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Jos Ignacio Zalba Elizari

Resumen

Los ancestros del ser humano se dispersaron partiendo de frica por el resto de los
continentes, el tiempo y la adaptacin al medio han ido introduciendo modificaciones
anatmicas, fisiolgicas y genticas en el hombre moderno. Estas modificaciones se
reflejan de manera manifiesta en los dientes, revelando nuestra historia evolutiva y
constituyen uno de los mejores rganos para conocer algunas enfermedades y forma
de vida, que en ellos han dejado huellas a lo largo de los miles de aos. A partir de
estas huellas podemos tratar de entender el impacto que diferentes estilos de vida han
tenido en nuestra especie en el pasado, y por aadidura, compararlas con la situacin
presente. Algunas patologas dentales nos pueden aportar evidencia directa del tipo
de dieta o modus vivendi de los humanos en el pasado para compararlas con el actual.
Todo ello nos ayuda a descifrar el origen de las enfermedades dentales desde una
perspectiva evolutiva, as como comprender sus causas, lo que nos sirve de brjula,
para no dejar al azar, y dar una mejor respuesta preventiva a la actual epidemia de las
enfermedades de la boca para que los dientes nos sobrevivan.

Introduccin

La boca es y ha sido un centro de funciones bsicas para la vida, tales como la alimen-
tacin o la respiracin; de funciones ms complejas como la fonacin, y ms especfi-
cas an como las relaciones socioculturales. Los problemas de salud buco-dental no
son privativos de una sociedad determinada, ni de un grupo, clase social o individuo
en particular; han sido una expresin de dolor y sufrimiento del hombre desde su apa-
ricin en este planeta [1].

Hoy tenemos un mayor control de las enfermedades infecciosas, traumatismos, nues-


tra esperanza de vida se ha duplicado, pero las enfermedades no infecciosas, consi-
deradas complejas, multifactoriales entre las que se encuentran las de la boca, aumen-
tan. Estas infecciones de la boca, como caries o los problemas de encas, afectan a la
gran mayora de la poblacin mundial. Por su alta prevalencia-incidencia (cabe sealar
que el 99% de los espaoles ha padecido caries al llegar a los 45 aos y el 93,5% de la
poblacin adulta espaola muestra signos de enfermedad periodontal) presentan unos
rasgos generales que requieren de un enfoque preventivo [2-4]. Asomarnos a nuestra
historia evolutiva permite ayudarnos a comprender las causas de esta epidemia.
Las patologas dentales son una fuente importante de informacin para establecer las
condiciones de salud y la forma de vida de los individuos antes y ahora. Los restos
humanos del paleoltico son un registro que nos ha mostrado que en aquella poca
la frecuencia de cualquier enfermedad oral asociada a bacterias (como caries dental
y enfermedad periodontal) era ms baja, los signos de mal-oclusin mnimos, por el
contrario el desgaste dental era mayor en comparacin con lo que se ve hoy en da.
Ello nos lleva a cuestionarnos qu est pasando? por qu antes no tenan estos
niveles de patologa oral? cmo se cuidaban o que hacan? Son preguntas que a la
vista de los datos cabe hacerse. La moderna pretende comprender nuestra biologa
y la cultura como forma de vida que nos ha tocado vivir, con sus ventajas y desventa-
jas, para encontrar puentes de unin y convivencia, y as ajustar, lo ms que podamos,
nuestro diseo evolutivo a nuestra forma de vida actual con el fin de prolongar el pe-
riodo de vida sana de las personas.

La caries dental y la periodontitis: enfermedades infecciosas

El hombre tiene en su boca los dientes, elementos muy resistentes a la accin mecni-
ca. Esta caracterstica de las piezas dentarias se debe a su propia estructura formada
por elementos calcificados como el esmalte, la dentina y el cemento, por el contrario,
son muy vulnerables a la accin patgena de las bacterias.

La cavidad oral es un complejo ecosistema en el que existe gran variedad de bacte-


rias, se estima que ms de 700 especies diferentes, en donde encuentran las condi-
ciones de temperatura, humedad y nutrientes ideales para su desarrollo, esto dificulta
su control y favorece la alta prevalencia de infecciones crnicas que pasan muchas
veces desapercibidas, como periodontitis, gingivitis, pericoronaritis, caries, fstulas,
abscesos, etc. Las dos enfermedades infecciosas ms comunes de la boca, son las
caries y la enfermedad periodontal, consideradas complejas o multifactoriales desde
una perspectiva de causalidad [5].

