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Pirmide de Maslow: la jerarqua de las

necesidades humanas
Analizando uno de los artefactos tericos ms famosos: la jerarqua de
necesidades.

La pirmide de Maslow forma parte de una teora psicolgica que inquiere acerca de la
motivacin y las necesidades del ser humano: aquello que nos lleva a actuar tal y como
lo hacemos. Segn Abraham Maslow, un psiclogo humanista, nuestras acciones
nacen de la motivacin dirigida hacia el objetivo de cubrir ciertas necesidades, las
cuales pueden ser ordenadas segn la importancia que tienen para nuestro bienestar.

Es decir, que Maslow propona una teora segn la cual existe una jerarqua de las
necesidades humanas, y defendi que conforme se satisfacen las necesidades ms
bsicas, los seres humanos desarrollamos necesidades y deseos ms elevados. A
partir de esta jerarquizacin se establece lo que se conoce como Pirmide de Maslow.

Abraham Maslow introdujo por primera vez el concepto de la jerarqua de


necesidades en su artculo A Theory of Human Motivation en 1943 y en su libro
Motivation and Personality. Ms tarde, el hecho de que esta jerarqua soliese ser
representada grficamente en forma de pirmide hizo que el ncleo de la teora pasase
a ser conocido como pirmide de Maslow, cuya popularidad es notable incluso hoy en
da, dcadas despus de que fuese propuesta por primera vez.

La Pirmide de Maslow

Mientras algunas escuelas existentes a mediados del siglo XX (el psicoanlisis o el


conductismo) se centraban en conductas problemticas y en el aprendizaje desde un
ser pasivo y sin demasiadas opciones de influir en el entorno ms de lo que este influye
en l, Maslow estaba ms preocupado en aprender sobre qu hace a la gente ms feliz
y lo que se puede hacer para mejorar el desarrollo personal y la autorrealizacin.

Como humanista, su idea era que las personas tienen un deseo innato para
autorrealizarse, para ser lo que quieran ser, y que cuentan con la capacidad para
perseguir sus objetivos de manera autnoma si se encuentran en un ambiente propicio.
Sin embargo, los diferentes objetivos que se persiguen en cada momento dependen de
qu meta se han conseguido y cules quedan por cumplir, segn la pirmide de
necesidades. Para aspirar a las metas de autorrealizacin, antes han de cubrirse las
necesidades anteriores como la alimentacin, la seguridad, etc. Por ejemplo, solo nos
preocupamos de temas relacionados con la autorrealizacin si estamos seguros que
tenemos un trabajo estable, comida asegurada y unas amistades que nos aceptan.

En la Pirmide de Maslow, desde las necesidades ms bsicas hasta las necesidades


ms complejas, esta jerarqua est compuesta por cinco niveles. Las necesidades
bsicas se ubican en la base de la pirmide, mientras que las necesidades ms
complejas se encuentran en la parte alta. Las cinco categoras de necesidades de la
Pirmide de Maslow son:fisiolgicas, de seguridad, de afiliacin, de reconocimiento y
de autorrealizacin; siendo las necesidades fisiolgicas las de ms bajo nivel, y
subiendo niveles en el orden indicado.

Tipos de necesidades
En la pirmide de Maslow, este investigador habla acerca de las necesidades
instintivas y hace una distincin entre necesidades deficitarias (fisiolgicas, de
seguridad, de afiliacin, de reconocimiento) y de desarrollo del ser (autorrealizacin).
La diferencia existente entre una y otra se debe a que las deficitarias se refieren a una
carencia, mientras que las de desarrollo del ser hacen referencia al quehacer del
individuo. Satisfacer las necesidades deficitarias es importante para evitar
consecuencias o sentimientos displacenteros.

Las necesidades del desarrollo del ser, por su parte, son importantes para el
crecimiento personal, y no tienen que ver con el dficit de algo, sino con el deseo de
crecer como persona.

As pues, la pirmide de Maslow tiene 5 niveles de necesidades:

1. Necesidades fisiolgicas

Incluyen las necesidades vitales para la supervivencia y son de orden biolgico. Dentro
de este grupo, encontramos necesidades como: necesidad de respirar, de beber agua,
de dormir, de comer, de sexo, de refugio. Maslow piensa que estas necesidades son
las ms bsicas en la jerarqua, ya que las dems necesidades son secundarias hasta
que no se hayan cubierto las de este nivel.
2. Necesidades de seguridad

En esta parte de la pirmide de Maslow se incluyen las necesidades de seguridad son


necesarias para vivir, pero estn a un nivel diferente que las necesidades fisiolgicas.
Es decir, hasta que las primeras no se satisfacen, no surge un segundo eslabn de
necesidades que se orienta a laseguridad personal, al orden, la estabilidad y la
proteccin. Aqu figuran: la seguridad fsica, de empleo, de ingresos y recursos, familiar,
de salud, etc.

