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BASES AGROECOLOGICAS PARA UNA PRODUCCION

AGRICOLA SUSTENTABLE

Agroecological basis for sustainable


agricultura! production

Miguel Angel Altlerl s.1

En la mayorla de los clrculos agrlcolas cientlficos se ha llegado a la percepcin general de que la agricultura
moderna enfrenta una crisis ambiental. La ralz de esta crisis radica en el uso de prcticas agrlcolas intensivas
basadas en el uso de altos insumos que conllevan a la degradacin de los recursos naturales a travs de
procesos de erosin de suelos, salinizacin, contaminacin con pesticidas, desertificacin, prdida de la
fitomasa y por ende reducciones progresivas de la productividad. La prdida de rendimientos por plagas en
muchos cultivos, a pesar del incremento sustancial en el uso de pesticidas, es un sntoma de esta crisis. En
el caso del malz, en EE.UU., las prdidas por insectos se elevaron desde 1945 a 1989 de 7 a 13%, a pesar
de que se aument diez veces el volumen de insecticidas aplicados. Esta baja en los rendimientos a causa
de los insectos plaga, se debi, en parte, al cambio de prcticas culturales que favorecieron el monocultivo
a expensas de las rotaciones con leguminosas, en gran parte del rea dedicada a este cultivo (Pimentel y
otros, 1980).

El desarrollo del concepto de agricultura sustentable es una respuesta relativamente reciente a la


preocupacin por la degradacin de los recursos naturales asociada a la agricultura moderna. Este concepto
ha provocado mucha discusin y ha promovido la necesidad de realizar ajustes en la agricultura convencional
para que sta se vuelva ambiental, social y econmicamente viable y compatible (Edwards y otros, 1990).
La idea es desarrollar agroecosistemas con mnima dependencia de insumos agroqumicos y energticos y
que enfaticen las interacciones y sinergismos entre los varios componentes biolgicos de los agroeco-
sistemas, mejorando asl la eficiencia biolgica, econmica y la proteccin del medio ambiente.

A pesar de los numerosos proyectos de investigacin, del impulso que se le ha dado al desarrollo tecnolgico
para lograr la sustentabilidad agrcola, y las muchas lecciones que se han aprendido. el enfoque sigue
siendo dominantemente tecnolgico, enfatizando, por un lado, la biotecnologa y el desarrollo de variedades
transgnicas resistentes a herbicidas u otros factores, y por el otro, una agricultura orgnica de sustitucin de
insumos que promociona un reemplazo de insumos agroqumicos txicos y caros, por insumos alternativos
(biofertilizantes y biopesticidas) ms benignos ambientalmente. Estos enfoques no hacen nada por ir al
centro de los problemas ambientales de la agricultura, ni cuestionan la estructura del monocultivo que es la
base ecolgica de la inestabilidad de la agricultura moderna.

An prevalece una visin estrecha que se enfoca sobre las causas especificas que afectan la produccin,
por lo que la superacin del factor limitante, an con insumos alternativos, contina siendo el objetivo
principal. Esta visin no ha dejado a los investigadores apreciar el contexto y complejidad de los procesos
agroecolgicos.

En esta bsqueda para reincorporar una racionalidad ms ecolgica a la produccin agropecuaria, los
cientficos y agricultores han ignorado un punto crucial en el desarrollo de una agricultura ms autosuficiente
y sostenible: el entendimiento profundo de la naturaleza de los agroecosistemas y los principios que gobiernan
su funcionamiento. En este sentido la agroecologla se perfila como una disciplina nica que delinea los
principios ecolgicos bsicos para estudiar, dlsear, manejar y evaluar agroecosistemas desde un punto
de vista integral, incorporando dimensiones culturales, socio-econmicas, bioflsicas y tcnicas.

La agroecologla va ms all de una visin unidimensional de los agroecosistemas: su gentica, edafologa o


agronoma, para aunar un entendimiento de los niveles ecolgicos y sociales de coevolucin, estructura

'Ingeniero Agrnomo Ph.D., de nacionalidad chilena.


Profesor Asociado, Universidad de California, Berkeley.
Asesor Cientlfico del Consorcio latinoamericano sobre Agroecologla y Desarrollo (CLADES) y Coordinador General del Programa PNUO.SANE
(Sustainable Agricullure Nelworking and Extenslon).

AGRICULTURA TECNICA (CHILE) 54 (4): 371 386 (OCTUBRE DICIEMBRE, 1994)


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y funcin. La agroecologa estimula a los investigadores a capitalizar en el conocimiento y habilidades de


los agricultores y a identificar el gran potencial que resulta de estructurar la biodiversidad para crear
sinergismos benficos que provean a los agroecosistemas la capacidad de permanecer y an retornar a
un estado original de estabilidad natural?

La produccin sostenible se deriva del balance apropiado de suelos, cultivos, nutrientes, luz solar, humedad
y de los sinergismos entre organismos existentes. El agroecosistema es productivo cuando este balance y
las condiciones ptimas prevalecen y cuando las plantas cultivadas son resistentes para tolerar el estrs y
la adversidad. Alteraciones ocasionales se pueden superar con un agroecosistema vigoroso, adaptable y
lo suficientemente diversificado para recuperarse una vez que el estrs haya pasado. Ocasionalmente,
puede que sea necesario usar medidas ms directas (por ejemplo, insecticidas botnicos, fertilizantes
alternativos, etc.) para controlar plagas, enfermedades especificas o problemas de suelo, pero la
agroecologa provee las directrices para un manejo cuidadoso de manera de no daar irreparablemente al
agroecosistema. Simultneamente, al enfrentamiento con la plaga, enfermedad o deficiencia del suelo, el
agroeclogo se esfuerza por restaurar la resistencia y vigor del agroecosistema. Si la causa de la enfermedad,
plaga o degradacin del suelo, se entiende como desbalance, entonces el objetivo del tratamiento
agroecolgico es recuperar el balance.

Pero, la proteccin y produccin estable no son el nico propsito de la agroecologa. De hecho, en el


contexto de la agricultura campesina, la sostenibilidad no es posible sin la preservacin de la diversidad
cultural que ha evolucionado con las agriculturas locales, y una produccin estable es slo posible en el
contexto de una organizacin social que proteja la integridad de los recursos naturales y que nutra la
interaccin armnica entre el hombre, el agroecosistema y el ambiente.

