Está en la página 1de 103

GIORGIO N A R D O N E Y PAUL WATZLAWICK

BIBLIOTECA DE PSICOLOGA
174

EL ARTE DEL CAMBIO EL ARTE DEL CAMBIO


Por G. NARDONE y P. WATZLAWICK
Manual de terapia estratgica
e hipnoterapia sin trance

BARCELONA
BARCELONA
EDITORIAL HERDER
EDITORIAL HERDER
1992
1992
V e r s i n c a s t e l l a n a de A N T O N I O M A R T I N E Z R I U . de la obra de
GIORGIO NARDONE y PAUL WATZLAWICK. L'arte dei cambiamento.
Ponte alle Grazie, Florencia 1990

Lo que al final se estrecha


antes ha de ser extenso.
Lo que se debilita
al principio debe estar fuerte.
Lo que se derriba
antes est en pie.
El que quiera tomar
debe empezar dando.

Lao-tse, Tao Te King

1990 by G.E.F., S.r.i, Firenze

1992 Editorial Herder S.A., Barcelona

P r o h i b i d a la r e p r o d u c c i n t o t a l o parcial de esta o b r a , el a l m a c e n a m i e n t o en s i s t e m a i n f o r m t i c o
y la transmisin en cualquier forma o medio: electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro
o por otros mtodos, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo
p b l i c o s , sin el p e r m i s o p r e v i o y por e s c r i t o de l o s t i t u l a r e s del C o p y r i g h t .

ISBN 84-254-1811-9

i ,. D E P S I T O LEGAL: B. 40.16 7-1992 P R I N T E D IN SPAIN

LIBERGRAF S.A. - C o n s t i t u c i n , 19 - 08014 B a r c e l o n a


NDICE

Introduccin 9

Captulo primero. Si quieres ver, aprende a obrar. 15

Captulo segundo. Las herejas del enfoque estratgico de la terapia:


caractersticas generales de la terapia estratgica 33
1. Primera hereja 34
2. Segunda hereja 37
3. Tercera hereja 40
4. Cuarta hereja 47

Captulo tercero. Breve historia evolutiva del enfoque estratgico. 53


1. Orgenes del enfoque estratgico de la terapia 53
2. La revolucin sistmica en psicoterapia 57
3. De la terapia familiar a la terapia estratgica 64

Captulo cuarto. La praxis clnica en terapia estratgica: proceso y pro-


cedimientos. 71
1. Primer contacto e iniciacin de la relacin teraputica 74
2. Definicin del problema 76
3. Acuerdo sobre los objetivos de la terapia 78
4. Individuacin del sistema perceptivo-reactivo que mantiene
el problema 80
5. Programacin teraputica y estrategias de cambio 82
5.1. Acciones y comunicacin teraputicas 85
5.1.1. Aprender a hablar el lenguaje del paciente 85
5.1.2. La reestructuracin 88
5.1.3. Evitar las formas lingsticas negativas. 94
5.1.4. El uso de la paradoja y la comunicacin paradjica ... 96
5.1.5. Uso de la resistencia 100

7
ndice

5.1.6. Uso de ancdotas, relatos y lenguaje metafrico 102


5.2. Prescripciones de comportamiento 105
5.2.1. Prescripciones directas 106 INTRODUCCIN
5.2.2. Prescripciones indirectas 107
5.2.3. Prescripciones paradjicas 108
6. Conclusin del tratamiento 111

Captulo quinto. Dos modelos de tratamiento especfico. 113


1. El tratamiento de los trastornos fbicos. 115
1.1. El problema presentado 115
1.2. El protocolo del tratamiento 116
1.3. Eficacia y eficiencia del tratamiento 127
1.3.1. Muestra 127
1.3.2. Eficacia 127
1.3.3. Eficiencia 128 Me complace escribir esta introduccin a un libro que con-
2. El tratamiento de los trastornos obsesivos 130
sidero obra fundamental de aquella disciplina que en la actua
2 . 1 . El problema presentado 130
2.2. El protocolo del tratamiento 131 lidad se denomina terapia estratgica y que es el desarrollo
2.3. Eficacia y eficiencia del tratamiento 141 moderno de un planteamiento sistmico y ericksoniano de la
2 . 3 . 1 . Muestra 141 psicoterapia. Me complace igualmente haber contribuido a
2.3.2. Eficacia 142 esta importante obra trabajando junto con Giorgio Nardone.
2.3.3. Eficiencia 142
Y no me ha complacido menos observar cmo este autor,
Captulo sexto. Ejemplos de tratamiento no usual 145 partiendo de la formacin sistmica recibida de colegas mos y
1. Caso 1: la terapia sin lugar de terapia 146 de m mismo, ha sabido desarrollar ideas y definir estrategias
2. Caso 2: reestructurar la importancia de ser hermanos 150 a menudo del todo originales, incorporando nuestro modelo
3. Caso 3: la utilidad del error; la invencin de la frmula m- sistmico a su trabajo personal.
gica 157
El libro es un verdadero y autntico manual para un enfo
4. Caso 4: declarar el secreto turbador. 163
que estratgico de la psicoterapia, en el sentido de que ofrece
Captulo sptimo. La investigacin evaluadora 169 una profunda y detallada exposicin que se inicia con los pre
1. Criterios metodolgicos 171 supuestos tericos y los fundamentos epistemolgicos de este
1.1. El concepto de eficacia de la terapia 171 modelo, contina con una presentacin sistemtica de diver
1.2. El concepto de eficiencia de la terapia 177
sas estrategias que tienen por fin el cambio de las situaciones
2. Exposicin de la investigacin 179
2 . 1 . La muestra 179
humanas y concluye con una rigurosa investigacin evaluado
2.2. Resultados 180 ra de los resultados obtenidos con la aplicacin del modelo de
2.3. Reflexiones sobre los resultados 180 terapia expuesto.
Ello significa que esta obra no es un simple recetario cons
Bibliografa 185
tituido por la descripcin superficial de formularios dispuestos
ndice de autores 197
ndice analtico 199
para uso de terapeutas, sino una compleja exposicin tanto
terica como prctica de este nuevo enfoque de la solucin de
los problemas humanos.

8 9
Introduccin Introduccin

En concreto, el volumen se abre con mi ensayo introduc- denadas a la obtencin de estos resultados. Ambos protocolos
torio al desarrollo moderno de la psicoterapia, al que sigue la han demostrado en su aplicacin una notable eficacia y una
definicin de las caractersticas tericas y prcticas que di- sorprendente eficiencia. Por ello representan dos ejemplos de
ferencian el planteamiento estratgico de las dems formas de cmo la terapia puede ser un rpido y bien programado viaje
psicoterapia. Ello se logra mediante la exposicin de las cua del que se procura prever, adems del comienzo, los diferen
tro prerrogativas conceptuales fundamentales tpicas de este tes pasos sucesivos, el punto de llegada y la duracin del viaje.
modelo (las llamadas cuatro herejas, porque no concuer- Justamente lo contrario de lo que sucede en la concepcin
dan con las presuntas verdades tradicionales de la psico- tradicional de la psicoterapia entendida como un viaje al vaco
terapia): su base terica sistmico-constructivista, su referen del que se conoce slo el punto de partida, sin que sea posible
cia a una teora especfica de la persistencia y del cambio y la prever ni las etapas del recorrido ni el punto de llegada, y
consiguiente conceptualizacin referente a la formacin y so mucho menos la duracin del viaje.
lucin de los problemas humanos. Tras la exposicin de estos dos modelos de tratamiento
El tercer captulo presenta una panormica histrico- especfico, compuesto por una secuencia programada de ac
evolutiva que evidencia la matriz ericksoniana y sistmica de ciones prefijadas, que pone de relieve el carcter sistemtico y
la terapia estratgica. Se delinean tambin aqu algunas di la correccin metodolgica del trabajo, se presentan, en el
ferenciaciones conceptuales presentes en la actualidad en las captulo sexto, cuatro casos de tratamiento inusuales y simp
formulaciones efectuadas por los principales autores estra ticos. Son ejemplos que muestran cmo, en el intento de ha
tgicos. llar la solucin focal de diversas situaciones problemticas hu
El ms amplio de los captulos, el cuarto, est dedicado a manas, resulta indispensable, por parte del terapeuta, una
la exposicin del proceso teraputico usual desde el inicio sntesis personal entre la tcnica sistemtica, la inventiva y la
hasta el final de la terapia, y a la explicitacin de los procedi elasticidad mental.
mientos principales (estrategias) utilizados para desbloquear Porque, a veces, el terapeuta debe, en orden a encontrar
y resolver los problemas humanos. Esta explicitacin no se nuevas soluciones eficaces a un problema, romper con sus
limita a la simple descripcin del proceso y de las estrategias esquemas conceptuales y el propio sistema perceptivo y reac
de la terapia, sino que hace frente tambin a la demostracin tivo con relacin al paciente, dejando de lado rpidamente las
de su eficacia para el cambio del comportamiento y de las soluciones ineficaces que se haban intentado hasta aquel mo
concepciones de las personas, y se remite asimismo a investi mento.
gaciones, experimentos y ejemplos propios tambin de m La exposicin relativa a los aspectos prcticos del modelo,
bitos cientficos as como de otros contextos distintos de la con miras a hacer evidente la diferencia sustancial entre el
psicoterapia. comportamiento del terapeuta que se remite a esta concep
En el captulo siguiente se presentan dos protocolos, origi cin y el que es propio de la figura tradicional del psicotera
nales e innovadores, de tratamiento especfico, uno relativo peuta, sigue una analoga entre el enfoque estratgico de la
a las formas graves de los trastornos fbicos, el otro relativo a terapia y el juego de ajedrez. Por ello, como sucede en un
los trastornos de tipo obsesivo. Los dos tipos de tratamiento manual de ajedrez, primero se describen las reglas del juego y
son expuestos de un modo sistemtico mediante el anlisis el procedimiento usual de la apertura. Luego se describe una
puntual de la terapia subdividida en cuatro estadios con ob serie de movimientos eficaces y de estrategias disponibles, a
jetivos especficos por alcanzar y estrategias especficas or- los que sigue la exposicin de dos clases de jaque mate reali-

11
10
Introduccin
Introduccin

cesible, y las estrategias que en l se describen resultan aplica


zable en unas pocas jugadas para partidas especficas. Por
bles no slo a la psicoterapia, sino tambin a otros contextos
ltimo, se proponen algunas partidas inusuales que demues
interpersonales ms usuales y no clnicos.
tran cmo en la interaccin de movimientos y jugadas en con
tra el juego llega a hacerse extraordinariamente complejo y
Palo Alto, 1989 Paul Watzlawick
dotado de una gama inestimable de posibles tcticas de j u e g o .
Pero gracias a esta analoga, se pone una vez ms en evidencia
que la terapia, al contrario del juego de ajedrez, es un juego
cuya suma final no es cero, en el que no existe un vencedor y
un vencido, sino que en l la partida acaba o con la victoria de
ambos jugadores, terapeuta y paciente, o con la derrota con
junta de ambos. Esto lleva a pensar que cualquiera que sea el
medio que el terapeuta pueda utilizar para ganar la partida,
aun en el caso de que parezca deliberadamente manipulador,
siempre recibe un valor tico profundo, porque su finalidad se
ordena a una rpida y efectiva resolucin de los problemas
que sufre el paciente. Todo esto ayuda a despejar el campo de
las frecuentes acusaciones que se dirigen a los terapeutas es
tratgicos, por parte de los psicoterapeutas tradicionales, de
ser desleales manipuladores de personas.
La obra se cierra con una cosa rara en nuestro sector de
trabajo, esto es, con la presentacin de una investigacin va-
lorativa, sistemtica y rigurosa sobre los resultados de la apli
cacin del modelo de terapia expuesto en una muestra abun-
dante y diferenciada de sujetos por el espacio de dos aos.
Los datos muestran que este enfoque resulta decididamente
eficaz, es decir, capaz de resolver efectivamente los proble
mas a los que se aplica; as como extremadamente eficiente, a
saber, capaz de obtener tales resultados en tiempos muy re
ducidos respecto de los usuales empleados por los psicotera-
peutas.
Considero fundamental la lectura de este libro para to
dos aquellos profesionales interesados en la psicoterapia ba
sada en conceptos sistmicos y ericksonianos, pero pienso
tambin que esta lectura es ciertamente deseable para todos
aquellos que sienten inters por la educacin y por la solucin
de los problemas humanos, porque, aun cuando se trata de
una obra especializada, el libro es de lectura agradable y ac-

12
1

SI QUIERES VER, A P R E N D E A OBRAR

El ttulo de este captulo ha sido tomado de un ensayo del


famoso ciberntico Heinz von Foerster, quien lo considera su
imperativo esttico. Aunque postulado en un contexto di
ferente (Foerster 1973), expresa no obstante lo que considero
que es un aspecto importante de la evolucin de la terapia (la
omisin del prefijo psico antepuesto a la palabra terapia
no es un descuido, como pienso explicar a lo largo de mi
exposicin).
No s cmo puede haber surgido la idea exactamente con
traria al imperativo de Von Foerster esto es, la idea de que
para obrar de un modo diferente sea necesario antes aprender
a ver el mundo de un modo diferente y haya tomado luego
un valor dogmtico en nuestro campo. Por muy diferentes y
hasta contradictorias entre s como puedan ser las escuelas
clsicas y las filosofas de la psicoterapia, una de las convic
ciones que comparten resueltamente es que el conocimiento
del origen y del desarrollo de un problema en el pasado es la
condicin previa para su solucin en el presente. Sin duda
alguna, una de las motivaciones irresistibles para esta manera
de ver reside en el hecho de que se halla impresa en el modelo
del pensamiento y de la investigacin cientfica lineal, un mo
delo al que cabe atribuir el vertiginoso progreso de la ciencia
en los ltimos trescientos aos.
Hasta mediados del siglo XX , eran relativamente pocos
quienes ponan en duda la presunta validez definitiva de una

15
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

concepcin cientfica del mundo basada en la causalidad es descubrimiento de las causas reales del problema actual es
trictamente determinista, lineal. una conditio sitie qua non para cambiar da origen a lo que
Freud, por ejemplo, no vio motivo alguno para ponerla en Karl Popper ha llamado un enunciado que se autoinmuniza,
duda. Al menos en las ms antiguas y maduras ciencias, exis es decir, una hiptesis que se legitima tanto con su cumpli
te incluso hoy da un slido fundamento que se modifica y miento como con su fracaso, convirtindose por lo mismo en
mejora, pero que no se destruye (Freud 1964). Esta afir- un enunciado no falsable. En trminos prcticos, si el mejora
macin no reviste un mero inters histrico. Vista desde la miento de un paciente es el resultado de lo que en la teora
perspectiva actual, nos hace conscientes del carcter evanes clsica se llama insight, entonces ello constituye la prueba de
cente de los paradigmas cientficos, tanto si se ha ledo como la correccin de la hiptesis que anuncia que es necesario
si no se ha ledo a Kuhn (1970). hallar en el inconsciente las causas reprimidas, olvidadas. Si el
Podra ingenuamente creerse que bastara considerar la paciente no mejora, entonces ello es prueba de que la bsque
historia del siglo XX para no tener ninguna duda acerca de las da de estas causas no se ha dirigido hacia el pasado con su
consecuencias terribles producidas por la ilusin de haber ha ficiente profundidad. La hiptesis vence en cualquier caso.
llado la verdad definitiva y, por tanto, la solucin final. Pero Una consecuencia correlativa a la conviccin de poseer la
la evolucin en nuestro campo, normalmente con un retraso verdad ltima es la facilidad con la que quien lo cree puede
de una treintena de aos, no ha llegado en modo alguno a refutar toda evidencia en contrario. El mecanismo que ello
comprobar esta misma afirmacin. Innumerables horas de implica es bien conocido por los filsofos de la ciencia, pero
discusiones cientficas y decenas de miles de pginas de li no generalmente por los clnicos. Un buen ejemplo lo ofrece
bros y publicaciones se han malgastado constantemente para la recensin de un libro que trata de la terapia conductista de
demostrar que, siendo el modo propio de ver la realidad el las fobias: la resea culmina en la afirmacin de que el autor
nico justo y verdadero, todo aquel que vea la realidad de del libro define las fobias de un modo aceptable slo por los
otro modo ha de estar necesariamente equivocado. tericos del condicionamiento, pero que no satisface los cri
Un buen ejemplo de este error lo constituye el libro de terios que exige la definicin psiquitrica de este trastorno.
Edward Glover, Freud orJung? (1956), en el que este eminen Por consiguiente, sus afirmaciones no pueden aplicarse a las
te autor emplea cerca de doscientas pginas para decir lo que fobias, sino a otras situaciones (Salzman 1968, p. 476).
podra ser dicho en una sola frase, esto es, que Jung estaba La conclusin es inevitable: una fobia que mejora por
equivocado porque estaba en desacuerdo con Freud. Esto, efecto de la terapia conductista es, por esta razn, una no
cabalmente, es lo que Glover mismo afirma finalmente en la fobia. Se tiene la sensacin de que tal vez parece ms impor
p. 190 de la versin italiana (1978): Como hemos visto, tante salvar la teora antes que al paciente, y vuelve a la mente
la tendencia ms consistente de la psicologa jungiana es la el dicho de Hegel: Si los hechos no se adecan a la teora,
negacin de cualquier aspecto importante de la teora tanto peor para ellos (Hegel era probablemente una mente
freudiana. Ciertamente, escribir un libro de este gnero de excesivamente superior para no hacer una afirmacin de este
bera ser considerado una prdida de tiempo, a menos que el gnero ms que en un tono irnico. Pero puedo equivocarme.
autor y sus lectores estn convencidos de que su punto de vista El marxismo hegeliano, en verdad, la tom trgicamente en
es el adecuado y que, por ello, cualquier otro es errneo. serio).
Hay algo ms que el desarrollo de nuestra profesin no Por ltimo, no podemos por ms tiempo permitirnos per
debe hacernos descuidar. El supuesto dogmtico de que el manecer ciegos con relacin a otro error epistemolgico, como

16 17
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

lo habra llamado Gregory Bateson. Con demasiada frecuen analistas que incluso hoy da les es difcil a muchos reconocer
cia descubrimos que las limitaciones inherentes a una hipte que el paciente est sufriendo no tanto por los propios recuer
sis dada son atribuibles al fenmeno que la hiptesis, se su dos como por su incapacidad de hacer frente a los problemas
pone, debera aclarar. Por ejemplo, en el seno de la estructura reales del momento. Los acontecimientos del pasado han pre
de la teora psicodinmica, la remocin del sntoma debera parado, claro est, el camino a las dificultades del presente,
llevar necesariamente a la sustitucin y al agravamiento del pero toda reaccin de la persona depende, en definitiva, de
sntoma mismo, no porque esta complicacin sea de alguna los modelos de conducta asumidos en el pasado.
forma inherente a la naturaleza de la mente humana, sino Algo ms adelante el autor afirma que esta nueva ex
porque se impone lgica y necesariamente a partir de las pre periencia correctiva pueden proporcionarla la relacin de
misas de aquella teora. transferencia, las nuevas experiencias vitales o ambas causas a
En medio de tan complicados pensamientos tambin po la vez (Alexander y Frenen 1946, p. 22). Aunque Alexander
demos imaginar que somos presa de una fantasa desconcer atribuye una importancia mucho mayor a las experiencias del
tante: si aquel hombrecillo verde de Marte llegase y nos pidie paciente en las situaciones de transferencia (porque stas no
ra que le explicsemos nuestras tcnicas para provocar cam son acontecimientos casuales, sino inducidos por el rechazo
bios en los hombres, y nosotros se las expusiramos, no se del analista a dejarse imponer un rol parental), es no obstante
rascara la cabeza (o su equivalente) por la incredulidad y nos consciente de que es propiamente el mundo externo el que
preguntara por qu se nos han ocurrido teoras tan compli suministra aquellos acontecimientos casuales que pueden pro
cadas, abstrusas y poco concluyentes, en vez de, y ante todo, vocar un cambio profundo y duradero. De hecho, en su Psy-
investigar acerca de cmo sucede el cambio, en el hombre, de choanalysis and psychotherapy (Alexander 1956, p. 92), afir
un modo natural y espontneo y a partir de hechos co ma especficamente que estas intensas y reveladoras ex
tidianos? Quisiera por lo menos indicar algunos de los antece periencias emocionales nos dan la clave para la comprensin
sores histricos de aquella idea tan razonable y prctica que de los resultados teraputicos enigmticos obtenidos en un
Von Foerster ha resumido tan acertadamente con su impera tiempo considerablemente ms breve de lo que es usual en
tivo esttico. psicoanlisis.
Uno de ellos es Franz Alexander, a quien se debe el im En relacin con esto, Alexander (Alexander y French
portante concepto de experiencia emocional correctiva; nos 1946, p. 68-70) hace referencia al famoso relato de Victor
dice (Alexander y French 1946): Durante el transcurso del Hugo sobre Jean Valjean, en Los miserables. Valjean, un
A
tratamiento, no es necesario ni tampoco posible evocar criminal violento, tras su liberacin despus de una larga per
todos los sentimientos que han sido reprimidos. Es posible manencia en la crcel que lo haba vuelto todava ms brutal,
alcanzar resultados teraputicos sin que el paciente evoque es sorprendido robando los objetos de plata de la dicesis. Es
todos los detalles importantes de su historia pasada; en reali conducido ante el obispo quien, en vez de tratarlo como a un
d a d , ha habido buenos resultados teraputicos incluso en ca ladrn, le pregunta con mucha amabilidad por qu ha olvida
sos en que no ha sido liberado a la superficie ni un solo recuer do dos candeleras de plata que formaban parte del regalo que
do olvidado. Ferenczi y Rank fueron de los primeros en re l le haba hecho. Esta amabilidad cambia totalmente el modo
conocer este principio y aplicarlo en terapia. No obstante, la de ver de Valjean. Todava bajo el efecto de la turbacin
antigua conviccin de que el paciente sufre con los recuerdos causada por la reestructuracin de la situacin operada por
ha incidido y penetrado tan profundamente en la mente de los el obispo, Valjean encuentra a un muchacho, Gervais, que,

18 19
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

j u g a n d o con sus monedas, pierde una pieza de cuarenta sous. un temor e inseguridad paralizantes que le asaltaban cuando
Valjean pone el pie sobre la moneda impidiendo que Gervais se hallaba en trance de exponerse a algn riesgo, como por
la recupere. El muchacho llora, le pide desesperadamente que ejemplo tomar una decisin. Balint describe cmo tras dos
le devuelva su moneda y, al final, se va. Slo entonces, a la luz aos de tratamiento psicoanaltico se le dio la explicacin de
de la generosidad del obispo, Valjean se da cuenta de cuan que aparentemente la cosa ms importante para ella era man
horrorosamente cruel es su comportamiento que slo una ho tener una postura bien erguida, con los pies bien puestos so
ra antes le habra parecido de lo ms normal. Corre tras de bre el suelo. Como respuesta, ella dijo que nunca, desde su
Gervais, pero no llega a encontrarlo. ms tierna infancia, haba sido capaz de hacer una voltereta,
Vctor Hugo explica: Tuvo la vaga impresin de que la aun cuando, en el transcurso de su vida, hubiese intentado
comprensin del obispo era el asalto ms formidable que ja muchas veces hacerla. De modo que le dije: "Y ahora?"
ms hubiera sufrido; que su dureza habra perdurado si hubie Entonces se levant del divn y, con gran sorpresa suya, hizo
se resistido a su clemencia; que si l hubiese cedido, habra una perfecta voltereta sin dificultad alguna.
debido renunciar al odio con el que las acciones de los dems Este hecho vino a ser una autntica brecha. Siguieron
haban llenado su alma durante tantos aos y que tanto le muchos cambios, en su vida emocional, social y profesional,
gustaba; que esta vez deba vencer o quedar vencido y que todos ellos en el sentido de una libertad y elasticidad mayores.
una lucha, enorme y definitiva, haba comenzado entre su Adems, estuvo en condiciones de hacer frente a un examen
maldad y la bondad de aquel hombre. Pero una cosa que antes profesional de especializacin de gran dificultad, superndo
ni sospechaba era cierta: que l no era ya el mismo hombre; lo, se prometi y se cas.
todo haba cambiado para l, y ya no estaba en su mano poder Balint prosigue luego, por un par de pginas ms, inten
desembarazarse del hecho de que el obispo le haba hablado y tando demostrar que este repentino cambio significativo no
le haba cogido la mano. estaba, pese a todo, en contradiccin con su teora de las
Debemos tener presente que Los miserables es una obra relaciones objtales. Quiero subrayar concluye que la
escrita en 1862, medio siglo antes de la aparicin de la teora satisfaccin no ha sustituido a la interpretacin, sino que se le
psicoanaltica, y que sera algo ridculo afirmar que el obispo ha aadido (p. 134).
podra ser un simple analista precursor. Ms bien, lo que Vc La primera anomala notable en la evolucin de nuestra
tor Hugo muestra es la perenne experiencia humana del cam comprensin del cambio en el hombre tuvo lugar a partir de
bio profundo que emerge de la accin inesperada e imprevisi 1934, cuando Jean Piaget public su obra fundamental La
ble de alguien. construction du rel chez l'enfant, traducida posteriormente al
No s si otro eminente psiquiatra y estudioso, Michael castellano en 1965 con el ttulo de La construccin de lo real
Balint, ha asumido explcitamente en su trabajo el concepto en el nio.
de Alexander sobre la experiencia emocional correctiva. No En esta obra demuestra Piaget, partiendo de obser
obstante, en su libro The basic fault (1968, p. 128-129), men vaciones minuciosas, que el nio construye literalmente su
ciona el clsico incidente de la voltereta, que sirve de ex realidad mediante acciones exploradoras, en lugar de formar
celente ilustracin de esta experiencia. Estaba l trabajando se una imagen del mundo mediante sus percepciones y luego
con una paciente, una muchacha atractiva, vivaz, ms bien actuar en consecuencia. Aqu slo nos es posible referir ai-
coqueta, de unos treinta aos, cuya principal inquietud era su gunos de los pasos de su enorme y detallado trabajo ordenado
incapacidad de llegar a un objetivo. Ello se deba, en parte, a a sostener esta tesis. En lo que Piaget denomina tercer estadio

20 21
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

del desarrollo del concepto de objeto, entre los tres y los seis Difcilmente puede valorarse la importancia de los descu
meses de edad, el nio comienza a asir aquello que ve, a brimientos de Piaget para nuestro trabajo. Con el desarrollo
llevarse ante los ojos los objetos que toca, en suma, a coor gradual de los resultados de sus investigaciones, Piaget de
dinar su universo visual con el tctil (Piaget 1934; versin it. muestra que no slo la idea de un mundo externo, indepen
1973, p. 13). diente de por s, es consecuencia de acciones exploradoras,
Seguidamente, en el mismo captulo, Piaget afirma que sino que lo es tambin el desarrollo de conceptos bsicos co
estas acciones llevan a un mayor grado de la supuesta perma mo la causalidad, el tiempo y hasta, como l dice, la elabo-
nencia del objeto. El nio comienza a atribuir un grado ms racin del universo. Si as es, entonces, obviamente, diferen
elevado de permanencia a las imgenes que se desvanecen, tes acciones pueden llevar a la construccin de diferentes
porque espera hallarlas de nuevo no slo en el mismo lugar en realidades. Con todo, antes de llegar a este tema, es preciso
que se haban quedado, sino tambin dentro de la extensin hacer mencin de alguna otra piedra miliar del camino evolu
de su trayectoria (reaccin al caer, prensin interrumpida, tivo de la terapia.
etc.). Pero, al comparar este estadio con los sucesivos, demos Puede parecer excesivamente rebuscado el que, para re
tramos que esta permanencia queda exclusivamente conec montarnos a este punto, vuelva yo a la poca en que Blaise
tada a la accin en curso y no implica todava la idea de una Pascal, en su Pense 223, desarroll aquella argumentacin
permanencia sustancial independiente de la esfera de la activi pie hoy se conoce como la apuesta de Pascal. Resulta intere
dad del organismo. Todo lo que el nio supone es que, si sante para nosotros, los terapeutas, porque, aunque su formu
contina girando la cabeza o bajndola, podr ver cierta lacin es teolgica, trata de un problema muy cercano a nues
imagen que acaba de desaparecer, que bajando la mano en tro campo. Pascal examina la antigua pregunta de cmo un no
contrar de nuevo la impresin tctil que poco antes ha ex creyente puede llegar, por s mismo o a travs de s mismo, a
perimentado, etctera. la fe. La sugerencia es interesante: comprtate como si ya
Y de nuevo, algo despus (p. 42-43): En efecto, en este fueras creyente, por ejemplo, rezando, usando agua bendita,
estadio, el nio no conoce el mecanismo de sus propias accio recibiendo los sacramentos y cosas parecidas. La fe seguir
nes y, por tanto, no las disocia de las mismas cosas; conoce por causa de estas acciones. Y porque hay al menos una pro
slo su esquema total e indiferenciado (que hemos denomi babilidad de que Dios exista, para no hablar de los potenciales
nado esquema de asimilacin) abarcando en un solo acto tan beneficios (paz del alma y salvacin final), el riesgo en este
to los datos de la percepcin externa como las impresiones juego es pequeo. Qu pierdes en ello?, pregunta retri
internas, que son de naturaleza afectiva y cinestsica, etc. camente.
[...] El universo del nio es todava slo una totalidad de La apuesta de Pascal fue origen de innumerables interpre
figuras que emergen de la nada en el momento de la accin, taciones, especulaciones y tratados. Same permitido men
para volver a la nada en el momento en que la accin ha cionar uno.
terminado. Se aade a ella slo la circunstancia de que las En su fascinante libro Ulysses and the sirens, el filsofo
imgenes persisten ms tiempo que antes, porque el nio in noruego Jon Elster (1979; versin it. 1983, p. 47-54) recoge el
tenta hacer durar estas acciones por ms tiempo que antes; al pensamiento de Pascal y lo lleva al extremo para poner en
extenderlas, o bien redescubre las imgenes desvanecidas, o evidencia el hecho de que no se puede decidir creer en algo si
bien supone que se hallan a su disposicin en la misma situa no se olvida necesariamente la decisin: La implicacin de
cin en que comenz la accin que se desarrolla. esta afirmacin es que la decisin de creer se puede mantener

22 23
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

con xito slo si va acompaada de la decisin de olvidar, es que tenemos de las cosas, deca Epicteto hace unos 1900
decir, de la decisin de olvidar la decisin de creer. Esto, no aos. Casi todos sabemos la respuesta a la pregunta sobre la
obstante, es tan paradjico como la decisin de creer [...]. El diferencia que hay entre un optimista y un pesimista: de una
procedimiento ms eficaz sera iniciar un nico proceso causal botella en la que el vino llega hasta la mitad, el optimista dice
con el doble efecto de inducir a creer y de obligar a olvidar que est medio llena; el pesimista, que est medio vaca. Una
que esto haya comenzado alguna vez. Pedir ser hipnotizado es misma realidad de primer orden una botella conteniendo
uno de estos mecanismos [...] (p. 50). vino, pero dos realidades de segundo orden bastante di
Este punto es crucial para mi tema. Olvidar a propsito es ferentes que, en verdad, suponen dos mundos diversos.
algo imposible. Pero otra cosa es hacer algo para que la razn, Desde este punto de vista, se puede decir que toda la te
el impulso o la sugestin para esta accin venga del exterior, rapia consiste en operar cambios en aquellas modalidades por
ya sea como resultado de un acontecimiento casual o de una cuyo medio las personas han construido su realidad de segun
accin deliberada o sugestin de otro; en otras palabras, por do orden (realidad respecto de la cual estn totalmente con
medio de la interaccin comunicativa con otra persona. vencidos de que es la nica verdadera).
Llegados aqu debo tomar en consideracin la evolucin En la psicoterapia tradicional, se intenta llegar a este re
de la moderna terapia sistmica, que no pregunta ya por sultado mediante el uso del lenguaje indicativo, esto es, el
qu el paciente correspondiente se comporta de esta manera lenguaje de la descripcin, de la explicacin, de la confron
extraa e irracional?, sino ms bien en qu clase de "siste tacin, de la interpretacin y dems. ste es el lenguaje de la
ma" humano este comportamiento asume su sentido y es, qui ciencia clsica y de la causalidad lineal. No obstante, este
zs, el nico comportamiento posible?, y qu tipo de so lenguaje no se presta muy bien a la descripcin de los fenme
lucin ha intentado este "sistema" hasta el presente? Pero nos no lineales, sistmicos (por ejemplo, las relaciones hu
estas consideraciones haran excesivo mi tratamiento. Me li manas); y an se presta menos a la comunicacin de nuevas
mito slo a destacar que, en este momento, la terapia poco o experiencias y percepciones, para las que el pasado no pro
nada tiene que ver con conceptos expresados por trminos porciona posibilidad de comprensin y que se encuentran ms
que comienzan con el prefijo psico: psicologa, psicopato- all de la construccin de la realidad de una persona deter
loga, psicoterapia. Puesto que no es slo la psykhe individual, minada.
mondica, lo que entra en juego, sino aquellas estructuras Y qu otro lenguaje existe? La respuesta nos la da, por
supraindividuales que nacen de la interaccin entre indivi ejemplo, George Spencer Brown (1973) en su libro Laws of
duos. form (Leyes de la forma), en el que, casi entre lneas, define
Lo que pretendo afirmar es el hecho de que, en su gran el concepto de lenguaje imperativo. T o m a n d o la comuni
mayora, los problemas que queremos resolver mediante el cacin matemtica como punto de partida, escribe (p. 77):
cambio no son problemas relacionados con las propiedades de Puede ser provechoso en esta fase comprobar que la forma
los objetos o de las situaciones la realidad de primer orden, primaria de la comunicacin matemtica no es la descripcin,
como se ha propuesto llamarla (Watzlawick 1976; versin cast. sino la imposicin. En este sentido se puede establecer una
4
1989, p. 148-150), sino nicamente relacionados con el sig comparacin con las "artes" prcticas, como la cocina, en la
nificado, el sentido y el valor que hemos llegado a atribuir a que el gusto de un dulce, aunque indescribible con palabras,
estos objetos o situaciones (su realidad de segundo orden). puede ser comunicado al lector en forma de un conjunto de
No son las cosas en s lo que nos preocupa, sino las opiniones instrucciones que se denomina receta. La msica es una forma

24
25
Si quieres ver, aprende a obrar
Si quieres ver, aprende a obrar

artstica similar: el c o m p o s i t o r no intenta ni tan siquiera d e s - un cambio teraputico, las prescripciones de comportamiento
cribir el conjunto de s o n i d o s que tiene en su m e n t e , y m e n o s directo al margen de los estados de trance. Siendo como era
an el conjunto de s e n t i m i e n t o s por su m e d i o i m a g i n a d o s , un verdadero maestro en esquivar la resistencia, nos propor
sino q u e escribe un conjunto de r d e n e s q u e , si el lector las cion una regla importante: Aprende y usa el lenguaje del
p o n e en prctica, p u e d e n conducir al lector m i s m o a la repro paciente.
duccin de la e x p e r i e n c i a original del c o m p o s i t o r .
Tambin esto representa un alejamiento radical de la
M s a d e l a n t e (p. 78) el autor c o m e n t a el papel del lengua psicologa clsica, en la que buena parte del tiempo en los
je i m p e r a t i v o en la f o r m a c i n del cientfico: H a s t a la ciencia estadios iniciales del tratamiento se emplea en el intento de
n a t u r a l p a r e c e ms d e p e n d i e n t e del i m p e r a t i v o de c u a n t o es ensear al paciente un nuevo lenguaje, esto es, los concep
t a m o s d i s p u e s t o s a admitir. La iniciacin del cientfico consis tos caractersticos de la escuela particular de terapia a la que
te m e n o s en la lectura de t e x t o s a p r o p i a d o s que en la obedien
se adhiere el terapeuta. Slo cuando el paciente ha empezado
cia a r d e n e s c o m o "mira por el m i c r o s c o p i o " . P e r o no cae
a pensar en trminos de esta epistemologa, para verse a s
fuera de lo n o r m a l en un h o m b r e de ciencia el q u e , t r a s h a b e r
mismo, con sus problemas y su propia vida desde dicha pers
m i r a d o por el m i c r o s c o p i o , describa a o t r o cientfico lo que ha
pectiva, puede alcanzar, desde el interior de esta estructura de
visto y discuta con l y escriba r e s e a s y textos con dicha
trabajo, el cambio teraputico. Es innecesario decir que este
descripcin.
proceso puede exigir mucho tiempo. En la hipnoterapia, su
En otras p a l a b r a s , si l o g r a m o s m o t i v a r a alguien a q u e cede lo contrario: es el terapeuta quien aprende el lenguaje
e m p r e n d a una accin, por s m i s m a s i e m p r e p o s i b l e , p e r o q u e del paciente, su construccin de la realidad (como podemos
alguien no ha l l e v a d o a cabo p o r q u e en su realidad de segundo
llamarla hoy) y luego imparte sus sugestiones en este mismo
orden no vea ni s e n t i d o ni r a z n en c u m p l i r l a , e n t o n c e s a
lenguaje, minimizando as la resistencia (y el t i e m p o ) .
travs de la misma realizacin de esta accin e x p e r i m e n t a r
Al margen de sus aplicaciones teraputicas, el estudio del
algo que nunca explicacin o i n t e r p r e t a c i n alguna habra po
dido inducirlo a ver o e x p e r i m e n t a r . Y con esto h e m o s llegado
lenguaje imperativo tuvo sus orgenes en el trabajo del filso
a H e i n z von F o e r s t e r y a su i m p e r a t i v o : Si quieres ver, aprende fo austraco Ernst Mally. En su obra Grundgesetze des Sollens
a obrar. (Leyes fundamentales del deber) (1926), Mally desarroll una
teora de los deseos y de los imperativos que denomin lgica
Es intil decir que es posible resistir e s f o r z a d a m e n t e a la dentica.
exigencia de llevar a cabo una accin de este g n e r o . Un Otra importante contribucin al tema puede hallarse en
ejemplo clsico lo c o n s t i t u y e n los c o n t e m p o r n e o s de Ga los trabajos del filsofo britnico John L. Austin (1962). En
lileo, c u a n d o r e c h a z a n mirar por su t e l e s c o p i o , p o r q u e ellos sus famosas conferencias de Harvard del ao 1955, identific
saban, aun sin mirar, que lo que l afirmaba ver no p o d a una particular forma de comunicacin que defini como ac
q u e d a r c o m p r e n d i d o e n t r e los lmites de su realidad de segun tos lingsticos performativos (performative speech acts) o
do orden, esto es, el g e o c e n t r i s m o . R e c o r d e m o s : Si los he enunciados performativos (performative sentences). El tr
chos no se a d e c a n a la t e o r a , t a n t o peor para ellos.
mino performativo puede usarse segn un amplio abanico de
Para quien conozca la labor de M i l t o n E r i c k s o n , el con modos y construcciones, lo mismo que el trmino imperativo.
cepto de lenguaje i m p e r a t i v o , si ya no la m i s m a d e s i g n a c i n , El trmino deriva, naturalmente, de perform, el verbo que
no r e p r e s e n t a nada n u e v o . En la s e g u n d a mitad de su carrera acompaa usualmente al sustantivo action, e indica que la
profesional, E r i c k s o n utiliz cada vez m s , en o r d e n a lograr emisin de una palabra es ella misma la realizacin de una
26
27
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

accin, y no, como normalmente se considera, el simple decir De un efecto particularmente sorprendente para la mente
algo (Austin 1962; versin it. 1987, p. 6). humana son las denominadas profecas que se autorreali-
Por ejemplo, si yo digo: Me prometi que maana me zan, conocidas por los terapeutas no ortodoxos y los agentes
devolvera el libro, describo (en el lenguaje indicativo) una de bolsa, pero no por aquellos que se dedican a las previsiones
accin, un acto oral (speech act) que una persona lleva a meteorolgicas: efectos imaginados producen causas concre
cabo. Pero si digo: Prometo que maana te devolver el tas; el futuro (no el pasado) determina el presente; la profeca
libro, la afirmacin prometo es ella misma la promesa, del acontecimiento lleva a la realizacin de la profeca (Watz-
la accin. En la terminologa de Austin, el primer ejemplo (la lawick 1981).
descripcin) se define como una constatacin, mientras que Estoy convencido de que el lenguaje imperativo adquirir
el segundo es un acto verbal ejecutivo. En la cuarta leccin, un papel central en el mbito de la estructura de las tcnicas
Austin subraya la diferencia que existe entre las afirmaciones teraputicas modernas. Naturalmente, siempre ha ocupado
yo corro y yo me excuso. La primera es la simple relacin este lugar de relieve en la hipnoterapia. De hecho, qu es
verbal de una accin; la segunda es ella misma la accin, es la una sugestin hipntica sino un imperativo a comportarse
excusa. Otros ejemplos tomados de la vida cotidiana pueden como si algo hubiera adquirido realidad por el hecho de
ser: Tomo a esta mujer como legtima esposa, bautizo esta haber ejecutado la orden? Pero esto equivale a decir que los
nave con el nombre de Queen Elisabeth, dejo en herencia imperativos pueden literalmente construir realidades y que,
este reloj a mi hermano. En todos estos y en otros innumera igual que acontecimientos causales, pueden tener este efecto
bles anlogos actos verbales, se alcanza un resultado concre no slo sobre las vidas humanas, sino tambin sobre cuanto se
to, mientras que decir est llegando el invierno no hace que refiere a la evolucin csmica o biolgica. Con relacin a esto,
en realidad llegue el invierno. Naturalmente, para que un acto muchsimo podra decirse sobre las cuestiones de autoorgani-
verbal performativo se realice y sea eficaz, deben darse en zacin, o lo que Prigogine (1980) llama estructuras disipativas;
concreto muchas condiciones previas. Por ejemplo, engaos y pero se trata de un tema que supera los lmites de mi compe
mentiras del pasado pueden hacerme dudar de la promesa; tencia y del espacio de este ensayo. Pero, por qu existe una
la excusa no debe ofrecerse en un tono sarcstico, burln; la diferencia tan sustancial entre algo que se ha originado en m
ceremonia del bautismo de una nave debe constituir un pro mismo y un impulso que procede del exterior? Pueden darse
cedimiento aceptado por una determinada cultura. Pero si y diferentes respuestas, pero ninguna parece convincente. Que
cuando estas precondiciones se realizan, a travs de la expre as es no es un secreto. Puede suceder que en nuestra propia
sin performativa se crea literalmente una realidad, y quien vida creemos los mismos trastornos que nuestros denomi
quiera que luego se refiriera a aquella nave como si se tratara nados pacientes crean en las suyas.
de la Jsif Stalin recibira la consideracin propia de quien se Con todo, volviendo a Pascal, hay dos palabras en su nor
aparta de la norma. ma de comportamiento que merecen nuestra atencin. Com
Con estas consideraciones he apenas rozado la superficie prtate como si ya fueras creyente. Tales palabras muestran
del trabajo de Austin en esa rea especializada de la lingsti claramente la naturaleza por as decir ficticia de la parte inicial
ca, es decir, apenas he aludido a su idea acerca de cmo de esta tipologa de intervenciones. Y es precisamente este
hacer cosas con palabras. Espero, no obstante, que las citas carcter ficticio lo que provoca dudas. La objecin, no obs
reproducidas, a pesar de su brevedad, hayan mostrado su fer tante, es que, aun cuando tales intervenciones puedan tener
tilidad e importancia para nuestro trabajo. xito, sus efectos no pueden ser duraderos. A fin de cuentas,

28 29
Si quieres ver, aprende a obrar Si quieres ver, aprende a obrar

se trata solamente de ficciones. Tarde o temprano, probable si estos modelos fueran existentes puede llevar a resultados
mente lo segundo, habrn de enfrentarse con los duros hechos concretos y rpidos.
de la realidad y quedarn desbaratadas. He aqu la argumen De esta manera, la pregunta no es ya qu escuela te-
tacin contraria: la idea de introducir una hiptesis como si raputica tiene razn?, sino qu presupuesto de tipo como
dentro de una situacin y llegar a resultados concretos no es si produce mejores resultados concretos?
en modo alguno reciente; se remonta por lo menos a 1911, Quizs nos hallemos cercanos al declive del dogma.
cuando el filsofo alemn Hans Vaihinger public Die Philo O quizs no. Con todo, se puede decir a manera de
sophie des Als-Ob (La filosofa del como si). modalidad prospectiva sobre la evolucin de nuestro campo
Si no hubiera existido el reconocimiento por parte de Al que este modo de conceptualizar e intentar resolver los pro
fred Adler (y, en cierta medida, de Freud mismo) de la impor blemas humanos va mereciendo cada vez mayor atencin por
tancia de estas ideas, su aplicacin a nuestro campo podra ser cuanto las tcnicas tradicionales de la resolucin de problemas
denominada terapia del como si, o terapia de los aconteci parecen haber llegado al lmite de su utilidad.
mientos causales planificados. Estamos empezando a aplicar estos mtodos tambin a las
Lo que Vaihinger presenta en poco menos de ochocientas que pueden denominarse patologas especficas de los grandes
pginas es una asombrosa cantidad de ejemplos sacados de sistemas. No parece totalmente utpico imaginar su apli
todas las diversas ramas de la ciencia y tambin de la vida cacin tambin a algunos de los problemas ms acuciantes y
cotidiana, que muestran que obramos siempre segn pre amenazadores de nuestro planeta, como son el mantenimien
supuestos no probados y no probables que, no obstante, lle to de la paz, o la buena conservacin de la biosfera.
van a resultados concretos, prcticos. No hay ni habr nunca No obstante, estos intentos adolecen con frecuencia de los
una prueba de que el hombre est verdaderamente dotado de mismos errores fundamentales que son causa de la ruina del
libre albedro y que, por tanto, es responsable de todas sus trabajo clnico, esto es, el supuesto de que, siendo los proble
acciones. mas de proporciones enormes, slo una solucin igualmente
Sin embargo, no conozco sociedad, cultura o civilizacin enorme y trascendente puede llegar a tener probabilidades de
alguna, pasada o actual, en la que los hombres no se conduz xito.
can como si ste fuera el caso, porque sin dicho presupuesto Lo real parece ser exactamente lo contrario. Si obser
prctico ficticio resultara imposible el mismo orden social. La vamos la historia de los ltimos siglos, empezando por la Re-
idea de la raz cuadrada de -1 es totalmente ficticia. No slo volucin francesa y hasta por la Inquisicin, vemos que in
es intelectualmente inimaginable, sino que viola tambin los variablemente y sin excepciones las peores atrocidades han
principios fundamentales de la aritmtica; y sin embargo, ma sido resultado directo de grandiosos y utpicos intentos de
temticos, fsicos, ingenieros y programadores de ordena mejorar el mundo. Lo que Karl Popper llama la poltica de
dores y dems aceptan sin excesivas preocupaciones esta fic los pequeos pasos resulta inaceptable a los idealistas y a los
cin en sus ecuaciones llegando a resultados muy concretos, idelogos. Recordemos el aforismo que citaba a menudo Gre
como la moderna electrnica. gory Bateson: Quien quiera hacer el bien debe hacerlo en los
Las reglas y los modelos de interaccin que un terapeuta pequeos detalles. El bien general es la coartada de los pa
de familia o de sistemas cree que observa ms bien son ledos triotas, los polticos y los bribones.
por l en los fenmenos que observa: no son verdaderamente Para convencernos, no hace falta ms que observar a la
presentes. Y, sin embargo, poner en prctica la terapia como naturaleza. Los grandes cambios son siempre catastrficos.

30 31
Si quieres ver, aprende a obrar

La neguentropa (o a n o t r o p a , c o m o mi a m i g o a t e n i e n s e
2
G e o r g e Vassiliou prefiere l l a m a r l a para evitar la doble ne
gacin) trabaja p a c i e n t e m e n t e , s i l e n c i o s a m e n t e , a p e q u e o s LAS HEREJAS DEL E N F O Q U E E S T R A T G I C O
p a s o s ; sin e m b a r g o , es la fuerza q u e c o m p o r t a la e v o l u c i n , la
DE LA TERAPIA: CARACTERSTICAS G E N E R A L E S
a u t o o r g a n i z a c i n y a la cada vez m a y o r c o m p l e j i d a d del
DE LA TERAPIA ESTRATGICA
u n i v e r s o . P i e n s o q u e si, c o m o t e r a p e u t a s , c o m e n z r a m o s a
c o n s i d e r a r n o s c o m o s e r v i d o r e s de la n e g u e n t r o p a , desem
p e a r a m o s de un m o d o mejor n u e s t r a funcin, mejor de
c u a n t o h e c e m o s c o m o p r e s u n t o s p e r f e c c i o n a d o r e s del m u n d o
o g u r s . H e i n z von F o e r s t e r (1973) defini esta funcin en su
imperativo tico: Obra siempre de modo que aumentes el
n m e r o de p o s i b i l i d a d e s de e l e c c i n .
Regla de oro: no hay que juzgar a los hombres
H a c e m u c h o s siglos esta m i s m a m a n e r a de ver las cosas fue por sus opiniones, sino por lo que estas opiniones
puesta de manifiesto en un fascinante r e l a t o : t r a s su m u e r t e , hacen de ellos.
el suf A b u B a k r Shibli a p a r e c i s e en s u e o s a u n o de sus
a m i g o s . C m o te ha t r a t a d o D i o s ? , p r e g u n t el a m i g o . El G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin
suf r e s p o n d i : A p e n a s e s t u v e ante su t r o n o , me p r e g u n t :
"Sabes por qu te p e r d o n o ? " Y dije: "Por mis b u e n a s accio- El verdadero misterio del mundo es lo que se ve,
n e s ? " P e r o Dios dijo: " N o , no por tus b u e n a s a c c i o n e s " . Pre no lo invisible.
gunt e n t o n c e s y o : "Por mi a d o r a c i n s i n c e r a ? " Y D i o s dijo:
" N o " . E n t o n c e s dije y o : " P o r causa de mis p e r e g r i n a c i o n e s y O. Wilde, Aforismos
de mis viajes para alcanzar c o n o c i m i e n t o s e i l u m i n a r a los
d e m s ? " Y D i o s r e s p o n d i de n u e v o : " N o . Por n a d a de e s t o . "
L l e g a d o s a este p u n t o , c r e e m o s que el lector t i e n e ya claro
De m o d o que p r e g u n t : " S e o r , e n t o n c e s por qu me h a b i s
que c u a n t o e s t a m o s e x p r e s a n d o aqu e n t r a en directa colisin
p e r d o n a d o ? " Y r e s p o n d i D i o s : "Te a c u e r d a s que un glido
con el c o n c e p t o t r a d i c i o n a l de p s i c o t e r a p i a y que quien se
da de i n v i e r n o m i e n t r a s p a s e a b a s por las calles de B a g d a d
remita a las ideas y p e r s p e c t i v a s t e r i c a s p r e s e n t a d a s no es
viste un gatito h a m b r i e n t o que d e s e s p e r a d a m e n t e b u s c a b a
mas que un v e r d a d e r o y a u t n t i c o hereje r e s p e c t o de las
p o n e r s e a c u b i e r t o del v i e n t o h e l a d o y t tuviste p i e d a d de l,
teoras y las p r c t i c a s clsicas en el c a m p o p s i c o t e r a p u t i c o .
lo recogiste y lo pusiste bajo tu abrigo de pieles y lo llevaste a
Y b i e n ; t a m b i n n o s o t r o s c r e e m o s que el p l a n t e a m i e n t o
tu c a s a ? " "S d i j e , S e o r , lo r e c u e r d o . " Y dijo D i o s :
estratgico de la t e r a p i a de los t r a s t o r n o s p s q u i c o s y de la
" P o r q u e t r a t a s t e bien aquel g a t o , A b u B a k r , por esto te he
conducta es una hereja con r e l a c i n a gran p a r t e de mo
p e r d o n a d o " (Schimmel 1983, p. 16).
delos de p s i c o t e r a p i a .
Por ello, p a r e c e i n d i s p e n s a b l e , a n t e s de a d e n t r a r n o s en
una exposicin m s d e t a l l a d a , t r a z a r n t i d a m e n t e un m a p a de
aquellos p u n t o s que c a r a c t e r i z a n a este p e n s a m i e n t o herti
co con r e l a c i n a las o r t o d o x i a s t e r i c o - p r c t i c a s p r e s e n t e s
en el p a n o r a m a actual de la p s i c o t e r a p i a .

