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Metodologa

de las
Ciencias Sociales

uned

LATEX
ndice general

I Temario 7

1 Observacin, conceptualizacin y medicin de las Ciencias Sociales 9


1.1. Primera aproximacin al problema de la base emprica en la investigacin
cientfica. El inductismo ingenuo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1.2. La observacin cientfica. Aproximacin crtica . . . . . . . . . . . . . . . . 10
1.3. La conceptualizacin de los hechos de observacin en la epistemologa de
las Ciencias Sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.4. La dialctica entre apariencia y realidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
1.5. La observacin cientfica: Aproximacin metodolgica . . . . . . . . . . . . 15
1.6. Los conceptos cientficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
1.7. La medicin de las Ciencias Sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

2 Aproximacin histrico-crtica a la nocin de explicacin cientfica 27


2.1. Explicacin: Aspectos semntico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
2.2. Las races histricas de la compleja semntica de la explicacin . . . . . . 28

3 La explicacin causal en el modelo nomolgico-deductivo. Causas y


mecanismos 33
3.1. Sentido de las nociones de explicacin y causa en la interpretacin positi-
vista de D. Hume a J. S. Mill . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.2. Hempel y Oppenheim: la construccin del espacio epistemolgico para el
debate acerca de la explicacin cientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
3.3. Una concepcin alternativa de la causalidad. La explicacin a travs de
mecanismos causales. El concepto de historia causal de un hecho . . . . . 42

4 La explicacin funcional 45
4.1. Aspectos semnticos y formales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas . . . . . . . . 50

5 La explicacin desde la teora de la accin social I: Las races hist-


ricas del individualismo metodolgico. La disputa por el mtodo y la
solucin weberiana 63
5.1. La explicacin desde la perspectiva de la accin . . . . . . . . . . . . . . . 63

3
ndice general

5.2. El individualismo metodolgico. Races histricas e ideolgicas . . . . . . 65


5.3. Explicacin y comprensin: las dos estrategias metodolgicas bsicas para
dar cuenta de la accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
5.4. Max Weber: La comprensin explicativa de la accin social . . . . . . . . 68

6 La explicacin desde la teora de la accin social II: El individualismo


metodolgico: F. von Hayek y K. Popper 73
6.1. Aproximacin fenomenolgica a las teoras de la accin . . . . . . . . . . . 73
6.2. La explicacin de la accin. Revisin de los principales modelos metodolgicos 75

7 La explicacin desde la teora de la accin social III: La teora de la


eleccin racional 81
7.1. El Homo conomicus y el espacio discursivo de la economa neoclsica . . 81
7.2. El tratamiento de las creencias en el modelo estndar . . . . . . . . . . . . 87
7.3. El tratamiento de la racionalidad en el modelo estndar . . . . . . . . . . 87
7.4. Libertad, informacin y comportamiento estratgico . . . . . . . . . . . . 89
7.5. La teora de juegos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89

8 Las leyes cientficas 95


8.1. El concepto de ley . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
8.2. Caractersticas de las regularidades nmicas o leyes . . . . . . . . . . . . 97
8.3. El problema de la generalidad e irrestriccin de los enunciados legaliformes 98
8.4. Las leyes probabilsticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99

9 Las Teoras Cientficas 101


9.1. Aproximacin histrico-crtica al concepto de representacin . . . . . . . . 101
9.2. La teora como representacin isomrfica en la tradicin del positivismo
lgico y la concepcin heredada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
9.3. El declinar de la concepcin heredada y las nuevas epistemologas post-
popperianas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
9.4. La reflexin epistemolgica en el seno de las Ciencias Sociales . . . . . . . 118

II Preguntas 125

Preguntas del manual 127


Tema 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Tema 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Tema 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
Tema 4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Tema 5 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Tema 6 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
Tema 7 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Tema 8 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Tema 9 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154

Preguntas de examen 169

4
ndice general

III Apndices 173

A Autores 175
A.1. Alfred Ayer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
A.2. Francis Bacon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
A.3. Barry Barnes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
A.4. Jeremy Bentham . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
A.5. Peter Berger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
A.6. David Bloor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
A.7. Pierre Bourdieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
A.8. Rudolf Carnap . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
A.9. Auguste Comte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
A.10. Arthur C. Danto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
A.11. William Dray . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
A.12. mile Durkheim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
A.13. Jon Elster . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
A.14. Paul Feyerabend . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
A.15. Anthony Giddens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
A.16. Salvador Giner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
A.17. Marvin Harris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
A.18. Friedrich Hayek . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
A.19. Carl Hempel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
A.20. David Hume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
A.21. William Jevons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
A.22. Immanuel Kant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
A.23. Thomas Kuhn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
A.24. Imre Lakatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
A.25. Larry Laudan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
A.26. Toma Luckmann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
A.27. Bronisaw Malinowski . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A.28. Thomas Malthus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A.29. Bernard Mandeville . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A.30. Karl Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
A.31. Robert Merton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
A.32. Carl Menger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
A.33. Robert Michels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
A.34. John Stuart Mill . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
A.35. John Forbes Nash . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
A.36. Franz Oppenheimer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
A.37. Nicolas Oresme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
A.38. Vilfredo Pareto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
A.39. Talcott Parsons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
A.40. Karl Popper . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
A.41. Alfred Radcliffe-Brown . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
A.42. Hans Reichenbach . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
A.43. David Ricardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
A.44. George Ritzer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197

5
ndice general

A.45. Bertrand Russell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197


A.46. Alfred Schtz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
A.47. Adam Smith . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
A.48. Herbert Spencer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
A.49. Julian Steward . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
A.50. Len Walras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
A.51. Max Weber . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
A.52. Ludwig Wittgenstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
A.53. Leslie White . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203

B Gua de la asignatura 205


B.1. Presentacin de la asignatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
B.2. Contextualizacin en el plan de estudios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
B.3. Requisitos previos requeridos para cursar la asignatura . . . . . . . . . . 206
B.4. Resultados de aprendizaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
B.5. Contenidos de la asignatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
B.6. Equipo docente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
B.7. Metodologa y actividades de aprendizaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
B.8. Evaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
B.9. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Bsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Trabajo Prctico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Complementaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
B.10. Recursos de apoyo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
B.11. Tutorizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
B.12. Guardias y atencin a los estudiantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210

Glosario 213

6
Parte I

Temario

7
Tema 1
Observacin, conceptualizacin y medicin de
las Ciencias Sociales

1.1. PRIMERA APROXIMACIN AL PROBLEMA DE LA BASE EMPRICA EN LA


INVESTIGACIN CIENTFICA. EL INDUCTISMO INGENUO

concepcin estrecha del inductismo cientfico (hempel)


Cap. 3
p. 89
Los autores inductivistas afirman que la actividad cientfica avanza por induccin
desde el registro de los hechos por observacin a la formulacin de generalizaciones y/o
hiptesis, de la que luego, por deduccin, habrn de extraerse consecuencias deductivas
que confirmarn o no la hiptesis formulada. De este modo, la ciencia puede desarrollarse
en virtud de un progresivo incremento de la base emprica y de las consecuencias obtenidas
a travs de rigurosos proceso de inferencia.
Esta imagen inductivista no solo tiene sus races en la literatura metodolgica especiali-
zada, sino tambin en la percepcin social ms cotidiana, donde se intuye ms claramente.
En ella el cientfico observa la realidad registrando cuantos hechos se producen en una
parcela determinada y, a travs de ciertos procedimientos de recombinacin, agregacin y
anlisis de datos, hace surgir conocimientos generalizables, primero como hiptesis y ms
tarde, si se ven confirmados, como leyes.
Sin embargo, la realidad de la prctica cientfica se desenvuelve lejos de esta des-
cripcin por motivos histricos, psicolgicos, coyunturales y estructurales, de naturaleza
ontoepistemolgica1 . Veamos los lmites de esta concepcin inductivista de la ciencia.

la propuesta de a. b. wolfe

Observacin y registro de todos los hechos


Bajo ningn concepto y circunstancia es posible registrar todos los hechos, ya que estos p. 91
pueden referirse no solo a lo inmediatamente presente y dado a la experiencia, sino tambin
a los que se ha producido en el pasado o se producir en el futuro, o se produce en cualquier
otro lugar.
Partiendo de esta premisa la relevancia que adquiere un hecho de observacin nace
de una hiptesis cientfica. Son las hiptesis con las que abordamos un problema las que
1
Estudio de lo que ocurre y los mtodos utilizados para ese estudio.

9
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

crean asimetras en el campo de observacin destacando ciertos hechos como datos de la


investigacin y relegando otros, la mayora, como irrelevantes. Es la propia actividad del
observador la que irrumpe en el campo de observacin generando un orden e introduciendo
criterios de significacin y pertenencia.
Las hiptesis, en cuanto intentos de respuestas, son necesarias para servir
de gua a la investigacin cientfica. Esas hiptesis determinan, entre otras
cosas, cul es el tipo de datos que se ha de reunir en un momento dado de una
investigacin cientfica. (Hempel).

Anlisis y clasificacin de todos los hechos observados y registrados


Toda clasificacin entraa un sistema categorial cuya gnesis y pertinencia es de na-
turaleza terica, no emprica. Los hechos de observacin no presentan una tendencia al
orden espontneamente. La organizacin de la experiencia es guiada siempre por inten-
ciones tericas e intereses prcticos. Al modo kantiano, los datos de la experiencia sin las
categoras son ciegos, nada dicen porque, de hecho, podran decirlo todo.

Derivacin inductiva de generalizaciones a partir de ellos


Las hiptesis no son el resultado de la induccin sino la condicin de posibilidad de la
misma actividad investigadora. La mirada del cientfico viene constituida por la presencia
de dichas hiptesis, a cuya existencia debe su capacidad discriminadora y sin cuya carga
terica sera imposible orientarse en el mudo espacio de la experiencia.

Contrastacin ulterior de las generalizaciones


El anlisis inductivo de los datos carece de frmulas algortmicas que permitan la
produccin de generalizaciones empricas. Tales frmulas algortmicas, es decir, procedi-
mientos mecnicos constituidos por un nmero finito de pasos cuya recurrencia genera
descubrimientos derivados de la base emprica pero que van ms all de ella, no son reales.
En palabras de Hempel: las hiptesis y teoras cientficas no se derivan de los hechos
observados, sino que se inventan para dar cuenta de ellos. Son conjeturas relativas a las
conexiones que se pueden establecer entre los fenmenos que se estn estudiando, a las
uniformidades y regularidades que subyacen a estos.

1.2. LA OBSERVACIN CIENTFICA. APROXIMACIN CRTICA

observacin cotidiana y observacin cientfica: su carcter planificado, sistemtico y


crtico

p. 94 La operacin de observar se presenta como antecedente temporal y epistemolgico2


del resto de operaciones metodolgicas y tcnicas sobre las cuales habr de construirse el
conocimiento cientfico. La observacin sera, al mismo tiempo, la fuente y el procedimiento
de obtencin de la base emprica, del apoyo material y sustantivo de la ciencia.
La observacin es una actividad cotidiana de todo sujeto humano, derivada, en primera
instancia, de nuestra naturaleza biolgica y nuestras caractersticas sensitivas. Entre la
observacin cotidiana y la observacin cientfica no existe una verdadera discontinuidad,
2
Epistemologa: Rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento.

10
1.2. La observacin cientfica. Aproximacin crtica

aunque pueda trazarse alguna diferencia relevante. La diferencia ms evidente entre la


observacin cotidiana o espontnea que realiza cualquier persona y la observacin cientfica
radica en el carcter planificado, sistemtico y crtico de esta ltima.

el problema de la base emprica en la epistemologa de la concepcin heredada

La observacin cientfica puede ser definida como el proceso a travs del cual el in- p. 97
vestigador se apropia de los datos que habr de incorporar a su tarea investigadora. Por
observacin se entiende cualquier procedimiento a travs del cual el investigador hace
suyo alguna clase de material emprico, bien haciendo uso de sus sentidos para captar un
fenmeno cualquiera, bien a travs del uso o aplicacin de ciertas tcnicas que permiten
acceder a hechos diversos inaccesibles a la percepcin directa (cuestionarios, informes,
observacin participante).
Por otra parte, en un sentido ms restringido, dentro del discurso metodolgico la
observacin hace referencia a cierto tipo de tcnicas a travs de las cuales un investigador
puede obtener datos directos acerca de la conducta de un conjunto de sujetos haciendo uso
de sus sentidos y su presencia directa en la escena.
Lo ms adecuado es situar el problema en su marco epistemolgico. Sin comprender
adecuadamente esta dimensin del problema sera imposible planificar e implementar
un programa de observacin razonablemente slido. Han sido las corrientes empiristas,
positivistas e inductivistas quienes han hecho de la observacin la piedra angular de
la investigacin cientfica; defendiendo que la actividad cientfica requiere dos pilares
fundamentales; en primer trmino, slidos y objetivos procedimientos de observacin
que garanticen la formacin de una nutrida y fiable base emprica que rena los datos
necesarios para lanzar el proceso de conocimiento; y en segundo lugar, frreos y bien
fundados procedimientos lgicos inductivo/deductivo que formalicen la base emprica y
permitan construir conocimiento a partir de los ladrillos que la observacin proporciona.

las doctrinas epistemolgicas

Fenomenismo
Defendi que los hechos de observacin no son otra cosa que fenmenos, en el sentido p. 98
kantiano; es decir, son pura apariencia externa de la realidad que se presenta como tal en
tanto que resultado de la actividad cognoscitiva del ser humano. El papel de la ciencia es
pues, proponer relaciones entre los hechos que ofrezcan explicaciones suficientes de los
mismos.

Neopositivismo lgico
En sus doctrinas conceba la observacin como una constatacin de lo dado en la ex-
periencia; as, los hechos de observacin eran registrados haciendo uso de un lenguaje de
observacin, de modo que cada hecho concreto quedaba representado en un enunciado
denominado protocolario. Estos enunciados protocolarios tenan, as, una dimensin origi-
naria, primitiva e inmediata. Los hechos y, como reflejo lingstico suyo, los enunciados
protocolarios, constituan la ms firme garanta de la ciencia.

11
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

Fisicalismo
Result una radicalizacin de las posiciones fenomenistas y neopositivista, los hechos de
observacin, en tanto que fenmenos, no podan abandonar la dimensin subjetiva, por lo
que haba de ser abandonada toda pretensin metafsica, por dbil que fuera, para reducir
el hecho de observacin a su expresin lingstica. Esta perspectiva conduca a posiciones
operacionalistas, para las que el significado de los trminos del lenguaje descriptivo, a
su vez, deba ser precisamente definido en trminos de operaciones reproducibles por
observadores ajenos.

Racionalismo Crtico (Popper)


La base emprica de la ciencia est constituida, segn este autor, por el conjunto de
enunciados bsicos que se refieren a hechos cuya existencia es necesaria para que la
teora no se vea refutada3 . La base emprica de la ciencia se concibe como conjuntos de
datos selectivamente buscados por los investigadores. Popper modific sustancialmente
la concepcin de los llamados enunciados protocolarios; estos pasaron a ser denominados
enunciados bsicos, y a ser concebidos como interpretaciones de la experiencia y no como
una mera constatacin de lo dado en ella.

balance/conclusiones

p. 100 Lo expuesto apunta a la dependencia terica de la observacin. No existe, no es posible,


una observacin exenta de presupuestos tericos. La observacin supone la accin organi-
zadora del sujeto investigador que introduce orden y asimetra en el campo de observacin,
organizando lo real hasta hacerlo significativo. El objeto de investigacin es, siempre, un
objeto construido.
El lenguaje como expresin de lo observado adquiere un papel central, trasladando, en
buena parte, el debate de los hechos al de los sistemas lingsticos y de representacin.
La preocupacin por los lenguajes simblicos, sus estructuras lgicas y su dimensin
semntica han ocupado, y siguen hacindolo, buena parte de la discusin epistemolgica
contempornea.
El papel del observador y su incidencia en el objeto de observacin se convierten en
una cuestin central. La objetividad del conocimiento cientfico debe ser problematizada,
no anulada, pero s repensada. El sujeto investigador no podr ser concebido como una
instancia ajena al proceso de investigacin.
No puede haber estrategia metodolgica ni instrumental tcnico que no sea subsidiario
de un conjunto de presupuestos tericos.

1.3. LA CONCEPTUALIZACIN DE LOS HECHOS DE OBSERVACIN EN LA


EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

del apriorismo kantiano al marco multifactorial

p. 101 Observar la realidad significa, de un modo u otro, producir uno mismo lo observado.
En la tradicin filosfica europea, se contaba con el marco elaborado por Kant, para
3
Contradecir con argumentos y razones lo que otros dicen.

12
1.3. La conceptualizacin de los hechos...

el que el conocimiento es siempre una construccin solidaria entre lo real y el propio


sujeto del conocimiento, dotado de ciertas estructuras cognoscitivas a priori que, a la
vez que son condicin de un conocimiento objetivo, alejan el conocimiento de la mera
asimilacin inmediata de la experiencia. Estas estructuras a priori las encuentra Kant4
en la sensibilidad, el entendimiento y la razn humana.
Este marco se ve ampliado por el desarrollo de las distintas disciplinas sociales la
Sociologa, la Antropologa Social y Cultural, la Economa, etc. exponiendo que la expe-
riencia humana, desde sus formas ms inmediatas hasta sus formas ms sofisticadas, se
ve constituida y limitada e incluso determinada por las formas culturales, materiales y
lingstica en esa experiencia se aprehende5 y se transmite. Este marco multifactorial fue
incorporado de distinta forma a la reflexin epistemolgica y metodolgica dando con ello
paso a una profunda reflexin acerca de la naturaleza de la observacin cientfica.

autores y corrientes ms importantes

El tratamiento de los hechos sociales como cosas (E. Durkheim)


Padre fundador del pensamiento sociolgico. En su obra Las reglas del mtodo sociolgico, p. 102
declara la necesidad de tratar los hechos sociales como cosas. Es esta una propuesta con
vocacin constituyente, de acuerdo con la cual lo social ha de construirse ms all de
la experiencia espontnea del hombre comn, como tambin de la particular forma que
otras ciencias dan a sus objetos especialmente la Psicologa. Es pues, un principio
metodolgico y no una declaracin de filosofa social.

