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DETERMINACION DE LA MATERIA ORGANICA DEL SUELO

Introduccin
La materia orgnica del suelo confiere importantes atributos al mismo,
destacando entre estos: el poder buffer, la capacidad de afectar las propiedades
fsicas del suelo (estructura, consistencia, densidad, espacio poroso,
temperatura, color), servir como fuente de algunos macro nutrientes (nitrgeno,
fosforo y azufre) y por su accin quelante tambin de micronutrientes (hierro,
manganeso, cobre y zinc); finalmente, ser fuente de acidos fulvicos y hmicos
que participan de la fisicoqumica del suelo y la fisiologa de las plantas.
Dado su nivel de importancia es que surgi la necesidad de conocer su
determinacin (considerndose especialmente al carbono y nitrgeno aportados
en la presente prctica). Con el tiempo se desarrollaron diferentes mtodos que
de acuerdo a su precisin y menor cantidad de variables (o mayor facilidad para
el manejo y control de las mismas), perduraron o fueron descartados.

Objetivos
Determinacin de la materia orgnica por solucin oxidante (mtodo de
Walkley y Black).
Determinar el nitrgeno en los suelos por el mtodo Kjeldahl.
Determinacin de la materia orgnica (carbono y nitrgeno) por
colorimetra.

Revisin Bibliogrfica

Segn Mustin (1987), la materia orgnica representa del 95 al 99% del total del
peso seco de los seres vivos, pero su presencia en los suelos suele ser escasa
y son contadas las excepciones en las que supera el 2% (Navarro et al., 1995).
Para Gros y Domnguez (1992), el nivel deseable de materia orgnica en los
suelos arcillosos medios es del 2%, perdiendo descender a 1,65% en suelos
pesados y llegar a un 2,5% en los arenosos.

La materia orgnica del suelo contiene cerca del 5% de N total, pero tambin
contiene otros elementos esenciales para las plantas, tales como fsforo,
magnesio, calcio, azufre y micronutrientes (Annimo, 1988; Graetz, 1997).
Durante la evolucin de la materia orgnica en el suelo se distinguen dos fases:
la humidificacin y la mineralizacin (Gros y Domnguez, 1992). La
humidificacin es una fase bastante rpida, durante la cual los microorganismos
del suelo actan sobre la materia orgnica desde el momento en que se la
entierra.

Primero se forma el humus joven, de evolucin rpida, que a su vez da paso al


humus estable. Ambos productos forman la llamada materia orgnica total del
suelo. Al humus joven tambin se le llama lbil o libre, porque todava no est
fijado o ligado a las partculas del suelo, sino simplemente mezclado con ellas,
tiene una relacin C/N superior a 15, es sede de una intensa actividad microbiana
y se le puede considerar como un elemento fundamental de la fertilidad del suelo.
En promedio se estima que es el 20-25% del humus total y tiene una accin
inmediata ms importante, desde el punto de vista de la mejora de la estructura
y de la actividad microbiana del suelo. El humus estable o estabilizado es la
materia orgnica ligada al suelo, es decir, slidamente fijada a los agregados de
color oscuro. Su composicin es muy compleja (hminas, cidos hmicos y
flvicos) y tiene una relacin C/N constante entre 9 y 10, y representa en
promedio el 75-80% del humus total. La fase de mineralizacin es muy lenta, y
en ella el humus estable recibe la accin de otros microorganismos que lo
destruyen progresivamente (1 al 2% al ao), liberando as los minerales que
luego absorbern las plantas. Esta fase presenta dos etapas: la amonificacin
(paso del N orgnico a amonio) y la nitrificacin (paso del amonio a nitrato).