32
33
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Primera hereja

1
1. Primera hereja pios m e d i o s sin caer en la no f a l s a b i l i d a d . E s t e m i s m o
autor, a d e m s , e x p r e s a e l e g a n t e m e n t e con la definicin de
Para conocer la verdad es preciso imaginarse mi teoras o e n u n c i a d o s a u t o i n m u n i z a n t e s . el f e n m e n o relati
les de falsedades. Porque, qu es la verdad? Para vo a los m o d e l o s t e r i c o s que se i n m u n i z a n de toda posibi
la religin, es simplemente una opinin que pervi-
lidad de ser falsos. A s , las t e o r a s que s o n " a u t n t i c o s s i s t e m a s
ve. Para la ciencia, es el ltimo descubrimiento
sensacional. Para el arte, nuestro ltimo estado de
c e r r a d o s o m n i c o m p r e n s i v o s , en cuyo s e n o p u e d e h a l l a r s e la
nimo. explicacin d e t o d o . P e r o j u s t a m e n t e por ello, estas t e o r a s
a s u m e n el p a p e l de c o n c e p c i o n e s religiosas y no el de mo
O. Wilde, Aforismos d e l o s d e c o n o c i m i e n t o cientfico. C o m o o b s e r v a b a B a t e s o n
(1980), la ciencia es un m o d o de percibir, o r g a n i z a r y dar
El t e r a p e u t a que enfoca los p r o b l e m a s h u m a n o s d e s d e la sentido a las o b s e r v a c i o n e s c o n s t r u y e n d o t e o r a s s u b j e t i v a s ,
perspectiva estratgica p u e d e ser c o n s i d e r a d o , con r a z n , un cuyo valor no p u e d e ser definitivo.
hereje de la p s i c o t e r a p i a (hereje en el s e n t i d o e t i m o l g i c o Las t e o r a s han de ser, para el clnico, no v e r d a d e s irre
del t r m i n o , es decir, aquel que tiene posibilidad de e l e g i r ) , futables, sino hiptesis para r e l a c i o n a r s e con el m u n d o , pun
por c u a n t o no se deja e n c a r c e l a r ni por un m o d e l o rgido de tos de vista p a r c i a l e s , tiles para describir y o r g a n i z a r los
i n t e r p r e t a c i n de la n a t u r a l e z a h u m a n a ni por una concep datos o b s e r v a b l e s , para r e p r o d u c i r a c o n t e c i m i e n t o s teraputi
cin m e t o d o l g i c a rgida y o r t o d o x a de la psicologa y la psi cos, p e r o que han de c o r r e g i r s e frente a los fracasos. A este
q u i a t r a . El p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o de la t e r a p i a , que se respecto es til r e c o r d a r que p r e c i s a m e n t e de los p s i c l o g o s
r e m i t e d i r e c t a m e n t e a la c o n c e p c i n filosfica m o d e r n a del d e d i c a d o s al e s t u d i o de cmo c o n o c e m o s v i e n e la n o c i n de
c o n o c i m i e n t o constructivista (Bannister 1977; Elster 1979; que los seres h u m a n o s , en c u a n t o " o r g a n i s m o s p e n s a n t e s " , no
Glaserfeld 1979, 1984; F o e r s t e r 1970, 1973, 1974, 1987; Kelly actan d i r e c t a m e n t e s o b r e la r e a l i d a d que nos sale al p a s o ,
1955; M a t u r a n a 1978; Piaget 1934, 1970, 1 9 7 1 ; Riedl 1980; sino sobre las t r a n s f o r m a c i o n e s p e r c e p t i v a s que c o n s t i t u y e n
S t o l z e n b e r g 1978; V r e l a 1 9 7 5 , 1 9 7 9 ; W a z t l a w i c k 1 9 7 6 , 1 9 8 1 ) , su e x p e r i e n c i a del m u n d o . Por lo q u e , " c a t e g o r i z a c i o n e s " ,
se funda s o b r e la c o m p r o b a c i n de la i m p o s i b i l i d a d , por p a r t e "esquemas", "atribuciones", "inferencias", "heursticas" y
de c u a l q u i e r ciencia, de ofrecer una explicacin absolutamen lenguajes c o n s t i t u y e n los s i s t e m a s de r e p r e s e n t a c i n por cuyo
te v e r d a d e r a y definitiva de la realidad y s o b r e el h e c h o medio p o d e m o s realizar diversas c o n f i g u r a c i o n e s y expli
de que la realidad ms bien est d e t e r m i n a d a por el p u n t o de caciones del m u n d o . A la m a n e r a c o m o a c p t e s e el ejem
o b s e r v a c i n del i n v e s t i g a d o r / s u j e t o . No existe una sola reali plo un t e l e s c o p i o y un r a d i o t e l e s c o p i o ofrecen r e p r e s e n -
dad, sino tantas r e a l i d a d e s c o m o p u n t o s de o b s e r v a c i n e ins
t r u m e n t o s e m p l e a d o s para o b s e r v a r . D e s d e esta p e r s p e c t i v a 1 . A e s t e r e s p e c t o , e s til r e c o r d a r a l l e c t o r q u e d e s d e 1931, c u a n d o G d e l public su f a m o s o
teorema d e i n d e c i d i b i l i d a d , u t i l i z a n d o c o m o b a s e l o s Principia Mathematica, p o d e m o s a b a n d o n a r
e p i s t e m o l g i c a , q u e d a refutado cualquier m o d e l o de interpre ciertamente la e s p e r a n z a de que c u a l q u i e r s i s t e m a , lo s u f i c i e n t e m e n t e c o m p l e j o c o m o para incluir
la aritmtica (o bien, c o m o ha demostrado Tarski, cualquier lenguaje de complejidad anloga).
tacin y explicacin en s e n t i d o absolutista de la n a t u r a l e z a del
sea c a p a z d e demostrar su consistencia dentro de su propia urdimbre. Esta prueba puede pro-
h o m b r e y de su c o m p o r t a m i e n t o , p u e s t o que c u a l q u i e r mo ceder tan slo del exterior, basada en axiomas, premisas, conceptos, comparaciones, etc..
a d i c i o n a l e s , que el sistema original no p u e d e generar o probar y que, a su v e z , son tan slo
d e l o de este tipo cae i n e v i t a b l e m e n t e en la t r a m p a de la
demostrables si se r e c u r r e a una u r d i m b r e m s a m p l i a y c o n t i n u a n d o as en u n a s e r i e infinita de
a u t o r r e f e r e n c i a (atribuirse a s m i s m o el n o m b r e , autojusti- metasistemas, metametasistemas, etc. De acuerdo con los Principia Mathematica. cualquier afir
m a c i n acerca de u n a c o l e c c i n (y la p r u e b a de la c o n s i s t e n c i a es una a f i r m a c i n de e s t e t i p o )
ficarse). En p a l a b r a s del e p i s t e m l o g o Karl P o p p e r , n i n g u n a
implica a toda la c o l e c c i n y no p u e d e , ni d e b e por t a n t o , ser parte de la m i s m a (Watzlawick,
teora p u e d e darse su confirmacin a s m i s m a y por sus p r o - Weakland y Fisch. 1974; versin cast., 1 9 8 9 , 6
p. 44, nota 5).

34 35
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Segunda hereja

taciones diversas de los mismos cuerpos celestes y de sus pro- valor heurstico y su capacidad de intervencin real, medidos
piedades (Selvini y otros autores 1988, p. 7). en trminos de eficacia y eficiencia en la resolucin de los
El pensamiento estratgico no se funda en una teora que, problemas a los que se aplica.
describiendo la naturaleza humana, prescriba en conse-
cuencia conceptos de sanidad o normalidad comporta-
mental y psquica en oposicin a los de la patologa, como 2. Segunda hereja
sucede con las teoras tradicionales de la psicoterapia. El pen
samiento estratgico ms bien se interesa por la funcionalidad El hombre es tan perfectible y tan corrompible
del comportamiento humano frente a los problemas de la que puede enloquecer por medio de la razn.
existencia y de la convivencia entre individuos, en los mismos
G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin
trminos de percepcin y relacin que todo individuo vive
consigo mismo, con los dems y con el mundo. No se interesa Desde esta perspectiva (segunda hereja), la tarea del te-
por los objetos/sujetos en s, sino por los objetos/sujetos rapeuta se centra no en el anlisis de lo profundo y la bs-
en relacin, puesto que tenemos la conviccin de que es queda de las causas del problema hasta la extrapolacin de las
imposible aislar a un sujeto de su contexto interactivo. Re- verdades escondidas, sino en cmo funciona y cmo se puede
mitindonos a una famosa metfora de Von Glasersfeld: ante cambiar la situacin de malestar de un sujeto, de una pareja o
una cerradura, lo que nos importa no es la cerradura en s, de una familia. El paso es de los contenidos a los procesos, y
su naturaleza y su constitucin intrnseca, sino nicamente se trata de un sabercmo ms que de un saber por qu.
hacernos con la llave que la abre. En otros trminos, la funcin del terapeuta est en ayudar
El foco de atencin del terapeuta estratgico es la relacin al paciente a resolver su problema y adquirir por medio de
interdependiente que cada cual vive consigo mismo, con los esta experiencia la capacidad de hacer frente de un modo
dems y con el mundo. El objetivo es el buen funcionamiento idecuado a nuevos problemas que puedan salirle al paso ms
de estas relaciones, no en trminos generales y absolutos de adelante.
normalidad, sino en trminos de realidad totalmente perso Primeramente se rompe el hechizo, luego se ensea a la
nal, diversa de individuo a individuo y de contexto a contexto. persona a construirse su propia capacidad personal de no re
De modo que siempre se adapten las estrategias a la situa caer en nuevos hechizos o sistemas de percepcin y accin
cin y no la situacin a las propias teoras. disfuncionales.
Por consiguiente, la hereja es el paso de los sistemas Para ello, el inters especfico va dirigido a estudios y
tericos cerrados a los sistemas tericos abiertos, del con teoras relativas al cambio, a cmo ste puede acontecer
cepto de verdad cientfica al de probabilidad; de la espontneamente y a cmo puede ser provocado deliberada
causalidad lineal determinista a la causalidad circular mente (Watzlawick y otros autores 1967; Watzlawick, Weak-
elstica; de la ortodoxia a la duda metdica. En otras land y Fisch 1974). Por ello, se presta una atencin particular
palabras, a nuestro parecer, se pasa de la actitud fidesta del a nuestra manera de percibir la realidad y a los aspectos prag
creyente a la actitud desengaada del investigador, en la con mticos de nuestra relacin con dicha realidad, a cmo, me
viccin de que el criterio fundamental de validez y verificacin diante estos procesos, se constituyen situaciones problemti
de un modelo teraputico no ha de ser su arquitectura teri cas y, por ltimo, a cmo, mediante estos mismos procesos, es
ca, o la profundidad de los anlisis que manifiesta, sino su posible resolver tales situaciones problemticas.

36 37
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Segunda hereja

Se parte de la conviccin de que el trastorno psquico y verancia en utilizar una estrategia que aparentemente puede
comportamental est determinado por la percepcin de la proporcionar la solucin del problema, o que en el pasado ha
realidad propia del sujeto; es decir, por su punto de obser funcionado en la resolucin de un problema similar, pero que,
vacin que hace que perciba (o mejor, construya) una reali en la situacin actual, funciona como autntico y verdadero
dad ante la que l reacciona con una conducta disfuncional, regenerador del problema mismo.
tambin denominada psicopatolgica. La conducta disfun O bien sucede que este sistema perceptivo-reactivo se ex
cional, a menudo, es la mejor reaccin que el sujeto cree que presa recurriendo a una o varias soluciones buenas que se
puede ejercer en una determinada situacin. aplican indistintamente a diversos problemas, con el evidente
Ello significa que, con frecuencia, las soluciones en insultado de que los problemas no se solucionan y aun se
sayadas mantienen o agravan precisamente el problema complican por la creciente desconfianza en la posibilidad de
(Watzlawick, Weakland y Fisch, 1974). modificar la situacin. Puede parecer extrao y paradjico
La intervencin teraputica est representada por el des- pero, a menudo, los esfuerzos para cambiar no hacen ms que
plazamiento del punto de observacin del sujeto, desde su mantener inmutable la situacin, o por lo menos reforzarla en
rgida y disfuncional posicin perceptivo-reactiva a una nueva su problematicidad. En ambos casos, la persona se conduce
perspectiva elstica, no rgida y con ms posibilidades percep- como el protagonista de la siguiente ancdota: Un borracho
tivo-reactivas. (Vuelve ahora el imperativo tico constructi- busca bajo un farol la llave que ha perdido: un transente
vista de Von Foerster: Obra siempre de modo que aumentes caritativo se ofrece para ayudar al pobre achispado a encon
el nmero de posibilidades de eleccin.) trar la llave perdida. Al cabo de un buen rato de buscar sin
El cambio de perspectiva produce un cambio en la percep x i t o alguno la llave bajo el farol, el seor compasivo, algo
cin de la realidad que cambia la realidad misma, determinan fastidiado, dirigindose al borracho le pregunta: "Pero, est
do, como consecuencia, el cambio de toda la situacin y de las usted seguro de haberla perdido a q u ? " Y el otro replica:
reacciones a ella. Todo esto significa hacer elstica, no ab "No, pero es que donde la he perdido est muy oscuro para
solutista, la percepcin de los sujetos, de modo que se les buscarla" (Nardone 1988, p. 154).
coloca en condiciones de hacer frente a las situaciones proble Las peores obras se han producido siempre con la mejor
mticas sin rigidez y sin perseverar en el error. En otras pala de las intenciones, deca Osear Wilde.
bras, el sujeto adquiere la capacidad de enfrentarse a un pro Est claro, partiendo de cuanto hemos dicho hasta aqu,
blema recurriendo a todo un abanico de diversas posibles es la primera accin teraputica que debe hacerse es la rup
trategias resolutivas, comenzando con la aplicacin de la que tura del sistema perceptivo-reactivo rgido del sujeto me
parece ms idnea para cambiarla por otra si no funciona, diante la ruptura del mecanismo retorcido de soluciones en
hasta llegar a la aplicacin de la solucin al problema concre sayadas que mantienen el problema, y de la maraa de retro
to. Como saba bien Nietzsche, varias decenas de aos atrs, acciones personales que se construyen a partir de ellas. Para
todo cuanto es absoluto pertenece a la patologa, por lo que luego llegar, despus de este cambio, a una redefinicin cog
tambin una solucin que en una ocasin ha demostrado ser; noscitiva de la situacin y de la experiencia.
buena y resolutiva puede convertirse, aplicada a una nueva Y llegados aqu, en relacin con los procedimientos y el
situacin, en una verdadera complicacin del problema. De proceso teraputicos y/o de cambio, pasemos a una nueva
hecho, el sistema perceptivo-reactivo rgido de una persona hereja respecto de los puntos de vista de las ortodoxias
problemtica se expresa a menudo en la obstinada perse- teorico-prcticas en psicoterapia.

38 39
Si quieres ver, aprende a obrar

La neguentropa (o a n o t r o p a , c o m o mi a m i g o a t e n i e n s e
G e o r g e Vassiliou prefiere l l a m a r l a para evitar la doble ne
gacin) trabaja p a c i e n t e m e n t e , s i l e n c i o s a m e n t e , a p e q u e o s LAS HEREJAS DEL E N F O Q U E E S T R A T G I C O
p a s o s ; sin e m b a r g o , es la fuerza q u e c o m p o r t a la e v o l u c i n , la
DE LA TERAPIA: CARACTERSTICAS GENERALES
a u t o o r g a n i z a c i n y a la cada vez m a y o r c o m p l e j i d a d del
DE LA TERAPIA ESTRATGICA
u n i v e r s o . P i e n s o q u e si, c o m o t e r a p e u t a s , c o m e n z r a m o s a
c o n s i d e r a r n o s c o m o s e r v i d o r e s de la n e g u e n t r o p a , desem
p e a r a m o s de un m o d o mejor n u e s t r a funcin, mejor de
c u a n t o h e c e m o s c o m o p r e s u n t o s p e r f e c c i o n a d o r e s del m u n d o
o g u r s . H e i n z von F o e r s t e r (1973) defini esta funcin en su
imperativo tico: Obra siempre de modo que aumentes el
n m e r o de p o s i b i l i d a d e s de e l e c c i n .
Regla de oro: no hay que juzgar a los hombres
H a c e m u c h o s siglos esta m i s m a m a n e r a de ver las cosas fue por sus opiniones, sino por lo que estas opiniones
puesta de manifiesto en un fascinante r e l a t o : t r a s su m u e r t e , hacen de ellos.
el suf A b u B a k r Shibli a p a r e c i s e en s u e o s a u n o de sus
a m i g o s . C m o te ha t r a t a d o D i o s ? , p r e g u n t el a m i g o . El G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin
suf r e s p o n d i : A p e n a s e s t u v e ante su t r o n o , me p r e g u n t :
"Sabes por qu te p e r d o n o ? " Y dije: "Por mis b u e n a s accio- El verdadero misterio del mundo es lo que se ve,
n e s ? " P e r o Dios dijo: " N o , no por tus b u e n a s a c c i o n e s " . Pre no lo invisible.
gunt e n t o n c e s y o : "Por mi a d o r a c i n s i n c e r a ? " Y D i o s dijo:
" N o " . E n t o n c e s dije y o : " P o r causa de mis p e r e g r i n a c i o n e s y O. Wilde, Aforismos
de mis viajes para alcanzar c o n o c i m i e n t o s e i l u m i n a r a los
d e m s ? " Y D i o s r e s p o n d i de n u e v o : " N o . Por n a d a de e s t o . "
L l e g a d o s a este p u n t o , c r e e m o s que el lector t i e n e ya claro
De m o d o que p r e g u n t : " S e o r , e n t o n c e s por qu me h a b i s
que c u a n t o e s t a m o s e x p r e s a n d o aqu e n t r a en directa colisin
p e r d o n a d o ? " Y r e s p o n d i D i o s : "Te a c u e r d a s que un glido
con el c o n c e p t o t r a d i c i o n a l de p s i c o t e r a p i a y que quien se
da de i n v i e r n o m i e n t r a s p a s e a b a s por las calles de B a g d a d
remita a las ideas y p e r s p e c t i v a s t e r i c a s p r e s e n t a d a s no es
viste un gatito h a m b r i e n t o que d e s e s p e r a d a m e n t e b u s c a b a
ms que un v e r d a d e r o y a u t n t i c o hereje r e s p e c t o de las
p o n e r s e a c u b i e r t o del v i e n t o h e l a d o y t tuviste p i e d a d de l,
teoras y las p r c t i c a s clsicas en el c a m p o p s i c o t e r a p u t i c o .
|0 recogiste y lo pusiste bajo tu abrigo de pieles y lo llevaste a
Y b i e n ; t a m b i n n o s o t r o s c r e e m o s que el p l a n t e a m i e n t o
tu c a s a ? " "S d i j e , S e o r , lo r e c u e r d o . " Y dijo D i o s :
estratgico de la t e r a p i a de los t r a s t o r n o s p s q u i c o s y de la
"Porque t r a t a s t e bien aquel g a t o , A b u B a k r , por esto te he
conducta es una hereja con r e l a c i n a gran p a r t e de mo
p e r d o n a d o " (Schimmel 1983, p. 16).
ledos de p s i c o t e r a p i a .
Por ello, p a r e c e i n d i s p e n s a b l e , a n t e s de a d e n t r a r n o s en
una exposicin m s d e t a l l a d a , t r a z a r n t i d a m e n t e un m a p a de
aquellos puntos que caracterizan a este pensamiento herti
co con relacin a las ortodoxias terico-prcticas presentes
en el p a n o r a m a actual de la p s i c o t e r a p i a .

32 33
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Primera hereja

1
1. Primera hereja pios m e d i o s sin caer en la no f a l s a b i l i d a d . E s t e m i s m o
autor, a d e m s , e x p r e s a e l e g a n t e m e n t e con la definicin de
Para conocer la verdad es preciso imaginarse mi teoras o e n u n c i a d o s a u t o i n m u n i z a n t e s . el f e n m e n o relati
les de falsedades. Porque, qu es la verdad? Para vo a los m o d e l o s t e r i c o s q u e se i n m u n i z a n de t o d a posibi
la religin, es simplemente una opinin que pervi
lidad de ser falsos. A s , las t e o r a s que son a u t n t i c o s s i s t e m a s
ve. Para la ciencia, es el ltimo descubrimiento
sensacional. Para el arte, nuestro ltimo estado de
c e r r a d o s o m n i c o m p r e n s i v o s , en cuyo s e n o p u e d e h a l l a r s e la
nimo. explicacin d e t o d o . P e r o j u s t a m e n t e por ello, estas t e o r a s
a s u m e n el p a p e l de c o n c e p c i o n e s religiosas y no el de mo
O. Wilde, Aforismos d e l o s d e c o n o c i m i e n t o cientfico. C o m o o b s e r v a b a B a t e s o n
(1980), la ciencia es un m o d o de percibir, o r g a n i z a r y dar
El t e r a p e u t a que enfoca los p r o b l e m a s h u m a n o s d e s d e la sentido a las o b s e r v a c i o n e s c o n s t r u y e n d o t e o r a s s u b j e t i v a s ,
p e r s p e c t i v a estratgica p u e d e ser c o n s i d e r a d o , con r a z n , un cuyo valor no p u e d e ser definitivo.
hereje de la p s i c o t e r a p i a (hereje en el s e n t i d o e t i m o l g i c o Las t e o r a s han de ser, para el clnico, no v e r d a d e s irre
del t r m i n o , es decir, a q u e l que tiene posibilidad de e l e g i r ) , futables, sino hiptesis para r e l a c i o n a r s e con el m u n d o , pun
por c u a n t o no se deja e n c a r c e l a r ni por un m o d e l o rgido de tos de vista p a r c i a l e s , tiles p a r a describir y o r g a n i z a r los
i n t e r p r e t a c i n de la n a t u r a l e z a h u m a n a ni por una concep datos o b s e r v a b l e s , para r e p r o d u c i r a c o n t e c i m i e n t o s t e r a p u t i
cin m e t o d o l g i c a rgida y o r t o d o x a de la psicologa y la psi cos, p e r o que han de c o r r e g i r s e frente a los fracasos. A este
quiatra. El p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o de la t e r a p i a , que se respecto es til r e c o r d a r que p r e c i s a m e n t e de los p s i c l o g o s
r e m i t e d i r e c t a m e n t e a la c o n c e p c i n filosfica m o d e r n a del d e d i c a d o s al e s t u d i o de cmo c o n o c e m o s v i e n e la n o c i n de
c o n o c i m i e n t o constructivista ( B a n n i s t e r 1977; E l s t e r 1979; que los seres h u m a n o s , en c u a n t o " o r g a n i s m o s p e n s a n t e s " , no
Glaserfeld 1979, 1984; F o e r s t e r 1970, 1973, 1974, 1987; Kelly actan directamente sobre la realidad que nos sale al paso,
1955; M a t u r a n a 1978; Piaget 1934, 1970, 1 9 7 1 ; Riedl 1980; sino sobre las transformaciones perceptivas que constituyen
S t o l z e n b e r g 1978; V r e l a 1 9 7 5 , 1 9 7 9 ; W a z t l a w i c k 1 9 7 6 , 1 9 8 1 ) , su e x p e r i e n c i a del m u n d o . Por lo q u e , " c a t e g o r i z a c i o n e s " ,
se funda s o b r e la c o m p r o b a c i n de la i m p o s i b i l i d a d , por p a r t e esquemas", "atribuciones", "inferencias", "heursticas" y
de c u a l q u i e r ciencia, de ofrecer una explicacin a b s o l u t a m e n lenguajes c o n s t i t u y e n los s i s t e m a s de r e p r e s e n t a c i n por cuyo
te v e r d a d e r a y definitiva de la realidad y s o b r e el h e c h o medio p o d e m o s realizar d i v e r s a s c o n f i g u r a c i o n e s y expli
de que la r e a l i d a d ms bien est d e t e r m i n a d a por el p u n t o de caciones del m u n d o . A la m a n e r a c o m o a c p t e s e el ejem
o b s e r v a c i n del i n v e s t i g a d o r / s u j e t o . No existe una sola reali- plo un t e l e s c o p i o y un r a d i o t e l e s c o p i o ofrecen r e p r e s e n -
dad, sino tantas r e a l i d a d e s c o m o p u n t o s de o b s e r v a c i n e ins
1 . A e s t e r e s p e c t o , e s til r e c o r d a r a l l e c t o r q u e d e s d e 1 9 3 1 , c u a n d o G d e l p u b l i c s u f a m o s o
t r u m e n t o s e m p l e a d o s para o b s e r v a r . D e s d e esta perspectiva
teorema de indecidibilidad, utilizando como base los Principia Mathematica, podemos abandonar
e p i s t e m o l g i c a , q u e d a refutado c u a l q u i e r m o d e l o de interpre ciertanente la e s p e r a n z a de que cualquier s i s t e m a , lo s u f i c i e n t e m e n t e c o m p l e j o c o m o para incluir
La aritmtica (o bien, c o m o ha demostrado Tarski, cualquier lenguaje de complejidad anloga),
tacin y explicacin en s e n t i d o absolutista de la n a t u r a l e z a del
sea c a p a z de demostrar su consistencia dentro de su propia urdimbre. Esta prueba puede pro
h o m b r e y de su c o m p o r t a m i e n t o , p u e s t o q u e c u a l q u i e r m- ceder tan slo del exterior, basada en axiomas, premisas, conceptos, comparaciones, etc.,
adicionales, que el sistema original no puede generar o probar y que, a su vez, son tan slo
delo de este tipo cae i n e v i t a b l e m e n t e en la t r a m p a de la
demostrables si se recurre a una urdimbre ms amplia y continuando as en una serie infinita de
a u t o r r e f e r e n c i a (atribuirse a s m i s m o el n o m b r e , autojusti- metasistcmas, metametasistemas, etc. De acuerdo con los Principia Mathematica, cualquier afir
m a c i n acerca de u n a c o l e c c i n (y la p r u e b a de la c o n s i s t e n c i a es u n a a f i r m a c i n de e s t e t i p o )
ficarse). En p a l a b r a s del e p i s t e m l o g o Karl P o p p e r , n i n g u n a
i m p l i c a a t o d a l a c o l e c c i n y n o p u e d e , n i d e b e p o r t a n t o , ser p a r t e d e l a m i s m a ( W a t z l a w i c k ,
teora p u e d e darse su confirmacin a s m i s m a y por sus p r o - Weakand y Fisch, 6
1974; versin cast., 1 9 8 9 , p. 44, nota 5).

34 35
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Segunda hereja

t a c i o n e s diversas de los m i s m o s c u e r p o s celestes y de sus pro valor h e u r s t i c o y su c a p a c i d a d de i n t e r v e n c i n r e a l , m e d i d o s


p i e d a d e s (Selvini y otros a u t o r e s 1988, p. 7). en t r m i n o s de eficacia y eficiencia en la r e s o l u c i n de los
El p e n s a m i e n t o e s t r a t g i c o no se funda en una t e o r a q u e , p r o b l e m a s a los q u e se aplica.
d e s c r i b i e n d o la n a t u r a l e z a h u m a n a , prescriba en conse
cuencia c o n c e p t o s de s a n i d a d o n o r m a l i d a d c o m p o r t a -
m e n t a l y psquica en oposicin a los de la p a t o l o g a , c o m o 2. Segunda hereja
s u c e d e con las t e o r a s t r a d i c i o n a l e s de la p s i c o t e r a p i a . El pen
s a m i e n t o e s t r a t g i c o ms bien se i n t e r e s a por la funcionalidad El hombre es tan perfectible y tan corrompible
del c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o frente a los p r o b l e m a s de la que puede enloquecer por medio de la razn.
existencia y de la convivencia e n t r e i n d i v i d u o s , en los m i s m o s
G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin
t r m i n o s de p e r c e p c i n y r e l a c i n que t o d o i n d i v i d u o vive
consigo m i s m o , con los d e m s y con el m u n d o . No se i n t e r e s a D e s d e esta p e r s p e c t i v a ( s e g u n d a h e r e j a ) , la t a r e a del te
por los objetos/sujetos en s, sino por los objetos/sujetos r a p e u t a se centra no en el anlisis de lo p r o f u n d o y la bs
en r e l a c i n , p u e s t o que t e n e m o s la conviccin de que es q u e d a de las causas del p r o b l e m a hasta la e x t r a p o l a c i n de las
i m p o s i b l e aislar a un sujeto de su c o n t e x t o i n t e r a c t i v o . Re v e r d a d e s e s c o n d i d a s , sino en c m o funciona y c m o se p u e d e
m i t i n d o n o s a una famosa metfora de V o n Glasersfeld: ante c a m b i a r la situacin de m a l e s t a r de un sujeto, de una pareja o
una c e r r a d u r a , lo q u e nos i m p o r t a no es la c e r r a d u r a en s, de una familia. El p a s o es de los c o n t e n i d o s a los p r o c e s o s , y
su n a t u r a l e z a y su constitucin i n t r n s e c a , sino n i c a m e n t e se trata de un saber cmo ms que de un saber por qu.
h a c e r n o s con la llave que la a b r e . En o t r o s t r m i n o s , la funcin del t e r a p e u t a est en a y u d a r
El foco de a t e n c i n del t e r a p e u t a e s t r a t g i c o es la relacin al p a c i e n t e a r e s o l v e r su p r o b l e m a y a d q u i r i r por m e d i o de
interdependiente que cada cual vive consigo mismo, con los esta e x p e r i e n c i a la c a p a c i d a d de h a c e r frente de un m o d o
dems y con el mundo. El objetivo es el b u e n f u n c i o n a m i e n t o a d e c u a d o a n u e v o s p r o b l e m a s que p u e d a n salirle al p a s o ms
de estas r e l a c i o n e s , no en t r m i n o s g e n e r a l e s y a b s o l u t o s de adelante.
n o r m a l i d a d , sino en t r m i n o s de realidad t o t a l m e n t e perso P r i m e r a m e n t e se r o m p e el h e c h i z o , luego se e n s e a a la
nal, diversa de i n d i v i d u o a i n d i v i d u o y de c o n t e x t o a c o n t e x t o . persona a c o n s t r u i r s e su p r o p i a c a p a c i d a d p e r s o n a l de no re
De m o d o que s i e m p r e se a d a p t e n las e s t r a t e g i a s a la situa caer en n u e v o s h e c h i z o s o s i s t e m a s de p e r c e p c i n y accin
cin y no la situacin a las p r o p i a s t e o r a s . disfuncionales.
Por c o n s i g u i e n t e , la hereja es el paso de los s i s t e m a s Para ello, el i n t e r s especfico va dirigido a e s t u d i o s y
tericos c e r r a d o s a los sistemas t e r i c o s a b i e r t o s , del con teoras relativas al c a m b i o , a c m o ste p u e d e a c o n t e c e r
cepto de v e r d a d cientfica al de p r o b a b i l i d a d ; de la espontneamente y a cmo puede ser provocado deliberada
causalidad lineal d e t e r m i n i s t a a la causalidad circular mente (Watzlawick y otros autores 1967; Watzlawick, Weak-
elstica; de la o r t o d o x i a a la d u d a m e t d i c a . En otras land y Fisch 1974). Por ello, se presta una a t e n c i n p a r t i c u l a r
p a l a b r a s , a n u e s t r o p a r e c e r , se pasa de la actitud fidesta del a nuestra m a n e r a de percibir la r e a l i d a d y a los a s p e c t o s prag
creyente a la actitud d e s e n g a a d a del investigador, en la con mticos de nuestra relacin con dicha realidad, a cmo, me
viccin de que el criterio f u n d a m e n t a l de validez y verificacin diante estos procesos, se constituyen situaciones problemti
de un m o d e l o t e r a p u t i c o no ha de ser su a r q u i t e c t u r a teri cas y, por l t i m o , a c m o , m e d i a n t e estos m i s m o s p r o c e s o s , es
ca, o la p r o f u n d i d a d de los anlisis que manifiesta, sino su posible r e s o l v e r tales s i t u a c i o n e s p r o b l e m t i c a s .

36 37
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Segunda hereja

Se p a r t e de la conviccin de que el t r a s t o r n o p s q u i c o y verancia en utilizar una e s t r a t e g i a que a p a r e n t e m e n t e p u e d e


c o m p o r t a m e n t a l est d e t e r m i n a d o por la p e r c e p c i n de la p r o p o r c i o n a r la solucin del p r o b l e m a , o q u e en el p a s a d o ha
r e a l i d a d propia del s u j e t o ; es decir, por su p u n t o de obser funcionado en la r e s o l u c i n de un p r o b l e m a similar, p e r o q u e ,
vacin que h a c e que p e r c i b a (o m e j o r , c o n s t r u y a ) una reali en la s i t u a c i n actual, funciona c o m o a u t n t i c o y v e r d a d e r o
dad ante la que l r e a c c i o n a con una c o n d u c t a disfuncional, r e g e n e r a d o r del p r o b l e m a m i s m o .
t a m b i n d e n o m i n a d a p s i c o p a t o l g i c a . La c o n d u c t a disfun O bien s u c e d e que este sistema p e r c e p t i v o - r e a c t i v o se ex
c i o n a l , a m e n u d o , es la mejor reaccin que el sujeto cree que presa r e c u r r i e n d o a una o v a r i a s s o l u c i o n e s b u e n a s que se
p u e d e ejercer en una d e t e r m i n a d a s i t u a c i n . aplican i n d i s t i n t a m e n t e a d i v e r s o s p r o b l e m a s , con el e v i d e n t e
E l l o significa q u e , con frecuencia, las s o l u c i o n e s en r e s u l t a d o de que los p r o b l e m a s no se s o l u c i o n a n y aun se
s a y a d a s m a n t i e n e n o agravan p r e c i s a m e n t e el p r o b l e m a complican por la c r e c i e n t e desconfianza en la p o s i b i l i d a d de
( W a t z l a w i c k , W e a k l a n d y Fisch, 1974). modificar la situacin. P u e d e p a r e c e r e x t r a o y p a r a d j i c o
La i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a est r e p r e s e n t a d a por el des p e r o , a m e n u d o , los esfuerzos para c a m b i a r no hacen m s que
plazamiento del p u n t o de o b s e r v a c i n del sujeto, d e s d e su m a n t e n e r i n m u t a b l e la s i t u a c i n , o por lo m e n o s reforzarla en
rgida y disfuncional posicin p e r c e p t i v o - r e a c t i v a a una n u e v a u p r o b l e m a t i c i d a d . En a m b o s c a s o s , la p e r s o n a se c o n d u c e
p e r s p e c t i v a elstica, no rgida y con m s p o s i b i l i d a d e s p e r c e p - como el p r o t a g o n i s t a de la s i g u i e n t e a n c d o t a : U n b o r r a c h o
t i v o - r e a c t i v a s . (Vuelve a h o r a el i m p e r a t i v o t i c o c o n s t r u c t i - busca bajo un farol la llave que ha p e r d i d o : un t r a n s e n t e
vista d e V o n F o e r s t e r : O b r a s i e m p r e d e m o d o que a u m e n t e s caritativo se ofrece para a y u d a r al p o b r e a c h i s p a d o a encon
el n m e r o de p o s i b i l i d a d e s de eleccin.) trar la llave p e r d i d a . Al c a b o de un b u e n r a t o de b u s c a r sin
El c a m b i o de p e r s p e c t i v a p r o d u c e un c a m b i o en la p e r c e p e x i t o a l g u n o la llave bajo el farol, el s e o r c o m p a s i v o , algo
cin de la realidad que c a m b i a la realidad m i s m a , d e t e r m i n a n f a s t i d i a d o , d i r i g i n d o s e al b o r r a c h o le p r e g u n t a : " P e r o , est
d o , c o m o c o n s e c u e n c i a , el c a m b i o de t o d a la situacin y de las usted s e g u r o de h a b e r l a p e r d i d o a q u ? " Y el o t r o r e p l i c a :
r e a c c i o n e s a ella. T o d o esto significa hacer elstica, no ab " N o , p e r o es que d o n d e la he p e r d i d o est muy o s c u r o para
solutista, la p e r c e p c i n de los sujetos, de m o d o que se les buscarla" ( N a r d o n e 1988, p. 154).
coloca en c o n d i c i o n e s de h a c e r frente a las s i t u a c i o n e s proble Las p e o r e s o b r a s se han p r o d u c i d o s i e m p r e con la mejor
m t i c a s sin rigidez y sin p e r s e v e r a r en el e r r o r . En otras pala de las i n t e n c i o n e s , deca O s e a r W i l d e .
b r a s , el sujeto a d q u i e r e la c a p a c i d a d de enfrentarse a un pro Est c l a r o , p a r t i e n d o de c u a n t o h e m o s dicho hasta a q u ,
b l e m a r e c u r r i e n d o a t o d o un a b a n i c o de d i v e r s a s p o s i b l e s es que la p r i m e r a accin t e r a p u t i c a que d e b e h a c e r s e es la rup
t r a t e g i a s r e s o l u t i v a s , c o m e n z a n d o con la aplicacin de la que tura del sistema p e r c e p t i v o - r e a c t i v o rgido del sujeto me
p a r e c e m s i d n e a para c a m b i a r l a por otra si no funciona, diante la r u p t u r a del m e c a n i s m o r e t o r c i d o de s o l u c i o n e s en
hasta llegar a la aplicacin de la solucin al p r o b l e m a concre sayadas q u e m a n t i e n e n el p r o b l e m a , y de la m a r a a de retro
t o . C o m o saba bien N i e t z s c h e , v a r i a s d e c e n a s d e aos a t r s , acciones p e r s o n a l e s que se c o n s t r u y e n a p a r t i r de ellas. Para
t o d o c u a n t o es a b s o l u t o p e r t e n e c e a la p a t o l o g a , por lo q u e luego llegar, d e s p u s de este c a m b i o , a una redefinicin cog
t a m b i n una solucin que en una ocasin ha d e m o s t r a d o ser; noscitiva de la situacin y de la e x p e r i e n c i a .
b u e n a y resolutiva p u e d e c o n v e r t i r s e , aplicada a una n u e v a Y l l e g a d o s a q u , en r e l a c i n con los p r o c e d i m i e n t o s y el
s i t u a c i n , en una v e r d a d e r a c o m p l i c a c i n del p r o b l e m a . De proceso t e r a p u t i c o s y/o de c a m b i o , p a s e m o s a una nueva
h e c h o , el sistema p e r c e p t i v o - r e a c t i v o rgido de una p e r s o n a hereja r e s p e c t o de los p u n t o s de vista de las o r t o d o x i a s
p r o b l e m t i c a se e x p r e s a a m e n u d o en la o b s t i n a d a p e r s e - terico-prcticas en psicoterapia.

38 39
Tercera hereja
L a s h e r e j a s del e n f o q u e e s t r a t g i c o d e l a t e r a p i a

interior, sin incurrir en la r e c u r s i v i d a d , y p r o v o c a n d o slo un


3. Tercera hereja c a m b i o de tipo 1 y no c i e r t a m e n t e el c a m b i o de tipo 2 , que 3

r e p r e s e n t a la solucin c o n c r e t a . E s t e l t i m o , en efecto, exige


Para p o n e r a p r u e b a la r e a l i d a d , es p r e c i s o obli
salir fuera del s i s t e m a , r e q u i e r e un salto de nivel que no p u e d e
garla a a n d a r s o b r e una c u e r d a t e n s a y s l o se la
h a c e r s e en el i n t e r i o r del p r o p i o sistema d o n d e acta el pro
puede juzgar cuando se ha vuelto acrobtica.
blema.
O. Wilde, Aforismos Por ello, p a r a e s c l a r e c e r este c o n c e n t r a d o de c o n c e p t o s y
referencias y qu e n t e n d e m o s con el t r m i n o de c a m b i o en
Es e v i d e n t e que d o n d e haya una t e o r a relativa a la persis- t e r a p i a , se hace n e c e s a r i a , aun a riesgo de r e p e t i r n o s , una cita
tencia y al c a m b i o de los p r o b l e m a s h u m a n o s r a d i c a l m e n t e de Change ( W a t z l a w i c k , W e a k l a n d y Fisch 1974), o b r a q u e ,
diversa de las clsicas c o n c e p c i o n e s psicolgicas y p s i q u i t r i - entre o t r a s c o s a s , r e p r e s e n t a el t e x t o f u n d a m e n t a l de n u e s t r o
cas, los c o n s i g u i e n t e s p r o c e d i m i e n t o s (estrategias d e s t i n a d a s a p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o de la t e r a p i a , a cuya lectura nos
p r o v o c a r el cambio) y el p r o c e s o (las fases e v o l u t i v a s del cam r e m i t i m o s para una m a y o r p r o f u n d i z a c i n t e r i c a .
bio) h a b r n de ser t o t a l m e n t e distintos de lo que s u p o n e n las De h e c h o , c r e e m o s que no existe mejor e j e m p l o de enfo
clsicas formas de p s i c o t e r a p i a . que e s t r a t g i c o , p a r a la solucin de los p r o b l e m a s , y de su
La diversidad se apoya en el h e c h o de q u e , en c u a n t o a los diferencia f u n d a m e n t a l r e s p e c t o de las d e m s formas de
p r o c e d i m i e n t o s y el p r o c e s o de la t e r a p i a , el e n f o q u e estra p s i c o t e r a p i a , que el que est r e p r e s e n t a d o por el p r o b l e m a
tgico es el r e s u l t a d o de aplicar al c a m p o clnico los p r i n c i p i o s de los n u e v e p u n t o s .
m a t e m t i c o s de la teora de los tipos lgicos ( W h i t e h e a d y E n u n c i a d o : los n u e v e p u n t o s que se ven en la figura 1
Russell 1910-1913), de la teora de los sistemas y de la m o d e r - d e b e n unirse m e d i a n t e c u a t r o lneas r e c t a s sin l e v a n t a r el lpiz
na ciberntica ( W i e n e r 1947; A s h b y 1 9 5 4 , 1 9 5 6 ; B a t e s o n 1967,
1972;.Bateson y otros a u t o r e s 1956; B a t e s o n y J a c k s o n 1964;
F o e r s t e r 1974) y se basa en c o n c e p c i o n e s de causalidad circu
lar, de retroaccin entre causa y efecto y en el p r i n c i p i o de
d i s c o n t i n u i d a d del c a m b i o y del d e s a r r o l l o .
D e s d e esta p e r s p e c t i v a , que aqu por r a z o n e s de lmites de
2
espacio no p o d e m o s c i e r t a m e n t e r e s u m i r , a p a r e c e a b s u r d a la
conviccin, usual por lo d e m s , de que los p r o b l e m a s o las
molestias m a d u r a d o s a lo largo de un a m p l i o e s p a c i o de tiem
po necesitan o b l i g a d a m e n t e , p a r a ser r e s u e l t o s , de un tra
t a m i e n t o t e r a p u t i c o i g u a l m e n t e l a r g o . O la de que los pro 3. Existen dos tipos diferentes de cambio: uno que tiene lugar d e n t r o de un d e t e r m i n a d o
b l e m a s h u m a n o s que se c a r a c t e r i z a n por un gran sufrimiento y sistema, que en s p e r m a n e c e inmodificado, y otro, cuya aparicin cambia el sistema m i s m o . Para
poner un ejemplo de esta distincin, en trminos ms c o n d u c t i s t a s : una persona que tenga una
complejidad exigen una solucin i g u a l m e n t e c o m p l i c a d a y do- pesadilla puede hacer muchas cosas dentro de su sueo: correr, esconderse, luchar, gritar, trepar
lorosa. De igual m a n e r a existe la conviccin de que un sistema por un .acantilado, etc. Pero ningn cambio verificado de uno de estos comportamientos a otro
podr finalizarla pesadilla. En lo sucesivo, designaremos a esta clase de cambio como cambio 1. El
no p u e d e hallar la solucin de un p r o b l e m a d e s d e su p r o p i o nico modo de salir de un sueo supone un cambio del soar, al d e s p e r t a r . El d e s p e r t a r , desde
luego, no constituye ya p a r t e del sueo, sino que es un cambio a un estado c o m p l e t a m e n t e
distinto. Esta clase de cambio la denominaremos en lo sucesivo cambio 2 (Watzlawick, W e a k l a n d
6

2. Nos remitimos a la lectura de Watzlawick y otros autores 1967; Watzlawick, W e a k l a n d y y Fisch, 1974; versin c a s t . , 1 9 8 9 , p. 30s).
Fisch, 1974; Bateson 1980.

41
40
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Tercera hereja

del p a p e l . Si el lector no c o n o c e la solucin de este p r o b l e m a ,


t o m e un papel e i n t e n t e r e s o l v e r l o a n t e s de c o n t i n u a r la lectu
ra y, sobre t o d o , antes de mirar la solucin (fig. 2).
Casi t o d o s los que i n t e n t a n por vez p r i m e r a r e s o l v e r este
p r o b l e m a i n t r o d u c e n c o m o p a r t e de la solucin un s u p u e s t o
que hace esta l t i m a i m p o s i b l e . El supuesto consiste en que
los p u n t o s c o n s t i t u y e n un c u a d r a d o y que la solucin d e b e
hallarse d e n t r o de este l t i m o , c o n d i c i n a u t o i m p u e s t a que no
est c o n t e n i d a en las i n s t r u c c i o n e s . E s t e c u a d r a d o forma Figura 2. Solucin del problema de los 9 puntos

p a r t e n i c a m e n t e del e s q u e m a lgico rgido del sujeto que


circunscribe el sistema de las p o s i b l e s s o l u c i o n e s en el interior de la j a u l a , d e s d e d e n t r o de la p e r s p e c t i v a del c a m b i o 1, c o m o
del c u a d r a d o . As, p u e s , el fallo no reside en la i m p o s i b i l i d a d la solucin se nos a p a r e c e c o m o un s o r p r e n d e n t e r a y o de ins-
de la t a r e a , sino en la p r o p i a solucin i n t e n t a d a . H a b i n d o s e piracin, que est ms all de n u e s t r o c o n t r o l . D e s d e la p e r s -
as c r e a d o el p r o b l e m a , no i m p o r t a en a b s o l u t o la combi pectiva del c a m b i o 2 se trata de un s i m p l e c a m b i o d e s d e una
nacin de las c u a t r o lneas que se i n t e n t a y el o r d e n con que serie de p r e m i s a s hasta otra serie del m i s m o tipo l g i c o .
ello se haga: se t e r m i n a r s i e m p r e , por lo m e n o s , con un pun Una serie implica la n o r m a de que el p r o b l e m a ha de resolver
to no c o n e c t a d o . Ello significa que se p u e d e n r e c o r r e r t o d a s se d e n t r o del m b i t o en q u e se cree ha de e n c o n t r a r s e la
las p o s i b i l i d a d e s del c a m b i o 1 e x i s t e n t e s d e n t r o del c u a d r a d o , r e s o l u c i n ; la otra serie no implica tal p r e m i s a . Es decir: la
p e r o que j a m s se resolver el p r o b l e m a . La solucin consiste solucin se d e s c u b r e c o m o r e s u l t a d o de e x a m i n a r los s u p u e s -
en un c a m b i o 2, en a b a n d o n a r el c a m p o en que se i n t e n t a la tos acerca de los p u n t o s y no los p u n t o s en s. O b i e n , para
solucin y al que no p u e d e estar c o n t e n i d a , ya q u e , en el hacer la m i s m a afirmacin t r m i n o s ms filosficos: resulta
lenguaje de los Principia Mathematica, sta c o m p r e n d e la co c l a r a m e n t e d i s t i n t o que nos c o n s i d e r e m o s c o m o p e o n e s d e u n
leccin e n t e r a y, por t a n t o , no p u e d e ser p a r t e de la misma luego cuyas r e g l a s d e s i g n a m o s c o m o r e a l i d a d , o b i e n c o m o
6
(Watzlawick, W e a k l a n d y Fisch 1974; v e r s i n cast., 1 9 8 9 , ingadores que s a b e n que las r e g l a s del j u e g o tan slo son
p. 44s). El sujeto, para s o l u c i o n a r el p r o b l e m a de los n u e v o s reales en la m e d i d a en q u e las h e m o s c r e a d o o las h e m o s
p u n t o s , d e b e salir del m i s m o s i s t e m a lgico que lo enjaula en a c e p t a d o , y que p o d e m o s c a m b i a r l a s ( W a t z l a w i c k , W e a k -
el interior del c u a d r a d o a u t o i m p u e s t o . 6
land y Fisch 1974; v e r s i n cast., 1 9 8 9 , p. 4 5 s ) .
Muy p o c o s llegan a resolver por s solos el p r o b l e m a de A q u p u e d e resultar c o n v e n i e n t e c o m p a r a r esta m a n e r a
los nueve p u n t o s . A q u e l l o s que fallan y r e n u n c i a n experimen de resolver p r o b l e m a s y esta clase de c a m b i o con los supues
tan por lo g e n e r a l una s o r p r e s a ante la i n e s p e r a d a simplicidad tos que c o n s t i t u y e n las races de las e s c u e l a s m s clsicas de
de la solucin (vase la fig. 2). R e s u l t a e v i d e n t e la analoga de p s i c o t e r a p i a . Se p o s t u l a en g e n e r a l que el c a m b i o a c o n t e c e a
este ejemplo con multitud de s i t u a c i o n e s reales de la vida. travs del insight de las c a u s a s que en el p a s a d o fueron res
T o d o s nos h e m o s s e n t i d o e n c e r r a d o s en alguna ocasin en p o n s a b l e s de las a l t e r a c i o n e s a c t u a l e s . M a s , c o m o m u e s t r a el
una especie de j a u l a y e n t o n c e s daba lo m i s m o que intentse ejemplo r e p r e s e n t a d o por el p r o b l e m a de los n u e v e p u n t o s ,
mos hallar la solucin de un m o d o s e r e n o y lgico o bien, lo no existe r a z n c o n v i n c e n t e alguna para tal i n c u r s i n en el
cual es ms f r e c u e n t e , r e c o r r i e n d o f r e n t i c a m e n t e crculos vi p a s a d o ; la g n e s i s de los s u p u e s t o s que i m p i d e n la s o l u c i n es
ciosos. P e r o , c o m o ya h e m o s d i c h o , es tan slo desde d e n t r o s e c u n d a r i a , el p r o b l e m a se r e s u e l v e , a h o r a y a q u , d a n d o un

42 43
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Tercera hereja

paso que c o n d u c e fuera de la j a u l a . Los clnicos se v a n d a n d o insight en busca de un h i p o t t i c o e s t a d i o de s u p r e m a concien


cuenta cada vez ms de q u e , si bien el insight p u e d e propor cia de s m i s m o , r e s o l u c i n l t i m a de t o d o p r o b l e m a . E s t o s
cionar explicaciones m u y sutiles de un s n t o m a , p o c o hace son p r o c e d i m i e n t o s b a s a d o s en c o n c e p c i o n e s de c a u s a l i d a d
para m e j o r a r l o . Este h e c h o e m p r i c o c o n d u c e a una impor lineal y r e l a c i n d e t e r m i n i s t a e n t r e causa y efecto; concep
t a n t e conclusin e p i s t e m o l g i c a . T o d a s las t e o r a s t i e n e n sus ciones y c o n v i c c i o n e s , por lo d e m s , ya s u p e r a d a s en t o d a s las
l i m i t a c i o n e s , l g i c a m e n t e d e r i v a d a s de sus p r e m i s a s . En el ciencias a v a n z a d a s , de la biologa a la fsica.
caso de las t e o r a s p s i q u i t r i c a s , tales l i m i t a c i o n e s son atribui Se r e q u i e r e n ms bien p r e s c r i p c i o n e s directas o i n d i r e c t a s
das f r e c u e n t e m e n t e a la n a t u r a l e z a h u m a n a . A s por e j e m p l o , de comportamiento, paradojas, trampas comportamentales,
d e n t r o de la teora p s i c o n a l t i c a , la d e s a p a r i c i n del s n t o m a s u g e s t i o n e s y r e e s t r u c t u r a c i o n e s q u e , r o m p i e n d o la rigidez del
sin que se s o l u c i o n e el conflicto s u b y a c e n t e que es responsa sistema r e l a c i o n a l y c o g n o s c i t i v o que m a n t i e n e la s i t u a c i n
ble del m i s m o , debe dar lugar a una sustitucin de dicho snto p r o b l e m t i c a , h a g a n p o s i b l e el salto de nivel lgico indispen
ma por o t r o . M a s ello no es d e b i d o a que tal c o m p l i c a c i n sable para la a p e r t u r a de n u e v a s vas de c a m b i o , con el consi
estribe en la n a t u r a l e z a de la mente h u m a n a , sino que estriba guiente d e s a r r o l l o p e r s o n a l y un n u e v o e q u i l i b r i o p s i c o l g i c o .
en la p r o p i a n a t u r a l e z a de la teora, es decir: en las conclusio Como afirma M i l t o n E r i c k s o n (en W a z t l a w i c k , W e a k l a n d y
6

nes que l g i c a m e n t e se d e r i v a n de sus p r e m i s a s ( W a t z l a w i c k , Fisch 1974; v e r s i n cast., 1 9 8 9 , p. 9s), una p s i c o t e r a p i a es


6
W e a k l a n d y Fisch 1974; v e r s i n cast., 1 9 8 9 , p. 46, nota 7). buscada en p r i m e r t r m i n o , no p a r a esclarecer un p a s a d o in-
Por t a n t o , desde la ptica e s t r a t g i c a , los p r o b l e m a s hu modificable, sino a causa de una insatisfaccin con el p r e s e n t e
m a n o s p u e d e n r e s o l v e r s e m e d i a n t e e s t r a t e g i a s focales que y un deseo de mejorar el futuro. Ni el p a c i e n t e , ni el t e r a p e u t a
r o m p e n el sistema circular de r e t r o a c c i o n e s que m a n t i e n e p u e d e n s a b e r en qu d i r e c c i n se ha de verificar un c a m b i o y
o p e r a n t e el p r o b l e m a . De esta r u p t u r a de un e q u i l i b r i o dis en qu g r a d o ha de t e n e r lugar este l t i m o . P e r o se precisa
funcional h a b r de derivar el c a m b i o en el c o m p o r t a m i e n t o y cambiar la s i t u a c i n a c t u a l y una vez e s t a b l e c i d o tal c a m b i o ,
en las c o n c e p c i o n e s del sujeto, enjaulado en su situacin pro por p e q u e o que sea, se precisa de o t r o s c a m b i o s m e n o r e s y
b l e m t i c a . Ello es as p o r q u e el c a m b i o d e p e n d e de la modifi un efecto en bola de nieve de estos c a m b i o s m e n o r e s c o n d u c e
cacin del sistema p e r c e p t i v o - r e a c t i v o , o p u n t o de obser a otros ms i m p o r t a n t e s , de a c u e r d o con las p o s i b i l i d a d e s del
vacin de la r e a l i d a d , m a n t e n i d o activo por las s o l u c i o n e s p a c i e n t e . Q u e los c a m b i o s s e a n t r a n s i t o r i o s , p e r m a n e n t e s o
e n s a y a d a s p u e s t a s en prctica por el m i s m o sujeto que q u i e r e e v o l u c i o n e n hacia o t r o s c a m b i o s es de vital i m p o r t a n c i a con
resolver su situacin de m a l e s t a r . respecto a t o d a c o m p r e n s i n del c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o ,
Hay que obligar al p a c i e n t e a salir de la rigidez de su tanto con r e s p e c t o a un m i s m o , c o m o con r e s p e c t o a los de
p e r s p e c t i v a c o n d u c i n d o l o a otras posibles p e r s p e c t i v a s que m s . He c o n s i d e r a d o m u c h o de lo que he r e a l i z a d o c o m o una
d e t e r m i n a r n n u e v a s r e a l i d a d e s y n u e v a s s o l u c i o n e s , c o m o en forma de a c e l e r a r las c o r r i e n t e s que i m p u l s a n al c a m b i o y que
el p r o b l e m a de los n u e v e p u n t o s . m a d u r a n ya en la i n t i m i d a d de la p e r s o n a y de la familia, p e r o
se trata de c o r r i e n t e s que p r e c i s a n de lo " i n e s p e r a d o " , lo
Para alcanzar e s t o , por t a n t o , no es n e c e s a r i o u n a profun
"ilgico" y lo " s b i t o " para d e s e m b o c a r en un r e s u l t a d o tangi
da y larga excavacin en lo profundo a la b s q u e d a de un
ble.
supuesto siempre confirmador trauma originario,
causa de la situacin p r o b l e m t i c a , a n u l a d o el cual d e b e r a n La c o n s e c u e n c i a de este p u n t o de vista (hereja a b s o l u t a )
d e s a p a r e c e r los p r o b l e m a s del p a c i e n t e . Ni t a m p o c o es in es que el t e r a p e u t a a s u m e la r e s p o n s a b i l i d a d de influir direc
d i s p e n s a b l e un lento y p r o g r e s i v o p r o c e s o de a d q u i s i c i n del tamente en el c o m p o r t a m i e n t o y en las c o n c e p c i o n e s del su-

