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Introduccin

La excresin consiste en eliminar de nuestro cuerpo los residuos preducidos


par la actividad celular. Estos residuos estn disueltos en la sangre y son
expulsados al exterior por el aparato excretor.

El aparato respiratorio colabora en la excrecin, ya que mediante el intercambio


de gases elimina el dixido de carbono.

El aparato excretor est formado por el sistema o aparato urinario y por las
glndulas sudorparas.

2- El aparato urinario humano

El aparato urinario es el conjunto de rganos que producen y excretan orina, el


principal lquido de desecho del organismo. El aparato urinario humano consta
de los riones, los urteres, la vejiga urinaria y la uretra.

La orina, que se forma en los riones, se filtra a travs de los urteres, se


acumula en la vejiga y es expulsada al exterior por la uretra.
2.1- Los riones
Es la pareja de rganos cuya funcin es la elaboracin y la excrecin de
orina. En el ser humano, los riones se sitan a cada lado de la columna
vertebral, en la zona lumbar, y estn rodeados de tejido graso.

Tienen forma de juda. Miden unos 12 cm de largo por 5 cm de ancho y 3 cm


de grosor. Pesan alrededor de 150 gramos cada uno.

En su interior se distinguen dos zonas: la corteza, de color amarillento y


situada en la periferia, y la mdula, zona ms interna y rojiza. Un rin es, en
esencia, un filtro que acta como:
- rgano regulador: mantiene en la sangre una cantidad siempre igual de
agua, sales y glucosa.

- rgano depurador: el rin extrae de la sangre los productos nocivos, como


la urea o el cido rico y los expulsa al exterior.

a- Pelvis renal
Debajo de la corteza y la mdula se encuentra la pelvis renal, una cmara
interior subdividida que recolecta la orina y la dirige hacia el urter. En ella
entran y salen, respectivamente, la arteria y la vena renal.

b- Nefrn
En la capa exterior se encuentran diminutos filtros llamados nefronas, con una
extensa red de vasos sanguneos que se encargan de filtrar la sangre y formar,
gota a gota, la orina que se rene en la pelvis renal.
Cada nefrn consta de tres partes principales:

- El glomrulo de Malpighi, una estructura esfrica formada por un ovillo de


capilares sanguneos de los cuales se toma el lquido de la sangre a travs de
las paredes capilares porosas.

- La cpsula de Bowman, que tiene forma de una copa hueca y presenta


doble membrana. En su centro se encuentra el glomrulo de Malpighi.

- Un tbulo renal, largo y contorneado. Este fino tubo es la continuacin de la


cpsula de Bowman. Tiene forma de asa y est rodeado de una red de
capilares sanguneos. Este tubulo se divide en tres partes:

- El tbulo proximal: Es un conducto sinuoso que sigue a la cpsula de


Bowmann.
- El asa de Henle: Es un conducto muy fino en forma de U.
- El tbulo distal: Desemboca al final en uno de los tbulos renales o
colectores que hay en la mdula renal. Los tbulos colectores dsembocan
finalmente en los clices renales.

2.2- Vas excretoras


Conductos y cavidades que comunican los riones con el exterior.

a- Los urteres
Los urteres son dos largos tubos que van desde la pelvis renal hasta la vejiga
urinaria. Estn constituidos por fibra muscular lisa, y epitelio mucoso y
terminaciones nerviosas. Son stas las que regulan el funcionamiento al
ordenar contracciones que impulsan la orina de forma continua y la hacen
penetrar en la vejiga. Los urteres tienen terminaciones muy sensibles al dolor,
de modo que cuando se obstruyen, como ocurre en los clicos nefrticos, se
producen fuertes dolores.
b- La vejiga
La vejiga urinaria es el rgano hueco en el que se almacena la orina formada
en los riones. La orina llega a la vejiga procedente de los riones por dos
urteres y se elimina hacia el exterior a travs de la uretra. La vejiga de la orina
es un depsito elstico, formado por fibra muscular lisa que tiene una
capacidad que vara en torno a 1 litro, pero se tiene sensacin de llenado
("ganas de orinar") desde los 400 centmetros cbicos.

c- La uretra
La uretra es el conducto a travs del cual se elimina la orina hacia el exterior.
Es un tubo que parte de la zona inferior de la vejiga y posee en su comienzo
dos esfnteres o vlvulas musculares que controlan el paso de la orina. La
uretra es diferente en cada sexo, ya que en el varn interviene en la funcin
reproductora. La uretra femenina tiene una longitud de 3 a 4 cm y va desde la
base de la vejiga al exterior, terminando entre los dos labios menores, delante
de la abertura vaginal. En la uretra masculina, de 17 a 20 cm de longitud, se
distinguen tres partes: porcin plvica, rodeada por la prstata; porcin
membranosa y porcin esponjosa. Esta ltima corresponde al pene.

3- La orina y la miccin

La orina es un lquido de color amarillo claro que est compuesto por agua y
otros elementos. El ms importante de estos elementos es la urea.

La orina se produce continuamente en el rin y llega a la vejiga


intermitentemente, debido a los movimientos de los urteres. Unas vlvulas
impiden el retroceso de la orina desde la vejiga a los urteres. Cuando la vejiga
est llena, se originan impulsos nerviosos que producen el deseo consciente de
orinar y de forma voluntaria se abre el esfnter externo dando salida a la orina
(miccin).
La cantidad de orina que un adulto normal elimina, por trmino medio, cada 24
horas, es de 1,5 litros (un litro y medio). Este volumen vara con la cantidad de
lquido y alimento ingerido as como con las prdidas por vmitos o a travs de
la piel por la sudoracin.