Ciencia social y subjetividad (Max Weber)


Weber es plenamente consciente de que la ciencia social no puede hacerse cargo de la
realidad si no es introduciendo en su ecuacin la subjetividad individual primero, porque
comprender lo social requiere hacerse cargo de los criterios e intenciones de la accin
individual, y segundo, porque el individuo que observa la realidad social es tambin
parte de ella y, como tal, es sujeto a valores. La observacin de la realidad social supone
una ordenacin de la experiencia sensible a partir de un complejo sistema de categoras,
intereses y valores. Es la pregunta del observador, que mira la realidad interesadamente
desde una determinada problemtica, la que nos enfrenta al sentido de las cosas humanas.
Todo conocimiento arranca de la seleccin de una parcela de realidad contemplada desde
una determinada problemtica. No tendremos forma de distinguir en ella lo esencial de lo
accidental si no es a la luz de nuestra propia perspectiva.

El camino de la ciencia: de la objetividad a la construccin social (K. Marx)


En Marx encontramos esfuerzo la misma conciencia del esfuerzo epistemolgico que
exige la actividad cientfica. En Marx la separacin entre la apariencia de las cosas y lo
real est en la base del quehacer del observador. El objeto cientfico exige una profunda
transformacin de la conciencia inmediata de la experiencia que desenmascare el verdadero
ser, la verdadera naturaleza de lo social. Marx representa las relaciones sociales como
4
El idealismo trascendental de Kant siempre se ha mencionado como el pensamiento que ha permitido
crear una ciencia segura en virtud de los principios puros del entendimiento. Desde el punto de vista tico, se
ha considerado el formalismo kantiano como la teora que sita definitivamente a la moral en el individuo
autnomo.
5
Asimilar inmediatamente. Llegar a entender.

13
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

productos derivados del modo de produccin, en el que las relaciones sociales deben con-
templarse como lo que verdaderamente son, es decir, relaciones materiales entre personas
y relaciones sociales entre cosas. El camino de la ciencia es para Marx, un proceso que a
partir de lo dado va en busca de su autor y de la praxis que le dio origen.

el lenguaje como centro de la reflexin metodolgica

p. 104 El siglo xx ha visto girar la reflexin epistemolgica hacia posiciones que han hecho
del lenguaje su centro de atencin. El lenguaje se nos presenta como un modo de objetiva-
cin, comunicacin y reproduccin de extraordinaria potencia. Se ha dicho, incluso, que el
lenguaje determina la visin del mundo hablante, construyendo a travs de sus conceptos
y categoras, as como de su gramtica, la verdadera ontologa6 social. La investigacin
emprica hace de la crtica semntica y pragmtica un elemento esencial de su mtodo.
Las ciencias sociales han incorporado a sus modelos y teoras la vigilancia de la media-
cin lingstica, hasta el punto de constituir, para algunas tendencias, el ncleo de sus
investigaciones.
El siglo xx ha sido tambin el marco de desarrollo del constructivismo7 , ste nos
sita ante el hecho de que la realidad social, las relaciones sociales y la misma accin
individual remiten a un universo de sentido que es creacin de los actores sociales, adems
de situar al actor social inserto en un mundo social que le antecede y constituye como
subjetividad construida. El actor es, as, una subjetividad objetivada a causa de los proceso
de objetivacin social, reificacin y socializacin.
El cientfico es, asimismo, un sujeto social inserto en este mismo crculo de produccin
y reproduccin social. El lenguaje y otras formas de objetivacin y legitimacin ocupan
un lugar prevalente, pues define, la ptica desde la que el actor-investigador construye
su mundo y se interroga, desde su propia socializacin en el seno de las comunidades
cientficas y de los marcos paradigmticos desde los que stas actan.
Otra ptica, se ha insistido en que la ciencia, solo puede surgir de una actitud de extraa-
miento respecto del conocimiento vulgar o comn. El cientfico, el observador de la realidad
social, ha de romper con las prenociones cientficas de sentido comn construyendo sus
discursos contra la aparente transparencia de la vida social. Esta ruptura epistemolgica
es la condicin de posibilidad del nacimiento de la interrogacin cientfica, que debe superar
el mbito de lo dado en la experiencia en virtud de lo que Bachelard llamaba principio de
la no conciencia, es decir, la bsqueda de las determinaciones de lo real ms all de las
experiencias conscientes y del sentido que los actores viven y atribuyen a las cosas.

1.4. LA DIALCTICA ENTRE APARIENCIA Y REALIDAD

p. 106 El asunto no es otro que la posibilidad de que la realidad se manifieste de tal modo que
su ser, su verdadero ser, no se muestre de modo directo al observador, de suerte que ste o
bien no pueda acceder en ningn caso ms que a la apariencia de las cosa, o bien, necesite
6
Estudio o conocimiento de lo que son las cosas en s mismas, algo opuesto al estudio de sus apariencias o
atributos.
7
Entregar al alumno herramientas que le permitan crear sus propios procedimientos para resolver una
situacin problemtica, lo cual implica que sus ideas se modifiquen y siga aprendiendo.

14
1.5. La observacin cientfica: Aproximacin metodolgica

articular ciertos procedimientos de conocimiento determinados para penetrar ms all de


la apariencia y descubrir lo que ella oculta.
La comprensin de lo real requiere de un notable esfuerzo cognoscitivo que ordene lo
dado a la experiencia sensible y que, al mismo tiempo, permita ir ms all de ello.
Para una aproximacin ms sistemtica al asunto, siguiendo a M. Beltrn intentando
aclarar el cmo la ciencia social debe afrontar la distincin entre realidad y apariencia de
la realidad, el autor afirma la existencia de tres posiciones.
1. Desde posiciones de cierta ontofilia, lo verdaderamente importante es la cosa en s, de
modo que la apariencia debe ser superada para desenmascarar la autntica realidad.
2. Desde una perspectiva fenomenalista, no hay ms realidad que la que se nos da en la
representacin, por lo que, desde el punto de vista epistemolgico, no tiene sentido
distinguir entre realidad y apariencia; lo que existe es lo que parece existir. Lo real
es, pues, inaccesible al conocimiento y a la observacin.
3. La tercera posicin parte del hecho de que las cosas no siempre son lo que parecen
ser; es decir, acepta el juego del ocultamiento y desocultamiento de lo real por la
apariencia. Pero tanto lo real, como lo aparente, son igualmente reales, cuando menos
en sus efectos. Tanto lo que es como el modo en que lo real se presenta tienen estatuto
de realidad y, por ello, la ciencia social debe interesarse por ambas.

1.5. LA OBSERVACIN CIENTFICA: APROXIMACIN METODOLGICA

La observacin es una operacin de mucha relevancia terico-prctica en la ciencia. A p. 108


travs de la observacin nuestras hiptesis y teoras cobran sustento, se enrazan en lo
real, se fortalecen o se evaporan.

la observacin cientfica. concepto

Podemos definir la observacin como el proceso a travs del cual el investigador se


apropia de los datos empricos pertinentes para sus objetivos de investigacin, haciendo
uso de sus sentidos, habitualmente auxiliados por ciertos instrumentos, y de acuerdo con
ciertos procedimientos metodolgicos y tcnicos que suponen tomas de posicin terica.
Existen diversos criterios para definir y clasificar los distintos tipos de observacin:
1. desde el punto de vista de su sistematicidad, se ha distinguido entre observacin no
sistematizada y observacin sistematizada.
2. desde el punto de vista de la relacin entre el observador y el sistema observado se
ha distinguido entre observacin participante y no participante.
Estas clasificaciones poseen un valor esencialmente analtico y acadmico, por lo que,
tomadas de forma mecnica y cerrada, podran conducirnos a contradicciones. As pues,
debemos retener de ellas su valor heurstico8 .
8
Heurstica: es el arte de promover y estimular la investigacin para aumentar el conocimiento.

15
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

los tipos de observacin

Observacin no sistemtica (OnS)


p. 109 Puede entenderse de dos maneras; como aquella en la que el observador accede al
escenario de observacin o se enfrenta al objeto sin una definida red conceptual o categorial
elaborada expresamente para guiar dicho proceso de observacin. Esto ocurre en la prctica
cientfica por diferentes motivos, as, por ejemplo, cuando el proceso de observacin se ha
desencadenado de forma imprevista, o bien, porque el observador se enfrenta a un fenmeno
suficientemente desconocido como para no poseer un sistema conceptual a priori adecuado
para su observacin sistemtica o, por ltimo, cuando el observador desea minimizar su
actitud perjudicial o maximizar la espontaneidad y significacin de sus categoras.
La principal ventaja de este tipo de observacin es su capacidad heurstica y suscitadora
de nuevas ideas, hiptesis o problemas, as como su flexibilidad, pues permite al obser-
vador adaptarse a situaciones muy variables. La OnS se presenta as como un recurso
metodolgico muy til en la implementacin de estudios exploratorios, anteriores a una
investigacin focalizada y metodolgicamente ms estructurada.
Por otra parte la investigacin no sistemtica puede ayudar a reducir el impacto del
observador sobre la realidad estudiada, violentndola menos. Desde el punto de vista
de las tcnicas, se desarrollan instrumentos abiertos y poco estructurados, tales como
anecdotarios o los cuadernos de campo. Las dificultades terico-metodolgicas se pueden
resumir:
1. Se corre el peligro de adquirir la sensacin de que sabemos ms de lo que hemos visto,
en virtud de conclusiones no necesariamente bien fundadas y consistentes.
2. Se puede confundir la intensidad de la emociones del observador, muy implicado
habitualmente ante descubrimientos significativos para su trabajo, con la verdadera
extensin de su conocimiento.
3. La arbitrariedad de las observaciones puede hacer imposibles cualquier estrategia de
comparacin de resultados.
4. Su asistematicidad dificulta la reiteracin en las observaciones y las estrategias de
confirmacin del material emprico.
Se puede entender, por otra parte, la OnS en el sentido de la ocasionalidad de su
aplicacin. En este caso, el observador puede contar con una red conceptual y terica bien
formulada y probada, de modo que la singularidad de la observacin viene dada por la
imprevisibilidad del momento o lugar en que habr de implementarse. Su especificidad
estriba en la imposibilidad de programar las condiciones espaciotemporales del trabajo de
campo.

Observacin Sistematizada (OS)


Su naturaleza sistemtica viene dada por su integracin en un programa de investiga-
cin completo y por su dependencia terica explcita de un marco terico bien definido, de
unos objetivos cognoscitivos expresamente formulados y por la existencia de un conjunto
de hiptesis, relativas al objeto de estudio, cuya pertinencia se desea probar
La observacin es el proceso por el cual el investigador recoge aquellos datos que
son tericamente relevantes para sus propsitos, de acuerdo con el marco categorial que
sustenta la investigacin.

16
1.5. La observacin cientfica: Aproximacin metodolgica

La observacin debe cumplir ciertos protocolos y exigencias imprescindibles para ga-


rantizar, tanto en lo sustantivo como en lo procedimental, su consistencia.
1. fuerte inversin metodolgica que requiere la OS para garantizar la coherencia entre
el marco terico y de hiptesis y los procesos concretos de observacin.
2. la definicin terica y operativa de los observables es condicin necesaria de cualquier
programa de investigacin. Las definiciones operativas son aquellas que permiten el
registro directo de un dato, es decir, permiten identificar alguna entidad observable
como un dato de la investigacin, y surgen de la desagregacin de las diferentes
dimensiones que encierra un concepto terico. Estas definiciones operativas deben
conducirnos hacia las manifestaciones observables del fenmeno o que estudiamos
y hacia el establecimiento de indicadores directamente observables, tanto si lo que
pretendemos es registrar meramente la presencia/ausencia del fenmeno como si lo
que pretendemos es establecer mediciones de otra naturaleza.
3. la seleccin y definicin precisas de los procedimientos de observacin y de los instru-
mentos que habrn de utilizarse.
4. el control riguroso del proceso de observacin, tanto en lo relativo a lo observado como
al observador.
5. el diseo y seleccin de los instrumento y de las categoras de observacin debe
haberse hecho de modo que los resultados ofrecidos puedan ser analizados de acuerdo
con las tcnicas adecuadas a los objetivos de la investigacin.

Observacin Participante (OP)


En la observacin participante el observador accede a los escenarios de observacin de
modo que su presencia en ellos tiende a integrarse en la vida y las actividades del colectivo
humano observado o en el entramado interacccional del marco social e institucional que
es objeto de estudio. Admite diversos grados, que van desde la pasividad hasta la plena
integracin.
La OP exige una actitud de apertura y flexibilidad metodolgicas en virtud de la cual el
observador no suele hacer su trabajo de campo armado con instrumentos muy estructurados
o con protocolos de observacin cerrados.
La OP exige poner en marcha complejos procesos de negociacin y ajuste a travs de los
cuales el observador consigue situarse adecuadamente en la escena, establece relaciones que
permiten la obtencin de informacin y persigue una perspectiva holstica9 del fenmeno
que investiga.
En todo caso la OP se muestra como la estrategia metodolgica-tcnica ms valiosa
cuando se pretende acceder al mundo significativo de los actores sociales. Las singularidades
metodolgicas de la OP flexibilidad, indeterminacin categorial, negociacin permanente
del papel del observador y su punto de vista, la dialctica entre perspectivas conceptuales
alternativas o el bajo nivel de estructuracin de los instrumentos de observacin son
todas ellas caractersticas exigidas por la misma naturaleza de la OP, son las condiciones
de posibilidad del acceso a la realidad desde una perspectiva sensible al punto de vista del
actor social, desde una actitud hermenutica.
La OP exige no solo largos procesos de investigacin, dilatados en el tiempo, sino
tambin muy complejos conjuntos de decisiones metodolgicas relativas al acceso al campo
9
Holstica: del todo o relativo a l.

17
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

de observacin y a la propia dialctica entre observacin y participacin cuyo equilibrio


supone un objetivo metodolgico fundamental.
En cuanto a los requerimientos tcnicos en el trabajo de campo hacer notar que el
registro de la informacin exige la permanente elaboracin de notas y pequeos informes
que den cuenta de lo observado, tanto a nivel descriptivo como interpretativo.

Observacin no Participante (OnP)


Comparte con el anterior modelo la interrogacin directa a los actores sociales de los
cuales se requiere la expresin de conductas u opiniones que habrn de ser registradas y
analizadas, trabajando pues de manera directa con las fuentes de informacin primaria.
Este tipo de observacin se distingue por la posicin del observador respecto de la
realidad manifestando la voluntad epistemolgica de aislar la materia de observacin del
observador, o viceversa. El observador registra conductas o expresiones, con la ayuda de
adecuados instrumentos y tcnicas de observacin.
Este tipo de observacin, en consecuencia, permite un mayor grado de estructuracin
y sistematicidad en el diseo metodolgico y en el tipo de instrumento de recogida de
informacin o en la tcnica empleada.
Una forma tpica y muy relevante de la investigacin social que responde a este modelo
es la encuesta. sta consiste en una investigacin extensiva en la que la informacin
registrada procede de las respuestas que una muestra de individuos pertenecientes a una
poblacin ofrece a un conjunto de preguntas contenidas en un cuestionario, preguntas
formuladas de antemano conforme a rigurosos procedimientos de redaccin y enlace de
ideas. La encuesta es una tcnica altamente estructurada que permite la observacin
sistemtica de un hecho social.
Existen ciertas tcnicas de observacin basadas expresamente en el registro de conduc-
tas directamente observables, registrando aspectos de la conducta de los individuos, para
su posterior anlisis cuantitativo o cualitativo, sealando datos tales como la presencia o
ausencia de una conducta, su frecuencia, duracin intensidad, etc.
Dentro de los modos de OnP podemos citar otras estrategias de investigacin basadas
en el trabajo intensivo a travs de entrevistas individuales en profundidad o grupos de
discusin.

principios a los que debe responder toda observacin cientfica: validez y fiabilidad

Validez de la observacin
p. 117 Toda observacin debe garantizar que aquello que se observa y registra, permite hacer
conclusiones vlidas acerca de aquellos fenmenos a los que dichas observaciones se refieren.
Esta condicin, exige la completa coherencia entre el marco terico y categorial de la
investigacin, las decisiones metodolgicas y la instrumentacin tcnica. Esta coherencia
debe entenderse de manera formal, analtica y en sentido sustantivo, como adecuacin
entre los modelos tericometodolgicos de anlisis, que imponen serias restricciones a la
realidad y la realidad emprica misma.
El principio de validez puede parecer una exigencia cuasi tautolgica, pues aparente-
mente no demanda otra cosa ms que la correspondencia entre lo observado y aquello que
se declara observar. Sin embargo, detrs de esa aparente tautologa se esconden algunos
de los problemas de mayor calado de toda metodologa.

18
1.6. Los conceptos cientficos

Fiabilidad de la observacin
La observacin repetida en diferentes ocasiones por el mismo observador, o simultnea-
mente implementada por varios observadores en paralelo, atendiendo siempre al mismo
fenmeno, ofrezca siempre los mismos resultados.
Una investigacin cuya base emprica pudiera variar, como efecto del tipo de instru-
mento diseado, o del sujeto observador (y siempre bajo el supuesto de la constancia del
objeto de estudio), carecera de todo valor cientfico. Ahora bien, ha de hacerse notar que
ciertos objetos de estudio, pueden mostrarse sistemticamente rebeldes hacia este tipo
de test. Ocurre as cuando el objeto de estudio es algn tipo de realidad cuya naturale-
za es difcilmente codificable, comportndose ms bien como una realidad en proceso, o
cuando estamos ante objeto hiperreflexivos. En tales casos, nos encontramos ante un serio
problema, pues el objeto parece definirse por su inestabilidad.
A pesar de estas objeciones, que afectan de lleno a las ciencias sociales, es necesario
tomar en consideracin las exigencias de la fiabilidad e incorporarlas de manera explcita
a los diseos de investigacin.

