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El arte negro y Basquiat

El reconocimiento del arte negro tiene a la vez el carcter de una


exploracin y el de un escndalo. En 1871, el Dr. Schweinfurt
descubri fortuitamente, en frica central, figuritas esculpidas cuya
perfeccin le impresion, y se dedic a coleccionar, estudiar y dar a
conocer la produccin de los artesanos y artistas africanos; en 1875
public Artes Africanas. Ms tarde, Leo Frobenius proseguir el
descubrimiento sistemticamente: se le debe, entre otras aportaciones
decisivas, el primer estudio dedicado a las mascaras negras (1898).
Pero las curiosidades africanas no se impusieron a la atencin de un
pblico amplio sino por impulso de ciertos pintores fauves y cubistas, y
escritores (Apollinaire, Blaise Cendrars). Desde 1918 el entusiasmo
por las esculturas negras adquiri un cariz provocativo y renovador.
En 1915, Carl Einstein haba publicado Negerplastik, presentando la
escultura africana como la que mejor resuelve el problema de la
expresin de los volmenes. En 1919, la Galerie Devambez, de Pars,
hizo la primera exposicin de obras africanas y ocenicas. El annimo
escultor negro orienta, desde su distancia, e inconscientemente, las
empresas artsticas ms revolucionarias. Hay un segundo
descubrimiento de las artes africanas, resultante de las
investigaciones de los etngrafos, el cual ha mostrado la variedad de
estilos, revelando los ambientes que dan a las obras su pleno
sentido. Ha incitado a considerar el arte como un lenguaje que
comunica tanto ms el saber cuanto remedia la falta de escritura, y
como medio de delectacin a la vez que de accin ritual. En muchas
circunstancias, intervienen objetos que son, a la vez, portadores de
valores estticos y de conocimientos, y an de tcnicas materiales.
Las calabazas grabadas de Dahomey fijan la enseanza proverbial.
Los pesos para el oro, de los pases de la Costa de Oro, constituyen
por series una verdadera enciclopedia que se expresa con smbolos y
alegoras. Las cubiertas con motivos tenidos del Sudn evocan los
grandes mitos. Sucede igual con frecuencia, a nivel menos alto, con
los tiles de la vida domstica. El ejercicio del poder, ordenado por
ritos, determina generalmente una activa creacin artstica. Efigies,
tronos, tambores reales, telas ornamentadas reservadas a los
aristcratas, etc., concurren para recordar los fundamentos mticos de
la autoridad, sacralizndola. El dominio de lo sacro es, por excelencia,
el de las manifestaciones artsticas. Las representaciones de
antepasados y las mascaras, llevadas por los miembros de las
sociedades de iniciacin, lo atestiguan. La vida religiosa africana es
muy rica en smbolos y manipulaciones que se relacionan con lo
sacro. Al margen de la religin, la magia determina tambin la
produccin de objetos que dan ocasin a la actividad creadora.
Estas artes, tan recientemente admitidas como tales, y estas obras
con frecuencia perecederas, datan de antiguo. Tienen lejanos
antecesores. Las pinturas y grabados rupestres no slo se hallan en la
zona sahariana sino en el frica oriental (de mediocre calidad) y
meridional - donde debieron de practicarse desde el paleoltico tardo
hasta la poca contempornea - y llevan el arte animalstico a su
perfeccin.
Pero los descubrimientos mas impresionantes siguen siendo las
terracotas y bronces de Ife (anteriores a los ltimos decenios del siglo
XIII), y los bronces y marfiles de Benin (siglos XII-XVII), que
manifiestan la existencia de civilizaciones admirables en las orillas del
golfo de Guinea y son testimonios de un arte que lleva la impronta de
los grandes estilos y pertenecen al tesoro comn de la humanidad.
Las artes africanas recurren a todos los materiales disponibles y a los
modos de expresin compatibles con el nivel tcnico. El cuerpo
humano pide el adorno; la piel (por sus tatuajes) y el peinado (de
estructura compleja con frecuencia) son pretextos propicios para la
bsqueda decorativa. Las fibras y otras materias vegetales son
tratadas tcnicamente y con intencin esttica ms o menos
manifiesta: terciopelos y cesteras de los ba-kuba del Congo, telas de
algodn con temas ornamentales de los senufo, de la Costa de Marfil,
etc. La madera-labrada, pulida, tenida, revestida de metales nobles -
es el primero de los materiales de este arte. Permite la talla directa y
es objeto de predileccin por parte de los africanos, lo cual no significa
exclusividad. En diversos puntos del frica occidental y de la cuenca
congolea, la piedra blanda es labrada.

En todas partes se busca el marfil; por poseer su pulido y patina una


calidad esttica inmediata, su valor comercial le confiere nobleza. La
terracota est muy difundida; pero las estatuas de alfarera ms bien
parecen raras, aunque a veces alcancen valor de obras maestras, cual
las de Ife, y revelan, a pesar del alejamiento de los centros artsticos,
un gran parentesco morfolgico. Latn, bronce y cobre han permitido a
los africanos manifestar su talento de fundidores; esos metales dieron
a las civilizaciones de Benin el medio para manifestar su grandeza,
como el oro facilit a las culturas de la Costa de Oro la posibilidad de
mostrar su esplendor.

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