Es entonces, objetivo fundamental de la agroecologa, el permitir a los investigadores, estudiantes de la


agricultura y agricultores, desarrollar un entendimiento ms profundo de la ecologa de los sistemas agrarios,
de manera de favorecer aquellas opciones de manejo adecuadas a los objetivos de una agricultura
verdaderamente sustentable.

Elementos y requisitos de una agricultura sustentable

La agricultura sustentable se refiere generalmente a un modo He agricultura que intenta proporcionar


rendimientos sostenidos a largo plazo, mediante el uso de tecnologas de manejo que integran los
componentes del predio de manera de mejorar la eficiencia biolgica del sistema. Esto requiere que el
sistema agrcola sea considerado como un ecosistema (de aqu el trmino agroecosistema), por lo que la
investigacin agrcola no se debiera orientar slo a obtener altos rendimientos de un cultivo en particular,
sino ms bien a la optimizacin del sistema como un todo. Se requiere, adems, ver ms all de slo la
produccin econmica inmediata y considerar la cuestin vital de la estabilidad ecolgica y la equidad
social (Conway y Barbier, 1990).

Los requisitos bsicos de un agroecosistema sustentable son la conservacin de los recursos renovables,
la adaptacin del cultivo al ambiente y el mantenimiento de un nivel alto, pero estable, de productividad.
Para enfatizar la sustentabilidad ecolgica a largo plazo, ms que la productividad a corto plazo, el sistema
debe (Altieri, 1987):

Reducir el uso de energa y recursos.

Emplear mtodos de produccin que reestablezcan los mecanismos homeostticos conducentes a la


estabilidad de la comunidad, a la optimizacin de las tasas de reciclaje de materia orgnica y nutrientes,
a la utilizacin al mximo la capacidad multiuso del sistema y al fortalecimiento de un flujo eficiente de
energa.

Fomentar la produccin local de productos alimenticios, adaptados al entorno socioeconmico y natural.

Reducir los costos, y aumentar la eficiencia y la viabilidad econmica de los pequeos y medianos
agricultores, fomentando asi un sistema agrcola potencialmente resistente y diverso.
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El grado en que un agroecosistema aumenta su sustentabilidad depender bsicamente de un manejo


agroecolgico que conlleve a la optimizacin de los seis procesos siguientes (Altieri, 1987; Reijntjes y otros,
1992):

Disponibilidad y equilibrio del flujo de nutrientes: la productividad de un agroecosistema est directamente


relacionada con la magnitud del flujo, movilizacin y conservacin de nutrientes, lo que, a su vez, depende
del suministro continuo de materia orgnica y la promocin de la actividad biolgica del suelo.

Proteccin y conservacin de la superficie del suelo: el manejo de la cubierta vegetal mediante el uso
de cultivos de cobertura, "mulch", prcticas de cero labranza, etc., que minimizan la erosin, esuna medida
eficaz para la conservacin del suelo y del agua. La cubierta protectora debe adems proteger al suelo de
la oxidacin u otro deterioro qumico. El deterioro fsico, debido a la compactacin y prdida de estructura
producto de las precipitaciones, puede ser igualmente desastroso reduciendo el potencial productivo. La
cobertura permanente o la cubierta con residuos de cultivo provenientes de sistemas manejados
apropiadamente, es crucial para mantener el potencial productivo.

Utilizacin eficiente de los recursos de agua, luz y suelo: es importante reducir al mnimo las prdidas
debidas a los flujos de radiacin solar, aire y agua, a travs de un manejo del microclima, de la humedad y
del control de la erosin.

Mantencin de un nivel alto de fitomasa total y residual: con el fin de sostener la biologa del suelo y la
productividad animal y vegetal es de vital importancia mantener una fitomasa residual alta como fuente de
carbono, que aporte energa y facilite la retencin de nutrientes. Esto se logra adicionando materia orgnica,
con el uso de leguminosas, la integracin animal, y removiendo en la cosecha una porcin pequef\a de
nutrientes en relacin a la fitomasa total.

Explotacin de la adaptabilidad y complementariedad en el uso de recursos genticos animales y


vegetales: esto implica la utilizacin de variedades y razas autctonas y rsticas adaptadas a la
heterogeneidad ambiental existente y que respondan a un manejo bajo en insumos.

Preservacin e integracin de la biodiversldad: la eficiencia del reciclaje de nutrientes y la estabilidad


frente al ataque de plagas y enfermedades al sistema, dependen de la cantidad y tipo de biodiversidad
presente, asl como tambin de su organizacin espacial y temporal (diversidad estructural), y en especial,
de sus interacciones y sinergismos (diversidad funcional). Los agroecosistemas tradicionales, especialmente
aquellos en ambientes marginales, poseen a menudo una estabilidad y una elasticidad importante, como
resultado del alto nivel de diversidad estructural y funcional que se deriva del uso de policultivos, sistemas
agroforestales y sistemas mixtos cultivos-animales.

De todos los procesos mencionados, la mantencin de la biodiversidad y de los mecanismos de reciclaje


de nutrientes son claves para el diseo de agroecosistemas sustentables (Edward y otros, 1993). Adems
de proveer la base gentica de los cultivos y animales, la biodiversidad presta una infinidad de servicios
ecolgicos, tales como el reciclaje de nutrientes, la supresin biolgica de plagas y enfermedades, el control
del microclima local, la detoxificacin de compuestos qumicos nocivos y la regulacin de procesos
hidrolgicos (Figura 1 ). Cuando estos servicios naturales se pierden, debido a la simplificacin biolgica
del monocultivo y los pesticidas, los costos ambientales y econmicos son importantes. Econmicamente
los costos en la agricultura incluyen la necesidad de suplir a los cultivos con alto uso de insumos externos,
debido a que los agroecosistemas cuando son privados de la diversidad biolgica son incapaces de subsidiar
su propia fertilidad y de regular las plagas. Cuando ocurren contaminaciones con pesticidas y/o nitratos,
los costos envuelven a menudo una reduccin en la calidad de vida, debido a la degradacin del suelo y de
la calidad del agua y los alimentos.

