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SEMINARIO: EDUCACION Y CIUDADANA:

Un desafo para Amrica Latina

Pablo Gentili.
BRASIL

Buenas tardes a todas y todos. Quera en primer lugar agradecer al PIIE la invitacin para
participar de este seminario internacional, en especial en la persona de la seora Mara
Loreto, a todo el equipo que organiz este seminario. Tambin agradecer la generosidad
que tuvieron conmigo ante la dificultad de horarios de vuelo y algunas complicaciones, de
permitirme a pesar de todo de estar participando en esta tarde y aprovecho tambin para
pedirles disculpas por no haber participado del debate de la maana.

El tema de mi intervencin ser Educacin y Ciudadana: Un Desafo para Amrica Latina,


y me permitira cambiarle el ttulo, porque ms que un desafo, algunos desafos, para
nuestra regin. Creo que el plural es necesario, porque de cmo definamos el vnculo que
se establece educacin y ciudadana podemos definir diferentes tipos de desafos que se
presentan en este campo en nuestros pases de Amrica Latina.

Me gustara de forma bastante esquemtica, pero fundamentalmente por una cuestin de


tiempo, tratar de presentar tres formas de pensar la naturaleza del vnculo entre educacin y
ciudadana, para poder, a partir de eso, pensar los desafos que de ese tipo de vnculos se
derivan en cada caso.

Desafos que son bastantes diferentes y que implican siempre antes que una discusin
acadmica, una opcin poltica. Eso es lo que hay detrs de los desafos que aparecen en
estas concepciones o en estas naturalezas del vnculo entre educacin y ciudadana. Es una
discusin de proyecto poltico la que debemos hacer. En general, muchas de las discusiones
sobre ciudadana, por lo menos, pareciera que se sustentan en la hiptesis de que en la
medida que todo el mundo defiende los principios constitutivos de la ciudadana y nadie, ni
siquiera la derecha ms radical, se manifiesta contraria a la nocin de ciudadana, habra
una nica forma de entenderla y de esa nica forma se derivan diferentes formas de
aproximacin prcticas al trabajo escolar, en relacin al vnculo entre ciudadana y
educacin. Por lo mismo, la ciudadana sera una sola, porque debe ser un principio
estructurador de toda sociedad democrtica y como todos defendemos la democracia y
todos defendemos la ciudadana, esta discusin ms de carcter conceptual o doctrinario
acaba quedando de lado.
Es evidente que en el tiempo que tenemos no podemos entrar en esta discusin de carcter
ms doctrinario, pero lo menciono para entender que en estas tres concepciones que voy a
tratar de presentar aqu, que establecen de una determinada forma la naturaleza del vnculo
entre educacin y ciudadana, se basan tambin en concepciones diferentes sobre lo que es
la poltica, sobre lo que es la accin humana, sobre lo que es la transformacin social, sobre
las potencialidades de una transformacin (o no) de la sociedad en las que vivimos.

CUIDADANIA Y DERECHOS FORMALES

La primera concepcin es probablemente la ms convencional, tambin la ms popular, y


remite a la idea de que la ciudadana se define a partir de una serie de derechos formales
que estn establecidos y reconocidos en constituciones y leyes. Se define, naturalmente, la
educacin como uno de los elementos formales que constituye la ciudadana, y siendo as
se establece que, por lo menos en un nivel muy general y amplio, el vnculo entre
educacin y ciudadana depende de la realizacin o de la garanta del derecho a la
educacin como un derecho a la ciudadana, as como la expansin de este derecho a los
ciudadanos y la posibilidad de acceso igualitaria a las instituciones que garantizan este
derecho, fundamentalmente a la escuela pblica y el sistema escolar.

En este sentido podemos decir que el desafo primero que se establece entre este vnculo
formal de la ciudadana, entendida como un conjunto de derechos formales que definen la
condicin del ciudadano y la ciudadana, es como universalizar estos derechos dentro de
los cuales la educacin es uno de ellos- y como generar un determinado tipo de acciones y
polticas pblicas especficas que permitan sustentar, consolidar y mantener las
instituciones que garantizan este derecho, como mencionaba anteriormente, el sistema
escolar.

Si analizamos lo que ha ocurrido en Amrica Latina a lo largo de los ltimos aos,


podemos decir que en este desafo no nos ha ido tan mal. De manera general, los pases del
continente expresan a lo largo de estos ltimos aos un buen desempeo en este campo.
Entendiendo este campo como la posibilidad de garantizar acceso y permanencia al sistema
escolar de un nmero cada vez mayor de personas. Los ndices de escolarizacin en
Amrica Latina han tenido a crecer y aunque persisten grandes niveles de discriminacin,
segregacin y exclusin educativa en los pases de la regin, en general, la situacin de los
pases latinoamericanos, por lo menos comparado con la dcada del 60, y
fundamentalmente, con lo que ocurri en las dcadas del 80 y del 90, ha mejorado de
manera significativa.

Podemos decir que la ciudadana se ha consolidado, y lo que estoy diciendo no es


necesariamente una posicin que estoy defendiendo, sino que estoy tratando de presentar lo
que sera este primer vnculo. En ese sentido, la relacin entre educacin y la ciudadana se
ha consolidado porque se ha ampliado el derecho de la educacin, operacionalizando este
derecho en los indicadores de permanencia en el sistema escolar formal. El ltimo Censo
chileno revela esto cuando se refiere a la sociedad chilena, en orden, a que los chilenos y
las chilenas permanecen ms aos en el sistema educativo y hay un aumento en algunos
niveles, fundamentalmente en el nivel superior, muy significativo. Adems de otros datos
que me resultaban graciosos cuando lea los resultados del censo chileno, parecan los

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resultados de cualquier censo de cualquier pas de Amrica Latina. En realidad, podramos
hacer un nico censo en Amrica Latina, y un ao cada pas, y ms o menos saber cmo
estn nuestras sociedades: hay menos catlicos para bien o para mal, esto cada uno lo
evale como le parezca, la gente tiene ms miedo a casarse para bien o para mal- y la
gente en la sociedad chilena decide establecer vnculos de convivencia sin la formalidad del
matrimonio, y los nios y los jvenes permanecen ms tiempo en el sistema escolar. En el
nivel superior en Chile los datos son bastante elocuentes, en 10 aos se pas de un 9% de la
poblacin con estudios superiores a un 16,5%, ha habido una disminucin del
analfabetismo de 1%, lo que para una sociedad chilena con un bajo ndice de analfabetismo
ha significado un avance, aunque contina habiendo analfabetismo y el promedio de
escolaridad pas de 7,5 aos a 8,5.

