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10'Revista de Geografia'; vol. XXXII-XXXIII, 1998-99, pp.

79-105

Medicina y clima en la Espaa del


siglo XVlll

HORACIO CAPEL

La constitucin de una ciencia sobre el tiempo atmosfrico y el clima se apoy en la


recogida de observaciones empricas, pero tuvo que enfrentarse a dificultades derivadas de
la persistencia de ideas clsicas sobre el tema. Durante el siglo XVIII el clima pasa a ser
objeto de investigacin por doctas academias que disean programas para la recogida de
datos meteorolgicos con nuevos instrumentos de medida. El inters de 10s mdicos por
las condiciones naturales que inciden en las enfermedades contribuy al conocimiento de
la sucesin de 10s fenmenos climticos, aunque se realiz durante mucho tiempo en el
marco de las ideas tradicionales sobre meteoros.
Deseo dedicar este articulo a Maria de Bols, una gegrafa y compaera que se ha in-
teresado igualmente, desde perspectivas muy diferentes, por las interrelaciones entre el cli-
ma y otros fenmenos biolgicos.

EL CLIMA EN LOS NUEVOS PROGRAMAS DE ESTUDIOS MEDICOS

Durante 10s siglos XVII y XVIII el estudio de la naturaleza terrestre se vi enriqueci-


do por el desarrollo de varias lneas de investigacin cientfica, esencialmente la fsica, la
historia natural y la medicina1. Dichas lineas confluyeron en algunos autores, especial-
mente mdicos que en la tradicin hipocrtica se preocuparon por la relacin entre el me-
dio ambiente y la salud, 10 que les condujo a la historia natural y a la corografia -en la for-
ma de topografias mdicas2-, a la vez que se equipaban con instrumentos fisicos, como el
termmetro y el barmetro (vase notas al final del articulo)
La realizacin sistemtica de observaciones y el estudio de la historia natural de terri-
torios concretos se ve influido en estos autores por el ideal baconiano que proponia la his-
toria natural y experimental del mundo para fundar la verdadera filosofia natural3 y por 10s
estmulos procedentes del campo de la misma historia natural, que consideraba a 10s m-
dicos como especialmente preparados para esta tarea4.
Las observaciones meteorolgicas interesaban a 10s mdicos a partir del momento en
que se estableci una relacin entre clima y salud. En el marco de la concepcin hipocr-
tica 10s mdicos intentaron clarificar la influencia del clima sobre el hombre, 10 que ad-
quiri nuevo impulso desde finales del seiscientos5. La preocupacin de 10s rr~dicospor
80 Horacio Capel

la influencia de la atmsfera y del cielo en el cuerpo humano se plantea ya a fines del si-
glo XVII en trminos modernos, no astrolgicos. La obra de Thoms Sydenham (1624-
1689) contribuy de forma imporfante al triunfo del empirismo en la ciencia inglesa6 y
permiti la renovacin del hipocratismo para el estudio de las epidemias, llevando la aten-
cin hacia las relaciones entre las condiciones meteorolgicas y las ineidencias clnicas en
periodos determinados, lo que en la teoria mdica griega se habia denominado "katn'sta-
sis7'7.Tambin en Gran Bretaa en 1712 el Dr. Richard Mead se preocup del "Poder e in-
fluencia del sol y de la luna sobre 10s cuerpos humanos y de las enferrnedades que surgen
de ello" en un libro que lleva ese mismo titulo8 y que parte de las ideas de Newton sobre
la gravitacin, mostrando como 10s cambios que se realizan a lo largo del ao producen
modificaciones "en el movimiento de 10s fluidos". El inters de 10s medicos por el estudio
sistemtico de las condiciones climticas fiie general en Europa durante el setecientosg.
Los mdicos espaoles coincidian en este campo con 10s europeos. El conocimiento y
la influencia de Sydenham en Espaa fueron tempranos. El mdico ingls es citado ya por
Nicols Francisco San Juan y Domingo autor del libro De morbis erzderniis Caesar-Au-
gusta (Zaragoza, 1686), que ha sido considerada la primera manifestncin en Espaa del
gnero de las topografias mdicas, y en el que describe la situacin de Zaragoza, su clima,
la geografia fsica e historia natural y las costumbres de sus habitantes antes de estudiar las
enfermedades dominanteslO. Tambin 10 cita Juan de Cabriada, cuya Cartafilosfica, nz-
dico-chymica (1687), en la que expone el criterio de que el nico criterio valido en las co-
sas naturales es la experiencia, ha sido considerada como el manifiesto del movimiento no-
vador en Espaa a fines del siglo XVIIIl1. Ya en el siglo XVIII la obra de Sydenham fue
conocida y valorada explcitamente por Gaspar Casal12 y por Francisco Fernndez Nava-
rrete, el cua1 lo considera uno de 10s "universales y claros entendimientos" de 10s paises
del norte13, as como por el mdico valenciano Jos Arnau en su Opus neotericurn medi-
cum, theorico-practicum, de laxo et astricto, juxta divini Hippocrati~nzentem...scriptunz
(Valencia: A. de Bordazar, 1737)14.Adems 10s mdicos espaoles siguieron el mismo ca-
mino que haba emprendido Johan Hauxhom, cuyas Obsewationes de Aere et tnorbi~sEpi-
dernicis realizadas en Plymouth entre 1728 y 1738 fueron tambin conocidas por ellos, al
menos en Cataluals.
La preocupacin por la recogida sistemtica de datos climticos no era nueva. Ya des-
de la edad media se tiene constancia de personas inquietas que refinen esas informaciones
sobre lluvia, nevadas o temperaturas16. Pero lo que hay ahora es un verdadero programa
de investigacin en el que doctas academias se encargan de sistematizar las observaciones
con vistas a un objetivo cientfic0 claramente establecido.
En esa linea hay que situar las investigaciones realizadas en Grariada desde 1728 por
el Doctor Francisco Fernndez de Navarrete, catedrtico de Prima de Medicina en la Uni-
versidad de dicha ciudad, que con su obra Cielo y Suelo Granadino. Idea de la Historia
Natural de Gralzada erz varias observaciones Fsicas, Mdicas y Botnicas, acabada en
1732 y que permaneci indita hasta 199717, realiz 10 que seguramente puede ser consi-
derada no solo una aportacin destacada a la historia natural espaola sino tambin la pri-
mera topografia mdica publicada en castellano. Para entender la gncsis de dicha obra tal
vez valga la pena recordar que en la misma Universidad de Granada se habia graduado en
1707 y fue luego catedrtico sustituto de la Facultad de Medicina Frarlcisco Solano de Lu-
que (1684-1738), que se mostr hipocrtico en sus libros Origen nzorboso conzri, gelze-
rante de 10s accidentes todos segn la irrefragable doctrina del grande Hipcrates (M-
laga: Juan Vzquez Pidroa, 1718) y en su Lapis Lydos Apolliais, nztodo seguro y mn's liti1
para curar las enferrnedades agudas (Madrid: Jos Gonzlez, 1731)Ig.
Instalado luego en Madrid como mdico de cmara de Felipe V, Fernndez de Nava-
rrete propuso a la Academia Mdica Matritense un ambicioso programa de investigacin
en historia natural y mdica de Espaa. Para realizar dicha propuesttt se apoy, sin duda
en la experiencia que habia adquirido en la obra ya citada referida al territori0 del arzo-
bispado de Granada, para la cua1 no solamente habia efectuado observaciones y experien-
Medicina y clima en la EspaAa del siglo XVlll 81

cias personales, sino recabado colaboraciones diversas y elaborado un cuestionario que re-
parti ampliamente en el arzobispado19.
La propuesta de ese nuevo programa de trabajos fue realizada en la reunin de 11 de
enero 1737 acordndose que 10s acadmicos dieran noticias a Fernndez de Navarrete de
"las especies de enfermedades que ocurrieren cada mes en su prctica, con 10s sintomas,
terminaciones buenas y malas, para que forme las efemrides baromtricas que ha tomado
a su cargo", asi como que "todos 10s viernes hasta primero de octubre haya Junta General
para tratar sobre el Proyecto de Historia Natural y Mdica de Espaa". En la sesin de 21
de junio de 1737 se encarg a Fernndez de Navarrete el

"mtodo para hacer las observaciones de Barmetro y Term6rnetro. Mtodo para formar las Cartas Geo-
grificas y Corogrficas de Espaa. Mtodo para hacer las observaciones mdicas. Disertacin sobre el uso
de las Matemticas en Medicina. Prolusin sobre la Historia Natural y Mdica",

todo 10 cua1 deberia inte rarse en la magna obra que la Academia proyectaba con el titulo
de Mercurio AcadtnicogO.El proyecto tenia en cuenta "el abandono de la Historia Natu-
ral, ya tan establecida en otros Reinos, todo 10 cua1 en 10s Mdicos mis celosos y aplica-
dos de esta Corte produjo las primeras ideas y Fundamentos de la Academia".
El programa de investigacin climtica se public con el titulo de Ephemerides Baro-
rntrico-Mdicas Matriterzses para el ms puntual, y exacto clculo de las Observaciones
que han de iluminar la Historia Natural, y Mdica de Espaa: Extractadas de orden de la
Real Academia Mdica Matritense por el Doctor Francisco Fernrzdez Navarrete, Cathe-
drktico de Medicina de la Imperial Universidad de Granada, Mdico de Camara con exer-
cicio de su Magestad, y Acndmico de Nhrzero de dicha Real Academia (Madrid: En la Im-
prenta Real, 1737). La obra fue difundida tambin por el Diario de 10s Literatos de Espaa
en el mismo ao21.
El programa adoptado por la docta institucin se propuso "la continua y exacta obser-
vacin de la naturaleza respectiva a nuestro pas", convencidos sus miembros de las gran-
des ventajas que de el10 podian derivarse, y siguiendo en eso el ejemplo de 10 que se ha-
cia en el extranjero por parte de otras Academias. En la organizacin de este programa
existe un claro rechazo de la especulacin que realizaban "10s literatos de otras Faculta-
des" y una afirmacin de la importancia de la observacin y la experiencia como mtodo
cientifico.
El objetivo de las observaciones meteorolgicas era "conducir a la medicina espaola
al trmino de la mas posible perfeccin, y -como escribe el editor del Diario de 10s Lite-
ratos- siendo tan estrecha la unin entre la medicina de un pas y la historia natural de 61,
se eligi primero el examen de sta para el cumplido logro de aquella". Con el10 se trata-
ba igualmente de "vindicar la nota que a nuestra nacin imponen de tarda 10s extranjeros
con la observacin de la prctica cotidiana".
El programa trataba de comprometer a 10s miembros madrileos de la Academia y a
otras personas de fuera de la Corte que eran corresponsales o miembros honorarios para
que "uniformemente puedan arreglar sus observaciones". Se reconocia la "utilidad mani-
fiesta que resulta de la observacin de 10s fenmenos meteorolgicos, y mdicos", en es-
pecial del elemento aire, cuya observacin se realiz con "el comn barmetro de Inglate-
rra y con el termmetro florentino". Se trata de 10s mismos intrumentos que ya habia
utilizado Fernndez de Navarrete en sus observaciones granadinas y en cuyas escalas y di-
visiones habia introducido una serie de modifica~iones~~. En el caso del programa de la
Academia se advierte que "aunque no se hallan corregidos de las leves imperfecciones que
les han notado 10s fisico-matemticos, no por eso dejan de ser tiles para el uso de las ob-
servaciones acadmicas". Dichas observaciones climticas deberian permitir llegar a con-
clusiones "mdico-prcticas que al fin de cada mes se sealan para inferir por ellas el es-
tado de la comn salud segn la alteraciones y destemplanzas del tiempo". La Academia
se propuso tambin "sealar 10s vientos que reinan diariamente con independencia de di-
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chos instrumentos, por ser sensibles por si solos y conducentes al fin que se han propues-
to". Anotaron solamente 10s cuatro vientos cardinales y 10s cuatro intcrmedios, indicando
su calidad de fuerte, mediocre o sensible. La Academia se comprometi asimismo a reali-
zar un resumen anual de las observaciones que se realizaran en toda Espaa por sus socios.
Las observaciones empezaron a publicarse a partir del 1 de marzo de 1737, indicando
para cada dia del mes las incidencias siguientes en ocho columnas sucesivas: 1) el dia del
mes; 2) la posicin del mercurio en el barmetro, sealando en ocasiones un asterisco: "la
" significa el centro, o medio de su movimiento, dentro de la regular latitud del barmetro
simple de Inglaterra, de que se usa ahora. El nmero sealado sobre la * denota la linea
que ocupaba el mercurio sobre la mediocridad, y a proporcin cuando esta debajo"; 3) el
viento del dia (E este o levante, V ueste o poniente etc); 4) el dia que hace (S, sereno; N
nublado; n, nubes pequeas; V, vario; L, lluvia grande; 11, poca lluvia); 5 ) el estado de la
Luna; 6) "el lugar del liquor del termmetro, que con el calor asciende 40 grados sobre la
*, o mediocridad, y por el frio baja otros 40"; 7) el temple del aire (C, caliente, F, frio, T,
templado; f, frio pequeo, c, calor pequeo); 8) 10s fenmenos o mcteoros notables. Al
mismo tiempo se advierte que "cuando en una casilla se hallaren dos nmeros o cifras con
un . que 10s divide, denotan distintas observaciones al dia"23 (Figura 1).