Experiencias del uso de materia orgnica en el suelo


El nivel de consumo de las sociedades actuales ha incrementado la produccin
de desechos orgnicos que de no procesarse adecuadamente aumenta el riesgo
de contaminacin al hombre y el medio ambiente. Segn Navarro Pedreo et al.
(1995), Amrica Latina produce anualmente 3,3 billones de residuos que podran
crear problemas de contaminacin, especialmente de los ros. Por ello la
importancia de revisar las experiencias que permitan el uso de dichos residuos
en la agricultura.
Abad (1993) seala que los cidos hmicos y flvicos tienen un efecto positivo
sobre muchas funciones de la planta, a nivel de clulas y rganos; por su parte,
Kononova (1970) seala el efecto estimulante de los cidos hmicos y los
fulvocidos en la formacin de races al acelerar la diferenciacin del punto de
crecimiento. Warman (1998) encontr que los suelos fertilizados
convencionalmente son generalmente altos en P y K, mientras que los suelos
fertilizados con compost tienen un mayor contenido de C, Ca, Mg, Mn, Cu y Zn.
Otros investigadores, como Lungu (1993), trabajaron con estircol de granja solo
y mezclado con limo, para evaluar su efecto sobre el crecimiento del maz, el pH
del suelo y el aluminio intercambiable en un suelo cido con un pH inicial de 3,9
- 4,3 y 1,3 cmol/kg de aluminio intercambiable. El limo (3-6 t/ha) fue aplicado
solamente al inicio de la campaa, mientras que el estircol de granja (30 t/ha)
se aplic durante toda la campaa. Los resultados demostraron que las ms
altas reducciones de aluminio intercambiable y el incremento del pH de la capa
arable del suelo, en una unidad, se obtenan con la aplicacin del estircol solo
o en combinacin con 3 t/ha de limo. Igualmente, el crecimiento y la produccin
se incrementaban significativamente con estircol solo o mezclado con limo.
Keeling (1994) aplic compost derivado de basura domstica sobre ryegrass y
encontr que la fraccin del compost con compuestos de alto peso molecular
tuvo propiedades que estimularon el crecimiento de la planta, mientras que la
fraccin de bajo peso molecular causaba fitotoxicidad. Tan (1994), al evaluar la
interaccin cidos hmicos-apatita y su disponibilidad para el crecimiento del
maz, encontr las mayores cantidades del ion fosfato a un pH de 5, en
comparacin con un pH de 7, y los mejores resultados en el crecimiento de la
planta se lograron con apatita + cidos hmicos en un pH de 5.

Papel de la materia orgnica del suelo


Efecto sobre las propiedades fsicas
Densidad aparente
Es importante recalcar que esta variable es fuertemente afectada por la
textura del suelo. Los suelos de textura gruesa presentan siempre mayor
densidad aparente que los de textura fina. Sin embargo, a mayor contenido de
materia organica presenta menor densidad aparente y por ende, mayor
porosidad, lo cual favorece el ambiente para el desarrollo de la raz (J.Z
Castellanos, J.X. Uvalle-Bueno y A. Aguilar-Santelises).
Velocidad de difusin de Oxigeno
El nivel de materia orgnica afecta la VDO despus del riego. La mayora
de las reacciones biolgicas que se realzan en el suelo consumen oxgeno y
producen como subproducto dixido de carbono. Este proceso general, conocido
como la respiracin del suelo, hace que la aireacin del mismo sea un aspecto
vital cuando se considera el crecimiento de las plantas. A esto hay que agregar
que en condiciones de escaso suministro de oxgeno se favorecen las prdidas
de nitrgeno por el fenmeno de desnitrificacin. Por otro lado, condiciones
limitativas de oxigeno pueden propiciar la formacin de compuestos txicos en
la planta y en condiciones extremas, periodos prolongados de anoxia pueden
producir la muerte de la planta raz (J.Z Castellanos, J.X. Uvalle-Bueno y A.
Aguilar-Santelises). Catellanos (1985) mostr el efecto benfico de la materia
orgnica sobre el aumento de VDO de un suelo con problemas de infiltracin y
en el cultivo de alfalfa se lograron aumentos significativos en el rendimiento,
principalmente debido al aumento de la VDO despus del riego con relacin a
las parcelas que no recibieron la adicin de materia orgnica (Castellanos y
Walker, 1988).