En otros pases de Amrica Latina con una tradicin ms consolidada y estructurada de


discriminacin y segregacin educativa, como algunos de los pases andinos o el mismo
Brasil, este avance ha sido ms significativo a lo largo de estos ltimos aos. En Brasil,
pas propenso a los milagros, han ocurrido cosas bastante interesantes. Por ejemplo, hay
municipios que tiene 117 % de los nios y nias matriculadas en las escuelas. Es evidente
que esto tiene mucho ms que ver con los errores en la cuantificacin o en la medicin.
Pero hoy algunas de las estadsticas ms auspiciosas hablan del 97% de los nios y nias en
edad escolar matriculados en el sistema educativo formal en el Brasil. Los ms pesimistas
de un 89%. Sea cual fuera el resultado, Brasil ha experimentado a lo largo de estos ltimos
aos un avance bastante significativo en lo que se refiere a los ndices de escolarizacin.

No me parece que sea el caso entrar a discutir cuales han sido las causas de este aumento en
los ndices de escolarizacin, descartando los errores en los sistemas de medicin, porque
podramos discutir si esto se debi al nfasis que los gobiernos latinoamericanos han tenido
en estos ltimos aos en el desarrollo de polticas pblicas inclusivas, lo cual debera ser
puesto en signos de interrogacin si esto fue realmente tan as. O si el motivo de este
aumento en los ndices de escolarizacin ha estado ms vinculado a un esfuerzo enorme
que las sociedades latinoamericanas han realizado a lo largo de estos ltimos aos, y
fundamentalmente las familias ms pobres, para garantizar el acceso de sus hijos a la
escuela y mantenerlos en el sistema educativo formal. Si el mrito de este aumento de los
ndices de escolarizacin es gracias a la accin gubernamental o gracias al esfuerzo y al
sacrificio popular es una materia de discusin. Lo cierto es que si consideramos que la
relacin que se establece entre educacin y ciudadana est vinculada a los derechos
formales, en este sentido Amrica Latina no presenta como un desempeo tan aterrador
como en otros campos.

Vuelvo a repetir, el desafo sera si defendemos esta concepcin de ciudadana- cmo


hacer para que los nios y nias permanezcan ms tiempo, cmo evitar la desercin y el
fracaso escolar, y cmo generamos polticas pblicas inclusivas que permitan aumentar la
permanencia de estos nios en la escuela.

CONCEPCIN NEOLIBERAL : EL CIUDADANO COMO CONSUMIDOR

Hay una segunda concepcin que es bastante menos heroica que la primera ms vinculada
a la tradicin moderna, burguesa, liberal- pero con mucha mayor capacidad de penetracin

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capilar en los sectores que han marcado el rumbo de las polticas pblicas en nuestros
pases a lo largo de los ltimos 20 aos. Uno podra denominarla como la concepcin
neoliberal de ciudadana, pero ms que entrar en adjetivaciones me gustara primero
caracterizarla para poder entender de que se trata.

En sintona con los discursos que le dieron coherencia ideolgica a los programas de ajuste
estructural en Amrica Latina, podramos pensar que la ciudadana debe ser entendida
como el ejercicio de un conjunto de prcticas de intercambio en una esfera muy compleja,
como es la esfera del mercado. En este sentido, la ciudadana o la condicin del
ciudadano- remite a un tipo de prctica y de ejercicio en el mercado. Entendiendo aqu la
ciudadana a partir del reconocimiento de que ese ejercicio, esa condicin de agente de
mercado debe estar vinculado fundamentalmente a un valor que es el ejercicio de esa
prctica de forma responsable. De ese modo, la ciudadana debe ser entendida como una
prctica responsable de intercambio en el mercado. La ciudadana, de cierta forma, podra
ser entendida como un espacio a partir del cual se define la naturaleza de la intervencin del
individuo dentro de la esfera mercantil.

Esto significa que para definir la accin del ciudadano preciso definir, en primer lugar, el
espacio de la intervencin del ciudadano. En la tradicin neoliberal, al menos en su
tradicin doctrinaria, esto es bastante claro, la aceptacin del concepto de ciudadana ha
sido derivado del reconocimiento de una serie de condiciones previas que era necesario
aceptar y establecer para poder reconocer en que medida el concepto de ciudadana y la
accin ciudadana podan ser pensadas como funcionales y compatibles con los ideales de
una sociedad libre.

En este sentido la critica neoliberal se orientaba a tratar de sacarle a la ciudadana


principios y presupuestos bsicos, anteriores y fundamentales. Esto en las grandes obras de
la filosofa poltica neoliberal como en Von Hayek es bastante claro. De cualquier forma,
de lo que se trataba era bsicamente de ir definiendo un espacio de intervencin y
establecidas los condiciones de ese espacio de intervencin, aceptar que se puede ser
ciudadano y se debe ser ciudadano dentro de ese espacio. Definido este espacio, aqu de un
modo muy rpido y general como el espacio de los intercambios entre individuos, entre
sujetos, entre colectividades, entre grupos, entre instituciones, o sea, el espacio del
mercado. Definido entonces este espacio, solo se puede ser ciudadano en el mercado. Y
slo se puede ser ciudadano a partir del reconocimiento de una accin responsable, de una
intervencin responsable del individuo, del agente en el mercado. Y el propio concepto de
agente es bastante significativo en esta tradicin doctrinaria, en la medida que la idea de
agente presupone la idea de una accin responsable.

Creo que los colegas aqu del Centro de Estudios Pblicos de Chile, nos han regalado
varios documentos en esta direccin, enfatizando los valores y los meritos de esta
concepcin, que reduce el concepto de ciudadana al concepto de consumidor. As, si solo
se es ciudadano en el mercado, la propia nocin de consumidor y de ciudadano se funden y
se confunden.

Definido, entonces, el ciudadano como consumidor y establecido el vnculo entre el


ejercicio de la ciudadana y la educacin, podramos tambin reconocer que en Amrica

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Latina ha habido avances bastante significativos -podramos decir, dramticamente
significativos- a lo largo de estos ltimos aos. Aqu significativo no remite necesariamente
a una idea positiva, buena o deseable. Significativa es la guerra de Irak y es una tragedia
para la humanidad. Entonces aqu significativo tiene esa misma connotacin en trminos
valorativos de carcter negativo.

Ha habido entonces un avance en este campo, en la medida que a lo largo de estos 20 aos
y en el contexto de las polticas de ajuste estructural, los sistemas educativos nacionales
sufrieron algunas de las tendencias que ustedes conocen bastante bien y que no deberamos
entrar en su descripcin. Pero que bsicamente son polticas de desregulacin, polticas de
privatizacin, una reduccin sistemtica de la inversin publica destinada a financiar la
oferta educativa y el desarrollo de una serie de incentivos destinados a financiar o promover
la demanda de educacin, estimulando a los consumidores o ciudadanos a intervenir en el
mercado disputando el bien educativo. En algunas segmentos del sistema educativo esto ha
sido significativo, en particular en los subsistemas universitarios, donde ha habido un
enorme crecimiento de la inversin y de la oferta privada en este campo. Se han ido
creando una serie de condiciones que han ido transformando los sistemas educativos, o han
impreso a los sistemas educativos, la fisonoma de mercados y la posibilidad de
reconocimiento de individuos o de agentes libres que actan dentro de ese mercado,
disputando los bienes que en l se intercambian tambin ha sido muy significativo.

