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La gallina de Rameau. Sobre teora y prctica musical del siglo XVIII francs
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Autor: 5 Mayo 2009

Luis Cruz

En frase de Saint-Sans, Rameau fue el mayor genio musical que ha producido Francia. Lo deca el msico encargado de
supervisar la edicin de sus obras completas en 1895. No sorprende esta afirmacin admirativa si se tiene en cuenta que la
recuperacin de la msica de Rameau comenz con el inters de los romnticos franceses por encontrar un espritu
diferenciador de la msica nacional francesa.

Nadie mejor que Jean Philippe Rameau, adalid del estilo francs creado por Lully y ardiente defensor de la pera francesa
frente a la italiana, para encarnar ese esprit national; si tenemos en cuenta no solo su produccin musical sino sus
aportaciones tericas al estudio de la armona que culminaron en la fijacin del acorde perfecto mayor y sus inversiones
como bases para la modulacin tonal, logro que pervive en nuestros das.

La vida de Rameau estuvo salpicada de episodios polmicos y de disputas cientficas y tericas, a pesar de haber gozado del
mecenazgo de ricos patrones y haber conseguido ser el hombre de la msica de cmara del rey. Con todo Rameau nunca se
consider un msico prctico y prefiri verse a s mismo como un filsofo o un cientfico. Segn testimonio recogido por
contemporneos su mujer nunca le oy jactarse de sus composiciones en cuarenta aos de matrimonio.

Llegado al mundo de la pera cumplidos los cincuenta aos consigui grandes xitos en los teatros cortesanos y repercusin
popular con el triunfo de sus tragedias lricas, pero las descalificaciones a DAlembert y Rousseau, as como sus disputas con
los enciclopedistas, le supusieron el silenciamiento y la desaparicin del repertorio hasta que a mediados del siglo xix
comenz el inters por la investigacin de las msicas del pasado nacional y su exhumacin definitiva.

Hosco y desabrido de carcter, spero e intemperante con los necios. Prodigioso de inventiva. Inteligentsimo en sus
negocios y desastroso en todo otro asunto prctico. Modesto en su forma de vida, enemigo de la ostentacin. Exigente
consigo mismo hasta el extremo. Desdeoso hacia su msica en su fuero interno, el maestro de Dijon ya era un influyente
terico, conocido y respetado en las tierras europeas, cuando llega a instalarse en Pars (1723).

Tras una experiencia notable como organista, ejerciendo en las sedes de Avion y Clermont-Ferrand, posteriormente maestro
de capilla en Lyon, la vida errante de ciudad en ciudad, ocupando sucesivamente plazas como msico en lugares de mayor
importancia, no haba supuesto un obstculo para su tarea de compositor de obras para el clavecn, ni para sus estudios
tericos sobre la naturaleza del sonido y la armona.

Su Tratado, publicado en Pars en 1722, haba sido acogido con inters y no poca controversia, por parte de los estudiosos
y le haba granjeado una notoriedad considerable, tanto en el mbito musical como entre matemticos y cientficos que
investigaban sobre la incipiente ciencia de la Acstica.

Msico de veintitrs aos, un joven Rameau, haba publicado su Primer libro de Piezas de Clavecn (1706) evidenciando
un dominio del instrumento y un conocimiento del oficio dignos de un intrprete consumado; pero sus verdaderos intereses
residan en la investigacin acerca de la generacin del sonido y en el estudio de los fundamentos de la armona, de forma tal
que sus composiciones no significaban ms que la demostracin prctica de sus avances.

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Aparecida hacia 1730 en Pars, una de las obras maestras ms bellas y complejas de la literatura clavecinstica del siglo xviii.
Cumbre musical de todos los tiempos tanto por la rica inventiva que la origina como por la extrema exigencia en su
ejecucin, obligando a quien la aborde a estar en posesin de un virtuoso dominio del instrumento. La Suite en LA
mayor/menor se abre con una sucesin cannica de danzas: Allemande, Courante, Sarabande, etctera, de extrema variedad
contrastante y enorme riqueza temtica en el desarrollo de sus motivos. Se cierra con la Gavotte y seis Doubles: breve serie
de aria y variaciones sobre el tema que conforma un pequeo tratado de la modulacin musical. La abundancia y
suntuosidad de los adornos, caractersticas del Barroco, suma ingentes dificultades de ejecucin, pero tambin de
interpretacin. Nikolaus Harnoncourt cita las palabras del propio Rameau referidas a la ornamentacin: Por bien ejecutado
que sea un ornamento, si le falta un no s qu que le da todo su valor en fin, si la precisin falla aunque falle una sola
vez, cualquier ornamentacin se hace tediosa.

