica y ritual, y pone a cada uno de los
presumir, dadas 1~ condiciones de la teologa catlica durante los siglos
hombres ante Dios -Dios y el alma, el alma y su Dios;- en la Iglesia Roma-
XIV y XV, es debido a la perdurable vitalidad del agustinismo. Pero tam-
na, por el contrario, el hombre est atado con vnculos indisolubles a una
bin es cierto que sobre el fundamento del dogma de la gracia, sacado en
institucin terrenal a la cual debe obedecer, condicin imprescindible para
sustancia de las ideas de Agustn, estableci la Iglesia una prctica de
acercarse a Dios. Aquellos cristianos romanos que derramaron su sangre
confesionario que atenta a la eficacia de aquel dogma.
por negar la adoracin que el Csar les exiga y desdeaban la religin
Con todo, la Iglesia adopt una conducta tolerante, alejando hasta
poltica, son los que hoy, si no adoran a un soberano temporal, esclavizan
los ms apartados confines el campo de su doctrina, a fin de que no emi-
su alma al arbitrio del Papa Rey de Roma.
grasen los que pudieran levantarse a impugnarla. Merced a esa conducta
tolera a los que piensan como Agustn, acerca del pecado y la gracia, y
aun parece desear que, en cuanto sea posible, los fieles se hagan un con-
cepto del pecado y sientan la beatitud de pertenecer a Dios, conforme al
modo austero y robusto de Agustn.
Estos son los principios esenciales del Catolicismo romano. Mucho
habra que decir todava, pero los puntos principales son ciertamente los
que hemos examinado.
Veamos ahora la ltima pregunta: "Qu alteraciones ha sufrido el
Evangelio en la Iglesia Romana, y qu ha dejado en ella? La contestacin
pued~ r~ducirse a pocas palabras. Por lo que se refiere a la Iglesia en su
extenondad, en la autoridad divina de que hace alarde, nada queda que
tenga algo que ver con el Evangelio. No se trata ya de adulteraciones sino
de una desviacin total hacia un camino falso. As como, por variadas
ra~ones, ~l ~atolicismo Oriental corresponde a la historia de la religin
griega mas bien que a la del Evangelio, as tambin el Catolicismo Occi-
dental ~ebe colocarse en la historia del Imperio Romano. Al proclamar
que Cnsto ha fundado un reino, que este reino es la Iglesia Romana a la
cual arm con la espada -O mejor con dos espadas, la espiritual y la tem-
poral- el Catolicismo de Occidente seculariza el Evangelio. Y carece de
valo: ~l alegat~ en defensa de aquellas afirmaciones, prometiendo que el
Espmtu de Cnsto ser un da, soberano de la humanidad entera. Dice el
Evangelio q~e el Reino de Cristo no es de este mundo, y la Iglesia ha
fundado un remo terrenal. Cristo quiere que sus secuaces no manden, sino

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218
HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA

CAPTULO XV

LA RELIGIN CRISTIANA EN
EL PROTESTANTISMO
ON SIDERADO el Catolicismo Romano en su ordenacin
C externa, que es la de un Estado fundado en el derecho y tam-
bin en la fuerza, nada tiene realmente que ver con el Evangelio, con el
cual est ms bien en abierta contradiccin. Esta es la conclusin del ca-
ptulo anterior.
El divino resplandor que el Evangelio derrama en esta Iglesia, que
tanto 10 utiliza, no basta para hacer variar en un pice nuestro juicio. La
mezcolanza de lo divino con 10 mundano, de la poltica con lo encerrado
en 10 ntimo de la conciencia, es quizs el ms grave mal del Catolicismo,
porque produce la servidumbre de las almas y la profanacin de lareli-
gin. Cmo no, si se impone como la voluntad de Dios cualquier manda-
to que convenga a los intereses terrenales de la Iglesia: la soberana del
Papa, por ejemplo? Se me objetar que si en Occidente se salv la reli-
gin del peligro de degenerar en la confusin con el Estado, con la nacio-
nalidad y hasta con la polica, a la Iglesia Romana es debido, ya la inde-
pendencia y libertad de acciones queden todas ocasiones sostuvo y de-
fendi en contra de la accin invasora del Estado. Concedmoslo, pero

223
es lo cierto que los pueblos occidentales han pagado, y siguen an pagan- bres, y los sigue dando, glorificados por la confianza en Dios, la humildad
do, bien caro tamao beneficio. El tributo es tan oneroso, que estn ame- no ostentada, la certeza de la salvacin, el abandono de la vida en pro de
nazados los pueblos de la quiebra: peligro de que no est exenta la Iglesia, los hermanos. No escasean los catlicos contemporneos nuestros que
porque el capital que tiene acumulado es insaciable. La Iglesia va deca- se cargan sobre el hombro la cruz de Cristo y declaran aquella aptitud
yendo lentamente, irremisiblemente, aunque al parecer vaya progresando. parajuzgarse serenamente a s mismos, y aquel puro alborozo de la unin
Y aqu se me ha de permitir una ligera digresin. con Dios, que caracterizan a Pablo y a Agustn. La Imitacin de Cristo
Para quien se fije en las presentes condiciones polticas de la Iglesia es por s solo un manantial de vida religiosa, una perenne hoguera que
Romana, no ser plausible la afirmacin de que est en decadencia su arde por su propia virtud.
podero. Cuntas conquistas no ha hecho durante el siglo XIX! Pues, a La opresin eclesistica no ha conseguido apagar la luz del Evan-
pesar de todo, el observador perspicaz se da cuenta perfectamente de gelio, el cual, a pesar del peso que se le acumul encima, sigue producien-
que no tiene ya en sus manos la Iglesia la acumulacin de fuerzas de que do sus efectos vivificantes. Y quin negar que estamisma Iglesia, la cual
dispona en los siglos XII y XIII, y que eran todas las fuerzas materiales y gracias a sus grandes telogos de la Edad Media, fue con sobrada frecuen-
espirituales de la sociedad cristiana. De entonces ac se ha producido un cia autora o cmplice de una moral relajada, haya sabido aplicar el Evan-
inmenso regreso en su podero, exceptuando perodos aislados como el gelio a la mayor parte de casos de la vida, con admirables resultados,
que va del 1540 al 1620, y el del siglo XIX. As lo admiten an algunos de constituyendo una verdadera moral cristiana? En esta magna obra, y en
los mejores catlicos, quienes confiesan que han perdido una gran parte otras empresas, ha demostrado que no contiene ciertas ideas evanglicas,
del patrimonio intelectual, necesario para que ejerza la Iglesia su domina- perdidas al modo de las pepitas de oro en la arena de un ro, sino que se
cin. Y cul es el estado actual de las naciones romanas que constituyen las ha incorporado y que han encontrado condiciones vitales para desa-
el verdadero dominio de la Iglesia Romana? Quizs sea una sola la que rrollarse ms tarde. No ha sido extinguida la religiosidad interna por la
merezca figurar en la lista de las grandes potencias. Y quin es capaz de infalibilidad del Papa, ni por el politesmo apostlico romano, ni por el
prever lo que suceder despus de una generacin? culto de los santos, la obediencia ciega y las necias prcticas automticas.
La Iglesia Romana, como Estado, vive principalmente de su histo- Hoy se encuentran en esta Iglesia todava cristianos verdaderamente evan-
ria, de la herencia de los primeros siglos y de la Edad Media; vive como glicos, rebosando el alma caridad y aquella paz serena que nos viene de
sucesora del Imperio Romano, pero los imperios no son eternos. Quin Dios.
sabe si esta Iglesia encontrar en s misma la energa requerida para asen- Para terminar; el gran mal de la Iglesia Romana no est en la unin
tarse en medio de los trastornos futuros del mundo, si resistir ante el del Evangelio con una forma poltica: Melanchton no era traidor a su cau-
conflicto cada da ms grave con la vida intelectual de los pueblos, si sa cuando se declaraba dispuesto a reconocer la autoridad del Papa, con
sobrevivir a la decadencia de los Estados de idioma romano? tal de que no prohibiese la predicacin integral del Evangelio. El gran mal
Dejemos de lado, por ahora, estas cuestiones, para volver a lo que est en la santificacin de la poltica, en la incapacidad demostrada por
la Iglesia Romana posee verdaderamente poderoso y vivaz, que es el esta Iglesia de librarse de ciertas cosas que en condiciones dadas podan
monaquismo y las asociaciones religiosas, yen especial el agustinismo. En serie tiles, pero que con los cambios de los tiempos se han convertido en
todas pocas esta Iglesia ha dado santos, en la acepcin aplicable a hom- perjudiciales. Y as hemos llegado a la ltima parte de nuestra labor:

