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FACULTAD DE INGENIERIA Carrera Profesional de Ingeniera Ambiental

ENERGIA SOLAR EN LA ATMOSFERA

El sol, la tierra y la Atmsfera constituyen conjuntamente una colosal maquina para la formacin del
tiempo. El Sol es un gigante horno nuclear que convierte su combustible atmico en energa radiante. Las
regiones ms calientes de la tierra son las calderas, donde la energa se convierte en calor til. El calor
pone en movimiento la gigantesca envoltura de la atmsfera, realizando el trabajo que llamamos tiempo.
La atmosfera es una maquina ineficiente pues solo el 3% de la energa que recibe se convierte en energa
cintica (de movimiento). Esta perpetuamente moviendo su peso de unos 5,600 billones de toneladas,
parte de ella a velocidades de corriente de chorro de 300 a 650 km. por hora. Los 500 millones de suelo
superficial que se lleva el viento durante una sola tormenta que estacionalmente se lleva en Nebraska y
Dakota del Sur en EEUU. parecen ser poca cosa comparados con las cantidades de agua que lleva
siempre la atmsfera. Una sola pequea nube esponjosa puede contener 100 a 1000 toneladas de
humedad. En una tarde calurosa, la atmsfera evapora agua del Golfo de Mxico a razn de 20 mil
millones de litros por hora, elevndola y condicindola hacia el noreste, en millones de toneladas, para
precipitarlas en Nueva York o Nueva Inglaterra.
El Sol es la principal fuente de energa para todos los procesos en el sistema tierra - atmsfera - ocano,
ms del 99.9 % de la energa que este sistema recibe proviene del Sol. La superficie de la Tierra, suelos y
ocanos, y tambin la atmsfera, absorben energa solar y la re irradia en forma de calor en todas
direcciones.

RADIACION SOLAR EN LA TIERRA


La radiacin solar que llega al sistema tierra - atmsfera, se conoce tambin con el nombre de radiacin
de onda corta, por los valores de longitud de onda en los que se concentra el mximo de emisin de
energa solar. La atmsfera es mayormente transparente a la radiacin solar entrante; considerando, que
en los niveles superiores de la atmsfera llega un 100 % de radiacin solar, de esta slo un 25% llega
directamente a la superficie de la Tierra. El 30 % se pierde hacia el espacio: en trminos generales la
atmsfera dispersa un 6 %; las nubes reflejan un 20 % y el suelo refleja el otro 4 %. De lo sealado la
radiacin solar que llega a la atmsfera es dispersada, reflejada o absorbida por sus componentes. Los
factores limitantes para esta interaccin la longitud de onda de la energa transmitida, del tamao y
naturaleza de los componentes atmosfricos que modifica la radiacin.

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Dispersin. La radiacin solar en el espacio viaja en lnea recta, pero al ingresar a la atmosfera los gases
y partculas desvan esta energa, efecto denominado como dispersin. El 26 % de radiacin difusa
desde la atmsfera llega a la tierra. Los gases de la atmsfera dispersan ms efectivamente las longitudes
de onda ms cortas (violeta y azul) que en longitudes de onda ms largas (naranjo y rojo).
Las partculas asociadas con niebla, smog o bruma tambin dispersan luz en longitudes de onda que el
cielo se ve del blanco al gris. La dispersin de la luz solar por gotas de agua, bruma o partculas de polvo
hacen posible observar bandas de luz solar llamadas rayos crepusculares.
Reflexin. Aproximadamente el 30 % de la energa solar que llega al tope de la atmsfera es reflejada al
espacio: Un 20% es reflejado por las nubes, 6% desde la atmsfera y un 4% desde la superficie de la
tierra. Esta energa se pierde y no interviene en el calentamiento de la atmsfera. La fraccin de la
radiacin reflejada por la superficie de la tierra o cualquier otra superficie, se llama albedo , por
lo tanto el albedo planetario es en promedio de un 30 %. El albedo es variable de un lugar a otro y de un
instante a otro, depende de la cobertura nubosa, naturaleza de la superficie, inclinacin de los rayos
solares, partculas en el aire, etc. Las nubes contribuyen con un alto porcentaje de albedo (~ 20 %), se
nota en las noches apuntando con una linterna a la niebla como esta brilla.

EFECTOS DE LA RADIACION SOLAR EN LA ATMOSFERA.