Emparejada con ella y en tono descendente en un grado, segn costumbre del autor. Integrada por una sucesin de piezas
caractersticas con curiosos ttulos, entre las que destaca la conocida como La Gallina, eptome de la intencin sarcstica
del maestro. La Suite en SOL mayor/menor representa la formulacin sonora de toda la concepcin musical de Jean Philippe
Rameau. Consagrado al estudio de la acstica fsica de forma emprica, experimentando con la vibracin de las cuerdas y la
observacin de las variaciones sonoras producidas, enunci su teora del sonido generador y del bajo fundamental. Todo
sonido genera una serie de armnicos que el odo humano puede percibir. En una cuerda que vibra estn contenidos todos
los armnicos menores que la longitud de dicha cuerda. Una nota grave contiene las notas esenciales que definen la tonalidad
a la que pertenece. La tercera y la quinta, pero tambin la cuarta y la sexta, si se producen las inversiones del acorde
fundamental. Su teora del bajo fundamental sostiene el edificio armnico y permite que suenen en la meloda las notas que
definen la tonalidad aligerando la densidad del Bajo Continuo del Barroco precedente.

Imiter la Nature, mxima esttica barroca siempre presente en Rameau, cuya bsqueda armnica, basada en la produccin
del sonido de la forma ms simple y natural, sin forzar, sigue las leyes de la fsica e incluye todos los intervalos posibles
dentro de un nico sonido. Igualmente sus composiciones son descriptivas y reflejan los fenmenos naturales observables.
Ser en la pera donde nuestro msico lleve al culmen esta mxima de la imitacin de la naturaleza.

En palabras de Olivier Baumont, clavecinista que ha explorado el universo musical francs de los siglos xvii y xviii, virtuoso
intrprete de la obra para tecla de Rameau la gigantesca Gallina es un brillante y terrorfico ensayo sobre la malicia. En
ella reproduce el cacareo de una gallina en el corral y sigue las evoluciones del ave en el transcurso del da, desde sus
correteos enloquecidos al nervioso picoteo del grano. El maestro repite machaconamente el Bajo Fundamental en los
acordes en ostinato de la mano izquierda, mientras la derecha desgrana las modulaciones que permite el acorde mayor en
todas sus inversiones. El salto intensamente repetido, acorde tras acorde, en la sucesin armnica, es un intento de genio
para conseguir que los obtusos oponentes a sus teoras interioricen los sonidos del acorde fundamental, tan natural como los
movimientos de un ave comn y tan abundante como la gallina.

Es curioso pensar en la irona del msico al ver a todos los que critican su postura terica como gallinas cacareando en un
corral. Si tenemos en cuenta que Euler (por el matemtico suizo) significa lechuzas o bien que Rousseau (el enciclopedista
opositor) se traduce por rojas, color de crestas, perendengues y plumas; no podemos ocultar una connivencia maliciosa
con el ingenio del maestro Jean Philippe cuando se burla magistralmente de sus adversarios mientras insiste, con cada una de
sus vertiginosas notas, en los fundamentos de su concepcin de la armona.

Finalmente la vida y la obra de Rameau nos plantean algunas reflexiones y nos conducen a preguntarnos cuestiones como si
debemos ser siempre fieles a nuestro mayor talento y ejercerlo, antes que dedicarnos a otra disciplina en la que somos menos
buenos, pero tenemos un firme empeo en ser reconocidos por nuestras aportaciones. Qu puede llevar a un hombre
poseedor de un talento extraordinario a renegar de l y querer ser reconocido por su actividad en otro campo en el que posee
un talento menos vivo? Qu negacin del propio individuo est implcita en este rechazo del talento ms pujante para
empearse en desarrollar actividades para las que se est menos dotado? Compensa la Fortuna a aquellos que quieren
dedicarse a lo que se les da peor, antes que ejercitar lo que todos reconocen como mejor y que les resulta ms fcil? Las
respuestas estn sugeridas en la atenta escucha de la msica compuesta por este genio a su pesar.

Etiquetas: Francia, Jean Philippe Rameau, Luis Cruz, Msica, Siglo XVIII

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