44 45
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia

j e t o que pide a y u d a . A este fin, en i n t e r s del p a c i e n t e , utiliza 4. Cuarta hereja


las e s t r a t e g i a s c o m u n i c a t i v a s y los m e d i o s ms eficaces para
lograr el c a m b i o de las s i t u a c i o n e s p r o b l e m t i c a s p r e s e n t a d a s . Es mucho ms difcil hablar de una cosa, que ha
cerla.
S o b r e esta cuestin nos d e t e n d r e m o s e s p e c i a l m e n t e en el ca
ptulo c u a r t o . C o n t o d o , es n e c e s a r i o aclarar, ya d e s d e este
O. Wilde, Aforismos
m o m e n t o , que:
a) En t e r a p i a e s t r a t g i c a , el t e r a p e u t a m a n t i e n e la O t r a g r a n h e r e j a , por lo que se refiere a e s t r a t e g i a s y
iniciativa en t o d o a q u e l l o que o c u r r e d u r a n t e el t r a t a m i e n t o y p r o c e s o s de c a m b i o , p r o v i e n e del h e c h o de que la m a y o r p a r t e
estudia una tcnica p a r t i c u l a r para salir al paso de cada pro de las p s i c o t e r a p i a s , i m p r e g n a d a s de la idea del c o g i t o c e n -
b l e m a c o n c r e t o . Para l, el i n t e r r o g a n t e p r i m a r i o en r e a l i d a d trismo ( c e n t r a l i d a d del p e n s a m i e n t o por r e s p e c t o a las accio
d e b e ser: q u e s t r a t e g i a funciona mejor en un caso d a d o ? n e s ) , se basa en el s u p u e s t o de que el o b r a r sigue al p e n s a r .
(Haley 1976, p. 1). Por c o n s i g u i e n t e , para c a m b i a r un c o m p o r t a m i e n t o e r r n e o o
b) Si una t e r a p i a funciona, p o d e m o s tener la conviccin una s i t u a c i n p r o b l e m t i c a , hay que c a m b i a r p r i m e r o la ma
de que a p a r e c e r n r p i d a m e n t e , ya en los p r i m e r o s c o m p a s e s nera de p e n s a r del p a c i e n t e y slo d e s p u s es p o s i b l e c a m b i a r
del t r a t a m i e n t o , d e t e r m i n a d o s i n d i c a d o r e s de c a m b i o . Si esto su m a n e r a de o b r a r . De a q u la n e c e s i d a d del insight, de pro
no s u c e d e , muy p r o b a b l e m e n t e la estrategia t e r a p u t i c a utili c e d i m i e n t o s de anlisis del p s i q u i s m o y de t o d a s a q u e l l a s tc
zada no funciona y se hace n e c e s a r i o c a m b i a r l a por otra que nicas que t i e n d e n a la c o n c i e n c i a c i n y r a c i o n a l i z a c i n
parezca ms funcional. del o b r a r .
c) Se exige del t e r a p e u t a una gran elasticidad m e n t a l D e s d e el p u n t o de vista e s t r a t g i c o , q u e en definitiva es el
unida a la p o s e s i n de un a m p l i o r e p e r t o r i o de e s t r a t e g i a s y del c o n s t r u c t i v i s m o r a d i c a l , este p r o c e s o d e b e i n v e r t i r s e . Es
tcnicas de i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a q u e , c o m o v e r e m o s , pro decir, se p a r t e de la c o n v i c c i n de q u e , p a r a c a m b i a r una
v i e n e n de s e c t o r e s a p l i c a d o s que no son la clsica psicotera situacin p r o b l e m t i c a , a n t e s hay que c a m b i a r el obrar y, co
pia. Ello ha de p e r m i t i r c a m b i a r el r u m b o c u a n d o los d a t o s mo c o n s e c u e n c i a , el p e n s a r del p a c i e n t e , o m e j o r , el p u n t o de
manifiestan que no se va en la direccin d e s e a d a , as c o m o o b s e r v a c i n , el m a r c o de la r e a l i d a d . Y en esto v u e l v e n a
estudiar e s t r a t e g i a s ad hoc para el c a s o , m o d i f i c a n d o a v e c e s , nuestra m e n t e V o n F o e r s t e r y su i m p e r a t i v o e s t t i c o .
con c r e a t i v i d a d , tcnicas ya utilizadas con xito en o t r o s casos C u a n d o h a c e m o s referencia a n u e v o s a p r e n d i z a j e s , habla
s e m e j a n t e s . C o m o d e c a m o s : a d a p t a r el t r a t a m i e n t o al pa mos p r o p i a m e n t e de la e x p e r i e n c i a c o n c r e t a que d e t e r m i n a el
ciente y no el p a c i e n t e al t r a t a m i e n t o . c a m b i o de n u e s t r o m o d o de percibir la r e a l i d a d y r e a c c i o n a r a
ella. A este r e s p e c t o , c r e e m o s que t o d a la o b r a , ya c i t a d a ,
de J e a n Piaget d e m u e s t r a c l a r a m e n t e q u e la a d q u i s i c i n de
nuevos a p r e n d i z a j e s t i e n e lugar por un p r o c e s o q u e va de la
e x p e r i e n c i a al c o n o c i m i e n t o . Slo d e s p u s de q u e se ha pro
ducido el c a m b i o , o el n u e v o a p r e n d i z a j e , el c o n o c i m i e n t o
p e r m i t e r e p e t i r l o y aplicarlo de n u e v o con c o n o c i m i e n t o de
causa.
Por c o n s i g u i e n t e , n o p r e t e n d e m o s e n m o d o a l g u n o n e g a r
el influjo del p e n s a m i e n t o y del c o n o c i m i e n t o s o b r e la a c c i n ,

46 47
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia Cuarta hereja

pero m a n t e n e m o s que el c a m b i o de una situacin p e r c e p t i v o - p u e d e n e x p l i c a r s e o h a c e r s e c o n s c i e n t e s las t r a m p a s c o m p o r -


reactiva slo se c o n v e r t i r en bagaje cognoscitivo si antes pasa t a m e n t a l e s o los conflictos benficos e m p l e a d o s .
por la fase de e x p e r i e n c i a c o n c r e t a . N a t u r a l m e n t e , por ex P a r a ilustrar ms la diferencia de p r o c e d i m i e n t o y pro
periencia no se e n t i e n d e por cierto el c o n c e p t o r e d u c t i v o y ceso q u e se da e n t r e la t e r a p i a e s t r a t g i c a y los d e m s enfo
fisicalista de accin s e n s o r i o m o t r i z , sino t o d o c u a n t o espera ques de la p s i c o t e r a p i a , ser p r o v e c h o s o r e c u r r i r a un e j e m p l o
mos de n u e s t r a relacin con los d e m s y con el m u n d o . U n a clnico: ante un p a c i e n t e a g o r a f b i c o , s e g n el p u n t o de vista
e m o c i n fuerte d e t e r m i n a d a por la r e l a c i n / c o m u n i c a c i n con t r a d i c i o n a l de la p s i c o t e r a p i a , se p r o c e d e a la e x p l o r a c i n in-
otra p e r s o n a es, por e j e m p l o , una nueva e x p e r i e n c i a c o n c r e t a t r a p s q u i c a del m i e d o y sus causas en el p a s a d o . H e c h o e s t o ,
que p u e d e lograr que el p u n t o de o b s e r v a c i n de la r e a l i d a d se i n d u c e g r a d u a l m e n t e al sujeto, por m e d i o de racionali
p r o p i o del p a c i e n t e se d e s p l a c e . Un i n c i d e n t e casual en nues z a c i o n e s y e x p l i c a c i o n e s , a h a c e r frente sin m s al m i e d o y a
tra rutina cotidiana o una s u g e s t i n intensa p u e d e n ser o t r o s las s i t u a c i o n e s que lo d e s e n c a d e n a n .
t a n t o s ejemplos de e x p e r i e n c i a s c o n c r e t a s que c a m b i a n nues Por lo c o m n , si se sigue este proceso, se r e q u i e r e n v a r i o s
tro marco de la r e a l i d a d , es decir, la p e r c e p c i n - r e a c c i n a m e s e s , a v e c e s a o s , para que un sujeto se l i b e r e de su infeliz
aquella situacin d e t e r m i n a d a . s i t u a c i n . S e g n la p e r s p e c t i v a e s t r a t g i c a , en c a m b i o , a un
A s , p u e s , el t e r a p e u t a e s t r a t g i c o se o r i e n t a pragmti p a c i e n t e as se le p o d r a p r e s c r i b i r q u e l l e v a r a a c a b o , contem
c a m e n t e a la accin y a la r u p t u r a prioritaria del sistema de p o r n e a m e n t e a los a t a q u e s de a n g u s t i a o p n i c o , una t a r e a
r e t r o a c c i n disfuncional que el p a c i e n t e vive consigo m i s m o , e m b a r a z o s a y d e c i d i d a m e n t e a n s i g e n a ; con el r e s u l t a d o de
con los d e m s y con el m u n d o , p r o c u r a n d o por este m e d i o q u e , n o r m a l m e n t e , la p e r s o n a v u e l v e a la s i g u i e n t e cita con un
hacer vivir c o n c r e t a m e n t e al p a c i e n t e n u e v a s e x p e r i e n c i a s s e n t i m i e n t o de culpa por no h a b e r l l e v a d o a c a b o la t a r e a
p e r c e p t i v o - r e a c t i v a s . P r i m e r o se intenta p r o d u c i r modifi a s i g n a d a , p e r o r e l a t a n d o que s o r p r e n d e n t e m e n t e no ha pa
caciones efectivas en la p e r c e p c i n - a c c i n del sujeto, para d e c i d o , en a q u e l l o s d a s , los s n t o m a s por los q u e h a b a acudi
luego pasar a la redefinicin, por lo que se refiere al conoci do a la t e r a p i a . Por m e d i o de un conflicto b e n f i c o , que ha
m i e n t o , de aquello que se ha e x p e r i m e n t a d o , en una sntesis obligado a la p e r s o n a a c o m p o r t a r s e de un m o d o d i v e r s o , se
p r a g m t i c a e n t r e influjo p e r s o n a l del t e r a p e u t a e i n c e n t i v o ha r o t o el s i s t e m a rgido de p e r c e p c i n de la r e a l i d a d que la
c o n t i n u a d o a la a u t o n o m a p e r s o n a l del p a c i e n t e . En esta r e d u c a a u n a r e s p u e s t a a u t o m t i c a . A partir de ese m o m e n t o ,
p e r s p e c t i v a , el insight y los p r o c e d i m i e n t o s de t o m a de con la p e r s o n a , lo hiciera c o n s c i e n t e m e n t e o n o , h a b r experi
ciencia de c u a n t o se refiere a los t r a s t o r n o s y a las causas del m e n t a d o que p u e d e d o m i n a r aquel m i e d o que p a r e c a in
p r o b l e m a han de ser c o n s i d e r a d o s , en los p r i m e r o s c o m p a s e s d o m a b l e y la t e r a p i a se v u e l v e r p i d a y s b i t a m e n t e eficaz
de la t e r a p i a , c o m o una m a n i o b r a c o n t r a p r o d u c e n t e por cuan para r e d u c i r los s n t o m a s . A t r a v s de una e x p e r i e n c i a concre
to a u m e n t a la resistencia al c a m b i o . T o d o s i s t e m a , por el prin- ta, el sujeto ha a d q u i r i d o confianza en la p o s i b i l i d a d de mo
cipio de la h o m e o s t a s i s , es r e s i s t e n t e al c a m b i o . T o m a r con dificar su situacin p e r s o n a l .
ciencia del c a m b i o antes de que ste ocurra significa p o n e r en V o l v i e n d o al c o n c e p t o inicial, es el o b r a r o la e x p e r i e n c i a
guardia al sistema. Por e s t o , c o m o v e r e m o s i n m e d i a t a m e n t e , lo que p r o d u c e el c a m b i o , que p o s t e r i o r m e n t e se refuerza y se
la r u p t u r a del sistema p e r c e p t i v o - r e a c t i v o y de las s o l u c i o n e s vuelve consciente.
e n s a y a d a s d e b e tener lugar por lo c o m n sin que el p a c i e n t e La t e r a p i a e s t r a t g i c a es una p a r t i d a de ajedrez e n t r e el
se d cuenta ni se le d una explicacin de t o d o ello, para no t e r a p e u t a y el p a c i e n t e con sus p r o b l e m a s , u n a s u c e s i n de
activar la resistencia. Slo si se ha p r o d u c i d o ya el c a m b i o m o v i m i e n t o s que t i e n d e n a p r o d u c i r efectos especficos. D e s -

48 49
Las herejas del enfoque estratgico de la terapia
Cuarta hereja

pues de cada c a m b i o , o r e s u l t a d o o b t e n i d o , se p r o c e d e a
ma y con la a d q u i s i c i n , por p a r t e del p a c i e n t e , del procedi
una redefinicin del c a m b i o m i s m o y de la situacin en evolu
m i e n t o para j u g a r y v e n c e r de forma a u t n o m a a q u e l deter
cin. El p r o g r a m a t e r a p u t i c o se desarrolla e s t r a t e g i a tras es
m i n a d o tipo d e p a r t i d a . Por l o d e m s , c o m o deca B a t e s o n
trategia t e n i e n d o en la mira los objetivos previstos y d e b e
(1972), la vida es un j u e g o cuyo o b j e t i v o es d e s c u b r i r las
r e o r i e n t a r s e segn los efectos o b s e r v a d o s en el i n t e n t o de cen
reglas; r e g l a s que c a m b i a n s i e m p r e y n u n c a llegan a descubrir
trar y aplicar una estrategia que p u e d e ser eficaz para un pro
se.
b l e m a d e t e r m i n a d o o un m o m e n t o d e t e r m i n a d o de la t e r a p i a .
Igual que en el j u e g o del ajedrez, en el que existen deter
m i n a d a s c o m b i n a c i o n e s de m o v i m i e n t o s para o p o n e r s e a una
d e t e r m i n a d a a p e r t u r a del a d v e r s a r i o , t a m b i n existen en la
t e r a p i a p r o g r a m a s especficos de e s t r a t e g i a s para determina
dos tipos de p r o b l e m a s que el p a c i e n t e p r e s e n t a (en el captu
lo q u i n t o v e r e m o s dos e j e m p l o s ) . Y t a m b i n existen en a m b o s
juegos el ajedrez y la terapia e s t r a t e g i a s p a r t i c u l a r e s
para r e a c c i o n a r a los m o v i m i e n t o s del a d v e r s a r i o , j u g a d a s y
c o n t r a j u g a d a s . Pero con frecuencia la c r e a t i v i d a d del j u g a d o r /
t e r a p e u t a d e b e modificar el sistema de m o v i m i e n t o s previsi
bles para hallar n u e v a s , i n e s p e r a d a s y aparentemente ilgicas
soluciones estratgicas v e n c e d o r a s en el s e n o de la infinita
gama de c o m b i n a c i o n e s posibles segn una i n t e r a c c i n co
municativa entre dos o ms p e r s o n a s , de m o d o que la comple
j i d a d del j u e g o y el a b a n i c o de p o s i b i l i d a d e s se amplifica y se
vuelve e n o r m e . Esto d e b e r a a d e m s llevar al lector a refle
xionar s o b r e el h e c h o de que el p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o
no consiste s i m p l e m e n t e en una serie de recetas eficaces,
sino en un m o d o de ver los p r o b l e m a s h u m a n o s que no se
interesa en la extincin definitiva de t o d o s los p r o b l e m a s de la
vida del p a c i e n t e (quien lo lograse no p e r t e n e c e r a , a n u e s t r o
e n t e n d e r , a la especie h u m a n a ) , sino n i c a m e n t e en la so
lucin focal de los p r o b l e m a s q u e , uno tras o t r o , p u e d e n las
p e r s o n a s hallar en el c a m i n o de su existencia. E s t o no equi
vale a aplicar simples r e c e t a s o trucos de p r e s t i d i g i t a d o r , sino
a a d a p t a r c r e a t i v a m e n t e a cada individuo en p a r t i c u l a r y a
cada c o n t e x t o d e t e r m i n a d o los principios lgicos de la forma
cin y solucin de los p r o b l e m a s .
El d e s a r r o l l o del proceso de la terapia se concluye con el
jaque mate al p r o b l e m a p r e s e n t a d o al c o m i e n z o de la mis-

50
51
3

BREVE HISTORIA EVOLUTIVA DEL ENFOQUE


ESTRATGICO

1. O r g e n e s del e n f o q u e estratgico de la terapia

Para observar las ms simples, pero verdaderas,


relaciones entre las cosas se requieren conoci-
mientos muy profundos. Y no es extrao que slo
hombres extraordinarios hagan aquellos descubri
mientos, que luego parecen sumamente fciles y
simples.

G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin

Si q u e r e m o s r e m o n t a r n o s a la m a t r i z del e n f o q u e estra
tgico e n p s i c o t e r a p i a , p o d e m o s e s c o g e r e n t r e dos posibilida
des.
La p r i m e r a p o s i b i l i d a d est en r e m i t i r s e no slo a la ars
curandi especfica, sino a la m i s m a t r a d i c i n de p e n s a m i e n t o
estratgico q u e p o s e e r a c e s m u c h o m s lejanas en la histo
ria h u m a n a . Por p e n s a m i e n t o e s t r a t g i c o e n t e n d e m o s n o una
escuela filosfica especfica, sino un e n f o q u e del p e n s a m i e n t o
(liberal thinking) b a s a d o en una i r r e d u c t i b l e elasticidad q u e
niega c u a l q u i e r forma de a b s o l u t o o de v e r d a d indiscuti
ble y q u e , p a r t i e n d o de a q u , se i n t e r e s a por el funcionamien
to de las cosas con una actitud d e s e n g a a d a y p r a g m t i c a . A
esto m i s m o se refiere p r e c i s a m e n t e el t r m i n o constructivis
mo r a d i c a l . Los p r e c u r s o r e s de este estilo de p e n s a m i e n t o
p u e d e n ser h a l l a d o s en el m b i t o de la filosofa g r i e g a , d e s d e
los p r e s o c r t i c o s h a s t a los sofistas y E p i c u r o , as c o m o , en el

53
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico Orgenes del enfoque estratgico de la terapia

m u n d o o r i e n t a l , en a l g u n a s o p i n i o n e s r e l a t i v a s a la c o n d u c t a se expresa en un estilo peculiar de comunicacin teraputica


que se dan en el b u d i s m o y el zen. basado en refinadas formas de lenguaje verbal y no verbal. No
Esta c o r r i e n t e de p e n s a m i e n t o ha i m p r e g n a d o , por m e d i o ha formulado nunca una teora sobre la naturaleza h u m a n a ,
de la v o z y la p e r s o n a l i d a d de m u c h o s p e n s a d o r e s , t o d a la o mejor, s o b r e la p e r s o n a l i d a d , p o r q u e crea que t o d o sujeto
historia cultural de la h u m a n i d a d d e s d e el c o m i e n z o a nues r e p r e s e n t a un ser i r r e p e t i b l e , con e x p e r i e n c i a s p e s o n a l e s y
tros das. m a n e r a s de percibir y e l a b o r a r la r e a l i d a d t o t a l m e n t e indivi
Esta p e r s p e c t i v v a histrica y filosfica es m e r e c e d o r a , sin d u a l e s . Por c o n s i g u i e n t e , d e s d e su p u n t o de v i s t a , t a m b i n el
duda a l g u n a , de una erudita p r o f u n d i z a c i n , que en principio e s t u d i o clnico de un sujeto d e b e t e n e r en c u e n t a t o d o e s t o ,
cae fuera de los fines de la p r e s e n t e o b r a y de la c o m p e t e n c i a por lo que las e s t r a t e g i a s de i n t e r v e n c i n d e b e n a d a p t a r s e
de sus a u t o r e s . s i e m p r e a la p e r s o n a l i d a d i n d i v i d u a l del s u j e t o , a su c o n t e x t o
La s e g u n d a posibilidad consiste en t o m a r d i r e c t a m e n t e co r e l a c i o n a l y a sus e x p e r i e n c i a s de la v i d a .
mo p u n t o de p a r t i d a las m s r e c i e n t e s a p l i c a c i o n e s espec La t e r a p i a e s t r a t g i c a no es u n a c o n c e p c i n o u n a t e o r a
ficas, en el c a m p o de los t r a s t o r n o s p s q u i c o s y c o m p o r t a m e n - p a r t i c u l a r , sino u n n o m b r e p a r a a q u e l l o s t i p o s d e i n t e r v e n c i n
t a l e s , del p e n s a m i e n t o estratgico o constructivista relati t e r a p u t i c a en los q u e el p s i c o t e r a p e u t a a s u m e la responsa
vo a la naturaleza h u m a n a y a sus p r o b l e m a s . bilidad de influir d i r e c t a m e n t e en las p e r s o n a s ( H a l e y 1973,
D e s d e dicha p e r s p e c t i v a , es e v i d e n t e que el p a d r e de la p. 8 ) . En la p e r s p e c t i v a e s t r a t g i c a e r i c k s o n i a n a no e x i s t e n
t e r a p i a estratgica es, sin s o m b r a de d u d a , M i l t o n E r i c k s o n . prejuicios de tipo t e r i c o o c l a u s u r a s en s i s t e m a s r g i d o s q u e
D u r a n t e su a s o m b r o s a c a r r e r a de h i p n o t e r a p e u t a y psicotera p r e t e n d a n describir d e una m a n e r a e x h a u s t i v a l a n a t u r a l e z a
p e u t a p r o l o n g a d a por m s de c u a r e n t a a o s , p r e p a r miles de h u m a n a , aun c u a n d o p a r e z c a claro q u e este e n f o q u e de la
e s t r a t e g i a s y tcnicas de i n t e r v e n c i n para la r e s o l u c i n en t e r a p i a se halla e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d o con la f o r m u l a c i n
b r e v e t i e m p o de los p r o b l e m a s de o r d e n psquico y de la con de la teora de la c o m u n i c a c i n y, en e s p e c i a l , con la t e r a p i a
d u c t a . E r i c k s o n , que ha sido r e c o n o c i d o c o m o la m x i m a familiar de o r i e n t a c i n sistmica. No s i e n d o E r i c k s o n un
a u t o r i d a d en el c a m p o del estudio y de la aplicacin de la t e r i c o , sino una p e r s o n a d e c i d i d a m e n t e p r a g m t i c a , n o h a
h i p n o s i s , ha transferido g e n i a l m e n t e al sector de la aplicacin dejado n i n g n escrito acerca de su m o d e l o p e r s o n a l de psico
clnica sus d e s c u b r i m i e n t o s y o b s e r v a c i o n e s relativos a los fe t e r a p i a , a u n q u e p o d e m o s h a c e r n o s con este m o d e l o a t r a v s
n m e n o s de la hipnosis y de la s u g e s t i n ; s o b r e t o d o , por lo de la lectura de la g r a n c a n t i d a d de a r t c u l o s y e s t u d i o s espec
que se refiere al peculiar p o d e r de ciertas tipologas del len ficos p u b l i c a d o s por l s o b r e la h i p n o s i s y los m s d i v e r s o s
guaje o c o m u n i c a c i o n e s t e r a p u t i c a s , que a s u m e n un autnti casos clnicos. Sus t c n i c a s y e s t r a t e g i a s y, si se q u i e r e , su
co y v e r d a d e r o papel de s u g e s t i o n e s h i p n t i c a s c a p a c e s de actitud p e r s o n a l en la t e r a p i a , r e p r e s e n t a n la mejor e x p r e s i n
llevar al p a c i e n t e a c a m b i o s r p i d o s y efectivos. De la labor d e m o s t r a t i v a de p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o en el t r a t a m i e n t o
de E r i c k s o n , lo m e n o s c o n o c i d o hasta hace p o c o t i e m p o era el de los t r a s t o r n o s p s q u i c o s y de la c o n d u c t a . M u c h o s a u t o r e s
e n f o q u e estratgico que e l a b o r para el t r a t a m i e n t o de pa han i n t e n t a d o formalizar su e n f o q u e t e r a p u t i c o a nivel t e r i c o -
cientes i n d i v i d u a l e s , parejas y familias, sin el r e c u r s o al uso prctico.
formal de la hipnosis, p e r o con un estilo s i e m p r e profun P e r o , muy p r o b a b l e m e n t e , t o d o s e s t o s a u t o r e s ( B a n d l e r y
d a m e n t e v i n c u l a d o a su c o n c e p c i n de la hipnosis c o m o fe G r i n d e r 1975; B e r g m a n 1985; H a l e y 1967, 1 9 7 3 , 1985; Lank
n m e n o relacional y psicosocial libre por t a n t o de aquella ton 1983; R a b k i n 1977; R i t t e r m a n 1983; R o s e n 1982;
aura propia de misterio y ritual mgico , c o n c e p c i n que E r i c k s o n y Rossi 1979, 1982; S i m n y o t r o s a u t o r e s 1985;

54 55
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico
La revolucin sistmica en psicoterapia

W a t z l a w i c k 1 9 7 7 , 1 9 8 5 ; Zeig 1 9 8 0 , 1 9 8 5 , 1 9 8 7 ) han e n m a r c a d o
v e n c i n t e r a p u t i c a que c o n s t a n t e m e n t e se u s a n en t e r a p i a
la labor de E r i c k s o n en el interior de sus p r o p i a s c o n c e p c i o n e s
e s t r a t g i c a . Por c o n s i g u i e n t e , en t r m i n o s de f o r m u l a c i n
p e r s o n a l e s t e r i c o - p r c t i c a s . Por c o n s i g u i e n t e , sera mejor
t e r i c a , e l m o d e l o psicolgico q u e p r e s e n t a m o s a q u p u e d e
hablar de enfoques de la terapia c o n inspiracin e r i c k s o n i a n a
definirse t a m b i n c o m o sistmico-estratgico, por c u a n t o con
que de una t e r a p i a de E r i c k s o n en s e n t i d o e s t r i c t o .
sideramos resueltamente c o m p l e m e n t a r i o s entre s el enfoque
Por lo que a t a e a n u e s t r o t r a b a j o , es preciso aclarar que
de la t e r a p i a sistmica de P a l o A l t o y los p r o c e d i m i e n t o s
s e g u i m o s la formulacin y la s i s t e m a t i z a c i n de E r i c k s o n des
o p e r a t i v o s de E r i c k s o n .
de una perspectiva i n t e r a c c i o n i s t a o de la p r a g m t i c a de la
De h e c h o , a partir de los d e s c u b r i m i e n t o s y e x p e r i e n c i a s
c o m u n i c a c i n . A ella, p u e s , nos r e f e r i m o s aqu con la defini
i n n o v a d o r e s ya m e n c i o n a d o s , se d e s a r r o l l u n a n u e v a con
cin de terapia estratgica.
cepcin de c u a n t o se refiere a la r e a l i d a d y a su p e r c e p c i n por
El m o d e l o e s t r a t g i c o , en r e a l i d a d , nace de una sntesis
p a r t e de los i n d i v i d u o s y se c r e , c o m o c o n s e c u e n c i a , un
evolutiva entre las t e o r a s s i s t m i c a s , el e s t u d i o s o b r e la fa
n u e v o m o d o de ver la p r o b l e m t i c a de o r d e n p s i c o l g i c o y
milia y la c o m u n i c a c i n r e a l i z a d o p o r el g r u p o de Palo A l t o ,
p s i q u i t r i c o , en r e l a c i n s o b r e t o d o con la f o r m a c i n y la re
dirigido por B a t e s o n y J a c k s o n , y el trabajo clnico y el estu
solucin de los t r a s t o r n o s .
dio del f e n m e n o hipnosis l l e v a d o a cabo por M i l t o n
H a r e m o s referencia a q u , por m o t i v o s de e s p a c i o , slo a
Erickson.
a l g u n o s de los p u n t o s de la m e n c i o n a d a v o l u m i n o s a formu
C o m o sostiene el c i b e r n t i c o V o n F o e r s t e r (1987), la
lacin t e r i c o - p r c t i c a , a n a l i z a n d o en p a r t i c u l a r su e v o l u c i n
r e v o l u c i n c o p e r n i c a n a de los a o s c i n c u e n t a en psicologa
hasta el m o d e l o actual de e n f o q u e e s t r a t g i c o de la t e r a p i a .
y p s i q u i a t r a , r e p r e s e n t a d a por la f o r m u l a c i n i n t e r a c c i o n a l -
sistmica, no se d e b e n i c a m e n t e al trabajo de g r u p o de
psiclogos clnicos, sino que es fruto del cruce de descubri
2. La revolucin sistmica en psicoterapia
m i e n t o s i n n o v a d o r e s en diversas disciplinas cientficas: la an
t r o p o l o g a , con los e s t u d i o s sobre la c o m u n i c a c i n h e c h o s por
En la b a s e m i s m a de la f o r m u l a c i n s i s t m i c a y de la consi
B a t e s o n , la ciberntica y la fsica, con las t e o r a s de A s h b y ,
g u i e n t e praxis aplicativa en p s i c o t e r a p i a , se e n c u e n t r a la refle
V o n F o e r s t e r y o t r o s , y el estudio de la hipnosis clnica l l e v a d o
xin s o b r e el h e c h o de q u e , igual q u e o t r a s c o n c e p t u a l i -
a cabo por E r i c k s o n .
z a c i o n e s cientficas, las t e o r a s psicolgicas y p s i q u i t r i c a s cl
E r i c k s o n , c o m o afirma Haley (1973), a d e m s de ser el
sicas se hallan i m p r e g n a d a s de la e p i s t e m o l o g a de su t i e m p o y
p a d r e de la terapia estratgica, ha sido el inspirador t c n i c o de
p o s e e n t o d a s la c a r a c t e r s t i c a i n c o n f u n d i b l e de las t e o r a s
b u e n a parte de los p r o c e d i m i e n t o s t e r a p u t i c o s p r o p i o s de la
f u n d a m e n t a d a s s o b r e la p r i m e r a ley de la t e r m o d i n m i c a , por
terapia familiar sistmica. Si B a t e s o n es el p a d r e t e r i c o de
su a t e n c i n casi exclusiva a los f e n m e n o s de c o n s e r v a c i n y
la perspectiva i n t e r a c c i o n a l - s i s t m i c a en psicologa y psiquia
t r a n s f o r m a c i n de la e n e r g a . El c o n c e p t o de c a u s a l i d a d q u e
tra, Erickson r e p r e s e n t a el m a e s t r o a quien hay que r e m i t i r s e
tales m o d e l o s implican es n e c e s a r i a m e n t e de tipo lineal,
para las estrategias de aplicacin clnica y para la modificacin
u n i d i r e c c i o n a l (Watzlawick 1976, p. 7), s e g n el cual un
en breve t i e m p o de las situaciones disfuncionales. Su trabajo
a c o n t e c i m i e n t o A d e t e r m i n a o t r o a c o n t e c i m i e n t o B, y B pro
ha sido, como h e m o s dicho a n t e s , una c o n t i n u a d a investi
ducir i g u a l m e n t e C, y as s u c e s i v a m e n t e del p a s a d o , al
gacin y aplicacin clnica de ideas e intuiciones que lo han
p r e s e n t e , al futuro. De este m o d o , s e g n esta p e r s p e c t i v a
llevado a la p r e p a r a c i n de gran cantidad de tcnicas de inter-
t e r i c a , t o d o tipo de e x p l i c a c i n o de i n v e s t i g a c i n de un

56
57
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico La revolucin sistmica en psicoterapia

a c o n t e c i m i e n t o d e b e r r e c u r r i r al anlisis del p a s a d o , por s e r e s v i v i e n t e s que se hallan d e n t r o de un s i s t e m a de comuni


c u a n t o ste r e p r e s e n t a la causa del p r e s e n t e . Slo la compren cacin de no ser s i m p l e s e m i s o r e s o r e c e p t o r e s de infor
sin del p a s a d o , segn este tipo de t e o r a s , p u e d e llevar a la m a c i n , sino de dar y recibir s i e m p r e u n a r e t r o a c c i n (feed-
c o m p r e n s i n y a la modificacin e v e n t u a l del p r e s e n t e . P e r o back) en r e l a c i n con el mensaje e m i t i d o o r e c i b i d o . La retro
hacia los aos c i n c u e n t a , una nueva e p i s t e m o l o g a muy diver accin es el mensaje de r e t o r n o al e m i s o r q u e e s t a b l e c e un
sa e m p e z a g a n a r s e cada vez ms el c o n s e n s o en el seno de la j u e g o circular de i n f o r m a c i o n e s e influjos r e c p r o c o s e n t r e el
c o m u n i d a d cientfica. Dicha e p i s t e m o l o g a , ms que en el e m i s o r y el r e c e p t o r del p r i m e r m e n s a j e . De tal m o d o q u e se
c o n c e p t o de energa y en la c o n s i g u i e n t e idea de c a u s a l i d a d p r o d u c e una forma de causalidad circular en el i n t e r i o r de la
u n i d i r e c c i o n a l , se funda en el c o n c e p t o de informacin, es cual no existe una v e r d a d e r a r e l a c i n de causa y efecto e n t r e
decir, de orden, modelo, entropa negativa y, en este s e n t i d o , el p r i m e r e m i s o r del mensaje y el r e c e p t o r , sino una forma
en la s e g u n d a ley de la t e r m o d i n m i c a . Sus principios provie m s compleja de c a u s a c i n r e c p r o c a e n t r e las v a r i a b l e s en
nen de la c i b e r n t i c a , la causalidad es de tipo circular, de j u e g o en una r e l a c i n . Se s u p e r a de esta s u e r t e el c o n c e p t o
n a t u r a l e z a r e t r o a c t i v a y, d e s d e el m o m e n t o en que la infor determinista de unidireccionalidad y causalidad lineal, que
m a c i n constituye su e l e m e n t o c e n t r a l , se o r i e n t a a p r o c e s o s puede expresarse grficamente de la siguiente m a n e r a ,
c o m u n i c a t i v o s de sistemas e n t e n d i d o s en un s e n t i d o ms am
plio, por t a n t o , t a m b i n sistemas h u m a n o s ; por ejemplo fa A -> B -> C -> D
milias, o r g a n i z a c i o n e s a m p l i a s y hasta r e l a c i o n e s inter
nacionales (Watzlawick 1976, p. 8). a favor de una c o n c e p c i n no d e t e r m i n i s t a de acuerdo con las
Si se observa el c o m p o r t a m i e n t o de un i n d i v i d u o en trmi t e o r a s e p i s t e m o l g i c a s c o n t e m p o r n e a s de causalidad circu
nos sistmicos y c i b e r n t i c o s , esto es, c o n s i d e r a n d o las entida lar, que p u e d e e x p r e s a r s e t a m b i n g r f i c a m e n t e de la s i g u i e n -
des p e r s o n a l e s no c o m o objetos a u t n o m o s , d o t a d o s de un te m a n e r a :
e s q u e m a evolutivo y c o m p o r t a m e n t a l d e t e r m i n a d o p r o p i o ,
sino c o m o e n t i d a d e s que i n t e r a c t a n d e n t r o de un sistema de
r e l a c i o n e s o un c o n t e x t o c a r a c t e r i z a d o por un c o n t i n u o y mu
tuo i n t e r c a m b i o de i n f o r m a c i o n e s entre las e n t i d a d e s singula
res que se influyen r e c p r o c a m e n t e , e n t o n c e s se modifica
c o m p l e t a m e n t e la p e r s p e c t i v a clsica del e s t u d i o de la perso
nalidad y de la c o n d u c t a h u m a n a . El anlisis de la p e r s o n a , en
s, no en funcin de sus r e l a c i o n e s con las d e m s p e r s o n a s o
con el c o n t e x t o s i t u a c i o n a l , p a r e c e i n s o s t e n i b l e . Igual que en en la que el p r o c e s o a d o p t a una f o r m a circular de r e v e r b e r a
m a t e m t i c a s , d o n d e un n m e r o existe slo en relacin con su cin m e d i a n t e las r e t r o a c c i o n e s r e c p r o c a s e n t r e las v a r i a b l e s .
funcin en un c o n t e x t o o p e r a t i v o y en su relacin con los U n a vez d e s e n c a d e n a d o este p r o c e s o circular, no existe ya un
d e m s n m e r o s , as t a m b i n la p e r s o n a singular se expresa a c o m i e n z o o un fin, sino slo un s i s t e m a de influjo r e c p r o c o
s misma y expresa su c o m p o r t a m i e n t o en funcin de sus in e n t r e v a r i a b l e s . De a q u b r o t a la e x i g e n c i a de e s t u d i a r el fe
t e r a c c i o n e s con los d e m s y el a m b i e n t e que la r o d e a . nmeno en su globalidad, teniendo siempre presente que toda
A esta c o n s i d e r a c i n de o r d e n g e n e r a l , d e b e m o s aadir el v a r i a b l e se e x p r e s a en funcin de su r e l a c i n con las o t r a s
c o n c e p t o de retroaccin, esto es, la p e c u l i a r i d a d de t o d o s los v a r i a b l e s y el c o n t e x t o de la s i t u a c i n . L u e g o v i e n e la c o m p r -

58 54
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico La revolucin sistmica en psicoterapia

bacin de que la s u m a de las p a r t e s no es igual al t o d o , y de p e r t u r b a d o . N a c i as, de d o c u m e n t a c i o n e s e m p r i c a s y de un


que el a i s l a m i e n t o de una sola de las v a r i a b l e s p a r a el e s t u d i o d e s p l a z a m i e n t o de p e r s p e c t i v a t e r i c a (desde el p u n t o de vista
de sus caractersticas c o n d u c e i n e x o r a b l e m e n t e a un r e d u c - clsico p s i q u i t r i c o , que e n m a r c a el c o m p o r t a m i e n t o disfun
tivismo y a d i s t o r s i o n e s de tipo c o g n o s c i t i v o , que no p u e d e n cional d e n t r o de c u a d r o s clnicos, h a s t a la p e r s p e c t i v a antro
r e p r e s e n t a r c a b a l m e n t e las p r e r r o g a t i v a s de cada una de las polgica q u e i n t e n t a explicar la funcin y el f u n c i o n a m i e n t o
v a r i a b l e s , ni p u e d e n llevar a la r e c o n s t r u c c i n del p r o c e s o de aquel c o m p o r t a m i e n t o en su c o n t e x t o e s p e c f i c o ) , la hi
relacional e n t e r o . Por c o n s i g u i e n t e , q u e d a la exigencia de es- ptesis que p o s t e r i o r m e n t e se t r a n s f o r m en t e o r a s e g n la
tudiar los f e n m e n o s i n t e r a c t i v o s , p o r q u e ellos son los que cual, en la raz del t r a s t o r n o p s q u i c o , existe u n a comuni
d e t e r m i n a n , j u n t o con la p e c u l i a r i d a d de las v a r i a b l e s , la ex cacin disfuncional e n t r e el sujeto p e r t u r b a d o y los d e m s
p r e s i n del p r o c e s o en curso y la e x p r e s i n de cada v a r i a b l e m i e m b r o s de su g r u p o de r e f e r e n c i a p r i m a r i a . De esta m a n e r a
en c o n c r e t o . Slo si se da la d e b i d a i m p o r t a n c i a a esta dinmi la a t e n c i n se d e s p l a z d e s d e el i n d i v i d u o , c o n s i d e r a d o c o m o
ca interactiva y a las reglas que la g o b i e r n a n p u e d e o b t e n e r s e una e s t r u c t u r a en s, al i n d i v i d u o visto c o m o s i s t e m a , interac
una r e p r e s e n t a c i n c o r r e c t a de los f e n m e n o s i n d i v i d u a l e s y tivo con los d e m s s i s t e m a s , en el i n t e r i o r de un s i s t e m a de
de su p r o c e d e n c i a . r e l a c i o n e s m s c o m p l e j o y e s t r u c t u r a d o r (el c o m p o r t a m i e n t o
Segn estas referencias t e r i c a s p a r e c e e v i d e n t e el p u n t o p s i c o p a t o l g i c o no existe en el i n d i v i d u o a i s l a d o , sino slo en
de vista i n n o v a d o r y a l t e r n a t i v o de la t e o r i z a c i n sistmica cierta clase de i n t e r a c c i n p a t o l g i c a e n t r e i n d i v i d u o s [Watz-
8

r e s p e c t o de las c o n c e p c i o n e s psicolgicas y p s i q u i t r i c a s cl lawick y o t r o s a u t o r e s 1967; v e r s i n cast., 1 9 9 1 , p. 23]).


sicas, o r i e n t a d a s hacia el anlisis de lo i n t r a p s q u i c o y el pa De esta s u e r t e se p a s , en p s i c o t e r a p i a , de lo intrapsquico
sado r e m o t o c o m o causas d e t e r m i n i s t a s y u n i d i r e c c i o n a l e s de a lo relacional. Del anlisis hacia atrs del p a s a d o al e s t u d i o de
la c o n d u c t a actual de una p e r s o n a . las reglas que g o b i e r n a n la i n t e r a c c i n en el aqu y ahora,
De esta s u e r t e se pas a un m o d o de c o n c e p t u a l i z a r los de la p r e g u n t a relativa al porqu del p r o b l e m a , a la que se
a c o n t e c i m i e n t o s c o m p l e t a m e n t e n u e v o , hasta r e v o l u c i o n a r i o refiere a qu es ya cmo modificar el p r o b l e m a a c t u a l , de la
r e s p e c t o de las viejas c o n c e p c i o n e s . C o m o h e m o s d i c h o , esto e x t r e m a p a s i v i d a d del t e r a p e u t a al a c t i v i s m o y al e m p l e o del
sucedi en el s e n o de diversas disciplinas cientficas y gracias a influjo p e r s o n a l en la praxis clnica en el c a m b i o de una situa
ello se lleg a un m o d o , a l t e r n a t i v o e i n n o v a d o r , de c o n c e p - cin p r o b l e m t i c a .
tualizar los p r o b l e m a s h u m a n o s , que hall su e x p r e s i n en La t e r a p i a , por c o n s i g u i e n t e , fue e n t e n d i d a c o m o un
p s i c o t e r a p i a en la t e r a p i a familiar-sistmica. c u i d a d o s o e s t u d i o de la c o m u n i c a c i n i n t e r p e r s o n a l dirigido a
Se trata de un m o d e l o de i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a , que modificar, por m e d i o de a c c i o n e s o p r e s c r i p c i o n e s d i r e c t a s ,
dirige su a t e n c i n principal a la c o m u n i c a c i n y al m o m e n t o a v e c e s p a r a d j i c a s o a p a r e n t e m e n t e ilgicas, el s i s t e m a de
actual de su m a n i f e s t a c i n y no ya al anlisis de las c a u s a s del r e l a c i o n e s disfuncional o p e r a n t e en un g r u p o d e t e r m i n a d o de
pasado. personas.
I n s p i r a d o r , sin duda a l g u n a , de la nueva c o n c e p t u a l i z a c i n E s t u d i a n d o la c o m u n i c a c i n , es p o s i b l e identificar las
fue G r e g o r y B a t e s o n , q u i e n , j u n t o con su g r u p o de investi- " p a t o l o g a s " de la c o m u n i c a c i n y d e m o s t r a r q u e ellas son
gacin y en c o l a b o r a c i n con D . D . J a c k s o n , f o r m u l y aplic las r e s p o n s a b l e s de las i n t e r a c c i o n e s p a t o l g i c a s . P u e d e su
estas tesis al c a m p o p r c t i c o psicolgico y p s i q u i t r i c o . ceder que un i n d i v i d u o se e n c u e n t r e s o m e t i d o a dos r d e n e s
Dicho e q u i p o aplic los p r i n c i p i o s c i b e r n t i c o s y antro c o n t r a d i c t o r i a s v e h i c u l a d a s por el m i s m o m e n s a j e : un mensa
polgicos al e s t u d i o de familias con un c o m p o n e n t e e m o t i v o je p a r a d j i c o . Si la p e r s o n a no p u e d e d e s v i n c u l a r s e de este

60 61
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico La revolucin sistmica en psicoterapia

doble vnculo, su r e s p u e s t a ser un c o m p o r t a m i e n t o i n t e r a c t i - s u b r a y a r u n a v e z ms la c o r r e c c i n m e t o d o l g i c a y episte


vo patolgico (Watzlawick y o t r o s a u t o r e s 1967; v e r s i n m o l g i c a del e n f o q u e s i s t m i c o , t a n t o en la i n v e s t i g a c i n co
cast., " 1 9 9 1 , p. 196). mo en los p r o c e d i m i e n t o s de i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a .
ste es el e j e m p l o tpico del famoso c o n s t r u c t o del double El g r u p o de Palo A l t o , d e s d e el e s t u d i o p r e l i m i n a r de las
bind (doble v n c u l o ) , cuya p r e s e n c i a el p r o p i o g r u p o de Ba- familias e n s i t u a c i n p s i c o p a t o l g i c a , h a b a u t i l i z a d o , d e n t r o
teson haba o b s e r v a d o en forma de c o m u n i c a c i n disfuncional del estilo a n t r o p o l g i c o de B a t e s o n , la t o m a filmada y el estu
en las familias en situacin p s i c o p a t o l g i c a . Un sujeto atra dio m i n u c i o s o de las i n t e r a c c i o n e s por p a r t e de t o d o el g r u p o
p a d o en el i n t e r i o r de un sistema as de c o m u n i c a c i n , sea cual de los i n v e s t i g a d o r e s . Al p r e c i s a r luego la e s t r a t e g i a de la
sea su m a n e r a de r e s p o n d e r al i m p e r a t i v o , e n t r a con t o d o en i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a s o b r e la familia, este g r u p o a a d i , a
un e s t a d o de d i s o n a n c i a y culpa, por c u a n t o la e s t r u c t u r a del la g r a b a c i n f i l m a d a , la t c n i c a h a b i t u a l del uso del espejo
mensaje r e c i b i d o no le da la posibilidad de hallar una va de u n i d i r e c c i o n a l p a r a e s t u d i a r a f o n d o los f e n m e n o s en cues
salida no a n s i g e n a o no c u l p a b i l i z a d o r a . Este c o n s t r u c t o que tin, de m o d o q u e el g r u p o de los i n v e s t i g a d o r e s p o d a obser
se halla en la raz de la c o n c e p t u a l i z a c i n de la t e r a p i a familiar var d i r e c t a m e n t e el d e s a r r o l l o de la sesin y s u g e r i r al te
sistmica ha d e m o s t r a d o p o s e e r , c o m o G i a n n a t t a s i o y N e n c i n i r a p e u t a e s t r a t e g i a s o i n d i c a c i o n e s por m e d i o del i n t e r f o n o .
(1983) refieren, un gran p o d e r efectivo heurstico, esto es, un De esta m a n e r a la sesin la lleva a c a b o en r e a l i d a d , no slo el
significado p r e d i c t i v o y no slo c o n f o r m a d o r a posteriori co t e r a p e u t a q u e la vive en p r i m e r a p e r s o n a , sino t o d o el e q u i p o
mo otros m u c h o s c o n c e p t o s en p s i c o t e r a p i a . c o m p u e s t o por el t e r a p e u t a y el g r u p o s e n t a d o d e t r s del es
A p a r t e de este famoso c o n s t r u c t o , el g r u p o c a p i t a n e a d o pejo.
por B a t e s o n y J a c k s o n este l t i m o fundador y p r i m e r d i r e c - T o d o esto es g a r a n t a , sin d u d a a l g u n a , de u n a praxis te
tor del M R I de Palo A l t o , p u s o de relieve m u c h a s otras raputica ms sistemtica y controlada, que busca expresarse
tipologas i n t e r a c t i v a s con efectos p a r e c i d o s al double bind: en el t r a b a j o de g r u p o . A d e m s , la filmacin con el v d e o
tcticas, j u e g o s , s i m e t r a s y o t r o s m e c a n i s m o s de comuni p e r m i t e el e s t u d i o a posteriori de la i n t e r a c c i n clnica con la
cacin que i n d u c e n a un sujeto, por lo g e n e r a l al m s frgil del posibilidad de t e n e r a d i s p o s i c i n el m a t e r i a l real y o b j e t i v o ,
g r u p o , a la e s t r u c t u r a c i n de un c o m p o r t a m i e n t o p s i c o p a t o - para la p r e p a r a c i n a d e c u a d a de las e s t r a t e g i a s de interven
lgico. De estas o b s e r v a c i o n e s e m p r i c a s y de su f o r m u l a c i n cin.
terica deriv el m o d e l o de t r a t a m i e n t o familiar que se basa Se e n t i e n d e b i e n que esta p r a x i s m e t o d o l g i c a , t a n t o en
j u s t a m e n t e en i n t e r v e n c i o n e s t e r a p u t i c a s que t i e n d e n a des t e r a p i a c o m o en i n v e s t i g a c i n clnica, se d i s t i n g u e c l a r a m e n t e
b l o q u e a r las s i t u a c i o n e s de r e v e r b e r a c i n c o n t i n u a de un de t o d a s las d e m s formas de praxis tpicas de o t r o s m o d e l o s
sistema de c o m u n i c a c i n disfuncional. E s t a s i n t e r v e n c i o n e s de p s i c o t e r a p i a , en los que est a b s o l u t a m e n t e p r o h i b i d o en
se b a s a b a n a m e n u d o en el e m p l e o de mensajes paradji trar en el setting; en estos t i p o s de t e r a p i a , p a r a s a b e r m s ,
cos, como la p r e s c r i p c i n del s n t o m a y otros p r o c e d i m i e n d e b e m o s c o n t e n t a r n o s con el r e l a t o del t e r a p e u t a . El cual,
t o s , c o m o los d o b l e s vnculos t e r a p u t i c o s , etc. por muy h o n e s t o que sea, p o n d r de r e l i e v e en su r e l a c i n los
Una de las i n n o v a c i o n e s r e v o l u c i o n a r i a s l l e v a d a s por la d e t a l l e s que su trabajo d e s t a c a , p e r o p e r d e r g r a n p a r t e de las
terapia sistmica a la praxis clnica con relacin a las d e m s i n f o r m a c i o n e s que se p u e d e n e x t r a e r de la o b s e r v a c i n directa
formas de p s i c o t e r a p i a se c o n c r e t a , a d e m s , en el uso del de la i n t e r a c c i n t e r a p u t i c a . De este m o d o , se d a r propia
espejo u n i d i r e c c i o n a l y de la g r a b a c i n en v d e o de las sesio m e n t e i m p o r t a n c i a slo a una p a r t e del t r a b a j o , d e j a n d o de
nes. Estas dos c a r a c t e r s t i c a s nos ofrecen la posibilidad de lado el r e s t o , p a r t e que ser m u y p r o b a b l e m e n t e aquella que

62 63
De la terapia familiar a la terapia estratgii B
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico

moso p r o y e c t o s o b r e el e s t u d i o de la c o m u n i c a c i n de Gre
se halla ms en c o n s o n a n c i a con la teora psicolgica con la
gory B a t e s o n , J a y H a l e y y J o h n W e a k l a n d e s t u d i a r o n exten
que el t e r a p e u t a p e r s o n a l m e n t e se vincula.
s a m e n t e el tipo de c o m u n i c a c i n t e r a p u t i c a de E r i c k s o n , sus
Q u i e n tiene e x p e r i e n c i a de i n v e s t i g a c i n o b s e r v a d o r a , sa
e s t r a t e g i a s t e r a p u t i c a s , as c o m o sus i d e a s r e f e r e n t e s a las
be bien lo difcil que resulta r e c o g e r d a t o s , de una m a n e r a
p r o b l e m t i c a s p s i c o l g i c a s y p s i q u i t r i c a s . E r i c k s o n , por
objetiva, incluso en el caso de o b s e r v a r una situacin d e s d e el
a q u e l l o s a o s , se h a l l a b a en la fase c u l m i n a n t e de su c a r r e r a
exterior. I m a g i n e m o s , p u e s , lo e s p e c i a l m e n t e difcil que ha de
de h i p n o t i z a d o r y p s i c o t e r a p e u t a , p e r o s o b r e t o d o era famoso
ser actuar en a q u e l l o s casos en que el o b s e r v a d o r se halla
por sus casi m i l a g r o s a s t e r a p i a s , q u e se b a s a b a n en e s t r a t e g i a s
e n v u e l t o por la i n t e r a c c i n t e r a p u t i c a . Esta ltima forma de
i n u s i t a d a s y d e c i d i d a m e n t e o p u e s t a s a los p r o c e d i m i e n t o s
o b s e r v a c i n p a r t i c i p a n t e lleva muy a m e n u d o a n o t a b l e s
p s i c o t e r a p u t i c o s clsicos, de los que se d i f e r e n c i a b a n no slo
distorsiones en la p r e c i s a c i n de los d a t o s y, las m s de las
por su o r i g i n a l i d a d o p e r a t i v a , sino t a m b i n por su eficacia y
v e c e s , no hace ms que confirmar las hiptesis t e r i c a s del
eficiencia. E s t a s c a r a c t e r s t i c a s p r o p i a s de su m o d o de h a c e r
t e r a p e u t a . C o m o deca E i n s t e i n , la t e o r a d e t e r m i n a a q u e l l o
terapia le h a b a n c r e a d o una fama c o m o de m a g o , q u e le ech
que o b s e r v a m o s .
e n c i m a las iras y las a c u s a c i o n e s de la m e d i c i n a y p s i q u i a t r a
Las afirmaciones t e r i c o - p r c t i c a s del m o d e l o s i s t m i c o ,
norteamericana tradicional de aquel p e r o d o , que probable
en c a m b i o , se b a s a n en e s t u d i o s e m p r i c o s de la i n t e r a c c i n
mente lo consideraba un elemento perturbador.
familiar y t e r a p u t i c a l l e v a d o s a cabo m e d i a n t e los procedi
El m o d o de hacer terapia propio de Erickson represent
m i e n t o s a n t e r i o r m e n t e d e s c r i t o s . Por c o n s i g u i e n t e , s e p u e d e
para el g r u p o f u n d a d o r de la p e r s p e c t i v a s i s t m i c a un m a t e r i a l
afirmar que esta f o r m u l a c i n se f u n d a m e n t a en criterios epis
clnico f u n d a m e n t a l . Se o b s e r v , en e f e c t o , q u e el gran te
t e m o l g i c o s r i g u r o s o s de a c u e r d o con los r e c i e n t e s desarrolla
r a p e u t a , de una m a n e r a intuitiva y e m p r i c a , h a b a p r e p a r a d o
dos de la filosofa de la ciencia. De igual m a n e r a , p u e d e decir
y utilizado e s t r a t e g i a s t e r a p u t i c a s que v e n a n a ser la apli
se que se b a s a , en lo que se refiere a p r o c e d i m i e n t o s de estu
cacin directa y a n t e c e d e n t e de m u c h a s de las f o r m u l a c i o n e s
dio e investigacin, en i n s t r u m e n t o s y m e t o d o l o g a s observa
t e r i c o - p r c t i c a s que el g r u p o de B a t e s o n y J a c k s o n haba
bles y verificables; y esto la distingue de la m a y o r a de
f o r m a l i z a d o c o m o m o d e l o s . S e o b s e r v , por e j e m p l o , que
m o d e l o s psicolgicos y p s i q u i t r i c o s r e s t a n t e s .
E r i c k s o n , b a s n d o s e en su e x p e r i e n c i a de h i p n o t i z a d o r , utili
zada en t e r a p i a formas p a r a d j i c a s de accin y p r e s c r i p c i n ,
p o n i e n d o en p r c t i c a , c o m o un g r a n m a e s t r o , f o r m a s de do
3. De la terapia familiar a la terapia estratgica
ble vnculo t e r a p u t i c o ; que r e c u r r a a la sorpresa y al empleo
de la resistencia y q u e , a la m a n e r a de un g r a n ilusionista,
D e s p u s de esta b r e v e referencia al origen y d e s a r r o l l o de
pona al p a c i e n t e en una s i t u a c i n tal q u e su nica salida posi
la terapia s i s t m i c a , el lector p u e d e e n t e n d e r mejor de qu
ble era la s u p e r a c i n del p r o b l e m a en c u e s t i n . A t r a v s del
m a n e r a estas t e o r a s y prcticas aplicativas han l l e g a d o a en
e m p l e o de la h i p n o s i s , por t a n t o , haba l l e g a d o a e x p r e s a r de
t r e c r u z a r s e con los e s t u d i o s sobre la hipnosis y la praxis clnica
un m o d o e x c e p c i o n a l y p e r s o n a l i z a d o una f o r m a de psicotera
de Milton E r i c k s o n y, c o m o d e c a m o s antes h a b l a n d o de las
pia en t o t a l c o n c o r d a n c i a con la f o r m u l a c i n t e r i c a i n t e r a c -
estrategias del c a m b i o , c m o se c o m b i n a n e n t r e s el trabajo
cional y s i s t m i c a . Un p l a t e a m i e n t o , en r e a l i d a d , que le per
del gran h i p n o t i z a d o r y la f o r m u l a c i n t e r i c o - p r c t i c a del
mita c u r a r , con xito y en un t i e m p o b r e v e , a i n d i v i d u o s ,
g r u p o de Palo A l t o .
parejas y familias.
Con relacin a ello hay que r e c o r d a r q u e , d e n t r o del fa-