Penetrabilidad
La materia orgnica favorece el crecimiento radicular al disminuir la
resistencia a la penetracin de las races en el suelo, tal como lo han demostrado
Russel et al., (1952), Mathers y Stewart (1980), Ramirez (1982) y Castellanos y
Walker (1988).
Estabilidad estructural
Las partculas de suelo se encuentran agregadas mediante enlaces
qumicos. Factores tales como: contenido y tipo de arcilla, materia orgnica,
compuestos cementales, presencia relativa de iones intercambiables y
metlicos, presencia de polisacridos microbianos, as como el ambiente del
suelo determinan la cantidad y estabilidad de los agregados. La estabilidad de
un agregado se mide por su estabilidad a la desintegracin mediante el
humedecimiento y laboreo. Un suelo con nmero reducido de agregados
estables tendr negativos efectos sobre su espacio poroso y sobre sus
caractersticas de aireacin e infiltracin (Russell 1973).
Permeabilidad del suelo
La infiltracin y la permeabilidad estn ntimamente relacionadas con el
tamao de los poros y la estabilidad de las unidades estructurales del suelo. En
suelos con grietas grandes la infiltracin inicial puede ser grande, pero se reduce
a un valor muy bajo al mojarse (castellanos et al., 1989).
Efecto sobre la actividad microbiana
La materia orgnica funciona como fuente de carbono para que se lleven una
serie de transformaciones en el suelo en las que actan los microorganismos,
utilizando a sta como fuente de energa. Adems, una serie de
microorganismos que actan al nivel de la rizsfera y que favorecen la
solubilizacin de nutrimentos requieren de materia orgnica para reproducirse
ms activamente. En condiciones de altos niveles de materia orgnica en el
suelo, la inoculacin con microorganismos tiene ms posibilidades de ser
exitosa, pues pueden colonizar ms rpidamente el suelo. Por otro lado, la
fijacin asociativa de nitrgeno llevada a cabo por bacterias del genero
Azotobacter y otras especies asociativas deben su capacidad de fijacin de
nitrgeno a la disponibilidad de carbono orgnico para poder funcionar a niveles
de importancia para las plantas (J.Z Castellanos, J.X. Uvalle-Bueno y A. Aguilar-
Santelises).

Acerca de los mtodos empleados

Desde que Ames y Gaither (1916) demostraron que el carbono orgnico del
suelo poda cuantificarse por oxidacin con mezcla sulfocrmica, los mtodos
basados en la combustin hmeda se generalizaron rpidamente.

Sobre esta base, Shollenberger, en 1926, desarrolla una tcnica rpida adaptada
al anlisis rutinario donde aplica calefaccin externa a los tubos de reaccin, a
una temperatura de 175C, e incorpora al mtodo la valoracin del C a travs de
la titulacin del exceso de Cr6+ con una sal ferrosa. En 1930, Degtjareff, utiliza
perxido de hidrgeno previo al agregado de la mezcla sulfocrmica, afirmando
que se produce una mejora en el nivel de oxidacin del CO. Cuatro aos ms
tarde Allan Walkley y Amstrong Black demuestran el error de esa conclusin y
desestiman el procedimiento. Sin embargo rescatan el hecho de que la
disolucin del cido sulfrico, en la solucin de perxido, generaba suficiente
calor como para lograr un nivel de oxidacin aceptable del CO. Sobre esta
observacin presentan una simple pero novedosa modificacin a los mtodos
utilizados hasta ese momento, reemplazando la calefaccin externa de la mezcla
sulfocrmica por el calor de disolucin del cido sulfrico. Un ao despus este
mtodo recibi fuertes crticas por parte de la Internacional Society of Soil
Science debido a que arrojaba resultados sensiblemente menores de oxidacin
del carbono orgnico, y variables segn el tipo de suelo, en comparacin con
aquellos que utilizaban calefaccin externa.

