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EQUIPOS QUE NOS PERMITEN EL CONTROL DE LAS EMISIONES GASEOSAS

Dispositivos y tcnicas de control para contaminantes gaseosos

El mtodo ms comn de control de contaminantes gaseosos es la adicin de dispositivos de


control agregado para destruir o recuperar un contaminante. Las tcnicas de control agregado
son la combustin, adsorcin, absorcin y condensacin. Los dispositivos de combustin
incluyen equipos tales como incineradores termales y catalticos, quemadores, calderos y
calentadores industriales. La combustin es la rpida oxidacin de una sustancia producto de la
combinacin del oxgeno con un material combustible en presencia de calor. Cuando se completa
la combustin, el flujo gaseoso se convierte en dixido de carbono y vapor de agua. La
combustin incompleta libera algunos contaminantes a la atmsfera. El humo es un indicador de
combustin incompleta. Un ejemplo comn de combustin incompleta es la quema de madera
en la chimenea de una casa.

La adsorcin, absorcin y condensacin son tcnicas de recuperacin. Algunos dispositivos que


usan estas tcnicas son los adsorbedores de carbn, la torre rociadora y condensadores de
superficie. Estas tcnicas aplican sencillos principios fsicos para remover los contaminantes en
un flujo de gas. Estos principios se discutirn con ms detalle a continuacin, junto con la
descripcin de algunos dispositivos especficos de control.

Incineradores termales
Los incineradores termales se usan frecuentemente para controlar la emisin continua de
compuestos orgnicos voltiles combustibles. En general, la incineracin destruye gases y
desechos slidos mediante la quema controlada a altas temperaturas. Cuando los incineradores
termales se operan correctamente pueden destruir ms de 99 por ciento de los contaminantes
gaseosos.

Para la incineracin termal es importante que el flujo de vapor del incinerador termal tenga una
tasa de flujo y concentracin constantes del gas combustible. Estos dispositivos no son
adecuados para flujos fluctuantes de vapor porque la eficiencia del proceso de combustin
depende de la mezcla apropiada de vapores y un tiempo especfico de permanencia en la cmara
de combustin.

El tiempo de permanencia es el perodo que la mezcla del combustible permanece en la cmara


de combustin. A menudo se agrega un combustible suplementario al incinerador termal para
complementar la cantidad de gases contaminantes que se queman en el incinerador. La energa
y calor producidos por el proceso de incineracin se pueden recuperar y dedicar a usos
provechosos en una fbrica.

Incineracin cataltica

Los incineradores catalticos son similares a los termales e incluyen un catalizador para evaluar
el proceso de combustin. Un catalizador es una sustancia que acelera una reaccin qumica sin
que la reaccin cambie o consuma dicha sustancia. Los catalizadores permiten que el proceso
de combustin ocurra con temperaturas ms bajas, lo que reduce el costo del combustible.
Cuando se usa un incinerador cataltico se obtiene una eficiencia de destruccin mayor de 95
por ciento. Si se emplea un volumen mayor de catalizadores o temperaturas ms altas es posible
alcanzar una mayor eficiencia. Los incineradores catalticos son ms convenientes para las
emisiones con bajo contenido de COV.

Llamas

Las llamas se usan comnmente para la disposicin de gases residuales durante alteraciones
del proceso, como los que se dan cuando se inicia o concluye un proceso. Las llamas son
bsicamente dispositivos de seguridad que tambin se usan para destruir emisiones de
desechos. Una llama se puede usar para controlar casi cualquier emisin que contiene
compuestos orgnicos voltiles. Las llamas se pueden disear para manejar desechos que
tienen fluctuaciones en la tasa de flujo y en el contenido de compuestos orgnicos. La eficacia
de destruccin de las llamas es de aproximadamente 98 por ciento.

Calderas y calentadores industriales

Las calderas y calentadores industriales se usan comnmente para generar calor y energa. Su
principal propsito es contribuir a las operaciones de la planta. Su uso como dispositivo para el
control de la contaminacin es secundario.