65
64
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico
De la terapia familiar a la terapia estratgica

A partir de ah y tras d e c e n i o s de e x p e r i e n c i a s de apli de dichas e x p e r i e n c i a s y f u n d n d o s e en su trabajo p e r s o n a l de


cacin t e r a p u t i c a de las m e n c i o n a d a s t e o r a s de la comu t e r a p e u t a s e i n v e s t i g a d o r e s , han f o r m a l i z a d o dos plantea
nicacin, el p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o de la t e r a p i a se ha con m i e n t o s e s t r a t g i c o s que r e s u l t a n c o n s o n a n t e s e n m u c h o s
solidado g r a d u a l m e n t e c o m o una p e r s p e c t i v a t e r i c o - p r c t i c a a s p e c t o s , p e r o q u e s e d i f e r e n c i a n por a l g u n a s peculiarida
especfica que v i e n e a ser una e v o l u c i n de la t e r a p i a familiar. des t e r i c o - p r c t i c a s q u e a h o r a i n t e n t a r e m o s r e s u m i r bre
Con r e l a c i n a la t e r a p i a familiar-sistmica clsica, la di vemente.
ferencia est en una m a y o r a t e n c i n focalizada s o b r e el pro Para H a l e y y su g r u p o , el p r o b l e m a est d e t e r m i n a d o so
b l e m a que se p r e s e n t a , s o b r e c u a n t o lo sostiene y la m a n e r a bre t o d o por la i n c o n g r u e n c i a j e r r q u i c a en el s e n o de la fa
de modificar r p i d a m e n t e la s i t u a c i n , ms que s o b r e la in milia y por las s u b s i g u i e n t e s c o n s e c u e n c i a s disfuncionales de
t e r a c c i n familiar y la r e o r g a n i z a c i n de su sistema r a l a c i o n a l . actos que llevan el m a r c h a m o de a l i a n z a s y j u e g o s de p o d e r .
P e r o , o b v i a m e n t e , a m b a s p e r s p e c t i v a s s o n , a m e n u d o , inter El s n t o m a es c o n s i d e r a d o una m e t f o r a del p r o b l e m a y, a la
s e c a n t e s y c o m p l e m e n t a r i a s . De h e c h o , por lo c o m n , me v e z , r e p r e s e n t a la s o l u c i n , eso s i n s a t i s f a c t o r i a , q u e el sujeto
diante la r e s o l u c i n del p r o b l e m a que p r e s e n t a el p a c i e n t e o le ha d a d o .
los p a c i e n t e s , se modifica la i n t e r a c c i n familiar, as c o m o , La t e r a p i a se c e n t r a en la g e s t i n del p o d e r (los s n t o m a s
m o d i f i c a n d o el sistema r e l a c i o n a l , p u e d e llegar a r e s o l v e r s e el m i s m o s se c o n s i d e r a n i n s t r u m e n t o s de p o d e r ) m e d i a n t e la
p r o b l e m a especfico. La p r e g u n t a f u n d a m e n t a l que se h a c e r e o r g a n i z a c i n de las j e r a r q u a s en el i n t e r i o r del s i s t e m a fa
el t e r a p e u t a d e b e ser: q u e s t r a t e g i a funciona mejor para miliar. El t e r a p e u t a se inscribe d i r e c t a m e n t e en el i n t e r i o r del
este p r o b l e m a c o n c r e t o ? A partir de ella, y tras h a b e r com j u e g o de p o d e r familiar y busca d e l i b e r a d a m e n t e r e o r g a n i z a r
p r e n d i d o el f u n c i o n a m i e n t o de t o d o el s i s t e m a , decidir si ha lo de un m o d o m s funcional ( H a l e y 1976, p. 80).
de tratar al p a c i e n t e individual o ms b i e n a la familia, si ha de
U n a m a n e r a de c o n c e b i r el p l a n t e a m i e n t o est en impar
i n t e r v e n i r d i r e c t a m e n t e s o b r e el sistema familiar o si ms bien
tir d i r e c t r i c e s q u e a p u n t e n d i r e c t a m e n t e a la m e t a , c o m o , por
ha de trabajar n i c a m e n t e con el sujeto. e j e m p l o , la de a c o m p a a r a la e s c u e l a al n i o que r e c h a z a ir a
Dicho e s t o , hay que aclarar t a m b i n que no existe un ella. P a r a la familia en la que la i n t e r v e n c i n d i r e c t a no surti
nico m o d e l o de t e r a p i a e s t r a t g i c a ; de h e c h o , en el m b i t o ra n i n g n e f e c t o , el t e r a p e u t a se r e p l i e g a s o b r e un m o d e l o
del enfoque e s t r a t g i c o de la t e r a p i a , se han d e s a r r o l l a d o di a l t e r n a t i v o que m o t i v a r a la familia al l o g r o del o b j e t i v o . Si
v e r s o s m o d e l o s de i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a . Sin e m b a r g o , in t a m p o c o esto llegase a p r o d u c i r el efecto d e s e a d o , el te
t e n t a n d o un r e a g r u p a m i e n t o a m o d o de sntesis, los dos mo r a p e u t a l o i n t e n t a r t o d a v a por o t r o s m e d i o s ( M a d a n e s
delos ms c o n s o l i d a d o s y que ms han influido en el pensa 1981; v e r s i n it., 1987, p. 40).
m i e n t o y el trabajo de los a u t o r e s e s t r a t g i c o s son el de H a l e y
E l estilo t e r a p u t i c o e s m a r c a d a m e n t e d i r e c t i v o . E s t e
(1967, 1973, 1976; M o n t a l v o y H a l e y 1973; M a d a n e s 1981) y p l a n t e a m i e n t o c o n s i d e r a f u n d a m e n t a l la s u p e r a c i n de las
el m o d e l o M R I de Palo A l t o ( W e a k l a n d y o t r o s a u t o r e s 1974; crisis de p a s o s i t u a d a s en d i f e r e n t e s e s t a d i o s de la vida fa
W a t z l a w i c k , W e a k l a n d y Fisch 1974; W a t z l a w i c k 1977; H e r r y miliar.
W e a k l a n d 1979; Fisch, W e a k l a n d y Segal 1982). A m b o s mo
Haley (1973) ha d i s t i n g u i d o seis e s t a d i o s s u c e s i v o s :
delos p r o c e d e n de las e x p e r i e n c i a s de a u t o r e s que han forma
a) el p e r o d o del n o v i a z g o ;
do p a r t e del g r u p o originario de B a t e s o n para el e s t u d i o de la
b) el p e r o d o inicial del m a t r i m o n i o ;
c o m u n i c a c i n y que han m a n t e n i d o una estrecha r e l a c i n de
c) el n a c i m i e n t o y la r e l a c i n con el hijo;
c o l a b o r a c i n con M i l t o n E r i c k s o n ; son a u t o r e s q u e , p a r t i e n d o
d) el p e r o d o i n t e r m e d i o del m a t r i m o n i o ;

66
67
Breve historia evolutiva del enfoque estratgico De la terapia familiar a la terapia estratgica

e) la s e p a r a c i n de los p a d r e s por p a r t e de los hijos; rgido p r o d u c e u n a r e a c c i n e n c a d e n a q u e a c a b a m o d i f i c a n d o


f) la j u b i l a c i n y la vejez. t o d o el s i s t e m a .
En este p l a n t e a m i e n t o , r e s u l t a de p a r t i c u l a r i n t e r s el En esta p e r s p e c t i v a , al c o n s t r u i r el p r o b l e m a t e r a p u t i c o y
m o m e n t o en q u e un j o v e n a b a n d o n a la casa p a t e r n a ( H a l e y las d i v e r s a s e s t r a t e g i a s , hay q u e o r i e n t a r s e hacia o b j e t i v o s
1985). Se piensa q u e los graves f e n m e n o s p a t o l g i c o s (esqui a p a r e n t e m e n t e m n i m o s . E l l o ofrece la ventaja de r e d u c i r
zofrenia, d e l i n c u e n c i a , d r o g o d e p e n d e n c i a , e t c . ) , que frecuen n o t a b l e m e n t e la r e s i s t e n c i a al c a m b i o del p a c i e n t e o los pa
t e m e n t e o c u r r e n en esta fase, son fruto de las dificultades que c i e n t e s . C o m o ha d e s c r i t o Hoffman (1981), el m o d e l o brief
el ser h u m a n o p u e d e hallar en el m o m e n t o en que c o n s i d e r a therapy del M R I se c a r a c t e r i z a por la e c o n o m a y la e l e g a n t e
c e r r a d o un estadio del ciclo de la p r o p i a existencia. De h e c h o , p a r s i m o n i a de i n t e r v e n c i n . Si el t e r a p e u t a identifica bien la
t o d a s las c a t e g o r a s d i a g n s t i c a s t r a d i c i o n a l e s , c o n s i d e r a d a s s e c u e n c i a d e n t r o de la cual el s n t o m a es p a r t e v i t a l , un pe
en el c o n t e x t o de la situacin familiar del i n d i v i d u o , p u e d e n q u e o c a m b i o d e t a l l a d a m e n t e e s t u d i a d o p u e d e ser suficiente
redefinirse en t r m i n o s de las dificultades que se hallan en el p a r a p r o d u c i r un gran efecto ( 1 9 8 1 , p. 213).
paso de una fase a otra del ciclo vital ( M a d a n e s 1 9 8 1 ; v e r s i n La d i r e c t i v i d a d del t e r a p e u t a es m u y sutil y hay q u e disfra
it., 1987, p. 35). zarla, b a s n d o l a en una no d i r e c t i v i d a d a p a r e n t e o una one-
L o s p r o b l e m a s o s n t o m a s son v i v i d o s c o m o m o d a l i d a d e s down position. T a m b i n las p r e s c r i p c i o n e s y las d i r e c t r i c e s
c o m u n i c a t i v a s e n t r e individuos en el interior de un d e t e r m i n a t e r a p u t i c a s e s t n , las m s de las v e c e s , disfrazadas o en
do c o n t e x t o social, y los s i s t e m a s p a t o l g i c o s son d e s c r i t o s en c u b i e r t a s , a p a r e n t e m e n t e o r i e n t a d a s o un efecto trivial, aun
t r m i n o s d e j e r a r q u a s disfuncionales q u e d e b e n r e o r g a n i z a r que en r e a l i d a d t i e n e n c o m o finalidad un c a m b i o c o n c r e t o y
se en un o r d e n funcional. real de la s i t u a c i n p r o b l e m t i c a .
En la p e r s p e c t i v a del M R I , el p r o b l e m a est d e t e r m i n a d o En sntesis final, p o d e m o s afirmar q u e , en a m b o s mo
por el m e c a n i s m o de acciones y r e t r o a c c i o n e s d e s e n c a d e n a d o d e l o s , p r o c e d i m i e n t o s t e r a p u t i c o s iguales t p i c o s del plantea
y m a n t e n i d o por las soluciones e n s a y a d a s que el p a c i e n t e m i e n t o e s t r a t g i c o de la t e r a p i a se o r i e n t a n con m u c h a fre
o los p a c i e n t e s han utilizado al hacer frente a los t r a s t o r n o s o cuencia a c e n t r o s de i n t e r s d i v e r s o s , s e g n lo r e q u i e r e n las
s n t o m a s actuales.* En esta ptica, se c o n s i d e r a f u n d a m e n t a l la distintas c o n c e p c i o n e s de los a u t o r e s s o b r e los e l e m e n t o s que
c o n c e p t u a l i z a c i n que el p a c i e n t e o los p a c i e n t e s l o g r a n de su m a n t i e n e n activo el p r o b l e m a .
p r o b l e m a y lo que han i n t e n t a d o h a c e r , b a s a d o s en esta con- El m o d e l o de t e r a p i a e x p u e s t o en esta o b r a ha de enten
c e p t u a l i z a c i n , para resolver el p r o b l e m a . d e r s e , a la luz q u e p r o y e c t a n m s de v e i n t e a o s de aplicacin
En o t r o s t r m i n o s , el t e r a p e u t a d e b e h a c e r s e con una clara de estas f o r m u l a c i o n e s y gracias a las a p o r t a c i o n e s m s recien
descripcin del p r o b l e m a , o de las s o l u c i o n e s e n s a y a d a s tes de la i n v e s t i g a c i n en el c a m p o de la t e r a p i a (sobre t o d o
y de las r e a c c i o n e s al m i s m o . D e s p u s , e s t u d i a r la e s t r a t e g i a por lo que se refiere a la eficacia y eficiencia de las e s t r a t e g i a s
de i n t e r v e n c i n b a s n d o s e en los d a t o s del diagnstico y de o r i e n t a d a s a l c a m b i o d e las s i t u a c i o n e s p r o b l e m t i c a s ) , c o m o
a c u e r d o con la idiosincrasia del sujeto o de los sujetos en una sntesis e v o l u t i v a del p l a n t e a m i e n t o e s t r a t g i c o de la te
tratamiento. rapia.
La i n t e r v e n c i n , las ms de Jas v e c e s b a s a d a en prescrip
ciones de c o m p o r t a m i e n t o , d e b e i n t e r r u m p i r y alterar el ciclo
repetitivo de p e r p e t u a c i n del p r o b l e m a . Segn el g r u p o del
M R I , incluso un m n i m o c a m b i o en el interior de un sistema

68 69
4

LA PRAXIS CLINICA EN T E R A P I A ESTRATGICA:


PROCESO Y PROCEDIMIENTOS

No puedo decir con certeza si ser mejor cuando


sea diverso, pero puedo decir que es necesario que
cambie si es que ha de mejorar.

G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin

Antes de adentrarnos en la exposicin de la praxis clnica,


conviene afianzar algunos de los conceptos fundamentales de
nuestro enfoque de la terapia.
La relacin entre terapeuta y paciente, en terapia estra
tgica, no es una especie de amistad a pago, ni mucho me
nos una relacin de consuelo o confesin, sino una espe
cie de partida de ajedrez jugada entre el terapeuta y el pacien
te con problemas. Igual que en el juego del ajedrez, hay un
sistema de reglas de juego, un proceso de fases evolutivas y
una serie de estrategias consolidadas para situaciones espec
ficas con el fin de llegar con xito al final de la partida.
En este captulo se expone, punto por punto, igual como
hacen los manuales de ajedrez, el proceso usual de la te
rapia, desde el primer encuentro entre terapeuta y paciente
hasta la conclusin del t r a t a m i e n t o .
En esta exposicin se presentar tambin al detalle una
serie de estrategias consolidadas y de tcnicas teraputicas
especficas, es decir, se expondrn los procedimientos usuales
que van desde la apertura de la partida hasta el jaque mate
final.
La praxis clnica en terapia estratgica Proceso y procedimientos de la terapia

Con ello, no queremos ciertamente ser exhaustivos en lo la resolucin del problema o de los problemas presentados
que se refiere al repertorio de las posibles estrategias de apli por el paciente o pacientes. Este planteamiento, como ha de
cacin, puesto que las combinaciones de jugadas y contra hacerse todava ms claro por lo que sigue, no es reducible a
jugadas en una partida son innumerables y dependen de la una terapia superficial sintomtica, sino que es una reestruc
interaccin entre los dos que juegan: terapeuta y paciente. turacin y modificacin del modo de percibir la realidad y de
Pero es preciso recordar que existe por lo menos un aspec las reacciones comportamentales derivadas del paciente o pa
to importante que hace insostenible la analoga entre terapia y cientes.
juego del ajedrez y que incluso resalta su desemejanza hasta Como ya hemos referido, se parte de la conviccin de que
lo estridente: este aspecto representa la caracterstica funda la resolucin de los problemas requiere la ruptura del sistema
mental de uno y otro tipo de juego. circular de retroaccin que mantiene la situacin problemti
El ajedrez es un juego de suma igual a cero (Neumann y ca, la redefinicin de la situacin y la consiguiente modifi
Morgenstern 1944), es decir, un juego que prev forzosamen cacin de las percepciones y de las concepciones del mundo
te un vencedor y un vencido; mientras que la terapia es un que constrien a la persona a respuestas disfuncionales.
juego de suma distinta de cero, esto es, un juego en el que Desde esta perspectiva, el recurso a noticias o infor
no existen vencedores y vencidos, sino que es forzoso maciones acerca del pasado o acerca de la denominada histo
que venzan o pierdan ambos j u g a d o r e s . En realidad, si el ria clnica del sujeto representa slo un medio para poder
terapeuta logra resolver los problemas del paciente, esquivan disponer de las mejores estrategias de resolucin de los pro
do su resistencia al cambio, ambos terminan vencedores: el blemas actuales, y no un autntico procedimiento teraputico
terapeuta satisfecho de s profesionalmente y el paciente con como es en el psicoanlisis.
tento por haberse liberado de sus problemas. Si la terapia falla El terapeuta, desde su primer encuentro con el paciente,
y el paciente pierde la partida, son ambos los que resultan en vez de estudiar su pasado, centra inters y valoracin en:
perdedores, por cuanto el paciente conserva sus problemas sin a) qu sucede en el interior de las tres clases de interac
solucionar y el terapeuta la frustracin y el desengao pro ciones interdependientes que el sujeto vive consigo mismo,
fesional. Por ello sostenemos que, cualquiera que sea la estra con los dems y con el m u n d o ;
tegia que el terapeuta utilice para vencer con la mayor rapidez b) cmo funciona el problema que se presenta en el in
posible su partida con los problemas del paciente, incluso en terior de este sistema relacional;
el caso de que recurra a formas de estrategia manipuladoras, c) cmo el sujeto ha intentado, hasta el presente, combatir
cnicas y aparentemente deshumanizadas, sta no deja de te o resolver el problema (soluciones ensayadas);
ner un profundo valor tico. d) cmo es posible cambiar esta situacin problemtica de
la manera ms rpida y eficaz.
Despus de haber construido una o ms hiptesis sobre los
Proceso y procedimientos de la terapia puntos citados, y despus de haberse puesto de acuerdo con el
paciente respecto del objetivo, o los objetivos, de la terapia,
La terapia estratgica es una intervencin teraputica nor se determinan y se aplican las estrategias para la resolucin
4
malmente breve , orientada a la extincin de los sntomas y a del problema presentado.
Si el tratamiento funciona, se observa, por lo comn, una
4. Por t e r a p i a b r e v e , e n t e n d e m o s aqu una i n t e r v e n c i n que dura m e n o s de veinte s e s i o n e s . clara reduccin de los sntomas, desde los primeros compases

72 73
La praxis clnica en terapia estratgica Primer contacto e iniciacin

del tratamiento, as como un cambio progresivo en las ma vencin. Por ello, la estrategia fundamental consiste en obser
neras como el paciente se percibe a s mismo, a los dems y al var, aprender y hablar el lenguaje del paciente. En otras pala
mundo. Esto quiere decir que su punto de observacin de la bras, el terapeuta debe entrar en sintona con las modalidades
realidad se va desplazando gradualmente desde la rigidez, t de representacin de la persona que est pidiendo ayuda. Es
pica del sistema perceptivo-relacional que alimentaba la situa to quiere decir que debe adaptar su lenguaje y sus acciones a
cin problemtica, hacia la elasticidad de la percepcin de la las imgenes del mundo y al estilo comunicativo del pacien-
realidad y su instalacin ante ella, con un progresivo aumento te. Por ejemplo, si este ltimo es una persona racional inten
de la autonoma personal y de la autoestima que se debe al samente ligada a categoras lgicas, el terapeuta deber ha
hecho de comprobar que es posible resolver el problema. blar y actuar en trminos extremadamente lgicos y racio
Pasando ahora a tratar de la terapia, paso por paso, para nales, sin ninguna concesin a la improvisacin de la fantasa;
exponer mejor el desarrollo de su proceso, podemos esque mientras que si se halla ante una persona imaginativa y poti
matizar sus fases de la siguiente manera : 5 ca deber hablar en trminos imaginativos, creativos y poco
1) Primer contacto e iniciacin de la relacin teraputica. relacionados con categoras rgidamente lgicas. Como bien
2) Definicin del problema (sntomas, trastornos...). se entiende, esta maniobra inicial es justamente lo contrario
3) Acuerdo sobre los objetivos de la terapia. de lo que usualmente acontece en psicoanlisis, donde es el
4) Individuacin del sistema perceptivo-reactivo que man paciente quien debe aprender el lenguaje y las teoras psicoa-
tiene el problema. nalticas para ser introducido y poder iniciar el tratamiento.
5) Programacin teraputica y estrategias de cambio. Desde nuestra perspectiva, este primer paso es fundamen
6) Conclusin del tratamiento. tal porque slo aceptando aquello que el paciente nos ofrece y
En los puntos que siguen, tratamos por extenso de cada hablando su mismo lenguaje se logra establecer el clima de
una de estas seis fases de la terapia. Para una explicitacin contacto interpersonal y de sugestin positiva que hace posi
directa, nos remitimos a la exposicin de los casos clnicos. ble manipular y cambiar de rumbo sus acciones; asumir, en
otras palabras, capacidad teraputica y circunvalar su resis
tencia al cambio. Como cuando un buen vendedor, para po
1. Primer contacto e iniciacin de la relacin teraputica der colocar su mercanca, acepta tranquilamente cualquier co
sa que le diga el cliente y muestra su buena disposicin a todas
El primer contacto con el paciente constituye un momento sus pretensiones sin contradecirlo, hasta que, con paciencia y
de gran importancia para el tratamiento. Ya Aristteles deca recurriendo a una especie de persuasin pasiva, logra que
que un buen inicio es la mitad del trabajo. En esta fase de aqul le compre la mercanca, aunque deba echar mano de
apertura de la terapia, el objetivo primario no es otro que el esta tcnica para el indeseable fin de engatusar a la gente. Un
de crear una relacin personal que se caracterice por el con buen terapeuta, en su primer contacto con el paciente, debe
tacto, la confianza y la sugestin positiva, dentro de la cual hacer ms o menos lo mismo, aunque con el fin positivo de
pueda llevarse a cabo tanto la investigacin diagnstica como inducirlo a una gran motivacin y confianza, sugestionarlo
las primeras maniobras de adquisicin de capacidad de inter- de un modo positivo y conducirlo, sin que deba renunciar a
sus convicciones, a llevar a cabo, en el transcurso de la te
rapia, acciones que incluso son totalmente contrarias a sus
5. Este esquema es una reelaboracin de las f a s e s del tratamiento estratgico extrada de
W e a k l a n d y otros autores 1974 y de Nardone 1988.
concepciones actuales. Para un tratamiento ms profundo de

74 75
La praxis clnica en terapia estratgica Definicin del problema

esta estrategia comunicativa en terapia, remitimos a la xionar sobre la circunstancia de que el simple hecho de saber
p. 88ss, mientras pasamos ahora a la descripcin de la segun que alguien cuida de nosotros puede influir positivamente en
da fase del tratamiento que, entre otras cosas, es contempo nuestra situacin. Adems, una vez conseguida una imagen
rnea de la primera e interfiere con ella. ms clara y concreta del problema, resulta mucho ms fcil
hallar una solucin ms rpida y eficaz. El tiempo, por tanto,
que aparentemente se pierde en la fase denominada de diag
2. Definicin del problema nstico se recuperar en la fase estrictamente operativa.
Por cuanto se refiere a la definicin y valoracin del pro
Al proceder de la manera que acabamos de describir, en blema presentado, el terapeuta debe tener en cuenta algunas
orden a una indagacin focal de la problemtica que el pa caractersticas generales de los problemas humanos que per
ciente presenta, es fundamental aclarar de un modo concreto miten analizar y enmarcar mejor la situacin especfica ante la
el problema y el sistema interactivo disfuncional que lo man cual se halla.
tiene. Desde la primera sesin, el terapeuta debe centrar el Segn Greenberg (1980), existen tres categoras generales
problema basndose en la observacin de la persona y de la de problemas en que se debaten las personas:
explicacin que ella hace de su trastorno del modo ms claro y a) la interaccin entre el sujeto y s mismo;
definido posible, de forma que pueda identificar concre b) la interaccin entre el sujeto y los dems.
tamente las matrices pragmticas del problema actual. A ve A estas dos categoras generales, aadimos una tercera
ces, esta operacin no resulta fcil de realizar en poco tiempo, categora de problemticas:
porque las personas son a menudo vagas en la descripcin de c) la interaccin entre el sujeto y el mundo. Entendemos
sus problemas y resulta necesario profundizar bien en el co por mundo el ambiente social, los valores y las normas que
nocimiento de la realidad que vive el sujeto, antes de poder regulan el contexto en medio del cual vive el sujeto.
definir el problema junto con l y pasar a la fase ms activa del A nuestro entender, con slo que una de estas tres catego
tratamiento. Pero esto no debe causar ninguna crisis al te ras de interaccin no funcione bien, las restantes dejarn de
rapeuta, porque las sesiones de clarificacin del problema, si funcionar correctamente. De hecho, las tres reas de relacin,
se llevan a cabo siguiendo la tcnica antes indicada del calca- componentes ineludibles de la existencia de todo individuo,
6
do del estilo comunicativo de la persona sometida a tra interactan entre s y se influyen recprocamente, segn una
tamiento, son ya autnticas formas de intervencin teraputi forma circular de interdependencia. Pero lo importante, en la
ca y no es raro observar, ya en esta primera fase de explo perspectiva de la terapia focal de los problemas presentados,
racin, mejoras sintomticas. A este respecto, es provechoso es observar cmo funciona esta circularidad y si una de las tres
7
recordar a los clnicos el famoso efecto Hawthorne , fe dimensiones afecta ms directamente al paciente, porque, en
nmeno que los psiclogos sociales conocen bien, para refle- tal caso, sta habr de ser la primera rea de intervencin a
travs de la cual se modificar todo el sistema perceptivo-
reactivo, tpico de la situacin problemtica del paciente.
6. B a n d l e r y G r i n d e r (1975) h a n d e f i n i d o as l a e s t r a t e g i a c o m u n i c a t i v a del hablar el mismo
lenguaje q u e el p a c i e n t e . Cf. p. 86.
Para ello, al definir concretamente el problema, el te
7. El d e n o m i n a d o e f e c t o H a w t h o r n e es el r e s u l t a d o de una i n v e s t i g a c i n l l e v a d a a c a b o en la rapeuta debe hallar la respuesta a la siguiente serie de pregun
ciudad de H a w t h o r n e , en 1927, por E l t o n M a y o , publicada en 1933. En este trabajo, los autores
han demostrado el sorprendente efecto que puede ejercer la e x p e c t a t i v a c r e a d a por quien se
tas que, a nuestro parecer, representan una lnea orientativa
propone como aquel que mejorar la situacin de los que recurran a su i n t e r v e n c i n . compendiada de investigacin diagnstica estratgica:

76 77
La praxis clnica en terapia estratgica Acuerdo sobre los objetivos de la terapia

Qu pautas de comportamiento habitual del paciente se cura poseen el poder de reforzar y aumentar su colaboracin y
observan? confianza en el xito teraputico.
Qu identifica el paciente como problema suyo? El paciente se siente parte activa del proyecto de cambio y
De qu modo se manifiesta el problema? tiene la impresin de que es l quien controla el desarrollo de
Con quin aparece el problema, o se enmascara o bien no la terapia. Adems, cuando el terapeuta concierta el objetivo
aparece? que ha de ser alcanzado, transmite al paciente el siguiente
Cundo se manifiesta normalmente? mensaje: Creo que puedes y que eres capaz de lograr lo que
Dnde y en qu situaciones? nos proponemos, o bien: Pienso que logrars resolver tus
Con qu frecuencia e intensidad se manifiesta? problemas. Este tipo de mensaje ejerce una sugestin inten
En qu contexto/s aparece? sa en direccin al cambio y moviliza, normalmente, en el pa
Qu se ha hecho y qu se ha hecho correctamente (ya sea ciente fuertes reacciones positivas de colaboracin.
solo o con otros) para resolver el problema? A este repecto, los experimentos de Rosenthal sobre el 8

Qu tipo de equilibrio domina el problema? Para qu efecto que ejerce la expectativa del experimentador en la con
sirve? Cul es su funcin? A quin o qu beneficia? ducta de los sujetos del experimento demuestran el enorme
Quin podra resultar daado por la solucin del proble poder que pueden tener las expectativas que una persona
ma? transmite a otra con relacin a su conducta y a sus posibilida
Creemos, en trminos de eficiencia teraputica, que, una des. Estos experimentos demuestran tambin que, si dichas
vez conocidos y aclarados estos interrogantes, el terapeuta expectativas son positivas y confiadas, pueden mejorar bas
est en disposicin de programar y poner en prctica con xito tante la capacidad del sujeto en la ejecucin de las pruebas
las estrategias orientadas a la ruptura del crculo vicioso de exigidas. Por lo dems, en hipnoterapia, se ha sabido siempre
acciones y retroacciones que mantienen el problema. que cuanto ms expresa el hipnotizador su seguridad y sus
expectativas en lo que se refiere a lograr que el sujeto entre en
trance tanto ms fcilmente cae ste en dicho trance.
3. Acuerdo sobre los objetivos de la terapia Como consecuencia de estas reflexiones, el acuerdo sobre
los objetivos de la terapia no puede ya considerarse como algo
La definicin de los objetivos de la terapia, que a primera obvio, por lo que no se debe perder el tiempo.
vista puede parecer como algo obvio, a nuestro entender re Por ltimo, al concertar los objetivos y al programar la
presenta una exigencia pragmtica importante que ejerce una terapia, es muy importante tambin que el terapeuta constru
doble funcin: ya una escala gradual y progresiva de pequeos objetivos, que
a) Por una parte, sta es una buena gua metodolgica den la sensacin al paciente de que el tratamiento no es de
para el terapeuta, en cuanto representa un enfoque de la pro masiado acuciante y ansigeno. Y ello porque no hay que
gramacin teraputica hacia una orientacin precisa, con una hacer sentir al sujeto un impulso excesivo hacia el cambio,
serie de objetivos por alcanzar gradualmente que garantizan sino que hay que dar la impresin de que se trata de una
una verificacin progresiva y el control del trabajo.
b) Por otra parte, la definicin de los objetivos representa 8. R o s e n t h a l ( 1 9 6 6 ) , con sus f a m o s s i m o s e x p e r i m e n t o s , ha d e m o s t r a d o de manera inequvoca
c m o influye el e x p e r i m e n t a d o r sobre el e x p e r i m e n t o que lleva a c a b o . O mejor, c m o influye,
para el paciente una sugestin positiva, en cuanto la ne por m e d i o de sus e x p e c t a t i v a s , en la c o n d u c t a y e l r e n d i m i e n t o d e l o s s u j e t o s del experimento,
gociacin y el acuerdo acerca de la duracin y los fines de la tanto si son ratones c o m o si son seres h u m a n o s .

78 79
La praxis clnica en terapia estratgica Sistema perceptivo-reactivo que mantiene el problema

praxis sistemtica y precisa con objetivos concretos por alcan donde, por lo dems, sabe que no la ha perdido. La perse
zar que no han de parecer excesivamente apremiantes. De verancia obstinada en una respuesta as al problema conduce
otro modo se corre el riesgo, dando la impresin de querer a la manifestacin patolgica. Por lo general, luego este tipo
correr demasiado, de desviar el tratamiento. De hecho se ha de solucin se generaliza y pasa a otras situaciones que, de
observado que, si se pide ir despacio, se obtiene paradjica esta suerte, se convierten en problemticas. En estos casos,
mente una mayor velocidad en la promocin de cambios, para producir rpidamente el cambio, hay que intervenir
mientras que, si se pretende acelerar demasiado, no se obtie acerca de las soluciones disfuncionales utilizadas por el pa
ne ms que el entumecimiento de la resistencia y la reduccin ciente para resolver el propio problema. Con este fin, el te
en el proceso del cambio o hasta la huida de una terapia que rapeuta debe identificar la solucin fundamental y redundante
provoca temor. puesta por el paciente e intervenir directamente en ella.
Otro importante foco de la valoracin, en esta fase de la
terapia, est representado por la cuidadosa valoracin de las
4. Individuacin del sistema perceptivo-reactivo que man interacciones sociales que pueden influir en las soluciones en
tiene el problema sayadas por el paciente o aadirse a ellas. Esto es importante
para ver si es necesario intervenir directamente sobre estas
Despus de realizar las tres primeras fases del tratamiento secuencias interpersonales, adems de sobre las soluciones
siempre en el transcurso de los primeros encuentros, el te ensayadas, o si ha de ser ms ventajoso intervenir slo en la
rapeuta debe estudiar atentamente la situacin que presenta reorganizacin del sistema relacional supuesto, dejando de
el paciente y hallar los puntos cardinales en que sta se apoya. lado las soluciones ensayadas por el sujeto que quedaran so
Es decir, ha de saber dar con los puntos de apoyo ms prove metidas al cambio del sistema en conjunto.
chosos en que sostenerse para obtener el cambio de la situa Para expresarlo con mayor claridad, pretendemos decir
cin problemtica. Por tanto, adems de definir claramente el con esto que el terapeuta ha de valorar cuidadosamente, caso
problema recurriendo a cuanto se ha dicho en la fase 2 (vase por caso, si es ms eficaz alterar el sistema perceptivo-reactivo
apartado 2), es necesario observar con precisin cmo se disfuncional del paciente individual interviniendo directamen
aguanta el problema y cul de los factores que lo sostienen ha te sobre l y produciendo, por reaccin en cadena, la modifi
de ser considerado como el foco en el que hay que intervenir cacin de todo el sistema relacional interpersonal, o bien si es
con mayor probabilidad de xito. ms eficaz intervenir sobre el sistema de relaciones interper
De la experiencia clnica procede la indicacin de que, sonales familiares, ampliando la terapia a ms sujetos, de mo
muchas veces, los mismos intentos de resolver el problema do que, como consecuencia del cambio de las secuencias in
precisamente lo sostienen. La solucin, repetidamente inten teractivas de varias personas, cambie tambin el sistema per-
tada, del problema inicial se convierte as en el verdadero ceptivo-reactivo de la persona individual problemtica.
problema. Como hemos dicho con anterioridad, es necesario obser
A
En realidad, como en la ancdota citada del borracho que var cul de las tres reas de relacin, la del sujeto consigo
busca la llave perdida, lo que hace que la situacin sea proble mismo, la del sujeto con los dems o la del sujeto con el
mtica, ms all del hecho de la prdida de la llave que de por mundo, ofrece mayores ventajas como foco primero de inter
s no es un hecho patolgico, es la solucin que el borracho vencin teraputica para, luego, basados en esta observacin,
pone en prctica: esto es, buscar la llave bajo el farol, all escoger el tratamiento individual, indirectamente sistmico, o

81
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

el tratamiento directamente sistmico que implica la resolu distincin que establecemos aqu entre proceso y procedi
cin de los sntomas del individuo. mientos es una especie de distincin explicativa, pero en reali
Nos urge, pues, reafirmarlo una vez ms: en vez de inves dad los dos componentes del proceso teraputico forman un
tigar supuestos factores intrapsquicos o presuntos traumas sistema indivisible en la prctica clnica.
originarios en el pasado, el terapeuta se interesa por las ac Hecha esta obligada aclaracin, cabe presentar algunas de
ciones concretas de la persona en su presente y de las retro las ms consolidadas estrategias que se emplean en terapia,
acciones personales y sociales que l recibe. Es evidente que pero antes de hacerlo es indispensable reafirmar un supuesto
las acciones de un sujeto derivan, en gran parte, de sus dispo fundamental del enfoque estratgico de la terapia; a saber: la
siciones emocionales y sus concepciones de la realidad, pero terapia debe adaptarse al paciente y no el paciente a la terapia.
existe la conviccin, como hemos ya aclarado anteriormente, Sobre esta base, el terapeuta, al preparar las estrategias,
de que tambin stas se Codifican efectivamente slo median se remitir a las tcnicas ya utilizadas con xito en aquel tipo
te experiencias vividas de un modo concreto. Para ello, al concreto de problema, pero, partiendo de las caractersticas
identificar qu es lo que mantiene el problema, y en la sucesi peculiares de la persona problemtica, seleccionar, o cons
va ordenacin de estrategias de cambio, hay que tener presen truir ex novo, los procedimientos ad hoc para aquel caso
te que la intervencin teraputica ha de ser algo que produzca determinado.
una experiencia concreta de cambio. Por ejemplo, la misma estrategia general deber cambiar
Consideramos que el terapeuta, si ha seguido correc radicalmente segn se aplique a un sujeto, o sujetos, perte
tamente las fases del tratamiento aqu expuestas, est ya en necientes a un grupo social o cultural de bajo nivel, o a un
disposicin de dar con las ms ventajosas palancas que han de sujeto, o sujetos, de alto nivel social o cultural. No slo esto,
inducir el cambio y de programar sobre ellas las estrategias ad sino que tendr que ser diversa segn se aplique a una persona
hoc para el caso. sumamente fantasiosa y potica o a una persona marca
damente hiperracional. Como decamos anteriormente, es ne
cesario aprender el lenguaje del paciente y presentar la inter
5. Programacin teraputica y estrategias de cambio vencin en este mismo lenguaje o sistema representativo. De
modo que una intervencin no ha de ser nunca igual a s
Antes de referirnos a los procedimientos teraputicos que misma, por cuanto ha de modificarse segn sean las prerro
normalmente se utilizan en terapia, conviene aclarar que, des gativas peculiares perceptivas y comunicativas de cada perso
de nuestro punto de vista, no es posible diferenciar ntida na distinta. Adems, si una estrategia no funciona, deber ser
mente las estrategias teraputicas especficas de todo el resto sustituida, o complementada, rpidamente por otros recursos
del tratamiento. Esto es as porque la comunicacin y la in teraputicos.
teraccin paciente-terapeuta representa, en todo caso, una Otra importante reflexin preliminar, por cuanto se refie
contribucin al cambio. De hecho, a veces, la sola comuni re a la planificacin de las tcticas para producir cambios, es la
cacin que se da entre paciente y terapeuta, segn las modali relativa al hecho, ya observado, de que es muy provechoso
dades anteriormente descritas, puede producir ya efectos te centrar la atencin del paciente en cambios aparentemente
raputicos. triviales, en pequeos detalles de la situacin. Se persigue con
A d e m s , el proceso mismo de la terapia, tal como se pro ello no dar la sensacin al paciente de que se le somete a
pone, es ya de por s una estrategia teraputica. Por tanto, la exigencias excesivas en lo que se refiere a la percepcin de sus

82 83
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

propios recursos personales, evitando as una posible resisten ca. Esta particular forma sugestiva de comunicacin es lo que
cia suya al cambio. definimos como hipnoterapia sin trance. Recurriendo delibe
En realidad, estas acciones mnimas, seleccionadas por el radamente a ella, el terapeuta asume, en provecho del pacien
terapeuta, deben ser estrategias indirectas o encubiertas que te, la responsabilidad de utilizar los procedimientos eficaces y
han de producir un cambio mucho mayor que el que prev el eficientes de sugestin hipntica para influir en la situacin
paciente, porque, dentro de un sistema, incluso el cambio de problemtica presentada y cambiarla rpidamente.
un pequeo detalle produce, segn las leyes propias de la Puestas estas premisas necesarias, podemos pasar a la des
teora de los sistemas, un desequilibrio y una modificacin en cripcin de algunos de los procedimientos teraputicos utili
el interior del sistema. El pequeo cambio, de hecho, provoca zados con mayor frecuencia en nuestro enfoque de los proble
una reaccin en cadena de modificaciones en el interior del mas humanos.
sistema que se ordenan a la bsqueda del reequilibrio Las estrategias destinadas a la solucin de tales problemas
del sistema mismo. Esto quiere decir que los cambios m pueden dividirse en dos grandes categoras orientadas a la
nimos, o aparentemente triviales e inocuos, poseen un poder intervencin:
considerablemente explosivo, al que debe recurrirse con toda 1) Acciones y comunicacin teraputicas.
legitimidad en terapia. 2) Prescripciones de la conducta.
Cuando, mediante una progresin de pequeos cambios,
el terapeuta ha conducido a la persona a la modificacin de
sus acciones disfuncionales y de sus imgenes del mundo, la 5.1. Acciones y comunicacin teraputicas'
terapia ha alcanzado su objetivo.
En fin, antes de exponer directamente los procedimientos 5.1.1. Aprender a hablar el lenguaje del paciente
teraputicos, es fundamental aclarar tambin que su eficacia
depende, adems de su validez especfica para sintomato- El primer procedimiento que debe tratarse en la categora
logas o problemas particulares, sobre todo del influjo perso de las acciones que el terapeuta realiza a lo largo de las sesio
nal o del carisma del terapeuta. Es ste un factor que, a nues nes es aquel que, ciertamente, representa un estilo de co
tro entender, es determinante en terapia. En otras palabras, municacin fundamental en terapia estratgica, ya repeti
la eficacia de una estrategia depende mucho del marco de damente citado en nuestra exposicin. Es decir: aprender y
sugestin con que se la presenta al paciente para inducirlo a emplear el lenguaje del paciente. I
una gran, y a veces involuntaria, colaboracin teraputica, Esta tcnica fundamental de comunicacin proviene, en su
esto es, a una predisposicin para el cambio. Para crear este versin aplicada a la psicoterapia, de la hipnosis ericksoniana.
ambiente de sugestin y carisma, el terapeuta ha de aprender El gran hipnotizador pas al lenguaje teraputico modali
a utilizar aquello a que nos hemos referido, al comienzo del dades comunicativas utilizadas por l para la provocacin del
libro, con los conceptos de lenguaje imperativo, segn la trance. De hecho, en la induccin hipntica, se cultiva el esti
definicin de Spencer Brown, y de actos verbales performa- lo perceptivo y comunicativo del sujeto, asumiendo de una
tivos, en la acepcin de Austin (vase p. 25ss). Este tipo de
comunicacin teraputica, cuya mejor leccin ha sido el enfo
que hipntico de la terapia hecho por Erickson, constituye 9. Con esta categora de intervenciones nos referimos a las maniobras teraputicas y a la
c o m u n i c a c i n entre t e r a p e u t a y p a c i e n t e durante la s e s i n . En la prctica, a t o d o lo que acaece
una de las prerrogativas fundamentales de la terapia estratgi- dentro de la s e s i n .

84 85
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

forma lenta y progresiva el control hasta inducirlo a aban que sirven para lograr la firma de un contrato. El mismo in
donarse y caer en trance. vestigador ha hecho estudios, con resultados positivos, sobre
Bandler y Grinder (19756) definen esta estrategia comuni el empleo de dicha tcnica comunicativa para ganarse la sim
cativa como la tcnica del calcado. Dichos autores haban es pata de las personas. Cialdini explica tambin cmo algunos
tudiado esta forma de comunicacin en el comportamiento anuncios publicitarios de gran xito se han construido calcan
teraputico de Milton Erickson. Observaron que ste adop do la imagen social y el lenguaje usual del consumidor del
taba, en los primeros contactos con sus pacientes, su mismo mensaje.
lenguaje y sus mismas formas de representarse la realidad. Y Teniendo en cuenta estos datos, resulta evidente que en
no slo esto; en su estilo como hipnotizador imitaba incluso el psicoterapia es importante utilizar una tcnica comunicativa
lenguaje no verbal de sus pacientes, de modo que les haca que permita hallarse prontamente en disposicin de influir en
sentirse en total comodidad para asumir poco a poco el poder el comportamiento de los dems. Los pacientes piden sentirse
de influir decisivamente en ellos con sus sugestiones y pres influidos para cambiar su situacin problemtica actual, pero
cripciones. normalmente oponen inconscientemente cierta resistencia al
Pero el poder y la eficacia de esta tcnica de persuasin no cambio. Con esta estrategia de comunicacin, la posible resis
son un descubrimiento de Erickson, por cuanto fueron ya bien tencia disminuye.
conocidos por la retrica clsica. Aristteles, por ejemplo, en No obstante, prerrequisito para que este procedimiento
su Retrica para Alejandro, afirmaba, de acuerdo con los so comunicativo produzca tales efectos es que se ponga en prc
fistas, que si se quiere persuadir a alguien hay que hacerlo por tica con gran naturalidad y sin que parezca ser una maniobra
medio de sus mismos argumentos. La psicologa experimen artificiosa; de otra forma puede producir el efecto contrario al
tal, por su parte, ha demostrado hace tiempo la existencia de deseado, porque las personas creen que se les est faltando a
una predisposicin en los seres humanos a sentirse atrados y la consideracin y oponen mayor resistencia. Por ello, el te
sufrir el influjo de las cosas que ven como semejantes o fa rapeuta ha de adiestrarse bien para utilizar esta tcnica de
miliares a ellos mismos. pragmtica de la comunicacin.
Este conocimiento es utilizado de un modo insistente y con Este procedimiento tcnico recuerda mucho el adiestra
una finalidad no ciertamente noble mientras que s lo es la miento de un actor por cuanto el terapeuta debe aprender a
de ayudar a la persona a resolver sus propios problemas por administrar su propio estilo comunicativo y sus propias carac
los profesionales de la persuasin de masas. Robert Cialdini, tersticas expresivas hasta lograr adaptarlas con naturalidad a
psiclogo social, dedicado durante largos aos al estudio de los diversos contextos relacinales que se crean en las interac
las estrategias de persuasin, en una investigacin hecha so ciones con los diferentes pacientes.
bre ventas de contratos de seguros, ha destacado experimen En tal sentido, es indispensable un buen entrenamiento en
talmente que los clientes tienden con mayor facilidad a sus el que se prevea la observacin y el estudio de situaciones
cribir el contrato cuando el vendedor presenta alguna se teraputicas simuladas, la utilizacin de aparatos de vdeo pa
mejanza con ellos en algn aspecto determinado: edad, re ra poder observarse luego uno mismo, hasta lograr que la
ligin, ideas, lenguaje, etc. (Cialdini 1984; versin it., 1989, tcnica se convierta en una forma espontnea de comuni
p. 137), sin observar que los vendedores de seguros han sido cacin interpersonal.
adiestrados a seguir e imitar el lenguaje y las ideas del cliente, Consideramos que el trabajo formativo de cara a la prag
con el fin de hallar aquellos puntos de contacto interpersonal mtica comunicativa es tambin un ptimo ejercicio para cul-

86 87
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

10
tivar la elasticidad mental, en cuanto, si una persona aprende se atribuan poderes sobrenaturales . Las autoridades ecle
a adaptar su lenguaje a diversas situaciones, contextos y esti sisticas intervinieron de manera decidida, reprimiendo
los personales, aprende tambin a desplazar continuamente violentamente aquellas creencias y destruyendo los lugares de
su punto de vista de la realidad. Prerrogativa, esta ltima, culto pagano surgidos junto a las fuentes milagrosas. Se cuen
esencial para poder ser capaz de resolver tanta variedad de ta, por ejemplo, que san Bernardino de Siena hizo destruir
problemas humanos. por los soldados, en torno a 1425, un templo pagano que
haba sido levantado en el lugar en que se halla la antigua
iglesia de Santa Mara delle Grazie, en Arezzo, despus de
5.1.2. La reestructuracin que sus sermones contra aquel culto pagano no hubieran dado
resultado.
La reestructuracin es una de las ms sutiles tcnicas de Pero ni siquiera el recurso a la represin violenta sirvi
persuasin. Reestructurar quiere decir codificar de nuevo la para eliminar el culto a las divinidades del agua. Entonces, el
percepcin de la realidad por parte de una persona sin cam santo y otros hombres de Iglesia, recordando, quizs, lo que
biar el significado de las cosas, aunque s su estructura. No se haba hecho san Gregorio Magno algunos siglos antes, dieron
cambia el valor semntico de lo que la persona expresa, sino con la solucin del problema y pusieron en prctica la jugada
que se cambian los marcos en los que se inserta este significa decisiva. Hicieron construir sobre las ruinas-de los templos
do. Obviamente, si se cambia el marco se cambia tambin, de paganos, dedicados a las divinidades de las fuentes de agua
manera indirecta, el significado mismo. Esto es as porque, milagrosa, iglesias consagradas al culto de Nuestra Seora
poniendo un mismo suceso dentro de contextos diversos y (como, por ejemplo, Santa Mara delle Grazie, en las cerca
mirndolo desde perspectivas diversas, el suceso cambia por nas de Arezzo, o la capilla de la Madonna del Parto, en
completo el valor. Monterchi). Ellos mismos comenzaron a promover el culto de
La realidad, hemos repetido muchas veces a lo largo de aquellos lugares, afirmando que las fuentes posean virtudes
esta exposicin, queda determinada por el punto de obser milagrosas por efecto de la presencia de la Virgen. De hecho,
vacin desde donde la mira el sujeto; si se cambia el punto de reestructuraron, de un modo verdaderamente genial, la per
observacin, cambia tambin la misma realidad. cepcin religiosa y las creencias populares, llevando a la gente
Al reestructurar una idea o una concepcin de una perso a culto cristiano de la Virgen.
na, no se pone en discusin la idea o la concepcin, sino que Analicemos la maniobra. En una situacin en la que ni las
se proponen diversos recorridos lgicos y distintas perspecti predicaciones ni la represin violenta haban obtenido resul
vas de enfoque de las mismas. No se cambia el contenido del tado alguno, tuvo xito un movimiento estratgico que conti
cuadro, sino slo su marco, pero, cambiando el marco se al nuaba por la misma lnea de las creencias y los cultos popla
tera el contenido mismo del cuadro. Para aclarar la estructura les, pero que introduca en ellos una variable nueva que cam
y la eficacia persuasiva de este procedimiento, pongamos un bi por completo la perspectiva de la percepcin de los fe
ejemplo de tipo histrico. Durante el siglo XV, el poder im- nmenos que haban sido el motivo del culto. As se lleg a
perante de la Iglesia catlica se enfrent al problema del culto
pagano al agua que se practicaba en los campos toscanos. La
10. Este culto al agua, como sabemos hoy da por reconstrucciones antropolgicas (Dini
gente del lugar profesaba y practicaba cultos especficos di 1980), p r o c e d a de a n t i q u s i m a s t r a d i c i o n e s s a g r a d a s p o p u l a r e s v i n c u l a d a s a la i m p o r t a n c i a Funda
rigidos a las divinidades del agua de algunas fuentes a las que m e n t a l del a g u a en el c i c l o vital de la n a t u r a l e z a y de l o s h o m b r e s .