Fig. 1: Tabla de las Ephernrides Bnronztrico - Mdicas Matritenses de Frarzcisco


Ferrzadez de Navarrete (Diario de 10s Literatos de Espaa, 1737, p,pina 317).
Medicina y clima en la Espatia del siglo XVlll
r S
Tras la recogida de las observaciones mensuales se hacia un informe sobre la evo-
lucin del tiempo y su incidencia en la salud. A titulo de ejemplo puede verse el co+'.,
mentario correspondiente al mes de marzo de 1737, en el que se seala que el invierno ' . , , , ,
ha sido de 10s mis secos que se recuerdan, "cosa muchas veces observada en la apari-
cin de 10s cometas, como el que observamos en esta Corte por mas de 20 noches"; el
peso de la atmsfera, medido por el barmetro, habia sido moderado y el ambiente tem-
plado; la salud popular "aun no bien convalecida de la constitucin epidmica de calen-
turas del ao, y aun aos pasados, entr en otro que no menos susto ha causado con la
universalidad de dolencias, y frecuencia de muertes"; y finalmente se describen las en-
fermedades mis frecuentes en dicho mes. En abril fue "mucho menor el peso de la at-
msfera", por "haber estado el aire cargado de vapores y nubes, que han regado la tie-
rra y contribuido no poc0 a la salud". Reinaron 10s vientos sudoestes y con ellos llovi.
Respecto al calor, sealan que "no es 10 mismo haber ms calor en el aire o sentirle no-
sotros, pues no le sentimos solo segn es, sino segn venimos dispuestos y prevenidos
de 10s dias anteriores". Las condiciones atmosfricas explican que las enfermedades fue-
ron una cuarta parte menor que en el mes anterior, y de menor agudeza y peligro. De las
enfermedades se destaca un fenmeno curioso sobrevenido a las internas del Real Cole-
gio de Nias del Patrocinio, conocido como "hipo clamoroso", cuya causa era difcil de
explicar, "quedando las mis probables sospechas sobre efluvios subterrneos" en el lu-
gar del colegio.
Las observaciones fueron realizadas por Fernndez de Navarrete hasta octubre de
1737, siendo continuadas luego por Jos Hortega, secretari0 perpetuo de la Academia, car-
go en el que continuaria hasta 174624.
El programa diseado por la Academia Mdica Matritense pone asi nfasis en las
observaciones, que comienzan a ser cuantitativas, combinadas con otras de carcter
cualitativo. Dichas observaciones realizadas en un periodo temporal determinado van a
ser el marco explicativo de la morbilidad en un lugar concreto. En aquel momento no
se tenia una idea clara de la necesidad de disponer de escalas homogneas que permi-
tieran comparar con 10s datos obtenidos en otros lugares y se planteaban todavia serios
problemas respecto a la exactitud, e incluso de disponibilidad de 10s instrumentos de
medida.
El programa de la Historia natural y medica de Espaa propuesto por Fernndez de
Navarrete a la Academia Mdica Matritense se traslad tambin a la Academia de la
Historia, fundada en 1738 y en la que ingres el mdico granadino. En realidad, tras un
incidente protocolario con la Mdico Matritense, Fernndez de Navarrete canaliz su
actividad hacia la Academia de la Historia, donde en las sesiones de 10s dias 14 y 21 de
julio de 1738 ley una disertacin sobre 10s principios y reglas de la geografia, el esta-
do de la de Espaa y 10s medios para adelantarla, y en sesiones sucesivas expuso su
proyecto de historia natural y un estudio sobre el carcter de 10s espaoles. Al proyec-
to de una historia de Espafia y de una geografia antigua y moderna que la Academia de
la Historia impuls6 desde su misma fundacin25 se uni asi el de la historia natural, 10
que plante algunas dificultades de delimitacin de tareas. En su sesin de 31 de julio
de 1738 10s acadmicos acordaron que "la Historia natural se cia a la relacin del cie-
10 y suelo de Espaa, adornada de 10s productos de uno y otro, tanto de 10s que tiene y
hay en otras provincias como de 10s que son singulares en ella, comprobindolo o con
la notoriedad o con la autoridad o con otra prueba histrica"; aunque el carcter de la
institucin que ahora patrocinaba el proyecto llev a 10s revisores de la obra a consi-
derar que se deberia procurar "no internarse en las razones que conduzcan ms a 10
cientfic0 que a la verificacin de 10s hechos y a la e ~ i s t e n c i a " ~
La~ .muerte de Fer-
nndez de Navarrete en 1742 dej sin continuidad esta parte del proyecto de la Acade-
mia de la Historia, cuyo plan se extenda al estudio del cielo, de las aguas, de 10s te-
rrenos, las plantas y 10s animales de E ~ p a a ~ ~ .
84 Horacio Capel

IDEAS TRADICIONALES SOBRE EL CLIMA

La novedad de 10s programas mdico-naturales era grande en 10 que se refiere al plan


sistemtico de las observaciones. Pero las ideas bsicas sobre la atmsfera seguian depen-
diendo todavia en buena parte de las viejas concepciones aristotlicas de 10s Meteorolgi-
cos, difundidas por canales diversos, y que se reflejan en 10s ms diferentes autores. Des-
de luego esas ideas eran dominantes en 10s del siglo XVII, como Bcrnhard Varenio que
comienza su capitulo XIX dedicado al aire y la atmsfera con esta proposicin: "En el es-
pacio que rodea la Tierra existen vapores y hlitos que se exhalan continuamente, tanto de
las partes secas como de las hmedas"; a la que aade esta otra (proposicin 4): "Las exa-
halaciones que componen la atmsfera son de diversas especies, soble todo en diferentes
regiones, es decir, las hay salinas, acuosas, sulfurosas, terrosas y espirit~osas"~8.
Pero si-
milares ideas seguian siendo habituales todavia en 10s autores del setecientos.
En Fernndez de Navarrete aparecen la teoria aristotlica de 10s meteoros, la distin-
cin entre el mundo sublunar y supralunar, las exhalaciones, la teoria de 10s elemento, 10s
pirofilacios, hidrofilacios y aerofilacios y otros conceptos de vieja raigambre. Una presen-
tacin contempornea de esas teorias puede encontrarse en la obra del matemtico y ge-
grafo Diego de Torres y Villarroel Viaje Fantastico (1724). En la tercera jornada del mis-
mo el matemtico salmantino lleva a sus compaeros por el aire y diserta sobre la
composicin del mismo, siguiendo en 10 esencial a Aristteles a travs del Padre Atanasius
Kircher cuyo Iter Extaticum imita en esa obra29.
En su recorrido 10s viajeros llegan a la infinita regin del aire, y encuentran que 10s
vapores de dicha esfera eran tan crasos y pesados que casi no 10s podian romper:

"Estos vapores, amigos m'os, les dije, son unos cuerpos trreos y aqeos, entretejidos, que por demasiado
pesados no han podido subir a la regin media y se han quedado en esta nfima rcgin. De estos se forman
la niebla y el sereno: y al tiempo de deshacerse, por lo cargadas que estin estas partculas de agua, hume-
decen demasiado la Tierra. Orignanse y frmanse muchas veces de las lagunas, y lugares pantanosos, sien-
do el ardor del sol el que disuelve la unin de particulas, y aquel humor aqeo cae sobre la tierra. Algunas
veces por adquirir mayor levedad se suben a la regin mis aniba. El motivo de formarse tan presto la nie-
bla es que como va compuesta de vapores crasos de las lagunas o ros, stos forman una nube que slrve de
firmament0 a la niebla, y apenas siente un moderado calor, cuando se extiende por el aire30.

En la regin media del aire se forma la lluvia, la nieve y el grani~o,truenos relmpa-


gos y rayos y otros infinitos meteoros igneos, causados de la vecindad del fuego.
En la Tierra la actividad del fuego interior resuelve en vapores la gran cantidad de agua
que existe en 10s hidrofilacios y conductos subterrneos.
"Mixtos estos vapores con 10s que se elevan de las aguas, y otros del cuerpo terrqueo, juntan y unen entre
s, ya la frialdad de esta regin, ya 10s vientos, aquellas particulas vaporosas de las nubes; sepiranse las par-
tcula~aqeas, por agitacin del aire; deshicense, y en gotas bajan a la tierra; y ycl convertidas en lluvia las
particulas aqeas, quedan en el aire aquellas mis crasas y salitrosas, que no pueden servir para Iluvias. Y
quedan unas nubes que solo sirven para materia de 10s vientos. La lluvia desciende a la tierra en menuas go-
t a ~como
, polvo: procede de nubes poc0 crassas, y muy cercanas a la tierra, y sta se llama estilicidio. Otra
cuyas gotas son de mediano tamao se llama imber; y nimbo llaman a la que con fuerte furia se desguaza
en la tierra".

Tambin la nieve procede de la nube que se deshace en agua.


"De suerte que antes que se desate y resuelva en lluvia, llega el viento fro y la condensa, y aprieta en su re-
gin: as apletada, como tienen mayor peso que el aire, no se puede mantener aqu y baja en nieve a la tie-
rra. El motivo de tomar aquella forma de copos, como de algodn, es que como la nube se compone de aque-
llas partculas aqeas, mezcladas con las mas tCrreas, y prolongadas a modo de hilos, las particulas aqeas
por la frialdad se convierten en globos sutiles, y estos atados con 10s corpsculos trreos, todas unidas y he-
Medicina y clima en la Espaa del siglo XVlll 85

ladas caen como la lana, y esta es la nieve. La causa de formarse redondas estas partes de nieve, es porque
el aire con su virtud la aprieta por todas partes hacia un punto. Y el motivo de reirse (sic) tan presto luego
que baja a la tierra, es porque en su dbil textura se hallan muchos y grandes poros".