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La Tierra al recibir energa radiante del sol, irradia esta energa irregularmente sobre su superficie, debido
a la presencia de ros, montaas, costas y llanuras. A escala global, en verano e invierno, de da y de
noche, la tierra y los ocanos, las regiones ecuatoriales y las regiones polares, todo hace que las
temperaturas asciendan y desciendan en momentos diferentes y en lugares distintos.
Esta distribucin irregular del calor pone en marcha la gran maquinaria de la atmsfera. El efecto neto de
ese movimiento consiste en una distribucin ms regular del calor alrededor del mundo: aire caliente y
menos caliente se mueve y se mezcla verticalmente, horizontalmente en todas direcciones. En lneas
generales, el aire ecuatorial caliente se mueve hacia los polos, y el aire frio de los polos se mueve hacia el
ecuador. Este movimiento fundamental crea nuestros vientos intercontinentales y sistemas de vientos.
Los trpicos reciben la mayor radiacin solar por kilmetro cuadrado comparados con los casquetes
polares. Las tres cuartas partes de la superficie terrestre son agua, y los cielos que la cubren estn
cargados de vapor de agua en grado variable. El vapor de agua es un factor indispensable para la vida
sobre la Tierra; el oxgeno y el nitrgeno son malos absorbentes de energa, el agua lo es bueno. El calor
emanado por las tierras y los ocanos es absorbido por el vapor y por las gotitas de las nubes y vuelto a
irradiar hacia nuestro planeta. Las regiones ecuatoriales se convierten en receptores de radiacin
gigantescos, y acumulan ms calor del que irradian al espacio. La salida final del calor se encuentra en
las regiones polares, las cuales devuelven al espacio. La temperatura media mundial combinada
(temperatura media superficial de la tierra y de la superficie del ocano) de nuestro planeta sigue en
ascenso constante; al primer trimestre del ao 2015 es de 12,77 C confeccionado por la NOAA
(National Oceanic y Atmospheric Administration).Esto significa 0.77 C por encima de la media del siglo
XX para el mes de enero.
El aire hmedo transporta grandes cantidades de calor latente. El trabajo trmico de la atmsfera es
distribuir ese suministro. La atmsfera efecta la tarea de intercambiar el calor en un movimiento cerrado
que se denomina conveccin .
El efecto de la conveccin consiste en desplazar aire de los lugares fros a los calientes y transferir calor
de los calientes a los fros.
Al calentarse el aire, sus molculas se agitan y se empujan apartndose mutuamente. El aire se dilata y,
al dilatarse, sus molculas por centmetro cubico disminuyen. La presin atmosfrica en un punto
determinado es la medida del peso total de aire por encima de l. Debido a su menor densidad, una
columna de aire caliente pesa menos que una columna igual de aire frio, y ejerce menos presin. Las

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diferencias de temperatura determinan desequilibrios de presin, y a menos de que intervenga un factor


extrao (por ejemplo el pico de una alta montaa) los desequilibrios horizontales de presin determinan
inexorablemente un desplazamiento del aire del rea de la mayor a la menor presin. En la atmosfera este
ciclo se produce en gran escala, y de un modo que dista de ser sencillo, entre las regiones ecuatoriales de
la Tierra y las superficies frgidas de los polos. El aire est caliente alrededor del protuberante centro de
la Tierra zona donde va a parar la mayor parte de la radiacin solar, lugar donde el vapor de agua captura
ms calor. El aire se dilata y es empujado hacia arriba, y se desplaza hacia el norte o hacia el sur. Muy por
debajo, el aire frio se mueve hacia el ecuador, para ocupar el lugar de aquel. La masa de aire caliente, de
hasta 16 km. de altura, se desplaza hacia afuera, en direccin a las regiones de menor presin.
Enfrindose y hundindose, realiza un largo y accidentado viaje descendiendo nuevo finalmente a la
Tierra, muy hacia el norte, o hacia el sur. Fra, densa y seca, comienza a moverse empujando, de regreso
hacia el ecuador.
La conveccin desplaza el calor de los trpicos a los casquetes polares, as como a innumerables lugares
intermedios. Conveccin es la brisa marina que sopla hacia el clido interior durante el da, y la brisa
terrestre (o terral) que de noche se encamina hacia el mar cundo la tierra ha irradiado gran parte de su
calor. La conveccin durante el da hace subir el aire a una montaa abrasada por el Sol y por la noche
hace bajar el aire fresco de la montaa al caldeado valle. El efecto de la conveccin consiste en desplazar
aire de los lugares fros a los calientes y transferir de los calientes a los fros.
Las presiones del aire distan mucho de estar regularmente graduadas al norte y al sur del ecuador. La
rotacin de la Tierra tuerce las corrientes del norte y del sur a este y oeste. Las diferencias entre tierra y
agua, da y noche, determinan variaciones bruscas de temperatura.
Existen tres celdas de conveccin a escala planetaria en cada hemisferio: Celdas de Hadley, Celdas de
Ferrel y Celda Polar.
CELDAS DE HADLEY.
El patrn de circulacin atmosfrica postulado por George Hadley define que esta es una celda de
circulacin cerrada que se inicia con aire clido y hmedo en el ecuador el que se eleva de reas de
baja presin en direccin a los polos
Se forma sobre la latitud 0 hasta los 30 N/S . Desciende en reas de alta presin y bajas temperaturas.

