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Funcionamiento de una Torre de

Enfriamiento
El agua se introduce por el domo de la torre por medio de
vertederos o por boquillas para distribuir el agua en la mayor
superficie posible. El enfriamiento ocurre cuando el agua, al
caer a travs de la torre, se pone en contacto directo con una
corriente de aire que fluye a contracorriente o a flujo cruzado,
con una temperatura menor a la temperatura del agua, en estas
condiciones, el agua se enfra por transferencia de masa
(evaporacin), originando que la temperatura del aire y
su humedad aumenten y que la temperatura del agua descienda;
la temperatura lmite de enfriamiento del agua es
la temperatura del aire a la entrada de la torre. Parte del agua
que se evapora, causa la emisin de ms calor, por eso se puede
observar vapor de agua encima de las torres de enfriamiento.
Para crear flujo hacia arriba, algunas torres de enfriamiento
contienen aspas en la parte superior, las cuales son similares a
las de un ventilador. Estas aspas generan un flujo de aire
ascendente hacia la parte interior de la torre de enfriamiento.
Adems, en el interior de las torres se monta un empaque con el
propsito de aumentar la superficie de contacto entre el agua
caliente y el aire que la enfra.
Como ya hemos dicho, el enfriamiento de agua en una torre
tiene su fundamento en el fenmeno de evaporacin. La
evaporacin es el paso de un lquido al estado de vapor y solo
se realiza en la superficie libre de un lquido, un ejemplo es la
evaporacin del agua de los mares.

Componente de una Torre de


Enfriamiento.
1. Relleno: Distribuido dentro de la torre suministra el rea
superficial para la transferencia de masa y calor.

2. Eliminadores de desviacin

3. Base recolectora del agua fra

4. El agua fra es recogida por la base del fondo


5. Desviadores del flujo de aire

6. Cubierta de redistribucin

En torres de flujo cruzado se necesita romper la corriente de


agua que baja.

Equipo mecnico
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1. Ventiladores

2. Motores

Sistema de distribucin del agua:

1. Las torres a contracorriente dispersan el flujo a travs de


un sistema de distribucin de spray a baja presin, desde
un sistema de tuberas distribuido a lo largo de toda la
torre.

2. Los diseos de flujo cruzado tienen un sistema de


distribucin del agua caliente por gravedad a travs del
empaque.

Tipos de Torres de Enfriamiento


Las industrias utilizan agua de enfriamiento para varios
procesos. Como resultado, existen distintos tipos de torres de
enfriamiento. Existen torres de enfriamiento para la produccin
de agua de proceso que solo se puede utilizar una vez, antes de
su descarga, as como torres de enfriamiento de agua que
puede reutilizarse en el proceso.
Existen sistemas de enfriamiento abiertos y cerrados. Cuando
un sistema es cerrado, el agua no entra en contacto con el aire
de fuera. Como consecuencia la contaminacin del agua de las
torres de enfriamiento por los contaminantes del aire y
microorganismos es insignificante. Adems,
los microorganismos presentes en las torres de enfriamiento no
son eliminados a la atmsfera.

Las torres de enfriamiento se clasifican segn la forma de


suministro de aire en:
Torres de circulacin natural.
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1. Atmosfricas

2. Tiro natural

Torres de tiro mecnico.

1. Tiro inducido

2. Tiro Forzado

Torres de flujo cruzado.


Torres de Circulacin natural.

1. Atmosfricas: El movimiento del aire depende del viento y


del efecto aspirante de las boquillas aspersoras. Se usan
en pequeas instalaciones. Depende de los vientos
predominantes para el movimiento del aire.

2. Tiro natural: El flujo de aire necesario se obtiene como


resultado de la diferencia de densidades, entre el aire ms
fro del exterior y hmedo del interior de la torre. Utilizan
chimeneas de gran altura para lograr el tiro deseado.
Debido al inmenso tamao de estas torres (500 pie alto y
400 pie de dimetro), se utilizan por lo general para flujos
de agua por encima de 200000 gpm. Son ampliamente
utilizadas en las centrales trmicas.
Influencias Externas sobre el
funcionamiento de las Torres.
Recirculacin:
La recirculacin en las torres de enfriamiento se define como
una adulteracin de la atmsfera de entrada a la torre por la
atmsfera de salida de la misma. El efecto de la recirculacin
se ve en un inesperado aumento de la temperatura de bulbo
hmedo del aire que entra a la torre de enfriamiento (por
encima de la temperatura de bulbo hmedo del aire ambiente) ,
y un correspondiente incremento en la temperatura del agua
que sale de la torre.
Restriccin del flujo de Aire:
A una determinada carga de calor, un flujo determinado de agua
y una temperatura de bulbo hmedo particular la temperatura
del agua fra producida por una torre de enfriamiento es
totalmente dependiente de la cantidad de aire de entrada. Una
disminucin en la cantidad de aire y la temperatura del agua se
incrementar. Debido a la importancia del flujo de aire, los
fabricantes se preocupan en disear correctamente los
ventiladores y sus motores, puesto que estos son los que
mueven el aire contra la presin esttica encontrada dentro de
la torre.
Viento: Dependiendo de su velocidad y direccin, tiende a
incrementar el potencial de la torre de enfriamiento a la
recirculacin.
No solamente la curvatura creada por el aire de salida en la
direccin del flujo del viento, tambin se crea una zona de baja
presin en la cual puede formarse una porcin de niebla, si la
admisin de aire a la torre esta en esa direccin, entonces
puede contaminarse el aire de entrada con esa niebla.
El grado al cual puede afectar la direccin del viento aumenta
dependiendo de la relacin de la velocidad de descarga de la
torre (Vj) respecto a la velocidad del viento (Va)
Interferencia:
Sumideros de calor ubicados cerca de una torre de enfriamiento
pueden Interferir con el desempeo trmico de la misma.
Estas interferencias pueden ser causadas por otras
instalaciones de la planta u otros equipos. Muchas veces
consisten de contribucin trmica del efluente de otra torre de
enfriamiento cercana