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LA RELIGIN CRISTIANA EN EL PROTESTANTISMO En primerlugar,la religin fue devuelta a sus orgenes,fue restituida
la supremaca al Evangelio y a la vida religiosa que de l procede, lim-
A primera vista,las condicionesexternas del Protestantismo,espe- pindola de todo lo parasitario. Derribado el enorme y complicado edifi-
cialmente enAlemania, inducen a exclamar: Cuntatristeza! Pero quien cio que haba usurpado el nombre de "religin", y en el cual se hacinaban
se fije en la historia de Europa desde el siglo II hasta nuestros das, no entremezcladoselEvangelio y el agua bendita, el clero universaly la sobe-
dejar de reconocerla Reforma del siglo XVI, entretantos acontecimien- rana del Papa, Cristo Salvador y Santa Ana, fue la religin reducida al
tos, como el ms grande y beneficioso, superior an a la admirable trans- conjunto de sus factores esenciales: la palabra de Dios y la fe. Este con-
formacin de todas las cosas, que se inici en el siglo XIX. Qu impor- cepto fue corroborado por la crtica, y opuesto con vigor a los elementos
tan nuestros inventosy descubrimientos,nuestros adelantosen la civiliza- heterogneos que el Catolicismo haba metido en la religin, otorgando a
cin material, si se les compara con aquel grandioso acontecimiento en todos idnticos derechos y los mismos honores. En la historia de las reli-
virtuddel cualtreintamillonesde alemanesy variosmillonesde cristianos giones, una verdadera reforma consiste indefectiblemente en una reduc-
de otrospasestienenuna religinsin clrigos,sin sacrificios, sin graciasy cin crtica,ya que en su desenvolvimientohistrico la religin se apropia,
sinritos; unareliginpuramenteespiritual? para adaptarse a las circunstancias mudables, muchos elementos advene-
El Protestantismo debe ser considerado, ante todo, en oposicin al dizos, produciendo abundantes formas hbridas y apcrifas, las que por
Catolicismo, y juzgado en dos conceptos: en el de Reforma yen el de fuerza tiene que santificar. A fin de impedir que la religin sucumba, as-
Revolucin.FueReforma en lo que atae a la Iglesia, a su autoridady a su fixiada, por as decirlo,bajo la tupida masa de aquella exuberante vegeta-
pompa. El Protestantismo no es un fenmeno espontneo, algo a modo cin, se hace indispensable el Reformador que la debe purificar y devol-
de una generatio aequivoca; es, como su nombre indica, el resultado ver a sus sanos principios. Lutero vino a practicar de un modo indudable
necesariode la insoportablecorrupcinde la IglesiaCatlica,desenlacey esta reduccin crticaen el siglo XVI, afirmando que la religin consista
corolariode unaprolongadaseriede tentativasrealizadasdurante la Edad nica y exclusivamente en la palabra de Dios y en la experiencia interna
Media,que coincidieron todas en suobjetivoy fracasaron por insuficiencia que suscita.
de fuerzas. Su relacin de continuidad con las anteriores tentativas; est El segundoelemento de la Reforma fue la fijacin de lo que signifi-
demostrada precisamente por la funcin histrica que asumi; y resalta can los vocablos:"la palabra de Dios y la experiencia interna". La palabra
mucho ms la continuidadcuando seconsideraque en lo concernientea la de Dios no era, segn Lutero, la doctrina de la Iglesia, ni la Biblia, sino la
religinno seasentel Protestantismo cornoinnoyacin alguna, sino como predicacin de la gracia espontnea de Dios tal como la ofrece Cristo, de
renovacin o, ms bien, como.vuelta a las circunstancias primitivas. la gracia que alboroza y beatifica al hombre culpable y desesperado. La
Pero si se consideraen lo tocante a la Iglesia Catlica, el Protestantismo experiencia interna ya no es ms que la certidumbre de la gracia. En el
fue,a no dudar, revolucionario. Considermoslo, pues,desdeambospuntos pensamientode Luterose compendian ambos principiosbajo una frmula
de vista. sola: creer y fiar en que se tiene a un Dios misericordioso. Mediante
1. Fue el Protestantismo una Reforma, es decir,una renovacin de esta creencia y esta confianza, conforme Lutero experiment y predic,
lo que atae a la sustancia de la religin cristiana, o sea la doctrina de la se desvanece la discordia que trastorna el alma humana, es vencido el
salvacin. Lo cual se demuestra de tres maneras. despotismo de cualquier mal, se borra el sentimiento de la culpabilidad y

