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Filosofa de la

historia

Trabajo
monogrfico
final

Cristian Ivn Guerrieri


Comisin: Jueves 13-15

1 cuatrimestre de 2017
Profesora: Mara Ins La Greca
Sobre la posibilidad de un narrativismo sin teora literaria en Frank Ankersmit

En el presente trabajo me propongo reponer y reformular crticamente las posiciones de


White, Mink y Ankersmit en torno al debate narrativista en la filosofa de la historia,
centrndome en el concepto de forma narrativa que cada uno de estos autores propone y en
ciertas consideraciones con respecto a la teora literaria y sus posibles aportes a la reflexin
histrica. La hiptesis que me interesa defender consiste en que la posicin de Frank
Ankersmit, al estar fundada tericamente en la filosofa del lenguaje del giro lingstico,
termina por volverse contra las bases mismas de lo que considero que es un narrativismo. A
pesar de que todos ellos compartan ciertos presupuestos conceptuales generales, tales como
la idea de una realidad serial y catica sobre la cual se configuran las narrativas histricas y
la discriminacin de distintos niveles dentro de estas, Ankersmit claramente toma distancia
de un elemento central a la hora de pensar la configuracin de los relatos histricos y que,
segn mi parecer, debera estar presente en el debate acerca de cmo se integran las
descripciones individuales en la totalidad del texto histrico: la teora literaria. La propuesta
de este autor dentro del debate narrativista gira en torno a su concepto de sustancia
narrativa pero, como tratar de mostrar, este difiere en gran medida de las elaboraciones de
White y Mink en este campo. Para esto partir de los desarrollos de Hayden White, quien
en 1973 inaugur el debate narrativista con su obra Metahistoria, reconocido por todos
como un punto de inflexin en el trayecto de la filosofa de la historia. El propsito de esta
reconstruccin sera mostrar en qu medida Ankersmit se aleja de una posicin narrativista
en su enrgico rechazo hacia la teora literaria por fuera del campo de la reflexin histrica
y si es posible pensar un narrativismo sin una teora literaria.

La base metahistrica en White

Hayden White parte de una distincin de niveles dentro de la obra histrica: sobre la
multiplicidad de datos que ofrece la realidad se constituye un nivel superficial y manifiesto
en el que el historiador utiliza conceptos tericos para dar a la forma narrativa empleada un
carcter explicativo. En este nivel, los aspectos epistemolgicos, estticos y morales de las
obras histricas se revelan como operaciones tericas explcitas estratgicamente
articuladas por los historiadores para dar al conjunto de su relato un "significado" y una
funcin de explicacin. Bajo este nivel terico se encuentra un nivel ms profundo,
precognoscitivo, precrtico y prefigurativo de lo que debe ser un relato histrico. De
acuerdo con White, los actos prefigurativos que puede ejercer un historiador estn basados
en los cuatro tropos del lenguaje potico, esto es, metfora, metonimia, sincdoque e irona.
Se trata pues de un acto prefigurativo potico que funciona como estrategia conceptual para
determinar implcitamente los conceptos tericos que luego se utilizarn en el nivel
superficial antes mencionado. Este nivel de los tropos es irreducible y constituye el
momento de eleccin de estrategias conceptuales que funciona como base "metahistrica"
de todo relato posible.

A partir de esta caracterizacin general de la obra histrica en la teora de White vemos que
la forma narrativa en que se traman los relatos histricos constituye un momento posterior
de figuracin, representacin y explicacin de "lo que realmente ocurri" en el pasado, que
est precedido y predeterminado por aquel momento potico e irreducible. De esta manera,
las diversas formas de tramar sern un nmero finito de modalidades explicativas y
representativas (tragedia, comedia, stira, romance, etc.) implicadas y predeterminadas por
las diferentes formas de prefigurar el campo histrico, es decir, por los cuatro tropos
poticos. Teniendo esto en cuenta, podemos concluir con White que la tarea del historiador
es esencialmente potica y creativa, y, como tal, se reduce a la eleccin de una estrategia
conceptual y un protocolo lingstico en vistas a una explicacin que ofrecer por medio de
su narracin. Tambin se sigue que no hay un modo de prefiguracin dominante sobre los
otros y que se considere ms real o verdadero. Debido a su naturaleza potica, el historiador
se ve obligado a optar por uno de ellos siguiendo criterios morales o estticos, ms que
epistemolgicos. La tarea del historiador tambin se refleja en su tesis de la neutralidad de
los acontecimientos que se hace manifiesta en el pasaje de la crnica al relato. De acuerdo
con esta, un mismo hecho puede estar presente en distintas narraciones y modificar su
significado dependiendo del contexto en que cada narracin lo ubica, mientras que en la
crnica el hecho siempre permanece en el lugar que le corresponde dentro de una serie.