1.6. LOS CONCEPTOS CIENTFICOS

nocin de concepto

El papel central que atribuimos a los conceptos en la actividad cientfica tiene su p. 118
razn de ser en su capacidad representativa su dimensin ontoepistemolgica y en
su funcionalidad metodolgica, es decir, su estatus como engranaje de una construccin
modelo-terica operativa.
El realismo ingenuo tiende a obviar las caractersticas de nuestro aparato cognitivo,
concibiendo el conocimiento como un registro especular de la realidad y la disparidad como
un error causado por diferentes factores en ltimo trmino detectables y corregibles. Para
Platn los conceptos expresaban la esencia inmutable de las cosas, los eidos universales,
eternos y perfectos del cosmos noetos. Para Aristteles los conceptos eran ciertas formas
universales en la mente del sujeto cognoscente, aunque dotados de un fundamento in re,
esto es, con una slida base en la naturaleza ontolgica de la realidad.
Por su parte, el constructivismo radical expone que cualquier concepto es una represen-
tacin construida sobre dos tipos de condiciones que establecen una distancia insalvable
entre lo real y su representacin: por una parte, las caractersticas y mecanismos psico-
biolgicos que constituyen nuestro aparato cognitivo en tanto que especie y, por otra, la
radical dependencia que toda conceptualizacin manifiesta con relacin al lenguaje, a las
condiciones sociales, a las consecuencias pragmticas y preformativas que se derivan a los
intereses diversos a los que sirve y a las cargas simblicas, connotativas y emocionales que
porta.
Podemos resumir que los conceptos son los ladrillos de nuestro pensamiento y, a la vez
instrumentos de nuestros juicios, a travs de ellos representamos la realidad, la percibimos,
la moldeamos, la pensamos, nos comunicamos mensajes sobre ella y la manipulamos, y
todo ello con ms o menos xito de acuerdo con nuestros intereses pragmticos.

19
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

conceptos, trminos y referentes

p. 120 Los conceptos pueden disponerse ocupando uno de los vrtices de un tringulo en los
que los siguientes vrtices seran los trminos del lenguaje en que se expresan los conceptos,
por una parte, y a los objetos o fenmenos representados, por otra.

Concepto

Trmino

Referente

Los conceptos son entidades abstractas culturalmente disponibles para cualquier sujeto
cognoscente, que no se deben confundir ni con los actos psquicos de quienes las piensan,
ni con los trminos lingsticos que las expresan, ni con los objetos que representan.
Los conceptos se muestran, pues, como representaciones que debemos considerar al
margen de su presencia psquica en la mente de un sujeto y de su expresin lingstica en
el seno de un enunciado, representaciones que actan como categoras, moldes o etiquetas
que, de acuerdo con ciertas convenciones, utilizamos en nuestros intercambios comuni-
cativos para referir o denotar ciertas realidades que, si bien pueden tener un estatuto
ontolgico individual y concreto, se presentan subsumidas bajo la representacin universal
del concepto en virtud, precisamente, de la convencin a la que hacamos referencia.

los conceptos cientficos

p. 121 La ciencia ha aspirado a construir conceptos y lenguajes en los que las relaciones signi-
ficativas entre los vrtices del tringulo trmino/concepto/referente fuesen unvocas y
se encontraran perfectamente definidas y descargadas de ambigedades, sesgos subjetivos,
dobles sentidos, polisemias, etc.
Lo cierto es que los conceptos son representaciones parciales de la realidad, necesaria-
mente cargados de intenciones tericas que seleccionan algunos aspectos del objeto para
disponer de nuevos moldes con los que operar y construir la base emprica del conocimiento.
Pero lo cierto es que los conceptos son representaciones parciales de la realidad, necesa-
riamente cargados de intenciones tericas que seleccionan algunos aspectos del objeto para
disponer de nuevos moldes con los que operar y construir la base emprica del conocimiento.
La ciencia ha asumido, con ms o menos conciencia del problema, la bsqueda de
lenguajes y conceptos que pudieran servir mejor a los ideales de objetividad cientfica,
premiando ciertas caractersticas fundamentales en una buena representacin: de una
parte se ha buscado la formulacin de conceptos ms precisos, menos equvocos y ambiguos,
es decir, conceptos que establezcan relaciones significativas convencionales explcitamente
formuladas entre lo representado y su representacin; por otra parte, los conceptos de la
ciencia se han desarrollado para dotar a los lenguajes cientficos de una mayor capacidad
discriminadora que permita establecer muy finas distinciones, al tiempo que pongan a su

20
1.6. Los conceptos cientficos

disposicin conceptos especficos para objetos que solo se muestran diferentes en aspectos
muy parciales; por ltimo, la ciencia se ha orientado hacia la construccin de conceptos
generales que permitan describir con precisin conjunto de objetos bajo la enunciacin de
alguna o algunas propiedades comunes bien definidas.

tipos de conceptos

Desde un punto de vista positivista, los conceptos cientficos pueden distribuirse en dos p. 123
grupos:
1. Los trminos de existencia son aquellos conceptos cientficos que pueden ser vincula-
dos, directa o indirectamente, con un contenido emprico establecido.
2. Las idealizaciones son conceptos que no pueden ser vinculados con un contenido emp-
rico concreto pues se refieren a situaciones o estados extremos de ciertas magnitudes
o relaciones que no pueden darse empricamente, pero que ponen de manifiesto casos
lmite que pueden resultar de gran valor heurstico para la teora.
Esta clasificacin resulta controvertida cuando se desea aplicar a las ciencias sociales. La
presencia de trminos de existencia es muy difcil de evaluar, pues depende fuertemente
de las distintas disciplinas y de los diferentes modos en que estas construyen sus conceptos.
No cabe duda de que en algunos casos los trminos de existencia pueden ser determinados
con cierta precisin. Sin embargo otros muchos conceptos proceden y se han formado a
travs de estrategias especulativas en las que la definicin conceptual es mucho ms vaga
e imprecisa; o abierta a interpretaciones no sistemticas muy diferentes.
Las estrategias de construccin de los conceptos y de su dependencia terica pueden
ser:
1. generalizaciones empricas, descubiertas como resultados de estudios experimentales.
2. Estrategias analticas, que deducen conceptos a partir de modelos tericos.
3. Formulaciones especulativas, que proponen nuevos conceptos para representar fen-
menos complejos fuertemente vinculados a grandes teoras marcadamente abstractas.
En ciencias sociales han predominado las estrategias analticas y especulativas, por lo
que una buena parte de los conceptos presenta una difcil identificacin emprica, mostrn-
dose llenos de ambigedad, equivocidad o polisemia.
Una forma de plantar cara al problema consiste en las estrategias de operacionalizacin
de los conceptos, que consiste en la eliminacin del concepto de todo aquello que pueda
introducir un sesgo subjetivo, reduciendo el concepto a la enumeracin de ciertas operacio-
nes de medida que, supuestamente, pueden ser reproducidas experimentalmente de forma
objetiva por cualquier cientfico. La operacionalizacin se presenta como un arma de doble
filo, pues, si bien se hace necesaria para domesticar la inflacin especulativa a la que tiende
el discurso terico, grava con un fortsimo compromiso epistemolgico la representacin
del concepto.
Las idealizaciones pueden ofrecer interesantes rendimientos heursticos cuando se
acompaan de marcos tericos slidos y se permite llevar los conceptos a sus valores
extremos. Cuando tales condiciones se dan, entonces las idealizaciones ofrecen un medio
adecuado para comparar la realidad con el modelo ideal y nos proveen de argumentos para
explicar en qu sentido y por qu la experiencia emprica se desva de la representacin
idealizada. Las idealizaciones son, adems muy tiles para determinar el peso de ciertas

21
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

variables en la explicacin de un fenmeno, contribuyendo a distinguir entre los factores


ms determinantes y aquello otros que parecen desempear un papel menos decisivo. Las
idealizaciones pueden entraar un factor riesgo muy peculiar, pues pueden inducir a una
confusin entre lo real y lo ideal.

conceptos clasificatorios, comparativos y mtricos para hempel

Conceptos clasificatorios
p. 126 Permiten referirnos a un grupo determinado de objetos o fenmenos que tienen alguna
caracterstica o propiedad comn, tambin existen en ciencia y resultan de gran importancia
pues, permiten establecer, en un dominio emprico dado, ciertas clases o conjuntos de objetos
o fenmenos agrupados de acuerdo con la presencia o ausencia de alguna propiedad; dan
lugar a una particin en clases de equivalencia.
Los conceptos clasificatorios, pues, nos ofrecen complejas y muy precisas parrillas de
conceptos en los que poder situar cada objeto de experiencia de acuerdo con rigurosos
criterios de pertenencia y asignacin. Los conjuntos formados por los conceptos clasificato-
rios se denominan clasificaciones. Algunas clasificaciones permiten establecer entre ellas
algunas clase de jerarqua taxonmica10 , es decir, de rboles o pirmides formadas por
la superposicin de sucesivas clasificaciones, de modo que en cada nivel de la pirmide
tenemos una clasificacin ms fina que en el anterior.
Las condiciones a cumplir son:
1. las clasificaciones deben construirse sobre un dominio emprico de objetos bien de-
limitado, de modo que se siempre posible determinar si un objeto pertenece o no a
dicho dominio.
2. Asimismo, cada taxn o categora debe tener asignado al menos un objeto del dominio.
3. Ningn individuo del dominio podr ser categorizado bajo dos o ms conceptos clasifi-
catorio distintos.
4. Todos los objetos del dominio deben poder ser categorizados de acuerdo con algn
concepto de la clasificacin.

Conceptos comparativos
A la relacin de pertenencia que subyace en toda clasificacin se aade una relacin de
precedencia respecto de esa misma caracterstica o propiedad. Esa relacin de precedencia
supone la posibilidad de determinar, una vez establecida para dos individuos su pertenencia
comn a una clase, cul de los dos objetos precede al otro en esa clase. Es decir, adems de la
relacin de equivalencia que subyace a toda clasificacin, los conceptos comparativos aaden
una relacin de orden en virtud de la cual se pueden comparar los distintos individuos de
un mismo taxn.
Las virtudes atribuidas a los conceptos comparativos son todas aquellas que podemos
determinar para los conceptos clasificatorios, ms aquella que nos proporciona la relacin
de orden y jerarqua.
En la formacin de conceptos comparativos, resulta esencial el proceso de operacionali-
zacin que hace posible definir la relacin de orden de modo que tenga sentido tanto formal
como material, constituyendo este proceso un punto crucial de orden epistemolgico.
10
Taxonoma: es la Ciencia que se ocupa de los principios, mtodos y fines de la clasificacin.

22
1.7. La medicin de las Ciencias Sociales

Conceptos mtricos
Creacin expresa de los lenguajes cientficos, parten con las potencialidades de los
conceptos clasificatorios y comparativos; pero adems, nos permiten clasificar, comparar y
la posibilidad de medir fenmenos.
Al afirmar que los conceptos mtricos pueden medir queremos decir que nos hacen
posible introducir ciertas operaciones matemticas trascendentales con pleno sentido.
Los conceptos mtricos, pues, asignan valores numricos a ciertas propiedades o magni-
tudes de los objetos de un dominio emprico, y permiten operar matemticamente con ellas
de modo que los resultados obtenidos como consecuencia de esas operaciones tienen un
significado emprico pleno y posibilitan establecer predicciones precisas sobre fenmenos
reales.
Un concepto mtrico es un homomorfismo entre un sistema11 emprico y un sistema
numrico que debe satisfacer ciertos requisitos:
1. La definicin de un sistema emprico
2. La formulacin de axiomas o hiptesis que expresan ciertas caractersticas cualitati-
vas de ese sistema emprico
3. La prueba de un teorema de representacin que afirma la existencia de un homomor-
fismo de ese sistema emprico en cierto sistema numrico
4. La prueba de un teorema de unicidad que indica hasta qu punto el homomorfis-
mo es unvoco, es decir, cules son las transformaciones del homomorfismo dado,
que tambin constituyen homomorfismos del mismo sistema emprico en el sistema
numrico.
La metrizacin12 de conceptos resulta muy compleja, especialmente en lo relativo a la
exportacin de un concepto mtrico definido en un determinado contexto de investigacin a
otros y en lo relativo a la interpretacin material del concepto.

1.7. LA MEDICIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES

concepto de medicin

Consiste en comparar una magnitud con otra de su misma especie que se toma como p. 129
unidad, o con otra magnitud adecuada al caso para conocer su extensin o cantidad, medir
es, pues, comparar una cierta magnitud con otra homognea.
En el mbito de las ciencias sociales se presentan dos problemas; puede resultar difcil
establecer la homogeneidad de las magnitudes que se desean comparar, tanto como, estable-
cer una unidad de medida; pues, puede resultar completamente arbitrario y materialmente
inconsciente la definicin de una unidad.
Desde un punto de vista lgico, la medicin supone un intento de conectar dos tipos de
realidades completamente heterogneas: por una parte, el universo matemtico de modelos
y entidades abstractas, expresado a travs de smbolos sin contenido y regulados en sus
relaciones por estrictas leyes lgico-matemticas de naturaleza universal y necesaria; por
11
Homomorfismo: Correspondencia no biunvoca entre dos estructuras algebraicas que conserva las opera-
ciones.
12
Convertir en variables medibles.

23
1. Observacin, conceptualizacin y medicin...

otra parte, el mundo real, natural o social, aprehendido por la observacin del cientfi-
co social de acuerdo con ciertos supuestos tericos, uno o varios sistemas conceptuales
y un aparato metodolgico-tcnico subsidiario, de los que dependern enteramente las
mediciones que se realicen.
La medicin intentar establecer entre estos dos mundos el matemtico y el emprico
aprehendido por observacin una relacin que los empareje en tanto que sistemas dotados
de propiedades estructurales comunes; si tal relacin logra establecerse, entonces podran
asignarse ciertos nmeros, valores o smbolos del sistema lgico-matemtico a ciertos
objetos del dominio emprico.
Lo que conseguimos al establecer esta relacin es proyectar o transferir las relaciones
y propiedades que se dan en el conjunto numrico-matemtico al conjunto de los datos
empricos a travs de ciertas reglas de asignacin previamente definidas, y suponer que
las relaciones que se dan entre los elementos del sistema matemtico habrn de darse
tambin entre los elementos del sistema emprico.
El problema de la medida se sita, pues, en el plano estrictamente metodolgico y, por
tanto, entre los compromisos tericos y las determinaciones tcnicas de la investigacin.
El cientfico social deber, por una parte, abordar el problema terico que subyace a esta
operacin y, por otra, la elaboracin de los instrumentos de recogida de datos que habrn
de ser consistentes con las decisiones tericometodolgicas adoptadas.
En torno a la cuestin de la medida en ciencias sociales, se han mantenido posiciones
muy diversas, desde la negacin tajante, a la profesin de fe positivista que pone en la
medicin el futuro de la investigacin social. La cuestin no est en afirmar o negar el
problema de la medida, sino en plantearlo cabalmente y permanentemente abierto a una
autorreflexin crtica.
Las limitaciones ms evidentes que afectan a la medida en las ciencias sociales:
1. El mundo emprico social suele mostrarse fuertemente reactivo a las condiciones
ambientales, al paso del tiempo e incluso a la misma operacin de medida.
2. Los procesos de medicin interfieren en los resultados, transformando el objeto de
estudio, aunque sea parcialmente.
3. Los cientficos recurren a definiciones operacionales de los conceptos en las que las
garantas de adecuacin formal se cobran importantes precios en lo relativo al sentido
o significado material y social de dichos conceptos.
4. En el mbito de los discursos, cuya naturaleza es difcilmente reductible a la poltica
de los hechos sociales, son estos difcilmente reductibles a unidades discretas. La
polisemia13 , la penetracin de los significados ideolgicos y de los fenmenos de
connotacin hacen de las palabras y los discursos objetos poco o nada proclives a la
medicin.
5. Los procesos sociales que solemos medir muestran propiedades reflexivas ligadas a
la propia reflexividad de las conciencias de los individuos.

tipos de escalas

p. 132 Al determinar una magnitud o variable que va ha ser medida, llamamos escala al
conjunto de valores o categora que dicha variable o magnitud puede tomar.
13
Pluralidad de significados de una palabra.

24
1.7. La medicin de las Ciencias Sociales

Escalas nominales
Las escalas nominales son instrumentos clasificatorios. Se basan en la idea de que un
conjunto de individuos de un dominio emprico tomados en relacin con una determinada
propiedad, pueden ser adscritos a un nmero finito de categora lgicas. Las categoras
que componen una escala nominal han de ser exhaustivas y mutuamente excluyentes.
Las escalas nominales redistribuyen los objetos de estudio en clases de equivalencia,
lo que permite establecer relaciones que asocian o separan los objetos en virtud de la
presencia o ausencia de la propiedad en cuestin. Las escalas nominales esconden notables
exigencia y algunos problemas:
1. Los derivados de la cuestin semntica, pues las categoras deben expresar de manera
clara y distinta aquello a lo que se refieren, sin ambigedades o polisemias.
2. Los derivados de las exigencias formales, dan lugar a una particin en clases de
equivalencia dotadas de exhaustividad y sin solapamientos interclases.
3. Empricamente, debe ser posible asignar, mediante procedimientos fiables y objetivos,
un determinado evento u objeto a una categora.
4. No permiten clculos aritmticos ni ordinales, sino meramente clculos de frecuencias.

Escalas ordinales
Las escalas ordinales son aquellas en las que el sistema de categoras permite, adems
de las operaciones que caracterizan a las escalas nominales, establecer relaciones del tipo
ser menos que o ser mayor que, etc.; este tipo de escalas no solo permite clasificar, sino
tambin ordenar respecto de una propiedad. El inconveniente se refleja en que podemos
conocer la relacin ordinal, pero no la proporcin cuantitativa que se da entre las distintas
categoras.

Escalas de intervalo
Las escalas de intervalo son aquellas en que la relacin clasificatoria y ordinal incorpora,
adems, la posibilidad de definir una unidad precisa que permite no solo calcular las
relaciones ordinales, sino tambin establecer la proporcin en que stas se presentan.
Estas escalas posibilitan adems un tratamiento estadstico ms complejo y eficiente.
La dificultad ms reseable se encuentra en la ms que discutible reductibilidad de los
conceptos sociales a meras diferencias cuantitativas, presentando problemas derivados de
la necesidad de exigir a lo emprico las condiciones ideales de los modelos matemticos.

Escalas de cociente o proporcin


Las escalas de cociente o proporcin incluyen todas las exigencias y caractersticas de
las anteriores pero, adems, permiten establecer un valor absoluto cero en la escala, por lo
que permiten efectuar sobre ellas todas las operaciones aritmticas.