3. Necesidades de afiliacin

Maslow describe ests necesidades como menos bsicas, y tienen sentido cuando las
necesidades anteriores estn satisfechas. Ejemplos de estas necesidades son: el amor,
el afecto y la pertenencia o afiliacin a un cierto grupo social y buscan superar los
sentimientos de soledad. Estas necesidades se presentan continuamente en la vida
diaria, cuando el ser humano muestra deseos de casarse, de tener una familia, de ser
parte de una comunidad, ser miembro de una iglesia o asistir a un club social.

4. Necesidades de reconocimiento

Tras cubrir las necesidades de los tres primeros niveles de la Pirmide de Maslow,
aparecen las necesidades de reconocimiento como la autoestima, el reconocimiento
hacia la propia persona, el logro particular y el respeto hacia los dems; al satisfacer
dichas necesidades, la persona se siente segura de s misma y piensa que es valiosa
dentro de la sociedad; cuando estas necesidades no son satisfechas, las personas se
sienten inferiores y sin valor.

Segn Maslow existen dos necesidades de reconocimiento: una inferior, que incluye el
respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento, atencin,
reputacin, y dignidad; y otra superior, que determina la necesidad de respeto de s
mismo, incluyendo sentimientos como autoconfianza, competencia, logro,
independencia y libertad.

5. Necesidades de autorrealizacin

Por ltimo, en el nivel ms alto se encuentran las necesidades de autorrealizacin y


eldesarrollo de las necesidades internas, el desarrollo espiritual, moral, la bsqueda de
una misin en la vida, la ayuda desinteresada hacia los dems, etc.

Crticas a la Pirmide de Maslow


Pese a que algunas investigaciones dan soporte a la teora de Abraham Maslow, la
mayora de los datos recopilados en muchas investigaciones no parecen ir en la misma
lnea que la pirmide de Maslow. Por ejemplo, Wahba y Bridwell (1986) concluyen que
hay poca evidencia para demostrar la jerarqua postulada por Maslow. Adems, la
Pirmide de Maslow tambin ha recibido crticas por ser difcil de probar su concepto
de autorrealizacin, ya que es muy abstracto. Muchos de los conceptos y categoras
descritas en la pirmide de las necesidades de Maslow son demasiado ambiguas como
para poder ser estudiadas cientficamente.

En un estudio publicado en 2011, investigadores de la Universidad de Illinois pusieron


a prueba la pirmide de Maslow y descubrieron que la satisfaccin de las necesidades
de la pirmide correlacionaba con la felicidad de la persona. Pero esta investigacin, al
contrario que la teora de Maslow, concluy que las necesidades de reconocimiento y
autorrealizacin tambin eran importantes pese a que no estuvieran cubiertas las
necesidades ms bsicas. Por lo tanto, cuestionaba la secuencialidad que Maslow
propuso en su teora: no haca falta tener cumplidas necesidades bsicas para aspirar
a alcanzar los objetivos relacionados con las necesidades ms refinadas.

Por otro lado, la investigacin de Maslow estaba basada en una muestra de individuos
muy pequea y, potr lo tanto, poco representativa. La crtica a su metodologa hace
referencia a que l mismo eligi a las personas que consideraba autorrealizadas, tras
leer sobre ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones acerca de lo que es la
autorrealizacin. De hecho, las personas a las que Maslow entrevist a la hora de
realizar su pirmide de necesidades difcilmente pueden representar a la mayora de la
poblacin humana, ya que eran personas pertenecientes a la cultura occidental, ricas o
muy influyentes. Algunas de las personas a las que investig son Albert
Einstein o Eleanor Roosvelt. La pirmide de Maslow fue creada a partir del estudio de
los casos excepcionales, ms que de lo que resulta normal en las poblaciones
humanas.

La relevancia y el legado de esta teora

Independientemente de estas crticas, la pirmide de Maslow representa un aporte


importante en un cambio de visin dentro de la psicologa y contribuy a establecer una
tercera fuerza dentro de la profesin (las otras dos fuerzas principales eran el
psicoanlisis y el conductismo). Su enfoque con respecto a la psicologa y de la vida en
general inspira entusiasmo, ya no parte del supuesto de que las personas son seres
pasivos, ni se centra en las conductas patolgicas. La pirmide de Maslow ha tenido
una gran repercusin no solamente en la psicologa, sino que tambin ha sido
importante en el mundo empresarial (especialmente en el marketing, pero tambin en
el mundo de los Recursos Humanos) o en el deporte, por ejemplo.

La Psicologa cientfica actual debe seguir investigando sobre qu es aquello que nos
motiva y nos lleva a aspirar a objetivos, y puede que la pirmide de Maslow no sea un
constructo que permita explicar bien cmo actuamos, pero por lo menos es un primer
ladrillo en este tipo de estudios y puede ser utilizado como referencia.