Es evidente que esta nocin de ciudadana, a diferencia de la primera que tiene un


presupuesto de igualdad, se sustenta en un presupuesto de desigualdad. Es la condicin, es
el trueque que la filosofa neoliberal le impone a la ciudadana para poder aceptarla dentro
de su campo doctrinario. Podemos aceptar la nocin de ciudadana, y podremos discutir
esto en otros campos, como es la democracia, que es un concepto muy antagnico con los
principios del neoliberalismo, pero que la filosofa poltica neoliberal acaba aceptando.
Podemos aceptar la nocin de ciudadana desde que higienicemos esta nocin de algunos
de los conceptos que la tradicin liberal moderna le haba impreso. Y uno de esos
conceptos que est directamente asociado a la concepcin formal de ciudadana, es el
concepto de igualdad. Se deba higienizar esta ciudadana del concepto de igualdad formal,
que es un presupuesto fundamental en la filosofa poltica liberal que el neoliberalismo
critica. Y es por esto que el presupuesto de desigualdad que existe o que subyace en la
concepcin neoliberal de ciudadana permite aceptar que ha habido una mejora en la
relacin entre educacin y ciudadana a lo largo de estos ltimos aos, aunque han tambin
hayan aumentado las desigualdades educativas durante estos aos.

En la primera concepcin vimos que esto es incompatible. El desafo es ampliar las


condiciones de igualdad para garantizar un derecho universal a todos y a todas. En este
sentido, posibilidades de acceso y permanencia iguales a la escuela son las condiciones
necesarias para consolidar el vnculo entre educacin y ciudadana. En esta tradicin
neoliberal el racionamiento es exactamente contrario, es ms, ciertas condiciones de
desigualdad son necesarias para que el vnculo entre ciudadana y educacin se establezca.
Porque ciertas condiciones de desigualdad son necesarias para establecer la condicin de
consumidores de los individuos en el mercado. Si todos los individuos son iguales en el
mercado no hay competencia y si no hay competencia, el mercado se desmorona. Es por
esto que puede coexistir y de hecho, entre comillas, hemos mejorado nuestro desempeo en

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materia de educacin ciudadana en Amrica latina en los ltimos aos con la privatizacin,
desde la perspectiva de esta segunda interpretacin, de las escuelas.

As, hemos mejorado nuestro vnculo entre ciudadana y educacin, porque en la medida
que los sistemas educativos se han mercantilizado cada vez ms y ha avanzando el proceso
de privatizacin cada vez ms, se ha consolidado la figura del sujeto de la educacin como
la figura del consumidor que demanda educacin en el mercado y que accede a la
educacin que puede, que quiere o que tiene, en definitiva, la suerte de poder acceder en
funcin de sus competencias. Competencias pueden ser competencias de carcter cognitivo,
pero fundamentalmente, en lo que se refiere al mercado, son competencias vinculadas a la
capacidad de acceso efectivo a las demandas que los agentes formulan. Esto es, yo puedo
tener mucha voluntad de tener un BMW, pero si no tengo dinero no puedo tenerlo. Nada en
el mercado me garantiza que ese acto de voluntad se transforma necesariamente en la
realizacin de mi deseo dentro de la esfera del mercado. Para poder realizar mi deseo en el
mercado, adems de tener determinadas competencias como las competencias intelectuales
o afectivas, tengo que tener una competencia fundamental, que son los recursos econmicos
que me permiten poder tener acceso a ese bien. Puedo tener recursos y no acceder a ese
bien, pero sin recursos econmicos por ms que tenga voluntad o necesidad de tener ese
bien, legtimamente me es negado.

Es, en este sentido, que deca que el desafo de esta segunda concepcin de ciudadana pasa
por tornar ms competitivo nuestro, segn este mismo diagnstico, poco competitivo
sistema educativo. Continuar y avanzar todava ms con el proceso de privatizacin y de
desregulacin del sistema educativo; continuar y avanzar an ms con la creacin de
condiciones de competitividad en el mercado que, aunque profundicen la desigualdad,
hagan de la ciudadana una prctica ms efectiva.

CIUDADANIA Y DEMOCRATIZACION DEL PODER

La tercera concepcin que pretendo presentar aqu es bastante menos difundida y, en mi


opinin, debera ser una perspectiva que deberamos profundizar, fundamentalmente
porque tanto la primera la concepcin liberal-burguesa de ciudadana formal-, como la
segunda aquella concepcin limitada, pobre de ciudadana-, nos enfrentan a una serie de
cuestiones que son insoslayables en materia de justicia e igualdad, por lo que, me parece,
que una tercera concepcin de ciudadana puede permitirnos avanzar en esta otra direccin.

Desde una perspectiva alternativa podemos entender que la ciudadana debe ser pensada no
slo como una concepcin atribuida. Y en este sentido, sin desconsiderar los mritos de
carcter formal de la ciudadana, o de la ciudadana formalizada en derechos, una tercera
concepcin de ciudadana debe considerar que el carcter jurdico de la ciudadana es una
primera y muy bsica consideracin para transformar la ciudadana en lo que debera ser en
una sociedad democrtica, esto es, en una prctica social sustentada en una serie de
condiciones de cuya existencia depende la ciudadana de forma inalienable.

Y de esas condiciones voy a tratar de mencionar aqu cuatro. La primera es la igualdad: no


hay ciudadana democrtica sin igualdad. No la igualdad formal en trminos de pertenecer a

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una misma comunidad poltica, donde todos tenemos los mismos derechos. La igualdad
aqu en un sentido ms sustantivo, ms radical.

La segunda es el desarrollo de condiciones de participacin efectiva, de democratizacin


real, de gestin democrtica del poder. Es decir, no hay posibilidad de pensar una
ciudadana sustantiva si al mismo tiempo no pensamos en condiciones efectivas de
igualdad, no pensamos en una democratizacin efectiva del poder.

La tercera cuestin, y despus me gustara profundizarla un poco ms, es el principio de


solidaridad. No hay ciudadana sustantiva sin principio de solidaridad.

Y, finalmente, no hay posibilidad de construccin de una ciudadana sustantiva si se


desmoronan las posibilidades de imaginar y de pensar un horizonte utpico en las
sociedades. O sea, la construccin de un horizonte utpico, de transformacin, de
emancipacin humana, es una condicin necesaria para el desarrollo de una ciudadana
efectiva, de una ciudadana sustantiva.

COMO ESTAMOS EN AMERICA LATINA?