Las calderas y calentadores industriales se usan para el control de la contaminacin slo si los
contaminantes no afectan el desempeo de las unidades. Un flujo contaminante puede servir
como combustible suplementario para la caldera o calentador si su "poder calorfico" es
adecuado. Todos los compuestos orgnicos voltiles tienen diferente poder calorfico. Si el flujo
contaminante es grande y el poder calorfico es alto, el flujo contaminante puede ser la fuente
primaria de combustible para la caldera o calentador. Los compuestos orgnicos voltiles con
bajo poder calorfico tambin pueden ser descargados en la caldera o calentador si la tasa de
flujo es lo bastante pequea como para no afectar el desempeo de la unidad.

Cuando las calderas y calentadores se emplean como dispositivos para el control de emisiones
pueden proporcionar una eficiencia de destruccin mayor de 98 por ciento. La ventaja de usarlos
es que el costo adicional del capital es poco, ya que las unidades son esenciales para toda la
operacin de la planta. Adems, se puede recuperar el poder calorfico del flujo contaminante
para reducir costos.

Adsorbedores de carbn

El proceso de adsorcin ms comn es mediante el carbn. El adsorbedor de carbn usa


partculas de carbn activado para controlar y recuperar las emisiones gaseosas contaminantes.
En este proceso, el gas es atrado y se adhiere a la superficie porosa del carbn activado,
logrndose una eficiencia de remocin de 95 a 99 por ciento. Se usa particularmente para
recuperar compuestos orgnicos valiosos, por ejemplo, el percloroetileno que se usa en los
procesos de lavado al seco.
Los sistemas de adsorcin pueden ser regeneradores o no regeneradores. Un sistema
regenerador usualmente contiene ms de un lecho de carbn. Mientras un lecho retira
activamente los contaminantes, el otro se regenera para uso futuro. Para extraer los
contaminantes atrapados en el lecho y llevarlos a un dispositivo de recuperacin se usa vapor.
Mediante la regeneracin, las mismas partculas de carbn activado se pueden usar una y otra
vez. Los sistemas de regeneracin se usan cuando la concentracin del contaminante en el flujo
de gas es relativamente alto.

Usualmente, los sistemas no regeneradores tienen lechos ms delgados de carbn activado. En


un adsorbedor no regenerador, el carbn gastado se descarta cuando se satura con el
contaminante. Debido al problema de desechos slidos que genera este sistema, los
adsorbedores no regeneradores de carbn se usan cuando la concentracin del contaminante
es sumamente baja.

Absorbedores

La absorcin es el proceso mediante el cual un contaminante gaseoso se disuelve en un lquido.


El agua es el absorbente ms usado. A medida que el flujo de gas pasa por el lquido, ste
absorbe el gas de la misma manera como el azcar es absorbido en un vaso de agua cuando se
agita. La absorcin se usa comnmente para recuperar productos o purificar gases con alta
concentracin de compuestos orgnicos. Un problema potencial con la absorcin es la
generacin de aguas residuales, lo que convierte un problema de contaminacin del aire en un
problema de contaminacin del agua.

El equipo de absorcin est diseado para obtener la mayor cantidad de mezcla posible entre el
gas y el lquido.

Los absorbedores son frecuentemente llamados lavadores de gas y existen varios tipos de ellos.
Los ms usados son las torres rociadoras, columnas de relleno, cmaras rociadoras y lavadores
Venturi.

El absorbedor de columna de relleno contiene una sustancia inerte (no reactiva), como plstico
o cermica, que aumenta la superficie del rea lquida para la interfaz lquida/gaseosa. El
material inerte ayuda a maximizar la capacidad de absorcin de la columna. Adems, la
introduccin del gas y lquido en extremos opuestos de la columna permite que la mezcla sea
ms eficiente debido al flujo contra corriente que se genera. Los absorbedores pueden alcanzar
una eficiencia de remocin mayor de 95 por ciento.

Condensadores

Los condensadores remueven contaminantes gaseosos mediante la reduccin de la temperatura


del gas hasta un punto en el que el gas se condensa y se puede recolectar en estado lquido. Un
ejemplo sencillo del proceso de condensacin son las gotas de agua que se forman en la parte
exterior de un vaso con agua fra. La temperatura fra del vaso hace que el vapor de agua del
aire circundante pase al estado lquido en la superficie del vaso. La condensacin se puede lograr
mediante un incremento de la presin o la extraccin de calor de un sistema. La extraccin de
calor es la tcnica que ms se emplea.