En cuanto al granizo, no es otra cosa sino "lluvia helada en el aire" cuyas gotas se en-
durecen y congelan antes de bajar a la tierra.
El viento, por su parte, no es ms que "el aire agitado y movido de una a otra parte".
La causa de este movimiento y su violencia "son 10s hlitos salitrosos y exhalaciones, que
con mayor o menor abundancia suben de las entraas de la tierra por 10 activo del fuego
subterneo, y 10s vapores de las aguas del mar, elevados por el calor del sol; y como stos
con facilidad se rarecen, extendindose prontamente en el aire, para ocupar mayor lugar,
impelen con fuerza el aire, que le circuye, y encierra, y consiguientemente este aire impe-
le al inmediato, y este al otro, por algn espacio, hasta que deshecho su impulso logra ma-
yor quietud el aire".
La creencia en la existencia de una esfera de agua en torno a la Tierra y de evapora-
cin por la influencia de 10s pirofilacios subterrneos era fuerte a principios del siglo
XVIII. En 1738 el monje benedictino Antonio Joseph Rodriguez, miembro como Fernn-
dez de Navarrete de la Academia Mdica Matritense, en su Palestra Critico-Mdica, fus-
tigando las creencias astrolgicas y, en particular, las que se atribuian a la luna, afirmaba
que "la Tierra es certisimo que est circuida de un ocano de aguas: es igualmente cierto
que est6 preada de pyrofilacios que 10s evaporan, y hacen subir sobre el ambiente: y que
la mitad de el tiempo est el sol ms activo para la Tierra que para la Luna. Sin embargo
de estos fundamentos no se apartan 10s efluvios aqeos 10 mas 15 o 16 millas de la Tie-
rraV3l.El tema seria tratado de forma mis amplia por ste autor en su Philoteo, una de las
mis importantes obras de fisico-teologia del siglo XVIII espaol.
En las obras de geografia y en 10s tratados de la esfera el estudio del clima se aborda-
ba al tratar de las revoluciones de la Tierra y 10s fenmenos que se derivaban de ello: el
flujo y reflujo del mar, 10s crespsculos, 10s vientos, la corrientes marinas (como se hace
por ejemplo en la obra de Manuel de Aguirre, cap. IV), o al tratar de 10s klimata o zonas
de diferente temperatura y longitud del dia que aparecen en la superficie de la Tierra.

LA PERSISTENCIA DEL MODELO DE LAS EFEMERIDES MEDICAS

A pesar de la persistencia de las ideas clsicas sobre la atmsfera, el programa dise-


ado por fisicos, mdicos y naturalistas suponia una importante novedad al proponer una
recogida sistemtica de observaciones con nuevos instrumentos cientificos y la utilizacin
del mtodo inductivo para relacionarlas y llegar a conclusiones generales a partir de ellas.
El uso del termmetro aument desde mediados del setecientos, especialmente entre
mdicos, naturalistas y marinos. Los testimonios de dicho uso van aumentando en esos
aos. Por ejemplo, cuando en el verano de 1760 Jos Celetino Mutis emprendia desde Ma-
drid su viaje a Amrica, a donde iba a pasar como mdico del virrey Messia de la Cerda,
llevaba consigo un termmetro que us6 desde el primer momento. En efecto, en la prime-
ra jornada del viaje, el lunes 28 de julio de 1760, cuando el ruido del rosari0 que rezaba
asust al mulo que le conducia y le hizo caer en tierra, pudo salvar "la cajita de la aguja
imantada que llevaba en el mismo bolsillo (en que iba una cajita de tabaco que qued
aplastada) y el termmetro que llevaba en la mano". Sin duda con 61 iba realizando obser-
vaciones, ya que dos dia despus, "la noche que pasamos por el monte de las Doncellas
fue una de las mas airosas y frias que hasta entonces habiamos sufrido. El termmetro que
de dia solia mantenerse por encima de 10s 20 y 25 grados, baj hasta 10s 9, sin embargo de
ir arrimado al cuerpo, participando del calor de la atmsfera humana"32.
En aquellos aos la idea de que 10s mdicos eran 10s que habian de estudiar el clima es-
taba bastante difundida. Asi Francisco Llano Zapata afirma que en su obra Memorias His-
trico-Fsicas-Apologticasde la Amrica Meridional (1761) trata 10 mis digno de la his-

--
86 Horacio Capel

toria natural, una ciencia muy amplia que abarca temas muy diversos. Uno de 10s aspectos
que aborda es la fisologia del aire, que el autor no desea considerar en toda su extensin:
"bastaranos descubrile su naturaleza en la variedad de climas que obscrvamos" porque "10
dems, de cualidades, propiedades, usos y efectos etc. toca a 10s mdicos su indagacin"33.
El inters por 10s mdicos sobre el clima fue general en el siglo XVIII. Los miembros
de la Academia Mdica Matritense abordaron la realizacin de estudios de historia natural
y mdica de las regiones espaolas siguiendo el programa trazado por Thomas Sydenham
y aplicado en Espaa por Francisco Fernndez Navarrete. El mis conocido de 10s produc-
tos resultantes es la Historia natural y nzdica del Principado de Asturias de Gaspar Casal
que, al igual que Fernndez Navarrete, fue mdico real y tambin protomdico de Castilla
y miembro de la citada A ~ a d e m i aLa~ ~obra
. de Casal, pblicada pstumamente en 1764,
est sin duda en relacin con la del ingls Sydenham, que como vimos era conocido en la
Espaa del primer tercio del siglo XVIII, y en 10 que se refiere a las efemrides y consti-
tuciones epidmicas -que Casal observ en Asturias desde 1719 a 1721 y ms tarde entre
1746 a 1750- est6 en la misma linea que el programa diseado por la Academia Matriten-
se, y refleja idntica linea de pensamiento baconiano que la del mdico granadino Fernn-
dez Navarrete.
Tambin se observa el eco de esta lnea de pensamiento en la obra del mdico valen-
ciano Andrs Piquer (1711-1772), catedrtico de Anatomia de la Universidad de Valencia,
y que fue miembro igualmente desde 1737 de la Academia Mdico Matritense, de la que
seria nombrado vicepresidente en 1752; Piquer representa un punto fundamental en la di-
fusin de Hipcrates en Espaa, ya que con su el libro Las obras de Hipcrates nzs selec-
tus (Madrid: J . Ibarra, 1757-1770, 3 vols) realiz una excelente traduccin de este autor35.
Esa misma linea de trabajos que se desarrollaba en Gran Bretaa tuvo incidencia en el
estudio de la historia natural y mdica de Espaa a travs de las invcstigaciones empren-
didas por mdicos ingleses en Menorca, como la de George Cleghorn, Observations on the
epidenzical diseases in Minorca from the year 1744 to 1749. To which is prefixed a short
account of the clirnate, productions, inhabitants and erzdemical distemper of that Islarzd
(London: D. Wilson 1751), cuyo titulo es ya bien expresivo del enfoque naturalista dado
al estudio de las enfermedades.
Las cuestiones ambientales interesaron asimismo a otros c i e n t i f i ~ o sPero
~ ~ . 10s mdi-
cos se encuentran entre 10s que prestaron una atencin mis sostenida a las relaciones entre
clima y enfermedad, de 10 que tenemos diversos testimonios. Entre ellos el del mdico Cris-
tobal Jacinto Nieto de Pia, vicepresidente de la Real Sociedad de Medicina y dems Cien-
cias de Sevilla, que entre 1772 y 1785 se interes por "la Atmsfera clel Globo terrqueo",
y en especial por la lluvias y sus efectos. El tema le preocupaba en relacin con la causa de
las enfermedades y, en particular, de las calenturas benignas que se experimentaban en la
ciudad de Sevilla y sobre las que escribi diversos informes en 10s aos 1780, asi como en
relacin con las consecuencias de las inundaciones del Guadalquivir37.A ste pueden unir-
se otros testimonios3*. En las dos ltimas dcadas del setecientos esa investigacin siste-
mtica sobre 10s vinculos entre condiciones naturales y enfermedad les llev a descubrir
tambin la incidencia de otras dimensiones territoriales, incluyendo las de tipo social.
El modelo de observacin puesto a punto por las Efmerides de la Academia Medico-
matritense se mantuvo prcticamente durante todo el siglo. Para conlprobarlo no hay mas
que examinar el Diario Meteorolgico que se publicaba en el Memorial Literari0 de Ma-
drid en la segunda mitad de la dcada de 1780.
El diario publicado en dicha revista responde en 10 esencial al mismo programa de in-
vestigacin que habian definido 10s acadmicos madrileos medio siglo antes. Los datos
son bsicamente 10s mismos: direccin de 10s vientos, medidas barorntricas, termmetro,
fases de la luna, y caracteristicas de 10s tiempos: nublado, lluvia, rociadas, sereno, tem-
plado etc. (Figura 2). Tambin era semejante el tip0 de anlisis que se realizaba a partir de
dichos datos: por un lado, resumen de las observaciones meteorolgicas a 10 largo del mes:
vientos constantes o inconstantes, cambios en la presin atmosfrica, dias de lluvia y ca-
Medicina y clima en la Espatia del siglo XVlll 87

D I A R I 0 METEOROLOGZCO
de erta Corre.

Fig. 2: Diario Meteorolgico d e Madrid. Memorial Literario, no 28, abril 1786.

rcter de la misma, y otros fenmenos en su regularidad o irregularidad; por otro, obser-


vaciones mdicas, unas veces explicitarnente relacionadas con las anteriores y otras como
simple estadstica de enfermedades, remedios y sucesos curiosos.
La publicacin de estos datos meteorolgicos dio lugar a una cierta confusin por par-
te del pblico, la cua1 oblig a diversas aclaraciones por parte de 10s editores del Memo-
rial. En efecto, para algunos lectores la utilidad de estos datos era cuestionable y, sobre to-
do, se prestaban a confusin con 10s datos que en el pasado y todavia en ese momento
publicaban 10s almanaques y pronsticos astrolgicos, confusin que era totalmente ina-
ceptable para unos ilustrados imbuidos de cientifismo y despreciativos ante esa literatura
astrolgica. Es un momento en que para el pblico general puede no estar todavia clara la
diferencia entre la astrologia y la nueva ciencia.
En enero de 1786 10s editores del Memorial se hacian eco de esa incomprensin que
algunos lectores haban mostrado ante las series meteorolgicas publicadas. Dichos lecto-
res "sin duda faltos de conocimientos fsicos y de ejemplos de esta especie no han visto
mis que Piscatores y Almanakes astrolgicos, que pretendian pronosticar 10s tiempos an-
tes que sucedieran (...) i y cuantos delirios y terrores pnicos infundian en 10s ignorantes
con el aspecto y posiciones de 10s signos, y la gran friolera de 10s eclipses? cosa tan natu-
ral y tan regular como el salir y ponerse el sol todos 10s dias".
Pero las confusiones seguramente persistieron puesto que nuevamente en abril se sintie-
ron obligados a insistir en el tema, ya que "imbuidos algunos de que estas observaciones son
semejantes a 10s falsos pronsticos de D. Diego de Torres, y toda la baranda de astrlogos,
88 Horacio Capel