25
Tema 2
Aproximacin histrico-crtica a la nocin de
explicacin cientfica

2.1. EXPLICACIN: ASPECTOS SEMNTICO

su sentido etimolgico (polisemia acusada)


Cap. 4
p. 173
El verbo castellano explicar procede del trmino latino explicare y posee una etimologa1
muy sugerente. El trmino explicacin designa el proceso mediante el cual se desenvuelve
lo que estaba envuelto, se hace presente lo que estaba latente.
En todas las lenguas, la semntica del trmino remite a la misma imagen: desentraar
la complejidad de algo para hacerlo ms comprensible; aclarar, iluminar, esclarecer o dar
luz a algo para hacerlo ms perceptible.
El trmino explicar puede ser utilizado con diferentes acepciones y usos, intentando
simplificar algo esta polisemia2 , podemos afirmar que este trmino denota, al menos, tres
sentidos diferentes:
1. Explicar cmo dar razones, haciendo inteligible lo que no lo es de forma directa;
en ciencias sociales, este significado est permanentemente presente en la actitud
hermenutica3 que adoptan, al menos parcialmente, muchas disciplinas.
2. Explicacin como clarificacin conceptual; los conceptos son complejas condensaciones
lingsticas cuyo contenido puede ser desplegado mostrando tanto sus relaciones
lgicas con otros conceptos, como sus compromisos ontolgicos y lingsticos. Los
problemas relativos a la semntica y los fenmenos de denotacin y connotacin no
son ajenos a la explicacin, como tampoco lo son los cambiantes procesos semiticos y
sus anclajes psico-lingsticos y sociales. La clarificacin conceptual ha concentrado
buena parte de los esfuerzos de las ciencias sociales y de las disciplinas humansticas
proponiendo teoras acerca del significado, del sentido y la referencia as como de la
formacin y estructura de las lenguas y los sistemas conceptuales. Sin esta dimensin
difcilmente podramos dar cuenta de los innumerables desarrollos de las distintas
disciplinas englobadas dentro de las llamadas ciencias sociales.
1
Origen, fuente, procedencia, raz.
2
Polisemia: Pluralidad de significados de una palabra.
3
Es el arte de la interpretacin y de la comprensin del sentido de un fenmeno cultural o social.

27
2. Aproximacin histrico-crtica...

3. Explicar desde la nocin de causalidad; histricamente se presenta la explicacin


como la bsqueda de las causas del ser. Aristteles consagr esta idea: explicar
un ente es determinar sus causas. Pero causalidad puede ser entendido como la
determinacin del porqu de la cosa, su para qu, su cmo o su qu. La explicacin
cientfica se ha identificado esencialmente con la acepcin de dar a conocer la causa o
motivo de alguna cosa.
Para Hempel:
1. El objetivo central de toda ciencia es explicar la realidad.
2. Explicar algo es responder al porqu de esa cosa mediante el establecimiento de una
relacin de causalidad.
3. La reflexin metacientfica debe proveernos de una teora acerca de la explicacin
que permita distinguir la buena y la mala praxis cientfica.

2.2. LAS RACES HISTRICAS DE LA COMPLEJA SEMNTICA DE LA


EXPLICACIN

en la antigedad: el cosmos como unidad ordenada, cuya estructura racional puede ser
desvelada

p. 176 Fueron los griegos en el origen de la reflexin filosfica y cientfica los que concibieron el
mundo como cosmos; es decir, como una unidad armoniosamente ordenada cuya estructura
racional poda ser desvelada. La actividad filosfica y cientfica se identific desde un
principio con el esfuerzo de hacer inteligible aquello que es permanente y verdaderamente
cognoscible. Esta tarea, exiga la reduccin de la complejidad de lo real a ciertos elementos,
estructuras y procesos bsicos capaces de dar cuenta de la diversidad y del cambio. Encon-
tramos una pretensin o intencin cognoscitiva orientada a mostrar la inteligibilidad de
un mundo que se nos muestra como interpretable.
Los primeros pensadores intentaron desvelar lo real, mostrando a travs de la actividad
cognoscitiva humana, el verdadero ser de las cosas, su porqu, su cmo y su para qu. En
estos primero pensadores encontramos ya varios modelos de explicacin, modelos que han
llegado hasta nosotros y han modelado la teora y la praxis de la investigacin cientfica en
las ciencias sociales.

El modelo biolgico-organicista
Para este modelo la naturaleza fsica y social puede ser pensada como un gran
organismo, de suerte que cada ser particular, en tanto que rgano o parte de l, est
llamado a cumplir una funcin necesaria para el sostenimiento de la totalidad. Lo que
explica la existencia y el modo de ser de algo es el fin que le es propio. Esta concepcin, que
encontramos incipientemente ya en la filosofa presocrtica, ser recogida por Aristteles
y, ms tarde, por el judeo-cristianismo.

El modelo matemtico formalista


La explicacin de lo real debe buscarse en las relaciones formales internas a las cosas;
el anlisis de la realidad nos revela la existencia de proporciones, simetras y estructuras
formalizables, ocultas tras la apariencia dispersa y diversa de las cosas. El hombre de

28
2.2. Las races histricas de la compleja semntica de la explicacin

ciencia penetra ms all de la apariencia de stas para descubrir el sistema de relaciones


que le es propio; de este modo, lo real se hace inteligible. En este modelo predomina lo
estructural sobre lo final, encontrando en l, con facilidad, las resonancias de los actuales
enfoques estructuralistas y logicistas.
El modelo mecanicista
Para el modelo mecanicista, lo real no es ms que un agregado de partculas en movi-
miento, toda diferencia cualitativa es reductible a aspectos cuantitativos. El acontecer de los
eventos, se halla determinado por leyes formulables matemticamente, cuyo conocimiento
es posible y esencial. El cosmos es un orden determinista sujeto a la causalidad.

aristteles y su doctrina de las causas del ser

El objeto de estudio de los primeros pensadores griegos, estaba ntimamente ligado p. 178
a una compleja concepcin de la causalidad, que inclua no solo la causalidad eficiente,
ligada a los procesos mecnico-deterministas, sino tambin otras formas de causalidad
como la final o la formal.
Aristteles sistematiz estos modelos explicativos en el seno de su teora acerca de las
causas del ser. Para Aristteles, explicar algo exiga poder determinar hasta cuatro tipos
de causas:
La causa material, aquello de lo que est hecho el ser que debe ser explicado.
La causa formal, la esencia o naturaleza ntima del ser.
La causa eficiente, aquello que es principio del cambio o transformacin del ser.
La causa final, aquello hacia lo que tiende el ser en cuestin.
Aristteles otorg una especial relevancia a la causalidad final, especialmente per-
ceptible en la lgica de los asuntos humanos, no solo en lo relativo a la accin individual,
sino tambin en la explicacin de las formas sociales. No obstante, Aristteles extendi
su concepcin de la causalidad al cosmos en su totalidad, a lo natural en su conjunto, y no
solo a lo artificial o a lo intencional.
La contribucin de Aristteles ha sido determinante en el desarrollo del pensamiento
cientfico y filosfico, no solo por su sistematizacin de los procesos lgicos de induccin y
deduccin, sino tambin por su concepcin de la causalidad y su defensa del teleologismo4
como forma primordial, aunque no nica, de la explicacin cientfica.

la explicacin cientfica y el nacimiento de la nueva ciencia

Los siglos xvi y xvii vern nacer una nueva ciencia y, con ella, el renacer de un modelo p. 179
explicativo que, aunque estaba presente en lo esencial durante la antigedad, adquiere
entonces sus caractersticas modernas. Este nuevo enfoque dejar de contemplar el universo
como un conjunto de sustancia poseedoras de propiedades y poderes por naturaleza, para
verlo como un flujo de acontecimientos que suceden segn leyes. La nueva concepcin del
mundo ya no es tanto metafsica, cuanto funcional y mecanicista.
El perodo que comprende las publicaciones de Coprnico a las de Galileo (1534-
1638) es el que la nueva ciencia da lugar a un nuevo paradigma de la explicacin cientfica;
4
Es la idea de que algo existe de un modo determinado, porque su existencia responde a un fin ltimo, al
que tiende como ser, por su propia naturaleza.

29
2. Aproximacin histrico-crtica...

recuperando la tradicin pitagrico-platnica segn la cual el mundo est escrito en lenguaje


matemtico y, por ello, es el descubrimiento de las leyes matemticas subyacentes lo que
nos proporciona el verdadero conocimiento del mundo fsico. Explicar, pues, es situar un
evento o fenmeno bajo la ley, matemticamente expresada que puede dar razn de l.
Estas leyes se presentarn como hiptesis causales cuya verdad ha de ser comprobada.

la ciencia positiva en el siglo xix: positivismo y organicismo. la reaccin historicista y


hermenutica

El positivismo y la explicacin causalista


p. 180 El siglo xix ver afianzarse definitivamente el modelo explicativo iniciado en el Renaci-
miento y el Barroco de la mano del positivismo. Las bases del positivismo decimonnico
las podramos resumir as:
1. Monismo metodolgico: La diversidad fctica de los objetos cientficos es abordable a
partir de un nico mtodo que debe ser la gua para todo trabajo de la investigacin
cientfica.
2. Las ciencias naturales como canon o modelo: el mtodo positivista adopta como modelo
el mtodo de las ciencias fsico-matemticas.
3. La ciencia busca la explicacin causal de la realidad: la ciencia trata de responder
a la pregunta por qu ha sucedido tal hecho?; es decir, intenta dar respuesta a la
pregunta por las causas de un hecho.
El positivismo cientfico pretender hacer ciencia social, histrica o econmica siguiendo
los pasos de la fsica matemtica newtoniana, acentuando la relevancia de las leyes genera-
les en la explicacin cientfica e intentando subsumir bajo el mismo paraguas metodolgico
a toda disciplina con pretensiones cientficas.

La reaccin historicista y hermenutica


Frente a la filosofa positivista francesa y anglosajona, surgir en el mundo germnico
una tendencia antipositivista protagonizada por hermeneutas, historicistas y neokantianos.
Estos, comparten un rechazo frontal a las pretensiones positivistas, especialmente al
monismo metodolgico y al carcter cannico de las ciencias naturales.
Afirman que las obras humanas, su accin, su organizacin y su historia solo pueden
ser comprendidas a travs de la incorporacin del mundo interior del individuo, de sus
creencias e intenciones, a la explicacin del orden socio-histrico. Los hermeneutas e histo-
ricistas hablarn de comprensin, como objeto cognoscitivo alternativo al de la explicacin
positivista. En la obra de Weber conceptualiza la dificultad entre explicacin y compren-
sin, reclamando para las ciencias sociales una explicacin comprensiva capaz de articular
ambas operaciones.

El modelo organicista
En la segunda mitad del siglo xix debido al auge y desarrollo de las ciencias biolgicas
y de la medicina, se encontraron nuevas metforas o modelos. Especialmente reseable es
el concepto de organismo, que permite representar una realidad compleja como un todo
que puede concebirse como algo ms que la suma de sus partes. La nueva perspectiva
encontrara aplicacin, tambin, en el campo de las ciencias sociales.

30
2.2. Las races histricas de la compleja semntica de la explicacin

La metfora organicista permiti concebir una realidad compleja como un agregado


de partes u rganos que, si bien poseen entidad propia y distinguible del resto, pueden
ser pensadas, al mismo tiempo, en funcin del todo al que pertenecen. De este modo, cada
parte puede ser objeto de dos anlisis simultneos:
La parte distinguible: invita al cientfico al estudio de su proceso interno y su morfo-
loga;
La parte del todo, orienta la investigacin hacia el estudio de su contribucin al
mantenimiento de la unidad orgnica a la que pertenece, de su integracin y sus
relaciones sistemticas con otras partes del organismo.
La perspectiva organicista elev a categora conceptos tales como funcin, integracin y
equilibrio, recuperando al mismo tiempo, la concepcin teleolgica de la realidad, realmente
nunca abandonada del todo. Estos conceptos sern esenciales en el modo de representar la
realidad social.
Es entre mediados del siglo xix y mediados del siglo xx el perodo en el que los pensa-
dores organicistas, funcionalistas y estructuralistas dominaron la escena intelectual en
disciplinas tales como la antropologa o la sociologa.

La idea de evolucin
El evolucionismo supone la idea de que la realidad ha transitado, a lo largo del tiempo,
desde un primitivo estado de indiferenciacin hacia formas ms diferenciadas. La nocin
de evolucin ha denotado bsicamente dos significaciones:
1. El desenvolvimiento de lo previamente plegado, es decir, el despliegue de alguna reali-
dad preformada cuyo desarrollo est antolgicamente determinado por su naturaleza
desde el origen.
2. El lento transformar de una realidad que, en virtud del paso del tiempo, las condi-
ciones internas del propio ser y la interaccin con el entorno es origen de novedades
desconocidas y, en cierto modo, imprevisibles.
El evolucionismo conoci desarrollos paralelos en tres direcciones:
1. Como filosofa general que afirma la idea de una evolucin universal del cosmos.
2. Como doctrina biolgica.
3. Como evolucionismo historiolgico y sociolgico, modalidad sta que domin la pro-
duccin intelectual de las nacientes etnologa y sociologa en el siglo xix.

31
Tema 3
La explicacin causal en el modelo
nomolgico-deductivo. Causas y mecanismos
Cap. 5
p. 185
Descripcin del modelo explicativo nomolgico-deductivo, propuesto por Hempel y Op-
penheim que expone paradigmticamente1 la concepcin emprico-positiva de la nocin de
causalidad.

3.1. SENTIDO DE LAS NOCIONES DE EXPLICACIN Y CAUSA EN LA


INTERPRETACIN POSITIVISTA DE D. HUME A J. S. MILL

El programa empirista adopta una interpretacin mecanicista y eficiente de la causa-


lidad, cuyas races se hunden en las obras de G. Ockham, F. Bacon y D. Hume y ya en el
siglo xix, en la obra de J. S. Mill.
La obra de Mill, antecedente inmediato del planteamiento contemporneo de la ex-
plicacin cientfica en la Concepcin Heredada, es la que sita la discusin acerca de la
explicacin cientfica en su actual marco conceptual.

causalidad y explicacin en j. s. mill

En su Sistema de la Lgica, Mill defini la explicacin cientfica como la operacin p. 186


cognoscitiva que consiste en identificar un suceso natural particular como un caso de una
regularidad nmica, es decir, de una ley de la naturaleza.
Mill maneja un concepto de la causalidad interesado en dotar a la ciencia de una
metodologa sustentada en rigurosos procesos lgicos, Mill reducir la causalidad a la
sucesin regular de acontecimientos.
En el pensamiento antiguo y medieval, la causalidad no era una mera relacin entre
eventos, sino una determinacin esencial de la sustancia. Para autores como Aristteles o
Toms de Aquino, la sustancia es el principio de toda transformacin. La causalidad era,
en cierto sentido, un modo de ser de la sustancia.
Ya en la Edad Moderna, la causalidad ver trocar su significado y su centralidad
lgico-ontolgica en diferentes direcciones:
1
Paradigma: Cada uno de los esquemas formales en que se organizan las palabras nominales y verbales
para sus respectivas flexiones.

33
3. La explicacin causal...

La posicin racionalista que equipara causa con razn; si A es causa de B, entonces


A es principio de B, y viceversa.
La posicin empirista, representada en Hume, reduce la causalidad a la mera sucesin
regular de fenmenos, sin pretender establecer entre ellos ningn nexo necesario, y,
menos an, aventurar una conexin ontolgica. Para ellos la experiencia es el nico
fundamento de toda relacin entre causa y efecto, afirmando que A es causa de B,
cuando al suceso A le sigue regularmente el suceso B; la causalidad, as entendida,
no es sino efecto de la costumbre y la creencia, pero en modo alguno fruto de una
relacin de necesidad lgica u ontolgica.
La postura de la nueva ciencia, actu prescindiendo de la nocin de causalidad. En
todo caso, la representacin de la causalidad que la ciencia (sobre todo de las ciencias
fsicas) adopt, fue la de la causalidad eficiente, dentro de una concepcin mecanicista
del mundo. solo bajo ciertas formas y doctrinas organolgicas,2 admiti la ciencia el
uso de la causalidad final.
Mill entendi que la ciencia tena como misin el descubrimiento de las leyes de la
naturaleza y, a travs de ellas, las regularidades cuya intervencin permite al hombre de
ciencia explicar un acontecimiento.
La lgica inductiva, est en la base del descubrimiento de estas leyes; la validez de
las inferencias cientficas se asienta en la suposicin de que la naturaleza se manifiesta
como una realidad constante, regular, y que, de este modo, las regularidades nomolgicas3
halladas pueden suponerse igualmente constantes.
De todas las leyes generales que pueden afirmarse, la ms importante, pues sobre ella
descansa la misma posibilidad de la ciencia es la Ley de la Causalidad; para Mill la causa-
lidad se encuentra desprovista de resonancias ontolgicas. La causalidad no afirma nada
de posibles vinculaciones entre causa y efecto. Mill define la causa de un fenmeno como el
antecedente o la concurrencia de antecedentes de los que es invariable e incondicionalmente
consecuencia.
A la ley de la causalidad no podemos aproximarnos si no es por induccin, a partir de la
experiencia de los sucesos causales particulares y del mismo postulado de la constancia de
la naturaleza; cada hecho particular quedar subsumido bajo el dominio de la ley general
que le corresponda. La ley de la causalidad es, fruto de la experiencia pasada y condicin
de posibilidad del conocimiento de lo que habr de ocurrir, es decir, del futuro acontecer de
las cosas.

el mtodo de las ciencias morales

p. 189 Las llamadas ciencias morales comprendan para Mill aquellas disciplinas que, investi-
gando sobre la naturaleza humana, no seguan una orientacin normativa o no podan ser
reducidas a saberes derivados de las ciencias fsicas. Las ciencias morales comprendan
cierta parte de la psicologa, la etologa o ciencia de la formacin del carcter, la sociologa
y la historia, siendo esta ltima, realmente, una parte de la sociologa.
Para Mill, las ciencias morales deban huir del descriptivismo empirista para orientarse
hacia la explicacin causal. Estas ciencias deban buscar las leyes causales que pueden
2
Organologa: Tratado de los rganos de los animales o de los vegetales.
3
Nomologa: La ciencia de la ley o tcnica de normar, crear legislaciones. En filosofa positivista, rama de
la tica que estudia las transformaciones histricas y geogrficas de los ideales morales.

