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Los primeros pases europeos en lanzarse a buscar tierras y comunicaciones,

en los albores de la modernidad, fueron por su especial situacin portuaria,


Espaa y Portugal. Ambos pases sufrieron por un largo perodo la ocupacin
de los musulmanes. La expulsin de ellos motiv que los monarcas se
dedicaran a la aventurera bsqueda por mar, de rutas y mercados comerciales.

Portugal no tard en convertirse en una potencia martima gracias a los


esfuerzos del rey Juan I (1358-1433) quien conquist Ceuta, en el norte
africano, que le dio un gran punto estratgico para el comercio.

En 1426 se descubri las islas Azores, nueve islas ubicadas en la zona central
del Atlntico.

Gracias a la obra de Enrique, en 1441, los portugueses arribaron a Cabo


Blanco, zona fronteriza entre Mauritania y el Sahara Occidental y dos aos
despus a la Baha de Arguin. Luego, pasando el Sahara se lleg a Guinea en
1444. En 1456 llegaron a las islas de Cabo Verde, que se convirti, al
colonizarse, en un sitio de trata de esclavos. Llegaron ese ao al oeste
africano, a Sierra Leona.

Bartolomeu Dias, logr en 1487 bordear las costas africanas, doblando por el
Cabo de Buena Esperanza, creando una nueva ruta para el comercio con Asia.
Vasco da Gama, en 1498, fue el primero que concluy el viaje entre Lisboa, en
Portugal, y Calcuta en la India.
En 1494, el Tratado de Tordesillas delimit las tierras conquistadas entre
Espaa y Portugal, y en el ao 1500 Pedro lvarez Cabral arrib a las costas
de Brasil, viniendo desde Cabo Verde, en virtud de la sospecha de que all
haba tierras.