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Efecto fotoelectrico, una prueba experimental

Juan Pablo Montoya Ortega


(Universidad de Antioquia, Medellin.)
Resumen

Historicamente, el efecto fotoelectrico es uno de los fenomenos claves para dar los primeros pasos en
la construccion de una teora cuantica de la luz y la materia (atomos). Fue descubierto por Hertz,
explicado fenomenologicamente por Leonard y teorizado por Einstein quien uso la hipotesis de Plank
de cuantizacion de la energa. Cuando la luz de frecuencia incide sobre una superficie metalica,
se pueden emitir electrones. La energa cinetica maxima de los electrones emitidos depende de la
frecuencia, mas no de la intensidad de la luz. Corroboraremos experimentalmente este fenomeno
con un Daedalon EP-05, poniendo a prueba la idoneidad de la teora Einsteineana para explicar este
fenomeno.

Palabras Clave: Efecto fotoelectrico, teora cuantica, cuantizacion de la energa.

I. INTRODUCCION relaciona la energa (E) y la frecuencia () como resul-


tado de la cuantificacion de la energa.
El efecto fotoelectrico es la emision de electrones
E = h (1)
u otros portadores libres cuando la luz se refleja en
un material. Los electrones emitidos de esta manera En 1887, Heinrich Hertz descubrio que los electrodos
pueden llamarse electrones fotoelectricos. El fenomeno iluminados con luz ultravioleta crean chispas electricas
es comunmente estudiado en fsica electronica [1-3], as mas facilmente. En 1900, mientras estudiaba la ra-
como en campos de la qumica, como la qumica cuantica diacion del cuerpo negro, el fsico aleman Max Planck
o la electroqumica. sugirio que la energa transportada por las ondas electro-
magneticas solo poda liberarse en paquetes de energa.
Segun la teora electromagnetica clasica, este efecto se En 1905, Albert Einstein publico un artculo avanzando
puede atribuir a la transferencia de energa de la luz la hipotesis de que la energa luminosa se lleva en paque-
a un electron. Desde esta perspectiva, una alteracion tes cuantificados discretos, para explicar los datos experi-
en la intensidad de la luz inducira cambios en la mentales del efecto fotoelectrico. Este modelo contribuyo
energa cinetica de los electrones emitidos desde el al desarrollo de la mecanica cuantica. En 1914, el exper-
metal. Ademas, de acuerdo con esta teora, se esperara imento de Robert Millikan apoyo el modelo de Einstein
que una luz suficientemente tenue mostrara un desfase del efecto fotoelectrico. Einstein fue galardonado con el
temporal entre el brillo inicial de su luz y la subsiguiente Premio Nobel en 1921 por su descubrimiento de la ley
emision de un electron. Sin embargo, los resultados del efecto fotoelectrico, y Millikan fue galardonado con
experimentales no se correlacionaron con ninguna de las el Premio Nobel en 1923 por su trabajo en la carga ele-
dos predicciones hechas por la teora clasica. mental de electricidad y en el efecto fotoelectrico
En su lugar, los electrones son desalojados solo por el
impacto de los fotones cuando los fotones alcanzan o su-
peran una frecuencia umbral (energa). Por debajo de
ese umbral, no se emiten electrones del metal indepen-
dientemente de la intensidad de la luz o de la duracion
del tiempo de exposicion a la luz (rara vez, un electron
escapara absorbiendo dos o mas cuantos. Absorbe sufi-
cientes quanta para escapar, el electron probablemente
habra emitido el resto de los cuantos.). Para dar sentido
al hecho de que la luz puede expulsar electrones incluso
si su intensidad es baja, Albert Einstein propuso que un
haz de luz no es una onda que se propaga a traves del es-
pacio, sino mas bien una coleccion de paquetes de ondas
discretas (fotones) . Esto arroja luz sobre el descubrim-
iento previo de Max Planck de la relacion de Planck que

FIG. 1. Diagrama del montaje.


juan.montoya50@udea.edu.co
2

A. Marco teorico

La ley de la conservacion de la energa, aplicada al


efecto fotoelectrico por Einstein, tiene la forma:

1
mv 2 = h e (2)
2 max
Esto es, la energa cinetica maxima de un fotoelectron
es igual al cuanto de energa absorbida, reducida por una
cantidad e, llamada la funcion de trabajo de la superficie
metalica. Si la frecuencia del cuanto de energa (o foton)
disminuye, alcanzando un valor de 0 , dado por:

h0 = e (3)

por debajo de 0 no es posible el efecto fotoelectrico.


