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INTRODUCCION AL URBANISMO 1.

EL URBANISMO Y LA PLANIFICACIN

URBANISMO
MARIA ELENA DUCCI

El urbanismo ha existido desde que el hombre empieza a vivir en ciudades y a organizar


Introduccin
conscientemente sus espacios, pero la palabra urbanismo surgi a principios de este siglo
y slo en las ltimas dcadas ha pasado a ser de uso comn.'
Cap. 1. El urbanismo y la planificacin
Como el urbanismo es una disciplina en formacin, las distintas definiciones que se den de
Urbanismo. Disciplinas que lo conforman. Evolucin conceptual. Planificacin.
l son, muchas veces, incompletas y hasta contradictorias.
Cap. 2. La ciudad
Etimolgica mente, el trmino urbanismo proviene de urbe = ciudad; urbano = lo que es de
Enfoques empleados en el anlisis del fenmeno urbano. Parmetros utilizados
una ciudad (derivado de latn: urbanus). Por tanto, se refiere a todo lo relacionado con la
para definir una ciudad.
ciudad. En la actualidad, esta concepcin del urbanismo ha sido superada y ampliada, de
Cap. 3. Los urbanistas
modo que su sentido actual puede sintetizarse en: el estudio y planeacin de las ciudades
nter disciplina en el urbanismo. Quin es el urbanista.
y de las regiones donde stasse asientan.-'
Cap. 4. El proceso de urbanizacin
Esta ampliacin del concepto urbanismo ms all de su significado etimolgico se debe a
Grado de urbanizacin. Poblacin urbana y poblacin rural. Proceso de
que se ha visto que en la actualidad no es posible entender lo que ocurre en las ciudades,
urbanizacin en Mxico.
si no se le relaciona con lo que ocurre en el campo. As como en el Medioevo haba un
Cap. 5. Geografa urbana
lmite claro (el muro) que separaba la ciudad del campo, hoy da no lo hay, y existen tantas
La ciudad y su regin, 43. Algunos conceptos, 43. Jerarqua urbana,46.
relaciones entre la ciudad y su regin, que es imposible entender el funcionamiento de una
Localizacin de las ciudades, 46. La ciudad y su medio ambiente. Ecologa
sin entender el de la otra.
urbana, 52.
El urbanismo es una disciplina en formacin, as como un sistema, es decir, un conjunto de
Cap. 6. Forma y estructura de la ciudad
Tipos de formas, 55. Estructura urbana, 59. Teoras acerca de la estructura regias y principios sobre una materia (la ciudad) relacionados entre s.
interna de la ciudad, 62. El urbanismo tiene como fin la modelacin y remodelacin de las ciudades, por lo cual es
el estudio de las ciudades enfocado a lograr el diseo del mbito espacial donde se
Cap. 7. La sociedad urbana 67
desenvuelven las actividades sociales del hombre.
Algunos conceptos, 67. Estructura social y apropiacin del espacio,69.
Demografa, 70. Causas de la migracin rural-urbana, 73.
Cap. 8. La economa urbana 77 1Robert Auzelle, Clef5 pour Vurbanisme, 5eghers, Pars, 1971.
Recursos, 77. Poblacin econmicamente activa (PEA), 78. Razones econmicas 2 Es significativo que en ingls no exista la palabra urbanismo, por lo cual se usa como
que explican el surgimiento y desarrollo de las ciudades,78. Clasificacin equivalente urban and regional planning.
de las ciudades de acuerdo con su funcin econmica, 80, 515terna
de ciudades, 81. La red urbana, 82. Estructura interna de la economa urbana, El urbanismo se proyecta para la sociedad, de manera que se da prioridad al bienestar
83. colectivo por encima de los intereses particulares. si el arquitecto identifica una casa por la
Cap. 9. La Administracin de la ciudad forma, el urbanista la identificar por el nmero de miembros que la habitan. En este
Limites administrativos y reas urbanas. El sector pblico y la prestacin de sentido, puede decirse que el urbanismo es colectivista, en tanto que la arquitectura es
servicios en la ciudad. Servicios prestados por el gobierno de la ciudad. individual. Para hacer urbanismo, no es suficiente aprender ciertas reglas y recetas que se
Atribuciones en materia de la administracin urbana. puedan aplicar. El urbanismo est por hacerse y todos debemos participar en la
organizacin consciente deL espacio comn.
Qu se quiere decir con lo anterior? Que la ciudad, el espacio comn, es cambiante y se
adapta a las necesidades de intereses comunes, los cuales tambin son cambiantes. As,
en la medida en que sea posible, todo mundo debera participar en su organizacin. 5i todo EVOLUCION CONCEPTUAL
mundo participa en la organizacin de espacio comn, ste podra cumplir mejor con lo
que de l se necesita. Aunque no puede ser igual la participacin de un ama de casa que Cuando se habla de evolucin conceptual, se hace referencia a la forma en que ha cambiado
protesta por la falta de agua, la de obrero que pavimenta las calles de la ciudad, o la de la idea acerca de lo que es el urbanismo, cmo se entenda y cmo se entiende en la
economista que trabaja para el gobierno de la ciudad, cada uno de estos papeles es actualidad. El concepto de urbanismo ha variado en la historia, de modo que se pueden
importante y puede influir en la calidad de vida de sus habitantes. distinguir varias etapas en su evolucin.
El urbanismo est constituido por una serie de disciplinas diferentes que se renen en El urbanismo surgi cuando el hombre empez a vivir en ciudades; entonces se dice que
torno al estudio de la ciudad. hay un urbanismo natural o instintivo .Desde que el hombre empez a formar las ciudades
y a construir los espacios para acoger las actividades del grupo, lo hizo en forma consciente:
DISCIPLINAS QUE LO COMFORMAN localiz las edificaciones y espacios ms importantes (templos y plazas) en lugares centrales
y alrededor de ellos distribuy, ms o menos ordenadamente, los elementos restantes.
Las principales disciplinas que conforman al urbanismo se pueden agrupar como sigue:
Geografa As, en muchas de las primeras ciudades, el elemento ordenador bsico fue la fuente de
Climatologa agua: si era un pozo, la ciudad se distribua de forma concntrica a su alrededor, pero si
Geologa era un ro, se extenda paralela a su orilla. Con el paso del tiempo, el hombre acumul
Ciencias de la tierra edafologa experiencias en la construccin de ciudades, por lo
Topografa cual se puede hablar de un urbanismo emprico,
Biologa y zoologa resultado de esa suma de experiencias.
Agronoma

Economa
Sociologa
Ciencias sociales demografa
Antropologa
Psicologa
Ciencias polticas

Derecho
Disciplinas instrumentales ingeniera A lo largo de siglos de habitar en ciudades y crear espacios para distintos fines, el hombre
Arquitectura aprendi cules son las caractersticas que necesita determinado espacio para cumplir con
Administracin un cierto fin. Las caractersticas de las sociedades cambian y el hombre ha aplicado sus
conocimientos empricos para adaptar la ciudad a sus necesidades.
3 Domingo Garca Ramos, Iniciacin ai urbanismo, UNAM, Mxico, 1978.
4 Robert Auzelle, Clef5 pour Vurbanisme, 5eghers, Par, 1971.
A fines del siglo XVIII y principios del XIX surgi la Revolucin Industrial, que en realidad (crecimiento vegetativo o natural de la poblacin) y por absorcin de poblacin rural
no slo fue industrial, sino tambin revolucion la agricultura, los medios de transporte y (migracin o crecimiento social) y el resultado de esto que se ha llamado explosin
comunicacin y hasta las ideas econmicas y sociales. dernogrfica. Ms que una explosin, es una aceleracin impresionante en el ritmo de
Entonces se produjo una transformacin total del fenmeno urbano: surgi la ciudad crecimiento de la poblacin urbana.
industrial con un nuevo espritu, estrictamente utilitario. Aqu se desarroll un nuevo
concepto del urbanismo: el funcionalista. En sntesis, se puede decir que el concepto de urbanismo ha pasado de un urbanismo
natural a uno emprico, luego a uno funcionalista-industrial y finalmente a un urbanismo
Para la creacin y mejoramiento de las ciudades ya no se aplicaron aisladamente moderno, que corresponde a la planificacin urbana - regional y a los estudios relacionados
conocimientos empricos, sino que empez a desarrollarse un sistema de planificacin directamente con la ciudad actual.
urbana que visualiz a la ciudad como un conjunto integrado que deba funcionar
eficazmente. Desde la fundacin de las primeras ciudades apareci otro elemento como una necesidad
inherente al hombre: el arte urbano, que es el arreglo artstico de las ciudades, de sus
La concentracin industrial conllev el crecimiento acelerado de las ciudades, el cual es edificios, circulaciones y espacios comunes, cuya finalidad constituye un resultado esttico
posible, ante todo, por el surgimiento de una preocupacin higienista que pasa a ser y busca que el conjunto sea agradable para sus habitantes5 (fig. 1.2).
caracterstica de las ciudades (recoleccin de ba5ura, de aguas negras, etc., para evitar la
propagacin de enfermedades contagiosas).
Urbanismo natural
Unidos a la concentracin industrial y de poblacin aparecieron en la ciudad graves Urbanismo emprico
problemas, sealados por escritores y pensadores sociales; por ejemplo, DicRens (1812- Urbanismo funcionalista-industrial
1870), retrat en sus novelas muchos aspectos negativos de la poca y Engels (1820- Urbanismo moderno
1895) mostr detalladamente, en Las condiciones de la clase obrera en Inglaterra en 1844,
la terrible situacin en que habitaba gran parte de la poblacin de las ciudades en los inicios Figura 1.2. Esquema de la evolucin conceptual del urbanismo.
de la era industrial.

Una de las consecuencias de dicha problemtica aparecida en la ciudad industrial es el Algunos conceptos importantes en urbanismo
origen de un movimiento que buscaba la reincorporacin de hombre con la naturaleza. Como el urbanismo es una disciplina en formacin y al mismo tiempo resultante de la unin
Dicho movimiento dio lugar a los suburbios o fraccionamientos habitacionales en las afueras de varias disciplinas diferentes, muchos de los conceptos que utiliza se pueden entender
de las ciudades, donde supuestamente se tiene un contacto ms directo con la naturaleza. de ms de una forma. Por ello, parece importante establecer qu se entiende por algunos
de los conceptos bsicos ms utilizados en la disciplina.
Actualmente se habla de un urbanismo moderno, que corresponde a una etapa diferente
de urbanismo funcionalista y persigue entender y disminuir los problemas que presenta la 5 Domingo Garca Ramos, Iniciacin al urbanismo, UNAM, Mxico, 1978.
nueva ciudad que hoy se habita, resultado de un continuo proceso de cambio, ininterrumpido
desde la Revolucin Industrial. Una de las caractersticas ms destacadas de siglo xx es
el gigantesco crecimiento de los grandes centros urbanos, desconocido antes en la
historia, tanto porque el crecimiento demogrfico (de la poblacin) era ms lento, corno
porque este aumento de la poblacin no era absorbido desproporcionadamente por las
ciudades. Hoy da, las ciudades crecen por s mismas
PLANIFICACIN

La planificacin se entiende como sinnimo de planeacin y de planeamiento. Es un


sistema encaminado a determinar la accin futura, segn una secuencia definida de etapas.

Adems, es un mtodo para plantear y resolver los problemas sociales que se materializa
en obras concretas y es producto del llamado trabajo de un equipo interdisciplinario. En
este sentido, el urbanismo es planificacin urbana y regional.

Las diferentes etapas del proceso de planificacin se sealan enseguida.

a) Determinacin de objetivos: en esta primera etapa se fijan los objetivos generales que
se quieren alcanzar; por ejemplo, mejorar el nivel educativo de una poblacin, mejorar
la situacin habitacional de la poblacin que interesa, etc.
b) Anlisis de la situacin actual: aqu se renen todos los datos necesarios para entender
el problema; por ejemplo, nmero de personas, edades, nivel educativo, nmero y
tamao de las familias, cantidad y estado de las viviendas.
c) Diagnstico: es evaluar la informacin que permite llegara conclusiones sobre la
situacin y definir los problemas principales; por ejemplo: faltan tantas escuelas
primarias y secundarias para atender a la poblacin, la mitad de las viviendas se halla
en mal estado y necesita mejoramiento, un tercio no tiene agua, etc.
d) Definicin de estrategias de accin: aqu se plantean las lneas de accin que se deben
seguir para afrontar los problemas definidos como primordiales en el diagnstico, y se
identifican los medios para lograrlo.
e) Determinacin de opciones: aqu se definen las posibles soluciones y se proponen
como opciones, por ejemplo, la construccin de nuevas escuelas o la adaptacin de
antiguos edificios para uso escolar; la construccin de viviendas nuevas o el
Proceso de evaluacin
mejoramiento de unidades existentes, etc.
Evaluar significa dar valor a algo. Este proceso se utiliza en todas las etapas de la
f) Eleccin de opciones: se evalan los pro5 y los contra5 de cada opcin y se elige la (o
planificacin: se evala para definir los objetivos bsicos; se evala la informacin para
las) que se considera ms satisfactoria.
determinar cul es la necesaria; se evala para determinar Cuales son los principales
g) Ejecucin del plan: es la realizacin prctica de la opcin escogida; consiste en llevar a
problemas en el diagnostico; se evala para seleccionar los medios mas adecuados por
cabo las acciones requeridas. De acuerdo con el ejemplo anterior, puede ser construir
utilizar y las alternativas mas favorables, y se evala el plan una vez ejecutado, para ver
tantas escuelas primarias y secundarias, construir cierto nmero de viviendas, mejorar
sise cumpli con los objetivos perseguidos. La evaluacin es un proceso que permite
determinadas unidades de vivienda, etc. (fig. 1.3).
retroalimentar y revisar constantemente la planificacin.
Planificacin Integrala planificacin Integral es el sistema de planear y resolver los Polticas
problemas sociales de manera integrada, al abarcar y relacionar todos los posibles Las polticas son lineamientos y criterios de accin que se toman como guas para dirigir
enfoques, ya sean de planificacin econmica, familiar, agrcola, educacional, urbana, las acciones y conductas de la sociedad.
regional etc. (fig. 1.4)
Plan
El plan es un instrumento diseado para alcanzar un objetivo, a fin de llevara la prctica
diversas polticas (generalmente gubernamentales). En el plan se definen polticas,
estrategias y metas, as como los instrumentos y acciones necesarios para obtener el fin
deseado.

Programa
El programa es un proceso metodolgico que busca determinar las necesidades de la
poblacin, tanto cuantitativa como cualitativa mente. 5e basa en el anlisis de las
actividades, ya sean de espacio, de nmero de empleos, de viviendas, etc.

Proyecto
El proyecto es la proposicin concreta de soluciones posibles y deseables, de forma
especfica y materializable. Con un ejemplo se pueden aclarar los distintos niveles de
generalidad que presentan estos conceptos. Una poltica estatal persigue acelerar el
desarrollo econmico del pas al fomentar la industrializacin de ste. Se elabora un plan
de desarrollo industrial en el cual se incluyen los programas que definen cuntas industrias
se deben crear y dnde, cuntas personas pueden ser empleadas en ellas, qu tipo de
industrias se fomentarn, etc. De dicho programa se desprender una serie de proyectos
concretos de zonas industriales localizadas en lugares especficos del pas.

Planificacin urbana
La planificacin urbana es una disciplina formada por un conjunto de ciencias tcnicas y
arte que tiene como meta plantear la estructura urbana: zonificar, localizar y dosificar reas
y servicios en la forma ms efectiva y econmica. Para este propsito, se deben considerar
aspectos geogrficos, ecolgicos, econmicos, sociales y polticos, y establecer los
instrumentos jurdicos y administrativos, as como los calendarios y prioridades para realizar
tanto las obras de servicio material como aquellos programas educativos y sociales que
marchan paralelamente con la realizacin de las obras fsicas. Como la planificacin se
debe referir a determinado lugar del espacio y a cierto periodo, hay diferentes niveles de
La planificacin realiza planes derivados de polticas de accin y elabora programas, los planificacin.
que a su vez concretiza en proyectos especficos.
De acuerdo con el factor tiempo, hay tres niveles de planificacin:
A corto plazo: de 2 a 5 aos. 2. LA CIUDAD
A mediano plazo: de 5 a 10 aos.
A largo plazo: de 10 a 25 o 50 aos. La ciudad es muchas cosas a la vez: un lugar de trabajo para el campesino que deja su
tierra, un lugar de estudio para el nio o el joven estudiante, un lugar donde se venden y
De acuerdo con el factor espacio, los niveles de planificacin son: compran toda clase de cosas, un lugar donde la gente asiste a diversiones, un lugar donde
Internacional. se concentra la miseria y la riqueza, y un lugar donde viven los artistas, los ladrones y todo
Nacional. tipo de gente. La ciudad es todas estas cosas y ms, es diferente para distintas personas y
Regional. grupos.
Estatal.
Municipal. La ciudad es fundamentalmente un lugar de intercambio.' En primer lugar, de intercambios
Urbano, materiales: es el lugar ms favorable para la distribucin de los productos manufacturados
e industriales, y para el consumo de bienes y servicios diversos.
En este caso, el orden no indica necesariamente una menor dimensin o importancia de
los niveles que estn ms abajo; as, puede haber una regin que abarque ms de una A dichos intercambios materiales se ligan inseparablemente los intercambios espirituales:
nacin (por ejemplo, el Medio Oriente), o un estado o provincia que contenga varias la ciudad es, por excelencia, el lugar de poder administrativo y es representativa de
regiones diferentes, y ciudades que ocupen dos o ms municipios. sistema econmico, social y poltico. Al mismo tiempo, es el espacio privilegiado para la
funcin educativa y para numerosas diversiones: espectculos y representaciones que
Un nivel internacional de planificacin es el que realizan, por ejemplo, las empresas requieren de un pblico bastante denso para realizarse.
trasnacionales; as, el nivel nacional se refiere a la planificacin del pas como conjunto;
mientras que el nivel regional se refiere a una regin definida previamente por alguna Todos esos intercambios conforman la civilizacin. La ciudad es, a la vez, su expresin y su
caracterstica especfica. Para hacer la planificacin estatal o provincial, se toma al estado soporte.
o provincia como universo, y el municipio pasa a ser el universo en el nivel municipal. La
planificacin urbana se ocupa de detectar los problemas y proponer soluciones para Todos los elementos de la ciudad (como la casa, la calle, los monumentos y sus lmites)
determinada ciudad o para un conjunto de ellas. obedecen a condiciones surgidas dell entorno fsico, del clima y del paisaje, y tambin a
necesidades profundas de la comunidad, a circunstancias espirituales de todo orden. La
ciudad es, ms que un conjunto de casas (casas hay en el campo, dispersas o reunidas),
determinada organizacin funciona que se concretiza en estructuras materiales.

5e han dado mltiples definiciones de lo que es una ciudad: muchas de ellas, sin ser
contradictorias, son completamente distintas. Esto se debe a que la ciudad, fenmeno
complejo, se puede analizar desde puntos de vista distintos, con lo cual se obtienen
conceptos de ciudad completamente diversos.