piscatores y almanaqueros, creen que son intiles, porque cuando damos razn de ellas ya
no se puede pronosticar lluvia, viento, sol etc.; a 10s cuales decimos que ni D. Diego de To-
rres ni todas las observaciones que se hagan en adelante podran hacer seguros pronsticos de
10s tiempos, pues todavia no conocemos ni todas las causas ni todas las seales de sus va-
riaciones, y acaso nunca se conocern; esto mismo prueba la alucinacin en que no solo ca-
ian 10s astrlogos judiciarios, sino que tambin hacian caer a 10s que 10s escuchaban"
Frente a esas criticas, 10s editores del Menzorial Literario advierten que "la coleccin
de estas observaciones sirve de mucho para el conocimiento topogrfico de un reino, de
una provincia, de un territorio, etc., para formar justa idea del clima, tcmperamento, cons-
titucin, etc, aplicable a la medicina y la agricultura, esto es a las enfermedades, al rgi-
men de su curacin, a la materia mdica respecto de aquella, y a la sie~nbray cosechas se-
gn el terrena-39.
La posibilidad de encontrar regularidades y relaciones nuevas a partir del anlisis de
una gran cantidad de informaciones aparece a estos autores como un objetivo importante
de sus observaciones. La recogida de esos datos podia tener a la larga otra utilidad que
constituia asimismo un objetivo fundamental de dichos estudios. Claramente 10 manifies-
tan 10s mismos editores del Menzorial Literario cuando, a propsito de las observaciones
sobre mareas que habian empezado a publicar desde enero de 1786, sealan que, una vez
demostrada su vinculacin con las fases de la luna, tal vez podrian encontrarse relaciones
entre las mareas y 10s vientos "y otras particularidades que acaso no estn descubiertas".
Y aaden: "nosotros hemos intentado recoger observaciones de este gnero que acaso al-
gn dia con su repetido nmero nos descubran algo a nuestro intentoV4O.
Las dudas suscitadas sobre la utilidad de las observaciones impulsaron tambien a 10s
editores a incluir unas explicaciones generales sobre la constitucin de la tierra y la rela-
cin de la misma con la composicin de la atmsfera4l. Dichas explicaciones ofrecen un
gran interes para conocer las ideas dominantes sobre el tema en la penltima dcada del
setecientos.
En la primera parte del trabajo esas explicaciones se dedican a describir la constitu-
cin fsica del globo terrqueo, la composicin de las rocas, su disposicin en lechos o ca-
pas de diferentes clases de tierras, la existencia de una circulacin parcial subterrnea del
agua a travs de algunos conductos subterrneos ("y decimos algunos porque no se ha ob-
servado aun que sto sea general en toda la tierra"), y las inflamacioncs de sustancias sub-
terrneas que dan lugar a volcanes y terremotos. Dicho sto, se alude a la evaporacin uti-
lizando la antigua teoria de las exhalaciones y la analogia orgnica del sudor: "la tierra
suda y transpira, esto es, exhala continuamente dia y noche vapores, ya hunedos, ya de to-
das aquellas particulas salinas, sulfreas, oleosas, bituminosas metlicas que existen en
ella"; y el10 tanto por efecto del calor subterrneo como por el calor del sol. Tambin "su-
dan y transpiran todas las planta~,animales, hombres, en fin todo vegetable y viviente, y
por consiguiente despedirn de si gran copia de sutiles sales y leos que encierran y chu-
pan de la misma tierra, o elaboran con la digestin". Asi que,
"como la superficie de la tierra hasta cierta profundidad es esponjosa y contiene en este espacio mucha co-
pia de agua, saldrn con la transpiracin o evaporacin loMuchos vapores aqeos y adems envueltas con
ellos las partculas mis delicadas de 10s jugos y sales que sta contiene, varios, scgn la varia copia que se
halle en ellos en distintos parajes. 2" Las fuentes y 10s fios que estn en la misnia superficie, con el vario
movimiento y la misma accin del sol separarn mayor copia de vapores aqeos y 10s jugos que contengan
en proporcin a las mismas circunstancias. 3" Los mares que estn siempre con nds o menos inquietud por
10s vientos, y con el continuo batimiento de las olas, concurriendo tambien la accin del calor del sol, arro-
jarn de si abundancia de partculas sutiles salinas, y de todas las dems materias sulfreas, bituminosas y
metlicas, que en imponderable cantidad y nmero se encierran en su anchuroso seno"

Todos estos vapores y exhalaciones se reciben en el aire, el cua1 va buscando con su


peso y fluidez el equilibrio,
Medicina y clima en la Espaia del siglo XVlll 89

"10s sube hasta cierta altura, quedando unos condensados en nubes, y otros vagando por la atrnsfera. Con
10 que tenemos en la atmsfera una grande copia de vapores de 10s varios gneros que hasta aqu hemos di-
cho, que o bien se mantienen en aquel distrito en que se muestra apacible, o son llevados a otro por el aire
movido o 10s vientos, hasta que o mis condensados se vuelven por su propio peso a la tierra, o bajando con
las lluvias queda limpia de ellos. He aqu el fluido que sirve de vehiculo para subirlos y bajarlos".

El enfoque ambientalista de tradicin hipocrtica preparaba a 10s mdicos no solo pa-


ra observar las consecuencias de las condiciones climticas sobre la salud sino tambin al
examen de las caracteristicas espaciales que podian influir en ello. A partir de ahi se vie-
ron tambin obligados a incorporar nuevas explicaciones, en especial las de tip0 social. El
ejemplo del Dr. Troncoso muestra como se abrian vias en esa direccin.
En 1785 se desencaden una epidemia de tercianas en Crdoba, y el Capitn General
de 10s reinos de Andalucia, Conde de O'Reilly pidi un dictamen sobre las mismas al Dr.
Manuel Troncoso, mdico principal de 10s hospitales del Cardenal y de la Caridad de la
ciudad de Crdoba. El Dr. Troncoso present el 17 de octubre de dicho ao de 1785 un in-
forme que fue reproducido en el Memorial Literario. El informe es una memoria fisico-
mdica en la que se pone nfasis sobre todo en las condiciones climticas y ambientales
como factor explicativo de la e ~ i d e m i a ~ ~ .
Segn el mdico andaluz, durante 10s aos 1783 y 1784 10s habitantes de Crdoba ha-
bian experimentado "copiosas lluvias, inundaciones considerables y vientos impetuosos".
Desde principios de junio de 1785 se habian notado en la ciudad y pueblos prximos "una
atmsfera irregular, ya fria, ya calurosa, la que permaneci hasta setiembre, molestndo-
les en toda esta estacin lluvias tempestuosas". A principios de agosto "se experimentaba
de dia un excesivo calor, que refresc6 a 10s fines, pero de noche, y al reinar el alba, per-
manecia el frio". Septiembre se present "con un calor excesivo por el dia, mas por la no-
che la mayor parte hacia un intolerable frio; despus sigui el presente mes de octubre en
el que hasta el 15 hizo de dia calor, de noche templado y por las maanas violentos aires
del norte". Adems de todo ello, "en 10s meses de julio y agosto no daba la atmsfera por
la noche la claridad que en aquel pas se habia experimentado, pues parecian primeras no-
ches de invierno; y por agosto al salir el sol se explicaron algunos dias densas nieblas".
Troncoso extrae de el10 consecuencias claras: "de esta irregularidad del tiempo, extraordi-
naria para Crdoba, sobrevino la epidemia de tercianas tan firmes y remitentes en el dia
como a el principio".
La solucin a este problema mdico es en buena parte puramente ambiental: "para lo-
grar salud en esta ciudad por 10 intermitente, se necesita que desde primeros de julio has-
ta ltimos de agosto haga un calor continuo de dia y de noche, para que se pueda sudar con
abundancia, de 10 que ha carecido este ao". Solo ms tarde se alude a otro factor que es
a la vez ambiental y social:
"agreguemos adems 10 defectuoso de 10s alimentos, pues como el mayor nmero de habitantes de este pa-
is vive en lamentable miseria, y no tiene otro objeto que la gula, comen cuanto la ocasin les presenta sin
medida de tiempo, siguiendo el mismo mtodo, aunque despus mejoren de fortuna y estado. Toda la pri-
mavera y estio abunda aquella ciudad y sus contornos de melones, sandias, pepinos y frutas que se presen-
tan en las plazas antes de estar sazonadas; beben agua sin medida y otros licores nocivos; no se resguardan
de las injurias de la atrnsfera, en especial de noche, comn prctica en 10s pobres y operarios de la a ~ -
cultura, que todo el dia estn sudando y no obstante no reparan en dormir en sereno".

Su juicio es tajante: "de estas dos causas ha provenido la referida epidemia"


A continuacion el Dr. Troncoso describe la historia mdica y el mtodo curativo em-
pleado. La enfermedad no habia acometido a todos de la misma manera: "el frio, rigor, v-
mitos, diarreas, sed, dolores de cabeza y articulaciones vehementes, tenesmos y orina se
90 Horacio Capel

variaban", y las tercianas unas veces se presentaban a 10s 11 o 14 dias, otras remitian, otras
se convertian en intermitentes. Los remedios aplicados eran la quina, a veces mezclada con
vino generoso, para la terciana declarada y para la completa curacin tambin "vegigato-
rios, clisteres de agua comn, o de emulsin de las simientes frias, la sal de la higuera, el
ruibarbo, ptisana, anticlico laxante, unturas aperitivas de zumos de yerbas en forma de
unguentos S.R. o la leche de perla, que se recetaba segn la calidad dc la calentura, sinto-
mas que se manifestaban y complexin del paciente". El doctor, al contrario de 10 que ha-
cian otros mdicos, se neg siempre a practicar las sangrias que otros aplicaban, porque
creia que con ellas empeoraban 10s pacientes.
Con ese mtodo curativo consigui que de 3.115 enfermos que entraron en 10s hospi-
tales que regentaba desde comienzos de junio hasta mediados de octubre, solo fallecieran
118, y de ellos 30 porque "llegaron ya en las ltimas agonias y sin facultades para poder
tomar las medicinas".
Su anlisis sobre la causa de la epidemia se realiza a partir del cuidadoso examen de
las distribuciones espaciales de 10s casos de morbilidad: "aunque en Ctirdoba por 10 comn
causan tercianas las humedades y habitaciones cerca del rio, no se ha verificado asi este
ao, no obstante haber precedido lluvias abundantes, y llevar el rio bastante agua, pues han
prevalecido sin nmero en las parroquias de Santa Maria y San Lorer~zoque estan retira-
das de la humedad; y en la de S. Nicols de la Axerquia, que esta prxima al rio no han si-
do tan abundantes".
Tampoco piensa que las hubiera producido el frio ni el calor, porque "en julio, que hi-
zo fresco, hubo muchas, y en agosto, que a 10s diez dias se explic el calor, se avivaron
mis".
La explicacin final es sorprendente, aunque se presentaba con un ropaje de gran no-
vedad: "por 10 que es de sentir que solo han provenido de la prdida de equilibri0 de la ma-
teria elctrica que nos circunda, con la que en nuestra maquina existe". Una prueba evi-
dente de la influencia de las ideas biomecanicistas. El tema estaba de moda sin duda en
aquel momento y el Memorial Literari0 habia publicado ya en 10s meses anteriores diver-
sas observaciones acerca del influjo de la electricidad de la atmsfera sobre el cuerpo hu-
mano43.Y coincide con la difusin que por aquellos aos alcanzaba la aplicacin de las teo-
r i a ~elctricas en campos muy diversos de la reflexin ~ i e n t i f i c a ~ ~ .
Con mucha frecuencia esta aplicacin se realizaba yuxtaponiendo ideas tradicionales
y la nueva terminologia elctrica. Asi ocurre tambin en la explicacin que proporciona el
Dr. Troncoso sobre la causa de la enfermedad. Es la siguiente: "la escasez de materia cen-
tral que se exhala de la tierra circunda toda la atmsfera, y de esto resulta lentitud en nues-
tros humores y laxitud en sus continentes, causas inmediatas a producir fiebres intermi-
tentes, y su conservacin y dureza, y en 10s lquidos y slidos poca rcsistencia a las leyes
del movimiento". El doctor Troncoso afirma que con ese "sistema fisico-elctrico-mec-
nico" habia concebido "aversin a las sangrias, creido viscideces en 10s liquidos y poc0 re-
sorte en 10s slidos, 10 que confirm porque aun en las primeras invasiones de 10s tercia-
narios se presentaban a 10 exterior estmago y vientres tumefactos, efectos por 10 comn
de la dilatada repeticin de tercianas".
El trabajo del Dr. Troncoso es muy interesante por el uso de las teorias elctricas, la
bsqueda de explicaciones ambientales, y la realizacin de 10s primeros estudios someros
de higienismo y topografia mdica urbana.
Sin duda nuestro mdico no estaba solo en esta aficin a las observaciones climticas,
ambientales y sociales. En el mismo nmero en que se publica su trabajo, la Academia M-
dico-Gaditana informaba tambin que habia decidido adoptar el plan y mtodo de la Aca-
demia de Edinburgo, por el prestigio de la institucin y por estar publicadas "en la lengua
ms general que es la latina"; y habia decidido traducir de ella 10s articulos m h importan-
tes "modificando 10s remedios m h acomodados a la necesidad y clima de Espaa". La
Academia manifestaba que sobre ese mismo plan realizaria observaciones y ensayos, a la
vez que animaba a 10s lectores a realizarlos tambin personalmente y remitir 10s resulta-
Medicina y clima en la EspaAa del siglo XVlll 91