Un agroecosistema sustentable posee caractersticas similares a los de un ecosistema natural maduro (Cox
y Atkins, 1979):
- alta diversidad de especies y cadenas e interacciones trficas complejas;

- ciclos minerales relativamente cerrados que capturan nutrientes y evitan su lixiviacin;


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COMPONENTES Polinizadores Predadores Herblvoros Vegetacin Lombrices Meso- Micro-


y parsitos extra al de tierra fauna fauna del
cultivo del suelo suelo

FUNCIONES Polinizacin Control Consumo Competencia Estructura Descom- Ciclaje


biolgico de biomasa Alelopatla del suelo posicin nutrientes
Fuentes de Ciclaje de Predacin Supresin
enemigos nutrientes Ciclajede de enfer-
naturales nutrientes medades
Plantas
silvestres
relacionadas
al cultivo

MANEJO Policultivos Sistemas Rota- Cultivos Cero- Compost Abono Agregado Corta-
agrofo- ciones de labranza verde de vientos
restales cobertura materia
orgnica

FIGURA 1. Los componentes, funciones y estrategias de mejoramiento de la biodiversldad en agroecosistemas (Altieri, 1992).

FIGURE 1. Components, function and management of biodiversity in agroecosystems.

una relacin entre productividad y fitomasa que decrece, y donde la energa se utiliza ms para la
mantencin del sistema que para la produccin de fitomasa adicional;

mantencin de poblaciones estables de insectos, patgenos y malezas que dependen de la diversidad y


eficiencia de predatores, parsitos, competidores y antagonistas;

descomposicin de la materia orgnica que depende no slo de la diversidad de microorganismos e


invertebrados, sino tambin de las complejas interacciones entre los organismos del suelo.

Utilizando estas caractersticas y comparando la estructura de un agroecosistema a la de un establo (Edwards


y otros, 1993), se puede indicar que, en relacin a un agroecosistema sustentable, un sistema convencional
de monocultivo carece de un techo funcional (biodiversidad), una fundacin slida (suelo biolgicamente
activo), pilares firmes (reciclaje de nutrientes) y murallas que aislen efectivamente al sistema (que prevenga
prdidas de nutrientes, entre otros) (Figura 2).

El proceso de conversin agroecolgica

Un aspecto importante de comprender, es que la conversin de un sistema convencional de produccin


basado en el monocultivo (con altas cantidades de insumo), a un sistema que se basa en insumos orgnicos
con un manejo diversificado, no es meramente un proceso de eliminacin de insumos externos sin un
reemplazo compensatorio o manejo alternativo que equilibre el sistema. La agroecologfa provee las directrices
para dirigir los flujos y sinergismos naturales necesarios para sustentar la productividad de un sistema de
bajos insumos externos.
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AGROECOSISTEMA CONVENCIONAL DE ALTOS INSUMOS

Ecosistema Establo

Biodiversidad Techo
~

Proteccin Muralla
contra goteo ~

Suministro de
nutrientes { Inorgnicos
Biolgicos mlm Pilares

Suelo jlllllJlllll~IJlrnlfillllllll Fundacin

AGROECOSISTEMA SUSTENTABLE

Ecosistema Establo

Biodiversidad ~ Techo

Proteccin ~ Muralla
contra goteo

nistro de
Sumi
n
utrientes
{ Inorgnicos
Biolgicos
A Pilares

1m111111111111111111111m1
Suelo . . Fundacin

FIGURA 2. Comparacin entre un agroecosistema convencional y uno sustentable, utilizando la analogla de la estructura de un establo
(modificado de Edwards y otros, 1993).

FIGURE2. Comparison between a sustainable anda conventional agroecosystem using !he analogy of a barn.

Es as como el proceso de conversin de un sistema convencional de altos insumos a otro de bajos insumos
externos es de carcter transicional, y est compuesto de cuatro fases (Figura 3):

1. Eliminacin progresiva de insumos qulmicos.

2. Racionamiento del uso de agroqulmicos mediante un manejo integrado de plagas (MIP) y nutrientes.

3. Sustitucin de insumos agroqulmicos, por otros alternativos de baja energla y de carcter biolgico.

4. Rediseo diversificado de los sistemas agrlcolas con un ptimo equilibrio de cultivos y animales,
estimulando sinergismos, de manera que el sistema pueda subsidiar su propia fertilidad, permitir la
regulacin natural de plagas y optimizar ta produccin de los cultivos.
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A lo largo de las cuatro fases se asegura mediante


,h. el manejo que se den los procesos siguientes:

Aumento de la biodiversidad en el suelo como


Con sustitucin de insumos tambin de la vegetacin y fauna asociada.

5 ~l~
~
o - Aumento de la produccin de fitomasa y el
s contenido de materia orgnica del suelo.
. ,.. _,__,., ,
::> Disminucin de los niveles de residuos de
o Sin sustitucin
o de insumos plaguicidas y de las prdidas de nutrientes y
o::
a.. agua.
Uso eficiente
de insumos Establecimiento de relaciones funcionales entre
1
.... los diversos componentes agrcolas.
1 1 1 ...
Sin uso de Sustitucin Rediseo
insumos de insumos Planificacin ptima de secuencias y combina-
del sistema
ciones de cultivos y uso eficaz de los recursos
TIEMPO disponibles a nivel local.

Es importante sealar que los procesos de conver-


FIGURA 3. Etapas en la conversin agroecolgica de sistemas
agrlcolas convencionales. sin toman de uno a cinco aos, dependiendo del
nivel de artificialidad y/o degradacin del sistema
FIGURE 3. Stages in the agroecological converslon process. original. Adems, no todos los intentos de sustitu-
cin de insumos son ecolgicamente apropiados,
puesto que ha quedado bien establecido que algunas prcticas, ampliamente incentivadas por los entusiastas
de la agricultura orgnica, como son el desmalezado a fuego y la aplicacin de insecticidas botnicos de
amplio espectro, pueden tener serios efectos colaterales e impactos en el medio ambiente.