Leonard Reissman, El proceso urbano, Gustavo Gili, Barcelona, 1972


De una forma muy sencilla, se puede visualizarla as: en el centro, como objeto de estudio han afectado directamente al fenmeno urbano: a) la revolucin neoltica, b) la revolucin
est la ciudad y las diferentes disciplinas aplican sus mtodos de anlisis para entender agrcola, y c) la revolucin industrial.
cmo funciona sta (fig. 2.1).
Revolucin neoltica (de 10 000 a 6 000 aos a. c.)
En esta poca, el hombre, que hasta entonces era nmada y viva de la recoleccin, de la
caza y de la pesca, aprendi a cultivar la tierra y a domesticar los animales. La agricultura
le permiti asentarse en un lugar, lo cual dio origen a los primeros caseros y aldeas.

Revolucin agrcola (de 6 000 a 3 000 aos a.c.)


En esta etapa aparecieron las primeras ciudades, algunas aldeas se transformaron en reinos
y varios de stos surgieron sobre otros, lo cual dio origen a las primeras ciudades. Alrededor
del ao 6,000 a.C. surgieron ciudades como Hieraknpolis y Afrodistpolis en Egipto y
Karmo en Mesopotamia. La base de la aparicin de las primeras ciudades fue la existencia
de un excedente agrcola, producido por el mejoramiento de las tcnicas de cultivo, el
almacenamiento de agua, el uso de fertilizantes, etc. Este excedente agrcola se pudo
intercambiar, con lo cual surgi el comercio y con l las ciudades. La existencia de dicho
excedente agrcola permiti tambin que una parte de la poblacin se dedicara a
actividades diferentes de las de la produccin agrcola; as, aparecieron los sacerdotes, los
artesanos, los soldados y los comerciantes. Adems, empezaron a conformarse las primeras
estructuras sociales urbanas, con grupos separados, de papeles diferentes.

Revolucin industrial (de fines del siglo XVI a principios del XIX)
Las innovaciones tecnolgicas aplicadas a la industria, las comunicacione5 y los transportes
transformaron por completo a las ciudades. Ello dio origen a lo que se llama proceso de
urbanizacin2 y a las ciudades actuales, con todas las conveniencias e inconveniencias que
ENFOQUES EMPLEADOS EN EL ANLISIS DEL FENMENO URBANO se viven a diario.
El avance de la medicina permiti un aumento de la poblacin, de5conocido en la historia;
De lo anterior se infiere que el estudio de la ciudad se puede abordar desde distintos asimismo, el desarrollo de las comunicaciones y de los transportes, unido al de la tecnologa
puntos de vista. Algunos de estos enfoques son: tecnolgico, morfolgico, poltico, de la construccin, facilit un crecimiento de la ciudad en extensin y altura, no imaginado
econmico, sociolgico y ecolgico. A continuacin -se analizarn sintticamente algunos antes.
de ellos, aun cuando en captulos ulteriores se examinarn ms extensamente otros, como
forma y estructura de la ciudad, la sociedad urbana, etc. ENFOQUE MORFOLGICO
El enfoque morfolgico es el estudio de la ciudad desde el punto de vista de la forma.
ENFOQUE TECNOLGICO Existe una relacin estrecha entre la forma y la funcin; as, hay formas urbanas que son
La tecnologa es el instrumento de que se vale el hombre para transformar el medio; a su resultado de una funcin especfica, por ejemplo: el gora griego es el espacio que permite
vez, la arquitectura, como elemento para transformar el medio, es una forma de tecnologa. la reunin de los ciudadanos. Sin embargo, la forma puede determinar cmo realizar una
En la historia de la Humanidad han existido tres grandes revoluciones tecnolgicas que funcin o hacer que una misma funcin se efecte de modos diferentes, As, si se
observan las figuras 2.2 y 2.3 la misma funcin habitacional realizada en un edificio de gran ENFOQUE POLTICO
altura y en otro extendido y de poca altura se dar de forma distinta. En el primer caso La ciudad se puede ver tambin como un lugar donde se desarrollan actividades polticas.
se produce una dispersin de las personas al abandonar sus viviendas, mientras que en el Al respecto, Aristteles dice que "una ciudad es cierto nmero de ciudadano; de modo que
segundo caso el espacio tiende a reunir las personas, al provocar contacto visual y se debe considerar a quin hay que llamar ciudadanos y quin es el ciudadano".4 Esta es
posibilitar la convivencia. La forma urbana expresa caractersticas de la sociedad que la una definicin de ciudad netamente poltica, conveniente para definir la ciudad-estado
cre. Los muros de las ciudades medievales hablan de una poca eminentemente guerrera griega.
y de una necesidad de proteccin, mientras que los grandes edificios de la poca actual
hablan de una poca masiva, de gigantescos conjuntos de personas que viven PARAMETROS UTILIZADOS PARA DEFINIR UNA CIUDAD
concentradas en algunos puntos del espacio.
Como la ciudad es un fenmeno complejo y se puede analizar desde enfoque5 diferentes,
no ha sido fcil definir lo que es una ciudad. Cabe preguntarse: qu importancia tiene
definir con exactitud cul asentamiento es una ciudad y cul no lo es? Los ejemplos
siguientes muestran la necesidad de contar con definiciones de este tipo. 5i -somos los
encargados de construir escuelas en cierta regin o pas y nuestro presupuesto nos permite
construir slo 10, procuraremos situar estas 10 escuelas en los lugares donde den servicio
a mayor cantidad de gente (esto es, en las ciudades). Lo mismo ocurrir si queremos mejorar
el sistema de agua potable, ampliar la red de telfonos, localizar hospitales, etc. Entre los
parmetros utilizados para definir una ciudad, los ms importantes de ellos y ms
empleados son los siguientes: cantidad de poblacin, den5idad de poblacin, morfologa,
divisin del trabajo, nivel cultura de los habitantes, grupos sociales y contactos (personales,
heterogeneidad y movilidad de la poblacin).

Cantidad de poblacin
Se dice que una ciudad tiene un gran volumen de poblacin concentrado en un punto del
espacio. Pero cuntos habitantes deben tener un asentamiento para ser considerado
como ciudad? No existe un consumo internacional en este aspecto: hay pases que marcan
5 000 habitantes y otros que sealan 20 000, como mnimo para definir sus localidades
urbanas. En Mxico, hasta 1960, el censo defina por medio de un estatuto legal que un
asentamiento necesitaba un mnimo de 2 500 habitantes para ser considerado ciudad. Ms
adelante, el censo de 1970 dej abierto este lmite al criterio de las personas que necesiten
fijarlo (planificadores, investigadores, etc.).
Adems de dicho parmetro de cantidad de poblacin, hay otra serie de parmetro5 que,
sin definir el lmite exacto para lo que es una ciudad, sealan caractersticas propias de la
ciudad que permiten diferenciarla del campo

4 Aristteles, Poltica, Libro 111, cap. 1, citado por Chuecagoita en Breve historia del
urbanismo, UNAM, Mxico.
5 Vase la definicin de poblacin urbana y rural para el caso de Mxico, captulo 4. En la mayora de las ciudades se observa que cuanto mayor tamao tenga una ciudad,
mayor ser la divisin del trabajo; las actividades ms complejas se dan, por lo general, en
Densidad de poblacin las ciudades con mayor tamao.
En la ciudad, la poblacin se encuentra agrupada con una densidad mayor que en un
pueblo o aldea, pero en este caso no hay ningn lmite que defina una densidad urbana. Nivel cultural de los habitantes
En general, las densidades urbanas -se miden en habitantes por hectrea 9 las densidades Tradicionalmente, entre la ciudad y el campo existen grandes diferencias culturales. La
rurales en habitantes por kilmetro cuadrado. cultura se origina en las ciudades, por lo cual sus habitantes son los primeros en recibirla.
Hoy da, tal situacin es diferente: en los pases industrializados, el avance de los medios
Morfologa de comunicacin permite que las personas que viven en el campo tengan acceso directo a
La morfologa es el aspecto o la imagen fsica de la ciudad. Una ciudad, a diferencia de la cultura, por lo cual las diferencias culturales tienden a ser cada vez menores. En los
medio rural, se caracteriza por una unin compacta de sus edificios y por un tamao mayor pases en desarrollo, el gran volumen de migrante5 rurales que han llegado a las ciudades
de stos (fig5. 2.4 y 2.5). en los ltimos aos hace que gran parte de la poblacin urbana tenga un nivel cultural muy
bajo, el cual slo se puede elevar mediante la educacin a los menores. As, en el interior
de estas ciudades se encuentran gigantescas diferencias culturales entre sus habitantes.

Grupos sociales y contactos personales


Las actitudes sociales y los contactos personales se dan en forma diferente en la ciudad y
en el campo. En el campo, los contactos personales son pocos, pero muy intensos, es decir,
se conoce a poca gente, pero de forma completa. En la ciudad, los contactos
personales son mltiples, pero superficiales, o sea, se conoce a mucha gente, pero
escasamente. Esto ha hecho que en la ciudad surjan las organizaciones sociales cuya
finalidad es hacer los contactos personales ms intensos, por ejemplo, las asociaciones
deportivas.

Instituciones
En un pueblo existen pocas instituciones, stas van aumentando en cantidad en la medida
en que la ciudad aumenta de tamao.

Heterogeneidad y rnovilidad de la poblacin


Si se hace un paralelo entre el campo y la ciudad, se ver que en el campo la poblacin es
homognea (es decir, la mayor parte est constituida por campe5inos, personas dedicadas
Divisin del trabajo a labores agrcolas) mientras que en la ciudad la poblacin es heterognea, o sea, se
En la ciudad se genera la divisin de trabajo. As como en el campo la mayora de la dedica a actividades diversas; por tanto, su aspecto exterior y su desarrollo interior son
poblacin -se dedica a labores agrcolas, en la ciudad se dan todo tipo de actividades no distintos. Hay obreros de la construccin, artistas, estudiantes, empresarios, burcratas, etc.,
agrcolas: las actividades industriales surgen y se desarrollan en las ciudades y tambin cada uno con apariencia y caractersticas diferentes, lo cual da una gran variedad a la
surge aqu el empleo terciado, es decir, de servicios de todo tipo. poblacin de la ciudad.
En el campo, la movilidad de la poblacin es escasa, pues las personas estn ligadas a la 3. LOS URBANISTAS
tierra que trabajan, mientras que en la ciudad hay gran movilidad de la poblacin, movilidad
que va en aumento a medida que se desarrollan los sistemas de transporte y de INTERDISCIPLINA EN EL URBAMISMO
comunicaciones.
El urbanismo es una actividad interdisciplinaria por esencia, porque el fenmeno urbano es
Campo Ciudad tan complejo que para comprenderlo se requiere analizarlo desde distintos puntos de vista.
Poblacin homognea Poblacin Heteregonea
Escasa Movilidad Gran Movilidad Considrese el ejemplo siguiente para entender la necesidad del nter disciplina en el
urbanismo. Se debe planificar el crecimiento de una ciudad, para lo cual se ha visto que es
necesario construir una extensa zona de habitacin en un rea perifrica a la ciudad con
bastante vegetacin, especialmente muchos rboles.

Los arquitectos, decidieron que deben construirse edificios altos que permitan conservar la
vegetacin, y proyectarlos de acuerdo con las necesidades de la familia-tipo que habitar
ah. Los ingenieros hacen los estudios necesarios, llegan a determinar que es factible
construir esos edificios en tales terrenos y definen los requerimientos constructivos de
estos ltimos.

Los economistas hacen estudios de factibilidad econmica y concluyen que las viviendas
proyectadas son adecuadas para el nivel econmico de la poblacin esperada.

5e construyen los edificios y a la hora de ser habitados surge una serie de problemas
inesperados. La poblacin que se supona iba a trasladarse ah no quiere hacerlo; los
habitantes instalados ah estn descontentos con sus viviendas y rpidamente las maltratan,
al grado de deteriorarlas en pocos meses; aparecen altos ndices de delincuencia, etc.

Qu fall en este caso? Para contestar esta pregunta, es necesario hacer estudios
sociolgicos ms profundos por medio de los cuales se llegue a entender que, como la
poblacin para la cual se proyectaron los edificios es de bajos ingresos y de origen
predominantemente rural, no est acostumbrada a habitar en departamentos de altura y
stos no se pueden adaptar para acoger a nuevos miembros de la familia que llegan a la
ciudad cuyo primer paso es la casa de un hermano, de un to, etc. Las familias tampoco
pueden conservar ciertos animales domsticos que tradicionalmente han sido una forma
de completar los escasos ingresos, y la insatisfaccin que se genera se traduce en mal
trato a las viviendas por parte de los habitantes.
Dicho ejemplo se ha producido infinidad de veces en la realidad, y los problemas que se Al respecto, algunos sostienen que la formacin del urbanista debe estar relacionada con
han detectado al estudiar el porqu de los fracasos han sido muy numerosos, no slo los la del arquitecto, del ingeniero, del economista o gegrafo, del socilogo, del antroplogo o
citados; por ejemplo: una localizacin de las viviendas en la periferia de la ciudad (como se del administrador,
hacen muchos conjuntos habitacionales populares promovidos por el gobierno), lejos de
cualquier fuente de trabajo, hace que los habitantes gasten parte importante de su ingreso El equipo de urbanistas para ser capaz de proponer alternativas a los responsables de las
en transportarse al trabajo; por tanto, prefieren vivir en condiciones peores, pero ms cerca decisiones, debe estar compuesto por personas responsables en su propia disciplina. El
de su trabajo. grupo no necesita un urbanista general, que en nuestra poca de especializacin no tiene
razn de ser.'
Tal vez el ejemplo ms impresionante de tal tipo de fracaso sea el producido en 5aint Louis,
Misouri, Estados Unidos. El _gobierno de la ciudad, para acabar con el problema de la No hay una disciplina que sea ms importante que las otras en el urbanismo. Segn el
vivienda de los grupos con menores ingresos, construy un conjunto habitacional con caso, la extensin del territorio estudiado y la importancia de los problemas geogrficos,
todos los adelantos urbansticos de momento y se lo dio a la poblacin desempleada, sociolgicos, econmicos, etc., el "c1irector" del equipo ser el gegrafo, el socilogo, el
sujeta al seguro de desempleo (welfare). Al trasladarse la poblacin al lugar, empezaron a economista, etc.
producirse unos ndices de delincuencia inverosmilmente altos, los cuales no se pudieron
detener a pesar de los esfuerzos oficiales. El problema es de tal magnitud que hizo que se Tambin durante el desarrollo de determinado trabajo, la direccin del equipo puede
optara no slo por desalojar los edificios, sino que se llegara a destruirlos con dinamita, cambiar, a medida que distintos aspectos adquieren importancia.2
para tratar de borrar de a historia de la ciudad la nefasta experiencia.
En el otro extremo, algunos sostienen que ha llegado el momento de formar un nuevo tipo
Estudios ulteriores han llegado a plantear que una de las causas bsicas de lo ocurrido fue de profesional (y de hecho se est haciendo as en algunos lugares), como el urbanista
que se produjo una segregacin fsica total del estrato 5ocioeconomico ms 'bajo" de la general que no requiere estudios de postgrado para practicar esta disciplina y cuya
poblacin, lo cual tuvo como consecuencia que dicho grupo, al sentirse abandonado y sin formacin consta de estudios parciales de diversas disciplinas, como economa urbana,
esperanza de cambiar su 5ituacin, se dedicara abiertamente a la delincuencia. diseo urbano, sociologa urbana, planificacin fsica, administracin pblica, etc.

Una de las enseanzas ms claras que dej tan lamentable fracaso, fue la importancia que Aunque ambas posiciones tienen fundamentos para lo que sostienen, parece importante,
tiene la mezcla de estratos socioeconmicos en la psicologa de los grupos humanos, pues ms que tratar de decidir quines tienen razn, ver qu sucede en la realidad, quines son
permite esperar cierta mejora entre los estratos ms pobres y, al mismo tiempo, genera los urbanistas en la actualidad y cmo se forma y funciona un equipo de urbanistas.
una serie de controles 50Ciales que hacen posible la convivencia.
Hasta hace pocos aos, la mayora de los llamados urbani5tas tenan una formacin de
Los ejemplos mencionados sirven para mostrar, mediante algunos fracasos lo indispensable arquitecto y estudios posteriores de planeacin. An ms, algunos arquitectos han planteado
que es prever las posibles consecuencias de un proyecto y cmo, para preverlas, es directa o indirectamente que el urbanismo es slo un cambio de escala de la arquitectura.
necesaria la participacin de especialistas tan distintos como el ingeniero, el socilogo, el 5i antes proyectaban para un grupo reducido de personas (por ejemplo, el cliente y su
economista, el psiclogo y el arquitecto. familia), ahora proyectan para grupos mayores y se asesoran de personas de otras
disciplinas. 5in embargo, esto implicara que el urbanismo es slo planificacin fsica, y lo
QUIN ES EL URBAMISTA cierto es que la concrecin fsica de una serie de decisiones sociales, econmicas, etc.,
Si un problema urbano es tan complejo, quin ser el urbanista?, cul ser su formacin constituye slo uno de los aspectos de urbanismo; aun cuando es importante, slo
y su trabajo? Respecto de estas preguntas, as como acerca de gran parte de los asuntos representa uno de ellos.
relacionados con el urbanismo, no se encontrar consenso, ni aun entre los urbanistas.
En la actualidad, cada vez existe mayor interdisciplina en el urbanismo: abogados, En general, se puede decir que los planes y proyectos urbansticos traducen, en trminos
politlogos, demgraf05 y otro grupo de profesionales empiezan a participar de forma cada de ocupacin del espacio, las polticas econmicas y sociales seguidas por el gobierno; por
vez ms importante junto a arquitectos, ingenieros, economistas, socilogos, antroplogos, ejemplo, si la poltica ms importante para determinado gobierno es mejorar las
gegrafos, etc. condiciones de vida de las clases populares, los planes y proyectos urbansticos se centrarn
en la ampliacin y mejoramiento de las zonas de vivienda popular, de los sistemas de
Con respecto a la direccin de equipo, la prctica demuestra que sta es totalmente transporte colectivo y en la instalacin de equipamientos que requieren estos sectores
independiente de la disciplina a que pertenezcan los participantes; depende de las integrados a las zonas habitacionales. Si la poltica central del gobierno es desarrollar la
circunstancias, relaciones y caractersticas personales de stos, las cuales determinarn industria nacional, los planes urbansticos destacarn la creacin y ampliacin de nuevas
quin es el organizador y responsable oficial del equipo. zonas industriales y de la infraestructura necesaria para las industrias.

