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Contenido

INTRODUCCION ............................................................................................................................................ 2
DAVID HUME................................................................................................................................................. 3
Bibliografa................................................................................................................................................. 3
Algunas ideas importantes que desarroll Hume fueron: ........................................................................... 5
300 aos de filosofa ................................................................................................................................... 5
IDEAS PRINCIPALES...................................................................................................................................... 5
El origen del conocimiento y sus clases ...................................................................................................... 6
EL ANLISIS DEL CONOCIMIENTO EN HUME .............................................................................................. 6
1.-Los elementos del conocimiento. ........................................................................................................... 6
2.-Las leyes de la asociacin de ideas. ........................................................................................................ 7
3.-Los tipos de conocimiento. .................................................................................................................... 7
LA CRTICA DEL PRINCIPIO DE CAUSALIDAD............................................................................................... 9
El principio de causalidad ........................................................................................................................... 9
LA TICA: EL SENTIMIENTO MORAL .......................................................................................................... 10
La tica de Hume ..................................................................................................................................... 10
Aportes filosoficos ....................................................................................................................................... 12
Obras ........................................................................................................................................................13
CONCLUSION DE DAVID HUME.................................................................................................................. 14
BIBLIOGRAFA ................................................................................................. Error! Bookmark not defined.
ANEXO ........................................................................................................................................................ 15
INTRODUCCION
David Hume
Se ha considerado a Hume como uno de los mximos representantes del llamado empirismo ingles, su anlisis
crtico del conocimiento. Hume cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos. Estudi
durante un tiempo leyes en la Universidad por voluntad de su familia, pero su falta de inters determin que
abandonara la carrera y se viese obligado a buscar la manera de ganarse la vida.

Una cosa que David Hume desarroll y algo que fue importante es una de las mximas representantes del
llamado empirismo ingls y reconocida influencia, insisti en la importancia de investigar el origen de las ideas,
que l entenda como copias o imgenes de las impresiones, Hume concibi el razonamiento como la
actividad de descubrir relaciones entre ideas, que podan ser de dos tipos: las existentes entre hechos y
relaciones entre ideas, otra de las cosas es que era imposible cualquier otra forma de razonamiento lo que
supona rechazar como falsas proposiciones de la metafsicas o la teologa.
DAVID HUME
Bibliografa

(Edimburgo, 1711 - id., 1776) Filsofo ingls. Naci en el seno de una familia emparentada con la aristocracia,
aunque de modesta fortuna. Estudi durante un tiempo leyes en la Universidad de Edimburgo por voluntad
de su familia, pero su falta de inters determin que abandonara la carrera y se viese obligado a buscar la
manera de ganarse la vida.

David Hume
Tras una breve tentativa de iniciarse en el comercio, decidi dedicarse al estudio. En 1734 march a Francia,
donde pas tres aos, la mayor parte de ellos en La Flech, dedicado a la redaccin de su primera obra,
Tratado de la naturaleza humana, que complet tras su regreso a Londres y se empez a publicar en 1739. El
tratado no despert ningn inters, y Hume se retir a la casa familiar en Ninewells.
La favorable acogida que obtuvo la publicacin en Edimburgo de la primera parte de sus Ensayos morales y
polticos en 1742, le hizo olvidar su primer fracaso. Trabaj como preceptor del marqus de Annan dale (1745-
1746) y luego como secretario del general St. Clair (1746-1748), a quien acompa en misin diplomtica a
Viena y Turn. Nombrado bibliotecario del Colegio de Abogados de Edimburgo, emprendi la redaccin de
una historia de Inglaterra, que public desde 1754 hasta 1762 en varias entregas, algunas bastante mal
recibidas por la burguesa liberal.
En 1763 acept la invitacin de lord Hertford de incorporarse a la embajada en Pars, ciudad donde residi
hasta 1766 y en la que se relacion con los enciclopedistas. En 1769 regres definitivamente a Edimburgo con
el propsito de disfrutar de la fortuna que le haban proporcionado tanto sus cargos como, finalmente, sus
obras.
Se ha considerado a Hume como uno de los mximos representantes del llamado empirismo ingls; su anlisis
crtico del conocimiento, que ejerci sobre kant una decisiva y reconocida influencia, insisti en la importancia
de investigar el origen de las ideas, que l entenda como copias o imgenes de las impresiones (sensaciones,
pasiones, emociones). Hume concibi el razonamiento como la actividad de descubrir relaciones entre ideas,
que podan ser de dos tipos: las existentes entre hechos (objeto del razonamiento probable, fundado en la
experiencia) y relaciones entre ideas (objeto del razonamiento demostrativo, basado en el principio de no
contradiccin).
Estimando imposible cualquier otra forma de razonamiento, lo que supona rechazar como falsas las
proposiciones de la metafsica o la teologa, someti a crtica toda clase de ideas, y refut en especial las de
sustancia, existencia y relacin causal. Respecto de esta ltima, sin negar la posibilidad de que exista una
causalidad real, afirm que era imposible conocerla: el origen de la idea de causa hay que buscarlo, por tanto,
en el hbito psicolgico de percibir determinadas sensaciones de forma simultnea o sucesiva, sin que dicha
idea encierre ninguna necesidad lgica o racional.

