Está en la página 1de 6

La cosecha del regaliz

De pequeos muchos hemos chupado el paloduz, palul, palo


dulce... como si fuera el mejor de los caramelos. Esta raz, que
con tanto alborozo degustbamos, no es otra cosa que el regaliz.
LO QUE DEBES SABER...

La planta del regaliz: se le llama palo dulce y pertenece a la familia de las


fabceas. Su origen se encuentra en Europa mediterrnea y Asia Menor.

Caractersticas: planta herbcea y perenne con races estolonferas. Sus flores


son azules o prpuras.

Cuidados: necesita tierra bien drenada y abonada. Una vez plantado, deben
pasar 4 aos hasta su primera cosecha.

Aunque antiguamente era un cultivo muy extendido, ha ido a menos con el


tiempo. La raz del regaliz se usaba como condimento, aportando a los
alimentos un toque dulce y anisado. Pero sepamos algo ms sobre la planta
del regaliz y su cosecha.

Caractersticas del regaliz


Su nombre latino es glycyrrhyza glabra L y el comn, palo dulce. La planta
del regaliz pertenece a la familia de las fabceas y es originaria de la Europa
mediterrnea y de Asia Menor.
El regaliz es una planta herbcea y perenne, cuyos tallos pueden llegar al
metro de altura. Sus races son estolonferas, de propagacin horizontal y se
las conoce como findoz. Adems, sus hojas son pinnadas y de peciolo
corto. Las flores se agrupan en racimos y son de color prpura o azul. En
el fruto encontramos las semillas, en unas vainas de aproximadamente 2 cm.
Cuidados de la planta del regaliz
La tierra debe estar bien trabajada y abonada. La zona debe ser
hmeda pero siempre drenada, pues es un cultivo muy sensible al
encharcamiento. El momento de sembrar regaliz es a finales de febrero o
principios de marzo y desde ese momento hasta el de la cosecha, han de
transcurrir cuatro aos.
La recoleccin comienza en octubre pudiendo llegar hasta marzo. Se lleva a
cabo en grupo y con azada, haciendo una seleccin de las races de grosor
superior a 6 mm. Con ello se pretende preservar la planta y seguir teniendo
races de ms de un metro.
El secado se debe realizar en un lugar sombreado, almacenando el regaliz en
recipientes que no sean de plstico.
Si hablamos de las propiedades medicinales, la planta del regaliz posee
muchas, ya que funciona como antiespasmdico, para tratar clicos y
problemas digestivos, como anticido y antidiarreico. Tambin se utiliza como
antiinflamatorio, antidepresivo, antivrico, expectorante, estimulante de la
accin renal y como protector del hgado.

El pueblo del regaliz


En Corella siempre se ha recolectado la raz de regaliz, para
complementar las rentas de los hogares, pero ahora hay una persona
que vive exclusivamente de esta planta
FELIX IBARGUTXI/
CORELLA. DV. Cuando alguien pide en unatienda
de golosinas un regaliz de palo es muy probable
que acabe chupando una raz recolectada en
Corella. Antao muchas gentes de la Ribera
navarra conseguan unas pesetillas saliendo al
campo con la azada para extraer la raz del
regaliz. Eso ya se acab. En cambio, hoy en da
hay una persona en Corella que vive
exclusivamente de la recoleccin del regaliz, pero
ya no mediante golpes de azada, sino con un
tractor, abriendo surcos profundos.

El regaliz se consume sobre todo en su variante


de pasta negra. Tambin es frecuente tomarlo a
modo de infusin. Pero la materia prima es
siempre la misma, la raz, esos palos rugosos que Los operarios han
todava hoy en da se pueden comprar en las extrado las races de los
tiendas de golosinas, y que tras chuparlos y surcos que ha dejado el
chuparlos acaban resultando un haz de briznas arado. [F. I.]
con sabor a madera.