En 1947, Walkley, publica un anlisis crtico del mtodo, basado en la amplia


aceptacin que haba tenido, defendiendo la estabilidad del ensayo cuando se
respetan las condiciones del procedimiento y reconociendo la necesidad de usar
un factor de recuperacin para estimar el CO.

Este mtodo, adoptado masivamente por su simplicidad, ha sufrido a lo largo del


tiempo innumerables modificaciones. Las principales variaciones se orientaron a
reducir el consumo de reactivos y a mejorar el punto final en la titulacin,
respetndose la proporcin dicromato/sulfrico y el tiempo de reaccin. En
cuanto a las modificaciones introducidas para mejorar el nivel de recuperacin
del CO se propusieron nuevamente el uso de fuentes externas de calor, a riesgo
de perder la simplicidad del mtodo.

A ello tambin se sumaron las modificaciones operativas propias de cada


laboratorio, que contribuyeron a aumentar la variabilidad observada en los
resultados.
Con el objetivo de abordar la normalizacin del mtodo en el ao 1991, a travs
de PROMARAACS, se publicaron dos variantes del mtodo original, una
respetando la escala macro y otra a nivel reducido o escala micro, las que ms
tarde fueron reeditadas por el SAMLA (2004).
En la actualidad la escala macro se desestim por el excesivo consumo de
reactivos y generacin de residuos, principalmente Cr IV, adoptndose las
escalas reducidas, entre la que se encuentra prxima a publicarse como norma
IRAMSAGPyA una variante del mtodo propuesto por Grewelin y Peech en
1960. (Norma 295712 determinacin de carbono oxidable por mezcla oxidante
fuerte, a escala semimicro).

Puntos crticos del mtodo Kjeldahl

Etapa I: Digestin de la muestra

Caracterstica de la muestra.
No hay evidencias de un efecto significativo de la finura del material sobre el
porcentaje de recuperacin de N. Algunos autores recomiendan un grado de
molienda acorde a la escala de mtodo, siendo adecuado un tamao de 0.5 para
las escalas macro y semimicro, y algo menor para el nivel micro, especialmente
para obtener una submuestra homognea.
La abundancia de materiales finos, principalmente arcillas, podran retener entre
sus lminas una apreciable cantidad de amonio. En estos casos la hidratacin
previa o el tratamiento con HF aumentaran el nivel de recuperacin de N, pero
slo de manera significativa cuando la cantidad de amonio representa ms del
30% del N total.
Por otra parte la digestin de muestras con niveles elevados de materia orgnica
u xidos de Fe o Al consumen un mayor volumen de cido sulfrico.

Temperatura de digestin
Varios estudios demostraron que la temperatura de digestin es el factor que
ms incide en la
determinacin del N por el mtodo Kjeldahl, dado que si sta es demasiado baja,
inferior a 360 C, la digestin es lenta o incompleta y si es superior a 410 C,
pueden producirse prdidas de amonio.

El control de la temperatura se realiza con un bloque calefactor y mediante el


agregado de sulfato de sodio o de potasio, que permite aumentar el punto de
ebullicin del sulfrico. Generalmente se prefiere la sal de potasio a la de sodio,
ya que esta ltima incrementa las proyecciones del digesto sobre las paredes
del tubo o baln, donde la temperatura es sustancialmente ms elevada.