Principales aportes de hume


Hume es uno de los filsofos empiristas del siglo XVIII, se caracteriza por su escepticismo y su dura crtica a la
religin, su tratado ms importante es El tratado de la naturaleza humana, donde segn el mismo dijo,
pretenda ser el newton del comportamiento humano, como no tuvo buena acogida, el mismo hizo una resea
annima del libro donde lo resuma y lo haca ms comprensible, pero tampoco consigui su propsito.

Sus ideas ms relevantes en la filosofa son el problema de la causalidad, donde nos dice que la causalidad no
est fundamentada, que slo es una idea convencional del hombre. Esto lo trata a travs de las impresiones;
Hume cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos y que de estos se saben nuestras ideas,
por lo que, por ejemplo no podemos tener ninguna certeza de que algo como dios exista porque no tenemos
ninguna impresin que percibamos que no pueda hacer concluir que dios exista. Por la misma lnea tampoco
podemos tener ninguna certeza de la existencia de un principio de causalidad porque si nos limitamos a
nuestras impresiones cuando un fsico ve dos bolas de billar chocar antes de salir en direcciones opuestas, a
esto lo llama choque elstico, pero lo nico que podemos afirmar es que nicamente lo que hemos percibido
puesto que no existe ninguna impresin que nos afirme que el principio de causalidad es ms cierto que una
creencia, como pensar que el sol seguir saliendo cada maana.

Esto nos lleva directamente al segundo problema, el de induccin, puesto que no podemos tener una certeza
de un principio de causalidad, nuestra capacidad de induccin queda inmediatamente en comprometida.
Dado que no podemos conocer nada de la naturaleza con anterioridad a la experimentacin, incluso un
hombre racional sin experiencia no podra haber inferido de la transparencia y la fluidez del agua que
sofocara su sed, o a partir de la luz y el calor del fuego que le consumira As que todo lo que podemos decir,
pensar o predecir de la naturaleza debe venir de la experiencia previa, lo que lleva a la necesidad de la
induccin.
Hume nos alerta de que podemos concebir un mundo catico y errante en el que el futuro no tiene nada que
ver con el pasado, o un mundo como el nuestro hasta el presente, que llegado a un punto cambia totalmente.
As que nada hace que el principio de induccin sea una necesidad lgica.

Otras ideas de hume, respecto la tica


En lugar de decir cmo debera de operar la moral, expone cmo realizamos los juicios morales. Tras
proporcionar varios ejemplos llega a la conclusin de que la mayora (si no todas) de las conductas que
aprobamos lo hacemos para incrementar la utilidad pblica. Sin embargo, al contrario que el tambin
empirista, Hume declara que no slo realizamos juicios morales teniendo en cuenta nuestro propio inters,
sino tambin el de nuestros conciudadanos. Hume defiende esta teora de la moral al asegurar que nunca
podemos realizar juicios morales basndonos nicamente en la razn. Nuestra razn trata con hechos y extrae
conclusiones a partir de ellos, pero no nos puede llevar a elegir una opcin sobre otra; slo los sentimientos
pueden hacerlo

David Hume fue un filsofo escocs, historiador, economista y ensayista de mltiples reas del conocimiento.
Su mayor contribucin a la historia de la filosofa occidental fue su desarrollo del escepticismo y del empirismo
filosfico.
Usualmente es agrupado con John Locke, George Berkeley y algunos otros como uno de los empiristas
britnicos.
Tratado de la naturaleza humana
En su opus magna, Hume se embarc en la creacin de una ciencia del hombre completamente naturalista,
enfocada principalmente en la base psicolgica de la naturaleza humana. En este texto se opuso
principalmente a Ren Descartes con su oposicin a la primaca de la razn (entendida como conciencia) y
sustituyndola por la tradicin como referente de los valores morales en sociedad.

Algunas ideas importantes que desarroll Hume fueron:


Las ideas innatas no existen; los seres humanos slo pueden conocer por medio de la experiencia, de
forma directa.
El comportamiento mental est gobernado por la costumbre.
Hay una distincin entre impresiones vvidas y fuertes y las sensaciones directas o ideas, que son
copiadas de las impresiones.
Era un sentimentalista como algunos de sus colegas escoceses, que sostena que la tica estaba
basada en los sentimientos morales antes que en principios morales abstractos.

300 aos de filosofa


La biblioteca organiz una conferencia sobre sus ideas en conjunto con el Centro de tica que lleva su nombre.
Roberto Blum habl el da de ayer sobre su filosofa como un eslabn entre el pensamiento clsico y el
pensamiento evolutivo contemporneo.
Adems, la exhibicin que est en el primer piso de nuestra biblioteca rene ttulos de este importante autor
y de los que le siguieron como herederos intelectuales de su filosofa.