Si pudiera pensarse que existe un urbanista ideal, ste debera reunir las caractersticas Si se estima que el urbanismo debe ser hecho por todos, es decir, todos los habitantes de
siguientes: destacar en su propia disciplina, conocer, no de forma mediocre, todas las la ciudad deben participar en su modelacin y remodelacin, han de entenderse las
disciplinas que constituyen el urbanismo; llegar a ser especialista de esta disciplina, que es relaciones entre los distintos participantes y el papel que corresponde a cada uno.
todo lo contrario a una especializacin; saber mucho y, sin embargo, dudar siempre lo
bastante para encontrar la fuerza de aprender lo que ser la verdad del maana.3 Las decisiones finales las toman siempre los responsables poltico administrativos,
representantes del sistema de gobierno, quienes (por lo menos tericamente) tienen en
1 Robert Auzelle, Clefs pour Iurbanisme, >Seghers, Pars, 1971. cuenta las opiniones populares antes de decidir cuestiones que afectan a sus representados.
2 lbld
3 Robert Auzelle, op. cit. Las proposiciones claramente fundamentadas son tarea del equipo urbanstico, que
presenta posibilidades diferentes a quienes tienen la facultad de decisin.
Desde luego, este ideal, as como el de un mdico o el de un arquitecto, cambia como
consecuencia de la evolucin del hombre. En la medida en que la organizacin del territorio es efectivamente cuestin de todos, para
justificar las proposiciones y presentar alternativas integradas, es preciso cuantificar las
Cuando se analiza el trabajo que hace un urbanista, se encuentra que puede ser de dos ventajas y los inconvenientes, cuantificacin que slo se puede hacer con rigor y rapidez
tipos. por especialistas experimentados. Sin esta cuantificacin detallada de las ventajas e
inconvenientes -comnmente llamada proceso de evaluacin-, realizada por especialistas,
El equipo urbanstico dedicado a la planeacin, por ejemplo, de una nueva ciudad o del es imposible establecer ninguna proposicin.5
crecimiento de una ciudad existente seguir un proceso, pasando por una serie de etapas,
hasta llegar a la proposicin de alternativas concretas que se ponen a la disposicin de los El papel del habitante de la ciudad que ser afectado por el plan urbanstico consiste en
responsables de las decisiones.4 hacer presente ante los responsables de las decisiones, mediante sistemas que estn a su
alcance, sus necesidades, los problemas que afronta en su vida diaria y las formasen que
Sin embargo, es trabajo del urbani5ta estudiar la ciudad, lo cual sirve de base para la piensa puede mejorar su ambiente urbano.
planeacin de sta. El urbanista debe analizar la ciudad, detectar sus problemas, valorarlos
y buscar sus causas. En la medida en que mejor se comprendan las causas de los 4Va5e el esquema general de la planificacin, figura 1.3.
problemas de la ciudad, ser ms fcil afrontarlos, as como prever la generacin de otros 5 Robert Auzelle, op. cit,
nuevos.
Aunque lo anterior parezca a veces utpico, por existir sistemas polticos no representativos A pesar de que hace algunas dcadas empez a desarrollarse un urbanismo
o no existir canales para hacer llegar las demandas populares a las esferas de decisin, latinoamericano y tercermundista, an hay muchos vacos importantes relacionados con
todos los sistemas de gobierno, deben tarde o temprano, aunque sea en cierta medida, problemas propios del Tercer Mundo y diferentes de los que afrontan los pases
tener en cuenta las necesidades y demandas de la mayora de la poblacin. industrializados. Estos problemas se deben conocer y explicar a fondo y es necesario
generar nuevas soluciones realistas y congruentes con nuestra realidad.
En algunos casos, en pases industrializado5, los habitantes de algunas ciudades han
llegado a seleccionar el tipo de desarrollo urbanstico que prefieren entre diversas
alternativas presentadas por un equipo urbanstico. Aunque hasta ahora estas acciones
han sido slo experimentos puntuales, marcan un camino posible por seguir: el de una real
participacin de los habitantes en el funcionamiento y mejoramiento de su ciudad.

Un buen equipo urbanstico deber ser capaz de presentar alternativas bien elaboradas,
en las que se tengan en cuenta las necesidades y aspiraciones de los habitantes.

Un buen equipo administrativo deber saber seleccionar la alternativa que satisfaga ms


cabalmente a su5 representados, aunque es indudable que en la realidad la mayora de las
veces las decisiones estn influidas por fuerzas polticas diferentes del bienestar de las
mayoras.

Uno de los problemas que enfrenta cualquier equipo urbanstico se relaciona con el
lenguaje. Como sus integrantes provienen de disciplinas distintas, cada una de las cuales
ha desarrollado su propio lenguaje tcnico, cuando se debe integrar un lenguaje comn,
esto resulta bastante difcil.

Lo anterior tambin explica la dificultad para obtener un consenso acerca del significado de
muchos trminos utilizados en urbanismo, lo cual, por otra parte, es indispensable para el
desarrollo de esta disciplina interdi5ciplnaria.

Asimismo, es importante notar que, debido a que tal disciplina ha empezado a desarrollarse
en los pases centrales (industrializados), cuya evolucin y caractersticas socioeconmicas
y urbanas son diferentes de las de Latinoamrica y en general de las del Tercer Mundo, la
utilizacin indiscriminada de conceptos y soluciones desarrollados en el centro han dado
como consecuencia mltiples fracasos e incomprensin de situaciones concretas.
4. EL PROCESO DE URBANIZACIN Dicho fenmeno, difundido por todo el mundo, se caracteriza tanto por cambios
importantes en la forma de vida de grandes sectores de la poblacin que adquieren un estilo
El proceso de urbanizacin es uno de los conceptos que ms se ha prestado a confusiones de vida urbano, como por transformaciones continuas y a veces aceleradas en la estructura
y comnmente se utiliza con significados distintos, El problema reside en que en espaol la rural-urbana de los pases.
palabra urbanizacin se usa indistintamente de dos formas.
En otras palabras, al iniciarse el proceso de industrializacin en un pas o territorio, la
La acepcin ms comn para el pblico es la de transformar en terreno urbano un terreno mayora de su poblacin vive en el campo y se dedica a labores agrcolas, para las cuales
utilizado con fines no urbanos (un terreno agrcola o baldo), de modo que se incluyan en l cuenta con muy escasos y rudimentarios servicios. A medida que se urbaniza, mayor
los diversos servicios (agua, drenaje, luz y pavimento) y se fraccione para su venta y cantidad de su poblacin pa5a a vivir en ciudades, a trabajar en labores no agrcolas y a
edificacin. As, se habla de urbanizacin cuando los promotores de bienes races ponen a tener acceso a servicios y productos de la economa urbana.
la venta nuevos lotes con servicios.
Hasta la fecha, la urbanizacin se considera un proceso irreversible, o sea, lo que se
La otra acepcin la emplean urbanistas, socilogos, etc., y se refiere al proceso iniciado en urbaniza no vuelve a su carcter rural primario.
el mundo con la Revolucin Industrial, que adquiri gran rapidez en este siglo e hizo que la
poblacin de mundo se concentre cada vez ms en las ciudades. A esta ltima acepcin GRADO DE URBANIZACIN
se har referencia en el presente captulo.
Es una forma de medir este fenmeno, pues indica el porcentaje de poblacin urbana
Desde el punto de vista ecolgico-demogrfico, el proceso de urbanizacin es el proceso sobre la poblacin total de un pas o regin.
de concentracin de la poblacin y de las actividades humanas en determinados puntos
del espacio (las ciudades).

Un enfoque sociolgico considera insuficiente la definicin anterior y sostiene que es un


proceso tanto de concentracin de poblacin y actividades, como de forma de vida urbana.'

Para que e><i5ta un proceso de urbanizacin, es necesario que la poblacin urbana crezca Una forma grfica de mostrar cmo ocurre el proceso de urbanizacin en determinado
a una velocidad mayor que la poblacin total. Esto empieza a ocurrir ininterrumpidamente territorio la da la curva de urbanizacin, en la cual se indica el porcentaje de poblacin
en el mundo como una de las consecuencias de la Revolucin Industrial y se ha urbana en la abscisa, mientras que el tiempo se indica en la ordenada.
transformado en una de las caractersticas ms importantes del siglo XX. En el proceso de urbanizacin se observa una serie de diferencias entre los pases
industrializados y los pases en desarrollo. Los pases industrializados empezaron a
... la urbanizacin es un producto de la Revolucin Industrial, en la cual no slo se alcanzan urbanizarse antes y al estar ms urbanizados, se urbanizan ms lentamente. A su vez, los
tamaos de ciudades sin precedentes, sino que se aumenta Sistemticamente el porcentaje pases en desarrollo tienen una urbanizacin ms rpida en la actualidad, y se encuentran
de poblacin urbana respecto a la poblacin total de los pases.2 en la etapa de aceleracin de la curva.

1 Luis Unikei, C. Ruiz Chiapetto y G. Garza, El desarrollo urbano de Mxico, El Colegio de


Mxico, Mxico,1976 ' pg. 11.
2 Ibic., pg. 10.
Al comparar a ambos tipos de pases en relacin con la rapidez con que ha ocurrido en
ellos el proceso de urbanizacin, se observa que en los pases industrial izados este
proceso empieza antes (porque comienzan antes a industrializarse), pero sucede con ms
lentitud, o sea, la etapa de aceleracin es ms lenta.
En los pases en desarrollo (el Tercer Mundo), la urbanizacin empieza ms tarde, pero
ocurre con una velocidad mayor. A su vez, los pases industrializados se encuentran en
una etapa casi final, con una pequea parte de poblacin rural que tiende a mantenerse y
con una gran cantidad de poblacin urbana que crece lentamente.

Los pases que se industrializan todava tienen una importante proporcin de poblacin
rural (40% - 80%), pero su poblacin urbana aumenta an ms rpidamente no slo por
una alta tasa de crecimiento natural de la poblacin, -sino tambin porque los campesinos
an emigran en gran cantidad hacia las ciudades, especialmente hacia as ciudades ms
grandes.

Con todo, lo anterior se refiere slo al volumen de poblacin que habita en ciudades o en
el campo; as, se vea que el proceso de urbanizacin es tambin un cambio hacia un
modo de vida urbano. En este sentido, tambin hay diferencias entre pases industrializados
y en vas de industrializacin. En los primeros, parte de la poblacin de las ciudades va a
vivir a pequeos ncleos fuera de la ciudad, pero no por ello se debe pensar que estas
personas se ruralizan". En estos pases, los avances tcnicos en las comunicaciones y el
transporte hacen que aun las personas que viven lejos de la ciudad tengan una forma de
vida urbana, es decir, servicios semejantes, acceso a los mismos productos y posibilidades
de trasladarse diariamente a trabajar a la ciudad. As, se puede decir que en este tipo de
pases el tamao no tiene importancia para determinar una forma de vida urbana, porque la
poblacin vive en el campo y tiene un comportamiento urbano.

En los pases de Tercer Mundo, el tamao del asentamiento tiene gran importancia para
definir una forma de vida: las ciudades ms grandes son las que tienen mejores servicios,
escuelas, comercio, transporte, mientras que conforme disminuye el tamao, los niveles de
servicio y de consumo tambin disminuyen. En este caso, las zonas rurales presentan un
gran retraso en relacin con la ciudad. En ambos casos, la medicin del proceso de
urbanizacin es completamente distinta.

El proceso de urbanizacin tiene ciertas caractersticas o manifestaciones generales, como


las siguientes:
Aumento de la poblacin urbana con respecto a la poblacin total.
Extensin fsica de las ciudades. creciente para controlar a la poblacin que crece aceleradamente y que no puede ser
Migracin rural-urbana. incorporada rpidamente al proceso econmico).
Cambio de forma de vida (ms y mejores servicios, mayor nmero y variedad de d) Mala distribucin de los beneficios que brinda la ciudad y de pago de los costos que
productos para consumo, etc.). supone el funcionamiento de sta.

El proceso de urbanizacin produce tambin efectos o consecuencias de dos tipos: Dicha mala distribucin de los beneficios y costos urbanos ocurre en dos niveles diferentes:
a) Intraurbanos, o sea, en el interior de las ciudades: corresponden a la concentracin de a) Existe una situacin de desventaja de campo en relacin con la ciudad, ya que, por
actividades industriales, financieras, comerciales, culturales, polticas, administrativas y una parte, el campo da a la ciudad productos sin elaborar que tienen menor valor que
a un gigantesco aumento de las necesidades de vivienda y servicios. los productos elaborados que la ciudad le vende; y por otra, en todos los pases en
b) Interurbanos, es decir, entre ciudades: la urbanizacin produce mayor dependencia desarrollo, una parte importante de las divisas se obtiene de la exportacin de materias
entre las ciudades y entre cada ciudad y su regin inmediata (si hay ms gentes y ms primas agropecuarias o mineras, pero estas divisas se usan principalmente para
industrias concentradas en la ciudad, sta necesita ms alimentos y materia primera comprar equipos industriales que aprovecha la industria urbana- o sea, la riqueza que
para su industria). se obtiene del campo se aplica a la ciudad. Adems, como la maquinaria y la tcnica
que importan absorben en general poca mano de obra, esto agrava el problema de
El proceso de urbanizacin produce ciertas ventajas indiscutibles, por ejemplo: desempleo.
Permite el avance cientfico, tecnolgico y cultural b) Entre los habitantes de la ciudad tambin se distribuyen desigualmente los beneficios y
Facilita la industrializacin. los costos, lo cual origina grandes injusticias. Un ejemplo de esto es que mientras un
Reduce la presin demogrfica sobre la tierra de labor (recurso limitado) por medio de pequeo grupo se enriquece mediante la especulacin del suelo urbano, la gran mayora
la migracin campo-ciudad. de la poblacin no tiene ingresos suficientes para obtener un terreno, casa o servicios
Permite dar servicios de mejor calidad a mayor nmero de personas. pblicos.
Crea expectativas y eleva el nivel de aspiraciones de las personas (aun cuando muchas
de estas aspiraciones son exageradas por los sistemas masivos o de comunicacin, y En cuanto a los efectos reales de la urbanizacin, slo hay acuerdos aparentes: algunos
generan frustracin). moralistas dicen que la ciudad es la "madre de todos los vicios", pero aun cuando se habla
constantemente de marginalidad, hambre, carencia de vivienda, subempleo, terciarizacin
Paralelamente, tambin hay claras desventajas producidas por el mismo proceso, como las de la economa, etc., hasta ahora no han aparecido alternativas mejores.
siguientes:
a) Escasez de empleo, debido a la existencia de una alta oferta de mano de obra, superior No hay pobreza y hambre en el campo?, por qu emigra la poblacin a la ciudad? Hasta
a la que necesita la ciudad. la fecha, la poblacin sigue emigrando, lo cual indica que, por muy malas que sean las
b) Costos de urbanizacin superiores a las posibilidades financieras de los pases en condiciones de vida para una gran proporcin de la masa urbana, stas no son peores que
desarrollo. Los gobiernos de los pases que se industrializan no tienen la capacidad las ofrecidas por el campo.
econmica para dotar de la vivienda, servicios y equipamiento que necesita su poblacin
en rpido crecimiento, que se concentra cada vez ms en las ciudades. La escasez de 3 Esto es, que cada vez mayor parte de la poblacin trabaja en empleo terciario (es decir,
vivienda, servicios, etc., aumenta, a pesar de los esfuerzos de los gobiernos por servicios), ya que no encuentra empleo en el sector industrial.
disminuirla.
c) Problemas ecolgicos (contaminacin de aire, de agua y demasiado ruido), problemas A pesar de la existencia de grandes desventajas, se debe aceptar que los grandes
sociales (marginalidad y delincuencia) y poltico administrativos (dificultad problemas urbanos no eliminan las ventajas que ofrece la ciudad. As, para afrontar el
estudio y la bsqueda de soluciones a los problemas, -se debe considerar a la ciudad llegan a la ciudad y se localizan, por lo general, en zonas perifricas, donde conservan
como un elemento bsico para el avance social, econmico y poltico de toda sociedad. muchas de sus caractersticas de vida campesina.

Otro problema sin solucin hasta ahora, planteado con respecto al proce5o de urbanizacin, Una de las formas utilizadas para establecer una definicin es la teora del continuum
es: hasta cundo deben crecer las ciudades?, hay un tamao ptimo de ciudad? urbano rural, la cual seala que en un extremo se encuentran las localidades netamente
Mientras se trata de contestar estas preguntas, las ciudades siguen creciendo a un ritmo rurales y en el otro las localidades completamente urbanas y que la relacin entre ambos
cada vez ms acelerado, y cada da se hace ms difcil detener o controlar su crecimiento. extremos es un continuo proceso de cambio, sin existir un lmite que marque el paso de un
estado a otro (fig. 4.4).
Ms que seguir planteando interrogantes acerca de las ventajas o inconvenientes de
proceso de urbanizacin, parece importante considerarlo como una de las caractersticas 4 Luis Unikei, op, cit., pg. 337. Para un anli5i5 completo acerca de e5te problema,
ms destacadas de la poca actual, como una situacin de hecho que podr mejorarse en conslte5e el libro de Luis Unikel, pg5. 337-355.
la medida en que se entiendan mejor las causas de los grandes problemas. Por tanto, es
importante el estudio de investigacin de los problemas urbanos. Todo asentamiento se puede colocar en algn lugar de dicha escala. Otro enfoque,
deductivo, supone que hay ciertas variables que determinan las caractersticas urbanas.
POBLACIN URBANA Y POBLACIN RURAL
Luis Unikel hizo un estudio para delimitar lo urbano y lo rural en el caso de Mxico. Para
Definir la poblacin urbana parece evidente: es la poblacin que habita en las ciudades. El ello, seleccion una serie de variables que se podan considerar caractersticas urbanas.
problema se presenta cuando se debe definir lo que es una ciudad. La naturaleza de la Algunas de estas variables son: porcentaje de alfabetl5mo, porcentaje de la poblacin que
ciudad es tan compleja que resulta imposible dar una sola definicin vlida para todo tipo trabaja en labores no agrcolas, porcentaje de la poblacin que ha terminado los estudios
de sociedad y para cualquier poca.4 primarios, porcentaje de la poblacin que habla espaol, porcentaje de la poblacin que
usa zapatos, etc.
Como no existe un consenso acerca de qu es una ciudad, no se ha podido llegar a un
acuerdo respecto de tamao mnimo que requiere una concentracin de poblacin para ser Luis Unikel compar dichas variables en los asentamientos de diferentes tamaos en el
llamada ciudad. Como esto depende, entre otros factores, de las caractersticas sociales y pas, para establecer los lmites siguientes:
econmicas de la poblacin, cada pas tiene diferentes definiciones de sus localidades
urbanas. Poblacin urbana: 15 000 habitantes o ms.
Poblacin mixta urbana: de 10 000 a 15 000 habitantes.
Actualmente, establecer un lmite entre lo urbano y lo rural es muy difcil, porque las Poblacin mixta rural: de 5 000 a 10 000 habitantes.
relaciones entre el campo y la ciudad son muchas y muy estrechas. La ciudad provee al Poblacin rural: menos de 5 000 habitantes.
campo de servicios de todo tipo (educacin, salud, comunicaciones, etc.) y de productos
manufacturados, mientras que el campo provee a la ciudad de alimentos y materia prima De acuerdo con esta definicin, en 1970 el pas era an esencialmente rural, pues el 47%
para su industria. de sus habitantes viva en localidades de 5 000 habitantes o menos.

Tambin, en los pases en desarrollo, el campo representa para la ciudad una fuente En la Repblica Mexicana se detectaron algunas excepciones, como Tecate en el lmite
constante de mano de obra, lo cual se manifiesta en el constante flujo de inmigrantes que norte, que con -5 000 habitantes tena caractersticas esencialmente urbanas, y algunas
localidades en Oaxaca, que a pesar de tener ms de 15 000 habitantes eran
predominantemente rurales. En el primer caso esto se entiende por la influencia que tiene
la cercana de Tecate con Estados Unidos, y en Oaxaca porque ah se ha producido Mxico ha tenido tres etapas en su proceso de urbanizacin:
rpidamente una concentracin de poblacin que no tiene un desarrollo econmico.
a) De 1900 a 1940: etapa lenta.
b) De 1940 a 1970: etapa rpida.
PROCESO DE URBANIZACIN EM MXICO c) De 1970 a 1980: inicio de la desaceleracin.