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El viento que se desplaza a lo largo del ecuador desciende a la superficie cerrando la celda de Hadley
y creando los vientos alisios, esta celda en su mayor altura alcanza los niveles ms altos de la tropsfera
(15 km de altura).
CELDAS DE FERREL
El aire frio y seco desciende sobre el Trpico de Capricornio ( 30 Latitud Sur ) y Trpico de Cncer (30
Latitud Norte ) produciendo climas ridos .
El aire se desliza por la superficie calentndose y adquiriendo humedad; al llegar a los 60 de Latitud S/N
el aire asciende enfrindose y produciendo precipitaciones en ambos hemisferios.
Estas celdas son causante de los vientos del Oeste.
CELDAS POLAR
El aire es frio y seco respecto al ecuatorial y las masas de aire en el paralelo 60 son suficientemente
clidas y hmedas para experimentar conveccin y provocar una celda de conveccin trmica.
Cuando el aire alcanza reas polares, se ha enfriado considerablemente y desciende, como en un rea
de presin seca y fra, alejndose del polo a lo largo de la superficie y girando hacia la izquierda como
resultado del efecto de Coriolis , para producir los vientos polares . Estos vientos originan nubosidad y
lluvia al perder la humedad debido a la ascensin de aire que se enfra

SISTEMA CLIMATICO Y RETROALIMENTACION


Un mecanismo de retroalimentacin del clima (o retro efecto climtico) ocurre cuando un cambio inicial en
el sistema del clima desencadena un proceso que, a su vez, influye en el cambio inicial, intensificndolo o
disminuyndolo.
El sistema climtico terrestre est en un balance dinmico. Por ello est continuamente ajustndose a
perturbaciones forzadas, y como resultado, el clima se ve alterado. Un cambio en cualquier parte del
sistema climtico, iniciado por mecanismos de forzamiento internos o externos, tendr una consecuencia
mucho ms amplia. En la medida que el efecto se propaga en cascada, a travs de los componentes
asociados en el sistema climtico, se amplifica. Esto es conocido como retroalimentacin.
A medida que un efecto es transferido, desde un subcomponente del sistema a otro, se ver modificado en
carcter o en escala. En algunos casos el efecto inicial puede ser amplificado (retroalimentacin positiva),
mientras que en otros, puede verse reducido (retroalimentacin negativa).

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Si uno imagina que la nieve y el hielo se derriten y dejan al descubierto el suelo o el agua que hay debajo,
ese suelo o esa agua absorbern ahora ms energa del Sol, en lugar de reflejarla hacia el espacio. Esto
causa un calentamiento. Si hay ms calor, hay ms hielo y nieve derretida, se absorbe ms energa y, por
lo tanto, aumenta el calentamiento, y as sucesivamente. Este es un ejemplo de mecanismo de
retroalimentacin positiva.
Existen muchos mecanismos de retroalimentacin en el sistema del clima que pueden ya sea amplificar
(mecanismos de retroalimentacin positiva) o disminuir (mecanismos de retroalimentacin negativa) los
cambios en el clima de la Tierra.

Vapor de agua
El mecanismo de retroalimentacin del vapor de agua sobre el efecto invernadero directo es positivo. A
medida que la atmsfera se calienta debido a los incrementos en los niveles de los gases de efecto
invernadero, la concentracin de vapor de agua aumenta. Como el vapor de agua es un gas de efecto
invernadero, esta situacin provoca, a su vez, un mayor calentamiento. Este mecanismo de
retroalimentacin puede ser lo suficientemente fuerte como para casi duplicar el aumento del efecto
invernadero debido solamente al dixido de carbono aadido a la atmsfera. (Fig. 1)