IDEAS PRINCIPALES
Hum cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos. Nuestras percepciones, como l las
llamaba, pueden dividirse en dos categoras: ideas e impresiones. As define estos trminos en Investigacin
sobre el entendimiento humano: Con el trmino impresin me refiero a nuestras ms vvidas percepciones,
cuando omos, o vemos, o sentimos, o amamos, u odiamos, o deseamos. Y las impresiones se distinguen de
las ideas, que son impresiones menos vvidas de las que somos conscientes cuando reflexionamos sobre
alguna de las sensaciones anteriormente mencionadas. Ms adelante precisa el concepto de las ideas, al
decir Una proposicin que no parece admitir muchas disputas es que todas nuestras ideas no son nada
excepto copias de nuestras impresiones, o, en otras palabras, que nos resulta imposible pensar en nada que
no hayamos sentido con anterioridad, mediante nuestros sentidos externos o internos. Esto constituye un
aspecto importante del escepticismo de Hume, en cuanto equivale a decir que no podemos tener la certeza
de que una cosa, como Dios, el alma o el yo, exista a menos que podamos sealar la impresin de la cual, esa
idea, se deriva.

El origen del conocimiento y sus clases


A diferencia del racionalismo, que afirmaba que la razn era la fuente del conocimiento, el empirismo tomar
la experiencia como la fuente y el lmite de nuestros conocimientos. Ello supondr la crtica del innatismo, es
decir, la negacin de que existan "ideas" o contenidos mentales que no procedan de la experiencia. Cuando
nacemos la mente es una "tabula rasa" en la que no hay nada impreso. Todos sus contenidos dependen, pues,
de la experiencia. En el caso de Hume, como veremos a continuacin, la experiencia est constituida por un
conjunto de impresiones, cuya causa desconocemos y, estrictamente hablando, no debe identificarse con "el
mundo", con "las cosas".
Al igual que el racionalismo, el empirismo tomar como punto de partida de la reflexin filosfica el anlisis
de la conciencia; ante el fracaso de la filosofa antigua y de la filosofa medieval, que haban tomado como
referencia el mundo y Dios, respectivamente, la filosofa moderna se caracteriza por tomar el sujeto como
punto de partida de la reflexin filosfica. As, del mismo modo que Descartes, una vez descubierto el "yo
pienso", pasa a analizar el contenido del pensamiento, los empiristas comenzarn sus indagaciones
analizando los contenidos de la conciencia.

EL ANLISIS DEL CONOCIMIENTO EN HUME


He aqu, pues, que podemos dividir todas las percepciones de la mente en dos clases o especies, que se
distinguen por sus distintos grados de fuerza o vivacidad. Las menos fuertes e intensas comnmente son
llamadas pensamientos o ideas; la otra especie carece de un nombre en nuestro idioma, como en la mayora
de los dems, segn creo, porque solamente con fines filosficos era necesario encuadrarlos bajo un trmino
o denominacin general. Concedmonos, pues, a nosotros mismos un poco de libertad, y llammoslas
impresiones, empleando este trmino en una acepcin un poco distinta de la usual. Con el trmino impresin,
pues, quiero denotar nuestras percepciones ms intensas: cuando omos, o vemos, o sentimos, o amamos, u
odiamos, o deseamos, o queremos.

1.-Los elementos del conocimiento.


Tanto en el Tratado como en la "Investigacin sobre el entendimiento humano" Hume comienza la
presentacin de su filosofa con el anlisis de los contenidos mentales. A diferencia de Descartes, para quien
todos los contenidos mentales eran "ideas", Hume encuentra dos tipos distintos de contenidos: las
impresiones y las ideas. La diferencia que existe entre ambas es simplemente la intensidad o vivacidad con
que las percibimos, siendo las impresiones contenidos mentales ms intensos y las ideas contenidos mentales
menos intensos. Adems, la relacin que existe entre las impresiones y las ideas es la misma que la del original
a la copia: "o, para expresarme en un lenguaje filosfico, todas nuestras ideas, o percepciones ms endebles,
son copias de nuestras impresiones o percepciones ms intensas". Es decir, las ideas derivan de las
impresiones; las impresiones son, pues, los elementos originarios del conocimiento; de esta relacin entre las
impresiones y las ideas extraer Hume el criterio de verdad: una proposicin ser verdadera si las ideas que
contiene corresponden a alguna impresin; y falsa sino hay tal correspondencia.
Por tanto, si albergamos la sospecha de que un trmino filosfico se emplea sin significado o idea alguna
(como ocurre con demasiada frecuencia), no tenemos ms que preguntarnos de qu impresin se deriva la
supuesta idea, y si es imposible asignarle una; esto servira para confirmar nuestra sospecha.
Las impresiones, por su parte, puede ser de dos tipos: de sensacin, y de reflexin. Las impresiones de
sensacin, cuya causa es desconocida, las atribuimos a la accin de los sentidos, y son las que percibimos
cuando decimos que vemos, omos, sentimos, etc; las impresiones de reflexin son aquellas que van asociadas
a la percepcin de una idea, como cuando sentimos aversin ante la idea de fro, y casos similares. Adems,
las impresiones pueden clasificarse tambin como simples o complejas; una impresin simple sera la
percepcin de un color, por ejemplo; una impresin compleja, la percepcin de una ciudad.
Las ideas, a su vez, pueden clasificarse en simples y complejas. Las ideas simples son la copia de una impresin
simple, como la idea de un color, por ejemplo. Las ideas complejas pueden ser la copia de impresiones
complejas, como la idea de la ciudad, o pueden ser elaboradas por la mente a partir de otras ideas simples o
complejas, mediante la operacin de mezclarlas o combinarlas segn las leyes que regulan su propio
funcionamiento.