34
3.2. Hempel y Oppenheim...

explicar el comportamiento humano. La bsqueda de estas leyes resultaba del todo indis-
pensable para superar la mera descripcin de una regularidad conductual, ya que solo la
ley puede demostrar la existencia de alguna clase de conexin causal, y, por tanto, explicar
verdaderamente el comportamiento humano. Mill siempre pens en sus planteamientos
como en un ideal epistemolgico que haba de ser perseguido.
Mill concibi la ciencia social como el estudio del comportamiento tendencial de los
hombres considerados como masa, consciente de la imposibilidad de obviar la multicausali-
dad que impregna la accin. La ciencia social deber estudiar, afirm, las acciones de las
masas humanas colectivas y los distintos fenmenos que constituyen la vida social.
Mill defendi la bsqueda de regularidades empricas a travs del denominado mtodo
inductivo inverso. El socilogo habr de partir de la experiencia para formular generali-
zaciones empricas y, despus, relacionarlas con los principios de la naturaleza humana.
Defendi el mtodo deductivo directo basado en la explicacin del comportamiento humano
como tendencia o probabilidad.
Mill sent las bases del actual individualismo metodolgico al considerar que toda
explicacin de la realidad social debe comenzar por el individuo y sus voliciones. Consi-
der siempre, esta disposicin metodolgica como un ideal y mantuvo siempre una lcida
sensatez en relacin al alcance de la explicacin en las ciencias sociales.

3.2. HEMPEL Y OPPENHEIM: LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO


EPISTEMOLGICO PARA EL DEBATE ACERCA DE LA EXPLICACIN
CIENTFICA

En el siglo xix J. S. Mill haba delimitado perfectamente la nocin de explicacin p. 190


dentro de la tradicin positivista. El artculo de Hempel y Oppenheim, de apenas doce
pginas, propona viejas ideas, esencialmente coincidentes con las de Mill, pero presenta-
das modlicamente para los intereses y formas cannicas4 de la tradicin neopositivista,
dominante de la escena de la reflexin metacientfica: precisin en la demarcacin del
problema, parsimonia, rigor lgico y alcance universal.
El texto se convirti muy pronto en una referencia central para el debate en torno a la
explicacin cientfica, referencia que an hoy resulta indispensable.

marco conceptual del modelo hempeliano de la explicacin cientfica

Se conoce habitualmente como Modelo de Ley de Cobertura o tambin como Modelo


Nomolgico-Deductivo.
Las explicaciones son razones o argumentos que se ofrecen para dar cuenta de un
acontecimiento. Las explicaciones son argumentos que hacen comprensible el que un
evento tenga lugar.
Explanandum aquello que es explicado, es decir, alguna clase de acontecimiento que
requiere una explicacin.
Explanans aquello que nos ofrece una explicacin del explanandum.
4
Que se ajusta a las caractersticas de un canon de normalidad o perfeccin.

35
3. La explicacin causal...

Toda explicacin es alguna clase de argumentacin que hace inteligible la presencia del
explanandum a partir del explanans.
Toda explicacin trata de establecer un cierto tipo de relacin entre el explanandum
y el explanans, una clase de inferencia, por lo que explicar es inferir el explanandum del
explanans. Esta inferencia5 supone admitir que, de algn modo, los hechos que establece
el explanans dan cuenta del explanandum porque ste est contenido o se desprende
lgicamente de ello.
La idea central del modelo hempeliano es relativamente sencilla: un evento particular
puede ser explicado presentndolo como una instanciacin6 particular de una ley general.
El explanandum, es la versin estndar del modelo, que no nica, se infiere por deduccin
del explanans. La ley general o leyes del explanans ofrecen la cobertura lgica necesaria
para esa deduccin, actuando como las premisas de un silogismo7 .
El modelo de Hempel permite abordar diferentes modelos explicativos. As:
1. Si el explanandum es particular y las leyes del explanans son generales y no esta-
dstico-probabilsticas, estamos ante el modelo propiamente nomolgico deductivo
particular.
2. Si el explanandum es una ley general no estadstico-probabilstica y el explanans solo
contiene leyes estrictamente generales, estamos ante el modelo nomolgico deductivo
particular.
3. Si el explanandum es una ley estadstica y el explanans contiene al menos una
ley estadstica esencial y distinta del explanandum, aunque pueda contener otras
generales, estamos ante el modelo de explicacin deductivo estadstico.
4. Si el explanandum es un hecho particular y el explanans contiene esencialmente al
menos una ley estadstica aunque pueda contener otras leyes generales, entonces
estamos ante el modelo de explicacin inductivo-estadstico.
El modelo de Hempel exige dos condiciones ms para que una explicacin cientfica
pueda ser considerada genuinamente cientfica y vlida:
1. El explanans debe poseer contenido emprico contrastable por observacin y experi-
mentacin.
2. Todas las proposiciones del explanans deben ser verdaderas.

formalizacin del modelo de explicacin nomolgico-deductiva particular

p. 191 Recordemos que consiste en la explicacin de un hecho particular, a travs de una


inferencia deductiva posibilitada por, al menos, una ley general esencial. Ejemplo que toma
Hempel:
Un individuo, propietario de un coche, descubre una maana que el radiador
de su vehculo se ha reventado en plena noche. El individuo busca una explicacin
a este hecho. Tal explicacin podra consistir en la siguiente argumentacin:
El radiador del coche se ha reventado a causa de las bajsimas temperaturas
de la noche.
5
Deduccin de una cosa a partir de otra, conclusin.
6
Concrecin.
7
Procedimiento lgico aristotlico por el que establecidas unas premisas, llegamos a una conclusin.

36
3.2. Hempel y Oppenheim...

Explicacin aceptable al sentido comn, pero es cientfica?: En principio,


no parece observarse la conexin deductiva entre la rotura del radiador
(explanandum) y la bajada de temperaturas (explanans); y, sin embargo,
la repuesta es afirmativa. Bastar operar, por parte del analista, ciertas
transformaciones, y explicitar ciertos elementos ausentes, para que la
inferencia se manifieste.
La rotura del radiador (explanandum) es un hecho particular.
El explanans contiene dos clases de hecho:
Ciertas condiciones antecedentes como:
El coche se encontraba desprotegido frente al cambio de tempera-
turas durante la noche.
Esta noche las temperaturas han bajado por debajo de los 0 C.
El radiador contena agua en su circuito, y no otra sustancia.
Cierta clase de hecho generales, que incluye al menos una ley de la
naturaleza:
Cuando la temperatura desciende por debajo de los 0 C, el agua
se congela.
El agua, al congelarse, aumenta de volumen.
Expuesta de esta manera la argumentacin, estamos en condiciones de ofrecer una
explicacin vlida del explanandum como inferencia derivada del explanans. Ahora s
podemos derivar deductivamente el explanandum del explanans gracias a la cobertura que
ofrecen las leyes implicadas.
Los restantes modelos explicativos mantienen una estructura lgico-sintctica muy
similar, variando tan solo en torno a:
El tipo de hecho que representa el explanandum: particular o general.
El tipo de hecho general esencial que contiene el explanans: estrictamente general o
estadstico probabilstico.
La relacin inferencial: deductiva o inductiva.
La explicacin probabilstica reduce la fortaleza predictiva del modelo nomolgico-
deductivo; el hecho explicado no se anticipa ahora como un hecho seguro, sino probable.
La explicacin inductivo-estadstica permite afirmar un suceso como altamente probable,
pero no necesario.

primera aproximacin crtica: aspectos lgico-sintcticos

Las principales virtudes del modelo de explicacin nomolgico deductivo son, su sencillez, p. 197
su rigor lgico y su universalidad. Este modelo ofrece una formalizacin sumamente sencilla
de un problema muy complejo; el modelo de Hempel permita subsumir bajo un mismo
esquema cualquier tipo de explicacin, adems provea al epistemlogo y al cientfico
de un criterio claro para distinguir el grano de la paja en la formulacin de hiptesis
cientficas, es decir, formulaba un criterio demarcacionista muy eficaz, que, por otra parte,
vena a converger con las ideas centrales del neopositivismo lgico de los planteamientos
positivistas decimonnicos.

37
3. La explicacin causal...

1.a Crtica: crticas relativas a la simetra entre explicacin y prediccin


Una de las consecuencias del modelo era considerar las explicaciones y las predicciones
como dos caras de un mismo tipo de operacin cognoscitiva. Predecir un acontecimiento
futuro, mostrar que dicho acontecimiento es esperable en virtud de su dependencia de
ciertas circunstancias o de una o varias regularidades nmicas, es, desde un punto de vista
lgico, lo mismo que explicar retroactivamente un hecho pasado, formular una retrodiccin.
En resumen, explicacin y prediccin son fenmenos simtricos y se refieren, realmente, a
un mismo tipo de operacin cognoscitiva.
La simetra puede conducir a serios problemas, ya que se han deducido casos de expli-
caciones que no van acompaadas de predicciones y predicciones que no son, en absoluto,
explicaciones.

2.a Crtica: crticas de ciertas proposiciones o argumentaciones que satisfacen formalmente


el modelo, sin embargo, no son autnticas explicaciones, o lo son de manera falsa
Puede ocurrir que se construya una explicacin de un fenmeno introduciendo una ley
de cobertura inesencial para el fenmeno en cuestin, y tambin puede inducir confusiones
originadas en el fenmeno de efectos de causa.
Otra forma de burlar el modelo es introducir expresiones generales en el explanans que
sean lgicamente dependientes del explanandum o combinaciones de l por algn medio.
En ese caso, estamos ante un caso de autoexplicacin, pues el explanandum es explicado
por un explanans que no es sino el mismo explanandum disfrazado.

3.a Crtica: crticas en las que se enfrenta el modelo hempeliano desde presupuestos de
anlisis pragmatistas y no estrictamente lgico-sintcticos
El enfoque pragmatista afirma que el anlisis hempeliano sufre de un exceso de logicismo
que obstaculiza la posibilidad de llegar al fin que se propone, que no es otro que dar cuenta de
lo que hacen los cientficos cuando explican algo. Hempel se deja llevar por un racionalismo
que desvincula la explicacin de su praxis, hasta hacer de ella un modelo abstracto que,
para preservar su validez formal, se aleja completamente del ejercicio real y emprico de la
investigacin cientfica.
Toda actividad cientfica, la explicacin tambin, est fuertemente enraizada en el marco
cognoscitivo en que tiene lugar, en las circunstancias histricas en las que se presenta, en
factores psicolgicos, tales como los intereses y deseos de los actores cientficos, o en factores
sociales, tales como las expectativas que puede generar una pregunta, una investigacin o
un descubrimiento, o la percepcin social diversa de lo que es realmente relevante en un
momento dado para un grupo humano o una institucin. Todos estos factores ayudan a
contextualizar la praxis cientfica y son indispensables para comprenderla. Esta revisin
pragmatista pretende hacer ver que los mismos modelos lgico-sintcticos se ven afectados
radicalmente por las circunstancias antedichas.
Toda pregunta depende sustantivamente del contexto pragmtico, en que se expresa
o, lo que es lo mismo, en toda pregunta existe implcita o explcitamente un sistema de
expectativas de sentido que hacen que una respuesta, es decir una explicacin, resulte
pertinente o no, relevante o irrelevante. Resulta inconsecuente desarraigar el problema de
la explicacin del contexto de enunciacin en que se produce.

38
3.2. Hempel y Oppenheim...

4.a Crtica: crticas procedentes del mbito de las ciencias sociales


Se afirma desde esta posicin que es posible elaborar explicaciones causales que no
recurran a ninguna ley para ser formuladas; afirma W. Dray, para quien la explicacin
histrica es, esencialmente, un intento de hacer inteligible un acontecimiento desde un
punto de vista racional. Otro tanto ocurre en otras disciplinas como la sociologa o la
antropologa en las que se ha practicado una suerte de explicacin funcional y teleolgica.

segunda aproximacin crtica: la limitada penetracin real del modelo de cobertura legal
en las ciencias sociales

Hempel abri una de las polmicas ms interesantes en torno al papel de la explicacin p. 202
y las leyes en la Historia y, por extensin, en las ciencias sociales. La polmica abierta a
propsito de la explicacin cientfica en la Historia le enfrentar con W. Dray, defensor
de un tipo de explicacin muy prxima a las propuestas hermenuticas de la tradicin
alemana de la Verstehen (entender).
La propuesta hempeliana para la explicacin en la Historia no se distingue en nada
esencial de su propuesta para la explicacin en las ciencias de la naturaleza. Se trata de
explicar un hecho particular a partir de un conjunto de hechos antecedentes y alguna clase
de hecho general, es decir, a partir de una ley.
Planteando objeciones, no habra nada de malo someter a un mismo hecho a dos clases
de escrutinio; por una parte, intentando situar ese hecho bajo una regularidad nmica; por
otra, haciendo inteligible, desde la ptica del actor y su contexto, el acontecimiento. Sin
embargo, ambas posiciones parecern mostrarse como irreconciliables.
En primer lugar, los defensores del modelo hempeliano no se satisfacen mostrando
los entresijos lgicos de una argumentacin explicativa; desean establecer que no existe
diferencia sustantiva ni metodolgica entre las ciencias de la naturaleza y ciencias sociales.
En segundo lugar, los epistemlogos positivistas huyen de cualquier contaminacin herme-
nutica, especialmente de aquella que procede de la tradicin germana de la Verstehen;
esta tradicin comporta la introduccin de un subjetivismo inadmisible para estos.
En el campo de las ciencias sociales la propuesta hempeliana ha encontrado un eco muy
reducido, las razones son:
1. las ciencias sociales no cuentan en su haber con leyes asimilables a las del modelo
hempeliano, bien sea porque tales leyes no existen o porque no se han descubierto
todava. Algunas disciplinas, como la economa o la sociologa, elaboran modelos
tericos que, bajo fuertes restricciones lgico-ontolgicas y bajo clusulas del tipo
ceteris paribus, proponen modelos explicativos causales bajo leyes que, si bien se
aproximan al modelo formal hempeliano, lo hacen a costa de distanciarse de una
realidad emprica difcilmente doblegable a las pretensiones del modelo nomolgico-
deductivo.
2. La imposibilidad del programa de reduccin fisicalista implicado en el modelo hempe-
liano.
Las ciencias sociales han dado lugar a elaboraciones tericas y metodolgicas que han
basado sus estudios con la idea de explicacin predictiva y retrodictiva8 .
* * *

8
Utilizar informacin del presente para explicar el pasado.

39
3. La explicacin causal...

Autores tales como Spencer o Comte propusieron modelos de evolucin general de


la realidad, manifestando las tendencias subyacentes al progreso humano desde formas
iniciales de indiferenciacin hacia formas complejas y muy diferenciadas, as como en
la Antropologa surgieron varios modelos evolucionistas. Cualquiera de estos modelos
evolutivos resultaba del todo ineficaz tanto por su incapacidad predictiva como por su falta
de medios explicativos.
Las doctrinas materialistas han orientado su investigacin terica y emprica buscando
dotar a la historia de un perfil cientfico compatible con la determinacin de leyes causales
de naturaleza evolutiva. El materialismo ha aportado en este sentido un paradigma de
interpretacin del cambio social e histrico en el que la relacin dialctica entre fuerzas
productivas y relaciones de produccin se presenta como clave de bveda de una explicacin
cientfica de la realidad.

El marxismo ha influido notablemente en el desarrollo de una historiografa compro-


metida con la cientificidad de las disciplinas histricas, llegando a afirmar que fue Marx
quien situ por primera vez a la Historia dentro de la ciencia.
El materialismo histrico y sus desarrollos y revisiones posteriores han utilizado una
cierta nocin de causalidad vecina de las posiciones deterministas y causalistas, intentando
descubrir en el devenir histrico, leyes causales cuya intervencin sera determinante en
la explicacin del cambio social y superestructural.

La Antropologa tambin tiene muy presente la estrategia materialista en los trabajos


de L. White o J. Steward. El punto de vista de White apuntaba a que analizando las
relaciones en el seno de un grupo humano entre produccin energtica, gasto energtico
per capita y recurso tecnolgicos, podan encontrarse las claves, verdaderos umbrales
cuantitativos, que explicaran las transformaciones culturales de los pueblos, a la vez que
podran dar cuenta de las semejanzas y diferencias socioculturales entre diversos grupos.
J. Steward sent las bases de la ecologa cultural. Desde la perspectiva de Steward la
fuente de la explicacin de las semejanzas y deferencias socioculturales habra que buscarla
en la interaccin entre condiciones ambientales, infraestructura productiva y tecnolgica y
formas culturales. La combinacin de estos factores, interactuando adaptativamente, sera
el principio causal de la explicacin cientfica.

M. Harris ha defendido posiciones conocidas como materialismo cultural. Esta estrate-


gia de investigacin sostiene que la tarea central de la antropologa es dar explicaciones
causales a las diferencias y semejanzas que se encuentran entre los grupos humanos en el
pensamiento y la conducta. Para poder hacerlo deben estudiar las condiciones materiales
de la vida, diferentes de las condiciones mentales o ideales, de modo que lo ms probables
es que sean las primeras las causas responsables de la variacin de las segundas.

En la economa tambin nos encontramos con modelos explicativos concebidos como


modelos causales que implican la intervencin de leyes. Los modelos econmicos han llegado
a constituir un poderoso edificio cientfico. El admirable desarrollo que se ha alcanzado

40
3.2. Hempel y Oppenheim...

se ha conseguido a travs de introducir en la teora econmica un conjunto de conceptos


clasificatorios y mtricos pensados para permitir su interpretacin cuantitativa. Hacemos
referencia a condiciones metodolgicas y sus consecuencias epistmicas de manera
que los modelos matemticos de la ciencia econmica funcionan bajo dos condiciones:
1. La aceptacin de la interpretacin conceptual y matemtica de ciertas nociones que,
pretendidamente, describen la realidad de la vida econmica de los individuos y los
grupos sociales.
2. El uso sistemtico de clusulas ceteris paribus que limitan el alcance de los enunciados
legaliformes9 que fundamentan las predicciones.