Desde el punto de vista econmico, la viabilidad de la transicin depender de la existencia o no de una


merma de rendimientos producida durante la transicin inicial, y de si los agricultores obtienen un precio
especial por sus productos libres de residuos agrotxicos. El problema, en ocasiones, es que existe un
periodo de transicin antes de que se logre la estabilidad de la produccin, por lo que la rentabilidad de la
inversin en tcnicas agroecolgicas puede no ocurrir inmediatemente (Figura 4). Este problema se puede
obviar asegurando un mercado especial para estos productos y mediante incentivos econmicos disponibles
a travs de polticas agrarias que premien o estimulen la produccin agroecolgica.
Restaurando la biodiversidad de los
agroecosistemas
Manejo agroecolgico
o
Z
e{
La evidencia experimental y la literatura agroeco-
: lgica, cada vez ms, confirman la importancia de
o
a.. la mantencin de la biodiversidad y de los me-
o Ganancias futuras canismos mediante los cuales sta estabiliza los
1-
w
agroecosistemas. Las consecuencias de la reduc-
I Manejo
z cin de la biodiversidad son ms evidentes, en el
en campo del manejo de plagas que en ninguna otra
w I convencional situacin. La inestabilidad de los agroecosistemas
o:: se manifiesta a travs del aumento de la mayora
(9
z de los problemas de plagas que se han ligado a la
expansin de monocultivos a expensas de la vege-
TIEMPO tacin natural (Altieri y Letourneau, 1982). En los
agroecosistemas modernos, la evidencia experi-
mental sugiere que la biodiversidad puede ser uti-
FIGURA 4. Evolucin de los flujos de ingresos netos durante la lizada para mejorar el manejo de plagas (Andow,
transicin a un manejo agroecolgico de un sistema. 1991). Muchos estudios han demostrado que es
FIGURE 4. Evolution in the net income flow durlng the transition posible estabilizar las poblaciones de insectos en
towards an agroecological managemenl. los agroecosistemas mediante el diseo y la
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construccin de arquitecturas vegetales que mantengan poblaciones de enemigos naturales o que posean
efectos disuasivos directos sobre los herblvoros-plaga. Los monocultivos son ambientes en los que es
difcil inducir un control biolgico eficiente, producto de las prcticas culturales perturbantes a menudo
utilizadas y debido a que estos sistemas no poseen los recursos adecuados para que los enemigos naturales
puedan actuar en forma efectiva. Los sistemas de cultivo diversificados, ya contienen ciertos recursos
especficos para los enemigos naturales provistos por la diversidad de plantas, y generalmente, no han
sido alterados con pesticidas ( especialmente cuando son manejados por agricultores pobres en recursos,
quienes no pueden utilizar tecnologlas de alta inversin). Ellos son tambin ms fciles de manipular. As, al
reemplazar los sistemas simples por sistemas diversos o agregar diversidad a los sistemas existentes, es
posible ejercer cambios en la diversidad del hbitat que favorecen la abundancia de los enemigos
naturales y su efectividad (Altieri y Letourneau, 1982; Powell, 1990). Al estructurar un agroecosistema, se
debera:

- proveer de huspedes/presas alternativas en momentos de escasez de la plaga husped,

- proporcionar de alimentacin (polen y nctar) a los parasitoides y depredadores adultos,

- facilitar sitios de refugio para la invernacin y nidificacin de enemigos naturales, etc.,

- mantener poblaciones aceptables de la plaga por perodos prolongados de manera de asegurar la


sobrevivencia continuada de los insectos benficos.

Aunque los herbvoros-plaga pueden variar bastante en su respuesta a la distribucin, abundancia y dispersin de
los cultivos, la mayora de los estudios agroecolgicos muestran que los atributos estructurales (por
ejemplo, combinacin espacial y temporal) y de manejo (por ejemplo, diversidad de cultivos, niveles de
insumos, etc.) influencian a la dinmica poblacional de los herblvoros. Algunos de estos atributos estn
relacionados con la biodiversidad, y la mayorla son sensibles al manejo (por ejemplo, secuencias de cultivos
y asociaciones, diversidad de malezas, diversidad gentica, etc.).
El efecto resultante especifico de la estrategia a utilizar depender de las especies de herbvoros y sus
enemigos naturales asociados, as como de las propiedades de la vegetacin, de la condicin fisiolgica
del cultivo, o la naturaleza de los efectos entomolgicos directos de una especie particular de planta. Adems,
el xito de las medidas de estmulo puede ser influenciado por la escala a la cual stas son implementadas
(por ejemplo, tipo de campo, unidad agrcola o regin), ya que el tamao del campo, la composicin vegetal
dentro y alrededor de ste y su nivel de aislamiento (por ejemplo, distancia desde la fuente de colonizadores),
afectarn a las tasas de inmigracin y emigracin y al tiempo efectivo de accin de un enemigo natural
particular, en un campo de cultivo (Altieri, 1992).

Tal vez una de las mejores estrategias para incremetar la efectividad de los depredadores y parasitoides es
la manipulacin de recursos alternativos de alimentacin (por ejemplo, huspedes/presas y polen/nctar
alternativos) (Southwood y Way, 1970). Aqu no es solamente importante que la densidad del recurso
alternativo sea alta para influir a las poblaciones de enemigos, sino tambin, que la distribucin espacial y
temporal del recurso sean adecuadas. La manipulacin adecuada del recurso alternativo debera permitir
que los enemigos colonicen el hbitat ms temprano que la plaga y que con frecuencia encuentren el recurso
distribuido uniformemente en el campo, incrementando, asl, la probabilidad del enemigo de permanecer en el
hbitat y reproducirse. Ciertas disposiciones de policultivos aumentan y otras disminuyen la heterogeneidad
espacial de recursos alimentarios especficos; as, una especie particular de enemigo natural puede ser
ms o menos abundante en un policultivo especifico. Estos efectos y respuestas pueden slo ser
determinados experimentalmente a travs de un rango completo de agroecosistemas. La tarea es sin duda
abrumadora, ya que las tcnicas de estmulo deben ser necesariamente especficas para cada sitio (Altieri
y Letourneau, 1982).

En la literatura existen numerosos ejemplos de experimentos que documentan que la diversificacin de


sistemas de cultivo, a menudo, lleva a reducir las poblaciones de herblvoros. Los estudios sugieren que
mientras ms diverso sea el ecosistema, se desarrollan mayor cantidad de interacciones entre componentes
biticos para promover una mayor estabilidad en las poblaciones de insectos. Es claro, sin embargo, que la
estabilidad de las poblaciones de insectos depende no solamente de su diversidad trfica, sino tambin de
la capacidad de respuesta funcional (densidad dependiente) de los niveles trficos (Southwood y Way,
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1970). En otras palabras, la estabilidad depender de la precisin de la respuesta de cualquier nivel trfico, a
un aumento de la poblacin en un nivel inferior.

Aunque la mayora de los experimentos han documentado tendencias de poblaciones de insectos en hbitat
simples versus complejos, pocos se han concentrado en dilucidar la naturaleza y dinmica poblacional de
las relaciones trficas entre plantas y herbvoros, y los enemigos naturales en agroecosistemas diversificados.
Algunas de las lneas de estudio que se han desarrollado son (Altieri, 1992):

Estudios de interacciones cultivos-malezas-insectos: la evidencia indica que ciertas malezas influyen


en la abundancia y diversidad de insectos herbvoros y sus enemigos naturales asociados en sistemas de
cultivos. Ciertas malezas (principalmente Umbelliferae, Leguminosae y Compositae) juegan un importante
rol ecolgico al acoger a un complejo de antrpodos benficos que ayudan en el control de las poblaciones
de plagas.