2.-Las leyes de la asociacin de ideas.


Es evidente que hay un principio de conexin entre los distintos pensamientos o ideas de la mente y que, al
presentarse a la memoria o a la imaginacin, unos introducen a otros con un cierto grado de orden y
regularidad.
La capacidad de la mente para combinar ideas parece ilimitada, nos dice Hume. Pero por poco que nos
hayamos detenido a reflexionar sobre la forma en que se produce esta combinacin de ideas podremos
observar cmo "incluso en nuestras ms locas y errantes fantasas, incluso en nuestros mismos sueos", esa
asociacin se produce siempre siguiendo determinadas leyes: la de semejanza, la de contigidad en el tiempo
o en el espacio, y la de causa o efecto.
Cuando la mente se remonta de los objetos representados en una pintura al original, lo hace siguiendo la ley
de semejanza. Si alguien menciona una habitacin de un edificio difcilmente podremos evitar que nuestra
mente se pregunte por, o se represente, las habitaciones contiguas; del mismo modo, el relato de un
acontecimiento pasado nos llevar a preguntarnos por otros acontecimientos de la poca; en ambos casos
est actuando la ley de asociacin por contigidad: en el espacio, el primer caso; y en el tiempo, en el segundo
caso. El caso de pensar en un accidente difcilmente podremos evitar que venga nuestra mente la pregunta
por la causa, o por las consecuencias del mismo, actuando en este caso la ley de la causa y el efecto.
Segn Hume, pues, son estas tres leyes las nicas que permiten explicar la asociacin de ideas, de tal modo
que todas las creaciones de la imaginacin, por delirantes que puedan parecernos, y las sencillas o profundas
elaboraciones intelectuales, por razonables que sean, les estn inevitablemente sometidas.

3.-Los tipos de conocimiento.