La caries (Figura 6) es una enfermedad infecciosa (producida por bacterias) que se ca-
racteriza por la destruccin de los tejidos duros del diente (esmalte, dentina, cemento),
como consecuencia de la desmineralizacin provocada por los cidos que genera el
biofilm. Las bacterias de la boca fabrican ese cido a partir de la metabolizacin de los
restos de alimentos de la dieta que quedan retenidos.

La periodontitis denominada comnmente piorrea (Figura 6), es una enfermedad


que afecta a los tejidos que rodean y sujetan a los dientes en los maxilares. Son de
naturaleza inflamatoria y de causa infecciosa (por bacterias) cursando con una prdida
generalizada horizontal de la cresta sea, siendo esta la primera razn de perdida de
dientes en los adultos.

La funcin principal de la cavidad oral es el procesamiento de alimentos. La composi-


cin y la consistencia de los alimentos consumidos determinan el tipo de microorga-
nismos que prevalecen en la boca y el tipo de fuerzas biomecnicas a los cuales los
maxilares y los dientes estarn sometidos. Estas patologas dentales proveen eviden-
cia directa del tipo de dieta y da una idea del modus vivendi de la persona.

Los dientes: pieza clave en la comprensin de la evolucin

Aunque los dientes son estructuras pequeas en el cuerpo, se puede obtener mucha
informacin a partir de ellos, ya que, debido a su naturaleza son el tejido ms duro del
cuerpo humano, por ello son el rgano que mejor se conserva a lo largo de los miles
de aos sin alterarse. Esto hace que estos registros originales pueden ser observados
y comparados con los diferentes rasgos dentales actuales, ayudando a conocer la
historia evolutiva de los seres humanos, para descifrar aspectos sociales en los indi-
viduos y sus grupos a travs de las huellas y seales que quedan en ellos, reflejando
en forma acumulativa los cambios acontecidos desde su surgimiento hasta las formas
contemporneas.

En principio, los dientes humanos presentan aspectos elementales para los estudios
del pasado, sus principales peculiaridades son [6].

1. La alta heredabilidad de los rasgos dentales [7];

2. La posibilidad de establecer clasificaciones precisas, claras y comprensibles;

3. La ausencia de correlacin significativa entre los rasgos discriminadores;

4. Comparar directamente dientes o fsiles dentales de otras pocas con los


actuales que se extraen por diversas razones

5. Su estabilidad en el tiempo.

6. El relativo buen estado de conservacin del material dental en comparacin


con el seo.

7. La resistencia a las altas temperaturas y a la accin de cidos bucales.

Medicina evolucionista (o evolutiva) es la aplicacin de la teora evolutiva moderna


para entender la salud y la enfermedad. El objetivo de la medicina evolucionista es
entender por qu la gente se enferma, y no slo la forma en que se enferman. La inves-
tigacin mdica moderna y la prctica se han centrado en los mecanismos molecula-
res y fisiolgicos subyacentes de la salud y la enfermedad, mientras que la medicina
evolucionista se centra en la cuestin de por qu la evolucin ha dado forma a estos
mecanismos de manera que nos hacen susceptibles a la enfermedad [8].
Este enfoque evolutivo ha impulsado tambin importantes avances para entender las
enfermedades orales. El conocimiento de la biologa evolutiva de estos fsiles pro-
porciona a los dentistas informacin que es comparable a los conocimientos que se
proporcionan de otras ciencias bsicas (anatoma, oclusin,), beneficiando la com-
prensin de la relacin entre la constitucin del cuerpo, estas enfermedades y el en-
torno socio-natural.

La caries es una de las enfermedades ms fcilmente observables en los restos huma-


nos recuperados de las excavaciones arqueolgicas. Por su largo tiempo de desarrollo
y por no ser de naturaleza letal, las lesiones que se presentan en el momento de la
muerte siguen siendo reconocibles indefinidamente, lo que permite observar, junto con
otros datos arqueolgicos y ecolgicos, los tipos de alimentos que una determinada
poblacin consume, la tecnologa de coccin que utilizan, la frecuencia relativa del
consumo y la forma en que la comida se comparte entre el grupo [9].