Dinmica de insectos en policultivos anuales: numerosas evidencias sugieren que los policultivos
sostienen una menor carga de herblvoros que los monocultivos. Un factor que explica esta tendencia es
que las poblaciones de enemigos pueden persistir relativamente ms estables en los policultivos, debido a
la continua disponibilidad de recursos alimenticios y de variados microhbitat. La otra posibilidad es que
los herbvoros especializados son ms propensos a encontrar y permanecer en cultivos puros, los cuales
proveen de recursos concentrados y condiciones flsicas homogneas.

Herbvoros en sistemas de cultivos perennes: la mayorla de estos estudios han explorado los efectos
de la manipulacin de la cubierta vegetal del suelo en huertos frutales sobre los insectos plaga y sus enemigos
asociados. Los resultados indican que los huertos frutales con abundante flora basal presentan una menor
incidencia de insectos plaga que aquellos huertos limpios, principalmente, por la mayor abundancia y
eficiencia en los primeros, de los depredadores y parasitoides. En algunos casos, la cubierta vegetal del
suelo afecta directamente a las especies de herblvoros que discriminan entre rboles con o sin cubierta
vegetal en sus bases.

Los efectos de la vegetacin adyacente: estos estudios han documentado la dinmica poblacional de
plagas de insectos colonizadores que invaden los campos de cultivo desde la vegetacin de los bordes,
especialmente cuando sta est relacionada botnicamente con el cultivo. Un gran nmero de estudios
documentan la importancia de la vegetacin silvestre contigua en proveer alimentacin alternativa y hbitat a
los enemigos naturales que se desplazan hacia los cultivos cercanos.

La literatura disponible sugiere que el diseo de estrategias de manejo de la vegetacin debe incluir el
conocimiento y consideracin de (1) la disposicin de los cultivos en el tiempo y el espacio, (2) la composicin y
abundancia de la vegetacin no cultivada dentro y alrededor de los cultivos, (3) el tipo de suelo, (4) el
ambiente circundante, y (5) el tipo e intensidad de manejo. La respuesta de las poblaciones de insectos a
las manipulaciones ambientales depende de sus grados de asociacin con uno o ms de los componentes
vegetales del sistema. El alargamiento de la duracin del cultivo, o la planificacin de cultivos en secuencia
temporal o espacial, pueden permitir que los agentes naturales de control biolgico mantengan sus
poblaciones sobre los huspedes o presas alternativas y asl persistir en los ambientes agrcolas a travs
del ao.

Como los sistemas agrcolas en una regin son manejados en un rango de inversin energtica, niveles de
diversidad de cultivos y estados de desarrollo, ocurrirn variaciones en la dinmica de los insectos, las
cuales pueden ser difciles de predecir. Sin embargo, basados en las teorlas ecolgica y agronmica actuales,
se puede esperar un bajo potencial de plagas en los agroecosistemas que exhiban las siguientes
caracterlsticas (Altieri, 1992):

- Alta diversidad a travs de mezclas de plantas en el tiempo y el espacio.

Discontinuidad del monocultivo en el tiempo mediante rotaciones, uso de variedades de maduracin


temprana, uso de periodos sin cultivo (barbechos naturales o mejorados) o perodos preferenciales sin
hospederos, etc.
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- Campos pequeflos y esparcidos en un mosaico estructural de cultivos adyacentes y tierra no cultivada


que proporcione refugio potencial y alimentacin alternativa para los enemigos naturales. Las plagas
tambin pueden proliferar en estos ambientes, dependiendo de la composicin de especies de plantas.
Sin embargo, la presencia de bajos niveles poblacionales de plagas y/o huspedes alternativos, puede
ser necesaria para mantener a los enemigos naturales en el rea.

- Granjas con un componente dominante de cultivos perennes. Los huertos frutales son considerados
ecosistemas semi-permanentes y ms estables que los sistemas de cultivos anuales. Los huertos frutales
sufren menos alteraciones y se caracterizan por una mayor diversidad estructural, especialmente si se
estimula una diversidad de la flora en la superficie del suelo.

- Altas densidades de cultivos o presencia de niveles tolerables de ciertas malezas.

- Alta diversidad gentica como resultado del uso de mezclas varietales o de varias lneas del mismo
cultivo.

Al considerar varias de las caractersticas espaciales, temporales y varietales de sistemas de cultivo, Litsinger y
Moody ( 1975) sugirieron las implicancias de varios esquemas de manejo de cultivos en la supresin de
plagas (Figura 5). Estas generalizaciones pueden servir en la planificacin de las estrategias de manejo de la
vegetacin en los agroecosistemas: sin embargo, ellas deben considerar las variaciones locales de clima,
geografa, cultivos, vegetacin, complejos de plagas, etc., las cuales podran aumentar o disminuir el potencial
para el desarrollo de las plagas bajo algunas condiciones de manejo de la vegetacin. La seleccin del
componente de especie de planta puede ser tambin critica. Se necesitan estudios sistemticos sobre la
"calidad" de la diversificacin vegetal en relacin a la abundancia y eficiencia de los enemigos naturales.
Como fuera sealado por Southwood y Way (1970), lo que parece importar es la diversidad "funcional" y
no la diversidad per se. Los estudios mecanisticos para determinar los elementos claves de las mezclas de
plantas que alteran la invasin de plagas y favorecen la colonizacin y el crecimiento poblacional de los
enemigos naturales permitir la planificacin ms precisa de los esquemas de manejo de cultivos y
aumentar las posibilidades de efectos benficos ms all de los niveles actuales.

Alto potencial de---------------------- --------Bajo potencial de


desarrollo de plagas desarrollo de plagas

Arreglo de cultivos en el tiempo

Monocultivo ----------------- -Rotacin


Cultivo anual--------------------------------------------- Cultivo perenne
Cultivo de maduracin larga----- Cultivo maduracin corta
Siembra continua----------------------- -------Siembra discontinua
Siembra no sincrnica------------ ----------------- Siembra si nern ica
Estacin favorable a la plaga----- ------------------Estacin no faborable a la plaga

Arreglo espacial del cultivo

Monocultivo -------------------- -----Poli cultivo


Baja densidad de siembra -- -------Alta densidad de siembra
Campo de gran tamao --- -Campo pequeflo
Campo homogneo y agregado ---------------Campo disperso y heterogneo

FIGURA 5. Potencial de desarrollo de plagas en agroecosistemas de acuerdo a arreglo temporal y espacial de cultivos (segn Litsinjer y Moody,
1976).