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se logra el convencimiento de la indisoluble unin con Dios Santo, a pesar En los tres extremos que acabamos de explanar est contenida toda
de la insuficiencia de las obras humanas. "Ahora s yo, y creo firmemente la sustanciade la Reforma, que fue una renovacin, no slo porque volva,
-y sin temor alardeo de esta creencia,- que Dios, el Sumo y el ptimo quizs por imprevistas sendas, al Cristianismo primitivo, sino porque tam-
--es mi amigo y mi padre- y que en cualquier lance- est l a mi bin sacaba otra vez a la luz del da abundantes elementos que existan ya,
diestra-y calma olas y tempestades- y todo cuanto puede hacerme pero arrinconados y casi desconocidos, en el Catolicismo occidental.
padecer". (Lutero.) Creo oportuno, antes de pasar a otro asunto, decir algo acerca de
No se debe predicar nada que se aparte del Dios misericordioso, dos puntos. La comunidad cristiana renovada-adverta yo hace poco-
con quien nos ha reconciliado Cristo; no sirven para liada las visiones, celebra el culto no ms que con la oracin y la predicacin de la palabra
xtasis y dems anormalidades sentimentales; todo se reduce a suscitar la de Dios. Mas para ser fiel divulgador de las enseanzas del Reformador,
fe; principio, medio y fin de toda religiosidad. La 'justificacin" es, pues, debo agregar que la Iglesia no pasa de ser asociacin de los fieles en la
exclusivamente la correspondencia de la palabra con la fe; l es el centro cual se predica, conforme a la verdad, la palabra de Dios; nada tenemos
de la Reforma, y quiere decir, en sustancia, que por intervencin de Cristo que decir respecto de los sacramentos, porque, tambin segn Lutero, su
logra el hombre la paz y la libertad en Dios, se hace dueo del mundo y valor est entero en la palabra.
fija en s mismo la eternidad. Si, en efecto, la Iglesia no ofrece ms caracteres que la palabra y la
La tercera y ltima parte de esta renovacin es la honda transfor- fe, parece que tendrn razn los que achacan a la Reforma la abolicin de
macin que introdujo en el culto, tanto individual como colectivo. No cabe la Iglesia visible, substituida por la Iglesia invisible. Pero no es as; tal
duda que el culto individual consiste estrictamente en la fe activa. "Dios no afirmacin es insostenible.
nos pide ms que la fe, y no trata con nosotros ms que por la fe", son La diferenciacin de la Iglesia visible y la invisible proviene de la
palabras repetidas en innumerables ocasiones por Lutero. Dios es Dios; Edad Media, o mejor de Agustn. Los definidores de la verdadera Iglesia
el hombre no tiene otra manera de servirlo que reconocerlo como lo que como "el nmero de los predestinados", afirmaron sin remedio la perfecta
es e invocarlo como a su Padre. Cualquier otra senda que el hombre invisibilidad de ella. Pero no la definieron as los reformadores alemanes.
escoja para alcanzar a Dios, ser engaadora, y ser vana cualquier otra Al asegurar que la Iglesia es la comunidad de la fe, en la cual se predica
relacin que intente establecer entre Dios y l. Con tal fijacin, Lutero conforme a la verdad la palabra de Dios, no hay duda en que eliminaron
cerraba para siempre una larga serie de tentativas, animadas por la espe- de ella todos los caracteres tangibles y excluyeron de hecho su visibilidad
ranza de vencer unas, acongojadas otras por la desesperacin, y transfor- material. Pero atengmonos a una comparacin, y veamos: es que una
maba radicalmente el culto entero; extendindose la transformacin del comunidad intelectual, por ejemplo, una sociedad de personas que persi-
culto individual por l iniciada, al culto en comn. Tambin en la comuni- gan el rnismo ideal cientfico o patritico, ha de ser una comunidad invisi-
dad se deja lugar no ms que para la palabra de Dios y la oracin, exclu- ble, porque no ostente carcter alguno externo, y no pueden sus socios
yndose en absoluto todo lo dems. De manera que la comunidad cristia- ser contados con los dedos? En tales condiciones, negamos redonda-
na se rene. nicamente para orar y proclamar su fe con alabanzas y ac- mente que la Iglesia evanglica sea una comunidad invisible. Es asociacin
ciones de gracias a Dios. Fuera de esto, no hay "culto" en el recto sentido intelectual, y por ello su ''visibilidad'' se manifiesta en distintos grados, con
de la palabra. mayor o menor energa. Momentos hay en que su visibilidad es impercep-

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tible,como los hayen que serevelacon toda la intensidadde una grande- diendo que en personas de diversandole y educacin cause el Evangelio
za patente. No quiere decir esto que se manifieste jams con caracteres efectos diversos,nada ha venido a probar hasta hoy que semejantediver-
concretos,por el estilode la Repblicade Veneciao el Reino de Francia, sidad perjudique al Protestantismo. Entre los cristianos se ha formado, y
-parangn queun eximiodogmtico catlicohallabamaravillosamente todava permanece consistente, una verdadera comunin espiritual, au-
adecuado a su Iglesia,- sino que debe constar a los protestantes que no mentada en la concordia al apreciar los principios capitales de la fe y su
pertenecena una Iglesiainvisible, que estn comprendidosen una comu- aplicacin a losmltiples casos de la vida. En esta comunin estn com-
nidad espiritual dotada con las fuerzas peculiares de tal comunidad; en prendidos los protestantes alemanes y de otros pases, los luteranos, los
una comunidadespiritualen la tierra,que se extiendehasta la eternidad. calvinistas y los adictos a otras confesiones. En todos ellos, mientras no
y vamosal segundopunto.Afirmael Protestantismo que la comu- sean cristianosmsque de nombre,alientaalgo comn, algo superiora las
nidadcristiana tieneobjetivamente sunicofundamento en elEvangelio, y diferencias que los separan.Esta comunidad los mantiene fieles al Evan-
que el Evangelioest contenidoen la SagradaEscritura. En seguidase le gelio y los preservadel moderno paganismo y de la vuelta al catolicismo.
objet que si se admiteesta mximay la consiguienterecusacinde toda No se requiere nada ms que esa concordia, y los protestantes rechazan
autoridadque fallecualquierlitigiosobre interpretacindel Evangelioy implcitamente cualquierotrovnculo, ya que la comuninquehemosdes-
sobre la manera de extraerlo de la Sagrada Escritura, se ha de caer crito no es vnculosino condicin de su libertad.Yal que les dice: "Estis
forzadamente en una confusinuniversal. Yprecisamente es copiosotes- desbandados; hayentre vosotros tantas cabezas como opiniones", repli-
timoniode estaconfusinla mismahistoriadel Protestantismo, porqueal can: "Si, pero es que no deseamos otra cosa; bien al contrario, nos com-
tener cada uno la potestad de escoger la "verdadera interpretacin" del placera ms libertad an, ms individualismo en la doctrina y en las
Evangelio, sinvnculosque le atenatradiciones, papaso concilios, y ejer- manifestaciones. Las necesidades histricas de que salieron las Iglesias
citandoel derecho ilimitado del libreexamen,se haceimposible la consti- nacionales y lasIglesias libres nos impusieronsobrados vnculos y sobradas
tucn de una19lesa, quedandonevtablementeabiertala brecha para la leyes, aunque no fueron promulgadas como voluntad de Dios. Nosotros
invasindel Estadoy paracualquierresolucinarbitraria. quisiramosredoblar laconfianzaen la ntimafuerzayen elpoder unifica-
La respuestaa la objecines que no puede en efectoerigirse sobre dor del Evangelio, paracuyotriunfoconvienemayormentela librecontra-
talescimientos unaIglesiaconsuSantoOficio de laInquisicin, ni siquiera diccin de los espritus que la autoridad tutelar. Queremos encontrarnos
definir laslindesmateriales de unacomunidadvalindose delarealidadde en un Reino espiritual, y no echamos de menos, en manera alguna, las
los hechos. Concedido esto, y dejando de lado las comunidadescreadas ollas de Egipto. Sabemos perfectamente que por motivos de orden y de
por el Estado ya que no merecenel nombre de "Iglesias" segn el Evan- educacin, debe funcionaruna sociedad religiosa visible, a la cual acata-
gelio,queda la solucinclaray precisa,que es esta: ". El Protestantismo remos mientrasresponda a sus fines y nos parezca digna de acatamiento;
tiene por verdad inconcusa que el Evangelio es cosa tan sencilla, tan pero no pondremos en ella nuestro corazn, porque una sociedad que
divina, y por lo mismo tan humana en verdad, que la mejor manera hoy tiene su raznde ser, maana, bajo otras condiciones socialesy pol-
de avalorar sus mritos es dejar libre al albedro para estimarlos; as ticas, puede ser substituida por una sociedad nueva. Quien pertenece a
ha de infundir en las almas las mismas enseanzas y la misma fe ". esa Iglesia,es lo mismo que si no perteneciera a ninguna.Nuestra Iglesia
Podrn haberse equivocado los reformadores en ello. Pero aun conce- no se encierra en la reducida comunidad de culto, sino que es la Societas