Nubes
Las nubes pueden intensificar o disminuir el calentamiento. Son efectivas para absorber la radiacin
infrarroja que emite la Tierra, reflejar esa energa (en forma de calor) de regreso a la superficie y generar,
por lo tanto, un gran efecto invernadero, calentando el planeta. Sin embargo, las nubes tambin pueden
reflejar hacia el espacio la energa que llega del Sol y, de este modo, enfriar el planeta. Un cambio en
prcticamente cualquier caracterstica de las nubes (como su ubicacin, altura y tamao, la cantidad de
agua de agua que contienen, la forma de sus partculas o su ciclo de vida), afecta el grado en que las
nubes calientan o enfran la Tierra. Algunos cambios pueden aumentar el calentamiento, mientras que
otros pueden disminuirlo. La retroalimentacin provocada por las nubes puede ser, entonces, positiva o
negativa, segn las circunstancias.
Un ejemplo de un mecanismo de retroalimentacin positiva, involucra el vapor de agua. Una atmsfera
ms caliente potencialmente aumentar la cantidad de vapor de agua en ella. Ya que el vapor de agua es

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un gas invernadero, se atrapar ms energa que aumentar la temperatura atmosfrica ms todava. Esto
a su vez, produce mayor vapor de agua, establecindose un feedback positivo.

Fig. 1. Retroalimentacin del vapor de agua (nubes) en la atmsfera terrestre

ACOPLE OCEANO ATMOSFERICO


La radiacin solar calienta la superficie del planeta (Ocenica) lentamente y terrestre (rpidamente); pero
el calentamiento ocenico acumula ms calor que el suelo debido a que tiene una capacidad calrica 50
veces mayor.
Cuando la superficie ocenica se torna ms clida o menos clida que lo normal, tarda mucho tiempo en
volver a su estado normal. Esto es importante porque en el corto plazo amortigua los extremos de frio o
calor brindando una sensacin ms cmoda ambientalmente como se evidencia en los climas costeros
que son ms suaves que los climas continentales.

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Un aumento del efecto invernadero en la atmsfera tiende a calentar sostenidamente la superficie del
ocano. La superficie del ocano enva calor al fondo mediante downwelling (hundimiento), al corto plazo
amortigua los extremos atmosfricos, sin embargo al largo plazo, un ocano calentado hasta el fondo
puede crear un clima muy uniforme globalmente. Esto se dio en el periodo Cretceo (100 millones de
aos) cuando la temperatura en la superficie del mar a los 45 Latitud Norte, registraba 17 C en el fondo
ocenico; habindose encontrado caimanes fosilizados en el lecho marino. Actualmente est latitud
registra una temperatura 18C en su superficie marina y de 2 C en el fondo marino.
Es menester tener en cuenta que hay 50 tomos de Carbono en ocanos por cada 1 tomo de Oxigeno
en la atmsfera. La mitad del flujo antropognico del CO2 est siendo absorbido por los ocanos.

Fig. 2. Concentracin del CO2 en la atmosfera terrestre en los ltimos 400,000 aos a la actualidad .

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Fig. 3. Anomala de temperatura del ocano a lo largo del Ecuador segn diversas fuentes. Marzo 2015

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La temperatura de la atmsfera
Por qu en las capas superiores de la atmsfera hace ms fro que en las inferiores?
Respondiendo a esta pregunta se suele comentar que los rayos solares calientan poco la atmsfera; la
calienta ms el calor procedente de la superficie terrestre, gracias a la conduccin del calor.
La Tierra se calienta con los rayos solares que atraviesan el aire sin calentarlo. Cuando inciden sobre la
superficie terrestre, le transmiten su calor. A su vez, esta ltima calienta la capa de aire inmediata a ella.
Por consiguiente, las capas superiores de aire estn ms fras que las inferiores.