FIGURE 5. Pest potencial in agroecosystems according to temporal and spatial design.


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M. A. ALTIERI S. - BASES AGROECOLOGICAS PARA PRODUCCION AGRICOLA SUSTENTABLE 381

Evaluando el estado ecolgico y la sustentabllidad de los agroecosistemas


La mayora de las definiciones de sustentabilidad incluyen por lo menos tres criterios:

Mantencin de la capacidad productiva del agroecosistema.

Preservacin de la diversidad de la flora y la fauna.

Capacidad del agroecosistema para automantenerse y autorregularse.


Una caracterstica importante de la sustentabilidad es la capacidad del agroecosistema para mantener un
rendimiento que no decline a lo largo del tiempo, dentro de una amplia gama de condiciones. La mayora
de los conceptos de sustentabilidad requieren, a la vez, un rendimiento constante y la prevencin de la
degradacin ambiental. Estas dos demandas, a menudo se perciben como si fueran mutuamente
incompatibles, ya que la produccin agrcola demanda un nivel de utilizacin de recursos mientras que la
proteccin ambiental requiere un cierto nivel de conservacin (Conway y Barbieri, 1990).

El desafio para la evaluacin de la salud de los agroecosistemas, es asegurar un monitoreo equilibrado de


la productividad y de la integridad ecolgica del sistema. Histricamente, la evaluacin de los sistemas
agrcolas se ha centrado en la cuantificacin de la produccin de alimentos y fibras, y, hasta cierto punto,
en el estado y la condicin del suelo, del agua y de los recursos relacionados. El monitoreo del estado de
los componentes o procesos biolgicos esenciales de los agroecosistemas ha sido hasta el momento
extremadamente deficiente. En un intento por desarrollar un planteamiento ms holfstico para evaluar la
condicin agroecolgica de los agroecosistemas, es posible identificar tres parmetros de evaluacin de
agroecosistemas, expresiones cuantificadas del cambio ambiental. Estos parmetros son:

Sustentabilidad: capacidad para mantener el nivel de productividad de los cultivos a travs del tiempo, sin
arriesgar los componentes estructurales y funcionales de los agroecosistemas.

Contaminacin de recursos naturales: alteracin de la calidad del aire, agua y suelo causada por las
prcticas agrcolas, los insumos qumicos o productos de los agroecosistemas.

Calidad del paisaje agrcola: las diversas formas en que los modelos agrcolas de uso de la tierra modifican
el entorno e influencian los procesos ecolgicos.

Los indicadores que se consideran normalmente para el monitoreo agroecolgico y su asociacin con los
parmetros de evaluacin se muestran en el Cuadro 1. De stos destacan seis indicadores para la evaluacin
inicial (Cuadro 1 ):

CUADRO 1. Asociacin entre los parmetros de evaluacin y los indicadores (Meyer y otros, 1992)

TABLE 1. Association between evaluation parameters and indicators

Contaminacin de Calidad del paisaje


Indicador Sustentabilidad los recursos naturales agricola

Productividad del cultivo X


Productividad del suelo X X
Capacidad de retencin de nutrientes X
Erosin del suelo X X
Contaminacin X X
Componentes microbianos X X
Uso de la tierra X X
Poblacin de la fauna silvestre X
Diversidad y abundancia de insectos benficos X X
Prevalencia de plagas y salud del cultivo X
Estado de especies biomonltoras X
Cantidad y calidad del agua para riego X X
Uso de agroqulmicos X X
Diversidad gentica y estado de la biodiversidad X X
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Productividad del cultivo: este indicador se evala estimando la eficiencia con que los insumos logran el
rendimiento deseado, contabilizando adems de los insumos, los costos ambientales y productos beneficiosos
o perjudiciales.

Productividad del suelo: para un recurso renovable como el suelo, que necesariamente se degrada al
extraerle su fertilidad, el nivel de uso mximo sustentable (MSU) es equivalente a su tasa de renovacin.
La curva en la Figura 6 describe la relacin general entre el MSU del suelo agrlcola y la profundidad del
suelo. Mientras la profundidad del suelo sea mayor que la requerida por las ralees de los cultivos y otras
plantas, la prdida del suelo tiene poco o ningn efecto negativo sobre la productividad, no obstante, la
productividad disminuye cuando la profundidad del suelo es inferior a este umbral. Los costos de prdida
del suelo por la erosin se tornan excesivos a medida que el suelo se adelgaza ms all del umbral (llamado
punto critico C*).

En trminos prcticos, la productividad del suelo


estar determinada por la capacidad para retener
y reciclar nutrientes, la biota del suelo, el grado de
contaminacin y la tasa de erosin.
Cantidad y calidad del agua para riego: se des-
tacan dos aspectos: ( 1) los impactos de la cantidad
de agua y su calidad sobre la condicin ecolgica
de los agroecosistemas regados, y (2) los impactos
del manejo del agroecosistema sobre la cantidad y
calidad del agua.
PROFUNDIDAD DEL SUELO C
(Stock simple) Abundancia y diversidad de insectos benficos:
la presencia y eficiencia de predatores, parsitos y
agentes polinizantes.
FIGURA 6. Relacin general entre el nivel mximo sustentable de
uso del suelo (MSU) y su profundidad. Uso de productos qumicos en la agricultura:
FIGURE 6. General relationship between lhe maximun suslainable
efectos sobre la produccin de los cultivos, la bio-
use of soil and its depth. diversidad funcional y los ecosistemas adyacentes.

Diversidad gentica: mantencin de la diversidad gentica autctona versus extica y las tasas de prdida
gentica del germoplasma local.

Utilizando un conjunto de indicadores biofsicos y socioeconmicos es posible evaluar y comparar tanto los
atributos como la contribucin potencial para la sustentabilidad, en agroecosistemas bajo manejo
convencional versus aquellos con un manejo agroecolgico. Aunque es dificil categorizar y cuantificar muchos
aspectos de la sustentabilidad agrcola, en el Cuadro 2 se ofrecen algunos valores cualitativos para diferentes
atributos, con lo cual es posible visualizar las ventajas de los sistemas alternativos (NRC, 1989).