dos a la institucin, la cua1 10s recibiria con gusto "con solo que franqueen el p ~ r t e " Esa
~~.
confianza en las observaciones y en la metodologia inductiva era general en la Europa de
ese momento, e inspir a fines del setecientos la organizacin y el trabajo de viejas y nue-
vas academias46.De manera similar la institucin gaditana estimaba que el trabajo de reu-
nir observaciones deberia reportar grandes beneficios "porque no tenemos en Espaa mu-
chas observaciones que sean de nuestro pas" y stas resultaban imprescindibles, ya que el
clima, modo de vivir y otras circunstancias se diferenciaban grandemente del de otros pa-
ises47.
La urgencia de dichas observaciones era sentida como verdaderamente grande en
aquellos momentos, a la vez que se percibia que no podian usarse en Espaa 10s mismos
remedios que se empleaban en otros paises, debido esencialmente a las diferencias clim-
ticas existentes. Asi a propsito de las enfermedades que se produjeron en Madrid duran-
te el verano de 1785 un mdico madrileo afirmaba taxativamente la necesidad de tener en
cuenta el clima de nuestro pas:
"Han perecido algunos de confluentes malignas; pero 10s mis se han curado, no obs-
tante no haberlos sacado de las camas; en el dia quieren hacer creer ser necesario expo
nerlos al aire, siendo tan daoso en nuestro pas, que su uso ser perniciosisimo, debiendo
servir de regla lo que sinceramente se observa en 61, pues quieren se practique 10 que en
Viena, Lausana, Paris, Mompeller, Londres, Amsterdam o Petersburg, ciudades de donde
nos vienen tantas modas mdicas; como si el aplicar mtodos curativos extranjeros a una
enfermedad espaola fuese tan indiferente como el vestir un cuerpo espaol a la francesa
o a la inglesa, y aun en esto puede haber su inconveniente, pues 10s distintos climas piden
distintos modos de vestir. i q d ser de c ~ r a r s e ? " ~ ~ .
En aquellos aos la necesidad de efectuar estudios especficos de carcter local para
realizar adecuadamente la practica de la medicina estaban dando lugar a una forma mis
precisa de investigacin, decididamente dirigida al estudio corogrfico y con un nombre
bien definido: las topografias mdicas. Los editores del Memorial Literari0 de Madrid CO-
nocian bien que las observaciones meteorolgicas que se realizaban en la Corte y que ellos
publicaban servian mucho "para el conocimiento topogrfico de un Reyno, de una Pro-
vincia, de un territori0 &c. para formar justa idea del clima, temperamento, constitucin,
&c. aplicable a la Medicina y Agricultura, esto es, a las enfermedades, al rgimen de su
curacin, a la materia medica respecto de aquella, y a la siembra y cosechas segn el te-
rreno de staH49.Por esa razn, seguia informado, las ms sabias academias de Europa es-
taban realizando dichas observaciones. Y por el10 tambin la Sociedad Real de Medicina
de Paris haba ofrecido premios a las mejores memorias meteorolgicas y topogrficas de
Francia, tomando a su cargo la gra empresa de dar pronto a luz la Topografia Mdica del
Reynoso. Esa misma idea se habia propuesto en Espaa por parte de la Academia Mdico-
Gaditana, segn habia anunciado en octubre del ao anteriors1. El editor estimaba que si
en todas las provincias de Espaa se hiciera eso mismo, se verian algunas diferencias, las
cuales segn fuesen mayores o menores servirian "de mucha luz a 10s Mdicos y Agricul-
tores, para llenar mejor el objeto de sus aplicaciones".

MASDEVALL Y LAS EPIDEMIAS DE CALENTURAS PUTRIDAS

En 1786 Jos Masdevall Terrades, mdico de Carlos I11 y luego de Carlos IV e ins-
pector de epidemias de Catalua, public su Relaci~zde las epidemias de calenturas p-
t r i d a ~y malignas que en estos ltinzos aos se han padecido en el Principado de Catalu-
a.
Tras describir las caracteristicas principales de las epidemias que se experimentaban,
el capitulo IV esta dedicado al examen de las causas de las mismas. El enfoque es clara-
mente ambientalista: "el medio mas fcil para llegar a indagar y conocer las causas de las
calenturas ptridas epidmicas es averiguar en qu paises, regiones, estaciones del ao y
92 Horacio Capel

variedades de la atmsfera estn 10s hombres ms sujetos a padecerlas". La existencia de


reas pantanosas de la que procedian las exhalaciones ptridas seguia siendo el factor fun-
damental:

"La experiencia constante nos ha hecho siempre ver, y en el10 convienen todos 10s hombres sabios, que 10s
paises pantanosos, y en que las aguas subterrneas estn muy cerca de la superficie de IaTierra, son 10s en
que 10s hombres estn mis sujetos a padecer semejantes enfermedades, y esto principalmente si la Prima-
vera ha sido muy Iluviosa, y 10s ros han salido de madre y de sus lveos; en cuyos casos si 10s calorcs fuer-
tes del verano entran temprano, se corrompen las aguas pantanosas; exhalan varios vapores ptridos que co-
rrompen la atmsfera, de la que asi viciada se siguen con abundancia en dishas regiones calenturas
continuas, regulares e intermitentes, las que regulamente se experimentan mis en la clase de gente que por
su modo de vivir se exponen y trabajan la mayor parte del dia al sol, y que de noche toman el sereno" 52

Tambin podian producirse las calenturas en aos secos y en 10s que llovi poco o ca-
si nada. Pero entonces lo que ocurria era que "la sequedad y falta de lluvias en 10s paises
pantanosos, y en 10s que las aguas subterrneas estn muy inmediatas a la superficie de la
tierra, producen la tal especie de calenturas y epidemias corrompiendo la atmsfera, ele-
vando a ella 10s rayos del sol varios vapores y exhalaciones corrompidas de 10s pantanos
y de sus zanjas, cuyas aguas a fuerza de calor y de la sequedad pierden el circulo y se co-
rrompen". En 10s lugares en 10s que la tierra es "floja y arenisca", la fuerza del sol eleva
tambin a la atmsfera "varios vapores y particulas corrompidas de las aguas subterrneas
que estn all estancadas y corrompidas, y muy inmediatas a la superficie de la tierra".
Masdevall explica asimismo como pueden producirse estas epidemias en paises secos con
aguas subterrneas profundas.
Pasa luego a examinar el ambiente de 10s hospitales y sus efectos sobre las enferme-
dades, asi como la relacin entre cosechas y epidemias. En 10 que se refiere a la epidemia
de 1789 estima de que fue importante la sequia padecida por las cornarcas leridanas, ya
que "con la mucha y extraordinaria sequedad y con tanta falta de lluvia se elevaban de las
entraas de la tierra varios vapores y particulas acrimoniosas, envenenadas y arsenicales,
las que introducidas por la respiracin y dems medios arriba referidos en la masa de la
sangre, la corrompian y daban un nuevo ser de corrupcin a 10s dems vapores spticos y
corrompidos, de 10s que por las dems causas referidas se hallaba ya cargada la atmsfe-
rau. Segn el Dr. Masdevall, 10s vientos podian contribuir a agravar el mal: "10s vientos de
mediodia dominaron mucho en dichos aos, y por 10 mucho que rela~annuestros cuerpos
ayudan tambin a la produccin de semejantes males, y son un medio muy poderoso para
corromper nuestra masa de sangre y nuestros humores". Esos vientos contribuian a trans-
portar "de unos paises a otros 10s vapores spticos y ~orrompidos"~3.
Una observacin de Masdevall es interesante para mostrar el profundo cambio que han
experimentado las actitudes ante el bosque. De hecho todavia en el siglo XVIII el bosque
podia percibirse como un enemigo del hombre y su destruccin un bien para la humani-
dad. Asi al plantearse el problema de las razones de la disminucin de las epidemias res-
pecto a 10 que ocurria en siglos anteriores, atribuye sto al aumento de la poblacin, al cul-
tivo de 10s campos, al uso de bebidas alcohlicas, y al consumo de azcar. Pero, adems,
estima que ha sido decisivo:

"el aumento del comercio, el mayor gusto y suntuosidad en 10s edificios, la necesidad de muchas maderas,
que ha tenido mucha parte en el corte de bosques y arboledas, de que antiguamente estaba tan cubierta la
tierra que impidiendo la libre circulacin del ambiente e inducindole una demasiada humedad, la corrom-
pian y causaban mis a menudo dichas epidemias"54.

Se trata de una idea que era comn en aquello momentos, y de la que encontramos nu-
merosos testimonios. Me limitar a aadir uno. En su Relacin del Viqje a la America Sep-
tentrional Alexandre Mackenzie afirma que "se ha sugerido a menudo que el cuidado que
Medicina y clima en la Espafia del siglo XVlll 93

se ha tenido en cortar 10s bosques en la Amrica septentrional habia contribuido de mane-


ra singular a mejorar el clima". El viajero britnico no compartia totalmente esa opinin,
sobre todo teniendo en cuenta que las reas en las que se habia abatido el bosque repre-
sentaban muy poc0 en comparacin con la extensin del pas y atribuia el cambio "a mis
poderosas causas". Segn su opinin se trataba de "una causa general e incomprensible,
que acta sobre el sistema del globo y que probablemente dar5 a Amrica despus de un
tiempo el clima de Europa". Pero an asi no dejaba de reconocer que "el hacha y la segur
pueden haber tenido alguna parte en la m e j ~ r a " ~ ~ .

En 10s aos 1780 la idea de las emanaciones procedentes de la materia orgnica pu-
trefacta se sigue utilizando normalmente para explicar la causa de las enfermedades infec-
ciosa~,aunque se van incorporando nuevos trminos procedentes de la qumica. Asi en
1788 el mdico Juan Sastre y Puig al disertar sobre las epidemias a partir del mtodo pues-
to a punto por Masdevall estimaba que "el aire de la atmsfera es tenida por Muschem-
broeck como un almacn o laboratori0 de la naturaleza, en que pasan y se depositan mu-
chas especies de espiritus, de aceites, de sales, de aguas y otros cuerpos, que por su
naturaleza, combinaciones y alteraciones producen varios efectos y con especialidad la pu-
trefaccin en nuestros cuerpos". La tierra
"hasta la profundidad de algunos pies se compone enteramente de materias podridas, porque en ellas se que-
dan todos 10s vegetales y animales que se pudren y han podrido desde la Creacin del mundo; y que las ex-
halaciones ptridas que de ellas se elevan incesantemente; las de tantos charcos y lodazares que continua-
mente vician nuestra atmsfera; la interseccin de atmsferas impursimas; tantas lemnas, hospitales,
circeles, conventos numerosos, encierros, ciudades populosas, cementerios y la abundancia de vapores p e
dridos, que de 10s mismos hombres y dems vivientes se elevan, son otros tantos manantiales de corrupcin
que continuamente llenan y vician nuestra atmsfera".

La simple reflexin sobre estas cuestiones permite segn afirma Sastre conocer "la
grande influencia que tiene para causar las calenturas ptridas un ambiente tan activo y lle-
no de putrefaccin"56.
De manera semejante abord el tema en 1790 el mdico Francisco Pons cuando pu-
blic su Memoria sobre calenturas ptridas del Ampurdn, a propsito de unas fiebres epi-
dmicas en la comarca57.
Considera que la principal causa de dicha epidemia radica en las variaciones frecuen-
tes de la atmsfera en verano y el trnsito repentino del calor al frio en otoo, asi como
"las exhalaciones que se elevan de las aguas embalsadas, cuya corrupcin se hace mis sen-
sible por el grande nmero de insectos que caen y se corrompen en ellas durante el estio".
Pons afirma que "debemos encontrar en la atmsfera no meramente aquel divinum hi-
pocrtico, imperceptible por nuestros sentidos, que a veces nos trahe el aire de oculto, si
que tambin una causa general dominante, y demonstrable, que segn la estacin del ao
es ms o menos activa, a proporcin de 10 ms o menos ptrid0 de que participan las ex-
halaciones de la tierra".
El aire en el que se desarrolla la vida humana es "un agente que debe tener cierta elas-
ticidad y pureza para mantenernos sanos". Esas cualidades no se daban normalmente en el
aire del Ampurdn durante la primavera y el estio, "motivo porque en 61 se hacen epid-
micas las calenturas ptridas en ambas estaciones".
El examen de las condiciones climticas permite nuevamente inferir consecuencias
respecto a la morbilidad; asi en en el paso del invierno al verano el trnsito de aire frio y
seco a caliente y hmedo "produce en 10s cuerpos efectos relativos a la mutacin, y cir-
cunstancias de 10s lugares; en cuyo estado quedan 10s slidos relajados de aquel tono, au-
94 Horacio Capel

DE RISTORIA XATURAL. a39


ENERO. A B O DE 1800.
---

Estado del clelo.