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fidei, de los fielesque se desparraman por doquier, hasta los pases de los tuvieron ideas claras, conformeveremosms adelantey por ellono supie-
griegosy de los romanos". ron deducir las consecuencias que de su concepcin terica haban de
Tales la respuestaevanglicaa la acusacinde "disgregador" que surgir.
se hace al Protestantismo. En tercer lugar,protestaba la Reforma contra el culto tradicional,
2. Fue el Protestantismo, adems de una Reforma, una Revolu- contrael ritualismo, contratoda forma de devocinexterna.Iba fatalmen-
cin? Considerado en su fasejurdica, el sistema eclesistico contra el te a la abolicin de todo culto tradicional con sus pompas, sus obras ms
cual Luterose rebel,exiga la obedienciaincondicional. Era en el Occi- o menossantas,suaparatoso ceremonial y susprocesiones, desdeelmundo
denteun cuerpode leyescomparables con las del Estado.CuandoLutero en que rechazaba toda forma de culto especfico y negaba valor a cual-
quemla bulapontificia, ejecut unaaccinrevolucionaria; no revolucio- quiersacrificioo genuflexin materialantela Divinidad,a lamisaya cual-
naria en el sentido lamentable de la palabra; esto es, en el sentido de quieractoque tuvierapor mvil el logrode la graciade Diosy la salvacin
rebelincontrauna leypositivaquefuera al mismotiempoleymoral,sino del alma. Algunas de estas formas externas,pareci oportunoconservar-
enelsentido deafirmacin violenta encontradeunacondicin legal vigente. las por razones estticaso pedaggicas; pero esta es cuestin completa-
Estafue la ndolede aquelmovimiento, protestaformulada conpalabrasy mente secundaria.
con hechos,contralos siguientes principios: En cuarto lugar, la Reforma protestaba contra el sacramentalismo,
En primerlugar, la Reformaprotestabacontrael sistemajerrquico exceptuando el bautismo y la eucarista como instituciones de la Iglesia
y sacerdotal de la Iglesia, peda su abolicin y lo abola efectivamente, primitivay aun como legadodel Seor;pero quiso que fuerantenidas por
haciendoun sacerdote de cadacristiano y substituyendo las rdenesexis- smbolosy signosde reconocimiento, o como actos que no valen ms que
tentes por uno nuevo que deba ser producto espontneo de la comu- por las palabras de remisin de los pecados que las acompaan. Los
nidad. No se puede exponer ahora en pocas palabras la extensin que dems sacramentos fueron todos abolidos, y con ellos la idea catlica
alcanzaronlos efectosde aquellainnovacinni su honda penetracin en segn la cual se consiguela gracia y la ayuda de Dios casi en raciones, y
todas las relaciones existentes; materia es sta que requerira bastantes estn misteriosamente encerradas en ciertos objetos materiales. Al
horasde disertacin. Ytampoconoses permitido extendemosen la expli- sacramentalismo, la Reforma opuso la palabra; y, a la idea de la gracia
cacinde cmose establecieron losnuevosordenamientos en las Iglesias accesible a porciones,la afirmacin de la gracia nica consistente en po-
evanglicas, lo cualno tieneel valordeun principio, lo que en estacatego- seer a Dios mismo,Padremisericordioso. Luteroniega sinambagesen su
ra importa exponeres la abolicindel derecho divino de la Iglesia. Cautiverio de Babilonia, todo el sacramentalismo,y no porque su cultu-
En segundo lugar, la Reformaprotestabacontratoda autoridadfor- ra superase al promedio de su poca, ..por el contrario; no estaba exento
mal y externa en la Iglesia; o sea, contrala autoridad de los concilios, de de supersticiones,que le sugierenasertospor dems extravagantes- sino
los clrigos y de cualquier tradicin eclesistica. No hay ms que una porque haba experimentadoen s mismo el engao de la "gracia", sea lo
autoridad, cuyamanifestacin no se exterioriza; la cuales el fundamento que fuere, que no lleva al alma la posesin del Dios viviente. Por esta
mismo del Cristianismo,es decir,el Evangelio. He aqu por qu Lutero razn toda la doctrinade los sacramentos,segn el parecerde Lutero, era
protesttambincontrala autoridad que se atribuaa la letra de la Biblia; a un tiempo ofensa a la majestad de Dios y servidumbre de las almas.
si bien este es un punto sobreel cualni Lutero ni los dems reformadores En quinto lugar,la Reforma protestaba contra la moral doble, con-

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tra la moral "superior", contra la idea de que la abstencin de ciertos nuevos, abri a los hombres la libre visin del mundo y les dio la tran-
dones y de ciertas fuerzas de la creacin sea cosa singularmente grata a quilidad de conciencia en toda suerte de labor terrenal. Este es el fruto de
Dios. Los reformadores comprendan como el primero la caducidad y la la obra de Lutero, quien no mundaniz la religin, sino que la concibi de
vanidad del mundo y de sus placeres. Sera errado el concepto que se manera tan honda y severa que la hizo penetrar por doquier, al propio
formara de Lutero como de un hombre moderno que goza del mundo, tiempo que era despojada de todo alarde externo.
contento y seguro de s mismo; ms bien es semejante al hombre de la
Edad Media, movido por un intenso anhelo de abandonar este valle de
lgrimas. Persuadido, no obstante, de que Dios no le exige al hombre ms
que confianza entera, formse, de la posicin del cristiano en el mundo, un
concepto muy diferente del de los austeros monjes de los siglos anterio-
res. Ya que ayunos y ascetismo carecen de mrito ante Dios y no favore-
cen al prjimo, ya que Dios es el creador de todas las cosas, la mejor
conducta del hombre estaba en no moverse del lugar en que Dios lo colo-
c. Esta tesis proporcion a Lutero un contento y confianza en el orden
de cosas de la tierra, que contrastan con su tendencia al ascetismo y aca-
ban por domearla. Por ah llega a enunciar la mxima decisiva, a tenor de
la cual todas las condiciones humanas -autoridad, matrimonio, y sucesi-
vamente hasta la servidumbre- son debidas a la voluntad de Dios, y, de
consiguiente, verdaderas condiciones espirituales instituidas para el servi-
cio de Dios. Una buena criada vale ms, para Lutero, que un monje en
contemplacin. No le hacen falta artificios ni sutilezas al cristiano para
encontrar su camino; le basta ejercitar la paciencia y el amor al prjimo sin
salir de la condicin en que Dios lo puso. De ah deduce la idea del
derecho positivo de todas las instituciones y poderes del mundo. No es
verdad que se deba solamente tolerarlos, ni que sean investidos exclusiva-
mente por la Iglesia de una especie de derecho a la existencia. No; tienen
los poderes constituidos su derecho propio, y ofrecen al cristiano el
campo en que manifestar su amor y su fe; deben ser respetados aunque
a su entorno no se conozca la revelacin de Dios en el Evangelio.
As, pues, el hombre que por sus sentimientos no peda nada al
mundo, que no viva ms que por el anhelo de la vida eterna, libert a la
humanidad del ascetismo. Verdadero fundador de la vida de los tiempos

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HISTORIA DE LA RELIGIN CRISTIANA

CAPTULO XVI

LA RELIGIN CRISTIANA EN EL
PROTESTANTISMO (FINAL)
C ON frecuencia se ha formulado la pregunta de si la Reforma
debe ser tenida como una empresa germnica, y, en caso
afirmativo, hasta qu extremo lo es. No creemos oportuna la ocasin
presente para engolfamos en este intrincado problema; pero podemos
adelantar la opinin de que las causas ntimas y decisivas de la obra de
Lutero no tienen nada que ver con su nacionalidad; pero las consecuen-
cias de aquella obra, positivas y negativas, delatan al germano y corres-
ponden a la historia de Alemania. Desde el punto y hora en que intenta-
ron los alemanes poner de acuerdo la religin tradicional con la idiosin-
crasia de su nacin, esto es, desde el siglo XIII, iniciaron de hecho la
preparacin de la Reforma. Y si con razn apellidamos Griego el Cris-
tianismo oriental, y Romano el Cristianismo occidental de la Edad Me-
dia, parcenos que es adecuado al Cristianismo reformado el apellido
de Germnico. La excepcin de Calvino es insignificante; ya que fue
Calvino discpulo de Lutero y su doctrina produjo los efectos ms viva-
ces y duraderos, no en los pueblos latinos, sino en Inglaterra, en Esco-
cia y en los Pases Bajos. Los alemanes, por medio de la Reforma,