Los cientistas del suelo han desarrollado una metodologa para la evaluacin de la sustentabilidad de ste.
El primer paso es identificar los procesos degradativos actuales o potenciales del suelo, y las propiedades
de ste que sern afectadas por procesos como los de erosin, compactacin, degradacin qulmica y biolgi-
ca, salinizacin, etc. (Cuadro 3). El segundo paso consiste en reevaluar estos indicadores afectados por
los procesos modificadores del suelo, de acuerdo al tipo de uso del suelo y a los sistemas de cultivo usados.
Es claro que el tipo y tasa de degradacin estn determinados por el uso y manejo del suelo. Esto es
importante para identificar las prcticas de conservacin ("mulching", cultivos de cobertura, aplicacin de
materia orgnica, etc.) que sirvan para mejorar y proteger la estructura del suelo, su biologla, su capacidad
de retencin de humedad, etc., asl como los diferentes mecanismos involucrados en el reciclaje de los
nutrientes (Cuadro 4).
382 AGRICULTURA TECNICA - VOL. 54 - N' 3 - 1994

CUADRO 2. Comparacin de atributos biofsicos, sociales y econmicos entre agroecosistemas


convencionales y alternativos

TABLE 2. Comparison of biophysical, social and economic attributes of conventional


and alternative agroecosystems

Agroecosistema

Atributos Convencional Alternativo

Bioflsicos

Capacidad de reciclaje de nutrientes B-M M-A


Capacidad de conservacin de agua y suelo B M-A
Nivel de biodiversidad BB M-A
Estabilidad frente a plagas y enfermedades B-M M-A
Almacenaje de carbono A
Sociales
Salud y nutricin B-M M-A
Viabilidad cultural B-M M-A
Aceptabilidad polltica MA M-A
Equidad B-M M-A

Econmicos
Dependencia en Insumos externos A B
Empleo A, M
Ingreso A2 M

B: bajo, M: medio, A: alto.


'Estacional.
'No contabiliza externalidades ni impacto sobre recursos naturales.

CUADRO 3. Indicadores de la sustentabilidad influenciada por proceso de degradacin


del suelo (Lal, 1994)

TABLE 3. lndicators of sustainability influenced by soil degradation processes

Procesos Indicadores del suelo afectados

Erosin acelerada Carbn orgnico, profundidad del suelo, agua disponible, capacidad nutricional.

Compactacin Densidad del suelo, porosidad, tasa de infiltracin.

Degradacin quimica Reduccin en CIC, agotamiento de nutrientes, eliminacin biolgica.

Acidez Bajo de pH, decremento en situacin debases, concentracin de Al.

Salinizacin Incremento en conductibilidad elctrica, cambio en color del suelo, incremento en sales solubles
totales.

Alcalinizacin Decremento en infiltracin, cambio de color el suelo debido a salinizacin del carbono.

Degradacin biolgica Reduccin en contenido de materia orgnica y biomasa de carbono, reduccin de biodiversidad
(poblaciones de lombrices, etc.).
M. A. AL TIERI S. BASES AGROECOLOGICAS PARA PRODUCCION AGRICOLA SUSTENTABLE 383

CUADRO 4. Principios bsicos y opciones tecnolgicas para mejorar el uso sustentable


de recursos del suelo (Lal, 1994)

TABLE 4. Basic principies and technological options to improve the sustainable use of soils

Estrategia Opciones tecnolgicas

Mejorar estructura del suelo Cultivos de cobertura, "mulching", labranza de conservacin.

Elevar contenido de materia Aplicacin de estircol, desechos orgnicos, abonos verdes y labranza de conservacin.

Reducir compactacin Traccin animal, labranza mlnima, uso de eco-arados.

Mejorar reciclaje de nutrientes Aplicacin de materia orgnica, agroforesterla, cultivos mltiples, integracin animal.

Manejar la acidez del suelo Uso de variedades tolerantes, aplicacin de cal, adicin materia orgnica y enmiendas.

Manejo de la salinidad y alcalinidad Riegos especiales para mejorar lixiviacin de sales, aplicacin de enmiendas, uso de
cultivos apropiados.

Mejorar fertilidad Activacin biolgica del suelo, reciclar desechos orgnicos, integracin animal.

Uno de los pocos intentos que se han hecho para cuantificar la economa de la sustentabilidad agrlcola es
el estudio de Faeth y otros (1991 ), mediante el cual se compar la economa de los sistemas de produccin
alternativos y convencionales en Pensilvania y Nebraska cuando los recursos naturales son contabilizados,
en especial, la depreciacin del suelo. Los autores utilizaron un mtodo para la contabilizacin de recursos
naturales que, al utilizar datos econmicos, puede proporcionar mediciones cuantitativas de la sustentabilidad.
La productividad del suelo, la utilidad del predio, los impactos ambientales regionales y los costos fiscales
son todos incluidos dentro de este esquema de contabilidad de los recursos naturales.

Los Cuadros 5a y 5b comparan el ingreso agrlcola neto y el valor econmico neto por acre, para la mejor
rotacin convencional de maz-soya de Pensilvania, con y sin la contabilidad del recurso natural suelo. El
Cuadro 5a, en su primera columna, muestra un anlisis financiero convencional del ingreso agrlcola neto.
El margen bruto de operacin, es decir las ventas menos los costos de produccin, aparecen en la primera
columna (US$ 45). Debido a que los anlisis convencionales no consideran la degradacin de los recursos
naturales, el margen bruto y el ingreso de operacin agrlcola neto son los mismos. Los subsidios
gubernamentales (US$ 35) se aaden para obtener asl el ingreso neto (US$ 80).

Cuando se incluye la contabilidad de los recursos naturales (Cuadro 5a, segunda columna), el margen
bruto de operacin se reduce por la rebaja atribuible a la depreciacin del suelo (US$ 25), para obtener un
ingreso agrlcola neto de US$ 20. La rebaja por depreciacin es una estimacin del valor actual de prdidas
de ingresos futuros, debido al impacto de la produccin de cultivos sobre la calidad del suelo. El mismo
pago gubernamental se aade para determinar el ingreso agrlcola neto (US$ 55).