Otro aspecto importante a considerar es la concentracin de estas sales en el


cido sulfrico, ya que con niveles bajos (menores o iguales a 0.3 g/ml) se
requiere de un tiempo de digestin prolongado y por el contrario, una alta
concentracin (1 g/ml o ms) reduce significativamente el tiempo de digestin y
podra prescindirse del uso de catalizadores (Bremner, 1960). Sin embargo la
alta concentracin de sulfato de sodio o de potasio (por encima de 0.8g/ml)
presenta el inconveniente de la solidificacin del digesto cuando ste se enfra,
debindose destilar la muestra antes de que esto ocurra o bien calentarla previo
a su destilacin. Tambin se corre el riesgo de aumentar demasiado la
temperatura durante la digestin, con posibles prdidas de amonio y tambin de
sulfrico, lo cual consecuentemente llevara a un nuevo aumento de la
concentracin salina.

Catalizadores
Los de mayor eficiencia son aquellos que contienen selenio o mercurio,
siguiendo los compuestos de titanio y cobre, pero dado que en el mismo orden
decrece su toxicidad se recomiendan estos ltimos.
Etapa II: Destilacin

En esta etapa debe prestarse atencin a la correcta conexin del tubo o baln
en el destilador para evitar fugas en el sistema.
El amonio que se desprende al alcalinizar el medio se recoge sobre una solucin
de cido brico, cuyo volumen o concentracin no es necesario conocer con
exactitud, ya que el borato de amonio que se forma se vuelve a transformar en
cido en el transcurso de la valoracin con solucin de sulfrico. Sin embargo,
es imprescindible ajustar el pH de la solucin de cido brico a valores de 4.5
5.0.
Finalmente, como en cualquier titulacin, debe prestarse especial atencin al
ttulo de la solucin de cido sulfrico utilizada para valorar el amonio
proveniente de la destilacin.

Materiales y Mtodos

a) Mtodo de Walkley y Black

Erlenmeyers de 125 mL.


Pipetas graduadas y volumtricas.
Agitador magntico con barra de tefln.
Buretas para titulacin.
K2Cr2O7 1N.
FeSO4 0.2N.
H2SO4 Q.P.
Difenil amina sulfrica.

b) Determinacion de materia organica por colorimetra.

Erlenmeyer de 150 mL.


Tubos de prueba.
Pipetas y buretas.
K2Cr2O7 2N.
H2SO4 Q.P.
Almidon.
Agua destilada.
Solucion superfloc (floculante de suspensiones en solucin).
Disolver mediante agitacion0.5 g de superfloc en 10L de agua
destilada.

c) Mtodo de Kjeldahl

Balones de destilacin tipo micro Kjeldahl de 100 mL de capacidad


Unidad de digestin micro Kjeldahl.
Frascos Erlenmeyer y buretas para titulacin.
H3BO3 al 2%.
H2SO4 0.02N.

Procedimientos

A. Determinacin de carbono orgnico.

1. En un erlenmeyer de 125mL. Poner 1mL. de suelo. Si los suelos


fuesen muy oscuros, tomar 0.5 mL. de suelo. En forma paralela
llevar un blanco para conocer la normalidad del sulfato ferroso (que
se modifica en su contacto con el ambiente al oxidarse parte del
hierro).
2. Adicionar 10 mL. de K2Cr2O7 1N.
3. Adicionar 10 mL. de H2SO4.
4. Mezclar para homogenizar la solucin. Durante esta reaccin hay
generacin de calor. Adicionar agua para generar ms calor.
5. Dejar en reaccin por una hora o ms.
6. Titulacion:
I. Llevar a volumen de 100 mL con agua destilada.
II. En un vaso de 250 mL colocar una alcuota de 20 mL.
III. Adicionar 2 a 3 gotas del indicador difenil amina sulfurica.
IV. Titular con sulfato ferroso amoniacal 0.19 N, hasta cambio
de color morado a verde.

*Nota: Para eliminar interferencias en las reacciones se debe tener en cuenta los
siguientes pasos, segn corresponda:
Emplear el tipo de cido adecuado, es decir, que no afecte la reaccin de
oxidacin del dicromato de potasio.
Puede encontrarse Fe2+ y Mn2+ en la muestra de suelo, por lo que se debe
someter a calor en un horno para luego retirarse y dejarse expuesta al
medio ambiente y asi oxidar los cationes sealados. Tomando esta simple
medida se evita la presencia de cationes que podran oxidarse.
Si es que hubiese presencia de sales, la muestra debe ser lavada
previamente.