Antecedentes En la primera etapa, el nico centro urbano que creci en forma considerable fue la ciudad
de Mxico.
Histricamente, Mxico ha tenido una larga trayectoria y tradicin urbana5. Esto se inicia
en la poca prehi5pnica, con el florecimiento de centros urbanos de la importancia de Hasta la poca de la Revolucin (de 1900 a 1910), la caracterstica general fue el aislamiento
Teotihuacn y Tenochtitln. Ambas destacan por su gran tamao: se estima que de la poblacin rural, debido a la nula o escasa comunicacin existente con los centros
Teotihuacn alcanz una poblacin de 100 000 habitantes y Tenocintitin cerca de 300 urbanos.
000, y esta ltima lleg a ser, indiscutiblemente, una de las mximas expresiones urbanas
en el mundo en el tiempo de la Conquista espaola. En el periodo revolucionario (de 1910 a 1921), de gran agitacin social, se rompieron los
lazos semifeudales que ataban a la poblacin campesina con la tierra. Como consecuencia,
5 La fuente principal para este anlisis es el libro de L. Unikel, R. Chiapetto y G. Garza, op. las ciudades crecieron en poblacin, especial mente la de Mxico.
cit., pgs, 17-63.
6 Son antecedentes, porque en esa poca la poblacin urbana an no creca mas Entre 1921 y 1930 decreci la migracin campo-ciudad, debido en gran parte a 105 efectos
rpidamente que la poblacin total. de la reforma agraria, lo cual produjo una estabilizacin de la poblacin de las ciudades;
sin embargo, a fines de la dcada de 1930 se reanudaron e intensificaron las corrientes
Durante los tres siglos que dur la Colonia en Mxico, el pas experiment una urbanizacin migratorias hacia la ciudad, como re5ultado de la expropiacin petrolera, la construccin
intensa para su tiempo. Los espaoles establecieron un nmero importante de ciudades y de sistema troncal de carreteras, la 5egunda Guerra Mundial (que hizo desarrollar la
aplicaron en su diseo y construccin la rica experiencia urbanstica que haban desarrollado industria nacional), etc., entre otras causas.
en Espaa.
La segunda etapa, de 1940 a 1970, se caracteriz por un rpido ritmo de urbanizacin, por
Los espaoles fundaron en la Mueva Espaa tres tipos de ciudades: un aumento continuo y acelerado de las tasas de crecimiento de la poblacin (de 2.7% anual
en la dcada de 1940, a 3% anual entre 1950 y 1960 y a un 3.4% anual en la dcada de
a) Centros administrativos, comerciales y militares, como la ciudad de Mxico y en menor 1960) y por el surgimiento entre 1950 y 1960 de otras ciudades que crecieron rpidamente,
escala Guadalajara y Mrida. con lo cual disminuy el predominio poblacional de la ciudad de Mxico.
b) Ciudades portuarias, como Veracruz y Acapulco.
c) Ciudades mineras, como Guanajuato, Zacatecas, Pachuca y San Lus de Potos. La formacin de estos centros regionales de desarrollo (por ejemplo, Guadalajara,
Monterrey, algunas ciudades de la frontera norte como Tijuana, Mexicali y Reynosa, y
Tal estructura urbana, establecida durante la Colonia, ha determinado el desarrollo urbano centros tursticos como Acapulco y Cuernavaca), ha hecho que se difunda el proceso de
ulterior, pues no slo permanece, sino tambin se ha fortalecido, con excepcin de las urbanizacin en casi todo el territorio nacional y ha permitido la creciente industrializacin
ciudades mineras, las cuales, al agotarse sus recursos, perdieron su base econmica y, del pas, la formacin de una clase media, el mejoramiento y la ampliacin de la red de
con ello, parte importante de su poblacin. comunicaciones y transportes y, por otra parte, ha producido un deterioro de las condiciones
de vida campesinas.
El crecimiento total de la poblacin urbana de Mxico entre 1900 y 1970 ha sido mayor que 5. GEOGRAFIA URBANA
el crecimiento natural' de la poblacin de las ciudades, lo cual seala que ha habido una
migracin rural-urbana constante en todo el periodo. LA CIUDAD Y SU REGIN

Durante la dcada de 1940, la migracin directa fue el elemento ms significativo para el El estudio del medio natural y su relacin con la ciudad es muy importante para entender el
crecimiento de las ciudades; pero si se consideran como inmigrantes que nacen en la funcionamiento de ste. Las relaciones geogrficas entre la ciudad y su ambiente natural se
ciudad, en todo el periodo el crecimiento social (la migracin) mantuvo su predominio como definen en dos escalas distintas: la regional y la local. As, la geografa urbana se puede
factor de crecimiento urbano; por ejemplo, se estima que entre 1960 y 1970, el 69.4% de definir como el estudio del establecimiento urbano, su situacin, su sitio, su evolucin y su
crecimiento poblacional de la ciudad de Mxico se debi a los inmigrantes directos y a sus patrn de asentamiento, adems de la clasificacin del establecimiento urbano en pueblos,
hijos nacidos en la ciudad .8 villas y ciudades .2

La tercera etapa comprende de 1970 a 1980. Entre 1970 y 1976, la tasa de crecimiento de ALGUNOS CONCEPTOS
la poblacin se mantuvo en 3.4% anual, pero de ah en adelante empez a disminuir y se
estim en 2.4% anual para 1980,9 En estos ltimos cuatro aos se observ un descenso La situacin es el conjunto de condiciones fsicas y humanas que rodean a la ciudad; se
de la natalidad, principalmente en las zonas urbanas y en los estratos sociales medio y refiere a la regin o, en otras palabras, a su relacin con hechos naturales que pueden
alto. 5e piensa que los programas de planificacin familiar organizados por el gobierno han influir o han influido en su desarrollo .3
empezado a mostrar resultados y, unidos a un mejoramiento de los niveles de bienestar,
determinan un crecimiento ms lento de la poblacin, a pesar de que an disminuyen las El sitio o emplazamiento es el marco topogrfico donde se ha establecido la ciudad. Ambas
tasas de mortalidad. nociones se complementan cuando las ventajas del sitio permiten valorar la situacin, por
ejemplo: un lugar defensivo con una 5tuacin comercial; sin embargo, el papel del sitio se
De acuerdo con las polticas de gobierno, para fines de siglo se espera que la tasa de puede acabar, en tanto que la situacin se mantiene y el valor del primero desaparece ms
crecimiento de la poblacin sea de aproximadamente el 1% anual, con tasa5 bajas tanto rpidamente que el de la situacin. Este es el caso de la mayora de las ciudades fundadas
de natalidad como de mortalidad. por los espaoles en Amrica, cuyo sitio original era seleccionado por su valor defensivo y
ulteriormente, al crecer la ciudad, ocupa un emplazamiento topogrfico (sitio) mayor."
La importancia de esta dcada reside en que en ella se produjo el cambio hacia una
disminucin de las tasas de natalidad, el cual llevar eventualmente a una estabilizacin La evolucin de la ciudad se refiere tanto a los cambios demogrficos (aumento o
del crecimiento poblacional, como el producido en los pa5es industrializados. disminucin de la poblacin) como a los cambios en la actividad (en la funcin de la
ciudad).
7 El crecimiento natural equivale al total de nacimientos menos el total de defunciones
registradas en un periodo determinado. 1 Pierre George, Geografa urbana, Ariel, 1961, pg, 46.
8 Francisco Alba, La poblacin de Mxico, Colmex, Mxico, 1977, pg. 89 2 bid.
9 "Mxico demogrfico", Breviario COMAPO, Mxico, 1980-1981, 3 En el caso de la ciudad de Mxico, su situacin es la cuenca del valle de Mxico y su
sitio original el noreste de la 5ubcuenca Texcoco-Mxico, Domingo Garcia Ramos, iniciacin
al urbanismo, UMAM, Mxico, 1978.

El patrn de asentamiento es la forma en que estn distribuidas la poblacin y las


actividades en el territorio. Dicho patrn puede ser circular, cuadricular, informal, etc.
La Ciudad, aunque existen muchas formas de definir una ciudad, para efectos de la la estructura de las vas de comunicacin: carreteras, vas fluviales, ferrocarriles y
geografa urbana se puede definir como una concentracin de poblacin en un lugar transportes areos.
determinado, con alta densidad en relacin con el campo, en la cual la mayora de la
poblacin se dedica a actividades no agrcolas. Una de las formas de medir la influencia regional de una ciudad es registrar el nmero de
vehculos automotores que convergen hacia ella. La graficacin de las corrientes de trfico
La Regin, hay muchas formas de definir una regin, as como distintos tipos de ella, pero permite visualizar rpidamente hacia dnde y hasta dnde se extiende la influencia de una
en todos los casos es un rea geogrfica que se puede identificar por una o ms ciudad.6
caractersticas.
Las relaciones de influencia pueden ser comerciales, administrativas, sociales, de
La regin geogrfica es una porcin de territorio con caractersticas homogneas o comunicacin, etc. Algunas ciudades tienen un enorme radio de influencia que llega ms
complementarias, por ejemplo, en Mxico: el Eajo, la Huasteca, la cuenca de Valle de all de su regin geogrfica y aun fuera de las fronteras nacionales.
Mxico.
PierreGeorge, op. cit., pgs. 241 a 261, PierreGeorge, op, cit--- pg. 260~
La regin poltica es la porcin del territorio que constituye una unidad para efectos
administrativos; por ejemplo, el estado de Puebla consta de diferente5 regiones geogrficas, rea urbana es el rea construida continua y contigua, con usos de suelo no agrcolas, no
pero constituye una sola unidad poltica. separada por ningn espacio rural e independiente de los lmites polticos.

Regin econmica es una porcin del territorio definida por su actividad econmica. La La zona o rea metropolitana es la suma de unidades poltico administrativas que contienen
regin minera es aquella en la que hay una concentracin de actividades mineras, etc. al rea urbana de una ciudad y las zonas inmediatas integradas social y econmicamente
con ella. 5u lmite es una envolvente de rea urbana, formada por los lmites de las
La ciudad y su regin son interdependientes y forman una unidad. La regin provee a la unidades poltico administrativas que se encuentran total o parcialmente ocupadas por
ciudad de alimentos (vegetales, leche, carne, huevo, etc.) y de materia prima para su la ciudad, como delegaciones y municipios en el caso de la ciudad de MXICO.7
industria (algodn, petrleo y otros minerales), mientras que la ciudad proporciona a su
regin bienes manufacturados y todo tipo de servicios (educacin, comunicacin, transporte, Metrpoli es una ciudad que ha alcanzado un altsimo volumen de poblacin, as como una
administracin, etc.) gran diversificacin de los servicios que presta y de los trabajos que ofrece.

Desde el punto de vista de la ciudad, las principales relaciones que establece con su regin La palabra proviene del griego mater = madre y polis = ciudad y significa la ciudad principal
son: a) comercializacin de los productos regionales, b) obtencin de mano de obra de un pas, estado o regin.
proveniente del campo para su industria, c) prestacin de servicios de diversos tipos:
administrativos, de salud, de comunicaciones, etc., d) distribucin de los productos urbanos En los pases en desarrollo, la metrpoli generalmente coincide con la capital de pas, pero
hacia la regin, e) distribucin de las inver5ione5 y organizacin del trabajo regional, y 0 esto no es una condicin indispensable para que una ciudad alcance la categora de
estructuracin de la red de transportes, que determinar las posibilidades de acceso a la metrpoli. Algunas metrpolis que no constituyen capitales nacionales son Mueva York, 5ao
regin y, por tanto, la influencia regional de la ciudad? Paulo y Berln.
Una regin urbana o metropolitana es toda porcin de territorio en la que una ciudad o
metrpoli ejerce su influencia. Esta influencia regional estar condicionada por las
posibilidades de acceso, que dependen de las condiciones naturales (topografa, etc.) y de
El concepto de megalpolis proviene del griego y significa gran ciudad. 5e forma por dos o La jerarqua urbana es el ordenamiento descendente de las ciudades que se establece con
ms ciudades, cuyo crecimiento ha sido tal que se han unido para formar una gran base en algn criterio determinado previamente, el cual puede ser cuantitativo o cualitativo;
aglomeracin urbana,- esto implica la unin fsica de dos o ms zonas metropolitanas. adems, es una forma de clasificar las ciudades.

Para que el rea urbana o la zona metropolitana de la ciudad de Mxico alcance el Una de las clasificaciones ms empleadas es la numrica, cuantitativa, que ordena a las
carcter de megalpolis, tendr que colindar con algunas de las ciudades ms cercanas, o ciudades de acuerdo con su cantidad de poblacin. Una jerarquizacin de este tipo, tambin
sea, Puebla, Pachuca, Toluca o Cuernavaca. Considerando las circunstancias y tendencias llamada demogrfica, es una caracterstica importante de cada pas, pues representa la
actuales, se considera que la formacin de la megalpolis de la ciudad de Mxico es forma de concentrar la poblacin y las actividades econmicas, sociales, culturales y
probable que ocurra con la de Toluca despus de 1980. Es poco factible que acontezca polticas.
en los otros casos: por la distancia en los dos primeros (Puebla y Pachuca) y por los
obstculos topogrficos en el ltimo. Aun as, la construccin de un ferrocarril de alta Aunque no se puede hablar de una clasificacin numrica o demogrfica de los
velocidad entre la capital y Cuernavaca podra eliminar el obstculo orogrfico entre ambas asentarnientos humanos que tenga validez en todo el mundo, cabe dar el ejemplo de una
ciudades y dar lugar a la formacin de una megalpol15.8 adaptacin de una clasificacin numrica elaborada, para Latinoamrica, por el Instituto
Panamericano de Geografa e historia.
Por ltimo, el fenmeno de conurbacin se presenta cuando una ciudad, al crecer, anexa
localidades que eran fsicamente independientes, con lo cual forma un rea urbana mayor Los a5entamientos humanos se encuentran clasificados, de acuerdo con su cantidad de
que la original. poblacin, en siete grupos.
a) Fincas aisladas: menos de 15 grupos.
La conurbacin puede ser un nuclear si se ha producido por el crecimiento de una ciudad b) Aldeas o caseros: de 15 a 150 habitantes.
que ha absorbido poblados, o poli nuclear si se ha formado por la unin de dos o ms c) Pueblos: de 151 a 1500 habitantes.
ciudades. 5u diferencia con la megalpolis es que en este caso se refiere a reas urbanas d) Villas: de 1501 a 10 000 habitantes.
continuas, sin espacios rurales intermedios, en tanto que la megalpolis incluye zonas e) Ciudades: de 10 001 a 100 000 habitantes.
agrcolas que dan servicio a las ciudades, por lo cual esta ltima tiene siempre un tamao f) Grandes ciudades: de 100 001 a un milln de habitantes.
mayor. g) Metrpolis: de ms de un milln de habitantes.

7 En 1970, la zona metropolitana de la ciudad de Mxico abarcaba todo el Distrito Federal Las aldeas, caseros y fincas se dedican bsicamente a actividades rurales. Las villas y
(excepto Milpa Alta) y los siguientes municipios del Estado de Mxico Maucalpan, pueblos presentan un dbil desarrollo urbano con predominio de actividades rurales, Las
Tialnepantia, Ecatepec, Chimalhuacn, Tulti ciudades y metrpolis muestran un predominio de urbanizacin: gran desarrollo urbano,
ausencia de actividades agrcolas, etc.
tln, Coacalco, La Paz, Cuautitin, Zaragoza, Huixquilucan y llezahualcyoti. Fuente
Glosario sobre trminos de asentamientos humanos, SAHOP, 1978, pg. 154 LOCALIZACIN DE LAS CIUDADES
8 Luis Unikei, La dinmica de crecimiento de la ciudad de Mxico, Mxico, Fundacin para
estudios de la poblacin, A. C., Mxico, 1972. Hasta hace aproximadamente un siglo, las condiciones naturales eran importantes para
definir una ciudad. Aunque con los avances tecnolgicos las condiciones naturales
JERARQUA URBANA desfavorables -se pueden superar en la actualidad, la mayor parte de las ciudades que
existen hoy da se fundaron en localizaciones seleccionadas por caractersticas geogrficas,
por lo cual se debe entender este aspecto.
Un ltimo motivo importante para la localizacin de las ciudades fue el de la existencia de
La mayora de las ciudades que se conocen fueron localizadas de acuerdo con razones de yacimientos mineros, lo cual origin muchas de las ciudades del interior en la Amrica
tipo prctico, relacionadas con el comercio y la defensa. hispana. La extraccin de oro, plata, cobre, salitre, etc., dio origen en su proximidad a
ciudades que llegaron a tener gran importancia, aunque muchas de ellas decayeron al
5lo en algunos casos, como el de la ciudad de Mxico, la localizacin de la ciudad en su abarcarse o perder importancia el mineral
sitio original respondi a razones religiosas.9
Mo se puede decir que el clima haya sido un elemento fundamental para definir la
Como el comercio fue una actividad fundamental para el surgimiento de muchas ciudades, localizacin de las ciudades, pero sin duda influy en ello. Todas las culturas urbanas
las localizaciones urbanas ms comunes eran aquellas que favorecan al comercio, es antiguas se desarrollaron en climas benignos y en los casos en que el clima no era
decir, lugares de confluencia de vas de comunicacin. favorable para el establecimiento urbano al nivel del mar (como Mxico), las ciudades se
desarrollaron en zonas altas, donde el clima tropical se transforma en templado; sin
9 La fundacin de la ciudad de M><ico la hicieron los aztecas sobre el lago de Texcoco, embargo, en algunos casos, las razones comerciales fueron ms importantes que las
porque ahi vieron al guila devorando a una serpiente y, segn les haba sido anunciado climticas para el establecimiento de ciudades, como Veracruz en Mxico, Cartagena en
por los dioses, ahi debian construir la ciudad, Colombia, y Guayaquil en Ecuador.

