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Zika, dengue y chikungunya: diferencias, sntomas y precauciones

Las transmite el mosquito Aedes aegypti, pero son tres enfermedades distintas. Aprender a
reconocer los sntomas y ser precavidos ante su aparicin o antes, para evitar estar en
contacto con este mosquito, es muy importante. A continuacin especificaciones aportadas
por la Organizacin Panamericana de la Salud respecto a las tres enfermedades.

DENGUE

El dengue presenta fiebre habitualmente ms alta, as como dolores musculares ms fuertes.


Puede complicarse cuando cae la fiebre y se debe prestar atencin a los signos de alarma,
como el sangrado. La chikungunya, adems de una fiebre ms alta, presenta un dolor en las
articulaciones ms intenso y afecta manos, pies, rodillas, espalda. Puede llegar a incapacitar
(doblar) a las personas para caminar y realizar acciones tan sencillas como abrir una botella
de agua. El zika no presenta rasgos particularmente caractersticos, pero en la mayora de
los pacientes se observan erupciones en la piel y conjuntivitis.

ZIKA

La infeccin por el virus del zika es causada por la picadura de mosquitos infectados del
gnero Aedes y suele generar fiebre leve, sarpullidos, conjuntivitis y dolores musculares. El
virus fue aislado por primera vez en 1947 en el bosque de Zika, Uganda (frica). Desde
entonces, se ha encontrado principalmente en frica y ha generado brotes pequeos y
espordicos tambin en Asia.
Los sntomas ms comunes del zika son fiebre leve y exantema (erupcin en la piel o
sarpullido). Suele acompaarse de conjuntivitis, dolor muscular o en las articulaciones, con
un malestar general que comienza entre 2 y 7 das despus de la picadura de un mosquito
infectado.
Una de cada cuatro personas infectadas desarrolla los sntomas de la enfermedad y en
quienes los padecen, la enfermedad es usualmente leve. Los sntomas son similares a los
del dengue o de la chikungunya. Las complicaciones (neurolgicas, autoinmunes) son poco
frecuentes, pero se han descrito en los brotes de la Polinesia y ms recientemente en Brasil.

CHIKUNGUNYA

Es un virus que causa fiebre alta, dolor de cabeza, dolores en las articulaciones y dolor
muscular, unos tres o siete das despus de haber sido picado por un mosquito infectado.
Aunque la mayora de los pacientes tienden a sentirse mejor en los siguientes das o
semanas, algunas personas pueden desarrollar dolores en las articulaciones y la rigidez
articular de manera intermitente por meses.
La enfermedad rara vez puede causar la muerte, pero el dolor en las articulaciones puede
durar meses e incluso aos para algunas personas. Las complicaciones son ms frecuentes
en nios menores de 1 ao y en mayores de 65 aos y/o con enfermedades crnicas
(diabetes, hipertensin, entre otras). No existe un tratamiento especfico ni una vacuna
disponible para prevenir la infeccin de este virus.
Los brotes ocurren cuando muchos mosquitos y humanos se infectan.

NUEVAS INVESTIGACIONES

El virus del Zika est presente de forma activa en la orina y en la saliva humanas pero an
no hay evidencias de que estos dos fluidos puedan transmitirlo de una persona a otra,
inform el viernes un centro cientfico brasileo. La presencia del virus en la orina y en la
saliva fue detectada mediante exmenes de laboratorio en muestras de dos pacientes con
zika hechas por cientficos de la estatal Fundacin Oswaldo Cruz (Fiocruz), el mayor centro
de investigacin mdica de Amrica Latina.
"El hecho de que haya un virus activo con capacidad de infeccin a travs de la orina y la
saliva no es una comprobacin an, ni significa que necesariamente lo ser, de que hay
posibilidad de que se pueda infectar a otra persona de forma sistemtica a travs de esos
fluidos", afirm el presidente de la Fiocruz, Paulo Gadelha, en una rueda de prensa.