B. Determinacin de la materia orgnica por colorimetra

1. En un Erlenmeyer de 150 mL. colocar 1 mL de suelo.


2. Adicionar 10 mL. de dicromato de potasio 2N.
3. Adicionar 10 mL de cido sulfrico.
4. Calentar a una temperatura de aproximadamente 150 oC por 1 hora.
5. Dejar enfriar. Adicionar 25 mL de solucin superfloc, y dejar reposar
por 20 minutos.
6. Tomar alcuota de 2 mL. del sobrenadante, verter en un tubo y agregar
10mL de agua destilada.
7. Leer absorbancia a longitud de onda de 650 nm.
8. Correr una curva de calibracin de acuerdo a las muestras de almidn
procesadas.

C. Determinacin del nitrgeno total en los suelos.

1. Previamente (das antes) a la prctica, las muestras de suelo


correspondientes a cada grupo fueron atacadas, es decir, pasaron
por el proceso de digestin, con una mezcla catalizadora con cido
sulfrico y suministradas con calor, en un baln de cuello alargado;
con la finalidad de destruir el material carbonaceo, liberando y el
nitrgeno en forma de NH3 para luego capturarlo bajo la forma de
(NH4)2SO4.
2. En el da de la prctica se llev a la unidad de destilacin. Se adiciono
por el tubo de seguridad NAOH que contena fenolftalena hasta que
la solucin cambiase a color rojo claro. Se inici el proceso de
destilacin recibiendo en 10 mL de H3BO3.. Durando el proceso entre
3-5 minutos.
3. Titulacin del destilado con HCl o H2SO4 estandarizado.

Clculos

Determinar la nueva normalidad del FeSO4:


- Este procedimiento se realiza con el fin de conocer el cambio de la
normalidad del FeSO4 al entrar en contacto con el aire, producindose
en una pequea proporcin la oxidacin del catin Fe 2+.
- De la alcuota llevada a 100 mL.

10 mL 1N de K2Cr2O7 ---------------------- 100 mL de solucin

se ha diluido 10 veces, por lo que su normalidad es de 0.1N

- Se espera un gasto de 10 mL de sulfato ferroso amoniacal en la


titulacin del blanco; sin embargo, se gastan 10.5 mL Esto se debe a
que su normalidad es diferente ahora.

V X N = V X N 20 X 0.1 = 10.5 X N
N = 0.19

- 0.19 N es la concentracin real en el blanco y por defecto en las


muestras tituladas.

Lectura de la titulacin en las muestras


- Primera muestra: 10.3 mL.
- Segunda muestra: 7.6 mL.

Determinacin del porcentaje de nitrgeno en la M.O


- mili equivalente de N en la muestra = ml de cido gastados x
normalidad del cido
-
a) Primera muestra:
1.957 meq = 10.3 x 0.19
1.957 x 0.014 x 100 = 2.74%

b) Segunda muestra
1.44 meq = 7.6 x .19
1.44 x 0.014 x 100 = 2.016%
Resultados

Determinacin de carbono orgnico

Tabla 1.
Datos para la curva de calibracin

Peso del
% MO %T
almidn
0.000 0 100.0
0.025 1.3 91.1
0.050 2.6 82.4
0.075 3.9 74.8
0.100 5.2 67.6

Grafico 1.

Curva de Calibracin

Tabla 2.

Porcentaje de carbono en la materia orgnica del suelo

Muestra 1 (Suelo cido) 1.651%


Muestra 2 (Suelo alcalino) 1.85%

Cantidad de carbono orgnico en cada una de las muestras asignadas y procesadas


para el mtodo de colorimetra.
Determinacin de la cantidad del nitrgeno presente en la materia orgnica del
suelo

Tabla 3.