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sealaron un perodo nuevo en la historia general de la Iglesia, lo cual no sugerido por las diferencias visibles entre un cristiano del siglo XVI o del
puede decirse de los eslavos. siglo XIX y un cristiano del siglo I? Anuestro parecer, es indudable que la
La negacin del ascetismo, en el cual los alemanes, a diferencia de religiosidad internay el individualismo que la Reforma suscit, correspon-
otros pueblos, no vieron jams el supremo ideal, y la protesta contra la den perfectamente al primitivo espritu evanglico. Adems, se puede ci-
religin como autoridad externa, se explican como efectos a la par del tar especialmente la doctrina de la justificacin, concebida por Lutero,
Evangelio de Pablo y del genio germnico. Mas la nacin germnica sien- como reproduccin fundamental, --dejando de lado diferencias secun-
te hondamente una clarsima emanacin de su alma colectiva, el ardor en daras- de la idea de Pablo, y ms an como exacta continuacin en su
la predicacin, que rebosa del corazn y la sinceridad en la polmica, que finalidad, de la predicacin de Jess. Para Lutero, lo mismo que para
caracterizan a Lutero. Jesucristo, lo que mayormente importa es saber que Dios es el Padre y
que en l poseemos al Dios de Misericordia, poseer la consoladora con-
Hemos indicado en el captulo anterior las cuestiones principales fianza en su providencia y en su gracia, tener fe en la remisin de los
que suscitaron la robusta y eficaz rebelin de Lutero. Otros motivos y pecados. Conviene recordar que hubo en los tiempos ms tristes de la
aspectos de aquella protesta deberamos mentar; como, por ejemplo, la ortodoxia luterana un Pablo Gerhardt, quien en sus himnos: "Si Dios est
crtica negativa que enderez Lutero, en especial al emprender su obra conmigo, venga todo el mundo en contra ma", "Mustranos tus caminos"
reformadora, contra toda la fraseologa dogmtica, sus frmulas y sus y otros, supo expresar la persuasin evanglica genuina, de manera tan
expresiones doctrinales. En una palabra, protest Lutero, movido por el bella como vigorosa, mostrando cun hondamente se haba incorporado
empeo de restaurar en laIglesia cristiana la pureza primitiva de religin aquella persuasin en el Protestantismo. Asimismo provienen de un modo
sin ministros y sin sacrificios, sin autoridad externa y sin leyes, sin ceremo- directo del Evangelio y de las sentencias evanglicas enunciadas por Pa-
nias sagradas, sin ninguna de aquellas cadenas que ataban este mundo blo, los principios, a tenor de los cuales el culto consiste nicamente en
con el otro. Gradas a la revisin luterana, la Reforma retroceda, no ya confesar a Dios con alabanzas y oraciones y en tener tambin por culto de
ms all del siglo IX, o ms all del siglo IV o el siglo II, sino hasta volver Dios el amor activo del prjimo. Por ltimo, la idea que constituye la
a los orgenes de la religin. Aun hizo ms, al abolir o modificar, sin darse unidad de la Iglesia con el Espritu Santo y la fe y que constituye la Iglesia
cuenta de ello, ciertas formas que ya existan en la poca apostlica, tales como una comunin espiritual de hermanos y hermanas, es conforme del
como la disciplina de los ayunos, la institucin de obispos y diconos, la todo con el Evangelio, y fue ya expuesta por Pablo con maravillosa efi-
tradicin milenar. etc. cacia. De ah, para la Reforma, el derecho de llamarse evanglica, des-
Veamos ahora qu relacin de conjunto aparece entre el Evangelio pus de haber restaurado aquellos principios y de haber proclamado a
y la Reforma y Revolucin protestante. Creemos poder afirmar que los Jesucristo Unico Redentor. Es, pues, evanglica, en el sentido ms es-
cuatro puntos principales, de que trata el captulo anterior, demuestran tricto, y mientras los principios que la informan sirvan de gua a las Iglesias
que fue restaurado el Evangelio en su espiritualidad y en su posesin del protestantes, pueden con razn hacer alarde de su condicin de evang-
hombre interno, en la idea fundamental del Dios misericordioso, en el cul- licas, aun contando con extravos de conducta y adiciones de elementos
to en espritu yen verdad, y en la idea de la Iglesia como la comunin de la extraos.
fe. Convendr ahora detallar la demostracin, a fin de no caer en el error No faltan, sin embargo, las sombras en la empresa refulgente de la

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Ref~rma. Fcilmente lasencontraremos al investigarloque costy en qu fides; extremo peligroso, como todo el que lleva a formular una doctrina
medida lleva la prctica sus principios. para oponerla diametralmente a otra. No dejaba de gustar al vulgo la
1.- ~o hay en la historia conquistas gratuitas, y se debe pagar a predicacin de que las buenas obras son innecesarias y aun arriesgadas
buen precio el logro de los beneficiosque proporcioneun extenso movi- para el alma. No es responsable Lutero del equvoco, sobrado comodn,
miento histrico. Cul es el costo de la Reforma? Conviene tener pre- que result de tales mximas; pero lo cierto es que desde un principio dio
sente, ante todo, que la Reforma, en su conquista no ms que parcial de mucho que hablar la moral relajada de las Iglesias reformadas en Alema-
Europa,deshizola unidad de la civilizacinen el Occidente. Prescindire- na, y su poca seriedad en la obra de santificacin.Aquella amonestacin
mos, sin embargo, de esta consecuencia, en cuanto la compensan con de: "Si me amis, observad mis mandamientos", fue desoda y olvidada,
creces la variedad y la libertad de la evolucin civil que la Reforma nos contra toda razn.Al Pietismo corresponde el mrito de haber devuelto a
trajo. El ms gravedao provinode la necesidad de establecerlas nuevas esta mxima su capital importancia. Hasta entonces, la doctrina catlica
Iglesiascomo Iglesias de Estado. Ciertamente una Iglesiacomo la Cat- de lajustificacin por las obras era negada, hacindose caer la balanza de
lica, que es ya un Estado de por s, hace mucho ms dao y no autoriza a la vida en sentido contrario. Mas, cabe recordar que la religin es algo
sus fielespara que la opongan triunfalmentea las Iglesias de Estado pro- ms que una disposicin del alma, que es tambin accin: la fe declarada
test~tes. De todos modos, es manifiesto el perjuicio causado por estas en la santidad y en el amor, funciones activas. He aqu lo que deben tener
I~lesIas, causantes.degravesextravos. Conviene advertirque no se orga- cada da ms presente los cristianos evanglicos, a fin de hacerse superio-
mzaron tales Iglesias a consecuencia de la rebelin protestante contra la res a cualquier censura.
autoridad eclesistica, sino que venan preparndose ya durante el siglo Otra consideracin hay que exponer, relacionada con lo antedi-
XV; para atenuarluegoen lascomunidadesevanglicasel sentimientode cho. La Reforma aboli, como deba, el monaquismo. Muy razona-
la responsabilidady de la accin espontnea y sugerirel recelo bastante damente afirm la temeridad de obligarse con votos perpetuos, y decla-
justifica~o, de que iba la Iglesia a ser institucin del Estado, y dirigir su r que cualquier ocupacin mundana a que se dedique en conciencia un
gobernacin. hombre, es igualante Dios, o quizs superior, al monaquismo. De lo cual
De varios aos a esta parte han redoblado los esfuerzos para qui- deriv, por cierto, una consecuencia que no haba previsto Lutero, ni
tar fundamento a este recelo y acrecentar la independencia de la Iglesia; estaba en su nimo: desapareci el monaquismo hasta en la forma tole-
mas el progreso realizado es insuficiente, pues se requiere principal- rable, o mejor necesaria para la vida evanglica. Porque, hacen falta en
mente reforzar la libertad de cada una de las comunidades. No hay que una comunidad personas que exclusivamente vivan dedicadas al objeti-
pensar en la ruptura violenta y sbita de todo lazo de unin con el Esta- vo que ella quiere lograr; y no puede prescindir la Iglesia de hombres
do, porque tambin le deben las Iglesias algn favor; dbese fomentar la que voluntariamenteabandonen toda otra ocupacin y renuncien al mun-
evolucinya iniciada. En tal sentido, la multiplicidadde lasiglesiases un do, para consagrarse al servicio del prjimo; no por ser esta ocupacin
bien, ya que sirve admirablemente para recordar la arbitrariedad de to- ms noble, sino por ser necesaria y porque una Iglesia viviente debe
das esas formas. suscitar y fomentar esa clase de vocaciones. Lo que sucedi en las Igle-
E~a: aden:s; i~evitable que la Reforma, extremando su oposicin sias evanglicas, fue que tales vocaciones abortaron ante la actitud de
al Catolicismo, msistieraen la condicininternade la religiny en la Sola resuelta oposicin forzosamente adoptada contra el catolicismo. Grave