En la seccin cuarta de la "Investigacin sobre el entendimiento humano", que lleva por ttulo "dudas
escpticas acerca de las operaciones del entendimiento" se plantea Hume la cuestin de determinar cules
son las formas posibles de conocimiento. Siguiendo la distincin que haba hecho Leibniz entre verdades de
razn y verdades de hecho, Hume nos dir que todos los objetos de la razn e investigacin humana puede
dividirse en dos grupos: relaciones de ideas y cuestiones de hecho.
Los objetos de la razn pertenecientes al primer grupo son "las ciencias de la Geometra, lgebra y Aritmtica
y, en resumen, toda afirmacin que sea intuitiva o demostrativamente cierta". La caracterstica de estos
objetos es que pueden ser conocidos independientemente de lo que exista "en cualquier parte del universo".
Dependen exclusivamente de la actividad de la razn, ya que una proposicin como "el cuadrado de la
hipotenusa es igual al cuadrado de los dos lados de un tringulo rectngulo" expresa simplemente una
determinada relacin que existe entre los lados del tringulo, independientemente de que exista o no exista
un tringulo en el mundo. De ah que Hume afirme que las verdades demostradas por Euclides conservarn
siempre su certeza. Las proposiciones de este tipo expresa simplemente relaciones entre ideas, de tal modo
que el principio de contradiccin sera la gua para determinar su verdad o falsedad.
El segundo tipo de objetos de la razn, las cuestiones de hecho, no pueden ser investigadas de la misma
manera, ya que lo contrario de un hecho es, en principio, siempre posible. No hay ninguna contradiccin, dice
Hume, en la proposicin "el sol no saldr maana", ni es menos inteligible que la proposicin "el sol saldr
maana". No podramos demostrar su falsedad recurriendo al principio de contradiccin. A qu debemos
recurrir, pues, para determinar si una cuestin de hecho es verdadera o falsa? Todas los razonamientos sobre
cuestiones de hechos parece estar fundados, nos dice, en la relacin de causa y efecto.
Si estamos convencidos de que un hecho ha de producirse de una determinada manera, es porque la
experiencia nos lo ha presentado siempre asociado a otro hecho que le precede o que le sigue, como su causa
o efecto. Si omos una voz en la oscuridad, estamos seguros de la presencia de una persona: no porque
hayamos alcanzado tal seguridad mediante un razonamiento a priori, sino que "surge enteramente de la
experiencia, cuando encontramos que objetos particulares cualesquiera estn constantemente unidos entre
s". Las causas y efectos, por lo tanto, no puede ser descubiertas por la razn, sino slo por experiencia.
Podemos hablar, pues, de dos tipos de conocimiento en Hume: el conocimiento de relaciones de ideas y el
conocimiento de hechos. En el primer caso el conocimiento depende de las operaciones de entendimiento
reguladas por el principio de contradiccin; en el segundo caso las operaciones del entendimiento estn
reguladas necesariamente por la experiencia, ya que al depender de la ley de asociacin de la causa y el efecto,
siendo una distinta del otro, no hay razonamiento a priori posible que nos permita deducir una a partir del otro,
y viceversa:
Cuando razonamos a priori y consideramos meramente un objeto o causa, tal como aparece a la mente,
independientemente de cualquier observacin, nunca puede sugerirnos la nocin de un objeto distinto, como
lo es su efecto, ni mucho menos mostrarnos una conexin inseparable e inviolable entre ellos. Un hombre ha
de ser muy sagaz para descubrir mediante razonamiento, que el cristal es el efecto del calor, y el hielo del fro,
sin conocer previamente la conexin entre estos estados.
Por lo general, se tiende a pensar que el empirismo supone la aceptacin de la existencia de objetos externos
al sujeto, "las cosas", que son la causa de todas mis impresiones y, por lo tanto, de todos mis conocimientos.
Esta interpretacin del empirismo puede ser aceptada, siguiendo a Hume, siempre que se tenga en cuenta
que ello significa una concesin al "sentido comn", una "creencia razonable", pero que no se puede demostrar
que los supuestos objetos externos sean la causa de mis impresiones.
LA CRTICA DEL PRINCIPIO DE CAUSALIDAD
El principio de causalidad
Como hemos visto en la explicacin del conocimiento, el conocimiento de hechos est fundado en la relacin