Llovida.
Lluvia por t. y n.
Lluv.
Xub. Ilovizn.
Sereno.
Cul~icrto.
Cub. lluv.
Idem.
Idem.
Cub. nieb!a espesn.
Cu b.
]dem.
Nubecill.
Cub. Iluv.
Nub.
Nubecill.
Cub.
Cub. Iluv.
XuB.
Nubecill.
Nuheci!l, v, f:
!dem.
Sttcno.
N~11)eciIl.
Idem,
Idtrn.
Cub.
:den.
Idem.
Cub. l1uvH.
Fig. 3: Obsewaciones del barmetro y termmetro hechas en el Palacio del Buen-Re-
tiro de Madrid por D. Juan Lpez de Pealver (Anales de Historia Natural, Tomo Segun-
do, no 5, septiembre de 1800, pagina 239).
Medicina y clima en la Espaia del siglo XVlll 95

mentado por el frio del invierno, de que resulta la falta de equilibri0 en el rgano general,
y de ahi las obstrucciones que perturban mis o menos las funciones de 10s cuerpos, a pro-
porcin de las exhalaciones; que 10 activo del sol eleva de aquellos materiales que a fuer-
za del frio quedaban condensados en la superficie de la tierra". Lo mismo ocurre en oto-
o. A todo el10 se une la influencia de las emanaciones procedentes de las reas pantanosas,
que da lugar a las conocidas afirmaciones sobre las emanaciones ptridas.
Esas ideas eran ampliamente difundidas a la poblacin por publicaciones generales.
Como hemos visto aparecian en una revista como el Memorial Literari0 y en la revista Es-
pritu de 10s Mejores Diarios que se Publicarz en Europa, que recogia informaciones de
otros peridicos europeos. A travs de esta ltima serie el pblic0 se enteraba de que tam-
bin en Italia se aceptaba la relacin entre clima y fiebres. En efecto, el articulo de Vela-
telli publicado en Vincenza y reproducido en 1790 en Espritu de 10s Mejores Diarios, afir-
ma que

"una causa general de algunas disposiciones que le prepara a que sea mis o menos fcilmente incomodado:
esta es el clima, la atmsfera del pas: pone dbil al hombre, o robusto o elstico en sus slidos, esto es, ni
inclinado mis a uno de estos estados que a otro, pues todos les disponen antes a algunas variaciones mis o
menos morvificas. El calor del clima, la humedad de la atmsfera, u aire de lagunas relajan el slido, como
le contrae el clima frio, el templado, y la atmsfera pura le mantienen elstico. Si la humedad del aire en
10s paises pantanosos oprimiendo la periferia del cuerpo humano, le debilita y le hace menos activo, como
10 experimentamos todos 10s das, si se observan constantemente en estas estaciones, las fiebres epidmi-
cas, ptridas, y las intermitentes, parece que en estos lugares proviene la disposicin a ellas del estado de
languidez en que se hallan 10s slidos, y que esta especie de calentura dependen de esta ~lisposicion"~~.

De manera semejante, el nmero correspondiente al 24 de mayo de 1790 de la misma


publicacin da cuenta desde Londres de "hechos que pueden servir para la historia de la
sensibilidad, considerada segn la diferencia de climas", y se da noticia de las experiencias
del cirujano ingls Warner, residente en Argel, que muestran como segn el clima son dife-
rentes 10s efectos de 10s mtodos curativos (comparando 10s efectos en Inglaterra y Argel).
El articulo concluye con consideraciones filosficas y preguntndose: " ~ Q u partido no hu-
biera sacado el ilustre Montesquieu de hechos semejantes (a 10s referidos), y observados
con cuidado; y cuanto ms slidos hubieran sido sus fundamentos para 10 que 61 dice en el
Espritu de las Leyes sobre la influencia de 10s climas?*9. Esta pregunta nos pone ante otro
tema interesante, el de la difusin en Espaa de la obra de Montesquieu, un tema al que ya
se ha dedicado atencinGOy que no es el momento de abordar en este trabajo.
A fines del siglo la realizacin de observaciones climticas sistemticas habia pasado
a ser algo normal entre 10s mdicos.
En 1793 el Diario de 10s lzuevos descubrinlientos de todas las cienciasfisicas publi-
caba en su volumen IIIG1una serie de observaciones meteorolgicas de Madrid, y que se
extienden desde enero a septiembre de 179362.El mdico barcelons Francisco Salvi y
Campi110 realiz una Disertacin sobre el injlujo del clima en las enfermedades y reme-
dios, y efectu durante rns de cuarenta aos observaciones meteorolgicas para elaborar
unas Taules nzeteorolgiques que se conservan en la Academia de Medicina de Barcelo-
na63. Y en Madrid, Juan Lpez de Pealver, realiz en enero y febrero de 1800 observa-
ciones sistemticas con el barmetro y el termmetro en el Palacio del Buen RetiroG4,uti-
lizando termmetros de su propia y exigente construcci6nG5.(Figura 3). Todavia mis
cuidadosas fueron las que realiz el marqus de Urea en la isla de Len, en Cdiz, en
1803, con barmentro, electrmetro, higrmetro, termmetros, eudimetro y udmetro o
pluvimetro; observaciones que se publicaron en varios nmeros de 10s Anales de Cien-
cias Naturales, sin pasar a un intento de interpretacin, advirtiendo que todavia se estaba
lejos de "conseguir una concordia perfecta entre el rigorismo del clculo terico y las pre-
cauciones de la practica mis escrupulosa"66 (Figura 4)
I cj
DE CIENCIAS NATURALLS. 2 .s
237 E ,$
--o , a
PRIMER TRIMESTRE DE 1803. .
uw
ENERO. ra
or-n
Dial. Horar. Vitnto, E r t a h de l a atmd~frra. Bavdmrtro.
pukadar.

Elrrtricidad.
Iinmr.

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partrr de q r r atm.
g~adaz. ~6'04. :ur&.
-
O o,
o
coa
i 83 m. SSE. fresco........................ sigue el temporal ................... 27-60.......,... insensible....... I a ........ r 2% ...... 622 -5 'E
6 .-5
lluvia puigada
I - - 'O <
3 t.... S. floxo.............................. nublado ............................,.-. 27.71 ............insensible....... ...... r 3......... 57 ......................... 0,1378 o,
I 1% 4-
83 n. S. calmoso.......................... toldado................................ 17.78 ........... casiinscnsible. I I ..... ~ 133....... 6 0 3
7 3 rn. S. floxo................................toldado Iluvioso..................... 17,78........... insensible ....... 104...... I .f....... 61)
2
4 t .... S. Boxo............................. toldado Iluvioso...................... 27.75 ........... insensible....... -1of ....... .I .z f ."... 67
8 n... S. Boxo .............................. cubierto Iluvioso.................... 27,7s ........... f ...................
lluv~a1.05
....... I a) .......
-4 6
cj
"E
*
...... 1 2 + ...... 2:
I O ~
S 7 3 m. Calmoso dc Norte .............. celageria varia ........................ 2 7 . 7 2 ........... ins~nsible....... 10%
lluvia en la nocbe 1,71
3 t.. ... Calma ......."........ .............. celageria varia ....................... a7,71............ insensible........ I 3........ 573....................... 0,1501
8) n. Casi calma de SE............... celageria varia ....................... i,,,~. ........... f ................... 10 ........ if : . 6 3
4 73 m. L. poco fresco................... cerrado Iluvioso.................... 17.63 ............ insensible....... i O.... .... r o i : ...... 65
3 '..... L.floro ............................ cerrado Iluvioso..................... 17.75 ............ insensible....... 10) ...... 11 ......... 67
1 n .... L. calmoso.....,............. .... toldadovario, Iluvioso ......... a7.83 ............ .................. ro3......
I 12 ......... 64f
lluvia 0.75
0. calmoso....................... claro celageria al L ............... 18.04 ............ insensible.......
s 7 t t.... SO. 93e
. " 9 ....... 61) .......... o, 1 4 1a
?T floxo......................... claro, alguna cclagcra........... a8,1 a ........... f ........,......... r ........1 II ......... 58
a+ n.. 0 . calmoso...................... toldadonlo ........................... 18,a1........... 13................. of ...... 11 ......... 61
6 8% m. L , casi calma.................... toldado hmedo ..................... a8,13........... insensible....... r ...... I 18....... 611
1%
3f t.. S. floxo............................ vario celageria....................... 8, a 5 ........... casi insensible.
2 ja+ ....... 63
8 n.... SO.fioxo........................... vario celageria..................... a 8.2 5 ........... casi inrcnsiblc. :1:i' I 14....... (ia
7 73 m. SE. frcsco......................... variocclageria ...................... a 8 , 0 8 ........... iirsensible....... 11% ...... 1 2 3 ....... 6 7............ 0,1180
3 t... SO.fresc0 ........................ claro y celageria.................... 18,06........... insensible....... 13; ...... I 22.. ..... 6 1 3
8 n,... S. poco fresca... ................ clatocelagei-a ........................ 28.07 ........... f .................. 10 .... 113...... 6 2 3
8 8f m. S. rccio ..............................gran Iluvia......................... z..~,83.......... insensible ...... I I& .... I ........ 65
1.
lluvia del 7 y llasta las I I de la maana del 8...1.a a
3 t ..... N. calmoso....................... toldado, aparece A lluvia...... 17,75........... insensible....... ......... 113....... 60
9
. 11
ni.... S. frcsco............................ cerrado gran lluvia .............; a7,63 .......... f ................... I IQ....... I af ....... 6 4
8) m. SSO. de celageria............... cerndo Iluvioso ...................... 27.70 ........... insensible....... 11)....... 13.U...... 61f.,....... 0,1100
lluvla hasta las I L dcl dia 9.... 1 6 I.
3 t ..... S. muy recio ...................... sigue el temporal .................... 17,56.........., insensible.... 13%...... 133.,.... 63
y n.... SO. muy rccio................... sigue ei temporal .................... 27.42 .......... 4 ................... IO~..... .. 1 3......... S 3 3
l.
20 7f m. SO. muy recio .................... siguc el temporal ................... 17,41........... insensible...... r o ......... r 13....... 57 .-abs
las 8 fuerte golpc de huracan con truccos y granizo. Lluvia hasta las drl dia.....o,+6
113....... ~ 6.........................
10
(D
3f t... OSO. recio ......................... vario con cclagcra................ 27.37 ........... casibeuriblc. I I ......
~ f 0,231>
C
'o, P
l m
A
m TOMO VI. B 0-m
Medicina y clima en la Espaa del siglo XVlll 97