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perjuicio, no compensado por la piedad sencilla y sincera que es mrito Reformador, Caudillo y Maestro; a l solo ataa la misin de crear, por lo
primordial de las familias verdaderamente evanglicas. menos en sus lneas principales, un nuevo concepto del mundo y de la
Pueden los protestantes, sin embargo, tener la satisfaccin de ale- historia con destino a las generaciones venideras, ya que no poda esperar
gar que algo se ha hecho ya durante el siglo XIX para reparar aquel dao. ayuda de nadie, ni las gentes prestaban odo a nadie ms que a l. Mas,
La institucin de las diaconesas y otras obras anlogas tienden a que re- ciertamente, no posea con seguridad la suma de conocimientos que en su
cobren las Iglesias evanglicas un instrumento que en otro tiempo arroja- poca eran del dominio comn. Su mxima nica consista en volver a los
ron, porque era inaceptable en las condiciones en que lo tena. Mucho orgenes, en restaurar el Evangelio, fin que l consigui en cuanto lo per-
ms hay que hacer todava, de apremiante necesidad. mita el alcance de la intuicin y la experiencia interna; realiz tambin
2.- No slo fueron sumamente costosas las conquistas de la Refor- estimables estudios histricos y dio la batalla a los dogmas tradicionales
ma, sino que adems se encontr con que no poda prever el alcance de que dej maltrechos y vencidos. Claro que entonces era todava imposi-
sus promesas, ni guiarlas en lnea recta a la consecucin de sus fines. No ble conocer a fondo la historia de aquellos dogmas, y a mayor abundamiento
le echaremos en cara el no haber creado algo absoluto y perdurable, por- la crtica histrica del Nuevo Testamento y de la primitiva Cristiandad.
que sera lamentar lo imposible; pero es evidente que la Reforma dej las Lo portentoso es que, a pesar de tan considerables deficiencias,
cosas a medio hacer, aun donde sus primeros actos decisivos suscitaran supiera Lutero penetrar tanto en las cosas y juzgarlas tan justamente, como
las mayores y ms legitimas esperanzas. Contribuyeron a ella numerosas advertir quien lea los prlogos a los libros del Nuevo Testamento o la
causas. Pasado el ao 1529 se tuvo que acudir con las mayores prisas a la obra De las Iglesias y los Concilios. Pero quedaron para l numerosos
constitucin de las Iglesias evanglicas nacionales; y se tuvo que llevar a problemas no ya por resolver, sino completamente ignorados;
feliz trmino aquella obra, dejando muchos otros elementos en el mayor comprndese, pues, la imposibilidad en que se hallaba de separar el n-
desconcierto. Adase a ello la desconfianza para con los que ahora llama- cleo, de su envoltura exterior; la sustancia original, de la aglomeracin de
ramos radicales, los excesivos, que indujo a batir duramente ciertas ten- fragmentos parasitarios que se haba formado andando el tiempo. As no
dencias que valan la pena de ser apoyadas, con verdadera utilidad, du-
tendr nada de particular que aparezca deficiente la Reforma, en concep-
rante algn tiempo. Lutero rechaz en absoluto el concurso de semejantes
to de doctrina y teora histrica, y que encontremos confusas sus ideas
tendencias, y aun lleg a desconfiar de su propia opinin cuando coincida
donde no discerna problema alguno. N o haba de nacer adulta y armada,
con la de los "excesivos", error cuyas amargas consecuencias experi-
como Minerva, del cerebro de Jpiter. Como sistema doctrinal estaba
mentaron las Iglesias evanglicas durante la segunda mitad del siglo XVID.
incapacitada paradar otra cosa que promesas, dejando al porvenir que
Exponindonos a pasar por detractores de Lutero, nos atrevemos a decir
sentara consecuencias. Lo que sucedi es que, ocupada la Reforma en la
que aquel hombre genial posea una fe tan robusta como la de Pablo,
gracias a la cual cobr tan maravilloso podero sobre las almas; pero en apresurada organizacin de Iglesias nacionales robustas, corra el riesgo
cuanto a inteligencia y cultura, no estaba al nivel de su poca. No fue el de perder sus aptitudes para progresar.
siglo XVI tiempo de fe ingenua, sino, hondamente agitado y progresivo, Algunos puntos principales nos pondrn de manifiesto los extravos
en el cual la religin no poda ni deba permanecer apartada de ninguna de de la Reforma y los obstculos que se opuso a s misma. En primer lugar,
las potencias espirituales. Lutero en su tiempo estaba obligado a ser ms Lutero no aceptaba ms que el Evangelio; o mejor, aquello que en el Evan-
gelio tiene fuerza para obligar a las conciencias, aquello que todo el mun-