Forma narrativa y teora literaria en Louis Mink

La forma narrativa es definida por Mink como un instrumento cognitivo primario que
posibilita la comprensin del flujo serial y desordenado de los acontecimientos particulares
que conforman nuestra experiencia del mundo. A diferencia del entendimiento terico que
explica los acontecimientos en la medida en que los describe como instancias o ejemplos de
tipos generales de acontecimientos subsumibles en leyes (esto es, explicacin por cobertura
legal), la forma narrativa ofrece un tipo de comprensin distinta e irreductible de la realidad
a partir de descripciones de los acontecimientos en sus mltiples interrelaciones con otros.
Slo a partir de esta forma podemos representarnos y comprender la realidad en su
dimensin histrica, es decir, descrita narrativamente en trminos de las diversas
interrelaciones sucesivas entre acontecimientos, tal como sucede en las narrativas histricas
y ficcionales. Vemos, pues, que esta propuesta parte de considerar a la realidad como
constituida por acontecimientos que no son meras ocurrencias sino que estn siempre
determinados lingsticamente a partir de algn tipo de descripcin. En palabras de Mink,
"es claro que no podemos referirnos a los acontecimientos como tales, sino slo a
acontecimientos en virtud de un rtulo o descripcin".1 En este sentido, el concepto de
"acontecimiento" que defiende el autor se debe entender como un hecho que se constituye y
se define lingsticamente por medio de una descripcin o rtulo dentro de la misma
estructura narrativa. Dice el autor:

Los "acontecimientos" (o, ms precisamente, las descripciones de los acontecimientos) no son


la materia prima a partir de la cual se construyen las narrativas; ms bien, todo acontecimiento
es una abstraccin lograda a partir de una narrativa. Cualquier acontecimiento puede demorar
cinco segundos o cinco meses; pero en cualquiera de ambos casos, el hecho de que se trate de
numerosos acontecimientos o de uno solo no depende de una definicin de "acontecimiento",
sino de una construccin narrativa particular que genera la descripcin o rtulo apropiado del
acontecimiento.2

La propuesta de Mink consiste en pensar la forma narrativa en que representamos el pasado


dejando de lado los presupuestos conceptuales de una Historia Universal y las paradojas
que estos acarrean en relacin con lo que el sentido comn considera que debe ser una
narrativa histrica. El autor dedica todo un captulo de su trabajo La forma narrativa como
instrumento cognitivo para analizar la prominencia que la idea de una Historia Universal ha
tenido en las reflexiones en torno a la historia, fundamentalmente a fines del siglo XVIII en
autores como Schiller y Kant, y mostrar cmo esta nunca se logr abandonar del todo, sino

1
Mink, L.O. (2015), La forma narrativa como instrumento cognitivo, en B. Fay, E. O. Golob, y R. T.
Vann (Eds. y Comps.), La comprensin histrica, p. 206, Buenos Aires: Prometeo Libros.
2
Mink, L.O., bid. p.208
que subsiste de alguna manera en las elaboraciones de los siglos posteriores. A partir de
esta idea se lleg a pensar la historia como un nico relato que debe ser contado, donde los
acontecimientos humanos forman parte de una nica trama que se desenvuelve en el
proceso histrico y, por lo tanto, no se puede acceder al significado histrico de tales
acontecimientos en la inmediatez de su ocurrencia, sino slo en la medida en que se conoce
su ubicacin dentro del gran relato universal. Una de sus tesis centrales consiste en afirmar
que, aunque en la actualidad rechazamos conscientemente esta idea de la historia, subsiste
implcitamente como presupuesto dentro de nuestro marco conceptual y determina nuestras
creencias de sentido comn sobre las narrativas histricas y sus rasgos constitutivos.

Mink seala que el presupuesto de que la historia es un relato no contado sigue operando en
la medida en que se considera que las narrativas histricas "verdaderas" sobre determinado
fragmento del pasado deberan ser acumulables unas con otras dando lugar a narrativas ms
completas que representen de manera ms acabada la complejidad real del pasado.
Deberan tambin ser capaces de desplazarse unas a otras a modo de competencia entre
narrativas rivales por un mismo espacio en la bsqueda de representar la realidad pasada
objetiva, tal como realmente ocurri. Sin embargo, esto no es lo que sucede de hecho con
las narrativas histricas. Estos presupuestos son ms adecuados para el modelo de una
crnica acumulativa en la cual slo se establecen relaciones temporales entre
acontecimientos yuxtapuestos y la verdad del texto se determina a partir de la conjuncin
lgica de cada uno de los enunciados particulares verdaderos que contiene sobre el pasado.
Ahora bien, la pretendida objetividad de este modelo slo es concebible en tanto que no
tiene una forma narrativa, ya que en cuanto se presenten los acontecimientos bajo esta
forma comienzan a aparecer las dificultades en torno a estos presupuestos de objetividad de
la realidad pasada propios de la idea de una Historia Universal.