Y en este plano, si pensamos la ciudadana desde el reconocimiento jurdico formal, pero


tambin desde una serie de prcticas que consolidan la igualdad, la democratizacin del
poder, la solidaridad y la construccin de un horizonte utpico, podemos ver que en
Amrica Latina estamos como mnimo psimo y que no slo hemos avanzado bastante
poco a lo largo de estos ltimos aos, sino que hemos ido en una direccin contraria.
Hemos ido a contramano del ritmo que el desarrollo de sociedades democrticas, justas,
deberan habernos sealado.

En primer lugar, la cuestin de la igualdad. Amrica Latina se ha transformado durante la


dcada de los 80 y 90, en la regin ms injusta del planeta. No hay regin ms injusta en
el mundo que Amrica Latina, hay regiones ms pobres que sta, es verdad. frica
subsahariana es mucho ms pobre que Amrica Latina, pero en frica subsahariana la
distancia que separa a ricos de pobres no es tan grande como en Amrica Latina; la
concentracin de la riqueza no es tan brutal como en Amrica Latina; y, las formas de
apropiacin privada de la riqueza pblica no son tan brutales como en Amrica Latina. Esto
no es para hacer un campeonato de quin es peor, si es mejor ser ms injusto o ser ms
pobres. Ahora que, sin lugar a dudas, tambin no es para enorgullecernos porque no
estamos tan mal como en frica.

Es verdad que la pobreza, si medimos algunos indicadores, ha tendido a disminuir en


Amrica a lo largo de los ltimos aos, aunque en mucho menor medida que lo que anuncia
la verborrea oficial. Fundamentalmente de los discursos tecnocrticos de algunos gobiernos
que anuncian que parece que por alguna decisin meramente formal de un decreto, la
pobreza ha tendido a disminuir de manera muy significativa. Repito, algunos datos son muy
alentadores e importantes en este sentido, pero otros son tambin bastante alarmantes.

Tenemos hoy en Amrica Latina un poco ms de 220 millones de pobres, lo que significa
un poco ms de la mitad de la poblacin de la regin por debajo de la lnea de la pobreza. Y

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mucho peor todava, de los pobres latinoamericanos la mitad de ellos son nios y jvenes
con menos de 16 aos. No slo la mitad de los pobres latinoamericanos son nios, nias o
jvenes, sino que tambin que la mitad de los nios, las nias y los jvenes que existen en
Amrica Latina hoy son pobres. O, sea la mitad de los pobres son nios y jvenes, y la
mitad de los nios y jvenes que existen, viven en hogares que estn bajo la lnea de la
pobreza.

Podemos colocar aqu un rpido parntesis para decir que buena parte del mito que sustent
uno de los grandes emblemas de los modelos de desarrollo de Amrica Latina, que
sustentaban en un principio la teora del capital humano y otros, ha demostrado ser falso a
lo largo de estos ltimos aos. La idea era: cunto ms aos las personas permanecen en el
sistema educativo ms se alejan de la pobreza. En nuestra regin tenemos un proceso
exactamente contrario: aumentan los ndices de escolarizacin y la gente es cada vez ms
pobre. Y esto no es una cosa que est diciendo yo, desde una reflexin crtica de las
Universidades vinculadas a algn tipo de pensamiento jursico de izquierda ni nada
parecido, es el propio Banco Mundial el que reconoce que la educacin lejos de tener un
efecto redistributivo progresivo est teniendo un efecto redistributivo regresivo. Esto
significa, nada ms y nada menos, que debemos solicitarle al seor Schultz que devuelva el
premio Nbel que gan hace algunos aos. Pero bueno, Schultz har su autocrtica en su
debido momento y si no puede, quedar en el olvido como una teora que simplemente
sirvi para tratar de justificar porqu ramos tan poco desarrollados, cuando hoy tenemos
todas las condiciones que, por lo menos desde esta perspectiva, deberamos tener para
desarrollarnos y estamos cada vez ms pobres.

Los problemas son dos. En muchos de los indicadores que son comnmente utilizados para
decir que en Amrica Latina han disminuidos el nmero de pobres, ninguno de stos, en
general, est vinculado a la educacin. Estn vinculados a la posibilidad de acceso a
determinados bienes de consumo, donde uno podra ser que muy indirectamente, muy
perifricamente esto tiene que ver con la educacin. Y muy perifricamente digo, porque si
aplicamos el razonamiento convencional, la gente que tiene mayor aos de escolaridad
tiene ms trabajo, y teniendo ms trabajo tiene ms renta, tambin nos enfrentaramos con
una evidencia, los ndices de desempleo que aumentaron significativamente en la segunda
mitad de la dcada de los 90 en toda Amrica Latina, atacaron fundamentalmente a la
poblacin con ms altos ndices de educacin y no con menos. O sea, para decirlo de una
forma ms simple, los que tena menos ya estaban en situaciones de alta vulnerabilidad y
precariedad. Los nuevos pobres en Amrica Latina son gente con varios aos de
escolarizacin y que han visto profundizar sus condiciones de precariedad en materia
social, de empleo y econmica, en general.

La mejora de los pobres al parecer tendra poco que ver con la educacin y ms con otras
variables. As parecera ser verdad el otro mito contra el cual nosotros hemos luchado
histricamente. Si uno quiere progresar en la vida es mejor salir ms rpido de la escuela y
tratar de ver como el mercado funciona, y as encontrar un espacio de supervivencia,
aunque, de manera general, son excluidos los que tienen menos condiciones de hacer
efectivos sus derechos.

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Como segunda cuestin, lo que ha habido en Amrica Latina en los ltimos aos, y que
permite limitar la euforia que lleva algunos a decir que la pobreza ha disminuido, es que
durante estos aos reconocemos una persistencia de la desigualdad que se traduce en
algunos datos bastantes alarmantes. Dicho de una forma ms simple, es verdad que cierto
sectores de los pobres mejoraron, por lo menos en el acceso a ciertos bienes y servicios, lo
que nos permite reconocer que son un poco menos pobres; pero, tambin es verdad que la
posibilidad de los ricos de aumentar su riqueza ha sido en algunos pases 12 veces superior
a la condicin de mejora de los pobres. Es decir, todos mejoramos pero los que estaban
mejor mejoraron ms y los que estaban peor mejoraron un poco menos.

En algunos pases esto se verifica de mejor manera cuando se analiza la segregacin racial,
caso especifico es el Brasil. Las negras y los negros brasileos estn un poco mejor que
hace 20 aos atrs, pero los indicadores que permiten reconocer la distancia que separa la
insercin negra en el mercado de trabajo, en el sistema educativo o en el sistema poltico,
no se diferencia de lo que ocurra hace 200, 300 o 400 aos. Contina siendo la misma
lgica colonial de distribucin del poder, donde una elite blanca gobierna y un pas con un
47% de poblacin negra, tiene buena parte de sus pobres en este grupo. Los que en la
denominacin estadstica se denominan como pretos y pardos. La persistencia de la
desigualdad ha sido notable.