Los condensadores se usan generalmente para recuperar los productos valiosos de un flujo de
desechos. Usualmente se usan con otro dispositivo de control. Por ejemplo, un condensador se
puede usar para remover una sustancia gaseosa de un flujo contaminante. Luego, los gases
remanentes del flujo contaminante se destruyen en un incinerador.

En el control de la contaminacin se emplean condensadores de contacto y de superficie. En los


condensadores de contacto, el gas hace contacto con un lquido fro. En un condensador de
superficie, los gases entran en contacto con una superficie fra en la cual circula un lquido o gas
enfriado, como la parte exterior de un tubo. La eficiencia de remocin de los condensadores vara
de 50 a ms de 95 por ciento, dependiendo del diseo y aplicacin.

Equipo y prcticas de trabajo

Los requisitos para equipos y prcticas de trabajo tambin son efectivos para reducir la emisin
de gases. Por ejemplo, los separadores de aceite y agua se usan frecuentemente para remover
el aceite de las aguas residuales. La superficie oleaginosa del separador puede ser una fuente
de emisin de compuestos orgnicos voltiles. La instalacin de un techo fijo o flotante en el
separador puede reducir las emisiones. Otro ejemplo de este tipo de control es la instalacin de
techos en tanques de depsito que contienen lquidos voltiles, como la gasolina.

Las prcticas de trabajo, como un programa regular de inspeccin y mantenimiento, pueden


reducir la emisin de gas proveniente de equipos con fugas. En algunas instalaciones, como
plantas qumicas, se hacen inspecciones regulares con un analizador porttil de vapor orgnico
(AVO) para detectar fugas en vlvulas, bombas y accesorios. Una vez detectadas las fugas, se
reparan inmediatamente para reducir las emisiones de estas fuentes. Los factores que
determinan la eleccin de una tcnica de control para emisiones de gases contaminantes son:

Las propiedades qumicas del contaminante.

El valor del contaminante si es recuperado.

Costos del control.

El impacto de la tcnica de control sobre la contaminacin del agua o produccin de


desechos slidos.

Precipitadores electrostticos

Los precipitadores electrostticos basan su principio de funcionamiento en el hecho de cargar


elctricamente las partculas, para una vez cargadas someterlas a la accin de un campo
elctrico que las atrae hacia los electrodos que crean el campo, depositndose sobre ellos. Los
precipitadores ms utilizados a escala industrial son los de diseo de etapa nica, por su gran
capacidad de tratar gases con concentraciones de polvo muy altas. Estos precipitadores pueden
separar cualquier tipo de sustancia en forma de partculas, alcanzando eficacias superiores al
99%, siempre que la resistividad elctrica de las partculas no sea demasiado alta, en este caso
ser necesario acondicionar la corriente gaseosa con la adicin de determinados productos.

Filtros industriales

El sistema de filtros consiste en hacer pasar una corriente de gases cargados con partculas de
polvo a travs de un medio poroso donde queda atrapado el polvo. El filtro de mangas ha sido
uno de los ms utilizados durante los ltimos aos, ya que pueden tratar grandes volmenes de
gases con altas concentraciones de polvo. Con este tipo de equipos pueden conseguirse
rendimientos mayores del 99%,independientemente de las caractersticas de gas, haciendo
posible la separacin de partculas de un tamao del orden de 0.01 micras. Conforme pasa el
gas, la capa de polvo depositado sobre el material filtrante, que colabora en el proceso de
interceptacin y retencin de partculas de polvo, se va haciendo mayor, aumentando la
resistencia al flujo y la prdida de carga, lo que obliga a disponer de mecanismos para la limpieza
automtica y peridica del filtro. Hoy en da, el filtro cermico ha adquirido una mayor importancia
en los procesos de depuracin de gases. La eficacia filtrante de este tipo de filtros es
muy cercana al 100%, excepto si las partculas son de tamao submicrnico en su mayor parte,
o el tamao del grnulo o fibra que forman el filtro cermico es grande.

Lavadores y absorbedores hmedos


Los lavadores y absorbedores hmedos son equipos en los que se transfiere la materia
suspendida en un gas portador a un lquido absorbedor en la fase mezcla gas-lquido, debido a
la colisin entre las partculas de polvo y las gotas de lquido en suspensin en el gas.