Objeciones que se plantean al modelo hempeliano desde el mbito de las ciencias


sociales.
No existen en la vida social las leyes que el modelo nomolgico-deductivo necesita.
Merton, en el seno de la tradicin sociolgica, afirma que se debe negar la posibilidad
de formular grandes teoras y optar por elaboraciones de alcance medio empricamente
acotadas a fenmenos concretos. Aron argumenta que la praxis de la investigacin
histrica est muy lejos del modelo explicativo de cobertura legal. La conducta humana
no se mueve en el terreno de la necesidad, por lo que resulta esencial a la ciencia no es
demostrar la necesidad de un comportamiento humano, sino hacer comprensible cmo
lleg a producirse, cuando, en cada caso, bien pudiera haber sido otro el resultado.
Desde la nocin de causalidad que se maneja en el anlisis de los fenmenos histrico-
sociales. La causalidad es comprendida como regularidad y predecibilidad en el
modelo hempeliano. La investigacin histrica como social o econmica han mostrado
la imposibilidad objetiva de reducir la explicacin a estrategias monocausales. Si
la causalidad se entiende como el conjunto de todas las condiciones antecedentes,
entonces la nocin de causa se disuelve y el esquema hempeliano se colapsa. Podra
simplificarse algo el problema reduciendo el nmero de causas y seleccionando un
conjunto de ellas como las ms relevantes, pero el resultado obtenido no sera el
esperado ya que el conjunto de causas relevantes, aunque fuesen pensadas como
causas necesarias en modo alguno podran presentarse como un conjunto de causas
suficientes, por lo que el explanadum seguira sin ser explicado.
La propuesta hempeliana y, en general, la estrategia positivista sufre de un atomismo
empirista insostenible. En primer lugar, porque todo acontecimiento, toda accin,
es una reconstruccin terica del acontecimiento tal y como se produjo y tal y como
fue vivido por los actores implicados. La distincin entre microacontecimiento y
macroacontecimiento se difumina. Tan impensable es captar la totalidad social como
el tomo social, por lo que la explicacin cientfica se enfrenta a una indeterminacin
lgico-ontolgica contradictoria con las necesidades de determinacin discreta de los
hechos implcitos en el modelo nomolgico deductivo.
Concepcin de la explicacin que entraa la nocin de esperabilidad de un acon-
tecimiento como componente esencial de la misma. Explicar algo que ha ocurrido
significa ofrecer las razones por las cuales dicho acontecimiento debe ser admitido
como el acontecimiento que caba esperar, dadas ciertas condiciones y enunciados
legaliformes.
9
En lgica es una ley, como las leyes cientficas.

41
3. La explicacin causal...

3.3. UNA CONCEPCIN ALTERNATIVA DE LA CAUSALIDAD. LA EXPLICACIN A


TRAVS DE MECANISMOS CAUSALES. EL CONCEPTO DE HISTORIA CAUSAL
DE UN HECHO

p. 211 En ltima instancia, tanto las limitaciones lgicas como las otras de carcter epistmico
reposan sobre la debilidad del concepto de causa que se aplica en la propuesta de Hempel.
Algunos autores han sealado que, si se quieren mantener las expectativas creadas por
un tipo de interpretacin de la explicacin de la naturaleza que plantea Hempel, el nico
modo de responder satisfactoriamente a estas dificultades es apelando directamente a
nociones causales, aunque esta recuperacin de la nocin de causa se ha planteado de
diversos modos, todos ellos comparten algunos elementos comunes:
1. La explicacin cientfica de un hecho debe desvincularse de la nocin de esperabilidad.
Hempel interpreta la explicacin como un dar razn de la ocurrencia de un hecho
mostrndolo como suceso esperable, dadas ciertas circunstancias y proposiciones
generales de naturaleza nmica, la explicacin de un hecho nada tiene que ver, stricto
sensu, con la probabilidad o certeza de su aparicin, es decir, con su necesidad, sino
con la informacin causal que podamos proporcionar de l.
2. Proporcionar informacin causal de un hecho H significa poder reconstruir la historia
causal de ese hecho, es decir, proporcionar informacin acerca de otros hechos y
circunstancias anteriores a H en virtud de las cuales H sea inteligible.
3. La reconstruccin de la historia causal de un hecho, en todo caso, no exige la completa
determinacin de todas las causas antecedentes de ese hecho, sino tan solo aquellas
que son causalmente relevantes.
4. Para poder emprender esta tarea habrn de resolverse dos tipos de problemas: por
una parte, demostrar la naturaleza causal de ciertos hechos en relacin con otros
y, por otra, determinar su relevancia especfica para seleccionar aquellos que hacen
inteligible al hecho explicado.
Hay que sealar que este enfoque causal mantiene una conexin con el sentido comn
y la forma ms tradicional y clsica de entender la causalidad que lo refuerza y habilita.
Por otra parte la lgica de la explicacin a travs de la reconstruccin de la historia
causal de un hecho no hace desaparecer realmente el problema derivado de la necesidad
de introducir proposiciones generales de naturaleza nmica, pues detrs de la formulacin
de la relacin causal entre hechos singulares late la cuestin del vnculo causal.
En tercer lugar, permanece abierta la cuestin de la determinacin de la causas rele-
vantes entre el cuasi-infinito universo de las causas determinantes de un hecho o estado
de cosas.
La nocin de mecanismo causal resulta muy interesante. La idea de Elster, no considera
posible la formulacin de leyes generales como las que el modelo de ley de cobertura precisa;
lo que le queda a las ciencias sociales es la determinacin, tan precisa como sea posible,
de los mecanismos causales que pueden dar razn de un hecho o estado de cosas. Tales
mecanismos causales necesitan de la determinacin de hechos causalmente vinculados y
de la descripcin del proceso a travs del cual pueden vincularse.
La postura de Elster encuentra dificultades en lo relativo a la determinacin del vnculo
causal entre dos hechos. Elster tiene razn al proponer que la distancia entre causa y
efecto debe ser reducida en lo posible, rellenando el espacio que los separa con un relato
causal en el que se identifiquen los mecanismos implicados. La propuesta de Elster est

42
3.3. Una concepcin alternativa de la causalidad

llena de sensatez y es difcilmente discutible, aunque insuficiente para quien exija la mayor
determinacin posible en la cuestin ontolgica de la nocin de causa.

43
Tema 4
La explicacin funcional

4.1. ASPECTOS SEMNTICOS Y FORMALES Cap. 6


y7
p. 215
Exposicin de las formas centrales de explicacin funcional, tambin llamada, en
ocasiones, explicacin teleolgica1 .
La concepcin finalista de la causalidad tiene una antigua historia, que arranca con el
mismo pensamiento filosfico y cientfico. La encontramos en Aristteles, primer sistema-
tizador del problema de la causalidad y del concepto de explicacin cientfica. Aristteles,
adems, atribuy a la explicacin por las causas finales una notable superioridad frente a
las otras posibilidades explicativas. Lo hizo, ante todo, por su personal concepcin ontolgi-
ca de la realidad, segn la cual todo ser posee un telos o fin que le es propio per se y al que
tiende por naturaleza.
Su pensamiento pas a formar parte de la tradicin judeocristiana y sirvi al imaginario
medieval para dar cuenta de la creacin como un todo dotado de funciones y sentidos
trascendentales, un producto de la voluntad divina.
A partir del siglo xviii, y particularmente en el xix, es cuando la causalidad final o
teleolgica recupera la preeminencia de la que haba gozado en la antigedad, y que haba
perdido bajo el poderoso influjo de las filosofa mecanicistas, empiristas y bajo la praxis de
la nueva ciencia.

funcionalidad y teleologa. aclaracin terminolgica

Una explicacin funcional es aquella que, para dar cuenta de la existencia o caracters- p. 216
ticas de algo, apela a la funcin que ese algo realiza en relacin con un cierto conjunto del
que forma parte o al que sirve.
La nocin de teleologa, en su significado filosfico ms original, refiere a la idea de
que algo existe, y existe de un modo determinado, porque su existencia responde a un
fin ltimo al que tiende como ser, por su propia naturaleza. Esta afirmacin suele ir
acompaada de una cierta teora ms amplia que sita la teleologa particular del hecho u
objeto en cuestin dentro de un principio regulativo que le daba cobertura, normalmente
de naturaleza ontolgica.
1
Teleologa: Es la idea de que algo existe de un modo determinado porque su existencia responde a un fin
ltimo al que tiende, como ser, por su propia naturaleza.

45
4. La explicacin funcional

Funcin y finalidad son nociones que se aproximan cuando ambas pueden ser abordadas
desde la idea de proyecto. Si dada una realidad determinada, puede predicrsele una funcin
como propia y esa funcin puede ser explicada como el resultado de un diseo o proyecto,
entonces, las nociones de funcin y fin coinciden plenamente.
Dado un cierto objeto o fenmeno X, una explicacin funcional de X exige:
1. Establecer la funcin F , realizada por X, su fin o su contribucin que ha de ser
esencial para explicar X.
2. Determinar su conjunto, entidad, organismo o sistema S en cuyo seno X realice la
funcin F , que ha de ser esencial o necesaria para S;
3. Fijar cierto principio o relacin en virtud del cual podamos afirmar que X existe en
virtud de su contribucin o funcin en S. Es decir, un principio que permita establecer
la relacin causal entre la existencia del fenmeno X y su funcin F .
El primer mbito en el que una explicacin finalista tiene perfecto sentido es en el
de los entes artificiales. Si bien sera problemtico afirmar que todo artefacto posee una
finalidad explcita, al menos resulta plausible afirmar que en los productos humanos la
finalidad suele ser un dato de especial relevancia a la hora de explicar o dar cuenta de la
existencia, la morfologa o el funcionamiento de una cosa. Es en el proyecto o diseo de
entes artificiales donde se nos permite, en ltima instancia, ligar explicativamente objeto,
funcin y sistema.
La singularidad de la explicacin funcional parece residir, pues, en el hecho de que es
el estado de cosas buscado, algo que habitualmente llamaramos efecto, el que da cuenta
de un hecho causalmente anterior. Esto no significa, en modo alguno, que baste declarar la
finalidad de un producto humano, para considerarlo completamente explicado.
Dentro de la disparidad de enfoques explicativos, una alternativa posible es la que
se refiere a la funcin ltima a la que el diseo del artefacto responde. Es ms, podra
decirse que la determinacin de la funcin o finalidad del artefacto resulta ser una precisin
esencial o, cuando menos indispensable si, preguntados por alguien que desconociera en
absoluto el objeto en cuestin, deseramos dar cuenta de l de una manera comprensible.
La razn principal para afirmar esto guarda relacin con las ideas de diseo y planificacin.
Finalidad y diseo son esenciales cuando se pretende abordar una explicacin funcional.
Esta singularidad de los resultados de la actividad productiva humana, pues, permite
admitir como argumentaciones explicativas vlidas algunas afirmaciones funcionales.
Algo anlogo ocurre cuando intentamos hacer inteligible la conducta humana. Cuando
un individuo realiza una accin podemos dar cuenta de ella intentando mostrar el fin
que dicha accin persigue. Cabe preguntarse tambin acerca del principio normativo que
permite vincular la accin del individuo y su finalidad. Este principio no es otro que la
conciencia intencional y reflexiva.
La conducta puede explicarse como el resultado de una causalidad eficiente, de un
estado de conciencia causalmente responsable de su conducta. En este caso, la accin no
se explica tanto por el fin o estado de cosas que se seguir de su ejecucin, cuanto por un
factor causal interior a la conciencia del sujeto y anterior a la conducta; la formacin en la
conciencia del actor de un fin y de un plan, es decir, un proyecto de accin consistente en
un objetivo y ciertos medios, acompaados de un conjunto de creencias en virtud de las
cuales estos dos elementos guardan una cierta coherencia en la situacin dada.
La nocin de finalidad de la accin parece compatible con la idea de sujeto consciente y
reflexivo. No parece contradictorio, de este modo, admitir que, en lo relativo a la conducta

46
4.1. Aspectos semnticos y formales

humana, o al menos a una parte de ella, las cosas ocurren, dentro de un determinado
tiempo, como resultado de la bsqueda de ciertos fines, metas o estados de cosas futuros
cuya anticipacin se presenta como causa.
Cuando mantenemos este razonamiento teleolgico para explicar ciertos eventos o
estados de cosas que no dependen de la accin consciente e intencional de un individuo,
sino que afectan a hechos o estados de cosas que forman parte de realidades tales como
un organismo vivo o de una situacin social. La mayor dificultad se encuentra en la
determinacin del principio normativo que permita establecer la conexin causal entre el
hecho o estado de cosas que se desea explicar y su funcin en el conjunto del que forma
parte.
Una solucin consistira en dotar a esos sistemas u organismos de propiedades antropo-
mrficas2 , por ejemplo animistas3 , sostener teoras de concepcin providencialistas, que
trasladase la responsabilidad del proyecto a un maestro de obras verdaderamente capaz.
La explicacin funcional ha conocido un fuerte desarrollo en el ltimo tercio del siglo
xx; en este camino se han encontrado con varias dificultades, aunque no cabe duda de que
la ms importante es la que se refiere a la determinacin del principio normativo capaz de
justificar la relacin causal entre el fenmeno objeto de explicacin y su funcin.
No es fcil aventurar un juicio tajante a propsito del tipo de argumentacin carac-
tersticamente funcional. Algunos han pretendido liquidarla como si de un residuo de la
mentalidad organicista y metafsica ms terco se tratara, especialmente desde la decli-
nacin del funcionalismo y el ajuste de cuentas con el marxismo por las metodologas
(e ideologas) individualistas. Otros, por el contrario, han llevado su aplicacin hasta la
caricatura, entraa singulares problemas, bien sealados por sus crticos; pero tambin ha
proyectado luz e inteligibilidad sobre muchos fenmenos sociales complejos.
Mas bien, lo que se puede rescatar de lo que plantea toda explicacin funcional, es
la posible existencia de una relacin causal entre un hecho o fenmeno y algunas de sus
consecuencias. Pero para poder establecer esa conexin causal, se reuniere una legitimacin,
un vnculo y ciertos mecanismos que expliquen el feedback y salven la separacin espacial
de lo lgico y ontolgico que media entre causa y efecto. Sin la determinacin de estos
mecanismos, en expresin de Elster, la explicacin funcional, por lcida que pudiera
parecer, nunca dejar de levantar sospechas.

balance crtico de la metodologa funcionalista

Primera aproximacin crtica desde el problema de la consistencia lgica de la explicacin


funcional
La explicacin funcional parece mostrar una estructura lgica irreconciliable con la p. 222
ms habitual concepcin de la causalidad, y ms particularmente con la lgica de la
explicacin tal y como se admite comnmente por el modelo de cobertura legal. La objecin
de naturaleza lgica que amenaza a esta estrategia explicativa se refiere a la anmala
relacin entre explanans y explanandum.
Hempel, a partir de su modelo de cobertura legal, intent demostrar que las explicaciones
funcionales son falsas explicaciones, pues no son inferencias vlidas; concluy de su anlisis
que las explicaciones funcionales no son tales, pues se apoyan en inferencias no vlidas,
2
Tendencia a atribuir rasgos y cualidades humanos a las cosas.
3
Creencia que atribuye vida anmica y poderes a los objetos de la naturaleza.

47
4. La explicacin funcional

requisito esencial para una explicacin. Y que solo pueden ser utilizadas como instrumentos
heursticos.
Negel, por el contrario, seala que la mera posibilidad lgica de que existan equivalentes
funcionales y que por tanto, la institucin que se pretende explicar pierda su carcter de
condicin suficiente pero no necesaria, no se ajusta al sentido que la explicacin funcional
desempea en la investigacin emprica real, donde la mera posibilidad se resulte en la
presencia, real o no, de dichos equivalentes. Es decir, dadas ciertas circunstancias histricas
y epistemolgicas, una explicacin funcional puede ser admitida como inferencia vlida
por motivos materiales y no formales.

El problema del Teleologismo


Otra de las objeciones se refiere al teleologismo que ocultamente parece deslizarse en
este tipo de argumentacin.
Las explicaciones funcionales juegan con la idea de finalidad. As, las instituciones
sociales, ciertas prcticas o determinados valores o creencias se presentan dotados de un
fin que, en la explicacin funcional, adquiere, al menos aparentemente, la categora de
causa; dos problemas implcitos en el uso del teleologismo:
El primero es el que se deriva de asignar finalidades, objetivo o metas a instituciones o,
ms generalmente, a organismos sin capacidad intencional o, en otra modalidad, atribuir
finalidades inconscientes distintas de las declaradas pblicamente.
J. Elster ha insistido en la tendencia del funcionalismo a pretender encontrar sentido en
cualquier fenmeno social, atribuyndole propsitos, finalidades o intenciones, la mayora
de las veces completamente alejada de las intenciones declaradas que explica, prima facie,
esos fenmenos.
En opinin de Elster, esta tendencia tiene sus races, por una parte, en la teologa fun-
dada en principios de la razn de Leibniz, permanentemente dispuesta a atribuir sentido a
cualquier suceso, especialmente a los males morales o naturales, muy necesitados de l; por
otra parte, esta bsqueda del sentido se anclara en la biologa moderna, particularmente
en la teora de la evolucin de Darwin. No solo la teodicea leibniziana, sino todo el discurso
teolgico rezuma esta ansia de sentido, heredera de la actitud de alerta hermenutica del
pueblo de Israel, eternamente angustiado por captar los sutiles mensajes de su crptico
Dios. Actitud hermenutica que, bajo la ms diversas formas y mutaciones, aparece y
reaparece por doquier, ora bajo la forma de una analtica del da-sein, ora como inmersin
en las profundidades del inconsciente y sus hermenuticas manifestaciones, etc. Tambin
las ciencias biomdicas contribuyeron a elevar a categora de la idea de funcin desde los
desarrollos de la fisiologa vitalista o mecanicista.
Una segunda cuestin implicada en el teleologismo implcito en la explicacin funcional
afecta al problema de la causalidad. El teleologismo funcionalista obliga, aparentemente,
a aceptar que explicacin y causalidad circulan en sentidos contrario, ya que explicamos lo
que pasa en virtud de lo que habr de pasar (es decir, el antecedente por el consecuente), a
la vez que afirmamos que el antecedente es causa del consecuente.
Cuando se trata de explicar conductas de agente intencionales no parece objetable
este procedimiento, la intencionalidad del agente, su conciencia y su proyecto ofrecen la
cobertura necesaria para esa relacin causal sui generis.
Sin embargo, cuando el agente carece de esa intencionalidad, al menos en primera ins-
tancia, se hace necesaria la referencia a otra instancia distinta del agente que pueda ofrecer

48
4.1. Aspectos semnticos y formales

esa cobertura. En esos casos se hace indispensable un principio regulativo capaz de autori-
zar el bucle del que hemos hablado en varias ocasiones, conectando o retroalimentando el
agente y su funcin.
Las ciencias biolgicas parecen ser el paradigma cientfico de la explicacin funcional.
En ellas, la explicacin funcional desempea un papel esencial en el seno de la explicacin
del proceso evolutivo. Sin embargo, la teora de la evolucin posee un principio normativo,
de naturaleza legaliforme, que cumple esa tarea. Se trata del principio de seleccin natural,
que acta sobre organismos que, al tiempo que pueden variar por medio de las mutaciones
genticas, conservan en sus genes aquellas variaciones que han mejorado su fitness, es
decir, su eficacia biolgica, que no es otra que su capacidad reproductiva diferencial. El
principio de seleccin natural acta, de este modo, como ley de cobertura que ampara los
razonamientos teleolgicos en la biologa evolucionista.
Sin embargo en ciencias sociales no parece existir un principio general de estas caracte-
rsticas.