PENETRACIN DE LA DESIGUALDAD EN EL SISTEMA EDUCATIVO

Podemos reconocer que esta persistencia de la desigualdad ha operado y ha entrado


claramente dentro del sistema educativo. Porque si a lo largo de estos ltimos aos han
mejorado los ndices de escolarizacin, esto no se debi a que los ricos decidieron ir a la
escuela. Porque los ricos van a escuela desde siempre en Amrica Latina, sino que los que
han empezado a ir a la escuela son los ms pobres. Estos comenzaron a ir a la escuela en un
contexto de profundizacin de sus condiciones de pobreza, lo que significa reconocer para
lo que no hay que ser un socilogo de la altura de Pierre Bourdieu- que la escuela pblica
en Amrica Latina se ha transformado en la escuela de los ms pobres, en prcticamente
todos los pases de nuestra regin. Una escuela de los ms pobres cada vez ms
empobrecida por las polticas pblicas de abandono de esta escuela.

El abandono de estas polticas pblicas no puede maquillarse con alguno de los artilugios
discursivos que utilizan los gobiernos para decir que en los ltimos aos han hecho muchas
cosas por la educacin. Si tomamos algunos indicadores esto es claro: disminucin
progresiva de los salarios docentes en Amrica Latina en general, con algunas pocas
excepciones. Con trabajadores y trabajadoras de la educacin que ganan en trminos
relativos hoy en trmino medio un 35% menos de lo que ganaban en la dcada del 70. En
algunos pases, como en Argentina y en Brasil, esta situacin es deplorable. En los pases
que presentan un mejor desempeo en este campo, los docentes han mantenido sus salarios
en forma inalterable desde la dcada del 70 hasta la dcada del 90. Es decir, no ha habido
mejora sustantiva.

Fjense ustedes, el sistema educativo creci, se multiplic, los ndices de escolarizacin


aumentaron y ha habido un deterioro de la inversin publica destinada a financiar el trabajo
docente, lo que ha significado transferir a los trabajadores y trabajadoras de la educacin

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buena parte del costo del crecimiento educativo, mediante un deterioro progresivo de las
condiciones de trabajo en las escuelas. Cuando dicen hoy trabajamos ms y ganamos menos
y en peores condiciones, claro, porque tambin hay mucho ms que atender, la demanda es
mayor y los gobiernos no han respondido a la altura de este desafo ampliando, de forma
efectiva, la posibilidad de que el acceso a la escuela se transforme tambin en acceso al
derecho a la educacin. Realizacin efectiva del derecho a la educacin.

Para no ser tan dramticos, podemos confiar en lo que nos promete el Banco Mundial. En
un reciente estudio nos dice que no nos tenemos que preocupar tanto, porque en Amrica
Latina en el 2015 va a disminuir el numero de pobres en condiciones extremas. En
condicin de pobreza extrema significa una cosa muy sencilla: son los pobres que no
comen la racin calrica que recomienda la Organizacin Mundial de la Salud para
sobrevivir. Enfrentan hoy posibilidades de morir de una peste medieval como es el clera,
el dengue o alguna de estas enfermedades que ya no ilustran los libros de medicina hace
casi 100 aos, pero que en nuestra Amrica Latina cobran miles y miles de vida todos los
aos. En 1990 tenamos 74 millones de pobres en condiciones de pobreza absoluta, o sea,
personas en riesgo de vida. En 1999, de 74 habamos pasado a 77 millones. El Banco
Mundial dice que si continuamos con las polticas de ajuste para el 2015 vamos a tener 60...
uno trata de creerles. La ingenuidad algunas veces est en la frontera de la
irresponsabilidad.

En frica ni siquiera el Banco Mundial tiene esperanza de que esto como promesa se pueda
presentar. frica subsahariana tena, a comienzos de 1990, 242 millones de personas en
condiciones de pobreza absoluta. En 1997, de esos 242 millones pasaron a 300 millones. En
el 2015 el Banco Mundial dice que habr en frica subsahariana 345 millones de pobres en
condicin de pobreza absoluta. Y Medio Oriente antes de la catstrofe de la guerra de Irak
y de las consecuencias que esto pueda traer para la regin, el Banco Mundial anunciaba
temperatura estable y sin grandes cambios. Los pobres seguirn siendo los mismos durante
los prximos 30 aos. Lo cual parece una perspectiva bastante optimista en funcin de la
coyuntura geopoltica de la regin hoy.

De cualquier forma, esta contradiccin que al menos sociolgicamente es bastante


paradojal, de un aumento del derecho a la educacin, entendido como derecho formal de
acceso y permanencia en la escuela, y del empeoramiento de las condiciones de pobreza,
nos permite reconocer como esta garanta formal, como esta consolidacin de la ciudadana
formal, ha tenido un significado bastante diferente para diferentes grupos sociales. Y en
esto reside el carcter limitado de la concepcin liberal burguesa de ciudadana,
entendiendo la ciudadana como un conjunto de deberes y derechos iguales y universales
para todos los individuos. Son iguales y universales para todos los individuos, pero algunos
realizan su derecho a la educacin, accediendo a instituciones educativas que le garantizan
calidad en los servicios educativos. Y a otros, en la mejor hiptesis, se les garantiza el
nico plato de comida que van a comer ese da.

En este sentido, lo que hemos vivido en Amrica Latina durante estos ltimos aos, con
esta consolidacin de escuelas pobres para los pobres, son sistemas educativos nacionales
partidos, donde persisten los viejos problemas, que aunque han disminuido continan
existiendo, como el analfabetismo, como el fracaso, como la desercin. Pero tambin donde

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el propio sistema va cristalizando su configuracin profundamente antidemocrtica y
desigual. Esto que en la dcada del 80 en la investigacin educativa apareca de forma
anunciada como los procesos de segmentacin y diferenciacin de los sistemas educativos
nacionales. Yo entr a trabajar el ao 83 en Flacso en Argentina, los trabajos del PIIE eran
una gran referencia para nosotros. Ivn Nez, Abraham Magendzo, ah leamos sus cosas
y la Cecilia se meta con sus teoras de la segmentacin y la diferenciacin institucional y
que era un poco la evidencia de varios aos de dictadura en nuestros pases y de los
desafos que se nos colocaban en el proceso de democratizacin. Aunque algunos se hayan
olvidado de los procesos de segmentacin y diferenciacin, estos no slo han continuado
sino que se han transformado en la dcada del 90 en procesos mucho ms intensos, de
forma tal que hoy en Amrica Latina no existen sistemas educativos nacionales en
prcticamente ningn pas, por lo menos entendido el sistema educativo como un conjunto
ms orgnico y articulado de instituciones. En ese sentido, el desempeo en materia de la
construccin de la ciudadana a partir de principios efectivos de igualdad ha sido como
mnimo desastroso.