88 89
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

modificar totalmente el tipo de culto, que de pagano se cam ciones teraputicas. En lo que nos concierne, creemos que la
bi en cristiano. reestructuracin nada tiene que ver con las interpretaciones
Un ejemplo clnico de una maniobra de este gnero puede de la realidad, o con el trabajo de atribuir significado a las
ser la reestructuracin de la percepcin de ayuda y apoyo por emociones. Esta estrategia persuasiva no acta directa y
parte de un paciente fbico . A un paciente de este tipo se le 11
prioritariamente sobre los aspectos semnticos de la represen
dice que, sin gnero de duda, ahora l necesita y no puede tacin de la realidad, sino sobre la estructura perceptiva, en la
prescindir de la ayuda de los que le rodean. Pero se le explica, cual se basan luego las representaciones y las conductas subje
igualmente, mediante una disertacin acerca de los mensajes tivas.
dobles dentro de la comunicacin interpersonal, que dicho El terapeuta estratgico, en lo que atae a la semntica,
apoyo, aparentemente til, puede agravar su sintomatologa. no ofrece explicaciones afianzadoras sobre el significado de
En realidad, la fuerza del miedo que lo lleva a pedir ayuda las cosas, no ofrece certezas interpretativas, sino que, al con
cambia de rumbo en direccin a la anulacin del comporta trario, utiliza la sutil arma de la duda. Las maniobras verbales
miento de demanda de ayuda. de reestructuracin, en efecto, han de suscitar dudas que
Las reestructuraciones pueden ser actos comunicativos pu ocupen el lugar de la habitual rigidez perceptivo-reactiva de
ramente verbales, o bien tambin determinadas acciones del los pacientes, dejando al descubierto fallos en sus sistemas
terapeuta que conduzcan a la persona a un desplazamiento de cognoscitivos y comportamentales. El mayor poder de la duda
la perspectiva. As como pueden producirse tambin efectos respecto de la explicacin lgica racional, a modo de elemen
de reestructuracin mediante prescripciones de comporta to que saca de su quicio las rgidas posturas mentales, lo ex
12
miento, como veremos ms adelante. presa bien Newton Da Costa , profesor emrito de lgica de
La reestructuracin, adems, puede tener diversos niveles la Universidad de Sao Paulo, en el Brasil. Sostiene este autor
de complejidad, que abarcan desde simples redefiniciones que, para lograr cambiar la opinin de una persona, resulta
cognoscitivas de una idea o de un comportamiento hasta com mucho ms eficaz insertar dudas en su lgica, que demostrar
plicadas reestructuraciones paradjicas, pasando por el uso de de una manera cabal y lgico-racional la inexactitud o disfun
metforas y sugestiones evocativas. cionalidad de sus ideas o comportamientos.
Podemos afirmar tambin, en sentido general, que cada La duda es una carcoma; una vez dentro, trabaja sola y
una de las estrategias teraputicas descritas en este apartado crece lentamente devorando el espacio de las lgicas preexis
representa una forma de reestructuracin en cuanto todas tentes.
tienden, mediante diversos procedimientos, a modificar el La duda moviliza la entropa del sistema, produce una
punto de vista y la conducta del paciente. Hay quien afirma lenta y devastadora reaccin en cadena, que puede llevar al
(Simn y otros autores, 1985, p. 286), adems, que la rees cambio del sistema mismo.
tructuracin, en su forma verbal de dilogo, es la maniobra Creemos, pues, de acuerdo con Simn y otros autores
central de todas las formas de psicoterapia, por cuanto al he (1985), que la reestructuracin del mapa mental del pacien
cho de tener que cambiar el mapa mental del sujeto en te es en verdad el objetivo de toda psicoterapia, pero creemos
tratamiento resulta ser el factor comn de todas las interven- tambin que la reestructuracin, como tcnica empleada en el
planteamiento estratgico, es algo totalmente diverso de la
1 1 . E s t a m a n i o b r a s e d i s c u t i r d e t a l l a d a m e n t e e n e l c a p t u l o c u a r t o a l e x p o n e r e l p r o t o c o l o del
tratamiento de los trastornos fbicos. 12. Comunicacin personal, Arezzo, mayo 1989.

90 91
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

bsqueda del insight, tpica de otros enfoques teraputicos. en la fila. Comprese este porcentaje de xitos con los resul
El arte de la reestructuracin como tcnica de persuasin, tados obtenidos con la simple peticin: "Perdona, tengo cinco
adems, no es ciertamente un descubrimiento nuevo y mucho pginas. Puedo usar la fotocopiadora?" En esta situacin
menos propio del mbito teraputico. De hecho, tambin esta consegua slo el 60 %. A primera vista parece que la diferen
arma oratoria era bien conocida en el mbito de la retrica cia decisiva entre las dos formulaciones consista en la infor
clsica, y practicada sobre todo por los sofistas que eran maes macin aadida contenida en las palabras "porque tengo mu
tros en esa maniobra verbal persuasiva. cha prisa". Pero una tercera frmula experimentada por la
Sin embargo, volviendo a pocas ms cercanas a nosotros, profesora Langer ha demostrado que las cosas no eran exac
la demostracin de cmo pueden cambiarse las percepciones- tamente as. Por lo que parece, lo que constitua la diferencia
reacciones de un sujeto no actuando directamente sobre el no era la serie entera de palabras con sentido completo, sino
significado racional que l atribuye a las cosas, sino utilizando slo la primera: "porque". En vez de dar una verdadera razn
formas de reestructuracin, procede de investigaciones en para justificar la peticin, la tercera formulacin se limitaba a
psicologa social. usar el "porque" sin aadir nada nuevo: "Perdona, tengo cin
Se ha demostrado experimentalmente, por ejemplo, que co pginas. Puedo usar la fotocopiadora? Porque tengo que
exponer una mercanca en el aparador a un precio bajo y hacer fotocopias." El resultado fue que, una vez ms, casi
ventajoso respecto de su valor real comercial, utilizar, por todos (93 %) dieron su consentimiento, aun cuando no haba
tanto, como arma de persuasin una demostracin racional ninguna informacin nueva que explicase su condescenden
lgica, es bastante menos eficaz, para la venta, que exponerla cia. Como el piar de los polluelos basta para desencadenar la
a un precio claramente superior a su valor real (Cialdini respuesta automtica de la pava madre, aun cuando provenga
1984). Es decir, es ms ventajoso utilizar como arma persuasi en realidad de un aparato mecnico, as tambin la palabra
va no la lgica racional, sino la aparente no lgica del si esta "porque" lograba desencadenar una respuesta automtica de
cosa cuesta tanto, debe poseer ciertamente alguna cualidad asentimiento por parte de los sujetos de Langer, aunque tras
oculta que no tiene aquella que cuesta menos. Pero esto no la palabra "porque" no llegaba ninguna razn particularmente
es otra cosa que una reestructuracin eficaz, mediante el alza decisiva (Cialdini 1984; versin it., 1989, p. 12).
del precio, de la percepcin que el comprador tiene de aquella Este experimento muestra a las claras que es posible mo
mercanca. dificar las reacciones de las personas mediante la reestructura
Pero la demostracin experimental ms eficaz de cmo, en cin de una situacin para nada lgica o racional, as como el
efecto, ciertas sugestiones comunicativas poseen una fuerza poder propio de ciertas formas sugestivas de comunicacin de
explosiva de cambio proviene de un experimento llevado a esquivar las resistencias y las convicciones lgico-racionales.
cabo por E. Langer, psicloga de la Universidad de California. La reestructuracin no es, pues, un modo directo de atri
En una cola de espera para hacer fotocopias en la bibliote buir significados, sino una tcnica de desquiciamiento de la
ca, la peticin, por parte de una estudiante, de que se le per lgica rgida de un sujeto. Ella abre nuevos horizontes y po
mita no respetar el orden de la fila produce efectos diferentes sibilidades de cambio a la aparente inmutabilidad de las cosas
segn sea su formulacin: "Perdona, tengo cinco pginas. enjauladas en la lgica preexistente.
Puedo usar la fotocopiadora? Porque tengo mucha prisa." El terapeuta, cuando reestructura una realidad, debe,
La eficacia de esta peticin con explicacin ha sido casi acomodndose a las modalidades representativas del pacien
total: el 95 % de los interpelados la han dejado pasar delante te, llevar a ste a ver las cosas desde puntos diversos de los

'2 93
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

que ha utilizado anteriormente. Para lograr esto, recurre a mejor y tengo la certeza de que sabris hallar la manera de
tcnicas de sugestin, armas retricas clsicas y paradojas l que l asuma ahora su responsabilidad. Y aqu el terapeuta
gicas; tcnicas capaces en definitiva, si se utilizan bien, de prescribir acciones y comportamientos claramente contrarios
alterar, aunque sea slo momentneamente, la percepcin a la conducta precedente de los padres. De este m o d o , en
de la realidad del sujeto, para abrirle nuevas vas perceptivas lugar de culpabilizar a ambos padres por su error educativo y
y nuevas posibilidades de reaccin ante aquella realidad. por su hiperproteccin castradora dicindoles: no hagis esto,
no hagis aquello, os habis equivocado en esto y en aquello
otro, etc., se utiliza su carga de intervencin transformndola,
5.1.3. Evitar las formas lingsticas negativas mediante una recodificacin en forma positiva y una prescrip
cin directa, con miras a una conducta educativa correcta y
La tercera estrategia de comunicacin teraputica que va funcional que llevar a la resolucin del problema.
mos a exponer ahora se relaciona directamente con la primera En este ejemplo, el procedimiento teraputico mezcla tres
y la segunda ya explicadas, hasta puede decirse que no es ms tcnicas diversas: la evitacin de las formas negativas, la rees
que una puntualizacin de las mismas. tructuracin y la prescripcin. Por lo comn, esta maniobra
La prctica clnica ha puesto en evidencia que el uso de produce participacin y colaboracin orientadas al cambio,
enunciados negativos respecto de la conducta o las ideas del aun en sujetos sumamente desconfiados o entumecidos en sus
paciente tiende a culpabilizarlo y a producir reacciones de posiciones, y sobre todo no provoca reacciones negativas pro
rigidez y rechazo. venientes de la culpabilizacin del paciente con relacin a sus
Tambin en la prctica de la hipnosis se ha observado que propias acciones. El hecho de que sus acciones sean disfun
las frmulas negativas producen rigidez y resistencia en la cionales es algo implcito en la peticin de ayuda, por lo que
persona que ha de ser hipnotizada y, de hecho, durante una no precisa en modo alguno que el terapeuta lo ponga de re
induccin de trance, se tiende siempre a traducir toda orden lieve.
negativa en una forma positiva. La persuasin orientada a las masas y a las ventas utiliza
Partiendo de aqu, en terapia, en lugar de criticar y negar tambin esta tcnica de pragmtica de la comunicacin. En
la actuacin del paciente, aun cuando sea sta absolutamente realidad, cualquier vendedor profesional conoce bien la regla
errnea o disfuncional, vemos que resulta mucho ms eficaz de no llevar nunca la contraria al cliente, o la de no decir en
gratificar a la persona y, por medio de esta gratificacin, im modo alguno que no lleva razn o que se equivoca. Sino
partir rdenes orientadas a la modificacin de su conducta. que sabe que ms bien debe procurar que el cliente se crea
Pongamos un ejemplo: ante unos padres extremadamente hi- siempre que acierta y que tiene la razn incluso cuando, gra
perprotectores, que con sus cuidados familiares castradores cias al solcito trabajo del vendedor, se comporta de una ma
no han hecho ms que llevar al hijo a la inseguridad y a la nera que se opone a la que ha manifestado con anterioridad.
fragilidad psicolgica, la maniobra del terapeuta ha de consis Esto, igual que otros ejemplos, muestra que un instrumento
tir en felicitarles y darles satisfaccin por los grandes esfuerzos de persuasin puede llegar a ser un arma terrible en manos de
que han hecho al ocuparse de un hijo tan problemtico y por quien lo usa con fines de manipulacin fraudulenta. Por lo
los grandes sacrificios vividos para protegerlo de tantos posi dems, cualquier instrumento eficaz puede emplearse para
bles peligros que ofrece el mundo. Y as como hasta ahora lo el bien o para el mal; del hombre depende utilizarlo para el
habis hecho bien, de ahora en adelante lo haris todava mejor de los fines.

95
94
La praxis clnica en terapia estratgica
Programacin teraputica y estrategias de cambio

5.1.4. El uso de la paradoja y la comunicacin paradjica su grupo (1956), quienes, como ya hemos referido, obser
varon que la comunicacin paradjica se hallaba en la raz
Creemos que el recurso a la paradoja en terapia represen misma de la constitucin de las sintomatologas psiquitricas y
ta la piedra clave, a menudo extraordinariamente eficaz, en que, recurriendo a ella, se poda intervenir eficazmente en
las situaciones perceptivo-reactivas rgidas y que se caracteri dichas problemticas. En otros trminos: estos autores in
zan por la presencia de sintomatologas comportamentales re vocaron un viejo adagio de la medicina: Similia similibus cu-
dundantes. Por este poder suyo, dicho procedimiento te rantur (lo semejante se cura con cosas semejantes).
raputico desempea un papel fundamental en el plantea Existen diversas maneras de utilizar las paradojas en te
miento estratgico. rapia, que van desde las prescripciones paradjicas, de las que
La paradoja, como bien sabe el lector, es un tipo de tram nos ocuparemos explcitamente en uno de los apartados su
pa lgica en la que tropieza toda la lgica racionalista cl- cesivos, a las formas de acciones y comunicaciones paradjicas
13
sica . En realidad, saca a la lgica aristotlica de los quicios a lo largo de las sesiones, de las que nos vamos a ocupar
de lo verdadero o falso y desbarata la ptica maniquea de inmediatamente. Creemos que los ejemplos que siguen han
las parejas de opuestos (blanco-negro, hermoso-feo, correcto- de aclarar mejor que cualquier disquisicin en qu consiste
errneo) utilizados como categoras que describen la realidad. ese tipo de acciones comunicativas en terapia.
En el mbito de la filosofa del conocimiento, la paradoja El primer ejemplo se refiere al caso de un sujeto, definible
lgica ha derrumbado todo intento tranquilizador de enjaular segn los tradicionales cuadros clnicos psiquitricos como
la realidad dentro de un sistema racional absoluto de descrip obsesivo-hipocondraco, el cual manifiesta obsesivamente
ciones o interpretaciones. el terror de estar afectado por una enfermedad gravsima e
Aplicada al especfico contexto teraputico, la paradoja incontrolable. Para nada han servido los exmenes mdicos
posee la propiedad de desquiciar los crculos viciosos y recu con diagnstico negativo; el sujeto contina en la conviccin
rrentes de soluciones ensayadas, que el paciente presenta de tener una enfermedad grave y transforma cualquier seal
de forma obstinada, por la simple razn de que pone en crisis propioceptiva corporal en un sntoma indicador de su miste
el sistema preexistente de percepciones de la realidad y reac rioso mal. Obviamente, se halla aterrorizado y busca apoyo,
ciones ante ella. ayuda y afianzamiento en todos y, en especial, en el te
Histricamente, la paradoja hizo su ingreso formal en te rapeuta. Lo que sigue es la transcripcin de un breve inter
rapia con Viktor Frankl y su formulacin de la intencin cambio de frases de un coloquio grabado durante un encuen
paradjica (1960), como estrategia teraputica. Pero los que tro con uno de los autores:
formularon sistemticamente la funcin de la paradoja en la
formacin y en la solucin de los problemas fueron Bateson y
Paciente: Doctor, estoy deshecho, me siento mal. Estoy aterrorizado!
Hay un mal dentro de m, lo siento crecer, me morir pronto. Nadie me
13. La paradoja lgica consiste en una clase de enunciados que resultan al mismo tiempo quiere creer, pero estoy gravemente enfermo. Sudo siempre, siento cmo el
v e r d a d e r o s y f a l s o s , c o r r e c t o s y e r r n e o s , e t c . El e j e m p l o c l s i c o de p a r a d o j a es la de E p i m n i d e s corazn late con fuerza. Y adems, ya se lo he dicho a mi mujer: alguien me
el cretense: Miento (el s u p u e s t o e s q u e t o d o s l o s c r e t e n s e s m i e n t e n ) . Con este e n u n c i a d o se
ha echado el mal de ojo. Usted no va a creer en estas cosas, pero es
construye una t r a m p a lgica, tanto si es falso c o m o si es v e r d a d e r o , t a n t o si es c o r r e c t o c o m o si es
incorrecto. En la c o m u n i c a c i n interpersonal se constituye esta forma de trampa lgica cuando,
verdad, me lo ha dicho una bruja... Nadie me quiere creer, pero me come
d e n t r o d e l a m i s m a frase c o m u n i c a t i v a , e s t n p r e s e n t e s d o s m e n s a j e s c o n t r a d i c t o r i o s , por l o que por d e n t r o .
q u i e n r e c i b e e s t e t i p o d e c o m u n i c a c i n s e e n c u e n t r a e n l a m i s m a c o n d i c i n d e q u i e n dese'a d e c i d i r
Terapeuta: Hum!... (con actitud seria ypensativa).Estoy convencido de
si E p i m n i d e s dice verdad o falsedad.
que usted est verdaderamente enfermo y hasta de que su enfermedad es

96 97
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

realmente extraa. Sabe, hay muchas clases de mal de ojo. A usted, proba- tario, con el efecto de que llega a anularse, pues desde el
blemente, le han echado el mal de ojo de la muerte (ligera pausa). momento en que un sntoma se convierte en voluntario pierde
S, creo que est usted verdaderamente muy mal, y cada vez peor; inclu-
por completo su valor sintomtico.
so, si lo miro bien, hasta me parece que est cambiando de aspecto ahora
mismo.
En la comunicacin teraputica, cuando uno se halla fren
Usted est mal, es verdad, lo veo como si estuviera a punto de ponerse te a una situacin mental obstinadamente rgida y obsesiva, en
muy mal. Sabe, estos males de ojo son terribles (cierta sonrisa). lugar de oponerse a ella ms bien hay que secundarla, llevn
P.: Pero, doctor, qu me est diciendo! Entonces, es que me m u e r o . Y dola en su intensificacin hasta la exasperacin y a un punto
entonces es verdad! Estoy gravemente enfermo! Y cmo es posible, doc
tal que se anula por s sola. El mecanismo es el mismo que
tor, que todos los anlisis mdicos que me han hecho hasta ahora no me
hayan encontrado nada? Est usted convencido de lo que me ha dicho?
est presente en la intervencin de prescripciones del snto
Que estoy enfermo y que se ve que me han echado el mal de ojo? ma. Se pone en accin el poder desestructurante de la parado
T.: Seguro (sonriendo ligeramente). ja incentivando deliberamente, en el coloquio, los mecanis
P.: Doctor, no me tome usted el pelo. Y o , ahora, no me siento mal; mos distorsionados con los que el paciente percibe la realidad.
incluso, al hablar con usted, he dejado de sudar y me siento ms tranquilo.
Y as, igual como el intento de estar voluntariamente conten
Pero, dgame, es posible que a los cuarenta aos el cerebro nos gaste estas
malas pasadas?
tos genera depresin y el esfuerzo por dormirse mantiene des
pierto, el llevar al paciente a realizar intencionalmente, con el
Este ejemplo clnico muestra cmo en tales situaciones, en refuerzo de la actitud del terapeuta, aquellos procesos menta
las que no funciona ninguna forma de confrontacin lgico- les distorsionados y aparentemente incontrolables hace que
racional, el recurso a la paradoja resulta eficaz para romper el stos, perdiendo su espontaneidad, pierdan tambin el valor
mecanismo repetitivo de las fijaciones. de sntoma y desaparezcan.
Generalmente, se logra que el paciente primero se impre El segundo ejemplo explicativo, no clnico, expresa una
sione y exprese sorpresa, permaneciendo atnito ante ciertas tipologa ligeramente diversa de accin y comunicacin pa
afirmaciones que confirman su terror; luego l mismo comien radjica, pero dotada del mismo poder desencadenante de
za a tranquilizar al terapeuta sobre su estado de salud y afirma cambio.
que los exmenes mdicos demuestran que no tiene nada. En Se refiere esto a aquellas situaciones interpersonales en las
algunos casos, despus de estas reacciones, puede comenzar a que, en la interaccin, una accin y/o un mensaje paradjico e
sonrer comprendiendo el conflicto benfico que el te imprevisto, por cuanto ilgico respecto de la previsibilidad
rapeuta ha usado. Pero, y esto es lo ms importante, en aquel habitual de los acontecimientos, trastornan la situacin. Esta
momento se ha roto su mecanismo obsesivo de percepcin y accin no parece ni verdadera ni falsa, se manifiesta aparente
reaccin distorsionadas y el paciente puede comenzar a cam mente inconciliable con la situacin y obliga, a quien la re
biar su punto de vista y sus actuaciones con respecto al pro cibe, a un cambio repentino de los esquemas de la conducta.
blema. La enorme eficacia de esas maniobras interpersonales est
La lgica en que se basa este tipo de intervencin parad bien descrita por un extrao hecho acaecido hacia finales de
jica queda bien aclarada con el ejemplo de su utilizacin fren los aos treinta, en Austria, del que, vista la peculiaridad del
te a actos compulsivos irrefrenables, cuya realizacin se pres acontecimiento informaron ampliamente los peridicos de la
cribe. poca. Un individuo candidato al suicidio se arroj al Da
De esta forma, se crea la paradoja de hacer voluntario un nubio, desde un puente; un guardia, llegado al lugar del si
sntoma que, como tal, ha de ser algo incontrolado e involun- niestro suceso atrado por los gritos de las personas que se

98 99
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

h a l l a b a n p r e s e n t e s , se ech el fusil a la cara y lo a p u n t c o n t r a ser una p r e s c r i p c i n y sus r e a c c i o n e s un a v a n c e en la t e r a p i a .


el a s p i r a n t e al suicidio, g r i t n d o l e : "Sal de ah o te d i s p a r o . " De m o d o que la funcin p r i o r i t a r i a de la r e s i s t e n c i a q u e d a
El j o v e n sali del agua r e n u n c i a n d o al suicidio. a n u l a d a m i e n t r a s q u e se utiliza su fuerza p a r a p r o m o v e r el
En r e a l i d a d , con el gesto p a r a d j i c o , el g u a r d i a puso al c a m b i o ; la r e s i s t e n c i a p r e s c r i t a , de h e c h o , deja de ser resis
aspirante suicida en una situacin en la que los e s q u e m a s de tencia y se c o n v i e r t e en c u m p l i m i e n t o , c o m o en el s i g u i e n t e
previsin lgica saltan en p e d a z o s . Esta r e e s t r u c t u r a c i n in- caso de un p a c i e n t e difcil y d e s c o n f i a d o , a q u i e n el t e r a p e u t a
ducida de la realidad lo lleva al c a m b i o radical de su compor dice: Mire u s t e d , h a b r a b u e n a s p o s i b i l i d a d e s de r e s o l v e r su
t a m i e n t o y de sus e s q u e m a s m e n t a l e s . p r o b l e m a y existen t c n i c a s especficas para ello. P e r o , vistas
En la actividad clnica, igual c o m o en la v i d a , estos tipos las a c t u a l e s c i r c u n s t a n c i a s y sus c a r a c t e r s t i c a s p e r s o n a l e s ,
de m o v i m i e n t o s p a r a d j i c o s , a p a r e n t e m e n t e ilgicos y ab creo que usted no es c a p a z de librarse de l. De esta f o r m a ,
s o l u t a m e n t e i m p r e v i s t o s por el p a c i e n t e , p r o d u c e n rpida el p a c i e n t e q u e se o p o n a al t r a t a m i e n t o se ve p u e s t o en u n a
m e n t e el salto de nivel lgico i n d i s p e n s a b l e para el c a m b i o s i t u a c i n p a r a d j i c a . Por lo g e n e r a l , la r e a c c i n del p a c i e n t e
c o n c r e t o de la s i t u a c i n . es una agresividad no e x p r e s a hacia el t e r a p e u t a , que se ma
P a r t i e n d o de estos e j e m p l o s y reflexiones, q u e d a clara la nifiesta en la r e a l i z a c i n de a q u e l l o q u e el t e r a p e u t a ha decla
funcin de la p a r a d o j a c o m o e l e m e n t o d e s q u i c i a d o r de las r a d o que l no es c a p a z de hacer. P e r o el caso es que t o d o esto
situaciones rgidas y obsesivas tpicas de m u c h o s p a c i e n t e s . lleva a u n a p r o m o c i n de la c o l a b o r a c i n t e r a p u t i c a y a la
Por esta p r e r r o g a t i v a suya, el r e c u r s o a la p a r a d o j a , en sus a n u l a c i n de la m i s m a r e s i s t e n c i a .
mltiples v a r i a n t e s , resulta s u m a m e n t e eficaz s o b r e t o d o en la Igual c o m o en ciertas artes m a r c i a l e s o r i e n t a l e s se utiliza,
fase p r i m a r i a de una i n t e r v e n c i n t e r a p u t i c a e s t r a t g i c a , que m e d i a n t e un a t e n t o e s t u d i o de las p a l a n c a s y de la fuerza de la
es d o n d e ha de r o m p e r s e el s i s t e m a de r e d u n d a n c i a s , percep g r a v e d a d , la fuerza del a d v e r s a r i o para p o n e r l o fuera de com
ciones, acciones y r e t r o a c c i o n e s que m a n t i e n e el p r o b l e m a b a t e , as t a m b i n en esta tcnica se r e o r i e n t a la fuerza de la
operante. resistencia al c a m b i o en direccin al c a m b i o m i s m o .
L o s h i p n o t i z a d o r e s e x p e r t o s e x p r e s a n bien esta e s t r a t e g i a
c u a n d o r e e s t r u c t u r a n la resistencia del sujeto a a b a n d o n a r
5.1.5. Uso de la resistencia se en forma de s u g e s t i n a una p r o f u n d i z a c i n en el t r a n c e .
Por e j e m p l o , a n t e un sujeto que e x p r e s a r e s i s t e n c i a a po
U n a de las tcnicas m s r e f i n a d a s de las d e r i v a d a s de la nerse en trance m o v i e n d o los d e d o s de una m a n o o m o v i e n d o
p a r a d o j a , y que ha l o g r a d o gran aplicacin en t e r a p i a , es el una p i e r n a , e l h i p t o n i z a d o r e x p e r t o r e s p o n d e r : Muy b i e n ,
a p r o v e c h a m i e n t o t e r a p u t i c o de la resistencia. su m a n o (o su p i e r n a ) r e s p o n d e , a h o r a c o m e n z a r , ms r
Por c u a n t o se refiere a la r e s i s t e n c i a , al c o n t r a r i o de la p i d a m e n t e , hasta que sentir un gran c a n s a n c i o , u n a s enor
clsica i n t e r p r e t a c i n que hace de ella el p s i c o a n l i s i s , cree mes g a n a s de d e s c a n s a r , etc. De este m o d o redefine la resis
mos que es funcional e m p l e a r su fuerza con fines t e r a p u t i c o s . tencia y o r i e n t a su fuerza en direccin a la i n d u c c i n del
Es decir, c r e e m o s p r o v e c h o s o que la resistencia misma pri trance.
m e r o se p r e s c r i b a p a r a d j i c a m e n t e y luego se utilice. Se pro
cede c r e a n d o un doble vnculo t e r a p u t i c o , que se manifies
ta c o l o c a n d o al p a c i e n t e en una situacin p a r a d j i c a , en la
que su r e s i s t e n c i a , o su rigidez p a r a con el t e r a p e u t a , llegue a

100 101
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

5.1.6. Uso de ancdotas, relatos y lenguaje metafrico E n t r m i n o s e s t r i c t a m e n t e l i n g s t i c o s , p u e s t o que s e


a p r o v e c h a la funcin potica del mensaje ( J a k o b s o n 1963), el
Otra i m p o r t a n t e m o d a l i d a d d e c o m u n i c a c i n t e r a p u t i c a nfasis hay que p o n e r l o en el p o d e r e v o c a d o r de estas f o r m a s
es el uso de metforas y el r e c u r s o , d u r a n t e el c o l o q u i o cl de c o m u n i c a c i n . T o d o s h e m o s e x p e r i m e n t a d o este efecto le
nico, al r e l a t o de a n c d o t a s , b r e v e s historias o e p i s o d i o s acae y e n d o una poesa que nos toca de un m o d o e s p e c i a l , o un
cidos a otras p e r s o n a s . Esta e s t r a t e g i a c o m u n i c a t i v a p o s e e la t e x t o n a r r a t i v o que nos ha i n t e r p e l a d o , o bien c o n t e m p l a n d o
p r e r r o g a t i v a de p e r m i t i r la c o m u n i c a c i n de mensajes aprove una pelcula. H e m o s e x p e r i m e n t a d o la s e n s a c i n de ser justa
c h a n d o la forma indirecta de la p r o y e c c i n e identificacin m e n t e n o s o t r o s los p r o t a g o n i s t a s de la p o e s a , de la n a r r a c i n
q u e , por lo c o m n , una p e r s o n a p o n e en p r c t i c a ante los o de la pelcula. A u n s i e n d o muy c o n s c i e n t e s de que no es m s
personajes y las diversas s i t u a c i o n e s de un r e l a t o . que una ficcin, e x p e r i m e n t a m o s pese a ello d e t e r m i n a d a s
Esta m o d a l i d a d de c o m u n i c a c i n t e r a p u t i c a m i n i m i z a la e m o c i o n e s e v o c a d a s por aquel tipo de c o m u n i c a c i n r e c i b i d a
resistencia, en c u a n t o la p e r s o n a no es s o m e t i d a a exigencias y, por su m e d i o , v i v i m o s una e x p e r i e n c i a real y c o n c r e t a .
directas o a o p i n i o n e s d i r e c t a s s o b r e su m o d o de p e n s a r y E r i c k s o n , una vez m s , ha sido quien ha s a b i d o indicar el
c o m p o r t a r s e . El mensaje llega en forma v e l a d a y bajo c a m i n o que hay que seguir para p r o v o c a r , en t e r a p i a , este tipo
a p a r i e n c i a de m e t f o r a . Por e j e m p l o , se p u e d e c o m u n i c a r a de e x p e r i e n c i a . Ha p a s a d o a la p s i c o t e r a p i a lo que no era m s
un sujeto fbico-obsesivo el f u n c i o n a m i e n t o del m e c a n i s m o que un viejo c o n o c i d o de los h i p n o t i z a d o r e s . De h e c h o , p a r a
c o n t r a p r o d u c e n t e del estar a u s c u l t n d o s e c o n s t a n t e m e n t e , un h i p n o t i z a d o r es h a b i t u a l inducir al t r a n c e a un sujeto por
a u m e n t a n d o as la angustia hasta el a t a q u e de p n i c o , narran m e d i o de n a r r a c i o n e s de historias e v o c a d a s , c o m o es t a m b i n
do el c u e n t o del ciempis el cual, c u a n d o se d e t u v o a p e n s a r h a b i t u a l t r a n s m i t i r s u g e s t i o n e s bajo la forma de m e t f o r a .
cuan difcil era andar de forma o r d e n a d a y e l e g a n t e con cien P e r o sin q u e r e r d i s m i n u i r en n a d a la g e n i a l i d a d de
pies al m i s m o t i e m p o , ya no s u p o andar m s . D e s p u s se E r i c k s o n , ha de decirse que la eficacia y el p o d e r de esta
p u e d e e x h o r t a r al sujeto a p r o b a r el s i g u i e n t e ejercicio: e s t r a t e g i a de p e r s u a s i n es un c o n o c i m i e n t o e m p l e a d o en di
A h o r a , c u a n d o salga de a q u , haga c o m o el c i e m p i s : c u a n d o v e r s o s c o n t e x t o s d e s d e h a c e m u c h s i m o s siglos.
baje las e s c a l e r a s , c o n c n t r e s e p e n s a n d o en lo difcil que es ir El lenguaje e v o c a d o r es, d e s d e s i e m p r e , el tipo de co
b a j n d o l a s , m a n t e n e r el equilibrio paso a p a s o , p o n i e n d o el m u n i c a c i n p r e f e r i d o de los g r a n d e s l d e r e s r e l i g i o s o s , de los
pie en el sitio j u s t o . Por lo g e n e r a l , c u a n d o se hace e s t o , la r e v o l u c i o n a r i o s y los d i c t a d o r e s , as c o m o de los e s c r i t o r e s y
gente c o m i e n z a a t r o p e z a r y ya no sabe a n d a r . Este tipo de p o e t a s . B a s t e p e n s a r en las p a r b o l a s de Cristo o las a n c -
mensaje e v o c a d o r es de m u c h a ms eficacia que c u a l q u i e r dotas de B u d a o, m s c e r c a n o a n o s o t r o s en el t i e m p o , en el
explicacin cientfica precisa para p r o d u c i r en el sujeto sensa estilo p r o p a g a n d s t i c o de M u s s o l i n i y H i t l e r .
ciones y e m o c i o n e s que a b r e n una b r e c h a en su rgida percep Q u i e n trabaja en el c a m p o de la p u b l i c i d a d , p a r a a d u c i r
cin de la realidad y su reaccin ante ella. todava un ejemplo m s del p o d e r del lenguaje e v o c a d o r p a r a
U t i l i z a n d o esta tcnica se e s p a r c e n s u g e s t i o n e s d e n t r o inducir a c o n c e p c i o n e s y c o m p o r t a m i e n t o s n u e v o s , c o n o c e
de un r e l a t o o son c o m u n i c a d a s en forma m e t a f r i c a , de m o d o bien q u e , en la c a m p a a publicitaria de un p r o d u c t o , el pri
que no implican d i r e c t a m e n t e al p a c i e n t e , p e r o tales suges mer t r a b a j o f u n d a m e n t a l que hay que h a c e r es la i n v e n c i n de
t i o n e s , por su p o d e r e v o c a d o r , son v e r d a d e r a s y a u t n t i c a s un e s l o g a n que e v o q u e fantasas y s e n s a c i o n e s .
a n d a n a d a s de c a n para el r e d u n d a n t e s i s t e m a c o n c e p t u a l y P e r o aun a quien se m a n t e n g a t o d a v a e s c p t i c o en lo q u e
c o m p o r t a m e n t a l del p a c i e n t e . se refiere al p o d e r que p o s e e este tipo de lenguaje para in-

102 103
Programacin teraputica y estrategias de cambio
La praxis clnica en terapia estratgica

P a r e c e e v i d e n t e , a t e n i n d o n o s a este e s t u d i o , el p o d e r
ducir a las p e r s o n a s a d e t e r m i n a d o s c o m p o r t a m i e n t o s , le ha
e v o c a d o r del m e c a n i s m o de p r o y e c c i n e identificacin, del
de ser c i e r t a m e n t e difcil resistirse a la r i g u r o s a d e m o s t r a c i n
que h e m o s h a b l a d o a n t e r i o r m e n t e , y de su eficacia p a r a pro
hecha al r e s p e c t o por el famoso socilogo D a v i d Phillips con
v o c a r c o n d u c t a s de e m u l a c i n por p a r t e del r e c e p t o r del men
la formulacin del efecto W e r t h e r (1974, 1979, 1980).
saje que se sienta s e m e j a n t e al p r o t a g o n i s t a del s u c e s o na
Este f e n m e n o t i e n e una larga e i n t e r e s a n t e historia.
rrado.
La p u b l i c a c i n de la n o v e l a de G o e t h e Los sufrimientos
P u e s t o que en p s i c o t e r a p i a nos i n t e r e s a p r o v o c a r el cam
del joven Werther, q u e n a r r a el v e h e m e n t e d e s e n g a o amoro
bio de la c o n d u c t a y de las c o n c e p c i o n e s del p a c i e n t e , nos
so y el suicidio del j o v e n p r o t a g o n i s t a , p r o d u j o un efecto per
p a r e c e que no d e b e m o s d e s e n t e n d e r n o s del p o d e r extraor
t u r b a d o r . A d e m s de un gran xito para el a u t o r , el l i b r o , con
d i n a r i o que t i e n e la n a r r a c i n de a n c d o t a s , r e l a t o s o episo
su gran i m p a c t o y amplia d i v u l g a c i n , p r o v o c por t o d a Euro
dios r e l a m e n t e a c a e c i d o s , y que se a d e c u e n a la r e a l i d a d pro
pa una o l e a d a de suicidios por i m i t a c i n . T a n p o t e n t e fue este
b l e m t i c a del p a c i e n t e . I n d u c i r n en el s u j e t o , a t r a v s de los
efecto que en varios pases las a u t o r i d a d e s p r o h i b i e r o n la cir
m e c a n i s m o s d e s c r i t o s , c a m b i o s efectivos de sus e s q u e m a s de
culacin del libro.
accin r e s p e c t o del p r o b l e m a q u e , a su v e z , l l e v a r n t a m b i n
El trabajo de investigacin de Phillips sigue las huellas del
al c a m b i o c o n s i g u i e n t e de sus e s q u e m a s p e r c e p t i v o s y cognos
efecto W e r t h e r en los t i e m p o s m o d e r n o s .
citivos.
Su e s t u d i o d e m u e s t r a q u e , i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s de un
suicidio de p r i m e r a p g i n a , a u m e n t a v e r t i g i n o s a m e n t e la fre
cuencia de suicidios en a q u e l l a s z o n a s en las que el h e c h o ha
5.2. Prescripciones de comportamiento
o b t e n i d o gran r e s o n a n c i a .
Segn las estadsticas s o b r e suicidios en los E s t a d o s
Las p r e s c r i p c i o n e s de c o m p o r t a m i e n t o , que han de seguir
U n i d o s del 1947 al 1968, en los dos m e s e s sucesivos a un
se en la vida c o t i d i a n a fuera de la sesin en el i n t e r v a l o q u e
suicidio de p r i m e r a p g i n a , se p r o d u j e r o n por t r m i n o m e d i o
m e d i a entre un e n c u e n t r o y el s i g u i e n t e , d e s e m p e a n un pa
58 suicidios m s por e n c i m a de la cifra n o r m a l . P e r o , a d e m s ,
pel f u n d a m e n t a l en t e r a p i a e s t r a t g i c a .
se p r e s e n t una i m p r e s i o n a n t e semejanza e n t r e las condicio
C o m o h e m o s e x p u e s t o a n t e r i o r m e n t e , p a r a c a m b i a r hay
nes del p r i m e r suicida famoso y las de q u i e n e s se s u i c i d a b a n
que pasar por e x p e r i e n c i a s c o n c r e t a s : las p r e s c r i p c i o n e s de
p o s t e r i o r m e n t e , o sea: si el suicida famoso era a n c i a n o ,
c o m p o r t a m i e n t o d e s e m p e a n la funcin de hacer vivir estas
a u m e n t a b a n los suicidios de a n c i a n o s ; si el suicida p e r t e n e c a
e x p e r i e n c i a s c o n c r e t a s de c a m b i o , m s all del setting te
a un d e t e r m i n a d o g r u p o social o a cierta profesin, aumenta
r a p u t i c o . E s t o l t i m o es un factor q u e m e r e c e s u m a aten
ban los suicidios en estos m i s m o s a m b i e n t e s .
cin, p o r q u e el h e c h o de que el p a c i e n t e a c t e de forma ac
P e r o Phillips no se ha d e t e n i d o en esta c o n s t a t a c i n ; de
tiva, sin la p r e s e n c i a directa del t e r a p e u t a y en su actividad
h e c h o , p r o c e d i e n d o al m i s m o anlisis de p o s i b l e s efectos
h a b i t u a l c o t i d i a n a , es la mejor d e m o s t r a c i n que p u e d e d a r s e
W e r t h e r en otros m b i t o s distintos del s u i c i d i o , ha demostra
a s m i s m o con r e l a c i n a su c a p a c i d a d de c a m b i a r la s i t u a c i n
do que dicho efecto funciona t a m b i n para otras a c c i o n e s ,
p r o b l e m t i c a . Q u e l u e g o haga d e t e r m i n a d a s cosas inconscien
c o m o actos de violencia o, al c o n t r a r i o , actos h e r o i c o s . La
t e m e n t e por efecto de las t r a m p a s c o m p o r t a m e n t a l e s
condicin previa es que s e a n actos que r e c i b e n p u b l i c i d a d y
u s a d a s por el t e r a p e u t a no c a m b i a lo que haya p o d i d o probar
que el r e c e p t o r sea una p e r s o n a s e m e j a n t e , o se sienta se
se a s m i s m o , por c u a n t o , a s a b i e n d a s o i n c o n s c i e n t e m e n t e ,
m e j a n t e , al p r o t a g o n i s t a del e p i s o d i o n a r r a d o .

105
104
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

ha h e c h o algo que antes era i n c a p a z de h a c e r . U n a vez vivida, ridad la situacin a esta p e r s o n a y e n c o m e n d a r l e la t a r e a de


esta e x p e r i e n c i a se c o n s t i t u y e en p r u e b a t a n g i b l e e indiscuti r o m p e r la c a d e n a q u e d n d o s e sin r e a c c i o n e s de o p o s i c i n
b l e , c o n c r e t a y real, de la posibilidad de s u p e r a r las p r o p i a s frente a las c o n d u c t a s c o r r e c t i v a s del c n y u g e , o hasta dndo
dificultades. le la r a z n .
Esto lleva, e v i d e n t e m e n t e , a la a p e r t u r a de n u e v a s pers La otra funcin h a b i t u a l de las p r e s c r i p c i o n e s d i r e c t a s es la
pectivas de p e r c e p c i n y r e a c c i n ante la r e a l i d a d problemti de c o n s o l i d a r , en la fase siguiente a la r u p t u r a del s i s t e m a
ca; en otras p a l a b r a s , a la r u p t u r a del m e c a n i s m o de a c c i o n e s , disfuncional que d o m i n a el p r o b l e m a , m e d i a n t e a c c i o n e s
r e t r o a c c i o n e s y soluciones e n s a y a d a s que m a n t i e n e n la si c o n s c i e n t e s p r o g r e s i v a s , la c a p a c i d a d del p a c i e n t e de hacer
tuacin p r o b l e m t i c a . frente con xito a las s i t u a c i o n e s antes p r o b l e m t i c a s . A tal fin
Las p r e s c r i p c i o n e s d e c o m p o r t a m i e n t o p u e d e n dividirse se p r e s c r i b e directa y e x p l c i t a m e n t e al sujeto la tarea que hay
e s q u e m t i c a m e n t e en tres t i p o l o g a s : 1) directas; 2) indirectas; que h a c e r , y se le explica el p r o g r a m a p r o g r e s i v o de prescrip
3) paradjicas. ciones d i r e c t a s .

5.2.1. Prescripciones directas 5.2.2. Prescripciones indirectas

Son aquella clase de i n d i c a c i o n e s d i r e c t a s y claras de ac Son a q u e l l a s i m p o s i c i o n e s de c o m p o r t a m i e n t o que enmas


ciones que hay que hacer y que t i e n d e n a la r e s o l u c i n del c a r a n su v e r d a d e r o o b j e t i v o . Es decir, m e d i a n t e ellas se pres
p r o b l e m a p r e s e n t a d o o al l o g r o de uno de los p r o g r e s i v o s cribe h a c e r algo con el fin de p r o d u c i r otra cosa distinta de lo
objetivos del c a m b i o . E s t e tipo de i n t e r v e n c i n es til c u a n d o que se ha d e c l a r a d o o p r e s c r i t o . E s t e t i p o de p r e s c r i p c i o n e s
se trata de p e r s o n a s muy c o l a b o r a d o r a s y que o p o n e n escasa utiliza la tcnica h i p n t i c a del d e s p l a z a m i e n t o del s n t o m a :
resistencia al c a m b i o , para las que resulta suficiente d a r l e s la por lo g e n e r a l , se a t r a e la a t e n c i n del p a c i e n t e hacia a l g u n a
clave de la r e s o l u c i n del p r o b l e m a , p r e s c r i b i n d o l e s la ma otra cosa p r o b l e m t i c a que r e d u z c a la i n t e n s i d a d del proble
nera de c o m p o r t a r s e frente a la situacin p r o b l e m t i c a para ma p r e s e n t a d o .
que l o g r e n desactivar los m e c a n i s m o s que la m a n t i e n e n P a r a esclarecer mejor esta t c n i c a , se la p u e d e c o m p a r a r
operante. con la tcnica del p r e s t i d i g i t a d o r , el cual llama la a t e n c i n del
T o m e m o s , c o m o e j e m p l o , el caso de m a r i d o y mujer que p b l i c o hacia a l g u n o de sus m o v i m i e n t o s m s e v i d e n t e s ,
no p a r a n de discutir, en el que a p a r e c e c l a r a m e n t e q u e el m i e n t r a s realiza el t r u c o a e s c o n d i d a s , p r o d u c i e n d o as un
origen de las c o n t i n u a s d i s c u s i o n e s es el h e c h o de q u e , con la efecto e s p e c t a c u l a r y a p a r e n t e m e n t e m g i c o .
mejor de las i n t e n c i o n e s , cada cual p r e t e n d e corregir los pre Por e j e m p l o , el p a c i e n t e fbico a q u i e n se p r e s c r i b e reali
suntos e r r o r e s en la c o n d u c t a del o t r o . Es fcil e n t e n d e r que zar, a n t e la p r e s e n c i a del s n t o m a , una t a r e a a n s i g e n a y em
esta situacin ha de llevar a una f o r m i d a b l e escalada de las b a r a z o s a , c o m o es a n o t a r con detalle sus s e n s a c i o n e s y pensa
p e l e a s . De h e c h o , as se e s t a b l e c e un j u e g o de n u n c a a c a b a r m i e n t o s en aquel m o m e n t o p a r a l u e g o p o d e r l o s p r e s e n t a r a
de acciones y r e a c c i o n e s t e n d e n t e s a c o r r e g i r s e r e c p r o c a m e n e x a m e n del t e r a p e u t a , por lo c o m n v u e l v e con el s e n t i m i e n t o
te. En esta s i t u a c i n , si u n o de los c n y u g e s p a r e c e ms co de culpa de no h a b e r l l e v a d o a c a b o a q u e l l a p r e s c r i p c i n em
l a b o r a d o r , ser suficiente, para disminuir el j u e g o sin fin de b a r a z o s a . P e r o refiere t a m b i n q u e , e x t r a a m e n t e y n o s e
las c o r r e c c i o n e s y las c o n t r a c o r r e c c i o n e s , explicar con cla- explica c m o ha s u c e d i d o , aquella s e m a n a no ha t e n i d o los

106 107
La praxis clnica en terapia estratgica Programacin teraputica y estrategias de cambio

s n t o m a s fbicos. E v i d e n t e m e n t e , ha sido t a n t o el a g o b i o o el de d o r m i r , se le p r e s c r i b i : a) hacer t o d a s las n o c h e s , volun


ansia por llevar a t r m i n o la t a r e a a s i g n a d a , q u e no ha ma t a r i a m e n t e y con s u m a a t e n c i n , el g e s t o de c e r r a r los grifos y
nifestado el s n t o m a ante cuya p r e s e n c i a d e b e r a h a b e r reali las llaves de paso del gas y del agua un n m e r o d e t e r m i n a d o
z a d o la t a r e a . de v e c e s con cada una de las m a n o s ; b) p o n e r los z a p a t o s
En otras p a l a b r a s , la a t e n c i n se ha d e s p l a z a d o del snto c o m o s i e m p r e los h a b a p u e s t o , p e r o i n v i r t i e n d o la d i r e c c i n
ma a la t a r e a , p r o d u c i e n d o la n e u t r a l i z a c i n de la manifesta de la p u n t a . C o n estas p r e s c r i p c i o n e s , se o b t u v o , al trmi
cin p r o b l e m t i c a m e d i a n t e un conflicto b e n f i c o . no de dos s e m a n a s , la extincin c o m p l e t a de los r i t u a l e s p r e -
P e r o lo ms i m p o r t a n t e es que se ha d e m o s t r a d o , a t r a v s nocturnos.
de una e x p e r i e n c i a c o n c r e t a , que l es capaz de c o n t r o l a r y Las p r e s c r i p c i o n e s p a r a d j i c a s , igual q u e las i n d i r e c t a s ,
anular sus s n t o m a s . p o s e e n un gran p o d e r de evitacin de la r e s i s t e n c i a y por ello
E s t a s i n t e r v e n c i o n e s , d e b i d o a su p r o p i e d a d de evitar la son de gran utilidad en la fase p r i o r i t a r i a de r u p t u r a del siste
resistencia al c a m b i o en c u a n t o llevan a las p e r s o n a s a hacer ma que c o n t r o l a el p r o b l e m a .
algo sin q u e , m i e n t r a s lo h a c e n , se den c u e n t a de ello, desem P a r a q u e las p r e s c r i p c i o n e s , en t o d a s sus f o r m a s , p u e d a n
p e a n un papel f u n d a m e n t a l en la p r i m e r a fase de un tra p o n e r s e en prctica y r e s u l t e n eficaces, se r e q u i e r e e s t u d i a r l a s
t a m i e n t o e s t r a t g i c o . P e r m i t e n r e a l m e n t e una r p i d a y eficaz a t e n t a m e n t e y p r e s e n t a r l a s al p a c i e n t e c o m o v e r d a d e r o s y
r u p t u r a de la e n v a r a d a situacin de acciones y r e t r o a c c i o n e s a u t n t i c o s i m p e r a t i v o s h i p n t i c o s , r e c u r r i e n d o a las t c n i c a s
disfuncionales. de c o m u n i c a c i n t e r a p u t i c a descritas en el a p a r t a d o a n t e r i o r .
C o m o ya h e m o s t e n i d o ocasin de afirmar, en v e r d a d esti
m a m o s crucial, con m i r a s a su eficacia en p s i c o t e r a p i a , el em
14
5.2.3. Prescripciones paradjicas pleo de un lenguaje h i p n t i c o o d i r e c t i v o . De otra f o r m a ,
los p a c i e n t e s r a r a s v e c e s ejecutan las p r e s c r i p c i o n e s , en espe
D e r i v a n d i r e c t a m e n t e de las o b s e r v a c i o n e s y reflexiones cial las i n d i r e c t a s y p a r a d j i c a s . Q u i z s sea ste el m o t i v o por
h e c h a s a n t e r i o r m e n t e acerca de la utilizacin de la paradoja el q u e a l g u n o s t e r a p e u t a s se l a m e n t a n de la poca eficacia de
en t e r a p i a . A n t e un p r o b l e m a que se p r e s e n t a c o m o espon los m t o d o s p r e s c r i p t i v o s y p a r a d j i c o s .
t n e o e i r r e f r e n a b l e , por e j e m p l o , c o a c c i o n e s de r e p e t i c i n , Por c o n s i g u i e n t e , las p r e s c r i p c i o n e s d e b e n ser i m p u e s t a s
o b s e s i o n e s o c o m p o r t a m i e n t o s c o m p u l s i v o s , resulta muy en un lenguaje p a u s a d o y m e d i d o , r e p i t i e n d o v a r i a s v e c e s el
eficaz prescribir el c o m p o r t a m i e n t o s i n t o m t i c o m i s m o , ya i m p e r a t i v o , y han de p r e s e n t a r s e al p a c i e n t e en los l t i m o s
que de esta m a n e r a se coloca a la p e r s o n a en una situacin m o m e n t o s de la sesin. Es e v i d e n t e la a n a l o g a con la t c n i c a
paradjica de t e n e r que realizar v o l u n t a r i a m e n t e a q u e l l o que de la i n d u c c i n al t r a n c e h i p n t i c o .
es i n v o l u n t a r i o e i n c o n t r o l a b l e y que s i e m p r e ha i n t e n t a d o En efecto, igual q u e en la i n d u c c i n h i p n t i c a , c u a n t o ms
evitar. T a m b i n en este caso, la ejecucin v o l u n t a r i a del sn logre el t e r a p e u t a cargar con s u g e s t i n la p r e s c r i p c i n , t a n t o
toma anula al s n t o m a m i s m o , q u e en calidad de tal ha de ser mejor ser p u e s t a sta en prctica y m a y o r ser su eficacia.
algo e s p o n t n e o e i n c o n t r o l a b l e . Por c u a n t o se refiere a la eficacia de esta e s t r a t e g i a te
Por e j e m p l o , a un p a c i e n t e con m a n i f e s t a c i o n e s de rituales r a p u t i c a y de su f u n c i o n a m i e n t o con m i r a s a p r o d u c i r cam
p r e n o c t u r n o s , c o m o son t e n e r que c o n t r o l a r r e p e t i d a s veces b i o s , c r e e m o s que h e m o s h a b l a d o ya de ella y la h e m o s p u e s t o
que las llaves del gas o del agua estn c e r r a d a s , o t e n e r que
colocar de un m o d o s i e m p r e igual y exacto los z a p a t o s antes 14. Para una mayor p r o f u n d i z a d o ! ! de este tema, cf. Watzlawick 1977.

108 109
La praxis clnica en terapia estratgica

s u f i c i e n t e m e n t e de manifiesto en la p r i m e r a p a r t e de este tra 6. Conclusin del tratamiento


bajo, por lo que p e n s a m o s que no c o n v i e n e r e p e t i r n o s . En lo
que se refiere, por lo d e m s , a su eficacia c o m o arma de El l t i m o e n c u e n t r o en u n a t e r a p i a e s t r a t g i c a r e v i s t e un
p e r s u a s i n en c o n t e x t o s d i v e r s o s del de la t e r a p i a , hay que p a p e l muy i m p o r t a n t e : el de ser la ltima p i n c e l a d a y el m a r c o
notar que su historia es a n t i q u s i m a . Baste p e n s a r en los ritua definitivo de la obra r e a l i z a d a . Su objetivo es c o n s o l i d a r de
les de iniciacin tribal y religiosa y en las c e r e m o n i a s de acep f i n i t i v a m e n t e la a u t o n o m a p e r s o n a l de la p e r s o n a t r a t a d a . A
tacin social que han sido s i e m p r e c o n s t a n t e s en la historia de este fin, se p r o c e d e a una r e c a p i t u l a c i n y a una e x p l i c a c i n
la h u m a n i d a d . d e t a l l a d a del p r o c e s o t e r a p u t i c o d e s a r r o l l a d o y de las estra
Si t u v i r a m o s que t r a t a r del r e c u r s o a las p r e s c r i p c i o n e s de tegias que se han u t i l i z a d o . De este m o d o , se ofrece a la per
c o n d u c t a en la historia de la p s i c o t e r a p i a , la e x p o s i c i n nos sona un c o n o c i m i e n t o claro incluso de d e t e r m i n a d a s t c n i c a s
llevara lejos y se hara n e c e s a r i o r e d a c t a r otro l i b r o ; p a s e m o s e x t r a a s u t i l i z a d a s en el t r a t a m i e n t o ( r d e n e s i n d i r e c t a s , su
por alto, p u e s , tal c u e s t i n . P e r o , para u l t e r i o r e s ejemplos de gestiones, prescripciones paradjicas).
esta estrategia t e r a p u t i c a y de sus efectos, nos r e m i t i m o s a la Se c o n s i d e r a i n d i s p e n s a b l e esta redefinicin final, con mi
lectura del siguiente captulo del p r e s e n t e l i b r o , que se refiere ras a que el sujeto a l c a n c e una a u t o n o m a p e r s o n a l c o m p l e t a ,
a la casustica clnica. en la conviccin de que esta ltima r e q u i e r e , para consolidar
Sin e m b a r g o , antes de concluir, es de gran i m p o r t a n c i a se, la conciencia de q u e la r e a l i d a d p s q u i c a y de la conduc
aclarar q u e , d e s p u s de h a b e r r e a l i z a d o cada una de las pres ta se ha c a m b i a d o gracias a una i n t e r v e n c i n s i s t e m t i c a y
c r i p c i o n e s , hay que p r o c e d e r s i e m p r e a redefinir el r e s u l t a d o y cientfica, y no por artes m g i c a s e x t r a a s .
a felicitar al p a c i e n t e por la c a p a c i d a d que ha d e m o s t r a d o . Se P e r o , s o b r e t o d o , hay que p o n e r de r e l i e v e la c a p a c i d a d
le hace t o m a r conciencia del h e c h o de que los p r o b l e m a s que ha d e m o s t r a d o el sujeto al r e a l i z a r con c o n s t a n c i a y te
que le p a r e c a n invencibles p u e d e n s u p e r a r s e con cierta co n a c i d a d el d u r o t r a b a j o que le ha exigido la s o l u c i n del
m o d i d a d y que l m i s m o lo ha d e m o s t r a d o con las acciones p r o b l e m a , y la c a p a c i d a d que ha a d q u i r i d o de s u p e r a r por s
que ha l l e v a d o a c a b o . Las p r e s c r i p c i o n e s p u e d e n f o r m u l a r s e solo, ahora, otros problemas eventuales.
segn diversas m o d a l i d a d e s y a b a r c a r las m s diversas clases C o n s i d e r a m o s que es f u n d a m e n t a l este i n c e n t i v o p a r a el
de a c c i o n e s : s i m p l e s t a r e a s que han de r e a l i z a r s e en casa, m a n t e n i m i e n t o de u n a a u t o n o m a p e r s o n a l p r o p i a y p a r a la
rituales c o m p l i c a d o s , o a c c i o n e s que a p a r e n t e m e n t e nada a d q u i s i c i n de una c o r r e c t a a u t o e s t i m a , y p e n s a m o s q u e ha de
tienen que ver con el p r o b l e m a p r e s e n t a d o por el p a c i e n t e . Lo asumir la forma de u n a s u g e s t i n positiva p a r a el f u t u r o .
i m p o r t a n t e es que el t e r a p e u t a , al i m p o n e r las p r e s c r i p c i o n e s , A este fin, es t a m b i n p r o v e c h o s o r e c o r d a r q u e , en el
se esfuerce por hallar, con inventiva y fantasa, la llave j u s t a t r a n s c u r s o del t r a t a m i e n t o , se i n t e n t a no crear d e p e n d e n c i a
que ha de abrir la p u e r t a b l i n d a d a que r e p r e s e n t a el sistema e n m o d o a l g u n o . D e h e c h o , d e s p u s d e cada p e q u e o c a m b i o
disfuncional de acciones y r e t r o a c c i o n e s , en que se halla in o b t e n i d o , se p r o c e d e con c u i d a d o a felicitar al p a c i e n t e por su
m e r s o el p a c i e n t e . e m p e o y su c a p a c i d a d p e r s o n a l al c o m b a t i r el p r o b l e m a .
A d e m s , el t r a t a m i e n t o a plazo b r e v e i n d u c e , d e s d e el co
m i e n z o , al p a c i e n t e a la a s u n c i n de sus r e s p o n s a b i l i d a d e s
incluso para que la t e r a p i a t e n g a x i t o . La m a n i p u l a c i n , por
p a r t e del t e r a p e u t a , de la s i t u a c i n y de su influencia p e r s o n a l
ante el p a c i e n t e se o r i e n t a a que a d q u i e r a , de la m a n e r a ms

110 111
La praxis clnica en terapia estratgica

rpida p o s i b l e , la c a p a c i d a d de r e a c c i o n a r c o r r e c t a m e n t e en
c u a n t o se refiere al p r o b l e m a p r e s e n t a d o . Por l t i m o , hay que
destacar q u e , a lo largo de esta i n t e r v e n c i n , se han activado DOS MODELOS DE TRATAMIENTO ESPECFICO
caractersticas y c u a l i d a d e s p r o p i a s del p a c i e n t e , que ahora l
c o n o c e de un m o d o c o n s c i e n t e y est en c o n d i c i o n e s de saber
utilizar. N a d a se ha a a d i d o que el p a c i e n t e no t u v i e r a . Ha
a p r e n d i d o a percibir la r e a l i d a d y a r e a c c i o n a r a n t e ella, utili
z a n d o p o s i t i v a m e n t e sus p r o p i a s d o t e s p e r s o n a l e s , gracias a
e x p e r i e n c i a s g u i a d a s por el t e r a p e u t a , p e r o a h o r a es absolu
t a m e n t e capaz de actuar solo.