Esta explicacin fue publicada en una de las revistas de divulgacin cientfica como respuesta a la
pregunta de uno de los lectores: Por qu en las capas superiores de la atmsfera hace mucho fro?
Cabe decir que el agua puesta a calentar en una cacerola se encuentra en las mismas condiciones: este
lquido recibe calor del fondo del utensilio que conduce calor, pero sus capas superiores tienen la misma
temperatura que las inferiores.
Este hecho se debe al mezclado del lquido calentado por abajo, a la llamada conveccin. Si la atmsfera
fuera lquida, entonces, siendo calentada desde abajo, tendra temperatura igual en cada uno de sus
puntos. En la atmsfera gaseosa tambin hay corrientes provocadas por el calentamiento: el aire fro de
las capas superiores desciende desplazando desde abajo el aire templado, pero la temperatura no se
iguala. Por qu?
Uno de los libros de texto da la siguiente respuesta que parece bastante verosmil.
El aire que sube desde la superficie terrestre, realiza trabajo merced a la energa de su reserva de calor;
por ello, cada kilogramo de aire que asciende a 427 m, debe ceder una cantidad equivalente de calor, en
este caso, 1 kcal. Si consideramos que el calor especfico del aire es de 0,25 kcal/(kg )
aproximadamente, cada 100 m de altura su temperatura debe variar en 1 C. De hecho se observa una
variacin similar.
A pesar de que esta explicacin concuerda con los datos reales, es del todo errnea, pues se basa en
una suposicin equivocada de que el aire realiza trabajo mientras asciende. En realidad, en este caso
dicho fluido realiza tan poco trabajo como un corcho que emerge en el agua. El corcho no se enfra
mientras sube a la superficie desde el fondo de un lago ni realiza trabajo, sino que, por el contrario, sobre
l mismo se realiza trabajo. De la misma manera el aire sube, siendo desplazado por la corriente fra que
realiza trabajo para elevarlo a expensas de la energa de la masa de aire fro que desciende. Adems,
se enfra, acaso, una bala disparada hacia arriba que realiza trabajo para subir a cierta altura? Ni mucho
menos: mientras disminuye su energa cintica, aumenta la energa potencial, de manera que se observa
el balance energtico sin que la energa mecnica se convierta en trmica.
Ahora queda claro, por qu es errnea otra explicacin del hecho de que las capas superiores de la
atmsfera tienen temperatura tan baja: las molculas del flujo de aire ascendente se desaceleran mientras
suben, en tanto que la disminucin de su velocidad equivale a la disminucin de su temperatura. Esta
conclusin tambin es errnea, pero equivocadamente la hicieron suya incluso algunos experimentadores
de gran talla, aunque Maxwell en su Theory of Heat prevena de ella.

La gravedad deca ste, no influye de ninguna manera en la distribucin de temperaturas en la columna


de aire. No debemos hacer caso omiso del hecho de que merced a la gravedad todas las molculas del
gas se desplazan de un modo estrictamente igual, sin alterar la posicin de unas respecto a otras: se trata
pues, de su traslado paralelo. Por esta razn, el movimiento de una molcula respecto de otras no vara

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bajo el efecto de la gravedad, lo mismo que al trasladar un recipiente lleno de gas de un lugar a otro. El
movimiento trmico de las molculas no cambia, por ello, tampoco puede cambiar la temperatura del gas.
En realidad, las corrientes ascendentes de aire se enfran a consecuencia de su expansin adiabtica. Al
mezclarse con las capas superiores de la atmsfera, cada vez ms enrarecidas, el aire realiza trabajo de
expansin a expensas de su reserva de calor. Cuando el gas cambia de estado variando tambin su
presin sin recibir energa desde afuera (y sin cederla al medio exterior), se dice que semejante cambio
de estado es adiabtico.

En trminos cuantitativos, hay que examinar este fenmeno de la manera siguiente .Si junto a la superficie
terrestre la temperatura del aire es T0 y a la altura h es Th, mientras que la presin baromtrica es P0 y
Ph, respectivamente, el descenso de la temperatura a la altura h vendr dado por la expresin siguiente:

Aqu, k es la razn de la capacidad calorfica del gas a volumen constante con

respecto a su capacidad calorfica bajo presin constante; para el aire k = 1,4, por consiguiente:

(k - 1)/k = 0,29

Por ejemplo, vamos a calcular el descenso de la temperatura del aire a la misma altura de 5,5 km, donde
la presin baromtrica es dos veces menor que junto a la superficie terrestre. Para simplificar, vamos a
examinar el ascenso de una masa de aire seco. Tenemos, pues, la expresin que sigue:

De donde:
Th = 0,78T0
Si junto a la superficie terrestre la temperatura es de 17 C, o 290 K, entonces:
Th = 0,78290 = 226 K
Esta magnitud equivale a -49 C, es decir, corresponde a 1 C aproximadamente por cada 100 m de
altura.
La presencia del vapor de agua modifica el clculo que acabamos de exponer: el descenso de
temperatura por cada 100 m de altura, igual a 1 grado centgrado para el aire seco, disminuye casi en 0,5
grado si el aire contiene vapor de agua.
As pues, en el seno de la atmsfera calentada por abajo, la mezcla de masas de aire no puede igualar su
temperatura: el aire que asciende, se enfra a consecuencia de la expansin adiabtica, mientras que el
que desciende, se calienta debido a la compresin adiabtica. Por esta razn, las capas superiores de la
atmsfera tienen una temperatura menor que las cercanas a la superficie terrestre.

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