CIUDADANIA Y PARTICIPACIN EFECTIVA

La segunda cuestin, y voy a ser ms rpido ahora para no pasarme del tiempo, es en qu
medida hemos avanzado en trminos de participacin efectiva. Decamos que la ciudadana
es un conjunto de derechos formales, pero derechos formales que se realizan en la medida
que se crean condiciones para la transformacin de esos derechos en mucho ms que
promesas. Uno era la igualdad y que ya vimos el desastroso desempeo que ha tenido. Otro
es la participacin real. Y esta es importante porque justamente estas dos dcadas en
Amrica Latina han sido, en buena medida, en los pases de la regin las dcadas de la
democratizacin despus de los aos dictatoriales. Podramos decir o podramos esperar-
que justamente en Amrica Latina en estos ltimo aos en esta dimensin de la ciudadana
deberamos haber tenido un desempeo loable. Aumentar las condiciones efectivas de
participacin de las comunidades en la gestin del poder publica y permitir la participacin
de la ciudadana de las grandes decisiones polticas de nuestras comunidades.

No hay tiempo para discutirlo, pero es evidente que a la primera concepcin de ciudadana
le corresponde tambin una concepcin de democracia formal, una democracia limitada al
ejercicio peridico del voto y de la eleccin de las autoridades, donde cada persona es un
voto y, en ese sentido, somos responsables de la gestin del poder porque podemos elegir y
delegar a esos que elegimos la gestin del poder.

La segunda concepcin de ciudadana tambin presupone una nocin de democracia, una


democracia como el propio Von Hayek defina, una democracia sin metas ni fines. En la
importante revista, por lo menos a mi siempre me ha servido mucho, del Centro de Estudios
Pblicos de Chile, hay varios artculos de Von Hayek, donde l enuncia sus concepciones
de democracia e incluso propone sus mtodos de gestin democrtica: las personas deben
votar una vez en la vida, a los 35 aos; no deben existir partidos polticos, sino clubes de
coetaneos. Cosas que hacen creer que nuestro amigo Von Hayek era adepto al consumo de
ciertas sustancias sicotrpicas. Pero, en fin, eran los artilugios que Von Hayek ocupaba para
poder apropiarse del concepto de democracia, porque el concepto de democracia no entraba
en ninguno de los principios de estructuracin de una sociedad de hombres libres, tal cual

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lo estableca Von Hayek. Entonces, para que entrase haba que vaciarla y para vaciarla la
democracia se transforma en lo que lamentablemente ha sido en buena parte de los pases
de Amrica Latina en estos ltimos aos, una democracia sin adjetivos como la defina el
propio Von Hayek-, y una democracia que en la medida que no tiene sentido, pierde su
legitimidad en nuestras sociedades.

El problema es pensar sobre qu bases democrticas se sustentara una concepcin diferente


de ciudadana. Y en este sentido, debemos entender que esta concepcin slo es compatible
con la creacin de condiciones efectivas de transferenciasprogresiva del ejercicio del poder
poltico, del control y de la fiscalizacin a las comunidades. Lo que no significa algo que a
lo largo de estos aos ha sido bastante popular en Amrica Latina, que es cuando decimos
transferencia del poder y la gestin significa transferir la responsabilidad por financiar los
servicios pblicos. Es el engao: cuando, se nos dice, ustedes quieren comunidades fuertes
y poderosas, entonces organicemos escuelas charter, impulsemos el voucher y las diferentes
formas de transferencia de los recursos educativos pblicos, para que los individuos en el
mercado compren y vendan educacin, segn sus intereses, capacidades y competencias.
No se trata de eso, sino de transferencia del poder efectivo de gestin de los grandes
problemas de la comunidad.

En algunos pases de Amrica Latina se ha avanzado en este sentido, como Brasil y en


algunas experiencias de gestin local en otro pases, como Colombia y Mxico, tambin se
ha avanzado. En el caso brasileo, la primera referencia que aparece son los presupuestos
participativos y la creacin de una serie de condiciones que transfieren a la comunidad
poder de decisin y de gestin de aquello que no es sino la caja negra: los recursos
pblicos, cmo se administran, cmo se gerencian.

El desempeo, en este sentido, en Amrica Latina ha sido catastrfico. Hemos aplicado una
serie de polticas y de reformas educativas profundamente ambiciosas, que probablemente
cambiaron de manera radical y sustantiva, al menos de la formalidad, los sistemas
educativos de Latinoamrica, durante la segunda mitad de la dcada de los 80 y del 90.
Nunca haban cambiado de manera tan significativa, pero nunca haban cambiado de forma
tan autoritaria como la han hecho en los ltimos aos. No ha habido participacin efectiva
de las comunidades, no slo de la comunidad educativa que debera haber participado
naturalmente, sino tambin de la propia sociedad involucrada en la gestin de ese cambio.

CALIDAD DEL SISTEMA EDUCATIVO

Se han consagrado algunos principios que hoy parecen tener la fuerza que la naturaleza le
da a ciertos acontecimientos, como por ejemplo, que para evaluar el sistema educativo, hay
que medir aprendizajes. Esto parece ser producto de una ley natural, cuya aplicacin es
imprescindible si queremos modernizar nuestro sistema educativo. Debemos evaluarlos
para saber cules son sus niveles de calidad y evaluarlos significa medir los conocimientos
de los nios y nias en las escuelas y establecer, en funcin de esto, rankings que permiten
organizar la productividad del sistema educativo en funcin de los resultados de los
aprendizajes. En ningn lugar, por lo menos en los textos sagrados, est escrito que para
evaluar hay que medir resultados y que, mucho menos, los resultados de los aprendizajes
son un indicador confiable de la calidad del sistema educativo.

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Esto se ha impuesto en la regin y todos los pases de Amrica Latina tienen sistemas
nacionales de evaluacin y los resultados son bastante deplorables, inclusive en los pases
que han aplicado estos sistemas desde el comienzo, como por ejemplo, el caso de Chile,
Mxico y Argentina. Estos pases salen mal en todas las comparaciones internacionales. El
nico pas que tiene un buen desempeo en este campo es Cuba y es uno de los pocos
pases que no aplic las polticas de ajuste y de reestructuracin. Y no estoy haciendo una
apologa del rgimen de Fidel Castro, si ustedes quieren despus discutimos el asunto, pero
lo cierto es que cuando se creo el Laboratorio de Calidad de la Educacin en Amrica
Latina, con un esfuerzo importante de la oficina regional de la UNESCO, con sede aqu
Santiago, hubo que hacer la prueba dos veces para que los gobiernos se convencieran que
todos estaban mal menos Cuba. Y los que estaban muy mal eran nada mas y nada menos-
que los que haban aplicado irrestrictamente todos los principios del recetario del ajuste
neoliberal a lo largo de estos ltimos aos. Y en este campo los gobiernos presentaban un
desempeo bastante pobre.