Todo se aprende no para exhibirlo, sino para


utilizarlo.

G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin

D e s p u s de h a b e r p r e s e n t a d o y d i s c u t i d o la tpica praxis
clnica e s t r a t g i c a en el d e s a r r o l l o de su p r o c e s o y en sus pro
c e d i m i e n t o s t e r a p u t i c o s ms c o n s o l i d a d o s y u s u a l e s , p a r e c e
p r o v e c h o s o ofrecer dos e j e m p l o s de t r a t a m i e n t o especfico
p a r a d e t e r m i n a d o s t r a s t o r n o s . Es decir, dos p r o t o c o l o s te
r a p u t i c o s c o n s t r u i d o s ad hoc p a r a dos t i p o l o g a s especficas
de p r o b l e m a s . En o t r o s t r m i n o s , as c o m o en los m a n u a l e s de
ajedrez s e e n c u e n t r a n e j e m p l o s tpicos d e j a q u e m a t e que
p u e d e r e a l i z a r s e en un r e d u c i d o n m e r o de m o v i m i e n t o s , as
t a m b i n e n t e r a p i a e s posible d i s p o n e r , p a r a d e t e r m i n a d a s
t i p o l o g a s de p r o b l e m a s , de una serie planificada de estra
tegias que llevan a la s o l u c i n de los m i s m o s ; es decir, un
j a q u e m a t e especfico p a r a d e t e r m i n a d a s s i n t o m a t o l o g a s
p s i c o l g i c a s . E s e v i d e n t e , sin e m b a r g o , para evitar e q u v o c o s ,
que u n a p r o g r a m a c i n t e r a p u t i c a especfica de este g n e r o
p r e v s i e m p r e una a d a p t a c i n de las m i s m a s e s t r a t e g i a s a las
distintas p e c u l i a r i d a d e s p e r s o n a l e s de cada sujeto y de su con
texto interpersonal.
P r e s e n t a m o s a c o n t i n u a c i n los m o d e l o s especficos de
t r a t a m i e n t o d e t r a s t o r n o s fbicos, c o m o por e j e m p l o a t a q u e s

112 113
Dos modelos de tratamiento especfico

de p n i c o y a g o r a f o b i a , y de t r a s t o r n o s o b s e s i v o s , c o m o ritua 1. El tratamiento de los trastornos fbicos


les c o m p u l s i v o s y fijaciones o b s e s i v a s .
Los dos p r o t o c o l o s de t r a t a m i e n t o han sido p r e p a r a d o s 1.1. El problema presentado
p a r t i e n d o de una base e m p r i c a , es decir, de la aplicacin a un
grupo de sujetos con los t r a s t o r n o s m e n c i o n a d o s , de una hi El tipo de t r a s t o r n o p r e s e n t a d o por los p a c i e n t e s someti
ptesis de p r o g r a m a t e r a p u t i c o y de e s t r a t e g i a s especficas. dos a n u e s t r o p r o t o c o l o t e r a p u t i c o p u e d e dividirse esque
Los efectos de este p r o g r a m a y de estas e s t r a t e g i a s han m t i c a m e n t e en dos c a t e g o r a s d e s c r i p t i v a s del p r o b l e m a , se
sido p o s t e r i o r m e n t e e s t u d i a d o s y e v a l u a d o s y, a partir de ello, gn la g r a v e d a d de la s i n t o m a t o l o g a fbica.
se ha a d a p t a d o o modificado una y otra cosa. La p r i m e r a c a t e g o r a de t r a s t o r n o s la r e p r e s e n t a n g r a v e s
Se ha r e p e t i d o v a r i a s v e c e s el m i s m o p r o c e d i m i e n t o y las formas de agorafobia y a t a q u e s de p n i c o ; la s e g u n d a , formas
estrategias han sido e s t u d i a d a s t a m b i n por m e d i o de gra m e n o s graves con el m i s m o c u a d r o c l n i c o , a las que se
b a c i o n e s en v d e o de las s e s i o n e s . Esta m e t o d o l o g a ha permi a a d e n , no o b s t a n t e , fuertes crisis c a r a c t e r s t i c a s de a n g u s t i a
tido ajustar p r o g r e s i v a m e n t e el p u n t o de mira, r e s p e c t o de las y temor.
p r i m e r a s hiptesis de p r o t o c o l o t e r a p u t i c o , para c e n t r a r l a en P a r a aclarar mejor el c o n c e p t o de f o r m a s graves de agora
las e s t r a t e g i a s t e r a p u t i c a s ms eficaces y eficientes para esta fobia y a t a q u e s de p n i c o , p o d e m o s r e f e r i r n o s a aquel tipo de
clase de t r a s t o r n o s y su carcter p r o g r e s i v o ms i d n e o , d e s d e p r o b l e m a psicolgico que p u e d e ser definido c o m o m i e d o al
los p r i m e r o s m o v i m i e n t o s hasta el definitivo jaque m a t e del m i e d o . T o d o s los sujetos t r a t a d o s que p r e s e n t a b a n este tipo
p r o b l e m a . Los dos p r o t o c o l o s e x p u e s t o s aqu c o n s t i t u y e n la de p r o b l e m a h a b a n l l e g a d o , por causa de su i n c o n t r o l a b l e
forma a c t u a l m e n t e ms selecta a que h e m o s l l e g a d o en nues m i e d o , al a b a n d o n o de t o d a actividad q u e exigiera un m n i m o
tro trabajo de investigacin, c o n s t r u c c i n y p u e s t a a p u n t o de esfuerzo, r e s p o n s a b i l i d a d o e x p o s i c i n p e r s o n a l (trabajo, de
planos e s t r a t g i c o s especficos de t r a t a m i e n t o . E s t o s progra p o r t e , aficiones, fiestas, e t c . ) . E r a n i n c a p a c e s de salir solos
mas t e r a p u t i c o s , en su forma ms a v a n z a d a , se han aplicado igual que eran i n c a p a c e s de q u e d a r s e solos en casa. C u a l q u i e r
a una m u e s t r a de sujetos que p r e s e n t a b a n las dos clases de m n i m o e s t m u l o fsico a m b i e n t a l lo t r a n s f o r m a b a n ellos en
p r o b l e m t i c a que t o m a m o s para analizar. Los r e s u l t a d o s nos una seal de a l a r m a y era un d e s e n c a d e n a n t e de t e r r o r . De la
p a r e c e n d e c i d i d a m e n t e satisfactorios t a n t o en la eficacia c o m o misma manera, cualquier estmulo propioceptivo o sensacin
en la eficiencia de la t e r a p i a . c o r p r e a era t r a n s f o r m a d a en s n t o m a de una e n f e r m e d a d y
P r e c i s a d o s estos p u n t o s r e s p e c t o del p r o c e d i m i e n t o de d e s e n c a d e n a b a crisis de p n i c o . La s i t u a c i n h a b a l l e g a d o a
p r e p a r a c i n de los p r o t o c o l o s , p o d e m o s pasar a la exposicin ser i n s o s t e n i b l e , t a n t o p a r a la p e r s o n a c o n c r e t a c o m o para los
de los dos m o d e l o s de t r a t a m i e n t o , a la que s e g u i r , para cada que la r o d e a b a n ( c n y u g e , familia, a m i g o s , e t c . ) , q u i e n e s de
caso, la p r e s e n t a c i n de los d a t o s de la investigacin de b a n p r o c u r a r no a b a n d o n a r n u n c a al sujeto y s o p o r t a r t o d a s
e v a l u a c i n del r e s u l t a d o o b t e n i d o tras su aplicacin a la men sus fijaciones fbicas.
cionada m u e s t r a de p a c i e n t e s especficos. Las s i n t o m a t o l o g a s ofrecidas por los sujetos de la s e g u n d a
A m b o s m o d e l o s de t r a t a m i e n t o son de tipo i n d i v i d u a l , c a t e g o r a descriptiva r e p r e s e n t a b a n s i t u a c i o n e s d e c i d i d a m e n
eleccin m o t i v a d a por la m a y o r eficiencia, s u r g i d a en el trans te m e n o s g r a v e s . Los casos t r a t a d o s no h a b a n l l e g a d o , en su
curso de n u e s t r a e x p e r i e n c i a clnica, de este p l a n t e a m i e n t o de p r o b l e m a t i c i d a d fbica, al a b a n d o n o de las h a b i t u a l e s activi
la t e r a p i a para las dos formas especficas de t r a s t o r n o t r a t a d o . d a d e s l a b o r a l e s , familiares o d o m s t i c a s que los sujetos conti
n u a b a n d e s a r r o l l a n d o , a u n q u e con fatiga y con un nivel de

114
115
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos fbicos

p r o d u c t i v i d a d e x t r e m a d a m e n t e r e d u c i d o . T o d o s estos casos T e r c e r e s t a d i o : de la q u i n t a sesin en a d e l a n t e .


m a n i f e s t a b a n con m u c h a frecuencia a t a q u e s de a n g u s t i a y te- Objetivos: a) l o g r a r q u e la p e r s o n a e x p e r i m e n t e direc
mor i n m o v i l i z a d o r e s q u e , a v e c e s , no iban p r e c e d i d o s de t a m e n t e s i t u a c i o n e s d e s u p e r a c i n g r a d u a l del p r o b l e m a ;
ningn e s t m u l o a p a r e n t e m e n t e capaz de d e s e n c a d e n a r las b) redefinicin de la p e r c e p c i n de s m i s m o , de los d e m s
r e a c c i o n e s fbicas. En esos m o m e n t o s d e t e r m i n a d o s , las per y del m u n d o .
sonas eran i n c a p a c e s de hacer n a d a para d e s b l o q u e a r la situa Estrategias: 1) p r e s c r i p c i o n e s d i r e c t a s de c o n d u c t a a c o m -
cin. A d e m s , la s i n t o m a t o l o g a se haca cada v e z p e s a d a y p a n a d a s de s u g e s t i o n e s p a r t i c u l a r e s ; 2) r e d e f i n i c i o n e s de la
ms frecuente en los l t i m o s m e s e s . s i t u a c i n d e s p u s de la r e a l i z a c i n de cada p r e s c r i p c i n .
Cuarto estadio: ltima sesin.
Objetivo: i n c e n t i v o definitivo a la a u t o n o m a p e r s o n a l y
1.2. El protocolo del tratamiento c o n s o l i d a c i n de la m i s m a .
Estrategias: 1) e x p l i c a c i n d e t a l l a d a del tipo de t r a b a j o
Para dejar en claro el p r o c e s o de este t r a t a m i e n t o y los d e s a r r o l l a d o c o n j u n t a m e n t e y de las t c n i c a s u t i l i z a d a s ; 2)
p r o c e d i m i e n t o s t e r a p u t i c o s e m p l e a d o s en l, es c o n v e n i e n t e redefinicin conclusiva de las c a p a c i d a d e s d e m o s t r a d a s al
p r e s e n t a r un e s q u e m a r e s u m e n del t r a t a m i e n t o m i s m o . El h a c e r frente y r e s o l v e r el p r o b l e m a ( s u g e s t i n positiva de
p r o c e s o t e r a p u t i c o se s u b d i v i d e en c u a t r o e s t a d i o s que se cara al f u t u r o ) .
c a r a c t e r i z a n , c o m o ya h e m o s m e n c i o n a d o , por los objetivos
prefijados, que han de a l c a n z a r s e antes de p a s a r al e s t a d i o
sucesivo de la t e r a p i a , y por las estrategias teraputicas espec P r i m e r e s t a d i o : de la p r i m e r a sesin a la t e r c e r a
ficas para cada fase del t r a t a m i e n t o .
La p r i m e r a sesin r e p r e s e n t a una fase s u m a m e n t e impor
t a n t e en el t r a t a m i e n t o de los sujetos f b i c o s , por c u a n t o estas
Esquema del t r a t a m i e n t o p e r s o n a s e x p e r i m e n t a n la u r g e n c i a de hallar u n a p o s i b i l i d a d
de r e s o l v e r su p r o b l e m a y, si no t i e n e n e n s e g u i d a la s e n s a c i n
Primer e s t a d i o : de la p r i m e r a sesin a la t e r c e r a . de h a b e r e n c o n t r a d o el b u e n c a m i n o , h u y e n y v a n en busca de
Objetivos: a) o b t e n e r confianza y c o l a b o r a c i n ; b) r o m p e r otra cosa. Por e s t o , es f u n d a m e n t a l e m p e z a r c u a n t o a n t e s con
el sistema rgido de p e r c e p c i n de la r e a l i d a d ; c) demos las m a n i o b r a s t e r a p u t i c a s focales, c o m p r o m e t i e n d o rpida
trar, en la prctica, que el c a m b i o es p o s i b l e . m e n t e a la p e r s o n a d e n t r o del p r o y e c t o de c a m b i o .
Estrategias: 1) e m p l e o del lenguaje del p a c i e n t e ; 2) rees T e n i e n d o en c u e n t a e s t o , en la p r i m e r a s e s i n , d e s p u s de
t r u c t u r a c i n del p r o b l e m a ; 3) p r e s c r i p c i o n e s i n d i r e c t a s ; 3) h a b e r e s c u c h a d o a t e n t a m e n t e la d e s c r i p c i n del p r o b l e m a y
redefinicin de los efectos y los c a m b i o s . de h a b e r s e p u e s t o de a c u e r d o en lo q u e se refiere a los fi
S e g u n d o e s t a d i o : de la t e r c e r a sesin a la q u i n t a . nes de la t e r a p i a , u t i l i z a n d o en esta fase la m e n c i o n a d a t c n i c a
Objetivos: a) refuerzo de la c a p a c i d a d de c a m b i o ; b) cam del c a l c a d o , de m o d o que se e s t a b l e z c a u n a c o l a b o r a c i n
bio efectivo de la situacin; c) r e e s t r u c t u r a c i n cognosci t e r a p u t i c a funcional, se ha p r o c e d i d o a la p r i m e r a m a n i o b r a
tiva. teraputica.
Estrategias: 1) p r e s c r i p c i n paradjica; 2) reestructura Es sta una reestructuracin del s i s t e m a de r e l a c i o n e s in
cin; 3) go slowtechnique. t e r p e r s o n a l e s que vive el p a c i e n t e f b i c o .

116 117
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos fbicos

Por lo comn, esta clase de personas vive una situacin ellas. Y esto funciona de una manera tan sutil que la situacin
relacional que se caracteriza por un slido sostn social que le no tiene ms salida que empeorar todava m s .
proporcionan el cnyuge, los padres, los amigos y otras fi No obstante, hay que reafirmar que, por el m o m e n t o , a l
guras, que tienen el buen fin de lograr que el sujeto fbico se no le queda ms remedio que recurrir a los dems.
sienta protegido y tranquilo por causa de su pronta interven Como el lector habr entendido bien, esta primera rees
cin apenas entra el sujeto en crisis y pide ayuda. La situacin tructuracin tiende a canalizar el miedo del paciente, incen
es de tal ndole que esta clase de soporte social funciona como tivndolo con miras a provocar reacciones que rompan su sis
una solucin ensayada que en realidad perpeta el proble tema de relaciones interpersonales, el cual contribuye a man
ma. Es decir, en lugar de ayudar al sujeto a superar sus pro tener operante el problema del miedo y de su inseguridad.
pios temores, esta actitud y conducta social alimentan la situa De hecho, redefiniendo el sostn y la ayuda de los dems
cin problemtica conservndola activa, en cuanto mantienen como algo que aumenta sus sntomas, se remueve la perspec
al sujeto enjaulado dentro de sus convicciones de no poder tiva del paciente de cara a percibir su vida relacional actual.
lograr l solo una reaccin positiva ante el miedo. Ahora puede contemplarla no ya como ncora de salvacin,
De esta consideracin deriva que el primer paso de la te sino como algo peligroso y nocivo.
rapia deber consistir en la ruptura de este sistema interper Insertar esta nueva percepcin en la mente del paciente
sonal de mantenimiento del problema. Para obtener esto, el quiere decir desencadenar en l el miedo de ser ayudado,
objetivo del primer movimiento se centra en el modo de per porque ser ayudado significa agravar los propios sntomas.
cibir dicha realidad por parte del sujeto individual y en sus En realidad, se cambia el rumbo de la fuerza del trastorno
reacciones habituales. Afirmamos que su problema, como to fbico en direccin a la anulacin de la red disfuncional que lo
dos los problemas, requiere sin duda de la ayuda de los de sostiene.
ms. Pero, si queremos dar solucin a esta situacin dramti Es muy importante, adems, destacar en esta reestruc
ca, debemos partir de la comprobacin de que el soporte y la turacin el hecho de que, pese a cuanto se ha afirmado, cree
ayuda que se le da no alcanza ciertamente a cambiar su situa mos que el paciente no puede, al principio, prescindir de la
cin. Se contina dicindole que no slo no ha de contar con ayuda de los dems. Esta es una imposicin paradjica que
el sostn y la proteccin de los dems como solucin del pro generalmente aumenta la receptividad del paciente, el cual
blema, sino que ms bien ha de comenzar a pensar que aque querr demostrar al terapeuta que puede prescindir in
lla ayuda le resulta peligrosa y nociva, porque puede agravarle mediatamente de la ayuda que le resulta nociva y colaborar
el problema. Aun cuando por el momento le sea imposible con l a la resolucin de sus propios problemas.
prescindir de ella. Tras esta primera accin teraputica, que normalmente
Continuando con el mismo tono, se procede a una especie ocupa gran parte de la sesin, se ha pasado a la provisin de la
de disertacin terica sugestiva tendente a explicar que las primera prescripcin de conducta que ha de realizarse en el
personas que rodean al paciente son ya partes integrantes del contexto de la vida de cada da, aunque afirmando que por
sistema disfuncional y que, al estar implicadas en el mismo el momento se est slo en una fase de indagacin y que la
problema, no pueden en realidad aportar nada para el cambio tarea asignada no es ms que una tcnica investigadora, que
de la situacin. deber ser llevada a cabo a la letra en orden a permitir un
Lo que producen, con su sostn y ayuda, es slo la confir mejor conocimiento de la situacin. Se acta as para evitar
macin de su incapacidad y de su dependencia respecto de que el paciente, al poner en prctica su tarea, se entretenga a

118 119
Dos modelos de tratamiento especfico
El tratamiento de los trastornos fbicos

calcular sus efectos y se cree, de esta suerte, una atencin utilizar las soluciones ensayadas habituales que, en vez de
excesiva a su respecto que podra inhibir la eficacia de la pres resolver el problema, lo complicaban (por ejemplo, intentar a
cripcin. sta, si se ordena como una simple tcnica de diag toda costa no pensar en lo que se siente, o buscar la ayuda de
nstico, no provoca aquellas expectativas y reacciones. los dems). El hecho de tener que anotar escrupulosamente
La prescripcin se presenta de la siguiente manera: Cada cualquier acontecimiento o pensamiento, adems, ha puesto a
vez que usted entre en crisis, que experimente un momento de los pacientes en una situacin completamente distinta de la
pnico, que sienta cmo le sube la angustia, etc., aun cuando reaccin al miedo, porque, al tratarse de una tarea embara
le ocurra cien veces al da, se sacar usted del bolsillo este zosa que ha de hacerse y escribirse, el sujeto fbico huye del
"diario de a b o r d o " que le entrego y anotar en l todo lo que apuro desvinculndose de las reacciones originarias. En otras
le pasa, siguiendo al detalle todas las instrucciones y llenando palabras, al miedo lo sustituye un apuro, desbloquendolo.
cada uno de los epgrafes que se contemplan en dicho diario. Una vez ms se recurre a la fuerza misma del sntoma para
En la prxima sesin, me dejar ver las pginas concernientes anular el sntoma mismo.
a la semana anterior y yo las estudiar. En la segunda sesin, despus de que el paciente haya
El diario de a bordo es un pequeo cuaderno dispuesto contado cuanto le ha acaecido durante la semana, se ha pa
para este propsito que se entrega al paciente, junto con la sado a una accin teraputica que refuerza el efecto de la
prescripcin: se trata de un tediossimo formulario de casi maniobra precedente: la redefinicin de la situacin. Es decir:
doce columnas que se refiere a la fecha, lugar, situacin, pen El problema no es, pues, tan grande como aparece, si ha
samientos, acciones, sntomas, etc., que, para ser rellenado, bastado una prescripcin tan trivial como sta para modificar
precisa de cinco minutos cada vez. la situacin. Entonces sus trastornos no son tan invencibles,
En todos los casos presentados, el efecto de la prescripcin no son tan inevitables; usted puede cambiar realmente, lo ha
ha sido ms o menos el mismo. A la segunda sesin, la perso demostrado esta semana. Y a lo largo de toda la sesin se ha
na ha comenzado diciendo: Doctor, debe usted disculparme, insistido en esta redefinicin del problema. Con ella, adems
no he hecho la tarea que me impuso. Pero, parece extrao, de la ruptura del sistema rgido de respuestas disfuncionales,
esta semana no he tenido ninguna crisis. O bien: Sabe, doc se obtiene una consolidacin inmediata de la confianza del
tor, es extrao, me encuentro decididamente mejor; he tenido paciente en sus propias capacidades. Es decir, se empieza a
algn momento crtico, pero muy pocas veces y no s explicar desplazar su punto de observacin consciente de la realidad
lo, pero al escribir se me pasan en seguida la angustia y el desde una perspectiva disfuncional a otra ms funcional.
miedo.
Llegados aqu, si la respuesta a las primeras acciones te
Qu ha sucedido? Cmo es posible que se produzca tal raputicas ha sido ptima, al final de la segunda sesin se ha
cambio? pasado al segundo estadio del problema teraputico y, en caso
El sistema rgido de percepcin de la realidad que constre contrario, se ha mantenido la prescripcin por otra semana
a a la persona a determinadas respuestas disfuncionales se ms para proceder, luego, a repetir la redefinicin en la sesin
ha roto. La red contraproducente de soportes sociales ha que tercera; siempre y cuando se haya llegado, en estos casos, al
dado anulada. Se ha roto el encantamiento. efecto deseado.
La explicacin ms probable de este fenmeno parece ser,
a nuestro entender, la siguiente: la tarea prescrita y la rees
tructuracin, hecha durante la sesin, obligan al paciente a no

120 121
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos fbicos

Segundo estadio: de la tercera sesin a la quinta que otro episodio espordico de angustia fcilmente controla
ble.
En los ltimos minutos de la segunda o tercera sesin, se En la sesin siguiente, despus del relato del paciente so
ha procedido, en todos los casos, a la asignacin de una nueva bre el efecto de la prescripcin, se ha procedido a redefinir
prescripcin de conducta; precisando ms, a una prescripcin una vez ms la situacin. En el caso de la primera respuesta,
paradjica del tipo s espontneo. Es decir: Y a que usted la redefinicin ha sido: Como ha podido comprobar, se
se ha comportado con tanta decisin durante las semanas pa- puede anular su problema precisamente provocndolo volun
sadas para combatir su problema, ahora le doy una tarea que tariamente. Es una paradoja, pero sepa usted que a veces
le parecer an ms extraa y absurda que la que ha llevado a nuestra mente funciona ms con paradojas que con lgica.
cabo hasta ahora. Pero, como hemos acordado, deber po- Usted est aprendiendo a no caer ms en la trampa de su
nerla en prctica. Por lo dems, pienso que me merezco algo trastorno y de sus "soluciones ensayadas", que complican los
de su confianza, no cree? As pues, supongo que usted tiene problemas en vez de resolverlos. Y por toda la sesin se ha
en casa un despertador, uno de aquellos que suenan de forma seguido con este mismo tono. En el caso de la segunda res
tan antiptica. Bien, cada da, a la misma hora, la que ahora puesta, la redefinicin ha sido, en cambio: Muy bien, usted
decidiremos de mutuo acuerdo, tomar este despertador para est aprendiendo a modular y administrar su trastorno. Si
darle cuerda y hacerlo sonar media hora ms tarde. Durante usted es capaz de provocar los sntomas de una manera volun
esta media hora, usted se encerrar en una habitacin de su taria, tambin ha de ser capaz de reducirlos y anularlos. Y se
casa y, sentado en un silln, har esfuerzos por encontrarse ha seguido de igual manera durante toda la sesin.
mal, se concentrar en las peores fantasas que se refieran a su En ambas situaciones, por consiguiente, la redefinicin se
problema. Pensar en los peores miedos hasta producirse vo ha centrado sobre el refuerzo de la conciencia y confianza
luntariamente una crisis de angustia y pnico, quedndose as relativas al cambio y a la resolucin completa del problema.
por. toda la media hora. Cuando suene el despertador, parar El paciente ha tenido la irrefutable demostracin concreta
usted el ruido e interrumpir la tarea, dejando los pensamien de la eficacia del trabajo que est haciendo j u n t o con el espe
tos, las sensaciones que se ha provocado, y reanudar su ac cialista. Esto lo lleva, por una parte, a una excepcional cola
tividad normal cotidiana. boracin teraputica y, por otra parte, a un ulterior cambio
Los efectos de esta prescripcin paradjica han sido de dos progresivo de percepcin de la propia realidad. A d e m s , se
clases. La primera: Doctor, no he logrado sumergirme en la ha tenido cuidado de atribuir la responsabilidad del cambio a
situacin, he hecho esfuerzos, pero todo me pareca tan ri las capacidades personales del paciente, presentando al te
dculo que hasta me han venido ganas de rer. La segunda: rapeuta como a un estratega que utiliza tcnicas concretas
Doctor, he logrado hacer lo que me mand tan bien que he para hacer emerger aquello que la persona posee, pero que
tenido las mismas sensaciones que tena antes de visitarme sta no sabe utilizar. Esta consideracin estimula increble
con usted; he sufrido muchsimo, luego por suerte ha sonado mente a quienes siempre se han considerado ineptos y que en
el despertador y todo ha acabado. ello se han visto confirmados por cuantos los rodean. De mo
Hay que observar que, en ambas clases de respuestas, en do que se centra la atencin sobre el incremento de su compe
el transcurso de la jornada, fuera de la media hora durante la tencia personal y de su autoestima.
cual se realizaba la tarea, la mayor parte de los pacientes no Ahora, a unas semanas del comienzo, la situacin ha cam
haba tenido ningn momento de crisis y algunos slo algn biado radicalmente: en ninguno de los casos a que nos referi-

122 123
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos fbicos

mos en esta exposicin existen ya los sntomas atenazantes e prueba. Pero haga, como siempre, exactamente aquello que
inmovilizantes. Pero el paciente no puede considerarse cu- le pido. M a a n a , despus de comer, vaya al garaje, ponga el
rado an. En esta fase es sumamente importante reducir la coche en marcha, arranque y vaya a recorrer el mismo trayec
euforia, poniendo en guardia a la persona acerca de la peli to que aquella vez que me ha explicado. P e r o , en lugar de
grosidad de una curacin excesivamente rpida (go slow) . Y 16
hacerlo en la misma direccin, esta vez lo har en direccin
por esto es necesario frenar y pensar q u e , si se empuja de contraria (primera sugestin). Y, adems, djeme pensar.
masiado a fondo el acelerador, es fcil salirse de la carretera y Usted s a b e , seguramente, que hacia la mitad del trayecto hay
recaer en el problema. Lo importante, ahora, es consolidar lo una pequea desviacin que lleva a aquella tienda en la que
obtenido y as se pasa al siguiente estadio de la terapia. venden directamente fruta recogida en los campos del entor
no. A m me encantan las manzanas, y as usted tomar aquel
desvo y me ir a comprar la manzana ms grande y madura
Tercer estadio: de la quinta sesin en adelante que halle en la tienda. Despus me la traer inmediatamente
aqu, al estudio. Yo estar ocupado y no podr recibirla, por
Llegados a esta fase de la terapia, el paso sucesivo ha sido lo que llame usted a la puerta, me entrega la manzana y ya nos
la programacin de prescripciones directas de conducta, ba veremos a la prxima sesin (segunda sugestin).
sadas en una escala progresiva de situaciones ansigenas, a las La mujer, al da siguiente, llam a la puerta radiante y
que se expone sucesivamente el paciente. Esto presenta una sonriente y con una enorme manzana. Durante la sesin, a la
cierta analoga con lo que se hace en las desensibilizaciones otra semana, refiri entusiasmada que todos los das, cada
sistemticas de la conducta, pero a cada prescripcin directa tarde, haba ido a darse una vuelta en coche aventurndose
se le aade una sugestin que lleva inexorablemente a la per cada vez ms lejos sin el ms mnimo temor y hasta divirtin
sona a realizar la tarea ansigena. dose muchsimo.
Por ejemplo, a una mujer de treinta y tres aos que, en ese En realidad, a la paciente se le asign una tarea ansigena
momento de la terapia, haba elegido como primera tarea ensamblada entre dos sugestiones: la primera, relativa a la
directa ansigena conducir un c o c h e , se le pidi que describie tarea misma; la segunda, relativa a una tarea independiente
ra detalladamente un episodio de pnico en automvil que pero que, para ser realizada, exiga la previa realizacin de la
recordara muy bien. La mujer explic que una vez, tiempo primera tarea. De forma que la atencin de la persona se ha
atrs, conduciendo por el campo en las cercanas de Arezzo, centrado en la segunda tarea y no en la primera, realmente
tuvo tal crisis de angustia que se vio en la necesidad de parar y ansigena. Pero una vez hecho todo, la persona se da cuenta
pedir ayuda. La ayud un automovilista que la acompa al de que ha superado realmente el miedo. Entiende el truco,
servicio de urgencias ms prximo. Despus de aquel episodio pero tambin se ha demostrado a s misma, con una accin
le haba sido verdaderamente imposible salir con el coche por concreta innegable, que puede superar realmente sus dificul
caminos que no fueran urbanos. La prescripcin directa fue la tades.
siguiente: B i e n , yo creo que usted, ahora, siguiendo a la letra A diferencia de la clsica desensibilizacin de tipo conduc-
mis instrucciones, despus de lo que ha sido capaz de hacer las tista que muchas veces queda bloqueada, porque la persona
semanas pasadas, podr con toda certeza superar esta primera rechaza llevar a la prctica las prescripciones directas de com
portamiento, con este sistema se llega a obtener, por medio
15. Go slow technique, en Brief therapy. Cf. Fisch y otros autores, 1982. de un conflicto benfico, la ejecucin incluso de prescrip-

124 125
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos fbicos

dones que, presentadas solas, sera imposible poner en prc Partiendo de aqu, hemos concluido afirmando que el pa
tica. As como un prestidigitador o un ilusionista desplaza la ciente ya ha aprendido a utilizar bien sus propias dotes perso
atencin del observador mientras hace el truco, as tambin nales y que, por consiguiente, ahora ya no tiene ninguna ne
en este tipo de maniobra teraputica se esquiva el bloqueo cesidad del terapeuta.
ansioso. Nos hemos puesto de acuerdo sobre las modalides del
En el tercer estadio, el tratamiento se desarrolla con la follow-up (seguimiento) y nos hemos despedido del ahora ex
ejecucin de las prescripciones directas de conducta relativas paciente.
a la escala de situaciones ansigenas concordadas. Es impor
tante recordar que, despus de cada prescripcin, se ha pa
sado, igual que en las primeras fases de la terapia, a la redefi 1.3. Eficacia y eficiencia del tratamiento
nicin de las capacidades reales demostradas por la persona al
superar las situaciones que antes la habran puesto en crisis. 1.3.1. Muestra
Adems, a medida que se ha ido avanzando en el tratamiento,
las sugestiones que acompaaban a las prescripciones han sido El protocolo de tratamiento expuesto hasta aqu ha sido
reducidas hasta dejar sitio slo a las prescripciones de com aplicado a 41 sujetos; todos ellos representaban las tipologas
portamiento directas. descritas de trastornos fbicos.
Por lo general, procediendo de esta manera, hemos lle La muestra se compona de 24 mujeres y 17 hombres, con
gado a un punto en que el mismo paciente afirma sentirse en una edad media de 31 aos, a partir de un mnimo de 18 aos
disposicin de hacer frente sin problemas a cualquier situa para el sujeto ms j o v e n y un mximo de 71 para el sujeto de
cin, por ms ansigena que haya sido anteriormente. Enton mayor edad. El grupo social de pertenencia de los sujetos era
ces es el momento de pasar a la ltima fase del tratamiento: la muy poco homogneo, igual que sus ocupaciones profesiona
conclusin. les que abarcaban desde el docente al profesional, al mdico,
al obrero, a la mujer ama de casa y al estudiante.
Por consiguiente, podemos afirmar que la muestra era re
C u a r t o e s t a d i o : l t i m a sesin presentativa de realidades personales muy diversas asimila
bles slo por su sintomatologa fbica, as como significativo
La ltima sesin, como ya hemos explicado, desempea la era a nivel estadstico el nmero de casos tratados.
funcin de ser la pincelada final y el marco adecuado de
la obra hecha, con el objetivo de consolidar definitivamente la
1
autonoma personal del paciente. A este respecto, se ha pro 1.3.2. Eficacia
cedido a un eplogo y a una explicacin detallada del proceso
teraputico desarrollado y de las estrategias utilizadas, expli La eficacia se ha evaluado considerando: a) la valoracin
cando bien su funcionamiento. Reafirmando siempre que el del resultado final de la terapia; b) si, a distancia de cierto
cambio ha tenido lugar gracias a las dotes personales del pa tiempo, los resultados obtenidos se han mantenido o, al con-
ciente. El terapeuta slo ha activado estas caractersticas per
sonales ya presentes, no ha aadido nada, incluso porque esto 16. P a r a u n a a m p l i a e x p l i c a c i n d e l c o n c e p t o d e e f i c a c i a , n o s r e m i t i m o s a l c a p t u l o q u e t r a t a
sera de todo punto imposible. de la investigacin e v a l u a d o r a , p. 171.

126 127
El tratamiento de los trastornos fbicos
Dos modelos de tratamiento especfico

dos, en cuatro grupos: las terapias que han durado de 6 a 10


trario, se han presentado recadas sintomticas o han reapa-
sesiones, de 21 a 30 y de 31 a 34 (vase el cuadro resumen de
recido sntomas sustitutivos de los originarios.
los resultados).
Basndonos en este criterio metodolgico, los resultados
De esta clasificacin de los datos resulta que casi el 80 %
del tratamiento han sido los siguientes:
de los casos ha recibido un tratamiento de menos de veinte
Treinta y dos casos completamente resueltos. Es decir, casi
sesiones.
con una total resolucin del problema al final de la terapia y la
ausencia de recadas en el transcurso de un ao.
Siete casos muy mejorados. Esto es, casi con remisin Cuadro resumen de los resultados del tratamiento
completa de los sntomas al final de la terapia, o que han de los trastornos fbicos
demostrado en los correspondientes follow-up (seguimientos) Eficacia n. %
la presencia de espordicas y ligeras crisis de angustia, pero
Casos resueltos 32 78
rpidamente controladas.
Casos muy mejorados 7 17
Dos casos poco mejorados. Es decir, con reduccin par
Casos escasamente mejorados 2 5
cial de la sintomatologa al final del tratamiento, que han
Casos sin modificar
referido en el follow-up la presencia de frecuentes momentos
Casos empeorados
crticos de angustia y miedo. Pero estos momentos crticos han
Total de casos tratados 41 100
sido definidos por los sujetos como mucho menos fuertes que
los anteriores a la terapia. Eficiencia. Duracin media del tratamiento: sesiones 15,6
Ningn caso sin modificar. n." de casos resueltos
Duracin del tratamiento n. casos %
Ningn caso que haya empeorado. o muy mejorados
Esto significa que el tratamiento ha obtenido un xito total
De 6 a 10 sesiones 9 23
en el 78 % de los casos: este xito hay que referirlo al final del
De 11 a 20 sesiones 22 57
tratamiento, aunque haya habido ligeras recadas con el tiem
De 21 a 30 sesiones 6 15
po, en el 17 % de los casos; poco xito en el 5 % de los casos,
De 31 a 34 sesiones 2 5
tanto al final del tratamiento como posteriormente.

Reflexiones sobre los resultados


7
1.3.3. Eficiencia'
Los datos relativos a los resultados obtenidos con la apli
La duracin media del tratamiento ha sido de 15,6 sesio- cacin de nuestro modelo de terapia de los trastornos fbicos
nes, con un mnimo de 6 sesiones para el tratamiento ms demuestran ampliamente su notable eficacia. De hecho en el
breve y un mximo de 34 para el ms largo. Para valorar 95 % de los casos, al final del tratamiento, se ha logrado la
mejor la eficiencia, podemos subdividir los tratamientos con desaparicin de los sntomas presentados, aunque luego, en
resultado positivo, es decir, los casos resueltos o muy mejora- algunos casos, es decir, en 7 casos, ha habido posteriores li
geras mejoras controladas. Hay que notar, por tanto, que
17. Para una a m p l i a e x p l i c a c i n del c o n c e p t o de eficiencia de la terapia, nos r e m i t i m o s al slo en un 5 % de los casos se han obtenido escasos resultados
c a p t u l o que trata de la i n v e s t i g a c i n e v a l u a d o r a , p. 177.

129
128
Dos modelos de tratamiento especfico

y que no hay ningn caso que haya quedado inalterado o que diaria contemplacin maratoniana de pelculas y revistas por
haya experimentado empeoramientos como consecuencia del nogrficas para medir y verificar su excitacin ante el sexo
tratamiento. femenino o masculino; 3) una mujer perseguida por la convic
Por ltimo, el dato que nos parece ms destacable de este cin de haber atropellado a un peatn, que se vea constre
tipo de tratamientos es su sorprendente eficiencia. En reali ida a volver al lugar del presunto delito con otra persona
dad, si consideramos que casi el 8 % de los casos ha sido que le confirmase que no era verdad aquello que crea; 4) un
tratado con menos de 20 sesiones, esto es, en el tiempo de 4-5 marido obsesivamente convencido de que la mujer lo trai
meses, y si lo comparamos por las psicoterapias, resulta cionaba, y que llegaba a hallar la retorcida confirmacin de su
evidente la enorme capacidad de este protocolo de tratamien sospecha en el ms nimio acontecimiento para nada pertinen
to para producir resultados efectivos en tiempos cortos. te a aquella posible realidad y que se vea obligado a seguir a
su mujer por todas partes y a controlar todos sus movimien
tos; 5) una muchacha que para poder dormir deba realizar,
2. El tratamiento de los trastornos obsesivos antes de ponerse en la cama, el control ritual de cerrar todas
las llaves de paso, las puertas y las ventanas de la casa, re
2.1. El problema presentado pitindolo una y otra vez; luego, durante la noche, se desper
taba y deba volver a empezar de nuevo aquel control ritual.
Los sujetos de la muestra a la que se ha aplicado el tipo de En todos los casos citados, la situacin haba llegado a ser
tratamiento que se expone aqu presentaban todos formas insostenible y muchos de los sujetos de la muestra se haban
ms bien graves de neurosis obsesiva con presencia de reper visto en la necesidad de interrumpir sus actividades laborales
torios de acciones compulsivas. habituales. Las fijaciones obsesivas, adems, haban llegado
Las personas acusaban fuertes fijaciones y manas y esta al punto de no alejarse ya casi para nada de la mente de estas
ban obsesionadas por tener que repetir continuamente al personas; cesaban un poco tras la ejecucin de los diversos
gunos rituales o, en ciertos casos, por tener que repetir y repertorios de acciones compulsivas, pero volvan prepotentes
controlar varias veces cada accin llevada a cabo con el fin de a escena poco despus.
verificar su dudosa correccin. Su pensamiento se centraba
continuamente en intentar no tener esas extraas ideas en la
cabeza, pero cuanto ms se esforzaban por no hacer ciertas 2.2. El protocolo del tratamiento
cosas o no pensar en ellas, ms se vean en la situacin de
hacer las repeticiones y los rituales y de pensar de un modo
Para mostrar con claridad el proceso y los procedimientos
cada vez ms retorcido. P e r o , seguramente, algn ejemplo
teraputicos empleados, consideramos provechoso presentar
ilustrar mejor el tipo de problema que dichos sujetos presen
(igual que en la exposicin del tratamiento de las fobias) un
taban: 1) un joven contable, que se vea obligado, por su
esquema del tratamiento. Tambin en este caso, el tratamien
fijacin obsesiva de no equivocarse, a controlar y controlar de
to se subdivide en cuatro estadios progresivos que se carac
nuevo hasta el infinito los sucesivos nmeros de las facturas y
terizan por los objetivos prefijados y las estrategias especficas
dems material de trabajo, hasta que se derrumb y tuvo que
teraputicas.
dejar temporalmente el trabajo; 2) un joven obsesionado por
la idea angustiosa de ser homosexual, que se someta a una

130
131
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos obsesivos

E s q u e m a del t r a t a m i e n t o Para este fin, con los pacientes obsesivos, an ms que con
los otros tipos de pacientes, es fundamental secundar y acep
Primer estadio: de la primera sesin a la tercera. tar manifiestamente sus fijaciones y sus maneras retorcidas de
Objetivos: a) obtener confianza y colaboracin; b) romper pensar. De otra forma, se produce inmediatamente una re
la cadena obsesiva de pensamientos y acciones; c) producir lacin contraproducente; de h e c h o , el terapeuta que intenta
un primer cambio pequeo concreto. convencer al paciente del carcter absurdo de sus convic
Estrategias: 1) secundar las obsesiones del paciente; 2) re ciones y, a partir de aqu, procura cambiar su manera de ac
estructuracin paradjica y tcnica de la confusin; 3) tuar, pone en funcionamiento lo mismo que intentan hacer,
prescripcin del sntoma; 4) relato de ancdotas e histo respecto de las personas obsesivas, sin xito alguno, cuantos
rias. se guan por el sentido comn, esto es: utilizar la lgica
Segundo estadio: de la sesin cuarta a la sexta. ordinaria, aplicndola a cosas que no funcionan de acuerdo
Objetivos: a) incentivo y refuerzo del primer pequeo con esta lgica, con el efecto de no producir en el sujeto
cambio concreto; b) desplazamiento de la atencin de s obsesivo ningn tipo de cambio, sino slo la sensacin de no
mismo hacia los dems; c) ulterior progreso en cambios ser comprendido en modo alguno.
concretos. Al contrario, la actitud que como confirman nuestros
Estrategias: 1) Paradoja del ve despacio; 2) previsin trabajos con tales sujetos resulta ms benfica es la que se
paradjica de recadas; 3) prescripcin del antroplogo. funda en una lgica paradjica, que se concreta, en el primer
Tercer estadio: de la sexta sesin en adelante. encuentro, en la demostracin activa de la aceptacin de sus
Objetivos: a) consolidacin progresiva de la capacidad de fijaciones estrafalarias, tomando en seria consideracin la po
no recaer en las obsesiones; b) redefinicin de la percep sible sensatez de sus absurdas convicciones y buscando incluso
cin de s mismo, de los dems y del mundo. una especie de justificacin partiendo del supuesto de su posi
Estrategias: 1) redefinicin de la actual situacin; 2) pres ble utilidad.
cripcin de la frmula mgica (en algunos casos). C o m o consecuencia de esta conviccin, al definir el pro
Cuarto estadio: ltima sesin. blema y al intentar el acuerdo respecto de los fines del tra
Objetivo: consolidacin definitiva de las capacidades y de tamiento, se ha utilizado la estrategia usual comunicativa del
la autonoma personal del paciente. calcado, junto con el radical descarte de afirmaciones y
Estrategias: 1) explicacin detallada del trabajo realizado; opiniones manifestadas que pudieran contradecir el punto de
2) redefinicin conclusiva de la decisin y capacidad de vista del paciente, y hasta ms bien se ha secundado y refor
mostrada por el paciente. zado este ltimo, en el transcurso de la sesin, por medio de
una reestructuracin particular del problema.
Se ha procedido, de hecho, en la parte final de la sesin, a
Primer estadio: de la p r i m e r a sesin a la t e r c e r a una elaborada, tortuosa, pedante y poco clara reestructura
cin del trastorno presentado, con el recurso de citas de he
El primer encuentro con el paciente se ha centrado, como chos e ideas, orientada a demostrar que, a menudo, estos
de costumbre, en la adquisicin de la capacidad de interven trastornos pueden desempear un papel importante o una
cin mediante la constitucin de una atmsfera de contacto y funcin determinante en la personalidad humana. Pueden ser
aceptacin interpersonal. una dote acrecentada, un don reservado a pocos seres hu-

132 133
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos obsesivos

manos atentos y sensibles para con los dems. Y se ha termi- la paradoja, el mecanismo obsesivo de las soluciones en
nado con la sugerencia de reflexionar, durante la semana, sayadas, como son intentar no pensar y por ello pensar an
sobre esta posible realidad. ms o intentar no actuar de una cierta manera y, por ello,
En la prctica, se redefine el sntoma presentado sembran hacerlo an ms. C o m o decamos anteriormente, intentar vo
do la duda acerca de que ste pueda ejercer un papel positivo, luntariamente hacer algo de forma espontnea inhibe la es
de que posea un objetivo positivo que hay que investigar. pontaneidad y hace imposible realizar lo que se querra hacer
Todo esto significa complicar, an ms, la ya complicada red con todo el esfuerzo. En las personas obsesivas, el intento
de pensamientos del paciente, conducirla a su exasperacin obsesivo de controlar las obsesiones produce el efecto del
paradjica y, al mismo tiempo, orientar al sujeto hacia una mantenimiento y del incremento de las mismas. Desactivar,
nueva y sorprendente perspectiva de anlisis de estas reali aunque slo sea un poco, este mecanismo produce una dismi
dades. nucin rpida de la tensin.
El hecho de crear confusin mental en el paciente median En la segunda sesin, tras el informe del paciente, se ha
te razonamientos ms complicados y elaborados que los suyos procedido al refuerzo de la hiptesis de un papel funcional
y de insertar la duda absurda del posible carcter positivo de positivo de los sntomas para la personalidad del paciente me
sus sufrimientos ha producido los siguientes efectos: diante otra serie de razonamientos y suposiciones, todava
En la segunda sesin, los pacientes han referido dos tipos ms complicada y retorcida, para llegar, en los ltimos mi
de reaccin que pueden aclararse mediante extractos de las nutos de la sesin, a la asignacin de una prescripcin de
grabaciones: Doctor, sabe? He pensado toda la semana pa comportamiento del tipo paradjico, que no tiene otro fin que
ra qu sirven estas ideas mas y estas acciones mas extraas, incidir directamente en los comportamientos compulsivos.
pero no he entendido nada. Pero he de decirle que he tenido Para ser exactos, una prescripcin del mismo sntoma verda
la mente ms tranquila todos esos das. O bien: Doctor, dero y real, formulada como sigue: Bien, basndonos en lo
creo que he entendido que estas acciones que hago sirven que hemos dicho hasta aqu, ahora yo le asigno una tarea
realmente para algo, pero no sabra decir para qu; pero debo concreta que usted tendr que realizar sin hacerme preguntas
decir que me he sentido algo mejor, he tenido menos fi o pedirme explicaciones, porque esto le ayudar a usted a
jaciones. solucionar las dudas acerca del papel positivo de su trastorno,
El efecto de la reestructuracin paradjica ha consistido, por lo que deber aparselas por s solo. As pues, quiero
pues, en disminuir, aunque fuera poco, la tensin obsesiva que usted, cada vez que se encuentre en la situacin de te
complicndola an ms, pero orientndola en su complejidad ner que hacer aquello que siente obligacin de hacer, en vez
hacia un oscuro y misterioso posible sentido positivo de los de resistir y no hacerlo, lo repetir voluntariamente diez ve
trastornos que padece el sujeto. Esto ha permitido centrar la ces, exactamente diez veces! Ni una ms ni una menos. Diez
atencin sobre algo diverso de lo habitual, cosa que se ha veces exactamente!
logrado de modo que el sujeto, en vez de intentar no pensar y Esta prescripcin se ordena como una autntica sugestin
no actuar de forma compulsiva, esforzndose por controlar hipntica, con un lenguaje pausado, cadencioso, repetido y
aquellos impulsos, ha concentrado su atencin en la posible redundante por cuanto se refiere a especificar exactamente
utilidad de los sntomas o trastornos. Obviamente, esta inexis el comportamiento que hay que seguir. Para aclarar mejor el
tente utilidad no ha podido ser identificada, pero la bsqueda contenido de las prescripciones, digamos que, por ejemplo,
complicada en este sentido ha hecho disminuir, por efecto de en el caso del contable que controlaba continuamente los n-

134 135
Dos modelos de tratamiento especfico
El tratamiento de los trastornos obsesivos

m e r o s p r o g r e s i v o s de las f a c t u r a s , el j o v e n h a b r a d e b i d o con-
se les ha invitado a reflexionar sobre el significado de la histo-
trolar cada vez diez v e c e s ; en el caso de los r i t u a l e s p r e n o c t u r -
rieta.
n o s , la mujer d e b e r a r e p e t i r l o s s i e m p r e diez v e c e s ; o b i e n , en
el caso del j o v e n o b s e s i o n a d o por el m i e d o a su h o m o s e x u a
lidad, el m u c h a c h o d e b e r a mirar las fotos y los f o t o g r a m a s
Segundo estadio: de la cuarta sesin a la sexta
ms p e r t u r b a d o r e s de un film s i e m p r e diez v e c e s . P o r l t i m o ,
la s e o r a a t e r r o r i z a d a por el m i e d o de h a b e r a r r o l l a d o a al
En la cuarta sesin, la mayora de los pacientes han expli
guien d e b e r a pasar diez v e c e s por el h i p o t t i c o lugar del
cado que se sentan decididamente mejor, que haban tenido
delito, cada vez q u e tuviera la d u d a .
slo algn que otro episodio de obsesin y de repeticin de
En la t e r c e r a sesin, el informe m s frecuente ha s i d o :
acciones y que, cada vez que sentan el impulso a hacer aque
D o c t o r , he h e c h o con e m p e o la t a r e a q u e me i m p u s o , p e r o
llas determinadas cosas, apenas comenzaban a realizarlas de
no l o g r a b a hacer diez v e c e s la misma cosa; hasta alguna
forma voluntaria, perdan las ganas de hacerlas. A d e m s , mu
vez no lo he h e c h o ni una sola. U s t e d me haba d i c h o ,
chas de estas personas han declarado haber estado pensando
a d e m s , q u e llegara a e n t e n d e r la utilidad de mis p r o b l e m a s ,
mucho en el ciempis y haber entendido que ellos mismos
pero c o n t i n o sin e n t e n d e r n a d a ! A l g u n o s han r e f e r i d o , in
haban cado en la misma trampa, pero no podan explicarse
cluso, no h a b e r sido nunca c a p a c e s de r e p e t i r las acciones o
por qu ahora las cosas estaban cambiando. C m o era posi
los r i t u a l e s , p o r q u e n u n c a se h a b a n visto en la obligacin de
ble que hubiesen disminuido, y hasta desaparecido en algunos
h a c e r l o s y no h a b a n t e n i d o g a n a s de h a c e r l o s v o l u n t a r i a m e n
casos, aquellos impulsos irrefrenables?
te. P e r o t a m b i n estos p a c i e n t e s c o n t i n u a b a n sin e n t e n d e r el
A partir de aqu, hemos redefinido la situacin, explican
papel positivo de sus p r o b l e m a s .
do con todo detalle el truco analizado y que la paradoja del
La m a n i o b r a t e r a p u t i c a ha c o n s i s t i d o , d e s p u s de estos
s espontneo puede producir problemas, pero que puede
i n f o r m e s , en reafirmar la i m p o r t a n c i a de llevar a t r m i n o
ser utilizada tambin para erradicar otros, pongamos por caso
e x a c t a m e n t e diez veces aquella d e t e r m i n a d a accin, de otra
los suyos. En especial, nos hemos demorado hablando de la
forma ellos no p o d r a n e s c l a r e c e r el p a p e l positivo de los sn
clara posibilidad de la resolucin del problema en cuestin.
t o m a s ni llegaran a ejercer su c o n t r o l . Por ello se ha mante
P e r o , tras estas afirmaciones, se ha declarado tambin que
nido la p r e s c r i p c i n t o d a v a p a r a otra s e m a n a , d e s t a c a n d o
en aquel momento era necesario ralentizar el proceso del
q u e se estaba c o m e n z a n d o a a s u m i r el c o n t r o l de la s i t u a c i n .
cambio: Si apretamos el acelerador demasiado a fondo, nos
Al final de la sesin, m i e n t r a s se les a c o m p a a b a hacia la
saldremos de la carretera. Y se ha afirmado adems: Pienso,
p u e r t a , se les explicaba a los p a c i e n t e s la s i g u i e n t e h i s t o r i e t a :
sabe usted, que es previsible alguna recada en las prximas
Segn un a n t i g u o c u e n t o , una vez una h o r m i g a pidi a un
semanas, porque ciertos trastornos pueden volver prepotentes
c i e m p i s , sabe u s t e d , u n o de a q u e l l o s a n i m a l e s q u e se m u e v e n
despus de haber sido anulados. An m s , le dir que pienso
tan bien y con tanta elegancia con cien pies a un m i s m o tiem
que, en los prximos das, usted experimentar una intensa
po: " Q u i e r e s d e c i r m e c m o hacer para a n d a r tan bien con
repeticin de los mismos sntomas. Contine, no obstante,
t a n t o s pies a la vez? E x p l c a m e c m o lo haces p a r a controlar
haciendo esto que ha aprendido.
los t o d o s a un m i s m o t i e m p o . " El ciempis c o m e n z a p e n s a r
Como es fcil prever, a la siguiente semana slo muy po
sobre a q u e l l o y ya no logr m o v e r s e ni c a m i n a r m s .
cos han relatado la recada prescrita; la mayora han vuelto
T r a s esta b r e v e n a r r a c i n , se ha s a l u d a d o a los p a c i e n t e s y
afirmando que no haban tenido ninguna recada y hasta que