La culminacin de esos programas mdico naturales se da seguramente en la obra del


mdico peruano Jos Hiplito Unanue (1755-1833), catedrtico de Prima de Medicina de
la Real Universidad de San Marcos de Lima y socio tambin de la Academia Mdico-Ma-
tritense. Entre 1791 y 1794 escribi en el Mercurio Peruano una serie de artculos que
luego dieron lugar al libro Obsewaciones sobre el clinza de Linza y su injl'uencia sobre
10s seres orgnrzizados, erz especial el honzbre, cuya primera edicin se public en Lima en
1802 y la segunda en Madrid en 1815. El libro, dentro de la tradicin hipocrtica reno-
vada en el siglo XVIII trata de explicar las causas climticas de las enfermedades que se
producen en Lima, relacionando 10s datos meteorolgicos con las observaciones clinicas,
y realizando una obra que aunque desconocia 10s avances ms recientes de la medicina y
de la qumica del XVIII tuvo una gran influencia en la practica mdica peruana en 10s pri-
meros decenios del XIX67. E1 libro de Unanue, que ha sido valorado en la historia de la
disputa del Nuevo Mundo por su oposicin a la idea de la degeneracin de la flora y fau-
na americanabg, constituye una culminacin de esa linea de investigacin ambiental de la
morbilidad. La obra parte del estudio de la "historia" o descripcin del clima de Lima, y
considera sucesivamente las influencia de ste en la vegetacin, en 10s animales, en la
constitucin del cuerpo humano y en el ingenio, la influencia del clima en las enferme-
dades del cuerpo y del Animo, y 10s medios para curar las a travs de la dieta y de 10s re-
medios mdicos, dedicando la ltima seccin al estudio de la constitucin mdica de Li-
ma en 1799.
Lo esencial de la obra es sin duda el estudio de las constituciones mdicas, es decir las
condiciones de la atmsfera considerada en relacin a su reflejo en 10s seres vivos. Su pos-
tulado de partida es que "el estudio de la Medicina deberia empezar por el del clima, pues
que segn la varia posicin y condiciones de ste debe variar en la aplicacin las reglas ge-
nerales de aquellan69. El anlisis de la constitucin mdica de Lima le permite comprobar
la relacin entre las condiciones de las diversas estaciones y las enfermedades. Durante el
estio las fiebres eruptivas, catarros, asmas, tos compulsiva y el clera morbo; en otoo las
fiebres intermitentes, las viruelas, paperas y las toses con carraspera, en invierno 10s exan-
temas miliares, la escarlata, la diseteria, el vicho, 10s dolores de costado y 10s malpartos, y
en primavera las perineumonias, disuria y sarna.
Aunque la manera de abordar el estudio del clima estaba ya fuertemente afirmada en
la tradicin mdica setecentista, 10s avances que se habian ido produciendo se dejan sen-
tir incluso en aquel apartado rincn del imperi0 hispano. El estudio de la atmsfera li-
mea, su temple y variaciones lleva a analizar las influencias del sol y la sucesin de las
estaciones del ao, las de la luna y 10s eclipses (cuyo maligno influjo consiste "en la re-
pentina privacin de luz y calor en la atmsfera, que hace variar su temple"), 10s vientos,
las lluvias y el trueno; y a mantener todavia en esa parte dedicada al clima la atencin a
10s terremotos, dentro de las ms tpica tradicin aristotlica. Pero las citas de 10s traba-
jos de viajeros europeos (desde Jorge Juan y Ulloa o Godin hasta Humboldt) muestra el
inters del mdico en estar al dia en el conocimiento de 10s ltimos avances cientificos
sobre el tema. El libro de Unanue ofrece observaciones de gran inters, como, por ejem-
plo, -y limitndonos aqu a las que tienen que ver con el clima y la vida orgnica vege-
tal- observaciones cuidadosas sobre la formacin de la lluvia en el valle de Lima, sobre
la adaptacin de las plantas a la altura, sobre la forma como "el reyno vegetal y el animal
se vitalizan mutuamente", sobre el papel de las nieblas o garas en la vegetacin. Tam-
bin encontramos en 61 una formulacin explcita de una idea que luego tendria gran xi-
to, la de que en las reas tropicales la ascensin en altura supone cambiar de zona clim-
tica:

"En el globo terrqueo la diferencia de 10s climas y vario aspecto de sus regiones nacen de 10s diversos gra-
dos 'de latitud o distancia al equador. En 10s Andes baxo de una misma latitud aparece esta diversidad de
temperamentos y producciones de la tierra por solo la diferencia de alturas.
Quatro zonas pueden distinguirse en ellos. l a a ardiente, 2" la templada, 3" la fria, 4" la glacial"70.
98 Horacio Capel

Al mismo tiempo el mdico peruano dedica atencin a las condiciones sanitarias que
inciden en la enfermedades, criticando la contaminacin de las aguas, la suciedad y la exis-
tencia de enterramientos en el interior de la ciudad. Por ese camino este mdico, como
otros en 10s aos finales del setecientos se introducan decididamente en la via del higie-
nismo.

A 10 largo del siglo XVIII 10s estudios sobre el clima se vieron positivamente afecta-
dos por el desarrollo de la fsica y de 10s nuevos instrumentos de medicin, tales como ter-
mmetro, barmetro, higrmetro, udmetro (o pluvimetro), electrrnetro y eudimetro
(para medir la proporcin de gases contenida en determinada cantidad cie aire atmosfrico).
Desde el punto de vista de las concepciones generales acerca de la atmrisfera y sobre el cli-
ma, con frecuencia no se superaban en mucho las ideas aristotlicas sobre 10s meteoros, y
Aristteles sigui siendo una referencia inevitable incluso en la segunda mitad del sete-
cientos. Pero la elaboracin de efemrides permiti avanzar en el conocimiento de 10s su-
cesos climticos y progresar hacia la bsqueda de regularidades, con las miras puestas en
encontrar relaciones y alcanzar previsiones. En ese desarrollo 10s mdicos tuvieron un pa-
pel fundamental a partir de la preocupacin por las relaciones entre clima y enfermedades.
No fueron desde luego 10s nicos. Otros profesionales y cientficos, como marinos y
naturalistas, tambin realizaron observaciones, aunque no de forma tan sistemtica. Los
primeros por su evidente inters en las vinculaciones entre el tiempo atmosfrico y la na-
vegacin. Los segundos tal vez a partir de la relacin de la medicina con la botnica y la
presencia de la enseanza de esta ciencia en la formacin de 10s mdicos. Es significativo
que Mutis, al que hemos visto realizando observaciones con el termmetro en 1761, fuera
mdico y hubiera aprendido botnica, que luego practicaria en la Nueva Espaa. Pero hay
que sealar que, en general, 10s botnicos no se preocuparon por el tema de 10s factores
climticos que influyen en la distribucin espacial de las plantas, como muestra la biogra-
fia de muchos de 10s del Jardin Botnico de Madrid71; y uno de ellos, el ilustre botnico
Jos de Cavanilles realiz el viaje que le permiti redactar las Observuciones sobre la His-
toria natural, geografia, agricultura, poblacin y frutos del Reyno de Valencia (1795) sin
efectuar ninguna observacin atmosfrica. Lo que muestra que no era tan evidente el inte-
rs de recoger esos datos cuya utilidad hoy nos parece clara.
Eran muchas las exigencias de rigor que haba detrs de un programa de recogida de
datos climticos. A fines del siglo XVIII el objetivo de las observaciones meteorolgicas
era ya "fijar resultados fisicos con una precisin matemtica", como escribia el marqus
de Urea a propsito de las que realiz en la isla de Len de Cdiz, en las que utiliz to-
dos 10s aparatos antes citados. Esas observaciones eran complicadas y difciles, y todavia
a comienzos del siglo XIX se estaba "an distantes de conseguir una concordia perfecta
entre el rigorismo del clculo terico y las precauciones de la practica ms escrupulosa",
ya que "la luz, el calor, el frio, la humedad, la sequedad, las localidadcs, las diferencias de
nivel ofrecen motivos de vacilar a cualquier observador un poc0 c i r c ~ n s ~ e c t oEse
" ~ ~ni-
.
vel de rigor, y la dificultad que suponia el uso cuidadoso de 10s aparatos, explica que en
muchos casos 10s naturalistas no se dedicaran a recoger esos datos, a pesar del inters evi-
dente que tenian para determinar las causas de la distribucin de fenmenos naturales.
En ese contexto adquieren toda su importancia 10s programas cientficos en 10s que se
realizaban observaciones de carcter climtico y en las que est presente la bsqueda de
relaciones entre condiciones climticas y fenmenos naturales o hunlanos. Como el pro-
yecto diseado en 1763 por el mdico Jos Celestino Mutis en Nueva Granada para reali-
zar la historia natural del Virreinato, en el que se inclua "un seguido catlogo de las ob-
servaciones meteorolgicas y de las elevaciones del suelo por donde transita el viajero, de
10 que resultarn no pocas luces y conocimientos a las cienciasV73.Treinta aos ms tarde
Medicina y clima en la Espaa del siglo XVlll 99

esa preocupacin aparece tambin en 10s estudios realizados por Antonio d e Pineda y otros
naturalistas d e la expedicin M a l a ~ p i n aY
~ ~la. encontramos igualmente en esos mismos
aos en el viaje americano que emprendi en 1799 Alexander von Humboldt, al cua1 lle-
v consigo barmetros, higrmetros, termmetros y eudimetros haciendo observaciones
con ellos durante todo el r e ~ o r r i d oHumboldt
~~. procedi siempre d e forma sistemtica pa-
ra el estudio d e "la influencia del clima sobre la economia animal y vegetal"76. Sin duda
era un programa totalmente nuevo el que abordaba en ese viaje a Amrica: "he dispuesto
varios perfiles o cartas geogrficas y en ellas escalas higromtricas, electromtricas, eu-
diomtricas, &c. para indicar las cualidades fisicas que tanto influyen en la fisiolo,'via ve-
getal, d e modo que puedo sealar en toesas la altura que tiene cada rbol en 10s t r p i ~ o s " ~ ~ .
La conexin entre botnicos y mdicos fue seguramente importante para plantear d e
una nueva forma el estudio d e las plantas, con la realizacin sistemtica d e observaciones
climticas y probablemente influy tambin en el estudio del territorio abordado por algu-
nos naturalistas. D e esta manera el desarrollo d e la geografia d e las plantas, y tal vez el d e
la misma geografia, se veria fecundado tambin por la relacin con la medicina.

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Notas

' Capel, Ramas en el rbol de la ciencia, 1995; Capel, Fsica, lustoria natural y geografia, 1997.
Urteaga, Miseria, miasmas y microbios, 1980; Urteaga, La teoria de 10s clinlas y el ambientalismo,
1993; Urteaga, Las topografias mdicas como modelo de descripcin territorial, 1995.
Bacon, Novum Orgartunz XCVIII (Ed. 1980, pg. 70-71). Esa idea es citada explcitamente por
Francisco Fernndez de Navarrete y Jos de Hortega en un informe a la Academia de la Historia en
1740, cuando escriben: "para fundar la verdadera Filosofia propone Bacon rntre otras cosas la His-
toria Natural y Experimental del Mundo"; Gil Albarracn, pg. 57.
Segn escribia Femndez de Navarrete (ed. 1997, pg. 116), Baglivio y otros autores "convidan a
10s Mdicos de cada Pas, como 10s ms oportunos Testigos que consumen su edad en observar la
Naturaleza y como sujetos en quienes es mis posible concunir 10s mencionados requisitos" de co-
nocimiento cientficos especializados (en fsica general y particular, cosn~ografa,geometria, hi-
drosttica, qumica botnica, medicina y otras menores como el diseo). Vtase tambin irzfra, no-
ta 31.
Ver sobre el10 Sargent, 1982. e

Sydenham es citado por Locke en el Ensayo sobre el entendimiento humano (1690; Epstola al lec-
tor) como uno de 10s grandes cientficos de su poca junto con Boyle, Huyghens y Newton, al con-
siderar que el mdico debe estudiar "diligentemente con sus propios ojos 10s fenmenos naturales
de las diferentes enfermedades".
' Vase la edicin de Sydenham (1961) realizada por Pedro Lan Entralgo y Agustin Albarracin, con
un valioso estudio preliminar.
Richard Mead. De imperi0 solis ac lunae in corpora humana, et morbis indo oriundis. Londin~:Im-
prensis Raphaelis Smith, 1704; A discourse concerning the action of the Suri arzd Moon on animal
bodies and the influence which this may have irz marzy diseases. London, 1'708.
Medicina y clima en la EspaAa del siglo XVlll 103

' Sargent, 1982; Broc, 1975, pgs. 225 SS.;Glacken (1967), 1996, cap. 12.
Lpez Piero, en Lpez Piero y otros, 1983, I, pgs. 289.
" Lpez Piero, 1969; Lpez Piero y otros, 1983, I, pg.
' I Lpez Piero y otros, 1983, I, pg. 184.