An as, lo interesante es que este, que es uno de los grandes ejes de la supuesta
transformacin y modernizacin de los sistemas educativos nacionales, no se ha colocado
en ningn momento como tema de debate y discusin pblica. Se ha generado en algunos
pases por decreto. Directamente los gobiernos han establecido que as se mide, as se
evala, esto es lo que entendimos por calidad y as se ha impuesto. En Brasil tenemos ms
decretos y medidas provisorias para la reforma educativa en los ltimos 10 aos que en los
ltimos 70 aos de la historia brasilera, buena parte de los cuales estuvieron gobernados por
dictaduras militares. Por qu? Bsicamente porque Brasil lleg tarde a la reforma
neoliberal. Chile la estaba implementando desde hace algn tiempo -transformndose un
poco en la gran referencia de los procesos de reestructuracin- y Argentina, Mxico,
Colombia y Venezuela entran a posteriori, teniendo el modelo chileno como una referencia.
Y se quedan rezagados Uruguay y Brasil, que en apenas cinco aos implementan reformas
que en algunos pases, inclusive en Chile con una brutal dictadura como fue la del general
Pinochet, llevaron mucho ms tiempo. Uno podra decir Fernando Enrique Cardoso es igual
que Pinochet, claro que no, pero el nivel de autoritarismo de la reforma educativa brasilea
no tiene precedente en la historia de la educacin de nuestro pas. Los niveles de
participacin han sido nulos, no ha habido consolidacin de la ciudadana porque no han
existido condiciones efectivas de igualdad y de participacin.

DE QUE TIPO DE SOLARIDAD ESTAMOS HABLANDO?

Tercera cuestin, y ya concluyendo, se refiere a la solidaridad. En general, en los ltimos


aos hemos visto una exacerbada referencia al concepto de solidaridad como uno de los
principios que debe estructurar las sociedades modernas y post industriales. Y esto
bsicamente a partir del reconocimiento de que una buena parte de la sociedad est mal y
continuar estando mal, y de lo que se trata es de ser solidario para que ese mal no se torne
una amenaza a la seguridad o al riesgo de la convivencia de nuestras sociedades, con un
aumento indiscriminado del nivel de violencia, de robos y consumo de drogas. En fin, todos
indicadores de la profunda desintegracin social, producto de las condiciones de extrema
pobreza como las que viven nuestros pases.

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De cualquier forma, aqu el concepto de solidaridad ha sido utilizado para remitir a un tipo
de prcticas que son bastante ms parecidas a los viejos sistemas de caridad y de
asistencialismo focalizado, que con principios de solidaridad activa, participantes,
militante, emancipatorias, efectivas, que son los que deberan sustentar la ciudadana. Por lo
menos, una ciudadana democrtica. Y en este sentido, por qu la ciudadana solo se puede
establecer bajo un principio de solidaridad activa. Porque la ciudadana precisa de
condiciones efectivas de igualdad y no solo de condiciones formales. Y esto significa
reconocer que cuando hablamos de la educacin, la educacin en condiciones de igualdad
significa que todos deben tener, como primera medida, el derecho constitucional a la
educacin y la escuela garantizado. Pero el derecho a la educacin de los individuos no se
reduce a ese principio jurdico formal, sino que debe traducirse en una serie de practicas
efectivas que tornen ese principio jurdico formal en una realidad y no en una falsa
promesa.

Y en ese sentido, cuando hablamos de que en Amrica Latina se le est negando el derecho
a la educacin a las personas, lo que estamos queriendo decir es que se les est quitando el
derecho a la educacin a todas las personas, no a algunos personas. Porque el derecho a la
educacin, como derecho humano, como derecho social, es un derecho comn no un
derecho privado o individual. Siendo social la negacin de ese derecho a un conjunto de
personas significa la negacin de ese derecho a todas las personas.

En Amrica Latina no tenemos derecho a la vida aquello individuos personas que como
nosotros tenemos el problema que cada tanto nos enfrentamos al mal del verano, que es que
debemos adelgazar los 14 o 15 kilos que engordamos durante los meses de invierno. Porque
no tenemos absolutamente ningn otro, estoy exagerando, porque no tenemos ningn otro
problema en materia alimentara que el exceso en el consumo de alimentos. Entonces
parecera que nosotros tenemos un exceso de derecho a la vida, porque tenemos muchas
veces de ms, por lo menos en lo que se refiere a las condiciones de sobrevivencia
medianamente dignas. De hecho, de lo que se trata es de reconocer que lo que nosotros
tenemos en las sociedades es derecho a la vida no porque nosotros nos enfrentemos los
problemas triviales que enfrentan ciertos sectores de las clases medias, sino que lo que
nosotros tenemos son posibilidades, condiciones, suertes, que nos permiten sobrevivir en
sociedades donde el derecho a la vida est negado. Y este est negado no para aquellos que
tienen en forma efectiva el derecho negado, sino que el derecho a la vida est negado como
principio estructurador de esta sociedad, simplemente porque un nio con menos de un ao
se puede morir de clera.

SOLIDARIDAD E IGUALDAD

Es importante reconocer que la solidaridad aqu tiene mucho ms que ver con una
disposicin a la construccin de condiciones de igualdad, que con actitudes de carcter
caritativos que, digo, son necesarias en una sociedad justa y, son loables. Por lo menos,
desde mi perspectiva, no precisaramos discutir sobre la necesidad e importancia de la
caridad y la asistencia. Pero, sin duda, no sustituyen el principio fundamental que estructura
el concepto de solidaridad al cual estoy haciendo referencia, que es un concepto que parte
del reconocimiento de que en una sociedad los derechos no pueden distribuirse en forma
desigual, porque esa distribucin desigual niega la propia condicin de esos derechos.

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Niega la propia existencia de esos derechos y esto implica la necesidad de una serie de
polticas efectivas orientadas a garantizar la distribucin efectivamente igualitaria de los
derechos en las comunidades. Es decir, implica polticas pblicas, inversin y tambin
sacrificios de ciertos sectores, en determinados momentos, ante la opcin de como invertir
los recursos pblicos.