Como las vas de comunicacin seguan cursos naturales (cauces de ros, valles, etc.), sus Un aspecto de la localizacin de las ciudades que afecta negativamente a las ciudades de
cruces se producan en zonas planas localizadas entre distinto5 puntos de intercambio. As, hoy es que, en general, todas las ciudades se localizaban en reas frtiles o inmediatas a
se desarroll la mayor parte de las capitales europeas como Pars, Mosc, Madrid, etc, stas, pues esto permita obtener fcilmente los alimentos para la poblacin urbana. Con el
crecimiento experimentado por las ciudades en los dos ltimos siglos, stas han ocupado
El aspecto de la defensa tambin fue muy importante para la localizacin de las ciudades, rpidamente los valles de donde provena su alimento y, en muchos casos, tienden a
y en muchos casos se buscaba un sitio ligeramente alto que permitiera controlar la regin acabar con las tierras ms frtiles de su territorio.
inmediata o aprovechar barreras naturales que podan servir como proteccin (por ejemplo,
un ro). LA CIUDAD Y SU MEDIO AMBIENTE

Muchas ciudades se localizaron junto a un ro, porque ste serva para comunicarse con El ambiente de una ciudad se constituye por factores naturales que son las caractersticas
otras regiones y porque serva como obstculo para la comunicacin geogrfica, y se de su medio cultural y tambin por factores culturales, que son aquellos producidos por el
transform as en elemento defensivo. hombre,

La ciudad situada a orillas del ro es, en tal caso, un punto fortificado que vigila el paso del 10 Pierre George, op. cit., pg. 67
ro o lo impide.10
Para efectos de planificacin, es decir, cuando en la planificacin de futuro de una ciudad
Una ciudad martima responda a la necesidad de establecer contacto con otras regiones se prev su crecimiento y se busca solucionar sus problemas, se deben analizar todos estos
por va martima, adems de que, en los casos en que se establecan en la salida de factores.
cuencas fluviales, permitan una comunicacin con el interior y se protegan de posibles
ataques martimos. Factores naturales

El clima
El clima es uno de los factores bsicos por analizar. La temperatura, humedad, y localizar las reas ms frtiles que deben preservarse en el crecimiento urbano, las reas
precipitaciones, vientos, insolacin y fenmenos metereolgicos frecuentes son los factores con suelos corrosivos, expansivos u otra caracterstica que produce problemas en las
climticos que influyen tanto en el tipo de edificaciones adecuado para una zona, como en construcciones, etc.
el diseo de los elementos urbanos. Por ejemplo, una ciudad localizada en una zona con
temperaturas muy altas necesita el mayor nmero posible de rboles en sus calles y reas Vegetacin
verdes, para evitar un aumento mayor de la temperatura debido al pavimento de sus calles. Mediante el conocimiento de la vegetacin que hay en el lugar de estudio, se pueden
Una ciudad con lluvias muy frecuentes y abundantes requerir un amplio drenaje pluvial para determinar las zonas con vegetacin valiosa que debe preservarse (por ejemplo, bosques),
evitar inundaciones. las posibilidades de fomentar ciertos tipos de vegetacin tiles para la zona urbana, la
potencialidad turstica y recreativa de ciertas reas que lleguen a convertirse en parques
Geologa y geomorfologa urbanos o suburbanos, etc.
El anlisis geolgico permite conocer el tipo de rocas que conforman el territorio de una
ciudad, los riesgos ssmicos que presenta y las zonas no aptas para ser edificadas por Fauna
posibles riesgos geolgicos (hundimientos, deslizamientos, etc.). Al mismo tiempo, La fauna existente en el rea puede presentar valores re5catables que, si se tienen en
determina la posibilidad de usar las rocas como material para construccin (grava, arena, cuenta, darn una identidad especial a la zona urbana, as como posibles fuentes de
arcilla para fabricar ladrillos, tejas, etc.). alimentacin, por ejemplo, especies acuticas en cuerpos de agua cercanos a la ciudad.

Hidrografa Todos los factores del medio natural citados permitirn conocer la aptitud urbana que
La hidrografa est formada por el conjunto de cuerpos de agua que hay en el rea. Este posee el territorio analizado. 51 se agregan conclusiones obtenidas en cada anlisis parcial,
anlisis indica, adems de la posibilidad de obtener agua, fundamental para planear el se obtendr una sntesis general en la que se sealen las zonas ms adecuadas para el
crecimiento de una ciudad, la localizacin de las zonas con problemas de inundacin, cuya desarrollo urbano.
ocupacin urbana se debe evitaro controlar.
Las reas con pendientes excesivas para urbanizarse se suman a las que presentan
Otras posibilidades que permite el anlisis hidrogrfico son las de comunicacin fluvial o suelos corrosivos, a las inundables, a las de vegetacin valiosa que debe preservarse, etc.,
martima, si la ciudad est localizada junto a un ro o mar, y de esparcimiento, por ejemplo con lo cual se define claramente hacia dnde debe crecer la ciudad.
en lagos y costas cercanas, donde se puede prever la creacin de zonas de esparcimiento
para la poblacin de la ciudad. Otro de los resultados importantes del anlisis del medio natural es la deteccin de
problemas de contaminacin y sus causas: qu reas estn contaminadas, de dnde
Topografa proviene esta contaminacin y de qu forma afecta al medio natural. 5e puede tratar de
La topografa es el anlisis de las pendientes que existen en el lugar, cuya importancia contaminacin de los cuerpos de agua (ros, lagunas o mar) que reciben aguas negras o
reside en que la construccin de edificaciones y la introduccin de servicios urbanos industriales, o del aire ocasionado por polvos y humos, as como contaminacin de la tierra
resultan ms costosas cuando la pendiente es ms pronunciada. Por ello, no es por basura y de5echos industriales.
conveniente, salvo excepciones, permitir el crecimiento urbano en las zonas con mayor
pendiente. Una vez localizadas las zonas afectadas y las fuentes de contaminacin, es posible
establecer acciones concretas para atacarlas.
Suelos
La edafologa es la ciencia que estudia los suelos,- al clasificarlos en distintos tipos, seala Factores culturales
sus posibilidades de uso. As, se pueden conocer las capacidades agrcolas de los suelos
Uso del suelo y estructura urbana El conocer el tipo, estado y capacidad de atencin de estos equipamientos en una ciudad
Cualquier asentamiento urbano presenta usos del suelo distintos (habitacional, industrial, permite detectar las carencias y problemas que existen en este aspecto.
comercial, recreativo y de circulacin), los cuales al di5tribuirse conforman una estructura
urbana. Densidad de poblacin
La densidad de poblacin se refiere a la cantidad de personas que habitan en una unidad
El levantamiento de estos usos y su distribucin en un plano es una base muy importante de superficie. Un plano de densidades muestra grficamente la forma de concentrarse la
para detectar los problemas del asentamiento y para plantear su reestructuracin y futuro poblacin en la ciudad; de ah se desprenden las zonas que pueden densificarse para
crecimiento. absorber el crecimiento de la poblacin, las zonas donde puede existir insuficiencia de
servicios y hacinamiento," etc.
Vialidad La densidad urbana se mide en habitantes por hectrea, mientras que la densidad rural se
La vialidad es uno de los elementos que conforman la estructura urbana, pero por su mide en habitantes por kilmetro cuadrado.
importancia en esta conformacin, se analiza separadamente con mayor detalle. 5e clasifica
en vas primarias, secundarias y terciarias o vecinales, cada una de las cuales tiene una Tenencia o propiedad de la tierra
funcin diferente (desde conectar la ciudad de un extremo al otro y con otras ciudades, La tenencia o propiedad de la tierra es un factor cultural importante para definir el de5arrollo
hasta dar servicio exclusivo a un rea habitacional), por lo que se debe disear de forma futuro de una ciudad. En Mxico, 105 distintos tipos de propiedad que existen son: federal,
diferente. estatal, municipal, privada, ejidal y comunal.

Infraestructura urbana Los terrenos de propiedad gubernamental se pueden utilizar para construir equipamiento5
La infraestructura urbana corresponde a las redes de agua potable, alcantarillado o drenaje y viviendas producidas por el Estado; los terrenos privados se deben reglamentar para
y electricidad. La red de agua potable est constituida por las fuentes de abastecimiento, definir su u5o e impedir la especulacin, y los terrenos ejidales y comunales son tipos de
tuberas, estanques de almacenamiento y plantas de bombeo. La red de alcantarillado propiedad creados para terrenos rurales, aunque hoy da son ocupados por el crecimiento
recoge tanto las aguas negras desechadas por la poblacin de la ciudad como las aguas de la mayora de las ciudades.
de lluvia, aunque pueden separarse los alcantarillados pluvial y de aguas negras. La red
est formada por un conjunto de tuberas recolectoras que van desde las distintas zonas El principal problema que existe en las ciudades en relacin con la tenencia de la tierra es
de la ciudad hasta los lugares de evacuacin final, donde se pueden instalar plantas de el de la irregularidad. Esto 5ucede cuando terrenos ejidales o comunales rurales se venden
tratamiento de aguas negras que permiten un reU50 ulterior de stas. La red elctrica de ilegalmente para uso urbano y cuando el propietario de un terreno privado lo divide y vende
una ciudad se origina a veces muy lejos en una central productora de energa elctrica (por sin cumplir con los requisitos legales.
ejemplo, plantas hidroelctricas) y se lleva por cables hasta subestaciones urbanas, desde
donde es distribuida a las distintas zonas de la ciudad. Que sean vendidos ilegalmente quiere decir que no fueron pagados los impuestos
El anlisis de las distintas redes de infraestructura seala las zonas de la ciudad que no obligatorios por fraccionar y, por tanto, no se introdujeron 105 5ervicios bsicos (agua,
cuentan con el servicio deficiente y las reas bien servidas, de modo que de aqu se alcantarillado, pavimentacin y electricidad), de modo que esa zona estar habitada sin
desprenden las acciones necesarias. contar con ellos. 5us habitantes debern presionar al gobierno para disfrutar los servicios y
este proceso puede tardar muchos aos (cinco, diez o ms).
Equipamiento urbano
El equipamiento urbano est formado por el conjunto de espacios y edificios que dan Calidad de la vivienda
servicio a la poblacin, como educacin, salud, comercio, cultura, recreacin y El anlisis de la calidad de la vivienda persigue localizar las zonas que presentan problemas
administracin pblica. y determinar qu tipo de accin se requiere para mejorar la situacin
habitacional. 5e encontrarn zonas de vivienda que requieren mejoramiento parcial o La ecologa humana estudia la relacin que existe entre el hombre y su ambiente, mientras
integral y la inclusin o mejoramiento de los servicios, adems de zonas en buen estado que la ecologa urbana se refiere a la ciudad y su entorno.
que no necesitan acciones.
En urbanismo, los primeros eclogos urbanos fueron un grupo de socilogos de Chicago,
Patrimonio cultural quienes en la dcada de 1930 aplicaron los mtodos ecolgicos al estudio de la ciudad.
El patrimonio cultural corresponde al conjunto de edificios y espacios que poseen valor Compararon el medio natural, en el que plantas y animales luchan entre s por sobrevivir y
artstico y/o histrico, cuyo rescate y conservacin llegan a ser bsicos para la ciudad; por predomina la ley de ms fuerte, con el medio -social urbano, creado por el hombre, en el
ejemplo, en ciudades con un rico patrimonio de arquitectura colonial, ste les sirve como que la competencia econmica equivale a la lucha por la supervivencia. El resultado de
atraccin turstica. 5Us estudios fueron algunas de las teoras que explican la estructura urbana de la ciudad,
las cuales se explican en el captulo 6.
11 Por hacinamiento se entiende a cantidad de personas que habitan una vivienda por
encima de la capacidad de sta, ilaciones Unidas considera que se produce cuando hay El concepto actual de ecologa es ms amplio e incluye tanto factores ambientales,
tres o ms personas por cuarto. climticos, vegetacin y fauna, como la accin de hombre y sus efectos en el sistema
global. El uso comn de la palabra ecologa es muchas veces errneo; as, en diversos
Imagen urbana peridicos se lee que "el hombre est destruyendo la ecologa,', lo cual es incorrecto, pues
La imagen urbana depender tanto de elementos naturales como de elementos culturales. lo que se est destruyendo y generando es otro diferente; ademas, se rompe el equilibrio
Si la ciudad est situada sobre cerros escarpados (como Acapulco o Ro de Janeiro) esto ecolgico que mantiene en funciona
le dar una imagen muy caracterstica; si posee un centro rico en edificaciones coloniales
(Puebla), si est construida con una densidad baja y extensas reas verdes, o si posee un 12John McHale, The Ecological Context, George Braziller, Mueva York, 1970.
centro muy denso construido a gran altura, la imagen urbana ser diferente.

Cada ciudad tiene elementos que se pueden destacar y valorar para definir mejor su propia
imagen, la cual es una de las tareas importantes del diseo urbano.

Todos los factores culturales, a su vez, se relacionan entre s para determinar los principales
problemas de la ciudad y su localizacin. Esto, unido a las conclusiones obtenidas de
medio natural, da como resultado un diagnstico general que ser la base sobre la cual se
harn las proposiciones para el desarrollo futuro de la ciudad.

ECOLOGA URBANA
La ecologa es la ciencia que estudia las relaciones entre los organismos vivos y su
ambiente. El trmino ecologia lo utiliz por primera vez el cientfico Haeckel en 1873 y
proviene de las palabras griegas oikonos (casa) y logos (conocimiento). Aunque el vocablo
se emple originalmente en botnica para describir la interaccin de las plantas con otros
organismos y con su ambiente, en la actualidad tiene una connotacin ms amplia y se
refiere al estudio de sistemas ecolgico-regionales en gran escala.12
6. FORMA Y ESTRUCTURA DE LA CIUDAD La extensin y la forma de una ciudad se adaptan al medio fsico en que sta se encuentra
enclavada. Esto es lo que da originalidad al plano de una ciudad.
TIPOS DE FORMAS
Los planos de una ciudad, diseados de acuerdo con un concepto definido de forma, son
La forma de una ciudad est definida por su dimensin, extensin fsica, por sus lmites moldeados por el medio natural y ofrecen gran nmero de variantes. Esto sucedi, por
que constituyen el perfil de la ciudad en planta y por su perfil vertical o contorno. Tales ejemplo, con las ciudades fundadas por los espaoles en Amrica, todas diferentes a
caractersticas son ordenadas por el elemento bsico de la forma, que es la traza, o sea, la pesar de haber sido concebidas de acuerdo con un mismo diseo bsico .2
red de vas de circulacin que van desde las arterias principales hasta las pequeas calles
de vecindario. Cada tipo de traza determina una forma de ciudad diferente, aunque en la Las formas fundamentales son tres, de las cuales se desprenden las dems:
mayora de las ciudades se combinan distintos tipos de trazas (fig. 6.1). Rectilnea, reticular o cuadrcula.
Radiocntrica o radial.
Malla, desordenada o de plato roto.

La rectilnea indica una intencin de orden y es


producto de una voluntad (se necesita que alguien
decida que el trazo de todas las calles ser
reticulado). Facilita la lotificacin, la administracin
y el trnsito, pero causa un desperdicio de viabilidad
y pobreza visual, adems de monotona (fig. 6.2).

1 La fuente principal para el anlisis de la forma de


la ciudad es la obra de Paul D. 5preiregen,
Compendio de arquitecturas urbana, Gustavo Gili, Barcelona, 1973.
2 Las ciudades fundadas por 105 espaoles en Amrica siguieron una traza o diseo
bsico

La forma radial, de estrella o


radiocntrica indica focalidad, o sea,
concurrencia de las vas hacia un foco,
un punto importante de atraccin que se
desee resaltar. Muchas ciudades de
Europa tienen tal forma, pues se
desarrollaron en torno a una encrucijada
y, a medida que crece la ciudad,
aparecen vas circulares alrededor del
centro o foco (fig. 6.3)
La forma de anillo se produce cuando una ciudad
se desarrolla alrededor de un gran espacio abierto.
La disposicin desordenada, de La baha de 5an Francisco constituye un espacio
malla o plato roto es una traza abierto de este tipo para las ciudades de la zona.
articulada que crece en forma Tambin la baha de Acapulco ha hecho que la
orgnica. Es la resultante de ciudad se desarrolle en forma de anillo a su
muchas intenciones distintas de sus alrededor (fig. 6.6).
habitantes. Produce una gran
riqueza visual, pero dificulta la
orientacin y el trnsito. Este es el
plano de muchas ciudades
medievales, la mayora de las
cuales posteriormente se
transformaron de acuerdo con las
lnea-s rectas. 5lo quedan algunas
pequeas ciudades o barrios con La constelacin se produce cuando
estas caracter5ticas (fig. 6.4). hay una serie de ciudades con
dimensiones semejantes,
localizadas prximas unas de otras
(fig. 6.7).
La forma lineal es generalmente el resultado de una lnea o espina de transportes o de la
topografa natural que slo permite un crecimiento lineal. La megalpolis de la costa este
de Estados Unidos se ha convertido en una vasta zona metropolitana con una
configuracin lineal (fig 6.5)
El satlite o satlites corresponden a una
constelacin de pequeas ciudades que
se distribuyen alrededor de una ciudad
principal. Este fue el concepto que se
aplic en la ciudad de Mxico al
desarrollar lo que se conoce como
ciudad -satlite; pero la falta de control
sobre el crecimiento urbano hizo que la
ciudad creciera de tal modo que
conurbara3 Ciudad 5atlite, que en la
actualidad es una gran colonia de la
ciudad de Mxico (fig. 6.8)
Todas las formas de ciudad tienen implicaciones definidas para la funcin de sta. c) Ligera: corresponde a actividades de manufactura y almacenamiento en las que se
Presentan ventajas y desventajas relacionadas con la circulacin, con la proximidad de utilizan instalaciones ligeras y, como en general no origina problemas de
espacio abierto y con la articulacin entre cada zona de la ciudad. incompatibilidad, se puede integrar a la vivienda.

ESTRUCTURA URBAMA Comercio y oficinas


En el desarrollo de esta actividad se utilizan instalaciones de tipos diversos, que van desde
La estructura urbana est constituida por una serie de elementos fsicos destinados a la la pequea tienda de barrio, a zonas de comercio especiai2acio, grandes tiendas de
realizacin de actividades distintas. La distribucin de estos elementos en el espacio menudeo y mayoreo, hasta centros comerciales planificados.
determina la existencia de diferentes zonas en la ciudad, que corresponden a diversos usos El comercio se zonifica espontneamente en las reas centrales de las ciudade5, donde se
del suelo. mezcla con oficinas de todo tipo y ocupa zonas con alta densidad (con edificios altos). Los
centros comerciales planificados han surgido como una forma de llevar 105 servicios
Los principales elementos de la estructura urbana son: comerciales a las zonas habitacionales alejadas del centro y pasan a conformar subcentros
Habitacin. urbanos.
Industria.
Comercio y oficinas. Vialidad
Vialidad. La vialidad es el elemento bsico de la forma urbana y de la estructura de la ciudad, pues
Equipamiento. en torno a ella se ordenan todos los elementos. Existen tres tipos de vialidad: primaria,
secundaria y terciaria.
Cada uno de estos usos de suelo se puede presentar con caractersticas diferentes,- as, La vialidad primaria se constituye por las vas principales que atraviesan toda la ciudad o
existen distintos tipos de habitacin, de vialidad, etc. gran parte de ella, que son las ms amplias y con mayor cantidad de trfico. La vialidad
secundaria relaciona distintas zonas de la ciudad, vinculadas con las vas primarias. A su
3 Vase el concepto de conurbacin en la pgina 45, vez, la vialidad terciaria corresponde a las calles ms pequeas de vecindario, que dan
servicio a zonas pequeas y, debido a su escasa extensin, son atravesadas por poco
Habitacin trnsito.
La habitacin se puede clasificar en residencial media y popular, de acuerdo con el estrato Equipamiento
socioeconmico que la ocupa, o en unifamiliar, dplex o multifamiliar, segn el nmero de El equipamiento corresponde al conjunto de edificios y espacios de5tinados a dar servicios
familias que ocupen cada unidad. Tambin es comn encontrar zonas de viviendas mixtas, especializados a la poblacin, o donde se realizan actividades comunitarias.
ya sea porque contiene habitacin media y popular, o porque la vivienda se encuentra Los principales tipos de equipamiento son:
mezclada con otros usos (por ejemplo, comercio). Educacional, jardn de nios, primaria, secundaria y bachillerato).
De salud (consultorios, clnicas y hospitales).
Industria Comerciales (mercado, rastro y abasto).
La industria generalmente se clasifica en tres tipos: Culturales (biblioteca, museo, teatro y centro social), Recreativos (parques, jardines,
a) Pesada: utiliza grandes equipos y muchas veces produce ruidos, polvos o humos, por plazas y cines).
lo cual se debe controlar para evitar problemas de contaminacin y separada de la Deportivos (canchas, centros deportivos y estadio). De comunicaciones (correo,
vivienda, pues no es compatible con ella. telgrafo y telfono).
b) Mediana: emplea equipos medianos y los problemas que genera suelen ser menores. De transporte (terminales de autobuses y taxis, ferrocarriles y aeropuerto).
Municipal (bomberos, panteones, basureros, polica y oficina municipal).
En la ciudad se realiza una serie de actividades diferentes y, como su ejecucin requiere TEORAS ACERCA DE LA ESTRUCTURA INTERNA DE LA CIUDAD
un espacio determinado, se generan distintos sectores de uso de suelo, que, unidos y
articulados por la vialidad, formarn la estructura urbana. Para analizar la estructura interna El estudio de la estructura interna de la ciudad ha originado una serie de teoras que tratan
de una ciudad, en un plano se marcan aquellas zonas que tienen un uso de suelo de explicar su funcionamiento y, aunque ninguna de ellas es e><acta ni aplicable a todas
predominante, por ejemplo: zonas destinadas a la habitacin, a la industria, etc. (fig. 6.9). las ciudades, permiten entender mejor el funcionamiento y evolucin de la ciudad.Las
primeras teoras que explican la estructura de la ciudad provienen de los eclogos urbanos,
quienes las elaboraron en Estados Unidos durante las dcadas de 1920 y 1930.