La mata de regaliz es bastante frecuente en la


Ribera navarra y en Aragn. Ahora, en invierno,
su parte area consiste en un haz de tallos, ms bien rectos, de color marrn
oscuro y desprovistos de hojas. Se reproduce con mucha facilidad y acaba
invadiendo los terrenos. Es una planta daina para los otros cultivos. Si entra
en un viedo, conviene combatirla, porque chupa la humedad, comenta el
concejal de Agricultura de Corella, Flix Bienzobas. Aqu siempre ha sido un
negocio secundario. Nunca nadie se dedicaba en exclusiva al regaliz, pero
vala para llevar unas pesetas a casa. Quit el hambre en los aos difciles.
Antiguamente nadie cultivaba el regaliz, sino que se arrancaba el que sala a
modo de hierba mala en los sembrados o en los ribazos, y haba una persona
que compraba las gavillas de races, y mucha gente le llevaba pequeas
cantidades.

Ahora hay gentes en Corella, sobre todo mayores, que chupan races de
regaliz. All les llaman purillos. Curiosamente, bastantes personas que han
dejado de fumarchupan ahora las races. Lo cierto es que suaviza la garganta.

Arrancar y secar

Jos Martnez-Loza es la persona que en Corella vive del regaliz.


Posiblemente, la primera persona en la historia de ese pueblo -y de toda
Navarra- que se dedica en exclusiva a esa planta. Con su tractor realiza un
surco profundo, de 30-35 centmetros de profundidad, y a continuacin, a
mano, tira de la raz y la trocea con unas tijeras. Esa segunda tarea es la ms
dificultosa, y para ello cuenta con algunos ayudantes. Luego viene la fase del
secado. La races son apiladas en montones de unos cuatro metros de altura,
al aire libre, hasta que pierden su humedad y se convierten en palos secos que,
al doblarse, se rompen.

Las races ms bonitas se destinan a las tiendas de golosinas, para su


consumo como regaliz de palo. Ese consumo es anecdtico; con el paso de
los aos est bajando. Otra parte de la produccin de este corellano va a parar
a la fbrica de una afamada marca de regaliz negro. Y otra buena parte de las
races, tras pasar ms de seis meses secndose en grandes pilas de cuatro
metros de alto, van a parar a varios tipos de factoras: buena parte de la
produccin de este corellano va a parar a una empresa valencianaque ofrece
regaliz ecolgico triturado para infusiones. Ese sello ecolgico obliga a Jos a
tener que renunciar a los abonos qumicos y a los purines de las granjas.

Como es sabido, aparte de las infusiones, existe el llamado regaliz negro -tanto
blando como duro- una goma elaborada a base de extracto de regaliz y que
que es consumida por nios y no tan nios, y tambin el regaliz negro
medicinal. Son famosas unas pastillas pequeas de forma romboidal, para las
afecciones de garganta, y que adems de extracto de regaliz contienen mentol
y eucaliptol.

Jos posee varias piezas en las que cultiva la mata. La recoleccin se produce
cada cinco aos. Y tras la cosecha basta con dejar en la finca algunos trozos
de raz para que la mata vuelva a aduearse del terreno en unos pocos meses.
Pero para que las races adquieran el grosor adecuado son necesarios los
cinco aos.

Adems, Jos se vale de terrenos de otras personas, y de algunas fincas


municipales. El Ayuntamiento se las cede gratis, dado que de esta manera
esas parcelas se mantienen en buen estado .

Ahora ha comenzado la recoleccin, que se alargar durante todo febrero. Hay


que llevarla a cabo mientras la parte area de la planta est inactiva. A partir de
la primavera, Jos tiene que preocuparse sobre todo de las plagas de pulgones
y de los ataques de los conejos, que no dejan desarrollarse a gusto a la mata.

La planta, que lleva por nombre cientfico glycyrrhiza glabra, nace durante la
primavera y muere al final del otoo. Entonces comienza la extraccin de la
raz. En estas fechas, a falta de hojas, la planta pasa desapercibida para aquel
que no la conozca.

Se da en tierras ribereas ricas en arcillas y salitre, y se reproduce de forma


silvestre hasta el punto de que es difcil extirparla de un rea concreta una vez
se han asentado, por su resistencia a las inclemencias meteorolgicas y por la
fortaleza de las races, que con el paso de los aos pueden llegar hasta los tres
metros de largo.

