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Batalla del Ro de la Plata

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Batalla del Ro de la Plata

Conflicto Segunda Guerra Mundial

Fecha 13 de diciembre de 1939

Mar adentro, frente al estuario del Ro de la


Lugar
Plata

Resultado Victoria Britnica

Bandos combatientes
Reino Unido
Alemania Nazi
Nueva Zelandia
Comandantes
Hans Langsdorff Henry Harwood
Fuerzas en combate
Cruceros:
Acorazado de bolsillo HMS Exeter
Admiral Graf Spee HMS Ajax
HMNZS Achilles
Bajas
El crucero Exeter daado
El acorazado fue daado
gravemente
36 muertos
72 muertos

La Batalla del Ro de la Plata fue la primera batalla naval entre buques ingleses y
alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Adems, fue el nico episodio de la
guerra desarrollado en Amrica del Sur, en aguas territoriales uruguayas. Participaron el
acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee, los cruceros ligeros Ajax y Achilles y el
crucero pesado Exeter.

La misin del Graf Spee era apostarse en el Atlntico Sur, para lo cual zarp el 21 de
agosto de 1939, 11 das antes de la apertura de las hostilidades, del puerto de
Wilhelmshaven. Durante la travesa lo acompaa el Altmark, y en lugares previamente
decididos en pleno mar, lo abastece de combustible y provisiones.

El Graf Spee acta como un verdadero pirata: cambia de nombre, de bandera, llega a
colocar una alta torre para confundirse con otra embarcacin. El 28 de septiembre el
Graf Spee hunde un vapor en las cercanas de Pernambuco. En octubre captura cuatro
barcos ms en puntos del Atlntico Sur muy alejados entre s. En noviembre aparece en
el Ocano ndico. La accin del Graf Spee crea graves problemas al abastecimiento
britnico y es buscado intensamente. Sin embargo nunca se produjo una muerte: a cada
uno de los buques vctimas les exiga no transmitir el ataque y luego evacuaba a la
tripulacin y apresaba a los capitanes y oficiales.

En diciembre Hans Langsdorff, capitn del Graf Spee, decide hacer una incursin en
costas sudamericanas para luego retirarse. El da 7 hunde otro carguero y pone rumbo
hacia la zona del Ro de la Plata donde, al amanecer del da 13, se encuentra con los
buques britnicos Ayax, Achilles y Exeter aguardndolo, bajo el mando del almirante
Henry Harwood, frente a costas de Punta del Este. Tras hora y media de combate el
Exeter debe abandonar la lucha. El Ajax y el Achilles tambin estn en muy mal estado.
Harwood decide huir y tratar de seguir al Graf Spee en espera de refuerzos, pero
Langsdorff decide entrar al puerto de Montevideo. Fue la ltima batalla naval clsica sin
submarinos, ni aviones.

Transcurren das de intensas negociaciones diplomticas durante los cuales britnicos y


alemanes persiguen que el Graf Spee permanezca en puerto hasta que, finalizado el
plazo acordado por el gobierno uruguayo, al atardecer del da 17 de diciembre, leva
anclas, fondea a cierta distancia de la costa, la tripulacin aborda el carguero Tacoma y
el Graf Spee es volado por orden de su Capitn. Los marinos alemanes fueron
repatriados desde Argentina y el Capitn Langsdorff se dispar en la cabeza, en su
cuarto de hotel en Buenos Aires envuelto en la bandera de Alemania.