La teora de las zonas concntricas fue propuesta por Ernest W. Burgess y publicada en
1935 en Chicago en el libro The city, de Robert E. Park, uno de los primeros impulsores de
la ecologa urbana. Burgess bas su teora en el estudio de la ciudad de Chicago y pens
que era aplicable a otras ciudades de Estados Unidos, aunque esto lo pusieron en duda
crticos posteriores. Este autor divide sociolgicamente la ciudad en cinco zonas
concntricas, y caracteriza a cada una de ellas.

1. Centro comercial y de
negocios o distrito comercial
central
Este centro o distrito se caracteriza
por contar con precios del suelo
ms elevado, concentracin de
almacenes, oficinas, bancos y
El anlisis de la estructura de la ciudad permite conocer parte de su problemtica y llegar a cualquier actividad econmica
plantear posibles soluciones. Una zonificacin ms detallada de esta estructura facilita altamente rentable. Aqu tambin
distinguir entre zonas habitacionales en buen estado, aquellas en mal estado que deben se encuentran servicios y
mejorarse y las que necesitan introduccin de servicios. Permite marcar las vas con diversiones de calidad, como los
problemas de conge5tionamiento y aquellas sin pavimentar; localizar las industrias mejores hoteles, restaurantes y
contaminantes que afectan a las zonas habitacionales; visualizar las carencias de teatros. Adems, es la zona con
equipamiento, como escuelas, hospitales, en determinadas zonas de la ciudad, etc. mayor nmero de personas en
movimiento cada da y el lugar de
De lo anterior se infiere que el anlisis de la estructura urbana es un importante medio para origen de la mayor parte de los
planificar y su objetivo es llegar a conocer y localizar en el espacio los principales problemas transportes pblicos. Fue el rea
de la ciudad, as como las zonas que funcionan adecuadamente, y al mismo tiempo original de establecimiento de la
visualizar las posibilidades de crecimiento futuro de esa ciudad, de acuerdo con las ciudad, lo cual e><plica su posicin
caractersticas geogrficas de su emplazamiento y con la estructura existente. central (fig, 6.10).
2. Zona de transicin, inmediata al centro comercial de la ciudad como instrumento metodolgico. Ms, tarde, en 1939, Homer Hoyt lleg a la conclusin de
Al comienzo del desarrollo de la ciudad, sta fue la zona residencial privilegiada, pero ms que el modelo estaba conformado por sectores, ms que por crculos concntricos, y
tarde se fue deteriorando, de manera que la poblacin con mayores ingresos se traslad y elabor la teora de los sectores, en la cual conserva como vlidos los tipos de zonas
abandon esta zona. Las antiguas residencias se convirtieron en pensiones, casas en definidos por Burgess, pero con distinta distribucin en el espacio. Dicho autor lleg a esta
renta por cuarto, bares de baja calidad, garitos, etc. Esta es una zona Inestable, donde conclusin despus de analizar 142 ciudades de Estados Unidos, en su distribucin de
florecen el vicio y la delincuencia y viven los parias de la ciudad" .4 A esta zona llegan los rentas por manzanas. Hoyt descubri que cada ciudad tena varias reas de altas rentas,
inmigrantes ms pobres y se crean los ghettos (comunidades raciales segregadas a un que disminuan por niveles de intensidad variable hasta reas con renta ms baja.
nivel nfimo). Ulteriormente, Harris y Ullman sugirieron otra variacin con un modelo de ncleos
Dicha zona representa un valor a futuro: cuando el crecimiento de la zona central fuera mltiples o multinuclear, en el cual planteaban que una ciudad no se desarrollaba siempre
absorbindola, aumentara el valor de los terrenos, de modo que los propietarios dejan desde un solo centro, como afirmaba Burgess, sino que poda desarrollarse a partir de
deteriorar las construcciones, sin importarles el uso que se haga de ellas. Los individuos varios centros o ncleos, por razones diversas. En cierta forma, este modelo, variable para
que mejoraban su nivel econmico se trasladaban inmediatamente a otros sectores. cada ciudad, significaba que realmente no haba un modelo bsico (fig. 6.11 y 612).

3. Zona habitacional obrera


El carcter de esta rea estaba determinado por las fbricas; los motivos para establecerse
en ella eran la cercana a las fbricas y los bajos precios, pues era una zona poco agradable
para habitar. Para algunos grupos, la compra de una casa en esta zona significaba un
aumento de estatus, seguridad econmica y asimilacin de los valores norteamericanos
(grupos de inmigrantes recientes y pobres).

4 Fernando Chuecagoitia, Breve historia del urbanismo, Alianza Editorial, Madrid, 1968,
pg, 224.

4. Zona residencial
La zona residencial es aquella donde habita la clase media alta, "la parte culta y educada
de la poblacin urbana".5 Esta rea contena tambin zonas comerciales locales que
duplicaban algunos de los servicios situados en el centro.

5. Zona cambiante (commuter's zone)


Esta zona es la habitada por personas que viven en los alrededores y que viajan
diariamente a la ciudad, donde tienen su ocupacin. En Estados Unidos, con el trmino
commuter se designa a las personas que viajan diariamente con boletos de abono a precio
reducido; su nmero ha crecido inmensamente en la moderna civilizacin estadounidense.
Ninguna ciudad, ni aun Chicago, se ajustaba estrictamente a dicho modelo circular, ya que
el lago Michigan divida los cinco crculos y las zonas elevadas atraan a las mejores
residencias. Por ello, algunos crticos de esta teora sostienen que tales lmites son
arbitrarios, no coinciden con la realidad social o ecolgica de una ciudad y slo sirven
7. LA SOCIEDAD URBANA

ALGUNOS CONCEPTOS

La sociedad se puede entender como una agrupacin de individuos que se rigen por
ciertas normas comunes y tienen una forma de vida similar, y como un conjunto organizado
de individuos que habitan un territorio comn y tienen una cultura comn.

Segn Toynbee, la -sociedad es un conjunto no de individuos, sino de relaciones entre


ellos, las cuales perduran aun cuando los individuos desaparezcan.

La cultura es el conjunto de conocimientos, costumbres, capacidades y regias adquiridos


por el hombre a lo largo de su historia, que permiten desenvolverse en una sociedad.

Cada sociedad tiene su propia cultura y la trasmite; adems, la cultura da contenido a la


sociedad.

Algunas manifestaciones de la cultura son: el lenguaje, el arte, la religin, los sistemas de


control del poder, y las instituciones sociales y polticas.

La cultura es esencialmente dinmica, de modo que el hombre adquiere nuevos


conocimientos, nuevas capacidades y cambia gradualmente sus costumbres, lo cual hace
evolucionar la cultura.

Segn Toynbee,1 la civilizacin surge cuando el hombre se ve libre de la obligacin de


producir alimentos o de realizar cualquier otra actividad econmica y puede dedicarse a
especialidades no econmicas: soldados, profe5ionales, administradores, sacerdotes, etc.
La mayora de las civilizaciones conocidas han surgido en ciudades.

Los socilogos que se han dedicado a estudiar la ciudad han partido de la idea de que el
tamao y la densidad de la poblacin no son suficientes para entender la realidad urbana y
slo sirven para fines estadsticos.

El estudio sociolgico de la ciudad tiene en cuenta a las personas, a las instituciones, al


espacio y a las interrelaciones entre stas; adems, incluye los estudios demogrficos de
la poblacin urbana.
1 Arnoid Toynbee, La historia, Noguer, Madrid, 1972, pgs~ 39-40. La ciudad es difcil de estudiar y comprender; se requiere captar la per5pectiva de muchas
actividades humanas y sus contenidos. La vida humana depende de realidades fsicas
Por medio de estudio de las instituciones, como la familia, la Iglesia y el gobierno, la (espacio, edificios y poblacin), vinculadas estrechamente con la realidad social (opinin
sociologa busca respuestas a una serie de preguntas, por ejemplo: qu condiciones se pblica, comunicacin, in5titucione5 y leyes).
necesitan para que exista una colectividad urbana?, cmo ha afectado la urbanizacin a
la estructura de la familia, la Iglesia y el gobierno? y qu caractersticas de estas La ciudad actual tiene mayor complejidad, dado el tamao y la densidad de su poblacin,
instituciones son urbanas y qu revelan acerca de carcter de la sociedad? sin considerar el nmero y variedad de servicios ofrecidos en ella.

El socilogo est interesado tambin en el espacio urbano y en sus aspectos sociales. El El estudio de la ciudad ha llegado a ser el estudio de la sociedad contempornea. Las
diseo de las ciudades es trabajo de diseador urbano, pero la realizacin y las ciudades, y no las sociedades rurales, son las que dirigen los destinos del mundo.
consecuencias sociales del diseo forman parte del campo del socilogo; por ejemplo: la
localizacin de una industria en una ciudad no es en s un hecho socialmente significativo, 2 Leonard Reissman, El proceso urbano, Gu5tavo Gil, Barcelona, 19,72.
pero cuando la instalacin de una industria en un barrio lo transforma y afecta a la poblacin 3 Leonard Reissman, op. cit.
que vive en l, debemos preocuparnos por los efectos sociales.'
Uno de los factores urbanos ms evidentes, despus del tamao y la concentracin, es la
Reissman sostiene que 'si queremos conocer la ciudad, debemos primero conocer algo variedad. La ciudad es un lugar de contrastes, mientras que el medio rural tiene una
sobre la sociedad a que pertenece. 5i deseamos entender la dinmica de cambio que apariencia notablemente uniforme. Por el contrario, la ciudad ha sido construida a trozos y
ocurre en ella, primero debemos conocer algo sobre los cambios sociales y su cada poca histrica est caracterizada por algn periodo arquitectnico monumental
trascendencia en la urbanizacin ".3 A continuacin se exponen algunos de los (clsico, barroco, etc.). Magnficos espacios urbanos se consiguen con la combinacin de
planteamientos de este autor en su anlisis social de la ciudad. fealdad, desorden, racionalidad y misticismo, de lo antiguo y de lo moderno.

La ciudad no poda prosperar por la mera suma de personas, de manera que fue necesario La variedad de la ciudad se observa tambin en sus habitantes (distinta apariencia, forma
resolver los problemas de distribucin econmica, divisin del trabajo, gobierno y toda una de vestir, de actuar, etc.). El trabajador urbano tiene gran variedad de trabajos para elegir,
serie de tareas especficas. An ms: fue necesario contar con un alto nivel de consenso mientras que el trabajo diario de campesino es similar para todos.
sobre estas normas, porque es imposible que una ciudad funcione sin un mnimo de normas
aceptadas unnimemente, Debido a la misma existencia de tan gran variedad, la ciudad se ha con5iderado como
medio antinatural o artificial, de difcil comprensin. El solo hecho de que el hombre la haya
El plan de trabajo de las ciudades antiguas inclua tiempo para edificar templos, desarrollar construido no quiere decir que sta sea artificial (en el sentido de que no es obra de la
la filosofa y crear arte, lo cual es una prueba definitiva de que se haba avanzado un largo naturaleza). El hombre es esencialmente creador, provisto de cultura, lenguaje, imaginacin,
camino desde el estado de simple lucha biolgica. habilidad y creatividad. Estas peculiares cualidades humanas han producido la ciudad como
es.
Aunque el hecho urbano ha sido siempre imperfecto y el hombre siempre ha tenido que
afrontar nuevos problemas, sin lograr nunca una solucin enteramente satisfactoria de la La urbanizacin ha inundado todas las reas de mundo, y su fuerza es una prueba de la
ciudad habitable, estos problemas estn compensados por la magna obra que representan naturaleza de hombre y de la potencia de producto que ha creado.
las ciudades y por el desarrollo de la cultura, ciencia, arte y literatura, as como por libertad
personal, amplios horizontes individuales e imaginacin, productos del desarrollo urbano. Los problemas han aparecido en todas las ciudades, desde la antigua Grecia y el Imperio
Romano; adems, en el Medievo, si bien las ciudades amuralladas resolvan la necesidad
de proteccin, creaban problemas de deficiencias sanitarias, hacinamiento, etc. En
Estados Unidos, las ciudades coloniales eran devastadas por incendios, y en la actualidad Otra parte de dicha poblacin ocupar espacios urbanos abandonados por los estratos
algunos de los mayores proble~ mas son: delincuencia, abastecimiento de agua y salud medios y altos, como las zonas decadentes localizadas en la cercana de centro. Tales
pblica. grupos invadirn o comprarn ilegalmente un terreno, por lo general en la periferia de la
ciudad, en zonas que no cuentan con ningn tipo de servicios y ah empezarn a producir
La ciudad siempre ha ocasionado problemas y algunas veces se han adoptado soluciones su vivienda, generalmente por autoconstruccin.
parciales, pero nunca se ha llegado a una solucin definitiva. Mo es que haya escasez de
soluciones, sino que los intereses creados y la conservacin de antiguos valores no permiten El resultado de dicha apropiacin de los espacios "residuales" urbanos por parte de los
aplicarlas integralmente. estratos con menor capacidad econmica es que se genera una serie de altos co5to5
ulteriores para la ciudad, adems de muy elevados costos sociales, debido a las
ESTRUCTURA SOCIAL Y APROPIACIN DEL ESPACIO inadecuadas condiciones en que habitan estos grupos durante muchos aos.

En toda sociedad existen clases o estratos sociales diferenciables, que se distinguen por Tarde o temprano, la administracin de la ciudad debe dotar de servicios a las zonas
su capacidad econmica, su relacin con los medios de produccin, sus posibilidades de ocupadas ilegalmente por tales grupos, e introducir agua, drenaje, electricidad, pavimentos
consumo, sus posibilidades de acceso a los sectores gobernantes, etc. Hay diferentes y lneas de transporte que son indispensables. La introduccin de dichos elementos resulta
formas de definir las clases sociales, pero para el presente anlisis basta con entender que ms costosa, debido a la inadecuada localizacin de las zonas, en reas con alta pendiente,
en cualquier ciudad hay distintos estratos sociales, cuya diferencia de capacidad econmica con malos terrenos para construccin, con problemas de inundacin o problemas graves de
y de acceso a los recursos determina que cada uno de ellos se apropie en forma diversa con~ taminacin, etc.
de espacio urbano.
Dicho problema, comn a la mayora de las ciudades de Tercer Mundo, se busca evitar
Las clases altas, que poseen mayor cantidad de recursos, sern las primeras en acceder mediante la planificacin, es decir, al prever y reservar reas adecuadas para el crecimiento
al espacio, es decir, elegirn los mejores espacios de la ciudad para habitar, trabajar, etc. futuro de las ciudades e impedir que stas sean apropiadas de antemano por los estratos
As, en el inicio de las ciudades creadas por los espaoles en Amrica, las grandes medios y altos. Este es un objetivo bsico de los planes de desarrollo urbano, pero hasta
residencias se distribuan alrededor de la plaza principal, pues sta era uno de los mejores ahora se observa que ningn pas en desarrollo tiene control sobre el crecimiento de su5
espacios urbanos. Ulteriormente, al crecer la ciudad y congestionarse, los estratos altos se ciudades; la poblacin crece aceleradamente, los campesinos continan llegando en forma
retirao hacia la periferia y escogen los lugares ms agradables para habitar. masiva a las ciudades y sigue la ocupacin legal de la mayora de los terrenos que
posteriormente pasarn a convertirse en ciudad, localizados en zonas inadecuadas para el
En segundo lugar, tendrn acceso al espacio los estratos medios que, aun con menor crecimiento urbano, mientras de modo paralelo contina la especulacin con terrenos
capacidad econmica, pueden comprar terrenos y/o viviendas en espacios urbanos que urbanos apropiados previamente por los estratos Ms altos.
cuentan con servicios y estn integrados a la ciudad.
DEMOGRAFA
Los estratos econmicos ms dbiles, que forman el grueso de la poblacin de Tercer
Mundo, han llegado a afectar significativamente las ciudades al hacerlas muy diferentes de La demografa surge como una rama de la sociologa y se transforma en uno de los
las de los pases i nd ustrial izados. Las caractersticas socioeconmicas de estos pases medios ms importantes para la planificacin. Por demografa se entiende el estudio de la
que se industrializan determinan que la mayora de la poblacin no obtenga un ingreso poblacin humana, y su diferencia con otros estudios de la poblacin (como la sociologa y
suficiente para adquirir un terreno o una vivienda urbana en forma legal. Esto hace que la la antropologa) es que la demografa resulta bsicamente cuantitativa. Estudia el
mayora de la poblacin tenga que apropiarse en forma legal (pero tolerada por el gobierno) crecimiento o disminucin de la poblacin, sus origenes, sus causas y su dinmica. La
de los espacios "residuale5" de la ciudad, es decir, de aquellos espacios menos adecuados poblacin humana se estudia como parte de una sociedad determinada, definida en el
para habitar, por lo cual no han sido ocupados por los e5tratos medios y altos. espacio y en el tiempo. A diferencia de la animal, la poblacin humana no acta por
instinto, sino por valores sociales trasmitidos culturalmente; sus actos son pensados en La cultura determina los cambios sociales e influye directamente en los fenmenos
funcin del desarrollo de la sociedad. La demografa tiene objetivos concretos y su campo demogrficos. Estos cambios sociales se producen de manera lenta, porque la poblacin
es delimitable: trabaja con el volumen, la edad, el sexo, el estado civil, el lugar de no es homognea y asimila de forma dispar y lenta la necesidad de adaptarse a nuevas
procedencia, la escolaridad, la actividad econmica, la salud, el nmero de hijos, etc. situaciones. Por ello, los programas de control de la natalidad llevados a cabo por los
gobiernos tardan un periodo relativamente largo en hacer efecto.
La demografa define a la poblacin cuantitativamente como sigue:
P1 = Po + N - D M Los procesos demogrficos (fecundidad, mortalidad y migracin), al actuar en el tiempo,
determinan los hechos demoarficos siquientes:
donde:
P1 = poblacin en el momento 1, Tamao de la poblacin (volumen).
Po = poblacin en el momento 0 (anterior), Estructura de la poblacin por edad y sexo.
N = nacimientos, Distribucin espacial de la poblacin,
D = defunciones, y
M = migracin. Los procesos demogrficos influyen unos sobre otros: al abatirse el ndice de mortalidad,
se incrementa el ndice de natalidad, debido a que aumentan las posibilidades de vida y de
Esta ecuacin dice: el volumen de poblacin en un momento determinado momento ser procreacin. La migracin influye en la natalidad y la aumenta en las ciudades, porque, en
igual al volumen de poblacin en otro momento anterior determinado, ms los nacimientos, general, los migrantes se trasladan hacia las ciudades en edades frtiles.
menos las defunciones y ms menos la migracin.
Despus de la Revolucin Industrial, se produjeron grandes cambios demogrficos en el
As, el crecimiento de la poblacin est dado por: mundo, El avance de la medicina hizo que se abatieran fuertemente los ndices de
P1 - Po = N - D M mortalidad y la poblacin mundial empez a crecer con mayor rapidez (de aqu que se
hable de una explosin demogrfica). En los pases 1 nd ustrial izados se ha producido
donde: tambin una fuerte baja de los ndices de natalidad, lo cual hace que la poblacin de estos
N = fecundidad de la poblacin, pases se mantenga relativamente estable.
D = mortalidad, y
M = migracin. Hoy da, el problema latente en la mayora de los pases en desarrollo (de Tercer Mundo)
es cmo controlar la fertilidad, que no es controlable como la mortalidad, por medio de la
La natalidad, la mortalidad y la migracin son procesos biolgicos, y los sociales son tecnologa, pues depende no de sta, sino de la voluntad de la poblacin.
procesos demogrficos.
El demgrafo usa una serie de indicadores para medir los fenmenos demogrficos: tasa
Los procesos demogrficos estn determinados por las caractersticas de la organizacin de crecimiento de la poblacin, tasa de natalidad, tasa de mortalidad, tasa de mortalidad
social, es decir, se hallan determinados socialmente. infantil, ndice de urbanizacin, ndice de escolaridad, etc.