Porcentaje de nitrgeno en la materia orgnica del suelo

Muestra 1 (Suelo cido) 2.74 %


Muestra 2 (Suelo cido) 2.016%
Cantidad de nitrgeno en la materia orgnica del suelo para cada una de las muestras
asignadas y procesadas para el mtodo de Kjeldahl.

Relacin C/N

a) Muestra 1 = 1.651 / 2.74 = 0.603


b) Muestra 2 = 1.85 / 2.016 = 0.918

Conclusiones

En el caso del suelo cido, el bajo porcentaje de materia orgnica se


explica y es concordante con los resultados obtenidos en las evaluaciones
previas; en las cuales, dadas las caractersticas llevan a suponer que se
trata de un suelo de trpico caracterstico.
En el caso del suelo alcalino, si bien el porcentaje de materia orgnica es
ligeramente mayor que el del suelo acido, es bastante bajo. Esta situacin
podra deberse a las condiciones naturales del suelo, al manejo del
campo, como tambin a la actividad microbiana; sin embargo, el resultado
de la relacin C/N (0.918, muy bajo) nos lleva a descartar la ltima
suposicin.

Discusin

Llevados a cabo los procedimientos para la determinacin de carbono y


nitrgeno orgnicos de las muestras de suelo cido y alcalino, pudimos
concluir que los porcentajes de materia orgnica son muy bajos. Esta
situacin puede deberse a diversos condicionantes, entre los cuales
destacan: las caractersticas climatolgicas de los lugares donde se tomaron
las muestras, las propiedades fsicas y qumicas de los suelos, la actividad
microbiana y finalmente, las posibles prcticas agronmicas y/o manejo de
los campos.

Segn Antonio Jordan Lopez (2006), en suelos agrcolas, la materia orgnica


suele representar el 1 3% de los constituyentes del suelo, mientras que en
suelos forestales, este porcentaje puede elevarse mucho. El horizonte
superficial es, normalmente, el que contiene un mayor contenido en materia
orgnica, mientras que el contenido va disminuyendo progresivamente con la
profundidad.
Solamente bajo determinadas condiciones de precipitacin y drenaje del
suelo puede acumularse materia orgnica en profundidad a causa del intenso
lavado de los horizontes ms superficiales.

En los suelos agrcolas con similares tcnicas de cultivo, se ha comprobado


que la variacin del contenido de materia orgnica se debe a la influencia de
la temperatura y la precipitacin (Jenny, 1930). Segn Cobertera (1986),
existe una estrecha relacin entre la temperatura media anual, la
precipitacin y el contenido en materia orgnica de los suelos agrcolas bajo
las mismas tcnicas de cultivo. De este modo, es posible establecer la
proporcin de materia orgnica de un suelo en funcin del clima. El clima
influye tanto en la produccin de biomasa de los ecosistemas como en la
transformacin posterior de la materia orgnica en el suelo.

Contrastando estas afirmaciones con los resultados obtenidos de la muestra


de suelo cido, podemos confirmar la hiptesis sobre su proveniencia, ya que
los suelos de regiones tropicales por la influencia de la temperatura y la
precipitacin poseen bajos porcentajes de materia orgnica, as como pH
bajo, presencia considerable de aluminio y textura arcillosa; al menos en los
suelos agrcolas caractersticos de la regin.

La determinacin de la materia orgnica del suelo es, debido a la variedad de


sustancias que la componen, un asunto complejo. Ms an cuando algunos
de los procesos que tienen lugar en la secuencia de transformaciones son
an desconocidos. En la mayor parte de los casos, slo interesa el contenido
en carbono orgnico de cada horizonte del suelo, para poder establecer la
relacin C/N. Este parmetro sirve para describir la mineralizacin y
humificacin de la materia orgnica del suelo.