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do puede comprender, hasta el siervo ms humilde. Pero acept, corno si se arriesgaba a confundir su elevado concepto de la gracia con el concep-
estuvieran comprendidos en el Evangelio, los dogmas de la Trinidad y de to catlico, a perder de vista su idea fundamental referente a la gracia
las dos naturalezas de Cristo --dogmas que no poda acrisolar en la crti- como cosa puramente religiosa, lo mismo que a la palabra y a la fe, ante
ca histrica,- y aun escogi dogmas nuevos. En una palabra: no supo las cuales es indiferente todo lo dems. Con semejante conducta, Lutero
distinguir el dogma del Evangelio, en lo cual se mostr muy por debajo de leg a la Iglesia de que era fundador, una herencia funesta.
Pablo. No se iba portal camino a suprimir el intelectualismo. En efecto, se En cuarto lugar, las Iglesias que en corto tiempo se erigieron en
form ex novo una doctrina escolstica, presentada corno indispensable contra de la Iglesia Romana, pregonaron razonablemente, y casi como
para salvarse; y volvieron los cristianos a separarse en dos clases: los que
obligada reaccin contra el despotismo catlico, su propia verdad y legi-
entendan la doctrina, y los que para entenderla tenan que acudir a la
timidad en la restauracin del Evangelio. Pero result prontamente que
inteligencia de los otros, y estaban condenados a permanecer en la condi-
aquellas Iglesias fueron identificando el Evangelio con su propia doctrina y
cin de pupilos.
se fue insinuando en ellas la persuasin de que venan a ser la verdadera
En segundo lugar, "la palabra de Dios" era, al parecer de Lutero,
Iglesia. El mismo Lutero, sin dejar de tener presente que la Iglesia verda-
nicamente aquella que renueva y casi viene a crear otra vez al hombre
dera est en la santa comunin de los fieles, no lleg a formarse concepto
interior, o sea el mensaje de la gracia espontnea de Dios en Jesucristo.
definido de las relaciones existentes entre esta verdadera Iglesia y la Igle-
En los momentos culminantes de su vida, se demostr el Reformador siem-
sia recin constituida por su esfuerzo; de ah que en el transcurso del tiem-
pre libre de toda servil sujecin a la letra, y distingui perfectamente el
Evangelio de la Ley, el Antiguo del Nuevo Testamento; excluyendo cuan- po echara races en los nimos el malhadado equvoco: "Somos la verda-
to fuera extrao a la sustancia de la Sagrada Escritura, que es la claridad dera Iglesia, porque poseemos la verdadera doctrina". Desde aquel
que de ella emana, la energa que exhala y se enseorea de las almas. No instante, adems de las tristes consecuencias de la intolerancia y la cegue-
lleg, sin embargo, a las postreras consecuencias; y en varios casos, en ra voluntaria en el Protestantismo, se agrand cada vez ms la separacin
que supona valor decisivo a la letra, impuso en forma perentoria la obe- entre los telogos y pastores por un lado, y laicos por otro lado, en las
diencia "a lo que est escrito"; olvidando que l mismo haba afirmado circunstancias de que hemos hecho mencin. No solamente en teora,
respecto de lugares de la Sagrada Escrituraque no deben las conciencias sino tambin en la prctica, formse al igual que en el catolicismo una
ser esclavas de "lo que est escrito". doble Cristiandad, mal que ha resistido a los empeos del pietismo y per-
En tercer lugar, lagracia es remisin de los pecados, y por consi- dura todava. El pastor y el telogo deben encamar toda la doctrina,
guiente, la certidumbre del Dios misericordioso, de la vida y de la salva- deben ser ortodoxos; a los laicos les basta con poseer los puntos cardi-
cin. Cien veces lo asever Lutero, aadiendo que la eficacia est por nales y con no atentar a la ortodoxia. Recientemente se me contaba de un
entero en la palabra. Trtase de la unin del alma con Dios en la confianza personaje bastante conocido, que hablando de cierto telogo con ribetes
y la filial reverencia obtenidamediante la palabra de Dios. Y sin embargo, de heterodoxo, dijo que lo vera gustoso pasar de la facultad de Teologa
el mismo que proclamaba esta doctrina, puramente de unin personal, se a la de Filosofia, "porque tendramos de esta manera en vez de un telogo
dejaba llevar a lamentables discusiones acerca de los medios de la gracia, incrdulo un filsofo creyente". Observacin es sta perfectamente lgi-
la cena eucarstica y el bautismo de los recin nacidos; discusiones en que ca, teniendo en cuenta que en las Iglesias evanglicas, la doctrina es cosa
sentada en definitiva, y sin dejar de ser obligatoria para todos es a la par

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materia tan ardua que no hay que pensar en laicos para afirmarla y de- primera es la indiferencia de la muchedumbre, que impele a la religin en
fenderla. Pero, de seguir esta va, acrecentando y robusteciendo las de- demanda de autoridad y del apoyo de la tradicin, de la jerarqua ecle-
ms causas de confusin, sobreviene el peligro de reducir el Protestantis- sistica y del ceremonial. Y fomenta esta tendencia con objeto de motivar
mo a una mezquina sofisticacin del Catolicismo. Y digo mezquina sofisti- las quejas sobre la exterioridad de la religin su ineptitud para el progreso
cacin, porque le faltarn siempre los dos pilares del Catolicismo: el Papa y las usurpaciones de los clrigos. El indiferente en materia religiosa en-
y el clero regular. La autoridad sin condiciones que el Papa ejerce sobre cuentra un medio de conciliar la observancia del culto externo, con los
los catlicos no puede substituirse ni por la letra de la Biblia, ni por el cargos, el desdn y la befa de cualquier manifestacin viviente de la reli-
credo contenido en el smbolo protestante. En cuanto al clero regular, o gin; no entiende nada absolutamente del Cristianismo evanglico, y por
monaquismo, es una institucina la cualelProtestantismoest imposibilitado instinto lo rebaja, para ensalzar en cambio el Catolicismo. En segundo
de volver. Conserva la Reforma sus Iglesias nacionales y sus eclesisticos lugar, dbese tener en cuenta lo que hemos llamado religin natural,
casados; mas si se propone emular al Catolicismo, saldr siempre per- aquellos que viven de temor y de esperanza, que en la religin buscan
diendo en la comparacin. principalmente una autoridad, y se complacen en librarse de toda respon-
Sea como fuere, el resumen y conclusin de este examen es que el sabilidad personal, concertando casi un modo de contrato de seguros
Protestantismo, gracias a Dios, no est an tan quebrantado que pueda sobre la otra vida; aquellos que tienen la religin por un accesorio en la
temerse la preponderancia de aquellos efectos y errores que trae desde vida terrenal, conveniente en las ocasiones solemnes o en los momentos
sus orgenes, y tras de ella su total disgregacin y muerte. Aun aquellos de tristes; que en ella no ven ms que una forma esttica, o un medicamento
entre nosotros que consideran en la Reforma del siglo XVI un hecho no herico para los males de la vida, en espera del gran remedio que es el
susceptible de continuacin, no entienden que por ello debarenunciarse a tiempo; todos esos, inconscientemente, empujan a la religin hacia el Ca-
las ideas fundamentales y decisivas de ella; queda siempre un vasto cam- tolicismo. Quieren todos ellos algo estable en la religin, y aun le piden
po en el cual todos los cristianos evanglicos pueden juntarse. Mas aque- auxilios y estmulos; el Cristianismo evanglico no les conviene, y de con-
llos que no se percaten de la cuestin vital que para el Protestantismo es la formarse a cuanto ellos desean, se convertira a no tardar en Cristianismo
prosecucin de la Reforma en el sentido de puro acatamiento razonado catlico. La tercera fuerza, - a disgusto lo digo, pero no es posible ocul-
de la palabra de Dios -prosecucin que ha dado buenos frutos en la tarl0,- reside en el Estado. No es razonable hacerle cargos por estimar
Unin Evanglica,- por lo menos concedan la libertad de la cual se pro- preferentemente en la religin yen la Iglesia los elementos conservadores
clam campen Lutero en los mejores das de su vida: "Dejemos que se y sus efectos accesorios, como son el espritu de piedad, de obediencia y
encuentren los espritus y vengan a controversia; si algn mal sale de ella, de orden. Pero precisamente por esta preferencia el Estado ejerce sobre
ley de la guerra es; no hay batalla sin muertos y sin heridos; pero el que las Iglesias una presin en el sentido indicado, protege cuanto estable le
luche honradamente, no se quedar sin corona". ofrecen, y procura defenderlas contra cualquier movimiento interno capaz
La catolizacin de las Iglesias evanglicas -y no entiendo decir de poner a discusin su unidad y su "utilidad pblica". Por este procedi-
con ello que vuelvan al Papa, sino que se conviertan en Iglesias basadas miento ha llegado el Estado a servirse de la religin, intentando hacerse
en la ley,en el dogma y en el ceremonial,- constituye un peligro inminen- con ella una especie de polica eficaz para mantener el orden pblico.
te, porque le preparan este camino tres grandes fuerzas de consuno. La Excusable es el plan del Estado, que busca instrumentos de dominacin