Las condiciones que determinan estos procesos pueden ser externas o internas. Las La migracin es un fenmeno demogrfico, definido como el movimiento de personas de
externas son ajenas a la poblacin, como causas de muerte (terremotos, epidemias, etc.), un origen a un destino. 5u motivacin bsica es generalmente econmica, aunque existen
mientras que las internas son producidas de alguna forma por la poblacin (desarrollo migraciones originadas por motivos polticos, sociales o de otra ndole.
econmico y social, cultura, tipo de organizacin y de control social, etc.).
La migracin se ha tratado de explicar de distintas formas (por ejemplo, mediante una mediados del siglo pasado, cuando aqullos empezaban a industrializarse. Las condiciones
analoga con la teora gravitacional). Aqu se plantea que la migracin ocurre por etapas: de salubridad de las ciudades eran muy deficientes (hacinamientos, epidemias, etc.), por
campo - ciudad chica - ciudad grande. Mediante este enfoque mecanici5ta de la migracin, lo cual haba una altsima mortalidad y la migracin era absorbida inmediatamente por la
se estudian el volumen, las corrientes y contracorrientes, y la selectividad (que por lo general demanda de empleos industriales.
es negativa para el origen, es decir, la mejor gente abandona primero su lugar de origen
rural). Aqu se da gran importancia a la distancia y peso (volumen) de las ciudades. En los pases en desarrollo, las condiciones de salubridad han mejorado notoriamente, lo
cual ha disminuido mucho la mortalidad y ha originado una masa de poblacin que llega a
Se dice que en el despegue de desarrollo predomina la migracin rural urbana, mientras las ciudades y que, al no ser absorbida por el trabajo industrial, subsiste en condiciones
que en la etapa desarrollada impera la migracin urbanorural. Esto implicara que los precarias, desempleada o subempleada.
pases 1 nd ustrial izados se "desu rban izaran" y, como se vio, aunque la poblacin de las
grandes ciudades se traslade fuera de ellas a pequeos a5entamiento5 en el campo, no Marginalidad
significa que esta poblacin vuelva a ser rural, pues trabaja en actividades no agrcolas y El trmino marginalidad ha sido tan utilizado en las ltimas dcadas en Latinoamrica, que
puede trasladarse diariamente a las grandes ciudades, se ha transformado en una constante, empleada y manipulada por todos los gobiernos con
fines polticos- por lo mismo, ha sido atacado por una serie de autores, quienes afirman
CAUSAS DE LA MIGRACIN RURAL- URBANA que no es un trmino correcto para explicar la realidad de estos pases. A pesar de las
La migracin rural-urbana tiene las causas siguientes: polrnicas, la palabra marginalidad an aparece en la mayora de los discursos polticos de
los gobernantes y muchos gobiernos latinoamericanos han emprendido acciones para
a) 5e produce un excedente de poblacin rural, debido fundamentalmente al descenso de "acalbar con la marginalidad".
la mortalidad por la inclusin de programas de salubridad y asistencia mdica.
b) 5e mantiene una baja productividad en el campo, y la produccin ya no es suficiente En su sentido amplio el trmino marginalidad se usa para explicar cualquier circunstancia
para sostener a la poblacin que ha aumentado. de exclusin de los beneficios econmicos, sociales, poltico5 y culturales de la sociedad
c) 5e incluyen nuevas tcnicas agrcolas que aumentan la productividad, pero utilizan industrial (implica estar al margen de algo).
poca mano de obra, lo cual causa un alto desempleo.
Al respecto, se pueden distinguir tres tipos de marginalidad:
La primera de las situaciones se une a la segunda o a la tercera y origina lo que se ha
llamado rechazo de/ campo. A estas condiciones se suma la falta de oportunidades, tanto 1. Marginalidad socieconmica: caracterizada por una inseguridad ocupacional crnica,
de empleo como de educacin, especialmente para los niveles superiores, y de asistencia inestabilidad en los ingresos y un baj5imo nivel de consumo. 5e ha dicho que este tipo de
y seguridad social. Por otra parte, se produce una atraccin de la ciudad, que muchas marginalidad se produce por la incapacidad de sistema capitalista dependiente para
veces es ilusoria, ms que real, pero hace suponer que en ella se encontrarn mayores absorber a gran parte de la poblacin en empleos productivos y estables; por los bajos
oportunidades de empleo, educacin, asistencia y seguridad social. niveles de educacin, que impiden (sobre todo a los migrantes) integrarse a la economa
urbana; que hay ciertas ocupaciones caractersticas de la marginalidad, etc. Todos estos
Como el volumen de los migrante5 es mayor que el nmero de empleos estables que planteamientos son vlidos y se complementan, pero el elemento bsico y comn es la
ofrece la ciudad, gran parte de aqullos no logran conseguir un trabajo estable, y surge as falta de seguridad econmica y social constante.
toda una gama de subempleos por medio de los cuales logran difcilmente subsistir (como
boleros, chicieros, cuidacoche5, etc.). 2. Marginalidad poltica: es la no participacin de sectores de la poblacin en la actividad
poltica de pas, y puede ser causada tanto por desinters, como por falta de mecanismos
La migracin tiene efectos positivos y negativos para el desarrollo. En los pases adecuados para canalizar los intereses polticos de stos.
industrializados, la migracin rural-urbana ocurri fundamentalmente a principios y
3. Marginalidad ecolgico- urbana: es el tipo de marginalidad que interesa, pues se de los servicios y el alto ndice de hacinamiento que se encuentra en la mayora de ellas
refiere directamente a la ciudad; es el fenmeno de exclusin de los beneficios que, hace que se le considere una zona marginada.
tericamente, proporciona la ciudad. 5e manifiesta por la carencia de servicios, por una
vivienda inadecuada, por malas condiciones de entorno fsico y por dificultad de acceso a Aunque la vecindad surgi bsicamente como una adaptacin de grandes residencias para
otras zonas de la ciudad. vivienda en renta, en la periferia de las ciudades se observa un tipo de vivienda que podra
llamarse vecindad nueva.
Tal tipo de marginalidad est vinculado con la marginalidad socieconmica, pero no se
refiere a las personas, sino a zonas de la ciudad que presentan graves carencias e Dicha vecindad es ms pequea y construida por el propietario de un terreno en una zona
inconvenientes, en las cuales pueden o no vivir personas que se consideran marginadas popular que construye, adems de su propia vivienda, una serie de cuartos para renta como
socioeconmicamente. una forma de aumentar el ingreso familiar. Este tipo de viviendas se encuentra integrado
a las colonias populares, las cuales se estudiarn ms adelante.
Dichas zonas marginales urbanas adoptan caractersticas especficas en cada pas, pero en
todos coinciden en presentar condiciones inadecuadas y diversas carencias. 2. Ciudades perdidas. Corresponden a corazones de manzanas localizados en reas
completamente urbanizadas, cuyos frentes estn ocupados por construcciones en buenas
Fsicamente, las diferencias entre cada zona marginada dependen de distintos factores, condiciones y en cuyo interior, ocultas, se encuentran viviendas en psimas condiciones. Al
como caractersticas geogrficas de sta, edades de rea, forma de tenencia de la tierra o estar localizadas en zonas comple~ tamente urbanas, tienen acceso a transportes y a
vivienda, etapa de desarrollo en que se encuentra el rea, etc. Muchas de estas reas fuentes de trabajo cercanas, por lo cual son muy solicitadas y se ocupan con una densidad
evolucionan con el tiempo, al cambiar su5 caractersticas y dejan de ser clasificadas como altsima.
marginales a la ciudad, por lo cual las clasificaciones que se hagan no se pueden considerar
estticas. Las viviendas estn construidas con materiales de de5echo superpuestos y no hay servicios
en su interior, aunque s en el exterior de la manzana.
En Mxico se pueden distinguir fundamentalmente tres tipos de reas marginadas:
Los ocupantes rentan una pequena porcin de terreno, sobre el cual construyen
1. Vecindades. La vecindad no es una zona o rea de vivienda, pero cercana a los centros precariamente su vivienda y, como estn sujetos a la posibilidad de desalojo en cualquier
de la mayora de las ciudades se halla una zona de vecindades, en la que se concentran momento, no mejoran 5us viviendas, ni tratan de con5eguir mejores servicios.
muchas viviendas de este tipo.
Aunque este tipo de vivienda se ha tratado de erradicar por completo de centro de las
La vecindad es una vivienda multifamiliar que posee un patio central y una entrada comunes, ciudades, tiende espontneamente a resurgir al disminuir la vigilancia sobre terrenos
a la cual se abre un nmero variable de viviendas en renta, que habitan distintas familias privados o pblicos abandonados o poco visibles.
con un alto grado de hacinamiento. Muchas vecindades fueron antiguas residencias
abandonadas por sus propietarios originales y convertidas en vivienda multifamiliar en 3. Colonias populares: son zonas de vivienda popular que se localizan originalmente en
renta. Los servicios, muy deficientes, suelen ser comunes y el estado de las viviendas muy la periferia de la ciudad, en reas de mala accesibilidad,- no cuentan con servicios, ni han
deteriorado. sido planificadas oficialmente.

Las zonas de vecindades se encuentran integradas al tejido urbano, o sea, estn en sectores Dichas colonias son el nico sistema al que puede acceder la gran mayora de la poblacin
que cuentan con todos los servicios y que ofrecen mltiples posibilidades de empleos para obtener un terreno y vivienda en propiedad, y en ellas la mayor parte de las viviendas
o subempleos (sta es una de las razones que las hace muy atractivas para la poblacin se producen por autocon5truccin. Pueden ser originadas por una invasin organizada de
con bajos ingresos), pero las malas condiciones de las viviendas, la mala calidad terrenos pblicos o privados, lo cual, si tiene xito, har que la gente no sea expUl5ada de
lugar,- o por venta legal de terrenos, es decir, el propietario de un gran terreno en la 8. LA ECONOMA URBANA
periferia lo divide y vende, sin pagar 105 impuestos requeridos para fraccionar, que deberan
aplicarse a la introduccin de servicios pblicos. Los compradores adquieren un terreno sin La economa es la ciencia que estudia la produccin y distribucin de los bienes y recursos.
servicios y sin escrituras legales y ulteriormente deben empezar un proceso de La economa urbana surgi como una aplicacin de la ciencia econmica al estudio de
regularizacin para obtener 105 servicios por parte de gobierno. Por estas razones, la la ciudad, a la que ve como un vasto mercado de produccin y consumo, como un sistema
situacin original de las colonias populares es irregular desde el punto de Vista legal, pero organizado econmicamente. Esta disciplina ha adquirido cada vez mayor importancia, pues
despus son regularizadas y absorbidas por la ciudad. es evidente que la poblacin de mundo se concentra cada vez ms en ciudades y que este
proceso ocurre de forma irreversible. El mundo de futuro se visualiza como un mundo
Las colonias populares sonelinico sistema de vivienda que permitealos sectores con bajos fundamentalmente urbano, en el que la mayora de su poblacin habita en ciudades y una
ingresos obtener lapropiedad sobre un terreno y una vivienda,aunque esto ocurre luego de proporcin cada vez menor de poblacin rural se dedica a labores agrcolas o similares.
un largo proceso y al quedar regularizadas de estas areas las personas
conmenoresingresos, quienes deben empezar otra vez este proceso alinvadir o comprar RECURSOS
ilegalmente unnuevo terreno mas alejado de la ciudad. Los recursos se pueden clasificar fundamentalmente en cuatro tipos: renovables, no
renovables, econmicos y humanos.

a) Renovables: son aquellos que se pueden utilizar sin que esto produzca su desaparicin,
es decir, se pueden recuperar para un nuevo empleo. Un ejemplo claro de este tipo de
recursos son los recursos forestales, as como la electricidad generada hidrulicamente,

b) No renovables: corresponden a aquellos cuya utilizacin o consumo slo se puede


efectuar una vez, ya que no se produce una recuperacin natural de ellos. Todos los
minerales son recursos de este tipo y es especialmente de actualidad el recurso
petrolero, cuya extincin prevista para mediano plazo tiene repercusiones mundiales no
slo econmicas, sino tambin polticas, tecnolgicas, etc.

c) Econmicos: se refieren al dinero en todas sus formas. Estos recursos se incrementan


constantemente en nmero y variedad, al aumentar la complejidad de las formas de
intercambio en el mundo.

d) Humanos: se refieren, en esencia, a la poblacin econmicamente activa (PEA), es


decir, aquella que proporciona la mano de obra para la produccin de bienes y servicios
o que realiza actividades econmicas, aunque momentneamente pueda encontrarse
desocupada.
POBLACIN ECONMICAMENTE ACTIVA (PEA) Sin embargo, al analizar la ciudad desde el punto de vista econmico, se deben buscar las
razones econmicas que explican el crecimiento urbano. Esto se sintetiza en la pregunta
De acuerdo con el tipo de actividades que lleva a cabo, se distribuye en tres sectores siguiente: habr alguna razn econmica que lleve a las grandes masas humanas a
econmicos: primario, secundario y terciario. agruparse en reas bastante reducidas?

a) Sector primario: incluye a aquellas personas que realizan actividades fundamentalmente La respuesta parece encontrarse en que existen ciertas actividades que exigen la
extractivas, como agricultura, ganadera, pesca, extraccin de minerales, etc. cooperacin de un gran nmero de personas, las cuales necesitan vivir prximas para
b) Sector -secundario: se dedica al proceso de transformacin de los recursos naturales, poder desempearlas. Ahora bien, cules son esas actividades?
y corresponde a la industria en todas -5us formas.
c) Sector terciario: es el sector de la economa que se dedica a diversos servicios, como La industria de la transformacin es la actividad urbana por excelencia. La tcnica industrial
transporte, comercio, gobierno, turismo, etc. moderna requiere el uso de equipos muy grandes, difciles de trasladar y que deben
operar gran cantidad de personas (cantidad que tiende a disminuir en muchos procesos
Este ltimo sector ha adquirido tal complejidad en los ltimos aos que existen industriales, pero que hasta ahora sigue siendo muy importante),
proposiciones para desprender de l un nuevo sector cuaternario, que abarcara a aquellos
servicios relacionados con los nuevos avances tecnolgicos, como la electrnica. Al mismo tiempo, los procesos industriales buscan obtener una economa de escala, es
decir, el mximo aprovechamiento de los factores que utiliza, teniendo en cuenta que para
RAZONES ECONMICAS QUE EXPLICAN EL SURGIMIENTO Y DESARROLLO DE LAS producir barato es necesario hacerlo en masa. As, cuanto ms grande sea el volumen de
CIUDADES produccin, menores sern los costos por producto; en consecuencia, se crean gigantescas
unidades de produccin que emplean a enormes cantidades de personas.
Cuando se estudi la ciudad, se vio que una de las bases para su surgimiento fue la
aparicin de cambios econmicos importantes. Para alcanzar dicha economa de escala, es preciso instalarse en una ciudad que pueda
ofrecer la mano de obra necesaria y, al mismo tiempo, un mercado para la venta de esos
El hombre aprende a cultivar la tierra, lo cual hace posible el e5tablecimiento sedentario; productos.
sin embargo, no fue suficiente que el ser humano se hiciera sedentario, sino que debieron
mejorarse las tcnicas de cultivo hasta generar5e un excedente agrcola. Cuando el hombre Otra de las ventajas econmicas que presenta la ciudad es permitir una economa de
empez a producir ms de lo que poda consumir, surgi la necesidad de intercambiar este aglomeracin, ba5ada en el abaratamiento de los costos de transporte, para lo cual las
excedente, y se inici as el comercio y con l el desarrollo de las ciudades, Por tanto, existe industrias que acogen actividades complementaria5 tienden a instalarse prximas y cerca
una razn econmicamente bsica que explica el surgimiento de la ciudad, la cual, aun sin del mercado donde podrn vender 5us productos. Al mismo tiempo, al concentrarse las
ser la nica, fue indispensable para el inicio de desarrollo urbano. industrias en determinados sectores, ser ms barato dotarlas de los servicios e
infraestructura que requieren. Mayor densidad determina menor extensin de os servicios
Ms adelante en la historia, se vio que desde la Revolucin Industrial y especialmente en y, por tanto, menor costo de stos.
este siglo se produjo un crecimiento acelerad5imo de las ciudades, crecimiento que
caracteriza al urbanismo actual y que ni siquiera se pudo imaginar antes. Tambin se vio Que la ciudad ofrezca a la industria una fuente constante de mano de obra es tambin una
que una serie de razones explican este crecimiento acelerado, entre otras los avances de la forma econmica de aglomeracin, pues el industrial no tiene que trasladar obreros hacia
medicina y de la tecnologa, el desarrollo de las comunicaciones y transportes, etc. su industria, ni construir viviendas y 5ervicios para ellos.