causa y efecto. Esa relacin se haba interpretado tradicionalmente, bajo la nocin del principio de causalidad,
como uno de los principios fundamentales del entendimiento, y como tal haba sido profusamente utilizado
por los filsofos anteriores, tanto medievales como antiguos, del que haban extrado lo fundamental de sus
concepciones metafsicas. Recordemos, por ejemplo, la utilizacin que hace Aristteles de la teora de las
cuatro causas, o el recurso de santo Toms al principio de causalidad para demostrar la existencia de Dios en
las cinco vas.
Pero qu contiene exactamente la idea de causalidad? Segn Hume, la relacin causal se ha concebido
tradicionalmente como una "conexin necesaria" entre la causa y el efecto, de tal modo que, conocida la causa,
la razn puede deducir el efecto que se seguir, y viceversa, conocido el efecto, la razn est en condiciones
de remontarse a la causa que lo produce.
No existen ideas, de las que aparecen en metafsica, ms oscuras e inciertas que aquellas de poder, fuerza,
energa o conexin necesaria, las cuales surgen siempre en todas nuestras disquisiciones.
Qu ocurre si aplicamos el criterio de verdad establecido por Hume para determinar si una idea es o no
verdadera? Una idea ser verdadera si hay una impresin que le corresponde. Hay alguna impresin que
corresponda a la idea de "conexin necesaria" y, por lo tanto, es legtimo su uso, o es una idea falsa a la que
no corresponde ninguna impresin?.
Si observamos cualquier cuestin de hecho, por ejemplo el choque de dos bolas de billar, nos dice Hume,
observamos el movimiento de la primera bola y su impacto (causa) sobre la segunda, que se pone en
movimiento (efecto); en ambos casos, tanto a la causa como al efecto les corresponde una impresin, siendo
verdaderas dichas ideas. Estamos convencidos de que si la primera bola impacta con la segunda, sta se
desplazar al suponer una "conexin necesaria" entre la causa y el efecto: Pero hay alguna impresin que le
corresponda a esta idea de "conexin necesaria"? No, dice Hume. Lo nico que observamos es la sucesin
entre el movimiento de la primera bola y el movimiento de la segunda; de lo nico que tenemos impresin es
de la idea de sucesin, pero por ninguna parte aparece una impresin que corresponda a la idea de "conexin
necesaria", por lo que hemos de concluir que la idea de que existe una "conexin necesaria" entre la causa y el
efecto es una idea falsa.
El impulso de una bola de billar se acompaa del movimiento de la otra. Esto es todo lo que aparece ante los
sentidos externos. La mente no percibe ningn sentimiento ni impresin interna de esta sucesin de objetos.
Consecuentemente, no existe, en ningn caso particular de causa y efecto, ninguna cosa que pueda sugerir la
idea de poder o conexin necesaria.
De dnde procede, pues, nuestro convencimiento de la necesidad de que la segunda bola se ponga en
movimiento al recibir el impacto de la primera? De la experiencia: el hbito, o la costumbre, al haber observado
siempre que los dos fenmenos se producen uno a continuacin del otro, produce en nosotros el
convencimiento de que esa sucesin es necesaria.
Cul es, pues, el valor del principio de causalidad? El principio de causalidad slo tiene valor aplicado a la
experiencia, aplicado a objetos de los que tenemos impresiones y, por lo tanto, slo tiene valor aplicado al
pasado, dado que de los fenmenos que puedan ocurrir en el futuro no tenemos impresin ninguna. Contamos
con la produccin de hechos futuros porque aplicamos la inferencia causal; pero esa aplicacin es ilegtima,
por lo que nuestra prediccin de los hechos futuros no pasa de ser una mera creencia , por muy razonable que
pueda considerarse. Dado que la idea de "conexin necesaria" ha resultado ser una idea falsa, slo podemos
aplicar el principio de causalidad a aquellos objetos cuya sucesin hayamos observado: Cul es el valor, pues,
de la aplicacin tradicional del principio de causalidad al conocimiento de objetos de los que no tenemos en
absoluto ninguna experiencia? Ninguno, dir Hume. En ningn caso la razn podr ir ms all de la experiencia,
lo que le conducir a la crtica de los conceptos metafsicos (Dios, mundo, alma) cuyo conocimiento estaba
basado en esa aplicacin ilegtima del principio de causalidad.