Funcionalismo y consecuencias no intencionales de la accin


Observamos ahora el modo en que este tipo de estrategia explicativa maneja las conse-
cuencias no intencionales de la accin. El pensamiento de R. Merton puede ayudarnos a
plantear esta cuestin.
Merton critic los llamados tres postulados del funcionalismo:
1. La unidad funcional de toda sociedad, difcilmente defendible, pues la integracin no
alcanza las cotas que el modelo funcionalista exiga.
2. El funcionalismo universal, por el que todas las formas y estructuras sociales y
culturales estandarizadas cumplen funciones positivas, obviando toda evidencia a
favor de la existencia de fenmenos disfuncionales o afuncionales.
3. El principio de indispensabilidad, es decir, que todas las estructuras e institucio-
nes no solo son funcionalmente positivas, sino que tambin son, en cierto sentido,
indispensables o necesarias para el funcionamiento del sistema.
La revisin del funcionalismo oblig a Merton a introducir nuevas nociones, tales como
disfuncin o no funcin. Las primeras son consecuencias negativas para el sistema creadas
por una institucin, mientras que las segundas las llamadas no funciones, se definen como
consecuencia irrelevantes para el sistema social. La distincin ms relevante es la que se
establece entre funciones latentes y funciones manifiestas. Estas ltimas son funciones fruto
de una intencin premeditada, mientras que las latentes no lo son. Las funciones latentes
son las responsables de la aparicin de las denominadas consecuencias imprevistas.
Sin embargo, funcin latente y consecuencias imprevistas no deben identificarse, ya
que la primera es una clase de consecuencia no prevista de naturaleza funcional.
La principal crtica viene de la mano de Elster: Cada vez que los fenmenos socia-
les tienen consecuencias beneficiosas, involuntarias y no reconocidas, tambin pueden
explicarse a travs de dichas consecuencias.
La explicacin funcional puede formularse como sigue segn el esquema de Elster:
Un modelo X de institucin o de conducta es explicado por su funcin Y para el grupo
Z si, y solo si:
1. Y es un efecto de X;
2. Y es beneficioso para Z;

49
4. La explicacin funcional

3. Y no es intencin de los actores que realizan X;


4. Y o por lo menos la relacin causal entre X e Y no es reconocida por los actores
en Z;
5. Y mantiene a X por un giro de retroalimentacin causal que pasa a travs de Z.
Elster ha sealado que las dificultades asociadas a este tipo de explicaciones ajustadas
formalmente al esquema mertoniano radican en el paso nmero 5 del esquema, es decir,
en la cuestin de la retroalimentacin causal. La crtica de Elster, bastante acertada, es
que este tipo de explicacin postula la existencia de un mecanismo de retroalimentacin
pero sin identificar el mecanismo objetivo a travs del cual se produce, de suerte que, al
actuar as, el funcionalismo presenta una sospechosa tendencia hacia la teleologa objetiva
de races idealistas.
En su opinin, la explicacin funcional debe exigir la identificacin de los mecanismos
responsables del feedback causal que ligan antecedente y consecuente. La teora evolutiva
utiliza con carcter general el principio de seleccin natural con este fin. Sin embargo, en
las ciencias sociales no existe un principio de estas caractersticas.
Elster opina que a la espera de que tal principio pudiera formularse, la explicacin
funcional ha de representar un papel subsidiario frente a una explicacin causal. En todo
caso, cualquier explicacin funcional debe investigar el mecanismo causal responsable de
la retroalimentacin o bucle funcional, so pena de construir argumentos falsos.
A favor de la explicacin funcionalista, Cohen, que ha elaborado una interesante reinter-
pretacin del marxismo en clave funcionalista, cree que el desconocimiento del mecanismo
responsable de la conexin causal funcional no anula la validez de la argumentacin, pues
bastara apoyar la argumentacin en ciertos principios legaliformes, denominados leyes de
consecuencia, para que sea admisible desde un punto de vista lgico.

Cap. 7 4.2. LA EXPLICACIN FUNCIONAL EN LA TEORA SOCIAL Y SUS METFORAS


p. 231

funcin y sistema: las tesis organicistas de spencer

Nocin de funcionalidad en el modelo organicista


Cuestin metodolgica de naturaleza sistmica, organicista y estructuralista cuyo
modelo encontr su desarrollo en una teora de los sistemas a partir de la nocin de
organismo como totalidad organizada, esto es, integrada por una serie de partes y procesos
en mutua interaccin. Esta teora general de los sistemas se aplicara a las realidades
socioculturales en la medida en que stas manifestaran una relacin isomrfica respecto
de los sistemas vivos. Parten, pues, de la idea de que dichos sistemas se organizan en torno
a la regla de la conservacin del sistema inseparablemente unida a su transformacin
por aumento de la diferenciacin y el orden. Su comportamiento solo podr explicarse a
partir de la existencia de leyes naturales necesarias que definan un marco explicativo
determinista.
La nocin de funcionalidad en el sistema cobra un protagonismo decisivo, predicada
de cada una de las distintas partes y procesos del mismo, de modo que se presenta como
funcional, y se define y explica como tal, todo lo que contribuye a la continuidad estructural
del sistema. Esta concepcin funcionalista lleg a ser dominante en una buena parte de
la produccin de las ciencias sociales, particularmente en el mundo anglosajn, y muy

50
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas

especialmente en ciertas disciplinas tales como la sociologa, la antropologa o la economa.


Su influencia lleg hasta el punto de llegar a afirmarse que toda ciencia social deba ser
concebida como una ciencia de los sistemas sociales.

El organicismo y los antecedentes del modelo sistmico


El organicismo es el antecedente remoto de la actual nocin de sistema social, al menos
en el campo de la teora sociolgica, dentro de esta tradicin, Spencer es la referencia
central, al menos en lo que a sus orgenes se refiere. Aunque tambin la filosofa positiva
de Comte constituye un antecedente del pensamiento funcionalista, como lo reconoci el
mismo Durkheim al afirmar que gracias a Comte la ciencia de lo social descubri su objeto.
Spencer concibi la sociedad como un organismo, el organicismo nos invita a concebir
la sociedad como un organismo en evolucin, en crecimiento y diferenciacin progresiva.
La sociedad, el organismo, se piensa entonces como un todo que no es reductible a la mera
suma de sus partes.
El organismo como totalidad nos invita a pensar en cada una de sus partes como
contribuyentes solidarios a la permanencia y desarrollo del todo. Para que este fin general
del organismo, su permanencia y su evolucin, se realicen plenamente, cada una de sus
partes debe desempear una funcin, de modo que el conjunto de relaciones sistmicas entre
partes y funciones constituye, la razn de ser del organismo y su condicin de posibilidad.
La ley de la evolucin es la ley que expresa el devenir de este cambio constante y
universal. Spencer nos dice que no existe el reposo absoluto o la permanencia absoluta,
y todos los objetos, as como el conjunto de todos los objetos, estn sometidos en cada
momento a alguna mutacin de su estado.

El concepto de funcin
Salvador Giner, resume acertadamente que lo que el organicismo afirma no es sino
la tesis de que la sociedad se encuentra constituida por la concurrencia de un conjunto
de actividades mutuamente dependientes, desarrolladas por individuo y grupos, a las
que podemos llamar funciones. El organicismo sostiene que entre las distintas partes del
cuerpo social existe una dependencia circular, anloga a lo que ocurre en el cuerpo vivo, en
el que cada rgano desempea una funcin necesaria para la vida del organismo, al tiempo
que sto no puede entenderse como la mera conjuncin de dichos rganos, sino como un
todo con identidad y vida propias.
La ciencia social debe aproximarse a su objeto intentando desvelar, por una parte, en
qu medida un determinado proceso de cambio contribuye a la evolucin general de universo,
postulada por Spencer, y, otra, en el sentido de descubrir la contribucin funcional que cada
institucin, prctica o grupo humano realiza para garantizar la estabilidad del conjunto.
El organicismo despleg, pues, la mayor parte de los conceptos relacionados con la expli-
cacin funcional. Estos conceptos incluyen, fundamentalmente, las nociones de organismo
(sistema), funcin y equilibrio. La idea de evolucin no resulta consustancial a la estrategia
funcional. Sin embargo, en la filosofa de Spencer el postulado de la evolucin general del
universo desempe un papel fundamental. Esta idea actu como principio normativo en
virtud del cual se poda pensar la relacin explicativa funcional.
Estas tesis organicistas supusieron una toma de posicin contraria a las tesis del
individualismo utilitarista, a la vez que se enfrentaban a la perspectiva marxista, porque el
organicismo afrontaba la explicacin de la conducta individual desde la primaca explicativa

51
4. La explicacin funcional

y ontolgica del todo, porque no admita que se diera cuenta de la conducta individual
haciendo uso de hiptesis acerca de las intenciones o intereses individuales.
El organicismo se distanci de otras concepciones tambin holistas y colectivistas en su
inters por comprender y describir el funcionamiento normal del organismo, despreciando
la dimensin conflictiva como a una enfermedad.
Spencer, como en general buena parte del pensamiento funcionalista, alent una visin
conservadora del status quo, proclive a la legitimacin del orden fctico. El conflicto, pues,
fue tratado ms bien como patologa, concibiendo la normalidad como un estado de equilibrio
y orden solo alterado por el necesario movimiento positivo de la evolucin general.
La idea de funcin social en Spencer, al igual que en Durkheim, se vincul a las
nociones de diferenciacin social y evolucin. Pensaba Spencer que las sociedades seguan
un creciente proceso de diferenciacin y complejizacin inserto en el vasto proceso evolutivo.
Dicha diferenciacin fraccionaba cada vez ms el cuerpo social, especializando a individuos,
grupos e instituciones en tareas cada vez ms precisas. Esta diferenciacin propiciaba, a
su vez, un incremento notable de la interdependencia entre las distintas actividades, cada
vez menos capaces de subsistir por s solas. Cada actividad, encarnada en un individuo,
grupo o institucin, representaba una funcin necesaria aunque no suficiente para el
funcionamiento del gran organismo social.

la puesta de largo del funcionalismo: e. durkheim y la explicacin funcional de los


hechos sociales

p. 235 La obra sociolgica de Durkheim constituye uno de los pilares ms slidos sobre los
que se asienta la teora sociolgica, adems del diseo de la estrategia explicativa de las
ciencias sociales. A continuacin, exponemos sus ideas centrales.

El realismo social: los hechos sociales como cosas


Durkheim pensaba que el objeto de la ciencia social han de ser los hechos sociales. stos
deben ser tratados como cosas, es decir, como realidades externas al sujeto y dotadas de
facticidad (carcter contingente de algunos hechos) y poder de coaccin sobre el individuo.
El realismo social de Durkheim no solo pretenda acreditar epistemolgicamente la
nueva ciencia de la sociedad, sino que intent hacerse un lugar entre los discursos cientficos
de la poca.
Los modelos econmicos fundaban su cientificidad en imponer condiciones tan exigentes
a sus objetos que stos terminaban por disolverse como entidades tericas carentes de
toda significacin emprica. Las leyes sociales, pues, no podan provenir de una estrategia
deductiva y apriorstica, sino de una investigacin emprica bien fundada en hechos.

La sociedad como organismo


La ciencia social necesitaba de un objeto y ste no poda ser el individuo aislado. Comte,
segn el mismo Durkheim afirma, fue quien dio con la clave al sealar que el objeto de la
ciencia social no puede ser otro que la sociedad concebida como un organismo. La propuesta
comteana dotaba a la sociologa de un objeto, que haca posible la observacin del cientfico
social.
Lo que Durkheim asimil de Spencer fue su perspectiva orgnica que implicaba el
examen de las instituciones a la luz de sus funciones y la clasificacin de las sociedades en
gneros y especies.

52
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas

La investigacin sobre el suicidio es un ejemplo que muestra el trabajo emprico y diseo


metodolgico en el que el objeto de estudio se construye desde la ptica sociolgica como
hecho social, para buscar inmediatamente, dentro del mbito de lo social, su explicacin.
La metodologa del suicidio no puede clasificarse de funcionalista. Ms bien responde a un
modelo explicativo de tipo causal y eficiente. El acto ms personal que puede pensarse (el
suicidio) se muestra cuando es observado como un hecho social, dotado de una estructura y
una estabilidad que solo puede derivarse de su dependencia de factores sociales.

La nocin de la conciencia colectiva


La nocin de conciencia colectiva hace referencia al sistema de representaciones que
comparte una sociedad en virtud de las cuales se definen los sistemas de relaciones mutuas
entre sus miembros. Este concepto haba aparecido en la divisin social del trabajo para
dar cuenta de cmo, bajo dos formas diferentes de organizacin estructural, se haban
formado dos modos alternativos de gestionar la cooperacin y dar consistencia al mundo
social, un mundo de relaciones sociales que exige un orden como condicin de posibilidad
y un sistema normativo como cemento social, las llamadas por Durkheim, solidaridad
mecnica y solidaridad orgnica.

El orden y la cohesin social


La cohesin social representa la condicin esencial de la vida colectiva. La vida social
requiere, tanto en sus formas ms elementales como en sus instituciones ms complejas,
normas y patrones de conducta que permitan una interaccin ordenada, as como una
integracin social sostenible. Pero estos patrones no surgen espontneamente en cada
interaccin, sino que preexisten cristalizados en sistemas normativos que constituyen la
conciencia colectiva de un pueblo.
La estrategia explicativa de Durkheim consistir en buscar la explicacin de un hecho
social en su contribucin funcional a la integracin del sistema social, o en trminos del
propio Durkheim, de su contribucin a la cohesin social.
La cohesin social (por Durkheim) es fin social por antonomasia, solo si esa cohesin
existe podr existir el todo social. Esta hiptesis sistemtica permite enfocar el anlisis de
las instituciones y las prcticas sociales desde la ptica funcionalista.
No se debe reducir la contribucin metodolgica de Durkheim a esta estrategia funcio-
nalista. En las reglas del mtodo sociolgico afirma tajantemente, que la explicacin de
los hechos sociales puede y debe discurrir, por la va de la causalidad eficiente. Para dar
cuenta de un hecho social ser necesario encontrar las razones o causas de su aparicin,
los mecanismos histricos y estructurales que son responsables de su existencia. Ahora
bien, esta bsqueda deber acompaarse, para poder tener de ese hecho una perspectiva
completa, de su contribucin funcional al todo social.
Sus crticos han hecho ver cmo el acento metodolgico de su obra deriva cada vez ms
hacia la estrategia funcionalista, que tanto influira despus en la obra de los antroplogos,
en el estructuralismo o en los trabajos de los socilogos del paradigma funcional estructural.
Los anlisis causalistas se enfrentan siempre a las dificultades derivadas de la re-
construccin de los muy complejos procesos causales que explican la formacin histrico-
estructural de los hechos sociales. Frente a esta estrategia, la perspectiva funcional sincrni-
ca ofreca la posibilidad de cortar con el lastre de la historia y de los modelos evolucionistas
para formular juicios de valor instrumental acerca de un hecho definido como hecho social.

53
4. La explicacin funcional

Sin duda esta diferente accesibilidad decant los anlisis de Durkheim hacia el programa
funcionalista.
En La divisin social del trabajo, Durkheim prest atencin al fenmeno del castigo en
la sociedad moderna; Durkheim, presenta el castigo como una institucin social que nos
remite directamente al problema de la moralidad y la solidaridad social. El castigo y la
sancin se nos presentan por una parte, como la consecuencia de la desviacin social; son la
moneda con la que la sociedad paga la rotura del orden social, el desafo que los individuos
plantean al orden moral y normativo. Durkheim nos ofrece la asociacin delito-castigo como
una pieza esencial en la vida social; es el bucle causal que existe entre ellos y la solidaridad
social. El castigo, en su publicidad y su ritualismo, es consecuencia de la fractura del orden
social, pero al mismo tiempo, sirve como refuerzo de ste.
Adems, el castigo tiene otra dimensin esencial por la cual adquiere la naturaleza de
causa o refuerzo del mismo orden social que lo provoca. El crimen y la reaccin pblica
y ritualizada aproxima las conciencias honradas y las concentra, es una ocasin para la
demostracin y el refuerzo de la moralidad compartida. En el pensamiento de Durkheim
puede afirmarse que el orden social depende completamente de la sancin como convencin
social.
Si bien Durkheim fue plenamente consciente de la necesidad de armonizar las estrate-
gias causalistas eficientes con las estrategias funcionales, estas ltimas fueron ocupando
un papel central en su argumentacin. No se afirma que, en un sentido gentico, la funcin
de una institucin social sea su causa, pero s se afirma que su funcionalidad es la razn
de su pervivencia y de su estabilidad estructural. Esta circularidad tautolgica, caracters-
tica de toda estrategia funcionalista, intenta ampararse bajo la cobertura de un principio
regulativo que fundamente la legitimidad de la conexin causal retroactiva funcional. En
la sociologa de Durkheim, ese principio se construye sobre los supuestos de la unidad
orgnica de lo social, unidad autorreferente, pues solo lo social puede explicar lo social, y
de la condicin de posibilidad de un todo orgnico como se: la existencia de un cemento
social, la solidaridad social, que pueda dar cuenta de la permanencia ordenada del todo.
La explicacin funcional recorrer permanentemente este circuito de los hechos sociales
a sus funciones y de stas, de nuevo, a los hechos, bajo el paraguas de las necesidades
normativas del organismo social.

la interpretacin psicologista del funcionalismo: la explicacin funcional en la obra


de malinowsky

La moderna metodologa etnogrfica


p. 242 Suele asociarse el funcionalismo, no sin razn, a los desarrollos de la antropologa
social britnica iniciada a finales del xix. Fue en la obra de Durkheim en la que fecund el
pensamiento antropolgico funcionalista y estructuralista de la primera mitad del xx. No
toda la antropologa funcionalista compartir con Durkheim la pasin por los anlisis en
trminos de estructura social. La obra de Malinowski, pionero de los estudios antropolgicos
e inventor de la moderna metodologa etnogrfica, presenta evidentes rasgos funcionalistas
que, sin embargo, no se ajustan al postulado pansociolgico durkheimiano.
Los funcionalistas britnicos propusieron la idea de que todo cuanto es posible y nece-
sario conocer de un fenmeno es el conjunto de relaciones sincrnicas que mantiene con
otros fenmenos; y, entre ellos, la funcin o funciones de las que dicho fenmeno y funcin
tienen lugar. La bsqueda de los orgenes histricos de un hecho social o cultural estaba

54
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas

condenada a la mera especulacin, por lo que todo lo que cabe decir acerca de su origen es
contestar a la pregunta qu funcin cumple este fenmeno?
Los funcionalistas britnicos desarrollaron una gran tarea de acumulacin de datos
empricos apoyados en la posicin colonial britnica y en el inters (no solo acadmico) por
conocer las culturas y la estructura social de los pueblos sometidos por el Imperio britnico.