El comercio es otra actividad que exige la concentracin especial de quiene5 se dedican a


ella, De hecho, es la actividad econmica que da origen a muchas ciudades, La ciudad, por
poseer un alto volumen de poblacin, ofrece un amplio mercado a los comerciantes y es e 3. Funcin industrial: en este caso, la actividad predominante es la produccin y
lugar ms favorable para este tipo de intercambio. Lo mismo ocurre con otras actividades, elaboracin de materias primas (como las ciudades mineras de Guanajuato, Zacatecas y
como las finanzas, la prestacin de servicios profesionales, el turismo y todos los Pachuca) o la elaboracin de productos acabados, funcin que empieza a desarrollarse en
intermediarios. la Edad Media con los artesanos y adquiere gran auge con la Revolucin Industrial. En
Mxico, algunas de las ciudades industriales ms importantes son Mxico, Guadalajara y
La actividad administrativa y de mantenimiento del orden que ejerce el Estado requiere Monterrey. Estas ciudades tienden a desarrollarse con gran rapidez y son focos de atraccin
tambin un gran volumen de funcionarios concentrados en algunos puntos, que se de migrante5 de campo; en cambio, en ciudades mineras, cuando el predominio de la
transforman en sedes de los gobiernos federales, estatales y municipales. actividad minera es muy fuerte, la urbe crece a un ritmo lento, pues no son ciudades
dinmicas.
Por ltimo, la prestacin de -servicios pblicos es una actividad que se puede realizar de
forma ms eficaz y a un menor costo en la ciudad, pues a mayor densidad menor extensin 4. Funcin poltico-administrativa: esta funcin puede ocurrir a nivel regional (la capital
de los servicios. Esto se puede observar fcilmente si se estima la dificultad que representa de un estado) o nacional (la capital de un pas). La ciudad sirve como residencia de gobierno
llevar a zonas rurales, con viviendas dispersas, servicios como la electricidad, simplemente y en ella se toman las decisiones que influirn en todo el pas o regin. Esto da gran
Dor la emtensin de las lneas y el escaso nmero de personas que pueden aprovechar el importancia a la ciudad, por lo cual son ciudades muy dinmicas, que tienden a crecer
servicio. rpidamente. Cuanto mayor sea el centralismo de un pas, mayor importancia tendr su
ciudad capital, porque en ella se toma la mayora de las decisiones. 5e ha observado que
CLASIFICACIN DI- LAS CIUDADES DE ACUERDO CON SU FUNCIN ECONMICA esto acarrea graves problemas, tanto de crecimiento incontrolado de la capital, como de
retraso de las regiones ms alejadas, mal comunicadas con la capital. En el caso de
Cuando se habla de la funcin de una ciudad, se hace referencia a la actividad a que se pases con gobierno federal, en que los estados tienen gran fuerza, algunas ciudades
dedica la mayora de la poblacin, de la cual depende su economa. adquieren mayor importancia que la capital nacional, como Mueva YorK en Estados Unidos,
5ao Paulo en ErasH, y Berln en Alemania Occidental. Aunque Mxico es un pas federal, el
Ninguna ciudad puede dedicarse exclusivamente a una sola actividad, pues la existencia alto grado de centralismo existente hace que el crecimiento de la capital ocurra totalmente
de una funcin genera necesariamente otras; por ejemplo, en una ciudad dedicada a la fuera de control.
industria, algunas personas se dedican a dar servicio5 a gente que trabaja en la industria.
Por tanto, a clasificacin funciona de las ciudades se refiere a la funcin predominante de 5. Funcin cultural: esta funcin es propia de las ciudades universitarias, donde la mayora
la ciudad. de la poblacin se dedica a labores universitarias 9 las restante5 actividades son de servicio
para la poblacin universitaria, por ejemplo: 5alamanca en Espaa, Oxford en Inglaterra, y
Los principales tipos de funciones que caracterizan a las ciudades son: militar, comercial, Guanajuato en Mxico (la cual tambin incluye funciones administrativas, tursticas y
industrial, poi tico-administrativa, cultura, religiosa, turstica o de recreo, y teraputica. culturales).

1. Funcin militar: la actividad principal es la defensa de la ciudad. Muchas ciudades de la 6. Funcin religiosa: esta funcin se desempea en ciudades que constituyen el centro
Edad Media cumplan esta funcin, la cual en la actualidad es poco comn; ms bien se de algn culto religioso (como La Meca en Arabla 5audita) o relacionadas con algn tema
establecen bases militares en lugares estratgicos. religioso (como Lourdes en Francia y Ftima en Portugal).

2. Funcin comercial: la mayora de la poblacin de la ciudad se dedica al comercio, 7. Funcin turstica o de recreo: las ciudades con esta funcin ofrecen servicios tursticos
actividad que sirvi de base para el surgimiento y desarrollo de muchas ciudades. y se caracterizan por poseer un alto volumen de poblacin flotante, esto es, no radica en
ellas de forma permanente. En Mxico, Acapulco y Cuernavaca son ciudades tursticas.
8. Funcin teraputica: se puede incluir en la funcin anterior, pues las ciudades excepcin de las industrias extractivas, que dependen de la localizacin de los recursos
funcionan de modo similar. En este caso, la poblacin flotante es atrada a la ciudad por naturales.
algn elemento con propiedades teraputicas, como un manantial de aguas termale5.
Todas las actividades de la ciudad giran en torno al servicio de las personas que acuden a La industria se agrupa cada vez ms en ciudades grandes (con 100 000 habitantes o ms),
ella en busca de salud. En Mxico, Ixtapan de la 5al es un claro ejemplo de este tipo. sobre todo en las reas metropolitanas. As, las grandes ciudades tienden cada vez ms a
desempear funciones industriales, pero hay excepciones. En reas donde existe una
SISTEMA DE CIUDADES intensa migracin de campo a la ciudad se observa que ciudades medias, con funciones
apenas terciarlas (comerciales, administrativas, etc.), pueden crecer en pocos aos y llegan
De acuerdo con las funciones que desempea cada ciudad, en el contexto de cada pas o a convertirse en ciudades grandes, sin que su economa industrial se haya expandido.
regin existe un -sistema de ciudades que corresponde al conJ . unto de ciudades de ese Oaxaca es un ejemplo de este tipo.
pas o regin, las cuales estn organizadas segn su funcin, y presentan unajerarqua
que depende de tipo y calidad de las actividade5 que acogen. Comnmente sesupone que estas ciudades, las cuales en general tienen un gran nmero
de poblacin subempleada, que vive en condiciones miserables, son pobres porque no
En dicha jerarqua se pueden distinguir ciudades de primer, segundo y tercer niveles. poseen industrias; sin embargo, esta suposicin es, si no falsa, por lo menos simplista.
5era ms correcto decir que esas ciudades no poseen industria porque -son pobres. Cabe
Ciudades de primer nivel recordar que estas ciudades se encuentran en regiones atrasadas, donde la productividad
Las ciudades de primer nivel son las pequeas ciudades de interior que, en general, agrcola es baja y el mercado de productos industriales prcticamente no existe. En estas
constituyen centros de comercial izaci n de los productos agrcoas de su regin inmediata, circur5tancias, la ausencia de industrias es causa y consecuencia de bajo nivel de
y muchas veces llegan a ser la sede de gobierno municipal. Estas ciudades de tamao desarrollo econmico. Cuando se instalan industrias en esas cludades, los productos no
relativamente pequeo prestan servicios comerciales, administrativos y educacionales no tienen mercado para ser vendidos en la zona, por lo menos en su fase inicial, y terminan
slo a su propia poblacin, sino tambin a la que habita en su regin inmediata. por venderse en zonas ms industrializadas y ricas, con un costo mayor porque se ha
tenido que pagar el transporte de los productos hasta los mercados.
Ciudades de segundo nivel
Las ciudades de segundo nivel son de tamao medio y, adems de prestar el mismo tipo de Tambin, probablemente existen grandes ciudades prsperas que no poseen una funcin
servicios que el nivel anterior, ofrecen tanto bienes como servicios ms especializados a un industrial significativa (como Washington y Brasilia), pero, aunque la presencia de la
rea mayor. Aqu se encuentra el comercio mayorista, las clnicas especializadas, las industria no sea una condicin indispensable para que una economa urbana presente una
escuelas con mayor nivel, etc. productividad elevada, un ncleo urbano rico tiende a atraer la industria.

Ciudades de tercer nivel LA RED URBAMA


Las ciudades de tercer nivel son las grandes ciudades que desempean todas las funciones
mencionadas, pero de forma ms especializada, cuya influencia abarca todo un conjunto de Este concepto que maneja la economa urbana complementa al anterior, de sistema de
ciudades menores. ciudades. La red urbana explica el funcionamiento de sistema de ciudades, la forma como
ocurren las relaciones entre las distintas ciudades de un pas o regin.
La ciudad industrial por excelencia representa este tipo de ciudad, pues hoy da los factores
que favorecen la aglomeracin industrial se han hecho tan significativos, que dificultan El hecho de que un pas o regin presente numerosas ciudades, la mayora pequeas, un
la supervivencia de grandes industrias en pequeas ciudades aisladas, con nmero menor de medias y algunas grandes, se debe a razones histricas.
Una vez establecido cierto nmero de ncleos urbanos, cada uno de ellos tiende a decadencia de algunas ciudades y el conge5tionamiento de otras. Para evitar y superar
especializarse en una o varias funcione5. Esta especializacin depende de diversos estos desequilibrios, se requiere una planeacin eficaz y con nuevas transformaciones.
factores, como su localizacin geogrfica en torno a la red de transportes, el tipo de
actividades que se desarrollan en su regin, el carcter y origen de su poblacin, etc, ESTRUCTURA INTERNA DELA ECONOMA URBANA

La especializacin de cada ciudad determinar, en gran medida, su ritmo de crecimiento y, Si se analiza la economa de una ciudad por dentro, se ver que puede dividirse en dos
por tanto, su tamao. Una vez que se establece, aunque sea temporalmente, la especialidad partes, complementarias entre s:
de cada ciudad, el conjunto de ciudades desarrolla un complejo sistema de intercambio a) Funciones bsicas o externas, que son las actividades proyectadas hacia el exterior
que contorma, desde el punto de vista econmico, la red urbana. (por ejemplo, las actividades industriales).
b) Funciones no bsicas o internas, que se desarrollan para el funcionamiento interno de
Para comprender el funcionamiento de la red urbana, -se debe tener en cuenta que ninguna la ciudad y son, fundamentalmente, de aprovisionamiento (energa, agua, alimentos,
economa urbana, ni la de una ciudad aislada, ni la de un conjunto de ciudades, puede etc.), eliminacin (desechos, aguas negras, panteones, etc.) y servicios para la
ser auto5uficiente. Esto se debe a que la ciudad no puede producir los alimentos para su poblacin (hospitales, bomberos, panificadores, rastro, transporte urbano, etc.).
poblacin, ni la materia prima para su industria, Como la ciudad necesita alimentos y materia
prima, la red urbana los capta por medio de 5U5 "tentculos", constituidos por las ciudades La funcin econmica de la ciudad se determina por las actividades que sta exporta. 5i
pequeas que penetran en la zona rural. una ciudad posee un conjunto industrial amplio, obviamente parte de la produccin ser
consumida por la poblacin de la propia ciudad,pero el hecho de que parte importante de
La red urbana obtiene los productos de la agricultura y de la industria extractiva, y los cambia la produccin sea exportada (hacia otras partes de pas o hacia el exterior) da a la ciudad
por productos de la economa urbana: bienes industrializados y servicios. su carcter de industrial.

Gran parte de los productos urbanos es suministrada por las ciudades medias (las que, a As pues, los servicios o productos que exporta la ciudad determinan su funcin econmica.
su vez, los obtienen de las ciudades grandes) a las pequeas. De este mismo modo, pero Ahora bien, cmo se relacionan entre s las actividades de exportacin y las de consumo
a la inversa, alimentos y materias primas penetran a la red urbana y se distribuyen a lo interno? Como la ciudad no es autosuficiente, su tamao est determinado por su
largo del recorrido, hasta alcanzar su lugar de consumo. capacidad para importar, la cual depende directamente de su valor de exportacin. 5i este
valor es elevado, el nivel de ingresos es alto, lo cual por lo general atrae a inmigrantes,
Las materias primas industriales tienden, cada vez ms, a ser importadas directamente por produce aumento de la poblacin y, como consecuencia, desarrollo de las actividades de
los grandes centros urbanos, sin pasar por las ciudades pequeas o medianas. Esto consumo interno.
aumenta el poder de las ciudades grandes dentro de la red urbana y hace que los centros
menores se atrofien, 5i se estima lo anterior desde el punto de vista inverso, se ver que una ciudad que pierde
mercado externo para sus productos estancar o incluso disminuir su ingreso, con
La red urbana se puede entender como un complejo sistema circulatorio entre ncleos con consecuencias negativas tambin para sus actividades de consumo interno; por ejemplo: la
funciones diferentes. Ciudades pequeas y medianas trasmiten a las grandes una parte mina Real de Catorce, en 5an Luis Potos, fue una ciudad muy rica, que lleg a tener 30
del excedente agrcola que captan y tambin pueden venderle -servicios (ya -sea tursticos); 000 habitantes, pero al acabarse la plata, producto que exportaba la ciudad, decay sta e
por ejemplo: Acapulco, Cuernavaca e xtapan de la 5al venden servicios tursticos a la ciudad incluso perdi su poblacin,
de Mxico.
Un ejemplo diferente, pero que tambin muestra dicha dinmica de economa urbana, es
La red urbana est en permanente proceso de transformacin; as, las ciudades cambian Guanajuato, que surgi como una ciudad minera con gran riqueza; ulteriormente perdi
frecuentemente de funciones, lo cual causa de5equilibrios, cuyos sntomas son la casi por completo su funcin minera y dej de crecer. Como esta ciudad acogi adems
una funcin administrativa y despus se le agregaron dos nuevas funciones (turstica y 9. LA ADMINISTRACIN DE LA CIUDAD
universitaria), no perdi totalmente su poblacin y se mantiene como una ciudad estable.
LMITES ADMINISTRATIVOS Y AREAS URBANAS
En resumen, es imposible comprender la economa de una ciudad sin situarla en el contexto
de la red urbana a la que pertenece y sin determinar las funciones especializadas que Todo pas divide su territorio en una serie de zonas administrativas como forma de organizar
ejerce. El nmero y la importancia de esas funciones determinan el tamao de la ciudad, y administrar la poblacin y los recursos, con lo cual define su5 lmite5 admnistrativos.
el vigor de su economa y sus perspectivas de desarrollo. Existen diferentes tipos de divisiones administrativas en cada pas, las cuales se fijan por
medio de estatutos legales, al igual que la forma en que son gobernadas y las funciones y
atribuciones que les corresponden.

Mxico ha dividido su territorio en 31 estados y un Distrito Federal. A su vez, los estados


se subdividen en municipios, que corresponden a la unidad administrativa ms pequea. El
nmero de municipios vara para cada estado. El Distrito Federal est dividido en
delegaciones. Cada estado lo encabeza un gobernador y cada municipio un presidente
municipal, en tanto que el Distrito Federal est gobernado por un regente, funcin que le
es delegada por el Presidente de la Repblica.

Algunos pases, como Inglaterra, tienen limitadas claramente 5us reas urbanas y cuentan
con un sistema de control que impide hacer nuevas urbanizacione5 fuera de los lmites
administrativos de la ciudad. Los lmites de la ciudad son fijados por ley y tambin se
establece legalmente la prohibicin de abrir nuevos fraccionamientos fuera de los lmites
urbanos fijados. 5in embargo, en muchos pases (entre ellos toda Latinoamrica) no se ha
logrado controlar el crecimiento de las ciudades, y stas al crecer no respetan los lmites
administrativos. Algunos de los factores ms importantes que hacen que en el Tercer
Mundo no se haya podido controlar el crecimiento de las ciudades son: el rpido crecimiento
de la poblacin; la migracin masiva de la poblacin rural .hacia las ciudades,. el incipiente
desarrollo de muchos pases que determina una dbil capacidad econmica de los
gobiernos; la falta de oportunidad de la gran mayora de la poblacin para integrarse a la
economa industrial urbana que los lleva a establecerse legalmente en la periferia de las
ciudades, en busca de cualquier tipo de empleo que les permita la subsistencia, etc. As pues,
una misma ciudad ocupa terrenos de dos o ms municipios o de dos o ms estados, con lo
cual surge una serie de problemas.

Cada gobernador y cada presidente municipal involucrado en la ciudad quiere hacer, en el


sector que corresponde a -su unidad administrativa, lo que considera ms conveniente
para el desarrollo de aqulla, sin tener en cuenta al conjunto. Esto se complica an ms en
el caso de hallarse involucrados dos estados, pues muchas veces tienen leyes y
reglamentos diferentes sobre desarrollo urbano y cada sector de la ciudad es regido por e) Proteccin contra incendios (bomberos).
distintas ordenanzas legales. f) Seguridad pblica (polica).
G) Planificacin y controi de crecimiento urbano.
Para que una ciudad funcione adecuadamente y se puedan resolver -sus problemas de h) Construccin de viviendas.
funcionamiento, es indispensable planificarla como un solo conjunto y que los planes se i) Dotacin y mantenimiento de parques y jardines.
lleven a cabo de forma coordinada por cada responsable administrativo, lo cual a veces j) Desarrollo de la comunidad.
resulta muy difcil, de modo que ste llega a ser un grave problema en la planificacin,- por k) Transporte pblico.
ejemplo, si se planifica una ciudad que ocupa un territorio localizado sobre dos estados l) Control de la contaminacin (del aire, del agua, por basuras y por ruido).
diferentes y se decide que la mejor zona para instalar la industria se halla en uno de los m) Bibilotecas pblicas.
estados, el gobernador de otro estado difcilmente estar de acuerdo, porque no tener una n) De salud (clnicas, hospitales, etc.).
zona industrial significar que recibir menos impuestos provenientes de la industria,- por
tanto, luchar polticamente para conseguir nuevas instalaciones industriales en su estado. ATRIBUCIONES EN MATERIA DE LA ADMINISTRACIM URBANA
Lo mismo ocurre cuando se trata de instalar una terminal de trenes, de autobuses, una
zona residencia, etc. Para costear los servicios que presta el gobierno y para mantener en buen estado la
ciudad (conservacin), la administracin urbana necesita fondos, los cuales adquiere
As, uno de los principales problemas de la administracin urbana es que el crecimiento de bsicamente por medio de impuestos. Aunque los sistemas de recaudacin de impuestos
las ciudades no respeta los lmites administrativos y polticos y, al crecer sobre varias varan en cada pas y a veces en cada estado, los principales tipos de impuestos mediante
unidades poi tico-administrativa5 diferentes, se necesita llegar a un acuerdo entre los los cuales la administracin de la ciudad adquiere sus fondos son:
representantes de cada unidad, lo cual por lo general es difcil.
a) Impuesto sobre bienes races: terrenos, viviendas, oficinas, industrias, los cuales
EL SECTOR PBLICO Y LA PRESTACIN DE SERVICIOS EN LA CIUDAD constituyen los impuestos directos.
b) Impuestos indirectos: aquellos que se cobran sobre la compra y venta e incluyen las
Una de las principales funciones del sector pblico que administra la ciudad es prestar recaudaciones de parqumetros y estaciona m lentos de vehculos. En genera, stos
servicios a sus habitantes. La mayora de los servicios que presta el gobierno de la ciudad son impuestos sobre el consumo.
benefician a sus habitantes; algunos de ellos benefician al conjunto de habitantes
(conservacin, limpieza, dotacin de agua potable, etc.) y otros a ciertos grupos (educacin Adems de la funcin de proporcionar servicios, el gobierno de una ciudad tiene una
pblica, atencin de enfermos y ancianos, arreglo de determinada calle, etc.). Cierto grupo funcin poltica, que es solucionar los conflictos que se susciten entre los distintos grupos
de servicios son prestados por la administracin de la ciudad a sus habitantes, servicios de habitantes de la ciudad.
que tambin se pueden llamar funcione-5 de la unidad de gobierno. Los principales se
sealan a continuacin.

SERVICIOS PRESTADOS POR EL GOBIERNO DE LA CIUDAD

Estos servicios son los siguientes:


a) Instalacin y mantenimiento de la red de agua potable.
b) Instalacin y mantenimiento de la red de alcantarillado.
c) Recoleccin y eliminacin de la basura (servicio de limpia).
d) Educacin pblica.