Aunque la periodontitis es una enfermedad dental, tiene ciertas caractersticas que la


hacen menos reconocible en el tiempo, ya que produce su lesin en la estructura sea
de los maxilares. El hueso al ser ms frgil, se remodela con ms facilidad generando
alteraciones de los mrgenes alveolares. Los factores responsables de este hecho, se
han pasado por alto en la mayora de los estudios, conduciendo a una sobre-evalua-
cin de la incidencia de la enfermedad periodontal [10].

Enfermedades de nuestra civilizacin

Los seres humanos prehistricos, para su existencia presumiblemente dependeran


de lo que les ofreca la naturaleza. Estos hombres viviran de la recoleccin y de la
caza; comeran tubrculos, frutos y bayas del bosque, peces de los lagos y animales
que cazaran [11]. Es de suponer que si hubiesen perdido demasiados dientes, o sufrir
los ndices de patologa oral de nuestros tiempos, sin los recursos sanitarios actuales,
habra reducido las posibilidades de acceder a una alimentacin slida, limitndoles
sustancialmente su calidad y esperanza de vida.

Nuestros dientes y estructuras de soporte son fruto de millones de aos de evolucin,


fueron programados genticamente en el ambiente de la prehistoria para funcionar en
un entorno de fuerte desgaste, donde las dietas seran muy duras y poco nutritivas y
la esperanza de vida se vio marcada en muchos casos por la capacidad de masticar
la suficiente comida que permitiera extraer una nutricin conveniente para sobrevivir.

De esta manera nuestro cuerpo se dise para comer mucho azcar y grasa, as poder
almacenar recursos energticos en momentos de abundancia para los momentos en
que hubiera carencia tal y como ocurre en las mujeres San y Khoi con la esteatopigia.

Hoy sobre todo en los pases desarrollados tenemos un acceso regular a los alimen-
tos, mientras que en las poblaciones prehistricas la cantidad de azcar que podan
consumir a travs de frutas o frutos, como moras silvestres, o miel, era mnimo, en
comparacin con el acceso actual al azcar refinado que encontramos por ejemplo en
dulces o refrescos.

Desde los australopitecos (ms de un milln de aos atrs) hasta el neoltico (hace
7.000 aos), las lesiones dentales se han encontrado en casi todas las poblaciones
estudiadas, pero la incidencia de estas enfermedades infecciosas es baja en cazado-
res recolectores, surge en plantadores tempranos y se incrementa en las poblaciones
agro-alfareras, alcanzando su mayor frecuencia en las poblaciones contemporneas
[12]. La caries dental se puede considerar como una enfermedad de las civilizaciones
modernas, puesto que la prevalencia en el hombre prehistrico se estima que era
escasa.

Que en los restos neandertales hallados no se aprecian apenas dientes con caries
se sabe desde hace dcadas [13]. Asimismo, el registro paleopatolgica del ATE9-
1 mandbula (Homo sapiens.- Sima del Elefante sitio, Sierra de Atapuerca, Espaa),
considerado el homnido fsil ms antiguo de Europa Occidental (1,3 millones de aos
AC), muestra numerosas lesiones maxilares como hipercementosis, depsitos de cl-
culo, lesiones qusticas, un desgaste anmalo compatible con recoger objetos con los
dientes, enfermedad periodontal en grado leve y no presenta caries [14].

Investigaciones antropolgicas y clnicos revelan que la forma agresiva de la enfer-


medad periodontal, como la conocemos actualmente, ha sido inusual en pocas pre-
tritas, tambin revelan que la prdida generalizada de tejido de la cresta alveolar
es relativamente poco comn y que las lesiones de los alvolos estn comnmente
localizadas y son graves [10].