LA TICA: EL SENTIMIENTO MORAL


La tica de Hume
Si podemos depender de algn principio que aprendamos de la filosofa es ste, que pienso puede ser
considerado cierto e indudable: no hay nada en s mismo valioso o despreciable, deseable u odioso, bello o
deforme, sino que estos atributos nacen de la particular constitucin y estructura del sentimiento y afecto
humanos. (El escptico)
Adems de lo dicho en el "Tratado", Hume dedicar las "Investigaciones sobre los principios de la moral" a
fundamentar su filosofa moral. En consonancia con la oposicin al racionalismo, mostrada en la explicacin
del conocimiento y en la crtica de la metafsica, se opondr a los sistemas ticos que pretenden fundar en la
razn la distincin entre el bien y el mal y, en consecuencia, la vida moral del ser humano.
Que la moralidad existe es considerado por Hume como una cuestin de hecho: todo el mundo hace
distinciones morales; cada uno de nosotros se ve afectado por consideraciones sobre lo bueno y lo malo y, del
mismo modo, podemos observar en los dems distinciones, o conductas que derivan de tales distinciones,
semejantes. Las discrepancias empiezan cuando nos preguntamos por el fundamento de tales distinciones
morales: Se fundan en la razn, como han afirmado los filsofos desde la antigedad clsica, de modo que lo
bueno y lo malo son lo mismo para todos los seres humanos? O se fundan en el sentimiento, en la forma en
que reaccionamos ante los "objetos morales" segn nuestra constitucin humana?
Hume nos ofrece argumentos detallados con los que rechazar la posibilidad de que la razn sea la fuente de la
moralidad, que derivan, en ltima instancia, de su anlisis del conocimiento. Nos haba dicho, en efecto, que
slo existan dos operaciones del entendimiento, dos modos mediante los cuales puede la razn conocer algo:
el conocimiento de hechos y el conocimiento de relaciones de ideas. Si decimos que la razn es la fuente de
las distinciones morales, tales distinciones deberan obtenerse mediante uno de los dos tipos de conocimiento
sealados. Pero no ocurre as: ninguno de ellos nos permite obtener la menor nocin de lo bueno y lo malo.
A) Las distinciones morales no proceden del conocimiento de hechos.
Lo que denominamos "bueno" y "malo" no puede ser considerado como algo que constituya una cualidad o
propiedad de un objeto moral. Si analizamos una accin moral, sea buena o mala, y describimos los hechos,
aparecern las propiedades de los objetos que interviene en la accin, pero no aparecer por ninguna parte lo
"bueno" o lo "malo" como cualidad de ninguno de los objetos que intervienen en la accin, sino como un
"sentimiento" de aprobacin o desaprobacin de los hechos descritos.
La razn puede juzgar acerca de una cuestin de hecho o acerca de relaciones. Preguntaos, pues, en primer
lugar, donde est la cuestin de hecho que aqu llamamos crimen; determinad el momento de su existencia;
describid su esencia o naturaleza; exponed el sentido o la facultad a los que se manifiesta. Reside en el alma
de la persona ingrata; tal persona debe, por tanto, sentirla y ser consciente de ella. Pero nada hay ah, excepto
la pasin de mala voluntad o de absoluta indiferencia. (Investigacin sobre los principios de la moral, apndice
Por lo dems, la moralidad no se ocupa del mbito del ser, sino del deber ser: no pretende describir lo que es,
sino prescribir lo que debe ser. Pero de la simple observacin y anlisis de los hechos no se podr deducir nunca
un juicio moral, lo que "debe ser". Hay un paso ilegtimo del ser (los hechos) al deber ser (la moralidad). Tal
paso ilegtimo conduce a la llamada "falacia naturalista", sobre la que descansan en ltima instancia tales
argumentos.
B) Las distinciones morales no proceden del conocimiento de relacin de ideas.
Si la moralidad no es una cuestin de hecho, ya que los juicios morales no se refieren a lo que es, sino a lo que
debe ser, queda slo la posibilidad de que se trate y de un conocimiento de relacin de ideas, en cuyo caso
debera ser una relacin del siguiente tipo: de semejanza, de contrariedad, de grados de cualidad, o de
proporciones en cantidad y nmero. Pero estas relaciones se encuentran tanto en las cosas materiales
(incluyendo a los animales), en nosotros mismos, en nuestras acciones pasiones y voliciones. En este caso
deberamos considerar lo "bueno" y lo "malo" del mismo modo, tanto en la accin humana como en la accin
de la naturaleza y de los seres irracionales, lo que, por supuesto, no hacemos. Un terremoto con numerosas
vctimas mortales, un rayo que mata a una persona, un animal que incurre en conducta incestuosa... nada de
eso nos hace juzgar esas relaciones como "buenas" o "malas", porque no hay, en tales relaciones, fundamento
alguno para lo bueno y lo malo. Si la maldad fuese una relacin tendramos que percibirla en todas esas
relaciones: pero no la percibimos, porque no est ah, nos dice Hume.
C) La moralidad se funda en el sentimiento
La razn no puede, pues, encontrar fundamento alguno para la distincin de lo "bueno" y lo "malo", para las
distinciones morales en general, ni a travs del conocimiento de hechos ni a travs del conocimiento de
relacin de ideas, por lo que parece quedar claro, dice Hume, que la moralidad no se funda en la razn. Slo
queda, pues, que se base en, (y / o derive del), sentimiento.
... incluso cuando la mente opera por s sola y, experimentando el sentimiento de condena o aprobacin,
declara un objeto deforme y odioso, otro bello y deseable, incluso en ese caso, sostengo que esas cualidades
no estn realmente en los objetos, sino que pertenecen totalmente al sentimiento de la mente que condena
o alaba. (El escptico)
Consideramos, pues, que algo es bueno o malo, justo o injusto, virtuoso o vicioso, no porque la razn capte o
aprehenda ninguna cualidad en el objeto moral, sino por el sentimiento de agrado o desagrado, de aprobacin
o rechazo que se genera en nosotros al observar dicho objeto moral, segn las caractersticas propias de la
naturaleza humana. Las valoraciones morales no dependen, pues, de un juicio de la razn, sino del
sentimiento. Qu garanta tenemos, entonces, de coincidir con los dems en tales valoraciones morales,
eliminada la posibilidad de que la valoracin moral dependa de categoras racionales, objetivas, universales?
No nos conduce a esta teora a un relativismo moral?
Hume da por supuesto que la naturaleza humana es comn y constante y que, del mismo modo que el
establecimiento de distinciones morales es general, las pautas por las que se regulan los sentimientos estarn
sometidas tambin a una cierta regularidad o concordancia. Uno de esos elementos concordantes es la
utilidad, en la que Hume encontrar una de las causas de la aprobacin moral. La utilidad, en efecto, la
encontrar Hume en la base de virtudes como la benevolencia y la justicia, cuyo anlisis realizar en las
secciones segunda y tercera de la "Investigacin sobre los principios de la moral".
La utilidad ha de ser, por tanto, la fuente de una parte considerable del mrito adscrito al humanitarismo, la
benevolencia, la amistad, el espritu cvico y otras virtudes sociales de esta clase; y es tambin la sola fuente
de la aprobacin moral que concedemos a la felicidad, la justicia, la veracidad, la integridad y todos los dems
principios y cualidades estimables y tiles. Parece un hecho que la circunstancia de la utilidad es una fuente
de alabanza y de aprobacin; que es algo a lo que constantemente se apela en todas las decisiones
relacionadas con el mrito y el de mrito de las acciones, que es la sola fuente de ese gran respeto que
prestamos a la justicia, a la fidelidad, al honor, a la lealtad y a la castidad; que es inseparable de todas las dems
virtudes sociales, tales como el humanitarismo, la generosidad, la caridad, la afabilidad, la indulgencia, la
lstima y la moderacin; y en una palabra, que es el fundamento principal de la moral que se refiere el gnero
humano y a nuestros prjimos.