"Fernndez de Navarrete, 1732, ed. 1997, pgs. 311 y 313.


'"pez Piero, en Lpez Piero y otros, 1983, I, pg. 76-77.
Is Un ejemplar de la edicin de Venecia se encontraba en la Universidad de Cervera (donado por Juan
Abad) y hoy en la Biblioteca de la Universidad de Barcelona. Se trata de observaciones sistemti-
cas mensuales sobre morbilidad y condiciones de la atmosfera (temperatura, vientos..).
l6 Ver Le Roy Ladurie, 1967; Pfister, 1989, con amplia bibliografia.

" FERNANDEZ DE NAVARRETE, Francisco. Cielo y Suelo Granadino. Idea de la Historia Natu-
ral de Granada erz varias observaciorzes Fsicas, Mdicas y Botnicas que para estimulo y satis-
faccirz de la curiosidad bierz aplicada escriba el D. D. E F: Navarrete, Cathedrtico de Prima de
Medicina de su Urziversidad y Mdico de Cmara de S. M. Ms. 1732. La obra ha sido editada por
A. Gil Albarracin en 1997 a partir de un manuscrit0 conservado en el Archivo de la Provincia Fran-
ciscana de Catalua.
ISFrancesc Bujosa, en Lpez Piero y otros, 1983, 11, pg. 331-332.

Fernndez de Navarrete, Cielo y Suelo Granadino, ed. 1997, Plan de este libro, pgs. 119-122; y
tambin Irzterrogatorio ...a las ciudades, Villas y Lugares ... afin de ilustrar la Historia Natural ...
sus respuestas ... dirigirzdolas a .. Don Francisco Fernndez Navarrete ... residente en Granada,
1 hoja, Ms. Real Academia de la Historia, en Gil Albarracin, 1997, pg. 55.
'OActas de las reuniones conservadas en la Academia de Medicina de Madrid, en Gil Albarracin,
1997, pg. 32-35.
2 1 Diario de 10s Literatos de Espaa, articulo XXII (311-340). Para este articulo he utilizado dicha

edicin.
" La razn era que "el comn Barmetro de Inglaterra y el Termmetro de Florencia como vienen
de all con sus marcos y divisiones talladas en el respaldo o sobrehoja estampada, son falsas y no
puede hacerse de ellas confianza alguna. La razn es porque el mayor y menor calor, el mayor y
menor peso del Aire no es uniforme en ste y en aquellos Paises" (Fernndez de Navarrete, 1732,
cap. IV "Observaciones de la Atmsfera con el Barmetro y Termmetro", Ed. 1997, pgs. 147
SS.).Esa modificacin impedia desde luego la comparacin con 10s resultados obtenidos en otras
reas. Sobre la historia del termmetro y el termmetro florentino, Taton, 1972, "El estudio del ca-
lor en 10s siglos XVI al XVIII", pgs. 570 y SS.;sobre el barmetro ibid., pgs. 293-296. Respec-
to a Espafia, Lpez de Pealver, 1800.
'3 Diario de 10s Literatos, pg. 309-3 10.

" Gil Albarracin, 1997, pg. 35; Jos de Hortega fue tio camal del botnico Casimiro Gmez Orte-
ga, al que la Academia de la Historia encomend en 1770 un informe sobre 10s manuscritos de Fer-
nndez de Navarrete, Puerto Sarmiento, 1992, pg. 51.
Capel, Diccionarios geogrficos de la Ilustracin espaola, 1981.
6' En Gil Albarracin, 1997, pgs. 39-43.

'' Plan de la obra Espejo de Historia Natural y Mdica de Espaa de Francisco Fernndez Navarre-
te, conservado en la Real Academia de la Historia (Ms 9/5964), en Gil Albarracin, 1996, pgs 58-
59.
Varenio, 1650, cap. XIX "Sobre la atmsfera y el aire"; dedica tambin a estas cuestiones 10s ca-
pitulos XX (Sobre el movimiento del aire y de 10s vientos en general; sobre las plagas") y el XXI
(Sobre 10s vientos en especial y sobre las tempestades").
" Sobre Torres Villarroel como gegrafo, Capel, Geografia y Matemticas en la Espaa del siglo
XVIII, 1982, cap. 11; y sobre las ideas del padre Kircher, Capel, Organicisme, fuego interior y te-
rremotos, 1980; y Sierra Valent, El geocosmos de Kircher, 1981.
3 T o r r eVillarroel,
~ 1724, pg. 40-41 y, para las otras citas, 43-56.
Rodrguez, 1738,tomo 111, pg. 139.
32 Mutis, JOSCCelestino: Viaje a Santa Fe, Edicin de Marcelo Frias Nuez, Madrid, Historia 16,

1991, pgs. 43 y 51.


104 Horacio Capel

33 Llano Zapata, 1761, pg. 5.


34 Sobre Casal en Oviedo, Ferndez Ruiz, 1965, pgs. 143-162.
" Hipcrates, 1757-1770; vase tambin Lpez Piero y Vctor Navarro, en Lpez Piero y otros,
1983,11, pgs. 181-186. A fines del siglo se realiz otra edicin de 10s aforismos de Hipcrates tra-
ducidos del francs por "un profesor de Medicina" (Madrid: Blas Romn, 1794).
36 Por ejemplo, en el Discurso inaugural de la Academia de Ciencias de Barcelona de 1764 se afirma

que la mayoria de 10s paises del norte de Europa "con clima helado, con tierras speras y estCriles
obligan a la naturaleza a engendrar, forzada por el artificio, 10 que no puede por si sola. Nosotros,
situados en la tierra de promisin parece que solo tenemos manos para recoper el mana que la Na-
turaleza nos hace llover"; en Moreu-Rey, 1966, pg. 42.
37 Aunque no he podido consultarlas, he encontrado de este autor las siguientes referencias biblio-

grficas, algunas de las cuales son evidentemente incorrectas:


NIETO DE PINA, Cristoval Jacinto. Oracin irzaugural: De la atrrzsfra del globo terrqueo. Se-
villa: Eugenio Snchez Reciente, 1772.
NIETO DE PINA, Cristoval Jacinto. De la Atmsfera del Globo terrqueo. Por D...., Socio Mdi-
co de Nmero y Vicepresidente de la Sociedad. Menzorias Acadmicas de la Real Sociedad de Me-
dicina y dems Ciencias de Sevilla, tomo 11, articulo VII, octubre 1773.
NIETO DE PIRA, Cristoval Jacinto. Memoria de las enfermedades experinientadas en la Ciudad
de Sevilla en el_aiio 1780. Sevilla: Vzquez, 1780. 50 p. (Palau)
NIETO DE PINA, Cristoval Jacinto. Historia de la epidemia de calenturas henignas que se expe-
riment6 en Sevilla desde principios de Setiembre hasta fines de Noviembre de 1784. Sevilla: Ym-
prenta Mayor, 1784 (Palau)
NIETO DE PINA, Cristoval Jacinto. Oracin inaugural: leida a la Sociedad por su Vice Presiden-
te Don ..., Socio Mdico del Nmero, para dar principio a 10s Actos Literarios, siendo su asunto Fi-
sico-Politico: varias reflexiones sobre las inundaciones del Ro en Sevilla, sus efectos y causas evi-
tables. Memorias Acadmicas de la Real Sociedad de Medicina y denzs ciencias de Sevilla, vol.
111, articulo VII, octubre 1785, pgs. 336-360. (Martinez Reguera, 1892, I, 263).
En 1779 Jaime Bonells pronunci el Discurso inaugural de la Academia de Medicina Practica de
Barcelona; Moreu-Rey, 1966, pg. 47.
39 Memorial Literario, no 28 abril, 1876, pg. 457-58.

40 Memorial Literario, enero 1786, pg.18.

41 Incluidas bajo el titulo general de "Introduccin a la Historia natural de la atmsfera", en el no co-

rrespondiente a enero de 1786, pgs. 11-18.


4Z Troncoso, 1785, p. 189-195.

" Memorial Literario, vol. VI, junio 1785, pg. 199; agosto, pg. 458; y octubre, pg. 184.
" Capel, Organicismo, fuego interior y terremotos en la ciencia espaola del siglo XIX, 1980.
45 Acadernia Mdico-Gaditana, en Memorial Literario, vol. VI, no 22, octubre 1785, pg. 195.

46 Por ejemplo, la Sociedad Linneana de Londres o ya a comienzos del XIX la Geological Society.

47 Academia Mdico-Gaditana. Memorial Literario, vol. VI, no 22, octubre 1785, p. 189-190.

48 Memorial Literario, vol. VI, no 22, octubre 1785, p. 186-189.

49 Memorial Literario, no 28, abril 1786, pg. 458.

50 Unos pocos aos antes se habia publicado 10 que seria una de las ms arnbiciosas y representati-

vas obras del gnero, la de Louis Lepecq de la Cloture, Collection d'observcctions sur les nzaladies
et constitucions pidenziques: ouvrage qui expose utze suite de quinze annes d'observations, et
dans lequel les Epidmies, les Constitutions Rgnantes et Intercurrentes, sont lies, se1011le voeu
d'Hippocrate, avec les causes Mteorologiques, Locals et relatives aux differens Climats, airzsi
qu'avec 1'Histoire Naturelle et Mdicale de la Norrnarzdie. Rouen: De l'lmprimerie Privilegie,
1778. 3 vols. Dos aos antes habia publicado las Observations sur les maludies pidenziques, ou-
vrage rdige d'aprPs le tableau des "Epidemiques" dlHippocrate, et darzs lequel on irzdique la
meilleure mthode d'observer ce genre de maladies. Paris: Impr. de Vicent, 1777 CXXXVI + 420
P.
5' Memorial Literario, no 28, abril 1786,pg. 459. Prospecte de la Academia Medico-Gaditana, oc-

tubre 1785, pg. 195.


Medicina y clima en la EspaAa del siglo XVlll 105

52 Masdevall, 1786, pg. 53-54.


Masdevall, 1786, pg. 62.
" Masdevall, Relacin de las epidenzias ptridas y nzalignas, 1786, pg, 15-16.
" Mackenzie, 1802, 111, pg. 339-40.
56 Sastre y Puig, 1788, pg.6-7.

*'Pons, 1790; y en Espritu de 10s Mejores Diarios, 1790, pgs. 20-22


" Valvitelli, Espritu de 10s Mejores Diarios, 1790, pg. 105.
59 Espritu de 10s nzejores Diarios, no 34.

6o Por Cannen Iglesias, 1984.

6' Vol. 111, pgs. 56, 200, y 407.

62 Cit. por Reparaz, 1943, pg. 98.

63 Font y Sagu, 1908, pg. 87.

64 Lpez de Peaiver, 1800, b.

Lpez de Pealver, 1800, a.


66 Urea, 1803.

67 Woodham, 1970. Uno de 10s discipulos peruanos de Unanue, Jos Manuel Vaids (1767-1843), si-

gui la lnea mbientalista de su maestro en su Memoria de las enfermedades epidmicas que se


padeci en Lima e ao de 1821 (Lima, 1827), considerando la influencia del clima clido y h-
medo de la ciudad (Tomis Glick, en Lpez Piero y otros, 1983,II, pgs. 385-86).
68 Gerbi, 1982, pgs. 381-384.

69 Unanue, ed. 1815, pg. 110.

70Unanue,1815, pg. 17.


" No aparece la menor alusin a estos temas en la excelente biografia de Casimiro Gmez Ortega re-
aiizada por Javier Puerto Sarmiento, 1992.
72 Urea, 1803, p. 225.

73 Capel, 1988, p. 121.

74 Gonzlez Clavern, 1988; Capel, 1995.

l5 Humboldt, 1800, p. 253.

76 Humboldt, 1801, p. 286.

'' Humboldt, p. 1803.

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