Esto no tiene nada que ver con algunas de las referencias a la solidaridad que hemos visto
en los ltimos aos en relacin con la educacin. Y me gustara slo mencionar un caso que
creo yo no es solo emblemtico, sino pattico, que es el caso del programa de
alfabetizacin que fue implementado en Brasil durante el gobierno anterior y que todos
esperamos que este nuevo gobierno, que comienza con grandes expectativas y
posibilidades, no vuelva a cometer el mismo error. La campaa de alfabetizacin, la nica
iniciativa en ese sentido del gobierno anterior, en un pas que tiene 40 millones analfabetos
funcionales y 17 millones de analfabetos absolutos, fue un programa llamado alfabetizacin
solidaria. Este consista en un sistema de alianzas y de trabajo conjunto entre la sociedad
civil, las empresas y el gobierno para solucionar el problema de analfabetismo. En qu
consistan estas alianzas? El gobierno dispona de la mitad de los recursos necesarios para
alfabetizar a todos los analfabetos brasileros siempre y cuando la sociedad civil y las
sociedades annimas, que siempre son la referencia ms inmediata cuando se habla de
sociedad civil en estos casos, tambin invirtieran los recursos equivalentes para solucionar
el problema del analfabetismo. En este sentido se estableci un costo alumno medio para
sacar de esta situacin a los analfabetos de esta situacin, costo que fue establecido en 34
reales, hoy 10 dlares por mes, aplicado durante seis meses; es decir, 60 dlares seran
necesarios para alfabetizar una persona en Brasil. No me pregunten en qu se basa el
milagro de esta cuenta, pero bsicamente fue la cuenta que el Ministerio estableci. Si son
necesarios 10 dlares por mes para sacar del analfabetismo a una persona, el gobierno se
compromete a invertir 5. Los otros 5 de forma solidaria deben ser invertidos por la
sociedad. Cmo? Llamando a un telfono 0-800 para alfabetizacin, que es el telfono
donde las personas con su tarjeta de crdito en la mano pueden realizar una donacin
adoptando uno, dos, tres, quince o veinte.

En el sistema minorista o mayorista se adoptaban en Brasil, segn fuera el inters del que,
de forma solidaria, aceptaba el desafo que el gobierno le planteaba a la sociedad. Resulta
interesante que si el gobierno brasilero iba a pagar la mitad de los recursos necesarios para
alfabetizar a los brasileros, quiere decir que el gobierno tena la totalidad de los recursos
para alfabetizar a la mitad de los analfabetos que existan, sin pedirle dinero a nadie. O sea,
si se iba a pagar la mitad del costo de 17 millones, el gobierno sin pedirle dinero a nadie,
podra haber alfabetizado a 8 millones y medio de brasileros. La propaganda que aparece
en los outdoors de la callen presentando los resultados del Programa Alfabetizacin
Solidaria dice que el gobierno alfabetiz a 3 millones de personas, con este Programa. Si
el gobierno no le hubiera pedido a nadie y hubiera aplicado su frmula milagrosa hubiera
alfabetizado a 8 millones y medio de personas .Y la moraleja es : est bien. Y porqu est
bien? Porque la sociedad no hizo su parte. La sociedad no asumi su responsabilidad
adoptando analfabetos en este sistema - casi feudal o casi de esclavidud - de compra y
venta de individuos en un mercado de la caridad en donde las personas que se levanten
ese da inspirados vaya a saber porque tipo de valor telefonenan y deciden adoptar un
sujeto con derechos negados. La concesin de un derecho por la va de la donacin de

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recursos como condicin necesaria para que ese individuo tenga el derecho que socialmente
le fue negado. Entonces, la solidaridad no tiene nada que ver con esto.Esto no es
solidaridad. Es ms, esto es la demostracin de cmo esta concepcin neoliberal de la
ciudadana lo que hace es no slo vaciar los conceptos que son fundamentales para una
ciudadana sustantiva, sino atribuirles otro contenido radicalmente diferente. Por eso es que
hoy- cuando decimos solidaridad, igualdad, democracia tenemos que decir lo que estamos
queriendo decir para que se entienda a que marco de referencia estamos haciendo mencin.

PENSAR ALTERNATIVAS, RECONSTRUIR PRINCIPIOS

Y finalmente la cuestin de los principios o de los referentes, de los referentes utpicos :


No hay ciudadana posible en el contexto de una cultura del desencanto que apoderndose
de todos y cada uno de los espacios de la vida social, va penetrando capilarmente en
nuestras instituciones. Paulo Freire lo deca al final de su vida con algunas de sus
interesantes reflexiones vinculadas a lo que l denominaba la construccin de una
pedagoga de la esperanza.

La construccin de una pedagoga de la esperanza no es solamente para estar ms alegre,


ms vivo y confiar de forma ingenua que el mundo alguna vez va a mejorar, sino que se
trata de un compromiso activo con la transformacin social, reconociendo que de la
construccin de esos horizontes de transformacin depende, tambin, la consolidacin de la
ciudadana. El fin ( la meta) de esa esperanza, el fin de esa esperanza de emancipacin , es
el fin, tambin de la ciudadana. La ciudadana - por eso - no slo se sustenta en una serie
de derechos y en una serie de prcticas- sino tambin en valores, en principios, en
horizontes que la sociedad se pone a si misma y que los sujetos establecen consigo mismo.

Creo que la gran victoria del neoliberalismo en esta sociedad radica justamente- en este
nivel. Y por eso que hasta aparece como un poco tonto cuando se habla de ciudadana
hablar de utopas qu es esto!. Es ms, en otros campos ellos han hecho un esfuerzo de
ponerle nuevos sentidos a las palabras. Hasta la referencia gestin democrtica, porque
hacen gestin democrtica con cada cosa que realmente.- son emblemas de autoritarismo.
Sin embargo llaman a eso gestin democrtica!

Ahora, con respecto al concepto de utopa, lo que han tenido la capacidad no es de


cambiarle el sentido, sino de aniquilarla como referencia en nuestros discursos y tornarla,
prcticamente, en una referencia banal. Y cuando yo hablo de utopa no estoy pensando en
la construccin de un proyecto emancipatorio definido y cerrado, sino pensando en las
posibilidades de pensar un proyecto, o varios, o decenas o mltiples proyectos
emancipatorios. No es en el contenido del proyecto sino en la posibilidad de pensar
alternativas que se construye el la utopa. No es en el final del camino sino en la
construccin del camino que se construye la utopa. Y es estop lo que hemos perdido en
Amrica latina- de manera general digo y dramatizando un poco las cosas
acostumbrndonos a aceptar que en definitiva el sistema educativo y la sociedad van a
funcionar as y de lo que se trata es de disminuir el costo de este funcionamiento, de
administrar esta desintegracin social para que los costos sean menores. Hemos perdido-
justamente- la posibilidad de indignarnos frente a esta desintegracin. Nos hemos

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acostumbrado a convivir con esta barbarie. Es aqu. Creo yo donde reside el gran xito de
las polticas neoliberales y en donde ms hoy- tenemos que atacar estas polticas
neoliberales. Reconstruir la ciudadana significa, reconstruir los principios y los horizontes
de un proceso de transformacin social que hagan de nuestras sociedades, sociedades
dignas.

Hay una cancin de Silvio Rodrguez que dice hablemos de lo imposible porque lo posible
ya sabemos demasiado. Bueno, Silvio no es tan original porque ya el gran Herclito deca :
sino podemos pensar lo inimaginable nunca lo vamos a encontrar. Y creo que de eso se
trata: la construccin de ese nuevo vnculo entre educacin y ciudadana que tenemos que
construir en Amrica Latina.

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