136
137
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos obsesivos

se haban sentido algo mejor, con menos pensamientos fijos y portamiento de los dems. Algunos incluso han referido ha
casi sin repertorio de acciones repetitivas. ber observado en otras personas comportamientos sintomti
En los dos casos del informe, el movimiento sucesivo, tras cos y haber descubierto que hay mucha gente con problemas,
una nueva redefinicin de la situacin y de la manifiesta po cosa que no podan suponer antes, pensando que eran ellos
sibilidad de cambio y solucin del problema, ha consistido, en los nicos en tenerlos.
el caso de personas con recada, en prever otra recada, aun La sesin se ha destinado por entero a reflexiones que el
que mucho ms leve y, en los dems casos, en prever la reca informe del paciente ha estimulado y a dar nimos para conti
da prevista y no acaecida en la semana anterior. nuar en la indagacin cognoscitiva de los dems, reforzando
A todos, luego, les ha sido dirigida la siguiente prescrip con opiniones favorables la capacidad demostrada por el su
cin: Bien, ahora que hemos desactivado aquellos mecanis j e t o al llevar a cabo esta tarea no fcil y reafirmando la gran
mos que usted sabe, podemos comenzar a usar en sentido utilidad que, para la interaccin con los dems, puede tener su
positivo su sensibilidad y su gran capacidad de atencin. En capacidad de investigacin evaluadora.
los prximos das, quiero que usted, cuando salga de aqu,
haga aquello que por lo general hace un antroplogo cuan
do va a estudiar una cultura determinada. El antroplogo ob Tercer estadio: de la sexta sesin en adelante
serva atentamente la manera de comportarse de las personas,
su sociedad, su cultura. Quiero que usted haga lo mismo ob En algunos casos, a la sesin siguiente, por lo general la
servando y estudiando el comportamiento de las personas que sexta o la sptima, la situacin obsesiva quedaba reducida a
ve en su entorno, que le salen al paso. Estoy convencido de la mnima expresin, por lo que se ha procedido a una redefi
que, con su sensibilidad y capacidad de atencin, descubrir nicin de la situacin tendente a subrayar la capacidad que el
cosas interesantes de las que me hablar en la prxima se paciente ha demostrado al combatir sus propios problemas
sin. colaborando de un modo excepcional con el terapeuta. En
Esta prescripcin, denominada prescripcin del antro estos casos, se ha comenzado a ampliar el tiempo que media
plogo, tiene como objetivo producir el desplazamiento de ba entre una sesin y la siguiente, con la clara intencin de
la atencin del sujeto de s mismo hacia los dems. Es decir, reforzar la autonoma personal y demostrar que se tena una
sirve para que la persona evite estar demasiado atenta a cuan mayor confianza en las habilidades adquiridas por la persona.
to puede acaecer dentro de s misma y a sus propias acciones, En las sesiones sucesivas se ha proseguido con ulteriores re
mecanismo que por lo comn funciona como una profeca que definiciones positivas de la situacin y del cambio obtenido
se determina a s misma, desplazando la atencin sobre la hasta llegar al final de la terapia.
observacin y el estudio antropolgico de las dems perso En la mayora de casos, no obstante, en la sesin siguiente
nas. a la segunda semana de la prescripcin del antroplogo, la
A la sesin siguiente, la mayora de pacientes ha referido situacin ha sido otra. Los sujetos haban reducido a la m
no haber tenido ninguna recada y ha descrito con vivacidad nima expresin los repertorios de acciones obsesivas y ya no
muchas tipologas de comportamiento humano. E s , quizs, eran esclavos de fijaciones, pero continuaban teniendo la ten
sorprendente la cantidad de informaciones y reflexiones que dencia frecuente a pensar demasiado las cosas, complicn
los pacientes comunican, despus de la prescripcin del an dolas, hacindolas difciles y, por lo mismo, preocupantes.
troplogo, con relacin a su observacin y estudio del com- Por tanto, pese a que no manifestaban comportamientos ob-

138 139
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos obsesivos

sesivos, mantenan con todo una inclinacin obsesiva en su al enfrentarse al problema, disminuyendo la cadencia de las
manera de analizar la realidad, con tendencia a pensar mucho sesiones hasta llegar al final del tratamiento.
y a obrar poco.
Para estas situaciones, se ha pensado una forma peculiar
de intervencin: la prescripcin de la frmula mgica (en Cuarto estadio: ltima sesin
p. 157ss se refiere de qu manera naci la prescripcin).
De hecho, se ha asignado la tarea de transcribir cinco ve En la ltima sesin con los pacientes obsesivos, se ha he
ces, siempre que ocurriera una reflexin complicada, la frase cho exactamente lo mismo que se ha referido con relacin a
inglesa: Think little and learn by doing! (Piensa poco y apren- los pacientes fbicos, por lo que, para evitar antipticas re
de de lo que haces). peticiones, nos remitimos a p. 126s.
Esta tarea ha sido asignada sin explicar el significado del
enunciado. Algunos sujetos saban ingls y lo han entendido
inmediatamente; a los dems se les ha sugerido que alguien se 2 . 3 . Eficacia y eficiencia del tratamiento
lo tradujera.
En todo caso, la prescripcin ha consistido en escribir cin 2.3.1. Muestra
co veces, en un folio que el terapeuta les haba entregado,
la mencionada frase cada vez que el paciente se hallara en la El protocolo del tratamiento expuesto hasta aqu ha sido
situacin de estar pensando demasiado una cosa o una situa aplicado a 24 sujetos, los cuales presentaban las tipologas
cin. descritas de trastornos obsesivos. Esta muestra se compona
Nadie ha realizado la orden. Por esto la hemos definido de 10 mujeres y 14 hombres, con una media de edad de 29
irnicamente como frmula mgica. Casi todos han relata aos, a partir de un mnimo de 17 aos, para el sujeto ms
do que, slo con pensar que tenan que escribir aquella frase, j o v e n , y un mximo de 51 aos para el sujeto de ms edad. El
se han sentido liberados de considerar una y otra vez las cosas, grupo social de pertenencia de los sujetos era muy homog
empezando a actuar con mayor desenvoltura y menos compli neo, igual que sus profesiones: empleados, profesores, pro
cadas reflexiones antecedentes. fesionales, mdicos, agentes de comercio, estudiantes, etc.
A nuestro entender, la importancia de esta intervencin, Particularidad de esta muestra es que no comprenda a nin
en el momento, de dar la estocada final al mecanismo obsesivo guna ama de casa.
de percepcin y reaccin ante la realidad, se basa en el mensa La muestra, aunque representativa de realidades perso
je irnico que transmite y en el hecho de que la persona que nales muy diversas unidas por sintomatologas del mismo tipo,
quiera realizar aquella tarea, despus de haber obtenido en no es a nuestro entender bastante significativa todava desde
las semanas anteriores notables xitos en el combate con los el punto de vista estadstico, por cuanto el nmero de casos
propios problemas, se ve puesta en la situacin de tomarse a s tratados no es por el momento suficientemente elevado.
misma con irona, que en definitiva significa autodefinirse co
mo imbcil. Al quererlo evitar, la persona esquiva hasta los
residuos de su temperamento obsesivo. E n t o n c e s , tambin en
estos casos, se ha procedido a progresivas redefiniciones po
sitivas del cambio realizado y de las habilidades demostradas

140 141
Dos modelos de tratamiento especfico El tratamiento de los trastornos obsesivos

2.3.2. Efcacia de 11 a 20; de 21 a 30 y hasta 31 s e s i o n e s (vase el c u a d r o


r e s u m e n de los d a t o s ) . De esta clasificacin de los d a t o s resul
U t i l i z a n d o los m i s m o s p a r m e t r o s e m p l e a d o s para l a v a - ta que casi el 94 % de los casos ha sido t r a t a d o en m e n o s de 20
l o r a c i n de la eficacia del p r o t o c o l o del t r a t a m i e n t o de los sesiones.
t r a s t o r n o s f b i c o s , los r e s u l t a d o s h a n s i d o los s i g u i e n t e s :
Diecisiete casos completamente resueltos, esto es, con so
lucin c o m p l e t a del p r o b l e m a al final de la t e r a p i a y sin reca
das p o r e s p a c i o d e u n a o .
Ningn caso muymejorado, es decir, casos con remisin
c o m p l e t a d e los s n t o m a s a l final d e l a t e r a p i a , p e r o r e s p e c t o
de los c u a l e s se h a n d e c l a r a d o r e c a d a s ligeras o e s p o r d i c a s
en el follow-up.
Seis casos poco mejorados, es decir, casos con reduccin
p a r c i a l de la s i n t o m a t o l o g a al final de la t e r a p i a , q u e h a n
r e f e r i d o l a p r e s e n c i a d e m o m e n t o s o b s e s i v o s , e p i s o d i o s bas
t a n t e f r e c u e n t e s , a u n q u e definidos p o r los m i s m o s sujetos co
mo m u c h o m e n o s intensos y frecuentes que la sintomatologa
a n t e r i o r a la t e r a p i a .
Un caso sin modificar, es decir, un caso en el que la terapia
s e h a i n t e r r u m p i d o d e s p u s d e diez s e s i o n e s , p o r q u e n o h a b a
producido ningn c a m b i o .
-Ningn caso empeorado, es decir, ningn caso que, c o m o
c o n s e c u e n c i a del t r a t a m i e n t o , h a y a m a n i f e s t a d o u n e m p e o
r a m i e n t o de los t r a s t o r n o s p r e s e n t a d o s al c o m i e n z o de la te
rapia.

2.3.3. Eficiencia R e f l e x i o n e s s o b r e los r e s u l t a d o s

L a d u r a c i n m e d i a del t r a t a m i e n t o h a s i d o d e 16,1 sesio L o s d a t o s r e l a t i v o s a los r e s u l t a d o s o b t e n i d o s con la apli


n e s , desde un m n i m o de 7 s e s i o n e s , para la terapia ms corta, cacin de n u e s t r o m o d e l o de t e r a p i a de los t r a s t o r n o s obsesi
a un m x i m o de 31 sesiones para la terapia ms larga. P e r o vos d e m u e s t r a n una eficacia satisfactoria, ya que en el 71 %
tambin en este c o n t e x t o , para ofrecer una imagen ms clara de los casos t r a t a d o s se ha a l c a n z a d o la c o m p l e t a r e m i s i n de
de la e f i c i e n c i a de la t e r a p i a , p o d e m o s s u b d i v i d i r en los c u a t r o los s n t o m a s p r e s e n t a d o s al inicio de la t e r a p i a y en ellos no se
g r u p o s d e s i e m p r e los t r a t a m i e n t o s r e a l i z a d o s q u e han obteni han m a n i f e s t a d o r e c a d a s .
d o u n r e s u l t a d o f a v o r a b l e ( o s e a , los c a s o s r e s u e l t o s o m u y H a y q u e o b s e r v a r un m a y o r p o r c e n t a j e , con r e l a c i n al
m e j o r a d o s ) : t r a t a m i e n t o s q u e h a n d u r a d o de 7 a 10 s e s i o n e s ; t r a t a m i e n t o de los t r a s t o r n o s fbicos, de los casos e s c a s a m e n -

142 143
Dos modelos de tratamiento especfico

te mejorados y la presencia de un caso sin modificar en ab 6


soluto.
En cambio, por cuanto se refiere al tiempo empleado para EJEMPLOS DE T R A T A M I E N T O NO U S U A L
obtener tales resultados (eficiencia), tambin este protocolo
de tratamiento, igual que el anterior, ofrece resultados decidi
damente sorprendentes, si se comparan con los tiempos nor
males de la psicoterapia para los trastornos en discusin. De
hecho, el 94 % de los casos con resultado positivo ha recibido
un tratamiento de menos de 20 sesiones.

Como conclusin de este captulo, nos parece importante


reflexionar sobre la importancia epistemolgica que desem
Antes de censurar, habra que intentar ver si no
pea en psicoterapia, como en cualquier otro tipo de inter
es posible dar una justificacin.
vencin teraputica, la necesidad de estudiar y preparar un
plan especfico de intervencin para el problema que el pa G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin
ciente presenta.
Por lo dems, toda disciplina que quiera tener un mnimo
carcter cientfico, en su metodologa de investigacin, ha de Despus de haber presentado la praxis clnica estratgica
preparar cuidadosamente sus propias tcnicas de estudio e habitual y dos modelos especficos de tratamiento, aplicados a
intervencin de acuerdo con los objetivos que se proponga, una muestra especfica de sujetos, consideramos provechoso
pero no adaptar los objetivos a sus teoras o tcnicas. describir algunos tipos especiales de intervencin teraputica
Desde este punto de vista, parece absurda la conviccin, hechos sobre sujetos que presentaban clases particulares de
frecuente entre los psicoterapeutas, de que, para resolver to problemas, para poner en evidencia, ms all de las estra
da clase de problemas psquicos y de la conducta, valen las tegias y tcnicas presentadas hasta este m o m e n t o , cuan am
mismas tcnicas psicoteraputicas inmutables de siempre. Es plio y abierto a las ms dispares acciones es el campo de las
ta postura entraa la consecuencia de que parece indispensa posibles intervenciones y que, adems, a v e c e s , en este con
ble adaptar el trastorno presentado a la teora y a la tcnica t e x t o , es el destello creativo, que logra aceptar con un deter
del terapeuta. minado movimiento inesperado e imprevisible y no la fra
Basndonos en lo explicado, creemos que slo pueden es tcnica , lo que es capaz de trastornar el rgido sistema de la
tablecerse buenos planes especficos de tratamiento para de patologa para abrirlo al cambio.
terminados trastornos, pero no existen panaceas universales. Siguiendo an la analoga de los manuales del juego del
Creemos, por ltimo, que una de las orientaciones funda ajedrez, despus de haber presentado las reglas y las estra
mentales de la futura investigacin en psicoterapia ha de con tegias ms usuales para obtener el jaque mate y vencer la
sistir en el estudio y la preparacin de programas especficos partida y dos series particulares de jugadas para lograr el ja
de tratamiento, eficaces y eficientes. que mate de forma rpida en ciertas partidas de determinado
carcter, parece necesario, en orden a representar toda la
formidable gama de posibles combinaciones de jugadas y con-

144 145
Ejemplos de tratamiento no usual La terapia sin lugar de terapia

trajugadas en la interaccin que se produce entre dos jugado tenido que someterse por sospechas de una enfermedad grave
res, mostrar algunas peculiares partidas realizadas, que mues que luego result inexistente. A partir de entonces comenz a
tren la creatividad que, a veces, el j u e g o requiere. acusar crisis de pnico. Estas empezaban a ser cada vez ms
Todo esto, a nuestro entender, no se halla en contradic intensas y frecuentes, hasta el punto de que, haca algunos
cin con cuanto hemos dicho en el captulo anterior, sino que meses, haba tenido que suspender el trabajo. La primera
representa un complemento, por cuanto creemos que existen respuesta que le di a aquella mujer fue que sera difcil inter
dentro del mbito de los problemas humanos tanto situacio venir, por cuanto la distancia entre los respectivos lugares de
nes semejantes que, dejando a salvo la originalidad de cada residencia era decididamente notable. Y esto hara difcil se
una de ellas, al parecer pueden tratarse segn un modelo de guir bien el caso. Pero aquella mujer no se desanim y dijo
terapia comn y ms bien predeterminado, como situaciones que sera capaz de ir al fin del mundo para hacerse curar.
absolutamente atpicas que exigen, para su tratamiento, inter R e a c c i o n replicando que podra darle direcciones de colegas
venciones decididamente originales. terapeutas ms cercanos, pero puso ella tanta insistencia que,
Pero a menudo, a partir precisamente de estas interven as, como por j u e g o , tom la decisin de intentar algo no
ciones originales es como se disponen estrategias teraputicas usual. Le dije: Oiga, creo que podremos solucionar sus pro
innovadoras, aplicables luego, con las adaptaciones conve blemas rpidamente y sin demasiados viajes por parte de us
nientes, a otras situaciones problemticas. Por lo dems, en el ted. Yo tengo que venir todava seis veces ms a esta ciudad.
proceso de crecimiento de una disciplina cientfica es necesa B i e n , en esas seis ocasiones, nos podemos ver antes o despus
rio contar tanto con el contexto de justificacin como con el de la conferencia, aunque sea comiendo un bocadillo, e
contexto de descubrimiento. iremos avanzando con la terapia de sus problemas.
La j o v e n educadora qued atnita y sorprendida por la
disponibilidad del instructor y de la aparente absurdidad de
1. Caso 1: la terapia sin lugar de terapia la idea de proceder a un tratamiento psicoteraputico en
aquellas condiciones inusuales.
Como caso clnico primero especial, queremos presentar Y as pusimos en marcha, inmediatamente, en aquel mis
una intervencin teraputica verdaderamente inslita y que mo lugar (el vestbulo del aula de conferencias), el tratamien
seguramente provocar alguna reaccin entre los lectores que to de los problemas de la j o v e n educadora.
estn firmemente convencidos de la necesidad, en psicotera De hecho, siguiendo punto por punto el protocolo del tra
pia, de disponer necesariamente de un setting. tamiento de los trastornos fbicos, presentado en el captulo
Haba sido invitado a una ciudad del norte de Italia para anterior, se llev a cabo la primera reestructuracin (miedo
dar un curso de conferencias dirigidas a educadores. Al final de la ayuda) y se asign la primera prescripcin de comporta
de una de estas conferencias, un j o v e n educador me pidi una miento (el diario de a bordo) (vase p. 119-120).
entrevista privada. Era una mujer j o v e n de veinticuatro aos, El segundo encuentro tuvo lugar dos semanas despus y se
que me suplic que me ocupara de ella porque haca casi dos desarroll en un restaurante durante la hora de comer. La
aos que sufra frecuentes ataques de pnico que le producan mujer refiri haber puesto en prctica la prescripcin del
un bloqueo total y hasta, a veces, desvanecimientos. Cont diario de a bordo algunas veces (entregando las hojas con
que esas crisis haban comenzado como consecuencia de una las anotaciones) en concomitancia con los ataques de pnico,
serie de averiguaciones ansigenas mdicas, a las que haba pero stos haban sido bastante menos que los acostumbra-

146 147
Ejemplos de tratamiento no usual La terapia sin lugar de terapia

dos. Dijo, adems, que se haba dado cuenta, anotando los segn la modalidad acostumbrada, la situacin como cla
episodios, que al escribir su angustia y temor disminuan. ramente cambiada y haber puesto de relieve sus grandes dotes
Afirm, por ltimo, que se haba impuesto la obligacin de no personales demostradas, se procedi a quitar las dos prescrip
pedir ayuda a nadie, ni a los familiares ni a su novio. ciones anteriores y a sugerir a la mujer que reanudara su tra
Se pas, por consiguiente, a redefinir de la manera acos bajo escolar, asignndole la tarea de cumplir la prescripcin
tumbrada la situacin (vase p. 120s) insistiendo sobre todo del antroplogo (vase, p. 138), tanto en la escuela con sus
en el hecho de que los problemas no parecan ya tan invenci colegas y los nios como fuera de ella con sus familiares, las
bles e inevitables como antes. amistades y tambin las personas extraas con las que se en
Despus de esto le prescrib: 1) mantener todava la tarea contrara casualmente.
del diario de a bordo; 2) la orden paradjica de la media Despus de un par de semanas, mantuvimos el ltimo en
hora diaria (vase p. 122). cuentro teraputico, una vez ms durante la comida en el
El tercer encuentro lo mantuvimos en el vestbulo del aula restaurante. La mujer cont que haba reanudado el trabajo
de conferencias, unos diez das despus. Ella refiri que haba sin ninguna clase de problemas y que hasta el hecho de
tenido slo dos episodios de pnico, ms bien ligeros y reduci ocuparse de los nios, observndolos y estudindolos, la ha
dos y controlados por medio de la escritura del diario de a ba llevado a muchas reflexiones positivas, igual como, por el
bordo. Por lo que concierne a la media hora, refiri que no hecho de observar y estudiar a sus colegas, haba descubierto
haba sabido hallarse mal y que, al hacer esfuerzos por pensar algunas cosas extraas en algunos de ellos; lo cual le haba
en la enfermedad y en el miedo de sentirse mal, la mente se le producido el efecto positivo de no sentirse ya la nica bestia
iba a otra cosa totalmente distinta, y hasta se vea pensando rara.
en cosas divertidas y episodios felices de su vida. En este momento se llev a trmino la redefinicin del
Se procedi, entonces, a una nueva redefinicin usual del cambio radical de la situacin y se puso en prctica la estra
problema y de los efectos provocados por las prescripciones tegia usual de la ltima sesin (vase p. 126s). Slo se le pidi
(vase p. 123s) y al refuerzo de su confianza en la posibilidad a la mujer que llamase por telfono para informar de su pro
concretamente demostrada de solucionar sus sntomas. Por pia situacin un mes despus. Ella, puntual, telefone dicien
ltimo, se mantuvieron todava las dos prescripciones de com do que no haba experimentado ningn nuevo ataque de p
portamiento . nico y que se senta tan bien como pocas veces en su vida.
El cuarto encuentro tuvo lugar dos semanas despus, tam Est claro que no cabe esperar ninguna conclusin razona
bin en un restaurante durante la hora de la comida. Aquella ble de un solo caso tratado. Pero creemos que este ejemplo
joven mujer refiri que durante aquellas dos semanas no ha debe hacer reflexionar a los terapeutas sobre el hecho de que,
ba padecido ningn episodio crtico de pnico; slo algn que para lograr el cambio, no resulta tan indispensable mantener
otro momento de angustia que ni tan siquiera haba anotado, la rgida exigencia del setting tradicional de la psicoterapia con
porque le pareca tan leve respecto de las crisis anteriores sesiones de frecuencia determinada, en una habitacin pre
que no crea que mereciera tal atencin. Explic, adems, que cisa, con el divn o el sof, la media luz, etc.
durante la media hora diaria no lograba de ninguna manera Por lo dems, ya Freud haba demostrado lo mismo en la
hacerse sentir miedo, ms bien le pasaban por la cabeza slo solucin de los problemas psicosexuales de Mahler.
cosas positivas que con gusto habra hecho. Freud, de hecho, cur los problemas de Mahler, gran
En aquel momento, despus de haber redefinido, todava amigo suyo, en el tiempo de un solo da entero que pasaron

148 149
Ejemplos de tratamiento no usual Reestructurar la importancia de ser hermanos

j u n t o s , yendo ambos a comer y paseando los dos por Viena mujer de la casa la hermana haba muerto haca unos dos
(Fachinelli 1983). aos, el hermano paranoico haba asumido el papel de
En este caso, Freud contradijo sus propios dictmenes re figura familiar dominante, ocupando plenamente el lugar
lativos al setting psicoanaltico, pero llev a cabo, por cierto, de la hermana desaparecida e interviniendo de manera violen
una esplndida intervencin teraputica breve y focal. ta y explosiva en cualquier intento que hiciera su hermano de
instaurar una relacin afectiva.
l justificaba sus intervenciones contra las relaciones del
2. Caso 2: reestructurar la importancia de ser hermanos hermano afirmando que las mujeres con las que sola tratar no
eran dignas de l. Las defina como mujeres sin alma, super
Un psiquiatra, que ya no poda decirse j o v e n , se dirigi a ficiales, sin vida interior e interesadas nicamente por el di
nuestro Centro con la peticin de poder hacer un training. De nero y la posicin de su hermano. Por estas razones, l se
los coloquios preliminares apareci una situacin crtica y la senta con el deber de intervenir para evitar que su hermano
demanda de formacin se transform en una demanda de diera un mal paso.
ayuda. Durante los ltimos aos, el psiquiatra viva una tormen
La situacin era la siguiente. Narr que no se haba casado tosa relacin con una mujer, la cual haba tenido que sufrir
porque nunca haba podido hacerlo: su sumisin morbosa, primero las vejaciones de la hermana mayor, que varias veces
primero a una madre castradora, luego a una hermana mayor la haba agredido, y luego las del hermano que la insultaba y
soltera, que a la muerte de la madre haba adoptado el papel hasta la agreda de manera violenta cada vez que trataba con
de autoridad familiar, no le haba permitido hacer aquella ella. La situacin haba llegado al punto de que, igual que en
opcin de vida. En la actualidad, tras la muerte de la herma las anteriores historias afectivas, nuestro paciente se hallaba
na, viva la misma morbosa sumisin respecto de su hermano en la alternativa de tener que escoger entre quedarse dentro
menor afectado por trastornos paranoicos. de su morboso sistema familiar, abandonando a su compa
Los dos hermanos haban crecido con la indiscutible su era, o romper con su sistema familiar y lanzarse a la relacin
misin y morbosa relacin a esas dos figuras femeninas fa afectiva. Pero ahora la situacin se haba complicado por el
miliares. Cada mujer que llegaban a conocer entraba en co hecho de que se haban quedado solos, los dos hermanos,
lisin con su situacin familiar, porque o no aguantaba la como ncleo familiar, y adems el psiquiatra era muy cons
confrontacin con la hermana o, en caso contrario, si poda ciente de los problemas de su hermano y tema una grave
ponerse a su altura, tarde o temprano no poda evitar fuertes cada psquica suya en caso de una ruptura o un abandono por
fricciones con la mujer de la casa y tena las de perder. su parte. En otras palabras, se senta verdaderamente crucifi
En pocas palabras, ambos hermanos haban vivido en la cado por la situacin pseudochantajista en que el hermano lo
imposibilidad de realizar su propia vida afectiva. Adems, el mantena inconscientemente. Pero, por otra parte, el psiquia
psiquiatra declar que el hermano era un paranoico (segn tra valoraba mucho la relacin afectiva con la mujer, a la que
sus cuadros clnicos clsicos) y presentaba estados de delirio consideraba como su ltima oportunidad para construir una
eufrico y de omnipotencia contrapuestos a estados de pro familia, habida cuenta que ya no era j o v e n . Adems, la mujer
funda depresin; sin embargo, el estado dominante era el de insista en que l tena que elegir entre estar con ella defini
omnipotencia explosiva e hiperactividad. tivamente y bajo el mismo techo o quedarse con el herma-
En el momento presente, tras la desaparicin de la ltima nito e interrumpir su relacin.

150
Reestructurar la importancia de ser hermanos
Ejemplos de tratamiento no usual

En suma, nuestro psiquiatra se encontraba en la clsica (Cuanto sigue es la transcripcin directa de algunas partes,
situacin descrita por la metfora del asno indeciso, el cual, las ms significativas, de la sesin grabada en vdeo, y la snte
estando en mitad del ro con las alforjas llenas de esponjas sis de la misma y de dilogos posteriores.)
que cada vez le pesan ms por el agua que las va impregnan La conversacin comienza con la explicacin por parte del
do, no acaba de decidir si camina hacia la orilla que tiene terapeuta del motivo de la convocatoria del hermano do
delante o vuelve hacia la que tiene detrs, hasta que termina minante; dice que ello es indispensable para la formacin
arrastrado por la corriente. Ante este dilema y en situaciones psicoteraputica del hermano psiquiatra. Luego prosigue ex
complicadas, la primera maniobra teraputica consisti en va plicando la importancia de intentar ayudarle, porque, tenien
lorar atentamente cmo funcionaba la relacin morbosa entre do problemas de inseguridad e inestabilidad emotiva, no dis
los dos hermanos para poder descubrir las posibles palancas pone del carisma necesario para ejercer con xito su profesin
de cambio. de psicoterapeuta y, para resolver este problema, se requiere
que su hermano le ayude.
El psiquiatra cuidaba farmacolgicamente de su hermano,
el cual obviamente no se haba dado nunca cuenta de su pro El hermano dominante, en un primer m o m e n t o , perma
pia enfermedad mental, de una manera afable y en absoluto nece sorprendido por tales afirmaciones y se culpabiliza por su
autoritaria sufriendo las manas de l y su superioridad, inclu exuberancia (cuando digo mi opinin lo arrollo, pongo la
so porque siempre haba preferido no contarle a su hermano directa, pero l, introvertido como es, s u c u m b e . . . ) , mientras
la situacin real en que se encontraba. s t e , en cambio, en su que luego declara la necesidad de esta actitud para con su
arrolladora euforia y omnipotencia, dominaba por completo hermano. Habla de hecho de la vida sentimental del hermano,
la vida familiar y social de ambos, y llevaba adems una activi dice que en el pasado ha malgastado ocho aos con una
dad profesional en el ms absoluto caos en la que me enfermera y que su actual compaera no tiene carcter y cul
nudeaban los problemas que el hermano psiquiatra se afanaba tura suficientes, por lo que afirma que se siente en el deber de
por aplacar silenciosamente uno tras otro. De hecho, la situa ayudarlo a encontrar una mujer adecuada. El psiclogo lo
cin pareca absolutamente paradjica, por cuanto el herma interrumpe y le dirige preguntas sobre su vida afectiva y,
no paranoide era quien posea el poder real de regentar la cuando el sujeto dice que ha pasado algunos aos con una
vida de ambos y hasta de inmiscuirse en la vida afectiva y en mujer casada, le pregunta si cree que se trata de aos mal
la carrera profesional de su hermano psiquiatra. Era l quien gastados. Ante la respuesta negativa, le sugiere que reflexio
lo empujaba a seguir nuevos cursos de formacin y a parti ne sobre la diversa importancia dada a sus historias afectivas
cipar en congresos. l era quien pretenda buscar la compa comparada con la que da a las de su hermano.
era adecuada al hermano. Era l, en su delirio de omnipo Entonces se introduce la siguiente reestructuracin me
tencia, quien asuma resueltamente el control de cualquier diante una manifiesta reflexin sobre los caracteres diferentes
actividad social que incumbiera a cada uno de ellos. de ambos hermanos:
La terapia se desarroll de la siguiente manera: se acord
Terapeuta (dirigindose al hermano dominante): De las charlas que he
con el psiquiatra que intentaramos una maniobra particular tenido con su hermano y con usted, me parece evidente que tienen como
para la cual se haca necesaria la presencia de ambos herma dos velocidades diferentes y dos estilos de comunicacin distintos. Usted es
nos en la sesin siguiente. l deba explicarle al otro que ello muy fuerte, exuberante, afirmativo; su hermano de usted es introvertido,
resultaba necesario para su training, sin declarar para nada los sumiso, conciliador. Es evidente que su hermano, en este tipo de dimensio
nes familiares, se puede sentir arrollado por la excesiva velocidad de usted.
objetivos teraputicos del encuentro.

153
152
Ejemplos de tratamiento no usual Reestructurar la importancia de ser hermanos

Sabe usted, la diferencia entre ustedes dos es semejante a aquella que hay T.: Y no se escape por la tangente de las mujeres. Disponibilidad rec
entre un acorazado y un barco mercante. El acorazado es una nave de proca significa tambin que no sea usted el que hable siempre; deje hablar
guerra potentsima y veloz, mientras que el barco mercante es una nave tambin a su hermano (pausa). La primera vez que estuvieron aqu, conmi
lenta, resistente a la carga, pero que no puede desarrollar grandes veloci- go, su hermano no habl en todo el rato.
dades. Ahora imagine que ustedes dos son un acorazado que lleva a remol H.: Es verdad.
que un barco mercante. Si el acorazado acelera demasiado, el barco mer T.: R e c u e r d e lo del acorazado y el barco m e r c a n t e : a las personas se las
cante no aguanta la velocidad y puede romperse o volcar y hundirse en ayuda slo si lo piden, y no hay que arrollarlas.
las aguas (pausa). Por ejemplo, ahora usted se escapa por la tangente de las H.: E n t o n c e s no debera haber venido. Si yo no lo hubiera solicitado, l
mujeres; calma, no vayamos tan aprisa! (pausa). Se requiere calma y com no habra venido. E n t i e n d o . Mi finalidad ha de ser impulsarlo, pero nunca
prensin, porque si no... arrollarlo. sta es la cuestin.
Hermano: Nos hacemos dao el uno al otro. T.: E x a c t o . Estimular, nunca arrollar. Les sugiero esto por la inseguri
T.: Se perjudican mutuamente. dad y la inestabilidad de su h e r m a n o , porque si l no resuelve estos proble
H.: Por ejemplo, por lo de estas chicas que estoy buscando... mas no ser nunca un buen psicoterapeuta.
T.: Correcto! Pero es evidente que la muchacha ha de gustar a su H.: Oiga, doctor, cunto tiempo ser necesario para los problemas a
hermano. que ha de enfrentarse?
H.: Claro, en definitiva la elige l . . . El problema es que ahora l est T.: No me pida magia tan pronto. Le he dicho que hay que ir poco a
con otra y no s cmo hacer que deje a esta mujer tan poca cosa. poco; ahora piense en ello (pausa). Tambin usted tendr que encontrar
T.: Usted sabe qu hacer. Pero si ahora su hermano est viviendo una soluciones (pausa). Hay que hallar j u n t o s el camino e x a c t o , entiende? Le
relacin que le compensa, por qu quiere quitrsela? Tambin usted pido que colabore, porque creo que ha de ser muy til para ambos.
ha estado durante aos con una mujer equivocada! Y, no obstante, algo ha
recibido, no? En la siguiente sesin, el psiquiatra refiri con entusiasmo
H.: Creo que s.
que su hermano, durante la semana, no haba interferido en
T.: Ahora su hermano se encuentra en una situacin semejante. Recuer
de que usted es como el acorazado que arrastra por detrs el barco mercan modo alguno en su vida afectiva y no se haba mostrado ni tan
te: si va demasiado aprisa puede volcarlo y hasta romperlo en mil pedazos. slo deprimido o agresivo, sino ms bien especialmente dispo
H.: E n t o n c e s , no podemos hablar de ello... nible y atento en lo que a l concerna.
T.: S, slo que con otra actitud. Con una actitud ms elstica. Todos E n t o n c e s se prescribi al psiquiatra que organizara unas
somos distintos, afortunadamente, y es preciso que sepamos respetar la
vacaciones con su compaera para analizar las reacciones de
diversidad, los ritmos diferentes. A veces es difcil aceptar que el otro es
diferente a m, sobre todo si siento mucho afecto por el otro. su hermano, en relacin con las cuales la maniobra sucesiva,
H.: A m me gustara para mi hermano una mujer que pudiera llenar llevada a cabo en el transcurso de una nueva sesin, fue como
lo... sigue:
T.: Perdone, pero tiene usted mujer?
H.: No. T.: Muy bien, usted ha demostrado hallarse a la altura de las circunstan
T.: No cree que su hermano piensa que usted se siente solo? l , por lo cias; he comenzado a ver en su hermano algo ms de resolucin y esto debe
menos, tiene una mujer... agradecrselo a usted, porque ha sabido darle ms responsabilidad...
H.: S..., lo pienso... H.: Gracias, doctor, usted me ha hecho reflexionar y estoy muy satisfe
T.: Entonces ustedes han de crear una familia, pero abierta, no cerrada, cho de que mi hermano pueda ser una persona todava ms decidida. P e r o ,
como ahora. Ustedes han vivido siempre juntos creando un vnculo algo doctor, con aquella mujer...
demasiado fuerte, aunque hermoso. P e r o , para poder mantenerlo as, inclu T.: De ello quera hablarle, precisamente; creo que usted tiene que
so para que vaya a ms... esforzarse en encontrar una mujer ms adecuada para su h e r m a n o , pero
H.: Es preciso un profundo respeto. mientras no la encuentre deje que se divierta un poco con esta que no vale
T.: Disponibilidad recproca, me explico? mucho. De acuerdo?
H: S H.: De acuerdo, doctor. Ver como le encuentro la mujer adecuada.

154 155
Ejemplos de tratamiento no usual La utilidad del error

A la vuelta de sus vacaciones, el psiquiatra cont que el hermano psiquiatra quien haba hallado para l la compaera
hermano se haba portado perfectamente con l, no se ha adecuada). El psiquiatra ahora tena la posibilidad de realizar
ba sentido mal voluntariamente en ausencia suya, como su propia vida afectiva sin abandonar al hermano, pero tam
haba sucedido todas las veces que lo haba abandonado por bin este ltimo, con aquellos emparejamientos, haba con
algunos das, obligndolo a volver inmediatamente. Se haban trado con l una nueva relacin de complicidad: la compli
mantenido en contacto telefnico con mucha frecuencia, pero cidad masculina del j u e g o del galanteo. Basada en esta nueva
haba habido tranquilidad. relacin, su situacin haba cambiado radicalmente.
Le fue sugerido al psiquiatra, entonces, que organizara, si Creemos que esta intervencin singular sobre un problema
era posible, una cena en casa con su compaera, su hermano y ' humano particular representa un ejemplo: a) de cmo es posi
una amiga de su compaera. ble intervenir en problemas sin declarar la accin que se est
De hecho, se trataba como de un cuarteto adolescente, realizando; b) del poder, a veces explosivo, del arte de la
compuesto por el hermano con novia que procura una posible reestructuracin y de pequeas e indirectas maniobras; c) de
novia al otro hermano, de entre las amigas de su novia. la exigencia, a veces fundamental, de poner objetivos limita
El psiquiatra manifest miedo de que este proyecto no dos en nuestra intervencin como terapeutas; de hecho, en
llevara a nada ms, por parte de su hermano, que al rechazo este caso no nos habamos propuesto trabajar directamente y
de participar en la cena o bien, an peor, a una explosin de de una manera focal sobre los trastornos paranoicos de uno de
su agresividad contra su compaera. los hermanos, en busca de una curacin suya profunda y de
Con todo, se lleg a prescribir decididamente aquella si finitiva, sino que la intervencin se haba centrado slo en el
tuacin. cambio concreto de la vida relacional de los dos hermanos,
La noche, segn refiri el psiquiatra a la siguiente sesin, procurando que tuviera otras caractersticas de mayor correc
transcurri a su entender extraordinariamente bien. El her cin y satisfaccin. Por tanto el objetivo se haba limitado slo
mano se avino rpidamente con la amiga de su compaera, al desbloqueo de una absurda situacin interpersonal y a su
con la que se mostr amabilsimo; durante toda la noche man sucesiva reorganizacin funcional; no se haba tomado en
tuvo un aire divertido con sus salidas y su desbordante vitali consideracin una excesivamente laboriosa y, a nuestro
dad. Hasta repitieron la misma situacin de convivencia aque parecer, peligrosa, por improbable, curacin del sujeto pa
lla misma semana. Incluso el hermano sugiri al psiquiatra ranoico. Muchas veces, no obstante, son las pequeas cosas
invitar de nuevo a casa a las dos mujeres para una cena ms las que producen grandes efectos.
ntima en das' sucesivos.
En aquel momento, el toque final de este particular tipo
de intervencin consisti en convocar de nuevo al hermano 3. Caso 3: la utilidad del error; la invencin
dominante y felicitarle vivamente por su habilidad demostra de la frmula mgica
da en la colaboracin con el terapeuta para solucionar los
problemas del hermano psiquiatra, el cual ahora, al haber El caso clnico especial que vamos a describir hace re
alcanzado una mayor estabilidad emotiva y resolucin, sera ferencia a la ideacin de un tipo particular de prescripcin
capaz de llevar a cabo el training pedido al comienzo. muchas veces utilizada, luego, en el tratamiento de los sujetos
No se hizo ninguna referencia a las mujeres y a aquellas obsesivos. Lo que ofrece inters, a nuestro entender, es que
cenas, o a la inversin radical de la situacin inicial (era el esta invencin ha sido fruto de un error del diagnstico y de

156 157
Ejemplos de tratamiento no usual La utilidad del error

la valoracin y de los procedimientos teraputicos consiguien por propia iniciativa siguiendo el modelo del primero, tam
tes no precisamente adecuados al caso. Partiendo de un error, bin lleno de anotaciones. Esto sorprendi no poco al te
se ha producido una situacin que ha llevado a un descarte rapeuta que, con todo, no dio mucha importancia al asunto y
decisivo de las maniobras teraputicas, que han debido procedi siguiendo el tratamiento usual de los trastornos f-
adecuarse a la particularidad de la situacin que se ha consti bicos.
tuido, exigiendo esto aquel destello singular y creador que En la tercera sesin, la paciente refiri que sus sntomas
pudiera producir el desquiciamiento real del problema. Como continuaban disminuyendo tanto en frecuencia como en in
sin el error inicial esto no habra sucedido, creemos que, a tensidad, pero entreg todava dos cuadernos llenos de anota
veces, el error, si el terapeuta lo acepta con flexibilidad, ciones. El terapeuta record a la mujer que deba interrumpir
puede ser un camino de descubrimiento y un empuje ne- la ejecucin de diario y prosigui con la terapia habitual.
guentrpico productivo del desarrollo de la terapia. En la cuarta sesin, ella cont, respecto de la prescripcin
Ningn terapeuta es infalible, pero muchos no aceptan de la media hora (vase p. 122), que no lograba de ninguna
equivocarse. En cambio, aceptar y analizar los propios errores manera sentirse mal o sentir angustia durante la misma, pese a
lleva a mejorar muchsimo la capacidad de intervencin. que se esforzaba por pensar en las peores situaciones o fanta
El caso se refiere a una persona que se present pidiendo sas, y hasta afirm que le venan ganas de rer al recordarlo.
una terapia: era una mujer j o v e n que manifestaba una intensa D e c l a r , adems, que en aquel momento se senta en dispo
sintomatologa fbica. Empleada de veintisis aos, declar sicin de intentar la reanudacin del trabajo. Pero lo divertido
que se haba visto obligada a suspender su trabajo haca unas del caso era que, pese a que la prescripcin le haba sido
dos semanas por la presencia acuciante de crisis de angustia y retirada ya dos sesiones atrs, tambin esta vez haba entre
de ataques inmovilizadores de pnico, que le hacan imposible gado los dos diarios de a bordo completamente llenos de
desempear su trabajo como contable en una empresa. anotaciones, diciendo que escribir la haca sentir decidi
La mujer present su propia sintomatologa, con propie damente mejor, la descargaba.
dad de lenguaje y con una sorprendente claridad intelectual, E n t o n c e s se le present al terapeuta cierta duda, incluso
describindola ella misma como una perfecta sintomatologa por el hecho de que, controlando los diarios de a bordo, se
fbica y dando de ella una representacin detallada y exhaus haba dado cuenta de que la mujer no anotaba slo los episo
tiva, aduciendo ejemplos de sus ataques de pnico y de su dios crticos, sino todo cuanto le pasaba por la cabeza: pensa
estado de angustia. Refiri que haba estudiado sus propios mientos, emociones, ideas, etc. Sin embargo, puesto que la
sntomas en libros de psicologa. situacin sintomtica iba mejorando, el terapeuta prosigui
El terapeuta cay en el engao de este perfecto auto- todava con el tratamiento usual.
diagnstico e inici enseguida las maniobras teraputicas si En la quinta sesin, la j o v e n empleada explic que haba
guiendo punto por punto el protocolo del tratamiento de los reingresado al trabajo sin grandes problemas; haba experi
trastornos fbicos (vase p. 116). mentado algn episodio de angustia, pero en forma contro
En la segunda sesin, la mujer cont que haba estado lada. Pero entreg una vez ms los dos cuadernos llenos de
mejor y que, anotando sus ataques de pnico en el diario de anotaciones, afirmando, ante la pregunta del terapeuta acerca
a bordo, stos desaparecan. Entreg al terapeuta el diario de cul era para ella la funcin de aquel pesado ejercicio co
que haba recibido en la primera sesin, completamente lleno tidiano, que para ella era fundamental escribir porque senta
de anotaciones, j u n t o con otro diario que haba comenzado que de esta suerte no tendra manifestaciones fbicas.. stas

158 159
Ejemplos de tratamiento no usual
La utilidad del error

fueron sus palabras textuales: Doctor, sabe usted, para m es


prescrita. Pero esto no poda considerarse ciertamente como
importantsimo escribir, aunque me cuesta mucho trabajo y
un xito, porque probablemente, quitando el ritual, la si
me lleva mucho tiempo, porque entiendo que as controlo mis
tuacin se habra derrumbado de nuevo. El terapeuta entr
miedos. Siento que escribir mantiene lejos mis ideas terribles; claramente en crisis, no sabiendo cmo desenredar aquella
es como si escribiendo lograra mantener alejadas fuera de m intrincada situacin que se haba constituido tambin debido a
ciertas cosas. su intervencin. Decidi tomarse tiempo y, sin explicar nada
Entonces el terapeuta tuvo una autntica iluminacin por de lo que haba entendido en aquel momento, declar a la
lo que se refiere a este comportamiento que pareca incon mujer que, si lo crea conveniente, poda continuar tranqui
gruente con el diagnstico de sujetos fbicos y las acostum lamente escribiendo y entregndole los cuadernos de anota
bradas reacciones de tales sujetos al tratamiento seguido, y se ciones.
dio cuenta de que se hallaba ante un sujeto bsicamente ob
El problema en aquella situacin era el siguiente: cmo
sesivo. La mujer no haba interrumpido la realizacin del
intervenir sobre el temperamento obsesivo sin desajustar
diario porque estaba obsesivamente convencida de que cesar
aquella cierta mejora comportamental obtenida mediante un
en esta tarea habra producido el retorno de sus miedos y
tratamiento inadecuado? Cmo quitar el ritual obsesivo,
crisis de pnico. De hecho, la redaccin del diario de a bor
producido por la terapia, sin crear otros problemas?
do se haba transformado en un ritual obsesivo para tener
Con estas atormentadas reflexiones lleg a madurar en la
alejados los sntomas. Esta consideracin se consolid, luego,
mente del terapeuta una idea un tanto extraa, pero eficaz.
con la profundizacin en algunos aspectos de la vida personal
A la siguiente sesin, despus de haber escuchado el infor
de la mujer, dejados de lado anteriormente con el mpetu del
me de la paciente, feliz con su situacin que iba mejorando, y
tratamiento aparentemente eficaz y dando por bueno el per
despus de haber recibido los ensimos diarios de abordo,
fecto diagnstico de fobia que la paciente misma haba ofre
colmados de anotaciones, el terapeuta asign a la paciente la
cido al terapeuta. De hecho, esta investigacin llev a la
siguiente prescripcin: Muy bien, pero podemos hacer to
observacin de que la persona haba llegado a las crisis fbicas
dava ms. Y para lograrlo, usted, como siempre, deber ha
como consecuencia de un largo perodo durante el cual ella se
cer al pie de la letra lo que le ordenar. Viendo la importancia
haba visto obligada a realizar repetidas veces, durante la jor
que tiene para usted el escribir sus pensamientos y sus ideas,
nada, algunos rituales de conducta. Estos, en su actividad
as como describir sus emociones y sus momentos crticos,
laboral, la conducan a una extremada inseguridad, a contro
le asigno el deber de escribir, en este cuaderno que ahora le
lar todo infinitas veces y a no estar nunca segura y tranquila
dar, diez veces, siempre que le vengan ganas de escribir algo
respecto de sus acciones, hasta que comenzaron a presentarse
para m, la frase que ahora voy a escribir en la primera pgina
las crisis de pnico.
del cuadernillo. Es una frase en ingls; usted sabe algo de
Por tanto, los ataques de pnico eran slo el sntoma ms ingls, n o ? Pero ahora, como de costumbre, no me haga
explosivo de una raz sintomtica obsesiva de los problemas preguntas; las explicaciones referentes a la tarea se las dar
de la joven mujer. Consiguientemente, la hiptesis diagnsti despus de que la haya puesto en prctica. Por ahora, hgalo
ca inicial, desviada por el autodiagnstico de la paciente, no y basta!
era correcta y el tratamiento seguido, partiendo de aquel
En la primera pgina del cuaderno el terapeuta escribi
diagnstico, haba llevado a mejoramientos concretos en la
Think little and learn by doing! (Piensa poco y aprende de lo
conducta de la persona mediante una ritualizacin obsesiva que haces).