En el Neoltico, el hombre se organiz en aldeas, se convirti en agricultor y domestic


algunos animales, es durante ese proceso cuando se aprecia un aumento de la caries
y una disminucin del desgaste dental. Los recursos alimentarios eran ms abundan-
tes y constantes, y la especie humana ha aumentado su nmero de habitantes con
una tasa de crecimiento anual extraordinaria del 0,1%. Desde el punto de vista de los
patgenos bacterianos, los seres humanos pronto se convirtieron en anfitriones atrac-
tivos; se concentraron en poblaciones grandes de reas limitadas, lo que maximiza la
oportunidad para la transmisin entre individuos que tienen una vida ms larga. Por lo
tanto, es probable que el crecimiento de la poblacin humana y la expansin durante
el Neoltico crearan una presin selectiva que favoreci a los patgenos que se espe-
cializaron en los huspedes humanos, originando lo que probablemente fue la primera
ola de enfermedades humanas emergentes [15], aunque los niveles de enfermedad
oral continan sin ser los actuales.

La composicin de la microbiota bucal se mantuvo ms o menos constante entre


Neoltico y la Edad Media donde la economa era bsicamente agrcola y dependa de
los productos de la tierra, con lo que los ndices de enfermedad oral se mantuvieron
ms o menos constantes [16].
Pero la verdadera historia de las enfermedades dentales comienza en la Revolucin
Industrial, cuando se desarrollaron las plantaciones de caa de azcar tradas del
Nuevo Mundo. Hasta entonces, los alimentos se fabricaban y preparaban con mu-
cho menos azcar. En el siglo XVIII surgieron las primeras plantaciones de remola-
cha azucarera en Inglaterra. Ahora, casi todos los alimentos que tomamos, desde los
cereales, el pan del desayuno hasta jamn de la cena, contienen una cantidad extra
de azcar, por no hablar de todos los productos artificiales de la actual industria ali-
mentaria (aceites hidrogenados, azcares refinados, edulcorantes artificiales, conser-
vantes, colorantes y un largo etc.), debido a ello y otros aspectos de la vida actual el
ecosistema bucal cambi de nuevo, esta vez a favor de las especies que causan estas
enfermedades.

Otra consecuencia de ello, parece ser que la diversidad de estos nuevos ecosistemas
orales se ha desplomado si la comparamos con las poblaciones histricas. Y al igual
que ocurre con muchos otros hbitats de la Tierra, simplemente no hay tantas espe-
cies que viven en la boca. Dado que una mayor diversidad biolgica est asociada con
ecosistemas ms sanos y resistentes, la falta de biodiversidad oral puede ayudar tam-
bin a explicar las altas tasas de enfermedades dentales (y otras) entre los humanos
modernos por nuevos estilos de vida [16].

Teniendo en cuenta los datos disponibles, se sabe que los alto ndices de caries, su
distribucin y perfiles de gravedad observadas hoy en da, son el resultado de un pro-
ceso complejo, cambios lentos de la dieta, directamente relacionados con el desarrollo
de la civilizacin occidental. Por consiguiente, los patrones de caries actuales no se
han observado en poblaciones del pasado, ya que stas muestran un alto grado de va-
riabilidad a lo largo de tiempo y el espacio, que se corresponde con una amplia gama
de estrategias de subsistencia, normas culturales especficas, etc. [17].

Hiptesis de la placa ecolgica

La placa dental o bacteriana, llamada tambin biofilm dental, es una acumulacin he-
terognea de una comunidad microbiana variada, que se forma en la boca de una
manera natural, de hecho forma parte de nuestros mecanismos de defensa, ayudando
a prevenir la colonizacin de microorganismos exgenos (generalmente patgenos).

Hoy existen nuevas maneras de pensamiento para una mejor comprensin respecto
de la microbiologa oral en odontologa, debido a la hiptesis de la placa ecolgica.
Marsh, postula que infecciones orales como la caries o las enfermedades periodonta-
les vendran a ser el resultado de los cambios ocurridos en el equilibrio de la microbio-
ta que reside en la placa, como consecuencia de la modificacin de las condiciones
medioambientales locales. Por ejemplo, un consumo continuado de tabaco alterara
las condiciones en la placa bacteriana, lo que favorecera el desarrollo de una ma-
yor cantidad de bacterias anaerobias con mayor poder de patgenia periodontales
(enfermedades de las encas). Otro ejemplo es que microorganismos de la cavidad
oral cuando se produce un consumo frecuente de azcares, los metabolizan creando
cidos fuertes que favorecen el predominio de las especies carigenas y la desmine-
ralizacin del diente [18-20].

