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EL GEN DE LA OBESIDAD.

En 1962 el genetista James Neel propuso la hiptesis del gen ahorrador, quien lo
poseyera podra extraer ms caloras y almacenarlas en forma de grasa, por lo
tanto, en tiempos de hambruna sobrevivir ms, sin embargo en tiempos de
abundancia este gen dar lugar a ganancia excesiva de peso y diabetes.

Neel pensaba que la modificacin en este gen, comenz cuando nuestros


antepasados habitaban Africa, sin embargo los autores del artculo, lo remontan a
muchos millones de aos atrs en Europa.

Ni los simios ni nuestra especie producimos uricasa (enzima que descompone el


cido rico) y tenemos la misma forma mutante del gen, lo que llev a pensar a los
autores que nuestra especie lo hered de un antepasado comn, los simios en
Europa pasaban hambrunas hace entre 13 y 17 millones de aos lo que coinciden
con el ancestro comn entre simios y humanos y por lo tanto inferir que la
modificacin en el gen de la uricasa ayud a los simios europeos a sobrevivir a la
escases de comida.

La deficiencia de uricasa provocar un aumento de cido rico (deshecho que se


produce cuando los alimentos son sintetizados) en la sangre, se pensar que un
aumento as de cido rico sera muy daino para la salud ya que un exceso de
cido rico puede provocar la aparicin de cristales en las articulaciones o
piedritas en los riones, sin embargo la rapidez con la que es desechado del
cuerpo por humanos y simios regula este cambio para provocar solamente un
aumento moderado de cido rico en la sangre.

Johnson quera comprobar el hecho de que el cido rico en grandes cantidades


tuviera relacin con la hipertensin, la obesidad y la diabetes, as que Marilda
Mazzali mdica que trabaja con Johnson, administr a un grupo de ratas un
medicamento que inhiba la uricasa y aumentaba los niveles de cido rico, lo que
les provoc hipertensin. Provocando estrs oxidativo (reacciones bioqumicas
que constrien los vasos sanguneos haciendo que el corazn bombee con ms
fuerza) lo cual puede provocar pequeas lesiones en los riones que evitan la
correcta excrecin de sal.

Para probar esto en humanos se midi el cido rico en adolescentes obesos que
acababan de ser diagnosticados con hipertensin, el 90% present Altos niveles
de cido rico, a 30 de estos adolescentes se les trat con alopurinol
(medicamento para disminuir el cido rico) y el 85% de estos 30 se les logr
restablecer la presin arterial.

Cuando se acercan fases prolongadas de escases de alimentos, existe una regla


general segn la cual sobreviven los ms gordos.

Normalmente cuando el cuerpo dirige los carbohidratos, se forma glucosa que se


acu mula en el torrente sanguneo, lo que manda una seal al pncreas para que
secrete insulina, esto a su vez hace reaccionar al hgado y a los msculos para
que conviertan la glucosa en glucgeno (molcula de reserva de energa), pero
cuando hay escases de comida el cerebro necesita ms suministro de glucosa,
por lo que normalmente ignora la presencia de la insulina creando resistencia a la
misma. Para que se d este cambio, jonson necesitaba encontrar la seal que
avisar al cuerpo que engordara, lo llamaron interruptor de grasa, y tras otro
estudio experimental llegaron a la conclusin de que la fructuosa es dicho
interruptor, ya que la fructuosa inhibe la seal de la hormona leptina la cual indica
al cerebro que es hora de dejar de comer, a dems de que produce cido rico al
descomponerse dentro de las clulas.

Se hizo otro estudio donde se utilizaron ratas a las cuales se les dio una dieta rica
en fructuosa y a la mitad se les administr tambin alopurinol, lo que redujo su
presin arterial y anul los sntomas del sndrome metablico (bajos niveles de
HDL(colesterol bueno), hiperglucemia, triglicridos elevados, exceso de grasa en
el vientre e hipertensin.

En junio del 2008 Johnson visit a Andrews en el museo de Historia natural de


Londres, ya que l diriga investigaciones sobe evolucin humana y primates,
llegaron a la conclusin de que hace 15 millones de aos aun que Africa se estaba
enfriando, an era lo suficientemente clida cmo para acoger a una gran parte de
simios, pero en Europa el clima subtropical se volva templado y empez a
escasear la comida, as, los monos europeos empezaron a pasar hambre lo que
caus la modificacin en el gen de la uricasa para convertir la fructuosa en grasa
unos millones de aos despus los descendientes de estos monos regresan a
Africa y al tener mayor probabilidad de sobrevivir, probablemente sean los
ancestros de los humanos.

De esta manera el gen mutado que desactiva la uricasa sera el gen ahorrador
del que habla James Neel.

Johnson, Richard y Andrewes, Peter


El gen de la obesidad.
Investigacin y ciencia
2016
473
pp.28-33