160
161
Ejemplos de tratamiento no usual

A la sptima sesin, la mujer volvi inquieta y refiri ha 4. Caso 4: declarar el secreto turbador
berse sentido tratada como una imbcil. Porque, escribiendo
la frase ordenada, se haba dado cuenta de la estupidez de Un j o v e n de veintinueve aos, alto, rubio, guapo, fasci
aquello, visto el significado del enunciado. Por consiguiente, nador y rico, galanteador y amado de muchsimas mujeres,
haba hecho la tarea slo dos veces y luego la haba dejado y, con fama de ser un autntico play boy, se presenta en deman
adems, haba arrancado las dos pginas en las que haba da de ayuda por su problema que califica de dramtico.
redactado las anotaciones. Afirm, por ltimo, que todas las Cuenta que hace casi un ao que no logra tener una ereccin
veces que le venan ganas de escribir para el terapeuta, se satisfactoria ni tampoco, por consiguiente, la posibilidad de
senta automticamente una imbcil y por esta razn no haba penetrar y alcanzar una relacin sexual positiva. El j o v e n no
escrito nada. poda explicarse en modo alguno cmo poda haber surgido
La prescripcin, a pesar de la reaccin indignada de la este problema, teniendo en cuenta que haba estado con mu
paciente, fue mantenida por otra semana, sin explicaciones. chsimas mujeres y haba tenido muchsimas relaciones sexua
En la octava sesin, la mujer refiri que no haba escrito les positivas en el pasado. Pero, en los ltimos tiempos, cada
nada y que ni tan slo haba tenido ganas de escribir para el vez que estaba por tener una relacin sexual, tena una erec
terapeuta. Pero lo ms importante, en esas dos semanas, era cin normal hasta el momento de la penetracin, luego aqu
que la paciente haba continuado experimentando cierto lla le disminua hasta el total aflojamiento de su miembro, de
bienestar y en aquel momento contaba que se senta resuel modo que se vea en la necesidad de interrumpir todo, cons
tamente bien, con la presencia slo de reacciones angustiosas ternado, confundido y humillado.
espordicas, pronto reducidas y controladas. Y esto sin ne Nuestro play boy refiri tambin que, por mucho tiempo,
cesidad de recurrir al ritual obsesivo de las anotaciones en haba estado bajo los cuidados de un sexlogo, el cual le haba
el diario de a bordo. prescrito que probara muchas tcnicas, entre las que se conta
La terapia dur an dos encuentros ms, habidos a una ban la abstencin prolongada antes de una relacin, la pene
distancia bastante ms espaciada, tendentes a la redefinicin tracin con el pene flaccido, la estimulacin manual y oral por
conclusiva referente a la autonoma personal adquirida por el parte de la compaera, coitos en las ms extraas posiciones y
sujeto. el uso de frmacos excitantes. Pero nada de todo esto haba
Podemos concluir esta exposicin de un caso particular, producido resultado alguno; cada vez que intentaba una pene
reafirmando la necesidad, en terapia, de examinar continua tracin, su sexo volva a la flaccidez. En el momento de la
mente la propia intervencin teraputica. Y si sta resulta peticin de terapia, el j o v e n se encontraba en un estado de
inadecuada, hay que tener suficiente flexibilidad mental y profunda depresin y sintomatologa obsesiva con relacin al
capacidad de modificarla y reorientarla segn requiera el ca problema y estaba convencido ya de la imposibilidad de resol
so. A veces esto puede llevar, como en el caso descrito, a la verlo, habida cuenta de todos los intentos de solucin fallidos
programacin de estrategias nuevas y eficaces. llevados a cabo hasta entonces. De la investigacin diagnsti
El error, pues, como el desorden, se convierte en un ca, result que todo haba comenzado como consecuencia de
elemento de ruptura de un equilibrio preexistente, que puede haber ledo, en el pasado, en un peridico, un artculo relativo
llevar, si se acepta y utiliza, a la constitucin de nuevos equili a una teora segn la cual todos los denominados play boys, es
brios ms eficaces en el interior mismo del sistema, en este decir, aquellas personas que experimentan muchas relaciones
caso de un sistema teraputico. sexuales con muchas personas distintas sin probar necesaria-

162 163
Ejemplos de tratamiento no usual Declarar el secreto turbador

mente amor, sino viviendo el hecho como un j u e g o super- ceda que se quedaba solo con una mujer, inventaba cualquier
ficial, tarde o temprano se volvan impotentes o eyaculadores excusa y hua vctima de su miedo, pero cada vez ms depri-
precoces. En resumen, segn esta teora, dichas personas an- mido por esa situacin frustrante. A d e m s , lo grotesco del
tes o despus tenan que manifestar problemas psicosexuales. caso era que, siendo en verdad guapo y~deseable por las mu-
A partir de entonces, l haba empezado a pensar en esta j e r e s , el que evitara cualquier intimidad sexual era interpre-
posibilidad, comenzando por tener ciertas dudas sobre la ver- tado, por las mujeres que se acercaban a l con inters, como
dadera eficiencia sexual. Y como puede muy bien entender el el comportamiento de guapo misterioso, u hombre del
lector, haba empezado a controlar, cada vez que tena una misterio, lo cual serva para aumentar notablemente el de-
relacin, su eficiencia sexual, de modo que cay en el clsico seo. Por tanto, se hallaba en una situacin paradjica, porque
efecto de la paradoja del s espontneo. En otras palabras, muchas mujeres, reforzadas por el deseo de aquel misterioso
como en el cuento del ciempis (vase p. 136), que no supo hacerse desear, casi lo asaltaban seducindolo, mientras que
andar ms desde el momento en que empez a pensar lo difcil l se vea en la necesidad de tener que huir de tales galanteos y
que era hacerlo con cien pies a la vez, el joven play boy, seducciones consciente de su incapacidad sexual y horrorizado
cuando empez a pensar y a controlar sus propias capacidades por tener que revelar su impotencia.
sexuales, acab por inhibirlas. De modo que entr en el j u e g o A partir de esta base valorativa, durante la tercera sesin
paradjico del controlar cada vez ms y, por consiguiente, se ide la siguiente estrategia teraputica:
inhibir cada vez ms, hasta que la duda de poder tener un
problema se convirti en una realidad. De hecho, la profeca
se haba autorrealizado a s m i s m a . 18
Terapeuta: Muy bien, creo que he entendido su problema y creo tam-
bin que podemos hacer algo para solucionarlo. Pero no s si usted ser
Esta hiptesis diagnstica quedaba confirmada tambin
capaz de hacer lo que le pido. Sin embargo, yo ahora se lo propongo, creo
por el hecho de que l contaba que, en las fases preliminares que puedo ayudarlo siempre y cuando, como hemos acordado, usted haga
de la relacin, todo iba bien, haba ereccin, pero en cuanto al pie de la letra lo que le pido.
se dispona a la penetracin (que para l era la autntica Paciente: Hara cualquier cosa por resolver mi problema, doctor. D
prueba de la eficiencia efectiva) su miembro volvase flaccido game usted y yo lo har.
T.: De acuerdo. Quiero, pues, que, desde hoy hasta nuestra prxima
y todos sus esfuerzos mecnicos o imaginativos para repro-
cita, que esta vez ser dentro de dos semanas para darle tiempo para hacer
ducir la ereccin no lograban efecto alguno. lo que le pido, haga exactamente la siguiente tarea: debe salir con tres
Llegados a esta valoracin del problema y del sistema per- mujeres diferentes, en el espacio de esos quince das; a usted no le ser
ceptivo-reactivo que lo mantena operante y cada vez ms difcil hallarlas, no? Tendr que invitar a cada una de ellas a cenar fuera de
casa, en un local elegante e ntimo, y comer a la luz de las velas platos
complicado, se analiz atentamente la situacin comporta-
exquisitos. Tiene que crear una atmsfera romntica y seductora, de la que
mental actual del sujeto para poder preparar la operacin yo, me parece, poco le puedo ensear visto su gran historial como seductor.
teraputica. Despus de la cena, entrada la noche, deber llevar la situacin hasta el
El j o v e n , en los ltimos meses, rehua cualquier relacin extremo de la relacin sexual, pero esto es muy importante!, despus de
unos juegos amorosos preliminares, usted deber interrumpir la actuacin y
sexual por miedo a caer en el papel humillante del impotente,
tendr que explicar por completo y al detalle su problema, pidiendo discul
al que ya se haba acostumbrado, por lo que, cuando le su- pas a su compaera por tener que marcharse por el hecho de que usted no
puede intentar darle ninguna satisfaccin ertica. Luego, puesto que su
18. C o n r e l a c i n a l m e c a n i s m o d e las p r o f e c a s q u e s e d e t e r m i n a n a s m i s m a s , cf. W a t z l a w i c k
compaera ya ha sido puesta al corriente de su desgracia, y usted no tendr
1981; v e r s i n it., 1988, p. 87-105. ya que preocuparse por hacer una plancha, realice la relacin sexual tal

164 165
Ejemplos de tratamiento no usual
Declarar el secreto turbador

como le venga; ahora ya ha explicado usted su problema y no sentir ver- que la situacin ertica no hizo ms que ganar en ternura y
genza, y un poco de placer es posible que lo tenga. No cree? belleza.
P.: Doctor, usted me pide que declare mi impotencia. Pero as lo van a
saber todos. A nuestro j o v e n play boy se le explic al detalle el tipo de
T.: Bien, ya le deca yo que no saba si usted estaba dispuesto a hacer actuacin seguida y la clase de paradoja, de autosugestin
todo lo que se le pedira; quizs no est en disposicin de hacerlo. primero y de solucin ensayada luego, en que se haba me
P.: No, no he dicho esto. Si ha de servir para algo, lo har. Decidido. tido y encerrado durante todo su perodo problemtico. Des
Igual tarde o temprano terminarn todos por saberlo. pus de ello se determinaron dos citas, por as decirlo, de
control, a una distancia de quince das la primera y de un mes
Como el lector habr entendido bien, a la situacin pa la segunda, y se concluy el tratamiento.
radjica del paciente se ha respondido con una prescripcin
ms paradjica todava. El tener que declarar la propia im C r e e m o s que este caso es un ejemplo de cmo a veces, en
potencia inmediatamente antes de tener una relacin sexual terapia, actuaciones o prescripciones muy simples pueden
significa desvelar el terrible y embarazoso secreto de uno mis producir efectos muy potentes, slo a condicin de que in
mo, pero significa tambin liberarse de la tensin tpica del cidan sobre las palancas que son responsables de la situacin
tener que lograr algo a toda costa, imponindose ser volun problemtica.
tariamente espontneo en la ereccin, esfuerzo que de cos No nos hemos planteado qu tipo de relacin morbosa
tumbre produce el efecto paradjico de inhibir la reaccin pudo tener aquel j o v e n con su madre, ni tampoco qu terri
espontnea. bles traumas infantiles tuvo que pasar aquel hombre, ni si
En cambio, declarar antes la presunta impotencia de uno quiera qu dudas sobre su identidad sexual poda estar experi
mismo anula la solucin ensayada descrita, produciendo mentando nuestro paciente, sino que hemos centrado el in
por lo general el efecto de un extrao relajamiento emocional ters en hallar la solucin focal de su problema. Y esto sin
y la libre expresin de la respuesta comportamental espon preguntarnos el porqu, pero analizando cul es, cmo fun-
tnea, en este caso la ereccin. As ha sucedido tambin en el ciona y pensando en cmo cambiar la situacin problemtica.
caso de nuestro play boy, quien en la cuarta sesin refiri casi Si luego, tras la solucin del problema, el paciente desea efec
incrdulo haber sido capaz de esplndidos y duraderos coitos tuar un largo viaje interior en busca de tantos posibles e hi
con cada una de las tres mujeres invitadas y seducidas. Estaba potticos porqus o explicaciones causales, siempre estar a
estupefacto por el hecho de que, tras haber declarado total tiempo de hacerlo, pero lo har liberado ya de su problema
mente confuso y humillado su problema de impotencia, haba concreto.
sido capaz de sostener maravillosamente, y al contrario de
cuanto haba declarado, relaciones sexuales. Las mujeres, por
su parte, crean que haba pretendido tomarles el pelo al ha
cerles aquella declaracin de impotencia seguida de una con
tradictoria potencia sexual, y quedaban convencidas de que
se trataba de uno de sus trucos y j u e g o s de seductor para
lograr acrecentar su participacin. De hecho, l explic que
las tres mujeres haban quedado muy impresionadas por su
confesin y manifestaron tan gran dulzura y disponibilidad

166
167
7

LA INVESTIGACIN EVALUADORA

Aprender a tener siempre presente con lucidez


que nadie es perfectamente feliz es quizs el ca-
mino ms directo para llegar a ser perfectamen-
te feliz. No hay nadie, es verdad, totalmente fe-
liz, pero hay muchsimos grados de sufrimiento;
ste es el mal.

G.C. Lichtenberg, Libro de consolacin

Una de las crticas ms repetidas que se dirigen al plantea-


miento estratgico en psicoterapia es la carencia de datos re-
lativos a los resultados efectivos de esta manera de hacer te-
rapia. En realidad, los investigadores dedicados a la valora-
cin comparada de los resultados referentes a diversos tipos
de psicoterapia lamentan el hecho de que los autores estra
tgicos no hayan presentado nunca, de un modo sistemtico y
comparable, datos relativos a los resultados de su labor te
raputica.
Dicha crtica se hace mucho ms grave cuando se afirma,
partiendo siempre de la ausencia de datos sistemticos, que
este planteamiento de la terapia parece excesivamente tauma-
trgico y mgico para ser considerado un modelo repetible y
creble de psicoterapia. T o d o esto, sin duda alguna, hay que
imputarlo a la poca importancia y atencin que hasta el mo
mento presente han otorgado los autores estratgicos a la pre-

169
La investigacin evaluadora Criterios metodolgicos

20
sentacin de datos relativos a los resultados de la aplicacin Por lo dems, de acuerdo con Sirigatti , si los autores
de su modelo de terapia, tal como es usual y tpico en la sistmicos y estratgicos desean que los dems investigadores
investigacin psicolgica y social. La realidad es que estos tengan en cuenta sus resultados, deben presentarlos a la co
mismos autores han preferido dar con toda la razn mayor munidad cientfica tal como exige la investigacin social, de
espacio a las perspectivas tericas innovadoras y a las refina modo que sean tambin comparables con los datos relativos a
das y quizs excntricas tipologas de intervencin teraputi las dems tipologas de psicoterapia.
ca, las cuales, si se las compara con los procedimientos te Partiendo de estas reflexiones y con la intencin de librar
raputicos de otros modelos de psicoterapia, pueden a me nos de esta clase de crticas que, entre otras cosas, reputamos
nudo parecer como tipologas demasiado eficaces y casi m justificadas, presentamos, en las pginas que siguen, un estu
gicas. dio valorativo de los resultados de la aplicacin del enfoque
Lo que podra extraar an ms a un observador exterior estratgico, descrito hasta aqu, a una muestra de sujetos ms
al debate entre las psicoterapias es cmo el planteamiento bien numerosa y heterognea.
sistmico y su desarrollo estratgico, que fundamentan sus Pero antes de proceder a la exposicin y discusin de
teoras y sus praxis aplicativas en una rigurosa metodologa de los datos, es importante detenernos en la consideracin de los
investigacin observadora (el uso de la grabacin en vdeo, criterios metodolgicos de este estudio valorativo, de modo
del espejo unidireccional, del trabajo en equipo, etc., para lo que clarifiquemos las opciones epistemolgicas de las que de
que se remite al captulo tercero), pueden ser tan deficientes penden los criterios utilizados.
respecto de un aspecto fundamental del rigor metodolgico,
como es el de la valoracin y presentacin sistemtica de re
sultados. Podra incluso parecer que esta refinada construc 1. Criterios metodolgicos
cin terico-prctica haya despreciado la exigencia de presen
tar los datos relativos a los propios resultados de una manera 1.1. El concepto de eficacia de la terapia
aceptable por la comunidad de investigadores. Raros y limita
dos son, en efecto, los intentos de presentar sistemticamente La valoracin de los efectos o del resultado obtenido me
los resultados efectivos de la terapia, como por ejemplo los de diante la intervencin teraputica es, sin duda alguna, uno de
Weakland y otros autores ( 1 9 7 4 ) . los argumentos ms espinosos a que ha de enfrentarse la
La prueba de esta estridente disonancia, entre la abundan psicoterapia.
te cantidad de bibliografa sistmica y estratgica por lo que se Esta dificultad se debe al hecho de que las diversas escue
refiere a las teoras y procedimientos teraputicos y la caren las de psicoterapia poseen criterios diferentes entre ellas para
cia de presentaciones sistemticas de los datos sobre resul establecer la eficacia de la terapia, lo cual es consecuencia
tados efectivos de las terapias, la ofrece con claridad la ausen inevitable de las diversas perspectivas tericas que a veces
cia, en la bibliografa de investigacin comparada sobre los adoptan posiciones contrapuestas.
resultados de las psicoterapias, de referencias directas al enfo Por ejemplo, para un analista j u n g i a n o , la eficacia de la
que sistmico y estratgico. Los pocos datos que hacen re terapia ser el logro de la individuacin personal, mientras
ferencia a dicho enfoque o no son tomados en consideracin,
19. P a r a u n a v i s i n d e c o n j u n t o p u e s t a a l d a d e l a b i b l i o g r a f a d e i n v e s t i g a c i n c o m p a r a d a
porque son muy pocos, o hacen cuerpo comn con los datos sobre r e s u l t a d o s de la p s i c o t e r a p i a , cf. Garfield 1980, Sirigatti 1988.
19
relativos a los resultados de las psicoterapias e c l c t i c a s . 20. Comunicacin personal, Siena 1988.

170 171
La investigacin evaluadora Criterios metodolgicos

que para un conductista el xito teraputico estar represen- rcter irreductible de la naturaleza y la conducta humanas a
tado por la extincin del sntoma de la conducta. una nica y omnicomprensiva descripcin y explicacin, se
Y ste es slo uno de los numerosos ejemplos posibles de interesa por las maneras adecuadas para que la relacin con
disparidad de concepcin referente a los objetivos de la te- nuestra realidad sea ms funcional. Desde esta perspectiva
rapia y a la valoracin del resultado en relacin con la eficacia terica, la eficacia de una intervencin teraputica puede es
o la no eficacia del tratamiento. Es lgico que diferentes tar representada por la resolucin del problema especfico que
teoras sobre la personalidad humana prevean tambin distin- el paciente presenta.
tos objetivos por alcanzar y que estos objetivos distintos pre- El concepto de curacin no ha de considerarse como el
vean a su vez modalidades de valoracin del resultado diver logro de un hipottico, por improbable, estado de absoluta
sas entre s. ausencia de problemas, sino como la superacin del problema
Una vez ms, son nuestras percepciones y concepciones especfico que vive el sujeto, en un determinado momento y
las que determinan nuestras observaciones. contexto de su vida. Por consiguiente, la valoracin de los
En otras palabras, es la concepcin terica sobre la na efectos de la terapia puede considerarse ciertamente en con
turaleza humana a que nos referimos lo que determina nues sonancia con los criterios antes descritos, en los que los inves
tros criterios de valoracin de lo que ha de considerarse sano tigadores se hallan de acuerdo, pero reafirmando el hecho de
o insano, normal o patolgico, y por tanto tambin el consi que no puede hacerse ninguna generalizacin absoluta y que
guiente concepto de curacin y los objetivos de la terapia. el xito o el fracaso han de ser vistos desde los objetivos
Como consecuencia de ello, dentro del programa de la psico que nos proponemos. Por esto, en terapia, el xito ser la
terapia existen muchos conceptos diversos de curacin as resolucin efectiva y permanente de los problemas presen
como muchos conceptos distintos de eficacia del tratamiento. tados por el paciente y el logro de los objetivos propuestos de
Sin embargo, como afirma Sirigatti (1988, p. 2 3 0 ) , parece acuerdo con l como finalidad de la terapia.
que, en la actualidad, existe un cierto acuerdo en lo tocante a Adems, el xito o el fracaso pueden existir a diversos
definir como eficaz un tratamiento cuando ste lleva a: niveles y, por tanto, es conveniente considerar no slo las
mejora sintomtica; categoras de casos resueltos y no resueltos, sino tambin
mejora productiva en el trabajo; las categoras relativas a los casos muy mejorados o poco me
mejora del equilibrio y del deseo sexual; j o r a d o s , as como es importante valorar la posibilidad de em
mejora en las relaciones interpersonales; peoramientos como consecuencia de la terapia (vase Sirigatti
aumento de la capacidad de hacer frente a los habituales 1988, p. 2 2 1 ) . El criterio de eficacia utilizado en este estudio
conflictos psicolgicos; valorativo se define en el apartado siguiente.
aumento de la capacidad de reaccionar al estrs cotidiano.
El planteamiento estratgico de la terapia, como se ha
explicado en el captulo segundo, no hace referencia a una Eficacia del tratamiento
teora que describa en clave definitiva los conceptos de nor
malidad y anormalidad, y mucho menos a una teora sobre la Para valorar la eficacia del tratamiento hemos utilizado
naturaleza humana que describa todas y cada una de sus dos parmetros: 1) La eficacia demostrada por el tratamiento
caractersticas; ms bien tiene que ver con la filosofa del co en su ejecucin, es decir, la valoracin del resultado final de la
nocimiento constructivista, que, basndose en la idea del ca- terapia. Se han alcanzado al final de la terapia los objetivos

172 173
La investigacin evaluadora Criterios metodolgicos

prefijados y acordados con el sujeto que pide ayuda? Se han han sido definidas por el sujeto como mucho menos intensas
resuelto los problemas presentados por el paciente y han des- que las anteriores a la terapia.
aparecido al final del tratamiento? 2) La eficacia del tra- Casos sin cambio alguno. Esto es, casos en los que el tra
tamiento en el tiempo. O sea, si los resultados obtenidos al tamiento no ha llevado, en el tiempo de las diez sesiones, a
final de la terapia se mantienen en el tiempo o si ms bien se ningn cambio de la situacin problemtica presentada por el
presentan recadas. O bien, si han aparecido trastornos susti- paciente. En estos casos, se ha interrumpido el tratamiento en
tutivos de los originarios. la dcima sesin con la conviccin de que, si no se ha logrado
Para este fin se ha procedido a tres follow-up (seguimien- cambiar nada en diez sesiones, es muy improbable que se
tos) a distancia de tres meses, seis meses y un ao desde el logre incluso con un perodo de tiempo ms largo de tra
final del tratamiento. Estos follow-up han sido realizados en tamiento.
trevistando, adems de al paciente individual, a su familia o su Casos empeorados. Esto es, casos en los que el tratamien
compaero o compaera. La entrevista se ha estructurado to ha llevado a un empeoramiento de la situacin del pa
segn los puntos que cita Sirigatti (1988) y los objetivos pre ciente.
fijados y acordados al comienzo de la terapia. Adems de definir y medir la eficacia en sus diversas po
Consideramos que un caso est resuelto, y por consiguien sibilidades, a nuestro entender es muy importante valorar
te que puede decirse que el tatamiento ha tenido xito si, y tambin la eficacia de una intervencin teraputica diferen
slo si, adems del resultado positivo de la eficacia 1, se ha cindola en relacin con las diversas tipologas de los proble
obtenido tambin una respuesta positiva al criterio 2. En otras mas tratados. Esto quiere decir que es necesario, para una
palabras, cuando la desaparicin de los sntomas y de los pro mejor valoracin de la eficacia de un modelo de terapia, me
blemas al final de la terapia se mantiene en el tiempo, sin que dir a qu tipos de problemas hace frente el modelo con mayor
se manifiesten recadas o sntomas sustitutivos de los origi o menor eficacia, o sea, la eficacia diferencial.
narios. Para esto, los datos que luego se presentan se han clasifi
Basndonos en este criterio metodolgico, se ha articu cado segn ocho categoras de trastornos, lo cual significa que
lado la valoracin de los efectos de la terapia en las siguientes la valoracin de la eficacia, adems de ser estudiada sobre la
cinco categoras de resultado del tratamiento. muestra entera de los sujetos tratados, se ha diferenciado te
Casos resueltos. Esto es, casos con completa resolucin del niendo en cuenta las diversas tipologas de problemas tra
problema al final de la terapia y con ausencia de recadas en el tados. Las ocho categoras de trastornos o tipos de problemas
espacio de un ao. se han establecido clasificando en agrupamientos diagnsticos
Casos muy mejorados. Esto es, casos con remisin com la muestra de los casos tratados. La definicin del problema o
pleta de los sntomas al final de la terapia, que han demostra del trastorno, a veces no unvoca, se ha hecho mediante la
do en los follow-up un claro mejoramiento de su situacin, consideracin de la sintomatologa preponderante o dominan
pero tambin la presencia de ligeras recadas espordicas, r te manifestada por el paciente.
pidamente controladas. La clasificacin hecha es la siguiente:
Casos poco mejorados. Esto es, casos con reduccin par
cial de la sintomatologa al final del tratamiento, que han Trastornos fbicos.
referido en los follow-up la presencia de frecuentes momentos Trastornos obsesivos.
crticos y recadas sintomticas. Aun cuando estas situaciones Trastornos sexuales.

174 175
La investigacin evaluadora Criterios metodolgicos

Problemas de pareja. visin articulada de la valoracin de la intervencin a partir


Problemas de identidad y relacin. del tipo de problema tratado (vase cuadro 1, pg. 180).
Trastornos depresivos.
En conclusin, de la presentacin de los datos segn la
Desrdenes alimentarios.
Psicosis o presuntas psicosis. mencionada modalidad es posible extraer conclusiones signi
ficativas por lo que se refiere a la eficacia general del modelo
Esta clasificacin, realizada segn una base emprica, es teraputico, a las que hay que aadir las valoraciones diferen
reducible a las habituales clasificaciones tpicas de la biblio ciales que, aun no siendo totalmente fiables para todas las
grafa diagnstica psicolgica y psiquitrica ( D . S . M . III) para categoras de trastornos, vista la escasez de casos tratados,
todas las categoras de trastornos presentadas, menos la de los ofrecen no obstante indicaciones ms especficas sobre la ca
trastornos de pareja, los cuales, quizs porque son problemas pacidad de intervencin del modelo de psicoterpia propuesto
puramente relacinales, no son contemplados por esta biblio en este trabajo.
grafa sobre clasificaciones diagnsticas.
Hay que recordar, sin embargo, que el planteamiento sis-
tmico y estratgico de la terapia se distancia de las clasifi 1.2. El concepto de eficiencia de la terapia
caciones nosogrficas tradicionales y de los cuadros clnicos
psiquitricos en cuanto se considera que son reductores de la Uno de los aspectos valorativos de la psicoterapia referen
complejidad propia de los sistemas humanos. Preferimos ha te a los resultados menos investigado y menos considerado es,
blar de tipologas de problemas y de su solucin. La clasifi como observa Garfield ( 1 9 8 0 ) , su eficiencia, es decir, la re-
cacin que presentamos aqu, que podra parecer contradic lacin costes/beneficio de la terapia.
toria con estas posiciones epistemolgicas, se ha hecho con el Y no obstante, esta propiedad desempea un papel terico
fin de permitir la comunicacin de resultados ms all del y social muy importante; pues, de hecho, hay una buena di
mbito de aquellos que se remiten al punto de vista sistmico. ferencia entre resolver determinados problemas en tres meses
Consideramos, adems, que ste es el nico modo de aceptar o en tres aos.
una comparacin entre los resultados de este modo de hacer La diferencia est en el costo a que se da lugar y sobre
terapia y los de otros modelos. todo en el hecho de que una persona cuanto antes resuelve sus
La presente subdivisin segn tipologas de problemas, al problemas que la han llevado a la terapia tanto ms pronto
ser relativa a la muestra casual de casos tratados en el espacio vivir mejor, mejorando la calidad de su existencia y volvin
de tiempo que va de enero de 1987 a septiembre de 1988, en el dose ms feliz. Pero, cosa extraa, como dice tambin Gar-
Centro de terapia estratgica de Arezzo, no representa cier field ( 1 9 8 0 ) , lo que al parecer debera ser una regla de tica
tamente una distribucin equilibrada de casustica. Por tanto, profesional fundamental para cualquier tipo de prctica te
para algunos tipos de problemas tratados, la casustica es su raputica, a saber, el intentar resolver lo antes posible los
ficientemente numerosa, mientras que, para otros tipos de problemas y los sufrimientos de la persona en demanda de
trastornos, el nmero de casos tratados es muy reducido, por ayuda, no ha hallado entre los psicoterapeutas mucha consi
lo que no parece que pueda lograrse una valoracin completa deracin. El mismo autor explica esta actitud, aparentemente
o fiable a nivel estadstico de la eficacia diferencial de la te incomprensible, de escasa atencin por parte de la mayora de
rapia. Sin embargo, esto no impide la posibilidad de extraer psicoterapeutas a la eficiencia de su trabajo clnico, con el
informaciones interesantes y tiles tambin de esta subdi- hecho de que durante muchos decenios el pensamiento psico-

176 177
La investigacin evaluadora Exposicin de la investigacin

teraputico ha estado dominado por la idea de que, para ser Eficiencia del t r a t a m i e n t o
eficaz, la terapia debe ser larga, profunda y fatigosa.
Pero esta concepcin, tpica de las teoras psicoterapu- Para medir la eficiencia del tratamiento de nuestro tra
ticas tradicionales, ha quedado solemnemente desmentida por bajo, hemos recurrido a una clasificacin semejante a la utili
la investigacin sobre la eficacia comparada de la psicotera zada para describir su eficacia (vase cuadro 2, pg. 181).
pia. De hecho, los datos demuestran con claridad que no hay La eficiencia se ha medido en trminos de duracin media
diferencias significativas entre los resultados obtenidos con del tratamiento, tanto a nivel general de toda la muestra como
terapias a largo plazo y los obtenidos con terapias a corto a nivel diferencial para cada tipo de trastorno. A d e m s , la
plazo (Avnet 1965; Muench 1965; Shlien 1957; Luborsky y eficiencia se ha valorado con ms precisin separando de
Singer 1975; Garfield y otros autores 1971; Butcher y Koss la muestra total de casos tratados los casos considerados con
1978; Harris y otros autores 1963, 1964; Phillips y Wiener xito positivo, es decir, los completamente resueltos y los muy
1966; Gurman y Kniskern 1978). Incluso, en algunas de las mejorados (vase cuadro 3, pg. 182).
investigaciones realizadas, resulta mayor la eficacia que han As que, tras haber definido los criterios metodolgicos
demostrado las terapias a breve plazo con relacin a la demos del estudio valorativo, podemos pasar ya a la exposicin di
trada por las terapias a largo plazo. Por consiguiente, el que recta de la investigacin y de sus resultados.
no se tenga en cuenta la eficiencia del tratamiento parece que
depende solamente de la resistencia al cambio de las propias
convicciones por parte de aquellos psicoterapeutas que se re 2. Exposicin de la investigacin
miten a las teoras tradicionales en psicoterapia.
Es evidente que para dichos psicoterapeutas es ms impor 2 . 1 . La muestra
tante salvar la propia teora sagrada que curar pronto y bien a
sus. pacientes. La muestra est representada por todos los tratamientos
Despus de haber aclarado, por pura necesidad, estos realizados en el Centro de terapia estratgica de Arezzo, des
puntos, parece evidente que la consideracin atenta de la de enero de 1987 hasta septiembre de 1988.
eficiencia del trabajo clnico ha de ser un factor importante de Puesto que el Centro es una empresa privada, los sujetos
estudio cuando se quiera analizar y valorar la capacidad real tratados son personas que se han presentado autnomamente
de intervencin de un modelo de terapia. De hecho, una vez para ser tratadas, y representan una muestra por asignacin
hemos establecido la eficacia de una terapia, cuanto ms casual.
eficiente sea sta tanto ms ha de ser tenida por positiva. En La nica variable comn a todos los sujetos es la peticin
otras palabras, el tiempo empleado para obtener un resultado de terapia en el mismo Centro, y el que a todos se les ha
cualifica an ms el resultado mismo; en realidad, la relacin aplicado el mismo planteamiento estratgico de la terapia.
entre coste y beneficios de una intervencin ser tanto ms Los casos tratados son 132, aunque se presentaron pidien
positiva cuanto ms breve sea el tratamiento para obtener la do terapia 149 sujetos (17 [11 %] han abandonado la terapia
resolucin efectiva y permanente de los problemas presen dentro de las tres primeras sesiones, por lo que no son consi
tados. derados casos tratados sino casos drop-out).
La muestra se compone de 53 hombres y 79 mujeres; la
media de edades es de 26 aos, a partir de un mnimo de

178 179
La investigacin evaluadora Exposicin de la investigacin

8 aos hasta un mximo de 7 1 . El grupo de pertenencia social Cuadro 2


y las actividades laborales de los sujetos son de lo ms dispa-
Duracin media del tratamiento. Total casos tratados
ratado y heterogneo. La nica observacin, a todas luces
Duracin media Duracin Duracin
obvia, que es preciso hacer es la circunstancia de que todos los Tipo de Nmero de
tratamiento mnima mxima
sujetos podan permitirse pagar la no exigua nota de honora- problema casos
(sesiones) (sesiones) (sesiones)
rios de un Centro de psicoterapia privado, y esto apunta en
direccin al hecho de que ninguno de ellos se hallaba en serias Trastornos fbicos 41 15.6 6 34
dificultades econmicas. Trastornos obsesivos 24 16.1 7 31
Trastornos sexuales 15 12.0 5 42
Problemas de pareja 9 16.4 5 34
2.2. Resultados Problemas de iden-
tidad y relacin 14 13.1 5 33
Cuadro 1 Trastornos depresivos 10 17.6 6 40
Desrdenes alimentarios n 14.0 7 21
Eficacia del tratamiento. Perodo 987-1988. Follow-up a un ao
Psicosis o presuntas
Casos Casos muy Casos poco Casos sin Casos Casos
Tipo de psicosis 13 22.6 10 43
resueltos mejorados mejorados modificar empeorados tratados
problema
n. % D. 4
% n." % n. % n. % n." % Tota! 132 media 15.9 media 6.4 media 34.8
Trastornos fbicos 32 78 7 17 : 5 41 100
Trastornos obsesivos 17 71 6 25 1 4 24 100
- -
Trastornos sexuales 10 67 2 13 5 20 15 100
nos hacen reflexionar tanto acerca de la capacidad de inter
Problemas de pareja 9 100 9 100
-
Problemas de identidad - vencin de este modelo especfico como acerca de los temas
generales de la investigacin valorativa en psicoterapia.
y relacin 8 57 3 21 3 21 14 100 1) La eficacia del tipo de tratamiento queda claramente de-
Trastornos depresivos 8 80 2 20 10 100 mostrada y su porcentaje general de xito se presenta decidi-
Desrdenes alimentarios 4 67 -- - 1 17 1 17 6 100
Psicosis o presuntas - damente elevado. De hecho, los resultados positivos del tra-
tamiento se refieren a un 83 % de los casos tratados.
psicosis 2 15 7 54 2 15 2 15 13 100 Adems, esta eficacia resulta todava mayor en lo tocante
Total 90 69 19 14 19 N 4 3 132 100 a determinadas formas especficas de trastornos, como por
ejemplo los trastornos fbicos (agorafobia y ataques de p-
nico), en los que sta alcanza el 95 % de casos con xito
teraputico.
2.3. Reflexiones sobre los resultados Si confrontamos estos datos con los resultados referidos
por la bibliografa de investigacin especializada en la eficacia
La presente valoracin de los resultados de la aplicacin de las diferentes formas de psicoterapia (Andrews y Harvey
del modelo de psicoterapia presentado en este estudio para la 1981; Bergin y Strupp 1972; Garfield 1981; Giles 1983; Lu-
muestra descrita nos lleva a extraer algunas conclusiones que borsky y Singer 1975; Sirigatti 1988; Strupp y Hadley 1979),

180 181
La investigacin evaluadora Exposicin de la investigacin

Cuadro 3 resultados obtenidos al final del tratamiento se han mante


nido, en la mayora de casos, hasta el tercero de los follow-up,
Eficiencia del tratamiento. Duracin media: a la distancia de un ao, haciendo improbables eventuales
casos resueltos y muy mejorados futuras recadas, y tampoco ha podido observarse la aparicin
Tipo de Casos resueltos Casos muy mejorados Total casos de sntomas sustitutivos. Esto desmiente, de acuerdo con

problema n. duracin media n. duracin media n. duracin media cuanto afirma Garfield ( 1 9 8 0 ) , la suposicin, compartida por
Trast. fbicos 32 14.3 7 IS.2 39 16.2 muchos terapeutas, de que las terapias breves son super
Trastornos ficiales y sintomticas y que, por ello, suponen inevitablemen
obsesivos 17 12.5 17 12.5 te recadas en el problema originario (o en desplazamientos
- del sntoma) a cierto tiempo de distancia.
Trastornos
sexuales 10 14.2 2 13.0 12 13.6 3) La eficiencia del tratamiento es la caracterstica que, no
Problemas de obstante, nos parece diferenciar de manera ms positiva los
pareja 9 16.4 9 16.4 resultados obtenidos mediante el planteamiento estratgico,
- de los obtenidos mediante otros procedimientos psicoterapu-
Problemas de
identidad ticos. Es decir, el tiempo empleado para obtener resultados y
y relacin 8 10.8 3 20.3 11 15.5 la consiguiente relacin costes/beneficios que de ello deriva.
Trastornos Existe sin duda alguna, por cuanto se refiere a la eficiencia,
depresivos 8 18.7 8 18.7 una gran diferencia entre una terapia que dura un promedio
- de 14 sesiones y otra que dura un promedio de 835 (el pro
Desrdenes
alimentarios 4 13.7 4 medio de la duracin de los tratamientos psicoanalticos anali
- 13.7
zados por el Menninger Foundation Psychotherapy Research
Psicosis 0
presuntas Project, en Garfield 1981). El verdadero costo, referente a la
psicosis 2 42.0 7 21.8 9 31.9 duracin ms o menos larga de la terapia, no es, a nuestro
entender, el econmico, sino el existencial relativo a la ca
Total 90 media 17.8 1" media 18.3 109 media 17.8 lidad de la vida del paciente. ste puede tener la oportunidad
de vivir mejor, cambiando su situacin sintomtica en espa
cios de tiempo breves. Por ejemplo, la diferencia real y con
que valora el porcentaje de xito positivo de las psicoterapias, creta entre tratar las fobias graves de un paciente agorafbico
variable, segn sean los planteamientos y las investigaciones, en 14 sesiones (unos tres o cuatro meses) o bien en 150 sesio
de un 50 % a casi el 80 % de los casos tratados, es evidente nes (unos tres o cuatro aos) reside en el hecho de que, en la
que el planteamiento de la terapia, utilizado en el trabajo primera hiptesis, el paciente despus de unos pocos meses
analizado por esta investigacin valorativa, posee una eficacia vive decididamente mejor, libre de sus problemas, mientras
superior a la media. Adems, esta eficacia, como hemos di- que, en la segunda hiptesis, vive mal, dominado por sus pro
cho, ha superado tambin el lmite de los follow-up a un ao blemas, por espacio de ms de tres aos y medio. Esto signi
vista, desde el final del tratamiento. fica que su vida se mantendr problemtica por ms tiempo,
2) La eficacia del tratamiento se mantiene en el tiempo. De
cuando de otra forma podra haberse vuelto menos proble
hecho el porcentaje de las recadas es notablemente bajo y los mtica en menos tiempo. Citando todava una vez ms a Gar-

182 183
La investigacin evaluadora

field (1980), parece indispensable valorar, en el inters real


del bienestar del paciente, qu tipo de intervencin, aparte de
ser eficaz, expone al sujeto a menos costes, tanto en sentido BIBLIOGRAFA
econmico como existencial. Valorando esto, segn dicho
autor, en relacin con los problemas especficos presentados,
habra que orientar el tratamiento en la direccin de los pro-
cedimientos hipotticamente ms eficientes. Si estos procedi
mientos no funcionan, o no bastan para resolver totalmente
los problemas del paciente, entonces ser lcito pasar a pro
cedimientos menos eficientes, pero que podran ser ms efica
ces para aquel determinado problema. Ya que, obviamente,
no todos los problemas humanos pueden resolverse en espa
cios cortos de tiempo; pero, para tener seguridad al respecto
hay que probarlo primero. Por esto, una metodologa correcta Alexander 1956
exige que se inicie probando si puede funcionar un tratamien F. Alexander, Psychoanalysis and psychotherapy, W.W. Norton and
to breve; pero, si tal tratamiento no funciona o no basta, se Co., Nueva York.
puede pasar, si ste es el caso, a un tratamiento a ms largo Alexander y French 1946
F. Alexander y T. French, Psychoanalytic therapy, Ronald Press Co.,
plazo.
Nueva York.
Garantizada la eficacia de una intervencin teraputica, su Andrews y Harvey 1981
eficiencia se convierte en un aspecto que debe ser tenido en G. Andrews y R. Harvey, Does psychotherapy benefit neurotic patient?
gran consideracin, porque as lo exige el respeto tico a la A reanalysis of the Smith, Glass and Miller data, Archives of general
persona que pide ayuda y su derecho de estar bien lo antes psychiatry 38, 1203-1208.
Ashby 1954
posible. Y si, para obtener esto es necesario utilizar estra
W.R. Ashby, Design for a brain, Wiley and Sons, Nueva York; versin
tegias manipuladoras o conflictos benficos, como en it., Progettoper un cervello, Bompiani, Miln 1970.
muchos de los procedimientos descritos en el presente vo Ashby 1956
lumen, creemos, basndonos en cuanto hemos afirmado an W.R. Ashby, An introduction to cybernetics, Methuen, Londres; ver-
tes, que ste es el ms tico y correcto de los comportamientos sion it., Introduzione alia ciberntica, Einaudi, Turin 1971.
teraputicos, por cuanto su fin conduce a obtener lo ms r Austin 1962
pidamente posible la solucin de los problemas del paciente; J.L. Austin, How to do things with words, Harvard University Press,
Cambridge; versin it., Come fare cose con leparole, Marietti, Genova
en otras palabras, su bienestar. La manipulacin y el con
1987.
flicto benfico, por consiguiente, no son inhumanos instru Avnet 1965
mentos de tortura, sino estrategias para evitar la resistencia H.H. Avnet, How effective is short-term therapy?, en L.R. Wolberg
del paciente al cambio y para llevarlo a sentirse mejor con los (dir.), Short-term psychotherapy, Grune and Stratton, Nueva York.
menores costes posibles existenciales y econmicos. Balint 1968
M. Balint, The basic fault, Tavistock, Londres.
Bandler y Grinder 1975a
R. Bandler y J. Grinder, The structure of magics, Science and behavoir
books, Meta Publications, Palo Alto; versin it., La strutttlra delta ma
gia, Astrolabio, Roma 1984.
184
185
ndice de autores

Hegel, W.F. 17 Phillips, D. 104 178


Herr, J. 66 Piaget, J. 21ss 34 47
Hitler, A. 103 Popper, K. 17 31 34 NDICE ANALTICO
Hoffman, L. 69 Prigogine, I. 29
Hugo, V. 20
Rabkin, R. 55
Jackson, D . D . 56 60 62 65 Rank, O. 18
Jakobson, R. 103 Riedl, R. 34
Jung, C G . 16 Ritterman, M. 55
Rosen, S. 55
Kelly, G.A. 34 Rosenthal, R. 79
Kniskern 178 Rossi, E.L. 55
Koss, H.P. 178 Russell, B. 40
Kuhn, T. 16
Salzman, L. 17 Acciones 68 106 teraputico 27
Lange, E. 92s Sei vini Palazzoli, M. 36 compulsivas 130 Casual 24
Lankton, S. 55 Shlien, J.M. 178 prefijadas, secuencias programa acontecimiento 19
Lao-Tse 5 Simon, B.F. 55 90s das 11 planificado, terapia 30
Lichtenberg, G.C. 33 37 53 71 113 Sirigatti, S. 171ss 174 181 vase tambin Paradoja Causalidad, causa, causal 16 23 57s
145 169 Schimmel, A. 32 Agorafobia 114s 181 circular 36 40 58s
Luborsky, L. 178 181 Stolsenberg 34 Alimentarios, desrdenes 176 explicaciones 167
Strupp, H.H. 181 Angustia 115 128 148 159 lineal 25 36 45 57 59
Madanes, C. 66ss Anotropa 32 y efecto 40
Mahler, G. 149 Tarski 35 Antropologa, antroplogo, antro Ciberntica 40
Mally, E. 27 polgico 56 132 138s Ciencia, cientfico 15s
Maturana, H.R. 34 Vaihinger, H. 30 prescripcin del 132 138s conocimiento 35
Mayo, E. 76 Vrela, F. 34 Ars curandi 53 paradigmas 16
Montalvo, B. 66 Vassilioni, G. 32 Autoinmunizadora, teora 17 35 verdad 36
Muench, G.A. 178 Automtica, respuesta 49 Cinestsica 22
Mussolini, B. 103 Whitehead, A.N. 40 Autoorganizacin 29 32 Circularidad, circular 77
Wilde, O. 33s 39s 47 Autorreferencia 34 causalidad 36 40 58s
Nardone, G. 9 39 74 Watzlawick, P. 13 24 29 35 37s 40ss proceso 59
Nencini, R. 62 43ss 56ss 61s 66 119 164 Budismo 54 Clnico 35
Neumann, J. von 72 Weakland, J. 40ss 43 65s 74 170 casos 55
Nietzsche, F. 38 Wiener, N. 40 178 Calcado 133 historia 73
tcnica del 76 86 117 praxis 71s 145
Pascal, B. 23 29 Zeig, J. 56 Cambio 9s 25 37ss 43-50 69 75 79-84 estratgica 113s
92s 105s 116s 123 132s 138s vase tambin Hipnosis
de tipo 1 41ss Coacciones de repeticin 108
de tipo 2 41ss Cogitocentrismo 47
estrategias de 74 82s Combinaciones 50
resistencia al 69 72 75 87 lOOs 109 Como si
184 hiptesis 29s
teora del 10 terapia del 30

199
ndice analtico ndice analtico

Comportamiento, comportamen- Constructivismo, constructivista Elaboracin del universo 23 Expectativa 79


tal (conducta) 10 58 conocimiento 172 Emocional, experiencia correctiva Experiencia 48
cambio en las concepciones y en filosofa del 34 18 20 emocional correctiva 18 20
el 44 pensamiento 54 Energa 57 vase tambin Percepcin
desensibilizaciones sistemticas radical 47 53 Entrenamiento 87 150 152 156 Explicaciones 44
124s Creatividad 50 146 Entrevista estructurada 174
disfuncional 38 61 Culpabilizacin 94 Epistemolgica, epistemolgico 27 Falsabilidad 17 35
obsesivo 139s Curacin 172s 57s Fenmeno 18 89
prescripciones de 68 85s 105s 110 error 17 Fijaciones 133 139
119 122 125s 135 Delincuencia 68 perspectiva 34 obsesivas 114 130
psicopatolgico 38 62s Dentica, lgica 27 teoras 59 Fobia, fbico 17 183
sntoma de 172 Depresin, depresivo 99 Ericksoniano crisis 160
sistemas cognoscitivos y 91 trastornos 176 enfoque 9s manifestaciones 159
trampas 49 105 Desensibilizaciones sistemticas hipnosis 85 paciente 90 107 117 141
trastornos 38 124s perspectiva 55 sujeto 102 115ss 121 160
vase tambin Conductista, te Deseos 27 Error trastorno 113ss 119 127 142s 147
rapia Diagnstico epistemolgico 17 158s 175 182
Compulsivo hiptesis 164 perseveracin en el 38 Follow-up 128 142 174 182s
acciones 130 investigacin 77 Esquizofrenia 68 Frmula mgica 140 157s
rituales 114 Diario de a bordo 120 147s 158ss Esttico, imperativo 15 18 47 prescripcin de la 132 140
Comunicacin, comunicativo 27 162 Estrategia(s), estratgico (plantea- Funcional 46
65ss Dinmica interactiva 60 miento) lOs 36 39 50 53ss 63
disfuncional 62 Directividad 69 68 71ss 83s 113s 116 126 132s Hawthorne, efecto 76
estrategia 76 87 Discontinuidad 40 145 149 Hereja, hertico 10 33s 36s 39 45
interpersonal 61 Disfuncional ad hoc 46 82 47s
paradjica 96s 99 comportamiento 38 61 aplicativas 72 Hipnosis, hipntico 54s 65 94
patologa de la 61 comunicacin 62 de resolucin 39 73 clnica 56
personal 91 consecuencias 67 desarrollo 170 enfoque 84
pragmtica de la 56 87 95 equilibrio 44 enfoque lOs 33s 40s 50 53-57 66s ericksoniana 85
proceso 58 jerarquas 68 69 83 91 96 169-172 176 183 induccin 109
teora de la 55 respuesta 73 focales 44 lenguaje (imperativo) 109
teraputica 55 65 85s 99 102 109 sistema 61 110 118 programas de 50 sugestin 29 85 135
Concepciones 11 de retroaccin 48 vase tambin Cambio; Clnico; tcnica 107
Concienciacin 47 Disipativa, estructura 29 Comunicacin; Pensamien- trance 79 109
Condicin previa 15 28 Doble vnculo 62 65 to; Sistmico; Teraputico; Hipnoterapia, hipnoterapeuta 27 29
Conductista, terapia 17 teraputico 62 100 Terapia 54 79
Conflicto benfico 49 98 108 125 184 Drogodependencia 68 Estructura 27 35 sin trance 85
Confusin 132 Drop-out 179 tico, imperativo 32 38 Hipocondraco vase Obsesividad
Conocimiento, cognoscitivo 47 Evocativo Homeostasis 48
redefinicin 39 90 Eficacia 10 37 65 69 114 127 141s lenguaje 103 Humano
reestructuraciones 116 171-176 179 mensaje 102 naturaleza 34 36 54s 172s
vase tambin C o m p o r t a m i e n t o ; diferencias 175s sugestin 90 problemas 10 40
Constructivismo; Percep Eficiencia 11 37 65 69 78 114 127s Evolucin 32 sistemas 58
cin 130 141-144 177ss 183 Exasperacin paradgica 134

200 201
ndice analtico ndice analtico

Identidad y relacin 176 de suma distinta de cero 12 72 Objetivos 36 73s 78s 111 116ss 126 Pensamiento
Imperativo (imposicin, directivo) de suma igual a cero 72 131s 144 172ss enfoque del 53s
27 110 regla de 11 71 Observacin estratgico 36 54
esttico 15 18 47 paradjico 164 participante 64 vase tambin Constructivismo
tico 32 38 previsibles, inesperadas 50 punto de 34 38 Percepcin, perceptivo 36 89
lenguaje 25-29 84 y contrajugadas 12 50 71 145s vase tambin Investigacin de la realidad 38
paradjica 119 Obsesividad, obsesin, obsesivo 10 esquemas 105
Impotencia 164ss Lenguaje 108 132 135ss 140ss y cognoscitivos 105
Impulso 137 del paciente 27 comportamiento 139s reactivo 38 91
Indecidibilidad, teorema 35 evocativo 102 fijacin 114 130 experiencia 48
Induccin hipntica 109 imperativo 25-29 84 109 hipocondraco 97 posicin 38
vase tambin Trance indicativo 25 paciente 133 141 rigidez 91
Informacin 58s vase tambin Performativo; Te ritualizacin prescrita 160s sistema 38s 74 77 80ss 100 164
Insight 17 43ss 47s 92 raputico situacin 139 relacional 74
Interaccin, interactivo, interac- Lineal 15s sujetos 102 115 133 157 160 sistema 11 100
cional 12 72 77 causalidad 25 36 45 57 59 trastornos 130s 141 175 Performativo
comunicativa 24 Lingstica 28 Ortodoxia(s) 36 actos lingsticos 27
contexto 36 Lgica, lgico terico-prcticas 33s 39 actos verbales 84
dinmica 60 categoras 75 enunciados 27s
entre individuos 24 dentica 27 Pnico 114s 124 146 148 158 160 181 Permanencia del objeto 22
formulacin y sistematizacin 56s esquema 42 Paradoja, paradjico 24 39 90 96-99 Perseveracin 38s
65 tipos 40 42s 108 123 134s 164s 167 en el error 38
modelos de 30 trampa 96 accin 65 96s 99 Persistencia 40
teraputica 63s comunicacin 96s 99 teora especfica de la 10
Interdependencia 77 vase tambin Paradoja efecto 166 Perspectiva 27 55 65s
Interpretacin 21 34 exasperacin 134 Persuasin, persuasivo
Intervencin 55 68s MRI imposicin 119 de masa y de venta 95
paradjica 98 brief herapy modelo del 69 intencin 96 maniobra verbal 92
vase tambin Teraputico grupo de Palo Alto 56s 62ss 66 68 intervencin 98 tcnica de 88 92
Intrapsquico 61 Maniobra 89s 99 121 155 157 167 juego 164 Pragmtica, pragmtico 37
Inventiva 11 vase tambin Teraputico lgica 133 aspectos 37
Investigacin Manipulaciones 75 111 184 mensaje 61s 99 vase tambin Comunicacin
diagnstica 77 Marco 48 prescripciones 97 106 108ss 116 Prescripcin(es) 27 68s 86 95
evaluadora (valorativa) 12 127s Marxismo hegeliano 17 122 148 105-110 119 123 135s 138s
171 179 181 Mente, mental 18 previsin 132 148s 160 166s
metodologa de 144 elasticidad 11 reestructuracin 90 132 134 de la media hora 159
observadora 170 mapa 90s situacin 101 166 directas 106s 117 124
psicolgica y social 170 Metforas 90 102s 152 Paranoicos, trastornos 150s 157 indirectas 106-109 116
Metodologa, metodolgico Paranoide 152 programacin de 124
Jaque mate 11 50 114 145 correccin 11 Patologa, patolgico vase tambin Antropologa;
Jerarquas 67s criterios 128 171s 174 179 fenmeno 68 Comportamiento; Frmula
Juego, jugadas 50 71s 145s vase tambin Investigacin sistema rgido de las 145 mgica; Paradoja; Resisten
circular 58 Neguentropa 32 158 sistema 68 cia; Sntoma
de ajedrez l i s 49s 71s 145s Normalidad 36 vase tambin Comunicacin Principia Mathematica 35 42

202 203
ndice analtico ndice analtico

Probabilidad 36 Realidad, real 16s 34 88 103 l l l s terapia 73 interaccional y sistmica 56 65


Problema(s) 65 67 72ss 76ss 80s 120 134 164 173 vase tambin Comportamiento; terico-prctico
116-119 125 130 133 136ss de primer orden 24s Teraputico concepciones personales 56
142 148s 157 159s 164ss de segundo orden 24ss Sistema(s) formulacin 64
173-176 183s percepcin de la 38 familiar 66ss nivel 55
de identidad y relacin 176 Redundancia 100 perceptivo 11 100 vase tambin Cambio; Comuni
de pareja 176 Reestructuracin 19 73 88-94 116s - r e a c t i v o 38s 74 77 80ss 100 cacin; Deseos; Epistemolo
reestructuracin del 116 119s 147 157 164 ga; Ortodoxia; Persistencia;
resolucin de los 37 40ss paradjica 90 132 134 relacional 45 61 66 73s Psicoanaltico; Psicodin
vase tambin Humano; Te Reglas 43 51 138 145 relacional y cognoscitivo 45 mica; Psicoterapia; Sistema
raputico Relacin(es), relacional 61 representativo 35 83 Teraputico
Procedimientos lOs 24 39s 48s 51 56 fenmeno 54 rgido 55 estrategia 64 82 96 100 109s 114
64 71-74 83 87 95s 113s 116 interdependientes 36 teora de los 40s 84 116 146 165
vase tambin Teraputico interpersonal 75 terico intervencin 60 63 66 76 81s 161
Proceso 10 39s 49s 71-74 83 113 116 objtales 21 abierto 36 169s 173 184
131 sistema 45 61 66 73s cerrado 36 tcnicas de 46
vase tambin Comunicacin; y cognoscitivo 45 vase tambin Disfuncional; Hu lenguaje 84s
Teraputico teraputica 74 mano; Patologa; Reactivo; maniobras 85 117 152 158 164
Profeca que se autorrealiza 29 164 vase tambin Identidad; Percep Redundancia; Retroaccin modelo 177
Psicoanlisis, psicoanaltico 73 75 cin Sistmico problema 69 113 121
teora 20 75 Resistencia 80 87 94 100s enfoque 9s 63 170s 176 procedimiento 69 131 158 170
Psicodinmica, teora 18 empleo de la 65 estratgico, modelo 9s 57 64 proceso 116 126
Psicologa, psicolgico 24 prescrita 100s terapia 25 62 64 programacin 74 82s
clsica 29 vase tambin Cambio familiar 55 60 62 66 protocolo 114s
concepciones 40 60 Retroaccin(es) 40 58 68 Sofistas 53 sistema 162
modelo 57 64 personales 39 Solucin 38 77 tcnicas 29 71 144
vase tambin Investigacin recprocas 59 de los problemas 40ss vase tambin Cambio; Comuni
Psicopatologia, psicopatolgico 24 sistema circular de 73 ensayada 38s 68 81 96 106 118 121 cacin; Doble vnculo; In
familias 58 63 Rigidez, rgido 39 focal 11 teraccin; Relacin
vase tambin Comportamiento perceptivo-reactiva 91 tipo de 24 Terapia
Psicosis 176 sistema 55 Sorpresa 65 enfoque de la 55
Psicosocial, fenmeno 54 Rituales 160 Sugestin 24 54 74s 78s 84ss lOls estratgica 9 33s 46 48s 55ss 64ss
Psicoterapia, psicoterapeuta 10 24 compulsivos 114 109 111 124s 71ss 105
33s 36 39s 53ss 57 62s 65 85 vase tambin Obsesividad evocativa 90 familiar 64ss
105 109s 144 169-172 177s positiva 111 focal 77
teoras 178 Sanidad 36 vase tambin Hipnosis modelo de 69
Psiquitricas, concepciones 40 Setting 63 105 146 149s Supraindividuales, estructuras 24 programa de 78s
Psquicos, trastornos 33 38 Sexuales, trastornos 175 vase tambin Casual; Como si;
Psykhe individual 24 Sntoma(s), sintomtico 44 67s 73s Tcticas 83 Comportamiento; Sntomas;
99 107s 119s 123 134s 141s Tcnicas 11 55s 145 Sistmico
Racionalizacin 47 174 183 vase tambin Confusin; Hipno Termodinmica 57
Reactivo prescripcin del 62 99 sis; Persuacin; Teraputico Trampa(s)
sistema 11 reduccin 73 Teora, terico 16ss 35 37 39 44 55ss comportamentales 49 105
vase tambin Percepcin remocin 18 formulacin 57 65 lgica 96

204 205
ndice analtico

Trance Traumas originarios 82


estados de 27
induccin de 85s 101 Unidireccionalidad 59
vase tambin Hipnosis
Transferencia 19 Valor
Trastorno(s) vase Comportamien dogmtico 15
to; Depresin; Fobia; Ob- tico 12 72
sesividad; Paranoico; Psqui Vital, ciclo 68
co; Sexual
Tratamiento Werther, efecto 104
modelos de 11
protocolos de lOs 114 116 127 Zen 54
130s 144

206