La orina est compuesta de: 95 % de agua, 2 % de sales minerales, cloruros,


fosfatos, sulfatos, sales amoniacales, 3% de sustancias orgnicas, urea, cido
rico, cido hiprico y creatinina.

3.1- Cmo se forma la orina?


La sangre entra en los riones para que las nefronas vayan retirando los
productos de desecho y el exceso de sales y formen la orina. Los procesos que
se llevan a cabo en la nefrona para la formacin de orina son:

Filtracin
La sangre que llega a la nefrona es filtrada en la cpsula de Bowman, pudiendo
ser filtradas todas las sustancias de pequeo tamao excepto las grandes
molculas y las clulas. El producto resultante tiene una composicin parecida
al plasma sanguneo y contiene muchas sustancias aprovechables por el
organismo.

Reabsorcin
El filtrado va pasando por los tubos de la nefrona donde se produce una
reabsorcin selectiva de las sustancias aprovechables que pasan a la sangre a
veces por transporte activo con gasto de energa . Tambin se reabsorbe gran
cantidad de agua.

Secrecin
Algunas sustancias que no se han filtrado o se han reabsorbido
equivocadamente son secretadas desde los capilares sanguneos que rodean a
la nefrona al interior de los tubos de esta, obtenindose por ltimo la orina final.
La orina ya formada va saliendo de la nefrona hacia el comienzo del urter por
donde baja a la cloaca o a la vejiga urinaria.

4- Algunas enfermedades del aparato urinario

La especialidad mdica que estudia el aparato urinario se llama urologa y el


mdico especialista es el urlogo.

4.1- Insuficiencia renal


Es la incapacidad de los riones para filtrar y depurar la sangre. Como
consecuencia de esta alteracin se acumulan en el organismo productos
txicos que deberan ser eliminados o, por el contrario, se eliminan sustancias
que deberan conservarse, como protenas o glbulos rojos. Cuando la
insuficiencia renal es grave, se recurre al rin artificial. Este aparato no cura al
rin enfermo, simplemente sustituye sus funciones. El proceso de filtrado o
depuracin que realiza el rin artificial se conoce con el nombre de dilisis.
Por trmino medio, este aparato logra purificar toda la sangre en un plazo
aproximado de seis horas.

4.2- Cistitis
Inflamacin de la vejiga urinaria, normalmente debida a una infeccin
bacteriana originada en la uretra, vagina o, en casos ms complicados, en los
riones. La cistitis tambin puede deberse a la irritacin causada por los
depsitos cristalinos de la orina, o a cualquier condicin o anormalidad
urolgica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga.

Entre los sntomas se pueden citar la miccin dolorosa o dificultosa, la


necesidad urgente de orinar y, en algunos casos, orina turbia o con sangre. El
tratamiento consiste bsicamente en tomar antibiticos, beber grandes
cantidades de lquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo,
tomndose infusiones de hojas de arndano).

4.3- Nefritis
Denominacin comn para los procesos inflamatorios del rin. Existen varias
formas de nefritis. La aparicin de algunas formas se manifiesta por cansancio,
prdida de apetito, inflamacin de la cara, dolor abdominal o en el costado, y
disminucin del volumen de orina, que adems es ms oscura de lo habitual.
Otra caracterstica principal es la presencia en la orina, en el examen
microscpico, de albmina (lo que se denomina albuminuria).
Es mucho ms frecuente en la infancia y adolescencia que en la edad adulta.
Las formas que son ms frecuentes en nios, son tambin las de mejor
pronstico en general, las que tienen una mejor recuperacin. Otras formas
pueden terminar en nefritis crnica, la cual produce una lesin progresiva y
destructiva del rin.

4.4- Clculos renales


Son ms conocidos como piedras en el rin. Se pueden formar en el rin o
en la pelvis renal por depsitos de cristales presentes en la orina. Los clculos
pueden producir hemorragia, infeccin secundaria u obstruccin. Cuando su
tamao es pequeo, tienden a descender por el urter hacia la vejiga
asociados con un dolor muy intenso. El dolor clico producido por los clculos
requiere tratamiento con analgsicos potentes, y puede aparecer de forma
sbita tras el ejercicio muscular.

Una vez que el clculo alcanza la vejiga, es posible que sea expulsado por la
orina de forma inadvertida, desapareciendo el dolor. Si el clculo es demasiado
grande para ser expulsado, es necesario recurrir a la ciruga o a la litotricia,
procedimiento que utiliza ondas de choque generadas por un aparato
localizado fuera del organismo, para desintegrar los clculos.
4.5- La uremia
Es la intoxicacin producida por la acumulacin en la sangre de los productos
de desecho que suelen ser eliminados por el rin. Aparece en la fase final de
las enfermedades crnicas del rin. La generalizacin de los trasplantes de
rin han supuesto un gran avance para estos pacientes.

5- Las glndulas sudorparas

Las glndulas sudorparas son las encargadas de excretar el sudor. El sudor


contiene agua, sales minerales y un poco de urea. No obstante, la misin
excretora de las glndulas es secundaria. Su principal funcin es la de regular
la temperatura corporal mediante la evaporacin del agua expulsada. En
algunos momentos se puede perder hasta 1 litro de agua por hora. Las
glndulas sudorparas estn repartidas por toda la piel, pero son ms
numerosas en la cabeza, axilas y palmas de las manos.