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donde le parece que ha de encontrarlos; pero no lo es la Iglesia, si se
prestaa convertirse en tilinstrumento de gobierno, puesademsde que- ble de millares de hombres, mitig sus penas, y les dio posesin de su
brantar su dignidady su finalidad, se encaminapor ah a ser no ms que albedro espiritual. Con razn decamos que el Evangelio es el conoci-
institucinexterna, delasquesubyugan el espritu bajoelorden, la sustan- miento y la confesin de Dios Padre, la certidumbre de la salvacin, la
cia bajo la forma, la virtudbajola obediencia. alegria y la humildad que de Dios proviene, el amor activo del prjimo;
Hay, pues, que defender a todo trance contra las asechanzas de que para estareligines condicinesencialla de no desunirjams la per-
estastresfuerzas, la dignidad y lalibertad delCristianismo evanglico. No sona y la obra del fundador,y la revelacin que de l nos queda; pues la
basta la teologa por s sola,requirese la perseveranciay el ardimiento historia demuestraquejams el Evangelio ha perdido su rigor,que vivey
del nimo cristiano. Si no oponenresistenciaa este impulsolas Iglesias se declara sin cesar.
evanglicas, sufrirn una regresin. Porque,si en consorciostan libresy Quizsalguienopinequehabradebidoyo hablarde las circunstan-
espontneos comofueronlas Iglesias fundadas por Pablo,tuvo su origen cias actuales, y de lasrelaciones del Evangelio con la presentecivilizacin
la Iglesia catlica,quin podr responderde que estas Iglesias protes- intelectual,con nuestraconcepcindel mundo, y con los problemas uni-
tantes, hijasde"la libertad delcristiano", no sehayande convertir tambin versalesde nuestrosdas. Pero, para llegara conclusionespositivas sobre
en catlicas? el asunto,se habrarequeridomuchoms tiempo del que hemos emplea-
No perecer por esto el Evangelio, conforme nos lo garantiza la do en estaspocas lecciones. En cuanto,a lo relativo a la sustanciade este
historia.Es el Evangelio, comoen latrama de un tejido,un hilo rojo que mismo asunto, creo haber dicho ya lo necesario; pues, en la historia de
siempreasoma a uno o a otro ladoy quepuede separarsesiemprede los la religin, desde la Reforma no ha sucedido nada verdaderamente
otroshilos conque seenlaza.Ni aunen lostemplosde la IglesiaRomana nuevo. Nuestro conocimiento del universo ha cambiado por completo.
y de la IglesiaGriega, magnficospor fuera y ruinosospor dentro, se ha Cada siglo, desde la Reforma hasta ahora, y especialmente el XVIII y
extinguido la llamaevanglica. "S animoso, y en lo msrecndito halla- XIX, han marcado un nuevo adelanto;pero nada han ganado ni perdido
rs elaltary lasagrada lmpara quearde inextinguible". Asocise el Evan- las ideas fundamentalesde la Reforma, consideradas en su aspecto reli-
gelioa las especulaciones y al misticismo de los griegos, y no pereci;el giosoy moral.Nos basta conocerlasbien,y aplicarlas con ardimiento; la
Imperio universal de Romase lo hizosuyo, y no pudoaniquilarlo; al con- ciencia moderna no tiene que oponerles ninguna dificultad nueva. Las
trario: de aquel imperio sali la Reforma. La dogmtica,las formas del dificultades verdaderas que entran en conflicto con la religin del
culto, se han transformado; pero las almas ms ingenuas como los ms Evangelio son siempre idnticas. Ninguna"demostracin" oponemos a
profundospensadores se dejaronavasallar por el Evangelio, tan gratoal estas dificultades, porquetales demostracionesen esta ocasin no pasan
"Pobrecito deAss"como aNewton.Sobrevivi el Evangelio alas varia- de ser variantesde nuestrasconvicciones.Mas las vicisitudes histricas
ciones de la idea general del mundo;despojse, como de vestidos usa- de los tiempos recientes han abierto un campo espacioso para que se
dos, de formas y de ideas que en otras pocas haban pasado por sa- manifieste lafraternidad cristianade modo muy distintodel que se ha sa-
gradas; particip en todoslosprogresos de lacivilizacin; se espiritualiz bido o podido en los pasados siglos: este campo es la cuestin social:
y aprendide las vicisitudes histricas a dar aplicacinms seguraa sus problema formidable, que nos ha de preparar, a medida que sea ms
principios morales. Ensuaugusta sencillez original fueconsuelo perdura- prxima su solucin, a la solucin gratsima del ms arduo de los pro-
blemas, el del sentido de la vida.

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No hay ms que la religin, es decir, el amor de Dios y del prjimo,
capaz de dar un sentido a la vida, lo que en vano pediris a la ciencia. Est
autorizado para hablar as de la experiencia propia un hombre consagra-
do, de treinta aos ac, a este orden de estudios. Cosa sublime es la
ciencia pura. Ay de aquel que la menosprecia, o cierra en s mismo el
sentido del conocimiento! Pero a estas preguntas: "de dnde venimos?
a dnde vamos? por qu estamos en el mundo?" la ciencia no sabe INDICE
contestar sino lo que contestaba hace dos o tres mil aos. Nos da razn
de los hechos, descubre las contradicciones, coordina los fenmenos y
corrige las ilusiones de nuestros sentidos y de nuestras representaciones.
Dnde y cmo principian las curvas del universo y de nuestra vida-las
curvas de que nos muestra una parte solamente- ya dnde conducen,
es lo que no sabe decimos la ciencia.
Mas si con firme decisin afirmamos las virtudes y los mritos res-
plandecientes en las cumbres de nuestra vida interior, que son nuestro
sumo bien, o mejor nuestro mismo Yo; si los proclamamos, con seriedad
y valenta aun en los hechos, como realidad nica; si volvemos la mirada
hacia la historia de la humanidad y su evolucin ascendente y concentra-
mos nuestros esfuerzos en la empresa de encontrar siempre en esta evolu-
cin la comunin de los espritus, nos salvaremos de la desidia de los
pusilnimes y del tedio de la vida, lograremos la certidumbre de Dios, de
Dios a quien Jesucristo llamaba Padre, y que es tambin el Padre nuestro.

252
Jess y el Evangelio
1. Introduccin. Datos histricos 5
Il. Siguen los datos histricos 21
III. Datos histricos (Final). La predicacin de Jess en sus
lneas fundamentales. El reino de Dios y su advenimiento 37
IV. El reino de Dios y su advenimiento (Final)
Dios padre y la infinita perfeccin del alma humana
La justicia superior y el mandamiento del amor 53
v. El Evangelio y el mundo, o la cuestin del ascetismo
El Evangelio y la miseria, o la cuestin social 67
VI. El Evangelio y el derecho, o la cuestin de las
instituciones humanas 83
VII. El Evangelio y el trabajo, o la cuestin de la civilizacin 99
VIII. El Evangelio y el Hijo de Dios, o la cuestin de la Cristologa
El Evangelio y el dogma, o la cuestin de la profesin de fe 115

Historia de la religin Cristiana


IX. La religin cristiana en la poca apostlica 131
X. La religin cristiana en la poca apostlica (Final) 14!'
XI. La religin cristiana en su evolucin hacia el Catolicismo 161
XII. La religin cristiana en el Catolicismo griego 1'77
XIII. La religin cristiana en el Catolicismo griego (Final) 191
XlV. La religin cristiana en el Catolicismo romano 20!'
Xv, La religin cristiana en el Protestantismo 221
XVI. La religin Cristiana en el Protestantismo (Final) 137
Este libro
se termin de imprimir
en Artes GrficasANDI
CuchaCucha2821,
Ciudad Autnoma
de BuenosAires, Argentina
en el mes de enero
delao2006