El contenido en humus del suelo, del mismo modo que sus propiedades,
depende de la capacidad mineralizante de la biomasa edfica y del aporte de
materia orgnica que se realiza al suelo de forma natural (hojarasca) o
artificial (estircol, compost, etc.). La biomasa representa aproximadamente
un 1-2% del total de la materia orgnica del suelo. La fraccin de la materia
orgnica correspondiente a la biomasa est constituida por microorganismos,
microfauna (como gusanos, pequeos insectos, etc.).

Desde un punto de vista biolgico, la caracterizacin de los suelos no slo se


basa en la naturaleza y la descripcin del humus, sino tambin en el
contenido de materia orgnica total y la relacin entre el C y el N del total del
suelo (relacin C/N).

El C fijado por la biomasa proviene del CO2 atmosfrico, reducido durante el


proceso de fotosntesis por las plantas, y suele oscilar en torno a un 50 60%
de la materia orgnica (el C orgnico representa entre el 0.6 y el 1.7% del
suelo). Sin embargo, el porcentaje de N es mucho menor y ms variable. Por
el N entran en competencia las races de las plantas y los microorganismos,
por lo que puede ser un factor limitante. La presencia de N en el suelo
depende de varios factores, como el contenido en N de las plantas que
colonizan el suelo.

Para una buena humificacin de la materia orgnica es necesaria una buena


actividad biolgica, una buena aireacin del suelo y riqueza de C y N en el
medio. La descomposicin rpida de la materia orgnica fresca es
indispensable para una buena humificacin. La microflora edfica que acta
en la descomposicin y mineralizacin de la materia orgnica requiere
carbono como fuente de energa y nitrgeno como intermediario en la sntesis
de protenas. Si en un suelo, la relacin C/N en la materia orgnica es
elevada, los microorganismos disponen de C en abundancia, pero carecen
de N, con lo cual son pocos los microorganismos que pueden actuar en la
degradacin de la materia orgnica. Como consecuencia, el proceso de
mineralizacin se ralentiza, y el N amoniacal o los nitratos asimilables por las
plantas superiores se encontrarn en baja cantidad en el suelo. De este
modo, podemos decir que la relacin C/N tiene una gran importancia en la
valoracin de la fertilidad del suelo.

La relacin C/N del suelo vara fundamentalmente en funcin de la relacin


C/N de la materia orgnica vegetal existente. Las leguminosas, por ejemplo,
poseen una relacin C/N de 9 10, lo que es muy beneficioso para el suelo.

Desde este punto de vista, por lo tanto, se considera que un suelo es frtil
cuando la relacin C/N se halla en torno a 10. En los estudios de fertilidad del
suelo, el parmetro que se utiliza para medir la actividad de la biomasa y la
evolucin de la materia orgnica del suelo es la relacin C/N.

Valores de la relacin C/N en los suelos.

Fuente: Relacin C/N Manual de Edafologia pg. 42. Antonio Jordn Lpez
En la muestra de suelo alcalino, no se podra afirmar que debido a su lugar
de procedencia, el suelo posee un bajo porcentaje de materia orgnica,
menos aun si se tratase de afirmar que una causa es la actividad microbiana,
ya que con lo expuesto por Jordn Lpez la relacin C/N indica que podra
existir una escasa microflora y microfauna en el lugar de muestreo. Por lo que
se podra sospechar sobre el manejo agronmico del campo o las
condiciones naturales del lugar de muestreo.

Bibliografia

Manual de Edafologia. Antonio Jordan Lopez. Departamento de


Cristalografa, Mineraloga y Qumica Agrcola de la Universidad de
Sevilla.
DUCHAUFOUR, P. 1975. Manual de Edafologa. Ed. Toray-Masson.
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KONONOVA, M.M. 1981. Materia orgnica del suelo. Ed. Oikos.
Barcelona.
KUBAT, J., (Ed.). 1992. Humus. Its sturcutre and role in agriculture and
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