El valle del Ebro, en el transcurso del ro desde Navarra hasta Tortosa


(Tarragona), es la zona de la pennsula en la que ms aparece la glycyrrhiza
glabra. En las cuencas de los ros Tajo y Jarama tambin es habitual, sobre
todo en las provincias de Madrid, Toledo y Guadalajara.

Uso medicinal

Se ha demostrado que la raz de regaliz alivia los dolores estomacales, renales


o del aparato respiratorio, por lo que , adems de golosina, tambin tiene uso
medicinal.

La raz se ha usado desde antiguo. En la medicina tradicional china fue, y sigue


siendo, uno de los productos ms importantes. Su principal componente activo
es la glicirrhizina, que tiene propiedades antiinflamatorias, de manera que se ha
usado para aliviar problemas respiratorios causados por los resfriados y las
bronquitis. Otros de sus componentes, los conocidos como flavonoides, son
unos antioxidantes potentes y est demostrado que protegen las clulas del
hgado. De igual forma, se sabe que ayudan a curar las clulas de las zonas
digestivas. Este hecho ha provocado que el regaliz se utilice como infusin
para aliviar los problemas de estmago y las lceras. Su consumo prolongado
debe ser controlado por un mdico, pues puede llegar a generar retenciones de
agua, hipertensin y hasta graves problemas cardacos.
egaliz, Glycyrrhiza Glabra

La regaliz o como en muchos sitios la llaman el regaliz es un planta cuyo origen es


asitico. Tambin se la llama planta dulce debido a su composicin principal de
azucares, tambin es muy usada en cocina y en repostera. Su tallo no llega a superar el
metro de longitud y posee unas flores moradas.
Composicin
El regaliz posee:
Calcio, Hierro, Yodo, Magnesio, Zinc, Selenio, Sodio, Potasio, Fsforo.
Vitaminas
B1 Tiamina, B2 Riboflavina, Niacina, B6 Piridoxina, Acido Flico, B12
Cianocobalamina, cido Ascrbico, Retinol , Carotenoides ( carotenos), A, D.

Cultivo
El cultivo de la regaliz es de lo mas fcil, slo se debe de plantar una planta y la misma
planta extiende sus races, cuanto mas terreno posea la planta para extender sus races
mucho mejor, aunque tambin puede ser cultivada en macetas (cuanto mas
grandes mejor)
Tambin se puede coger un trozo de regaliz y dejarlo en agua hasta que empiece a
brotar (importante que no le de el sol), una vez se empiecen a ver los brotes ya puede
ser transplantada.
Es una planta que va a desarrollarse mucho mejor en terrenos con humedad, como cerca
de ros o en campos cuyos rboles necesiten de bastante agua para su cultivo.
Recoleccin
Para empezar a recolectar la regaliz se debe de esperar al menos 3 o 4 aos desde que
la planta ha sido plantada, y se recolecta durante los meses de octubre y de marzo, su
recoleccin consta en arrancar del suelo las races de la planta, pero hay que tener
en cuenta que es una planta que se extiende mucho, si dejas alguna raz sin recolectar
vuelve a brotar la planta, (sino que se lo digan a mi abuelo que en un campo de naranjos
estuvo aos para eliminar por completo esta planta y todos losnios del pueblo iban a
coger regaliz y dejaban el campo lleno de agujeros)
Consumo
El consumo de esta planta en Espaa ha crecido un 350% durante los ltimos aos
debido a que muchas personas la utilizan para dejar de fumar.
Slo vasta con llevar un trozo de raz bien lavada libre de tierra e insectos y chuparla.
Propiedades
Contiene muchas propiedades medicinales, algunas de ellas son:
En buena para realizar la digestin ya que contiene propiedades anticidas
Tambin es recomendable para los catarros, puesto que posee propiedades
antiinflamatorias y expectorantes.
Se dice que en las mujeres tiene un efecto afrodisaco su olor.
Se usa tambin para dejar de fumar, muchas personas chupan regaliz cuando sienten
deseo de encenderse un cigarro.
Se emplea en tratamientos del cabello, ya que disminuye las grasas y la caspa del
cabello.