Equipo Rango de partculas que


atrapa en micras

Precipitadores electrostticos 0.01 a 90

Torres empacadas 0.01 a 100

Filtros de papel 0.005 a 8

Filtros de tela 0.05 a 90

Lavadores de gases 0.05 a 100

Separadores centrfugos 5 a 1000

Cmaras de sedimentacin 10 a 10000

Tecnologas para la depuracin de gases contaminantes:

Combustin en lecho fluidizado

La energa elctrica se produce en centrales trmicas y la mayora de ellas queman carbn como
combustible, lo cual genera muchos problemas ambientales, por lo que se han desarrollado
Tecnologas de uso limpio del carbn. De esta forma se ha llegado a la tecnologa de
combustin en lecho fluido que adems de lograr buenos parmetros medioambientales, se
consigue un incremento en el rendimiento del proceso de produccin de energa elctrica. Este
rendimiento se consigue por la expansin de los gases de combustin en una turbina de gas que
se integra en un ciclo combinado con la turbina de vapor. La principal ventaja de esta nueva
tecnologa es la posibilidad de reducir en el propio proceso de combustin el dixido de azufre
formado a partir del contenido de azufre del combustible. Es posible quemar carbones con alto
contenido en azufre consiguiendo niveles de emisin de SO2 por debajo de los lmites impuestos
por la legislacin ambiental, sin la necesidad de utilizar equipos adicionales de
desulfuracin. Debido a las bajas temperaturas de combustin (860C) se puede aadir al
lecho un material absorbente barato, como caliza o doloma, que permite fijar el azufre
del combustible en el proceso de combustin.

Depuracin de los gases de chimenea

La produccin de energa elctrica por combustin a altas temperaturas de combustibles fsiles,


utilizando aire como comburente, produce gases que contienen xidos de nitrgeno (NOx ) y
xidos de azufre (SO2). Estos gases, emitidos a la atmsfera, pueden ocasionar daos al
ecosistema y son muy agresivos por su carcter cido, por ello es necesario controlar las
emisiones de estos gases a partir de una serie de tratamiento para la eliminacin tanto de
los NOx , como del SO2.

Desulfuracin de los gases de combustin:

La legislacin medioambiental ha endurecido los lmites de emisin de SO 2 de las grandes


instalaciones de combustin en la Unin Europea, lo que afecta sobre todo a las centrales
trmicas. Por ello, la eleccin de la tecnologa de desulfuracin de los gases de combustin es
de la mxima importancia en una central trmica.

La eliminacin de SOx de los gases de combustin puede llevarse a cabo mediante la utilizacin
de absorbedores hmedos (columnas de relleno o de platos) en los que se transfiere el
contaminante de la fase gas a la fase acuosa. En estos equipos, debido a la alta superficie de
contacto entre gas y lquido, se consigue una alta eficiencia.

Otro tipo de proceso de desulfuracin de los gases de chimenea es la tecnologa de la caliza


hmeda, en el que se convierte el SO2 de los gases de chimenea en yeso. Se consigue un alto
grado de desulfuracin.

Otra nueva tecnologa sera un proceso biolgico de desulfuracin de gas de chimenea,


mediante el cual al final del proceso, el SO2 de los gases de chimenea se convierten en azufre
puro. Se consiguen rendimientos de hasta un 98%.

Reduccin de los NOX con NH3:


La creciente contaminacin por los NOx (NO y NO 2) ha decidido a las naciones ms avanzadas
industrialmente a limitar las emisiones por focos emisores fijos. Para el control de las emisiones
de NOx se utilizan tcnicas que pueden agruparse en dos tipos principales:

Tcnicas de control de la combustin, denominadas primarias por las que se acta sobre el
quemador o sobre la cmara de combustin, para reducir la formacin de NOx en caldera,
mediante la disminucin de la temperatura de combustin.

Tcnicas de tratamiento de los gases de combustin o tambin denominadas secundarias que,


a su vez, pueden efectuarse en hmedo o en seco. Entre las tcnicas de tratamiento en seco de
los gases de combustin, la ms utilizada, por su elevada eficacia y selectividad, es la reduccin
selectiva de los NOx, utilizando como agente reductor amonaco o urea, en presencia de
un catalizador apropiado. Este mtodo se basa en reducir los NOx para la obtencin de nitrgeno
y agua como productos finales.

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