Segn estos conceptos, la enfermedad periodontal, la caries dental y otras enferme-


dades orales, seran la consecuencia de cambios ecolgicos, producto de un medio
local alterado, donde microorganismos potencialmente patgenos tendran una ven-
taja competitiva bajo condiciones apropiadas, pudiendo alcanzar, en ciertos lugares
especficos, un nmero tal que pudiera predisponer el desarrollo de la enfermedad.
La salud bucodental por ello est fuertemente afectada por factores de riesgo que
incluyen el estilo de vida moderno poco saludable, como las dietas con alto contenido
de azcar, higiene bucal inadecuada, tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, me-
dicaciones, sedentarismo, stress, falta de hidratacin, entre otros..

Como consecuencia de este concepto propuesto por Marsh, sobre el cambio ecol-
gico microbiano como mecanismo que conlleva al inicio de la enfermedad, aparecen
nuevas estrategias dirigidas a potenciar un ambiente saludable para poder prevenir
el desarrollo de estas infecciones oportunistas a travs de estrategias mltiples, y as
mantener el equilibrio ecolgico de la bio-pelcula.

Conclusin

Los cambios genticos evolutivos aparecen de forma muy lenta, en trminos de dece-
nas de miles de aos. Es decir, tenemos los genes casi idnticos a los que tenamos
hace 160.000 aos. Como punto de partida, podemos decir que nuestra anatoma
dental, incluyendo nuestra oclusin, es estable y no ha cambiado significativamente,
mientras que los cambios en nuestra forma de vida se aceleran, lo que provoca en
muchos casos una ecuacin negativa entre nuestra biologa (no solo de la boca) y su
entorno, que se traduce en una mala respuesta del organismo (enfermedades orales),
lo que nos convierte, en algunos aspectos, en vctimas de nuestro propio desarrollo.

Los seres humanos hemos evolucionado para vivir de una manera simple como caza-
dores-recolectores en pequeos grupos tribales, una manera muy diferente de la vida
y el medio ambiente a la que se enfrentan los seres humanos contemporneos. Este
cambio hace que los hombres y mujeres del presente, sean vulnerables a una serie de
problemas de salud, denominados enfermedades de la civilizacin y las enferme-
dades de la opulencia.

Las bacterias que se alojan en nuestros dientes deben sentirse afortunadas de vivir
en el siglo XXI, porque tienen una provisin prcticamente ilimitada de comida, lo que
pone las condiciones ideales para su desarrollo.

La civilizacin humana es una gota de agua en el ocano del tiempo, no es suficiente


para desarrollar mecanismos de adaptacin a una forma de vida tan alejada de lo na-
tural, y ms teniendo en cuenta el desarrollo de la agricultura, la medicina, la gentica
y otras ciencias que nos alejan de la seleccin natural, necesaria para la evolucin. Sin
embargo, la evolucin cultural ha surgido precisamente porque los humanos trasmiti-
mos una herencia cultural, adems de la biolgica y se ha convertido en el medio de
adaptacin al ambiente mucho ms eficaz que esta ltima, por ser ms rpida y por-
que puede ser dirigida, en vez de depender de la ocurrencia aleatoria de mutaciones
gnicas. Durante los ltimos milenios, la evolucin de la humanidad ha sido predo-
minantemente cultural; la humanidad ha adaptado los ambientes a sus genes mucho
ms frecuentemente que sus genes a los ambientes [21].

Dado que las enfermedades orales infecciosas son el resultado de la interaccin entre
el husped y el agente, modulada el entorno y la cultura, el estudio comparativo de
la prevalencia histrica de enfermedades en las poblaciones del pasado en todo el
mundo, nos proporciona datos importantes acerca de sus factores y etiologa. Esta
visin antropolgica implica un cambio conceptual para aprovechar nuestra propia
naturaleza, que conlleva cambios en la manera de vivir, envejecer y de enfrentarnos a
las patologas orales con modelos preventivos de mnima intervencin, ms dirigidos
al mantenimiento de la salud que al tratamiento de la enfermedad [22, 23].

En definitiva los factores sociales relacionados con nuestro estilo de vida, constituyen
agentes cada vez ms dominantes, que deben tenerse en cuenta en la base de los
factores etiolgicos de la caries y la enfermedad periodontal.
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