Vemos, de esta manera, que es preciso para Mink abandonar la idea de una realidad
histrica ya determinada, fija y objetiva que espera ser relatada tal como ocurri realmente
y que tiene ella misma una estructura narrativa que el historiador debe descubrir. La
historia no es entonces un relato no contado, es decir, la forma narrativa no es inmanente a
nuestra experiencia de la vida sino que esta es estructurada narrativamente slo en la
medida en que la hacemos objeto de relatos. A partir de esto se sigue que la verdad de una
narrativa histrica no se determina en el nivel de los enunciados individuales como en la
crnica acumulativa, sino que se determina en la complejidad misma de la forma como un
todo, es decir, tanto en sus enunciados tomados separadamente como en las mltiples
relaciones que establece y en la coherencia de estas. Una narrativa histrica as entendida
no puede ser confirmada ni refutada ya que su verdad radica y se muestra en su forma
misma como representacin de la complejidad real histrica. Esto deja al historiador en la
posicin de no poder demostrar la verdad de su construccin narrativa que es artificial por
definicin al igual que en la ficcin.

Por lo tanto, podemos concluir ahora que la forma narrativa es una unidad compleja de
interrelaciones que, en tanto creacin artificial del historiador, no encuentra confirmacin
por fuera de la forma misma, pero que, en tanto histrica, pretende y afirma ser una
representacin verdadera de la complejidad de la realidad pasada (aqu se manifiesta su
valor cognitivo). Al igual que el escritor de ficcin, los relatos que produce el historiador
son unidades complejas y coherentes de interrelaciones dentro de un propio marco
imaginativo, por lo que no pueden ser desplazados por otros ni ser acumulados con vistas a
una representacin ms completa de una realidad pasada fija. Queda reservada como tarea
del historiador construir estos relatos por medio de su imaginacin, dndole a los
acontecimientos una configuracin narrativa a partir de la cual se puede representar y
conocer la realidad pasada.

La posicin de Mink con respecto a los aportes de una teora literaria resulta similar a la
que sostendr Ankersmit, aunque con una diferencia fundamental. Esta tiene para ambos un
status de ciencia auxiliar a la historiografa, pero en el caso de Mink esta tendra la tarea
pendiente de explicitar y desarrollar una clasificacin de los distintos modos posibles de
combinacin de relaciones que de hecho los historiadores y los escritores de ficciones
utilizan al momento de construir un relato. Se trata, por lo tanto, de algo til y
complementario al trabajo del historiador pero, a diferencia de Ankersmit, esta ciencia
auxiliar s nos ofrecera conocimiento acerca de cmo comprendemos y nos representamos
el pasado puesto que explicitara todas las relaciones posibles que se pueden establecer bajo
un forma narrativa como instrumento bsico de conocimiento de la realidad. Si la forma
narrativa es un instrumento cognitivo, y si la teora literaria vendra a realizar aportes en
torno al configurar narrativamente, entonces no hay dudas de que para Mink una ciencia tal
no sera un "peligro"3 para la historia sino que, por el contrario, tendra mucho para
decirnos sobre nuestra manera de conocer el pasado.

Ankersmit: La sustancia narrativa y los "peligros" de la teora literaria en la teora


histrica

Ankersmit, al igual que Mink, parte de la consideracin de un nivel catico y serial de la


realidad histrica sobre el cual se pueden ofrecer descripciones individuales (nivel
"superficial" e intersubjetivamente dado) y, a partir de estas, ordenarlas en un nivel superior
de representacin histrica. Esta distincin y este "ascenso semntico" de niveles, que toma
de Quine y del giro lingstico para aplicarlo a la historia, ocupan un lugar central en su
manera de definir la comprensin y la escritura histrica. De esta manera, el giro lingstico
le permite distinguir entre el nivel del "hablar" propio de las descripciones en trminos de
eventos individuales que refieren a la realidad pasada, y el nivel del "hablar acerca del
hablar", es decir, el nivel de decisin sobre qu partes del lenguaje se pueden adoptar como
representaciones acerca de determinada parte de la realidad. Se trata de la distincin entre
uso y mencin del lenguaje. En oposicin al "dogma" empirista que afirma que la verdad
emprica se distingue siempre de la verdad analtica o conceptual, el autor postula las
representaciones como el nivel en el que se entremezclan y se vuelven indistinguibles la
"compulsin del lenguaje" y la "compulsin de la experiencia" como creadores de verdad.4
En este nivel de comprensin propio de la representacin se vuelve indeterminada la
relacin entre realidad y lenguaje, a diferencia de la relacin fija y estable de la referencia.