Aportes filosoficos

De 1734 a 1737 se plante los problemas de la filosofa especulativa. Durante este periodo escribi su obra ms
importante, Tratado sobre la naturaleza humana (1739-1740). Escribi adems Ensayos morales y polticos
(1741-1742). No consigui su nombramiento para la facultad de la Universidad de Edimburgo porque se le
consideraba un escptico en asuntos religiosos. Fue tutor del enajenado marqus de Annandale y
posteriormente auditor de guerra.

Hume sostiene que todo conocimiento deriva en ltima instancia de la experiencia sensible, siendo sta la
nica fuente de conocimiento. Sus Ensayos filosficos sobre el entendimiento humano se publicaron en 1748.
En cuanto a la moral, sostiene que la razn debe ser esclava de los sentimientos o pasiones. Slo las pasiones
pueden movernos; la razn debe estar a su servicio. Las reglas de la moral y de la justicia tienen un carcter
puramente convencional. No existe una necesidad racional que nos lleve a respetar esas reglas (la propiedad
privada, la obediencia a las leyes, el respeto a las promesas, etc.). Observar estas reglas, as como otras
convenciones (e.g., las del a modestia y la castidad) es algo bueno slo por la utilidad social que traen. Si las
condiciones sociales fueran diferentes, esas normas no tendran sentido.

En 1752 aparecieron sus Discursos polticos, y un ao despus, tras volver a intentar una ctedra en la
universidad, le nombraron titular de la Biblioteca de la abogaca de la ciudad. Escribi por entonces su obra de
seis volmenes Historia de Inglaterra, que apareci por entregas desde 1754 hasta 1762 y, hasta 1765,
desempeo el cargo de secretario del embajador britnico en Pars.

Conoci al filsofo francs Jean-Jacques Rousseau, quien le acompa en su regreso al Reino Unido. Pas a
ser subsecretario de Estado en Londres (1767-1768), y despus se retir a Edimburgo, donde permaneci el
resto de su vida.
David Hume falleci en Edimburgo el 25 de agosto de 1776.
Su autobiografa fue publicada con carcter pstumo en 1777, as como Dilogos sobre la religin natural
(1779).
Obras

Historia amable de mi vida (1734) Tratado sobre la naturaleza humana: Un intento de introducir el mtodo de
razonamiento experimental en las cuestiones morales. (17391740)
Libro 1: "Del entendimiento" Tratado que comprende desde el origen de las ideas a su divisin.
Libro 2: "De las pasiones" Tratado de las emociones.
Libro 3: "De la moral" Ideas morales, justicia, obligaciones, benevolencia.
Ensayos sobre moral y poltica (17411742)
Cartas de un caballero a su amigo de Edimburgo: Edimburgo (1745)
Investigacin sobre el entendimiento humano (1748)
Investigacin sobre los principios de la moral (1751)
Discursos polticos Edimburgo (1752)
Incluido en Ensayos y Tratados de muchos asuntos (17531756)
Cuatro disertaciones: Historia natural de la religin. De las pasiones. De la tragedia. Del criterio del gusto
Londres (1757)
Historia de Inglaterra (17541762)
Historia natural de la religin (1757)
Mi vida (1776)
Dilogos sobre la religin natural (1779)
CONCLUSION DE DAVID HUME

Fue una figura muy importante de la filosofa occidental y de la ilustracin escocesa El estudio de Hume ha
oscilado entre los que enfatizan la vertiente escptica de Hume (como es el caso del positivismo lgico), y los
que, en cambio, consideran ms importante la vertiente naturalista, Hume afirma que todo conocimiento
deriva en ltima instancia de la experiencia sensible, siendo esta la nica fuente de conocimiento y sin ella no
se lograra saber alguno.

Hume cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos. Nuestras percepciones, como l las
llamaba, pueden dividirse en dos categoras: ideas e impresiones. As define estos trminos en investigacin
sobre el entendimiento humana, El problrma del ser y el deber ser.

Hume se percat de que muchos escritores hablaban sobre lo que debera ser partiendo de la base de lo que
es; pero hay una gran diferencia entre las proposiciones descriptivas
(lo que es) y las prescriptivas.

Hume como empirista convencido sostendr que los materiales del conocimiento tienen su origen en la
sensibilidad, en la experiencia sensible. Y en este sentido sera un empirista radical, pero es, en un paso
inmediatamente posterior del proceso de pensamiento y en concreto en el procesamiento de esos materiales
provenientes de la experiencia a manos del pensamiento o la razn, donde su posicin se ha de considerar
moderada pues no ser capaz de suministrar ninguna explicacin que se pudiese otorgar a un empirista radical.

"La razn nunca podr mostrarnos la conexin entre un objeto y otro si no es ayudada
por la experiencia y por la observacin de su relacin con situaciones del pasado.
Cuando la mente, por tanto, pasa de la idea o la impresin de un objeto, a la idea o
creencia en otro, no se gua por la razn, sino por ciertos principios que asocian juntas
las ideas de esos objetos y los relaciona en la imaginacin"

David Hume.
ANEXO