El valor econmico neto (Cuadro 5b) descuenta US$ 47 a manera de ajuste por los costos ambientales
fuera del predio (como la sedimentacin, los impactos sobre la recreacin, zonas pesqueras y usuarios
aguas abajo). El valor econmico neto incluye tambin la rebaja por depreciacin del suelo dentro del
predio, pero excluye los pagos gubernamentales. Los agricultores no "internalizan" los costos fuera del
predio directamente, pero stos son, no obstante, costos econmicos reales atribuibles a la produccin
agrcola y deberan considerarse al calcular el valor econmico neto. Los pagos de subsidios por el contrario,
son una transferencia de los contribuyentes a los agricultores, no un ingreso generado por la produccin
agrcola y, por lo tanto, se excluyen de los clculos del valor econmico neto. En este ejemplo, cuando se
realizan estos ajustes, una ganancia de US$ 80 en contabilidad financiera convencional pasa a ser una
prdida de US$ 27 en una contabilidad econmica ecolgicamente ms correcta.
384 AGRICULTURA TECNICA VOL. 54 N2 3 1994

CUADRO Sa. Evaluacin econmica intrapredio de un sistema convencional con y sin contabilidad
de recursos naturales (Faeth y otros, 1991)

TABLE5a. On fann economic evaluation of a conventional system with and without natural resource accounting

Ingreso neto agricola


(US$ acre/ao)

Sin contabilidad Con contabilidad


de recursos naturales de recursos naturales

Margen bruto operacional 45 45


Depreciacin del suelo 25
Ingreso neto agricola operacional 45 20
Subsidio gubernamental de productos 35 35
Ingreso agrlcola neto 80 55

CUADRO Sb. Evaluacin econmica de un sistema convencional con y sin contabilidad


de recursos naturales, considerando los impactos fuera del predio

TABLE 5b. Economic evaluation of a conventional system with and without natural resource
accounting considering off.from impacts

Ingreso neto agrcola


(US$ acre/ao)

Sin contabilidad Con contabilidad


de recursos naturales de recursos naturales

Margen bruto operacional 45 45


Depreciacin del suelo 25
Ingreso neto agrlcola operacional 45 20
Costos fuera del predio 47
Valor econmico neto 80 (27)

CONCLUSIONES

No hay duda de que la intensificacin de la agricultura es una prueba crucial de la elasticidad de la naturaleza.
No sabemos cunto tiempo ms el hombre puede seguir aumentando la magnitud del subsidio y la utilizacin
de tan altos insumos, sin antes agotar los recursos naturales y causar una mayor degradacin ambiental.
Antes de que alcancemos este punto crtico producto de la contaminacin creciente, deberamos esforzarnos
para disear agroecosistemas que se comparen en estabilidad y productividad con los ecosistemas naturales
(Cox y Atkins, 1979). Este desafo es lo que constituye la fuerza impulsora de la agroecologa.

Como se ha enfatizado en este artculo, la agroecologa es un enfoque sistmico de la agricultura, que es


ms sensible a los ciclos naturales y a las interacciones biolgicas que los mtodos convencionales de
anlisis agrcola. Los sistemas alternativos de agricultura, tratan de integrar los aspectos positivos de la
interaccin biolgica entre cultivos, plagas y predatores en sistemas biodiversificados. Sin embargo, los
mecanismos especficos de muchos de estos fenmenos e interacciones necesitan an de mayor estudio.
Por ejemplo, se sabe poco en relacin a qu tipo y cunta biodiversidad es necesaria para estabilizar un
agroecosistema. En general, est bastante claro el comportamiento de algunos de los componentes de los
sistemas alternativos, pero no se conoce bien el cmo funcionan estos sistemas como un todo.

Las investigaciones especializadas que se han centrado en un aspecto de una prctica agronmica especfica, o
en una enfermedad o plaga de un cultivo particular, no han sido capaces de generar soluciones a problemas que
afectan al predio como un todo. En contraste, la investigacin agroecolgica incluye la interaccin y la
integracin de todas las actividades prediales y considera metas ms globales de manejo de recursos,
productividad, calidad ambiental y rentabilidad.
M. A. ALTIERI S. - BASES AGROECOLOGICAS PARA PRODUCCION AGRICOLA SUSTENTABLE 385

Cuando se examinan los problemas que confrontan el desarrollo y la adopcin de agroecosistemas


sustentables, resulta imposible separar los problemas biolgicos y socioeconmicos de la prctica agrcola.
Muchas veces las complicaciones sociales y las limitantes polticas, ms que los problemas tcnicos, se
transforman en barreras para cualquier transicin desde sistemas convencionales de 'altos insumos a
sistemas agrcolas que consumen poca energa y que conservan el medio ambiente.

Una estrategia para lograr una productividad agrcola sostenida tendr que hacer mucho ms que
simplemente modificar las tcnicas tradicionales. Una estrategia exitosa ser el resultado de enfoques
novedosos de diseo de agroecosistemas que integren el manejo en base a recursos regionales y que
operen dentro del marco de condiciones ambientales y socioeconmicas imperantes. Las selecciones tendrn
que basarse en la interaccin de factores como: especies de cultivos, rotaciones, nutrientes y humedad del
suelo, temperatura, plagas, cosecha y otros procedimientos agronmicos; adems, tendrn que acomodarse a
la necesidad de conservar la energa y los recursos y proteger la calidad del medioambiente, la salud
pblica y promover el desarrollo socioeconmico equitativo.

Estos sistemas debern contribuir al desarrollo rural y a la igualdad social. Para que esto suceda, los
mecanismos polticos debern incentivar la substitucin de capital por mano de obra, reducir los niveles de
mecanizacin y el tamao predial, diversificar la produccin agrcola y hacer hincapi en la participacin
de los agricultores y trabajadores en el proceso de desarrollo. Reformas sociales en esta direccin proveern
los beneficios adicionales de aumentar el empleo y reducir la dependencia de los agricultores en el gobierno, el
crdito y la industria. Es evidente entonces que los requisitos de una agricultura sustentable engloban
aspectos tcnicos, ambientales, institucionales y de polticas agrarias (Figura 7).

Manejo, uso y
conservacin de
recursos productivos

Cambio institucional y
Desarrollo y difusin organizacin social
de tecnologas apropiadas Requisitos para
accesibles, econmicas una agricultura Desarrollo recursos
y aceptables sustentable humanos y capacidades
locales

Investigacin participativa

Polticas agrarias compatibles


Mercados, precios, incentivos justos
Contabilidad de costos ambientales
Estabilidad poltica

FIGURA 7. Requisitos globales para el desarrollo de una agricultura sustentable.

FIGURE 7. Requirements of a sustainable agricuhure.


386 AGRICULTURA TECNICA - VOL. 54 - N.1! 4 - 1994

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