Este concepto de representacin que adopta aqu Ankersmit resulta fundamental para
entender el formalismo que propone y para ver las diferencias que tiene en este punto con
White.5 La forma narrativa que se impone sobre la realidad es la representacin misma del

3
Me refiero aqu a la posicin defendida por Frank Ankersmit con respecto a la teora literaria en la historia,
sobre la cual hablar ms adelante.
4
Ankersmit retoma aqu la crtica al empirismo formulada por W. V. O. Quine en Two Dogmas of Empiricism,
y emplea la expresin de "compulsin del lenguaje" de R. Rorty, dos de los principales exponentes del giro
lingstico.
5
Uso aqu el trmino "formalismo" tal como lo emplea el mismo Ankersmit para referirse tanto a propia
posicin como a la de otros narrativistas, entendido como imposicin de formas sobre lo catico de la
realidad o en nuestros modos de acceder a ella.
pasado en su unidad de forma y contenido, es decir, como sustancia narrativa que da forma
y sentido a un conjunto de acontecimientos pasados sin un orden propio. La afirmacin de
que "no hay representado sin su representacin" quiere decir que slo hay realidad histrica
representada debido a la proyeccin que una representacin hace de su propia forma sobre
la realidad. Por ejemplo, el Renacimiento como realidad representada existe slo bajo las
formas que nuestra representacin o concepto aceptado de dicho perodo proyecta sobre
ella. Hay entre la representacin y lo representado una relacin que podramos pensarla
como un isomorfismo, en la medida en que la forma en que percibimos la realidad (lo
representado) se corresponde con la representacin y es determinada por esta misma. En
cierto sentido defiende aqu una posicin idealista, tal como lo reconoce el mismo
Ankersmit:

Hay, as, algo particularmente "idealista" acerca de la representacin, en el sentido de que el


modo en que decidimos conceptualizar la realidad en el nivel de la representacin (de la
realidad) determina qu es lo que encontramos en el nivel de lo representado (i.e., en el de la
realidad misma).6

Por lo tanto, esta idea de representacin fusiona el concepto (lenguaje) y la forma


proyectada (realidad), y es definida por el autor como "prctica", puesto que, al acercar
lenguaje y realidad, nos proporciona una comprensin del mundo ms "profunda" y
elemental de aquella que nos ofrece la simple descripcin. Hay que agregar tambin que las
sustancias narrativas as entendidas no responden a criterios de verdad y falsedad como
ocurre con la descripcin (tal como ya habamos observado con Mink el carcter
incontrastable de la forma narrativa), ya que en este nivel no encontramos nada en la
realidad por fuera de la misma sustancia narrativa que la haga ser verdadera. Ms bien
responden a criterios de coherencia y consistencia representativa, as como de alcance, que
no pueden surgir ni pueden ser impuestos desde la realidad (lo representado), sino desde la
representacin misma.

Una vez establecidas las lneas generales de la posicin de Ankersmit podemos pasar a
considerar de qu manera interviene en el debate narrativista y en qu puntos se distancia
de White. En primer lugar, la crtica de Ankersmit a White se dirige a la formacin de este

6
Ankersmit, F. (2011), Giro lingstico, teora literaria y teora histrica (1a ed.), p. 68, Buenos Aires:
Prometeo Libros.
ltimo en la teora literaria y a su ignorancia acerca de los desarrollos de la filosofa
contempornea en torno a los problemas del lenguaje, razn por la cual sus aportes estaran
limitados a echar luz sobre la escritura de textos histricos, pero nada aportara a los
problemas epistemolgicos y lingsticos de la teora histrica, fundamentalmente sobre la
relacin entre el lenguaje y la realidad histrica. Al tomar partido por el giro lingstico,
intenta desvincular a la teora literaria de una teora histrica narrativista. En la medida en
que los tericos literarios tratan al texto como un objeto y como parte de la realidad, sus
resultados versan sobre la realidad textual y los significados all contenidos, y no sobre el
problema lingstico y epistemolgico de la relacin entre sus propias teoras y lenguaje
con la realidad textual investigada. En esta crtica queda manifiesto el fuerte rechazo hacia
la teora literaria por parte de Ankersmit, quien incluso habla de los "peligros" de esta para
responder a los problemas de la teora histrica y la reserva para el historigrafo como
recurso til para el anlisis y la escritura de textos histricos.