Este fenomeno recibe el nombre de borde rojo para una
superficie metalica dada. FIG. 2. DAEDALON EP-05

Si se aplica una diferencia de potencial externa en sentido


opuesto entre el fotocatodo emisor y el colector (vease
III. RESULTADOS Y DISCUSION
Fig.1), la corriente se reduce proporcionalmente. Un po-
tencial retardador lo suficientemente alto reduce la corri-
ente a un valor de cero. A este valor, llamado el potencial Se midio el voltaje de frenado para tres leds, en la Fig.3
de frenado, Vs , tiene lugar la siguiente ecuacion: podemos ver el comportamiento de la fotocorriente, cabe
anotar que la intensidad de la luz disminuye la fotocorri-
1 ente pero no cambia el voltaje de frenado.
mv 2 = eVs (4)
2 max

Usando (2) y (4) el potencial de frenado es:

h
Vs = (5)
e
Se espera, conociendo la carga fundamental, poder dar
un valor experimental a la constante de Plank, este es
uno de los objetivos principales del experimento, ademas
de comprobar el efecto foto-eletrico.

II. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Se uso un equipo de marca Daedalon, referencia EP


05, fabricado para llevar a cabo el experimento del efecto
fotoelectrico, posee las caractersticas del diagrama de
la Fig. 1. Es un dispositivo con una capsula de vaco
donde estan el catodo y el anodo, tiene una apertura en
la cual se introduce una fuente de luz monocromatica. El FIG. 3. Dependencia de la corriente en el anodo contra el
mnimo voltaje requerido para detener el flujo de corri- voltaje retardador
ente, o potencial de frenado, es proporcional a la energa
del fotoelectron. Graficando el potencial de frenado como
una funcion del inverso de la longitud de onda de la ra- Teniendo este voltaje para distintas longitudes de onda se
diacion se obtiene una lnea recta, cuya pendiente puede procede a graficarlo como funcion de la frecuencia (Vease
ser utilizada para calcular la constante de Planck. Se ec. 5). La funcion trabajo es la usada en 1
usaron diferentes led alimentados por una fuente DC, lo- A continuacion se muestran las caractersticas del ajuste,
grando as algo parecido a una fuente monocromatica de Standard corresponde al error relativo y 0, 988 es el valor
fotones. de R2
3

IV. CONCLUSIONES

En la realizacion de esta practica se puede concluir que

El efecto fotoelectrico es un fenomeno corroborable,


es decir, es un hecho experimental que la luz al
incidir sobre un metal logra en el una emision de
electrones.

Haciendo uso de este experimento se puede estimar


con un grado de precision aceptable la constante de
Plank, constante fsica fundamental.

La teora de Einstein, que hace uso de la hipotesis


de Plank, es una descripcion eficiente del fenomeno,
aun as parece ser posible crear modelos mas finos.

FIG. 4. Potencial de frenado en funcion del recproco de la V. REFERENCIAS


longitud de onda.
1. Barrero, C.A. & Filipovic, D. (2004). Perspicacia
en el Laboratorio de Fsica Moderna, Universidad
de Antioquia, Medelln.

2. Melissinos. (1996). Experiments in Modern


Physics. Academic Press.

3. J. Dunham. (1991). Modern Physics Laboratory


Manual. Department of Physics. Middlebury Col-
lege, Middlebury, USA.
FIG. 5. Descripcion del ajuste lineal

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