En segundo lugar, Ankersmit le critica a White que su tropologa de formas limitadas con
un contenido fijo y determinado limitaran las posibilidades del historiador en su prctica.
No slo critica este aspecto limitado, sino que tambin remarca el hecho de que White no
ofrece ninguna deduccin trascendental para demostrar el carcter fundamental e
irreductible de su tropologa. El formalismo de White sera tambin, entonces, una
propuesta arbitraria que, segn Ankersmit, llevara a los historiadores hacia diversas formas
de filosofas especulativas de la historia al quitarles la libertad en cuanto a las formas y los
contenidos ofrecidos para la escritura histrica. En cambio, l concibe otro tipo de
historiografa: su formalismo "anrquico" permite concebir tantas formas narrativas como
contenidos puesto que, de acuerdo a lo ya dicho con respecto a la representacin, cada
forma se define por su contenido. Por lo tanto, su idea de sustancia narrativa, a la vez que
supera los inconvenientes de la propuesta de White, abre al historiador una fuente
inagotable para su trabajo al mismo tiempo que define la esencia del debate histrico en
torno a cmo relacionar lenguaje y realidad (relacin que en su indeterminacin, propia del
nivel de las representaciones, hace posible todo pensamiento y debate histrico). Concluye
el autor afirmando que "deberamos estar agradecidos a White por habernos advertido de
esta "piel" formal, pero su piel tropolgica es demasiado "gruesa" y demasiado "curtida",
por as decirlo, para adaptarse fcilmente a cada contenido puntual"7.

Conclusin

Ankersmit celebra expresamente el cambio que experimenta la teora histrica a partir de la


publicacin de Metahistoria, dejando en claro que definitivamente es necesario el debate
narrativista en la filosofa de la historia, como complemento ms que como reemplazo de
los problemas que se venan tratando desde dcadas anteriores. Sin embargo, muestra su
desacuerdo con el modo en que White lleva a cabo esta renovacin terica y le recrimina el
hecho de haber introducido el narrativismo "sobre la base de postulados propuestos por la
teora literaria de preferencia"8 en vez de hacerlo sobre las bases del giro lingstico, que es
para l "la mejor clave para acceder a la naturaleza de estos cambios en la teora histrica
reciente"9. Parece que, en cierto sentido, Ankersmit pretende apropiarse de la etiqueta de
"narrativismo" para presentar su propia teora basada en los postulados del giro lingstico.
Sostengo que, al intentar reformular todo el debate en sus propios trminos y a partir de
otros presupuestos tericos, est proponiendo un narrativismo sin teora literaria, lo cual lo
llevara a enfrentarse con la siguiente dificultad: explicar en qu medida lo que l sostiene
puede seguir siendo considerado un narrativismo.

Considero que, al otorgarle a la teora literaria el status de mera ciencia auxiliar de la


historiografa y negar que haya aportado o pueda aportar algo a la teora histrica, el
formalismo que defiende Ankersmit tiene menos de narrativismo de lo que l mismo
pretende. Un narrativismo histrico que juzga a los aportes de la teora literaria como
intiles a la hora de explicar cmo nos representamos y comprendemos el pasado limita de
cierta manera las premisas bsicas de todo narrativismo. La teora literaria estudia los textos
histricos como "realidades" y, por lo tanto, se mantiene en el nivel de la descripcin, pero
no podra decir nada sobre la relacin entre el lenguaje de la teora y la realidad textual
estudiada, es decir, sobre cmo el historiador representa el pasado. De esta manera,
Ankersmit termina por divorciar, a partir del giro lingstico, la representacin o sustancia

7
Ankersmit, F., bid., p.103.
8
Ankersmit, F., bid., p.104.
9
Ankersmit, F., bid., p.92.
narrativa (en tanto fusin de realidad y lenguaje) del texto histrico. Sera posible pensar la
escritura histrica (realidad) como una instancia independiente de la representacin
(lenguaje y realidad), en la que el historiador emplea los recursos de la teora literaria para
la construccin del texto histrico. Por lo tanto, su posicin sera ms bien un formalismo
conceptual antes que narrativista, en el sentido de que "lo narrativo" aparecera en este
nivel de la realidad textual reservado a la teora literaria, mientras que en el nivel de la
representacin se encontrara la fusin de la realidad (en trminos de descripciones
singulares) con el concepto (donde la forma narrativa no est presente).