Las culturas como todos o unidades en funcionamiento


En la Antropologa, la explicacin funcionalista nace de la mano de Malinowski en
1922, iniciando la revolucin funcionalista.
El autor pretenda sealar que las culturas constituyen todos, porque son unidades
en funcionamiento. Cada hbito o cada prctica cultural existen en la medida en que
satisfacen un propsito, que a su vez no puede desvincularse de la interaccin con otros
fenmenos y sus particulares funciones. Las costumbres de una sociedad se presentan,
entonces, como los medios a travs de los cuales los hombres satisfacen sus necesidades.
Esta naturaleza holstica de la cultura hace imposible, al menos no recomendable, un
anlisis atomista de los fenmenos culturales, solo a travs de su consideracin conjunta,
en tanto que participaciones del todo orgnico, cabe aproximarse a ellos.

El concepto de necesidad
Malinowski expres la prioridad del concepto de institucin para el anlisis antropol-
gico. Las instituciones permiten organizar la totalidad de las estructuras, las conductas,
los hbitos o los smbolos. Nada puede identificarse en una cultura que no pueda ser puesto
en relacin con una institucin social.
Toda institucin tiene como finalidad o funcin satisfacer alguna de las ne-
cesidades humanas. Por necesidad entiende el sistema de condiciones que se
manifiestan en el organismo humano, en el marco cultural y en la relacin de am-
bos con el ambiente fsico, y que es suficiente y necesario para la supervivencia
del grupo y del organismo.
Este fondo permita constituir una ciencia antropolgica como investigacin acerca de
las leyes que explican la interaccin entre el hombre y su medio a travs de la cultura y las
instituciones sociales.
La unidad ltima de la naturaleza humana manifestada en las necesidades bsicas
y el principio explicativo funcional que establece conexiones entre las instituciones (y
su funcin), y dichas necesidades. La satisfaccin de estas necesidades requiere no so-
lo la participacin del propio individuo en algn grado, sino el concurso de complejos
instrumentos colectivos, primarios y secundarios, directos e indirectos, bajo la forma de
instituciones y proyecciones, representaciones y defensas simblicas. La cultura humana
se basa fundamentalmente en las necesidades biolgicas del hombre.
Malinowski distingui siete tipos de necesidades, organizadas en dos clases: Las ne-
cesidades bsicas, de naturaleza biolgica, y las necesidades derivadas; las necesidades
derivadas exigen la previa satisfaccin de las biolgicas. Las siete necesidades son las
siguientes: nutricin, reproduccin, los cuidados o bienestar corporal, la seguridad, el
movimiento, el crecimiento y la salud. Las necesidades derivadas han aparecido como
consecuencia de la capacidad de satisfacer por medio de formas culturales elaboradas las
necesidades bsicas.
Con respecto a la magia y a diferencia de otros autores, Malinowski intentar descubrir
la funcionalidad de las prcticas mgicas. En esencia, la magia se nos presenta como una

55
4. La explicacin funcional

prctica funcional en la medida en que alivia la ansiedad del individuo ante el futuro
incierto.
Otro de los temas que ms trabaj Malinowski fue el de la familia. Tambin sta se
presenta, en lo esencial, como un instrumento funcional subordinado a las necesidades del
individuo. Su virtualidad consiste en su contribucin a la gestin ordenada de la actividad
sexual y a la crianza de los hijos, la familia ofrece al hombre el marco en el que habra
de moldearse la personalidad del individuo y en el que habran de cuajar los vnculos
emocionales primarios y las formas emocionales bsicas a partir de las cuales se gestan los
vnculos sociales ms complejos.
El nuevo significado sustantivo que este autor atribuye al concepto de funcin, desvincu-
lada ahora de sus resonancias sociales tras ser confinada en el mbito de lo psicobiolgico.
Esta diferencia con el modelo durkheniano nos permite abstraer con mayor facilidad lo ver-
daderamente caracterstico de la estrategia funcionalista: la explicacin funcional necesita
construir un principio normativo que se postula y se abstrae de la materia de discusin
emprica. Este principio expresa cmo el organismo individual para su supervivencia exige
la satisfaccin de un conjunto de necesidades bsica, en esta caso psicobiolgicas. Sin la
satisfaccin de stas, la vida orgnica resulta imposible, por lo que si el mundo humano
se nos presenta dotado de cierta estabilidad, es porque de alguna manera, esas necesi-
dades estn siendo satisfechas. Las instituciones sociales, afirmar Malinowski, son las
responsables de satisfacer esas necesidades.

funciones y estructuras: el funcionalismo estructural de radcliffe-brown. la


explicacin funcional y la bsqueda de leyes estructurales

p. 242 Radcliffe-Brown representa un modo de funcionalismo ms sutil y complejo, abierto a


una lectura sociolgica. Fue el principal defensor e impulsor del funcionalismo estructural
que subordinar el bienestar de los individuos y sus prcticas al correcto funcionamiento
de una entidad supraindividual, el sistema social.
El autor comprenda que los esfuerzos etnogrficos e interpretativos no deban dirigirse
hacia la especulacin historicista o evolucionista, carente de fundamento fiable, sino hacia
el establecimiento del sistema de relaciones estructurales que da cuenta del funcionamiento
y la autorregulacin del sistema social considerado como un todo.
En el autor se pueden apreciar dos influencias significativas; la sociologa de Durkheim,
y la de Spencer, en la medida en que Radcliffe-Brown segua pensando en las culturas y las
sociedades como en organismos que evolucionan en una creciente diversidad y complejidad.
A partir de 1910, su orientacin intelectual tomar tierra, definitivamente en el te-
rreno sociolgico; asumir la representacin de la facticidad4 social que haba elaborado su
inspirador francs: los hechos sociales existen como facticidades objetivas que anteceden
al individuo, no solo cronolgicamente, sino tambin en sentido esencial, constitutivo, y
gnoseolgico. El conjunto de estos hechos sociales debe tratarse como un sistema autorrefe-
rente, en el que el escrutinio de lo social no enve, permanentemente, a otro lugar de la
misma esfera social. El significado y la funcin de cada hecho social habrn de buscarse en
el conjunto total de los hechos sociales significativos.
Un sistema social tiene cierto tipo de unidad, a la que podemos llamar unidad
funcional. Podemos definirla como una condicin en la que todas las partes del
4
Fctico: Perteneciente o relativo a hechos.

56
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas

sistema social trabajan juntas con un grado suficiente de armona o consistencia


interna, es decir, sin que se produzcan conflictos persistentes que no puedan
ser resueltos ni regulados.
El objeto de estudio de la antropologa no es otro que el proceso social. No son, pues,
las sociedades o las culturas lo que debe atraer la investigacin antropolgica, sino el
proceso de la vida social, pero en orden a descubrir en l ciertos elementos estables, cuya
consideracin definir el nuevo enfoque.
Frente a quienes conceban la antropologa como un saber de la cultura, Radcliffe-
Brown har valer la opinin de que la cultura no es sino una parte del proceso social que
no puede ser desgajada del resto.
Lo que interesa al cientfico social, al antroplogo, ms all de la atencin a los datos
empricos, debe atender al estudio de la estructura social que subyace, pues en ella se da
la verdadera posibilidad de una ciencia. As pues, lo que el cientfico social debe estudiar,
es la forma estructural de la sociedad.
Cuando se opera de esta manera, la reconstruccin de las formas estructurales de
distintos grupos humanos permite la comparacin de las estructuras. Esta operacin
es posible en la medida en que las estructuras sociales se manifiestan como realidades
perdurables.
Todos los funcionalistas creen que la estabilidad del sistema social dependa de la
integracin de las distintas partes del sistema, de que cada una de las partes realizara
adecuadamente las tareas que el sistema demanda de ellas. Cada una de esas tareas puede
ser llamada funcin.
Radcliffe-Brown utiliza la expresin funcin social para referirse a la interconexin
entre la estructura social y el proceso de la vida social. La funcin hace referencia a la
operacin de coordinacin y gestin de la interaccin entre los distintos elementos del
proceso social, es decir, es un concepto relacional que refiere la interconexin estructural
entre las instituciones sociales que configuran la estructura social y el conjunto de los
procesos sociales.
La concepcin sistemtica y estructural del proceso social exige la nocin de integracin.
La respuesta a esta necesidad se encuentra en la cultura. ste sera el subsistema al
que se encomienda la insustituible tarea de hacer posible el ajuste de intereses y la
cooperacin necesaria por medio de la extensin e internalizacin de un conjunto de
conocimientos, habilidades, ideas, creencias, gustos y sentimientos, a travs del contacto
entre personas socialmente legitimado y, a su vez, legitimadores del orden social. Tiene
este concepto de cultura, as entendida en sentido funcional comparable a la conciencia
colectiva durkheimniana.
Radcliffe-Brown mantuvo la pretensin de poder descubrir, bajo el amparo de su pro-
grama de investigacin, las leyes estructurales que regulan la vida social. La antropologa
social, con sus generalizaciones inductivas, puede decirnos cmo y por qu, es decir, segn
qu leyes, ocurren las cosas
Harris plantea la crtica en los trminos de: es admisible si se circunscriba a la aporta-
cin del funcionalismo como saber nomolgico. Las contribuciones concretas en este sentido
no pasaron de ser enunciados muy generales, con muy poca capacidad explicativa en el
sentido que este trmino adquiere bajo las exigencias del modelo nomolgico-deductivo.
El campo del parentesco, en el que Radcliffe-Brown brill con especial fuerza, conoci

57
4. La explicacin funcional

algunos de estos descubrimientos legaliformes. Sin embargo, stos no pasaron de ser for-
mulaciones muy generales auspiciadas por una estrategia explicativa funcional carente de
poder predictivo o retrodictivo.
Radcliffe-Brown aborda especialmente el problema del totemismo; hace referencia a la
actitud ritual mgico-religiosa que manifiesta un grupo social hacia un objeto o una especie
natural (objeto totmico). En interpretacin de Durkheim, se manifiesta una poderosa
relacin de adhesin y subordinacin del individuo al grupo, representado por el objeto
totmico. As, a travs de los rituales, que expresaban poderosos sentimiento de entrega
y adhesin, se produca un desplazamiento hacia el objeto totmico desde su autntica
significacin, que no es otra que la sacralizacin del grupo social, verdadero objeto de
adoracin y adhesin.
Radcliffe-Brown asumi el punto de vista durkheimiano, ejemplarmente funcional,
pero para profundizarlo, en el sentido de poder explicar por qu motivo estos grupos solan
elegir especies animales como figuras totmicas. Lo que Radcliffe-Brown descubri fue que
exista una relacin entre la especie seleccionada y la vida social del grupo, que la especie
tena algn significado afecto a la vida del grupo, representando de algn modo un rasgo
significativo relacionado con su identidad colectiva. El totemismo era una forma de enlazar
la vida social y el entorno natural o, dicho de otro modo, de incorporar el mundo natural al
orden social; de una parte simbolizaba al grupo produciendo solidaridad y cohesin, y de
otra, permita una socializacin del orden natural y la naturalizacin del orden social.
Estamos ante un ejercicio de explicacin funcional. Se descubre la retroalimentacin
entre la institucin social (el totemismo como explanandum) y su funcin (la produccin de
solidaridad social y la naturalizacin del orden social, como explanans). La singularidad
de la estrategia funcionalista estriba en que, considerados de una manera inmediata, el
explanans se nos presenta como aquello que siendo la razn de ser del explanandum, al
mismo tiempo se presenta como su efecto.
En el modelo funcional esta contradiccin solo puede afrontarse de dos modos. O bien
proponiendo una ontologa finalista o providencialista, o bien se recurre a un principio
normativo y regulativo que, postulado como ley trascendente a la propia coyuntura o
naturaleza emprica del sistema, permita hacer ver que la funcin de la institucin es
seleccionada en tanto que beneficiosa por su contribucin a alguno de los requisitos o
condiciones necesarias del sistema; sta ser la va por la que optar el funcionalismo en
adelante.

la explosin funcionalista en la sociologa: el funcionalismo estructural

p. 254 Dentro del mbito de la teora sociolgica, tambin el funcionalismo estructural conoci
grandes desarrollos. Su mximo representante fue el socilogo norteamericano Talcot
Parsons.
Parsons en La estructura de la accin social plantea como tesis que la teora social
haba iniciado un camino de convergencia hacia el concepto de accin social como categora
central de la teora social.
La accin humana se presentaba, simultneamente, como el resultado del libre albedro
y de la sujecin a normas. El concepto de acto unidad que pondra en juego Parsons
representaba, justamente, la integracin de estas dos dimensiones.
En el acto unidad se distinguen los siguientes elementos: esfuerzo, finalidades o metas,
condiciones, medios y normas.

58
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas

La accin individual necesitaba del elemento normativo por una necesidad lgica: el
orden social pareca inexplicable desde el punto de vista individualista. La estructura de la
accin social supuso un intento de construir una teora que coordinase simultneamente el
voluntarismo de la accin y el estructuralismo normativo, es decir, el orden social fruto de
una cooptacin (relleno de vacantes) socialmente dirigida.
Parsons no cumpli la expectativa suscitada. La simetra entre voluntarismo y estruc-
turalismo termin cediendo a un enfoque cada vez ms centrado en el problema del orden y
en la elaboracin de un marco terico idealista capaz de dar cuenta de las sociedades como
totalidades sistmicas en equilibrio. Parsons fue arrinconando al individuo o, para ser ms
exacto, convirti al individuo de carne y hueso en un conjunto de posiciones estructurales:
los roles sociales; patrones, estos, de conducta que nos hablan de reproduccin social e
integracin, y no de la accin social intencional.
En la segunda obra fundamental de Parsons El sistema social, la aportacin freudiana,
le sirvi para incorporar a su modelo una explicacin suficiente de los procesos a travs de
los cuales el individuo incorpora en su conciencia las formas socializadas de los valores y
las normas; el sistema social se propone como la gran metfora sociolgica, una vez resuelto
el problema de los mecanismos de socializacin.
Parsons sigui manteniendo como eje de su obra el concepto de accin pero para
determinar a travs de l tres tipos de sistema: el sistema de la personalidad, el sistema
social y el sistema cultura.
El sistema de la personalidad se refiere a las necesidades de la persona individual,
la persona en tanto que individuo social, y por tanto penetrado radicalmente por lo
social.
El sistema social alude a la interaccin entre diversas personalidades, es decir, la in-
terdependencia entre personalidades sociales, esto es, un sistema de roles integrados
en un todo funcional en el que las instituciones desempean el papel de facilitar y
gestionar los modos de integracin necesarios para el sistema.
Por ltimo, el sistema cultural, que se refiere a marcos amplios definidos por patrones
simblicos de sentido y valor.
El papel de la cultura, otra parte esencial en el modelo parsoniano, era el de facilitar la
integracin sistmica a travs de un sistema compartido de valores morales, un corpus
simblico capaz de conferir sentido a la accin, extendido socialmente e interiorizado hasta
hacer posible una armona social bsica.
El sistema social est atravesado por dos tipos de procesos bsicos. Son los llamados
procesos de asignacin y distribucin.
Los procesos de asignacin distribuyen disponibilidades, personal, recompensas. Los
de integracin mantienen bajo control estos procesos distributivos; estos sistemas socia-
les; distribuyen bienes, materiales o no, y recursos, humanos y materiales, as como un
sistema de recompensas entendido, esencialmente, en trminos de prestigio, y no solo
como recompensa material. Es evidente que en este proceso de asignacin es la principal
fuente de conflicto social. Para el ideal de Parsons, el proceso de asignacin, esencialmente
instrumental, debe verse compensado por un proceso de integracin capaz de lubrificar
el sistema e integrar sus funciones de modo que el resultado sea el de equilibrio. Esta
integracin se puede entender en un sentido instrumental de pura eficiencia, o en un
sentido sustantivo de justicia y equidad.

59
4. La explicacin funcional

Este cinturn normativo, en trminos ideales, funcionar como un compensador de los


conflictos resultantes de la asignacin de bienes y recursos, por medio de un sistema de
asignacin de recompensas emocionales o afectivas, como por ejemplo, las implicadas en la
nocin de prestigio.
Una de las nociones esenciales afectas al concepto de sistema es la de requisito funcional
o necesidad sistmica. Un requisito funcional puede ser definido como una condicin
generalizada necesaria para el mantenimiento de un tipo de unidad considerado.
El concepto de requisito estructural, que vendra a significar la determinacin de una
pauta o uniformidad de la accin o la interaccin sociales necesaria para la continuidad
del tipo de unidad que se considere.
Cuando se determina una unidad sistmica u organsmica, podemos preguntarnos cu-
les son las condiciones estructurales y funcionales que se nos presentan como condiciones
necesarias para que dicho sistema y organismo pueda existir de modo estable y perma-
nente, es decir, bajo ciertas condiciones de equilibrio. Si conseguimos determinar estas
condiciones esenciales, la estrategia analtico-explicativa ser fcil de armar: consistir,
en un primer momento, en el descubrimiento de formas institucionales de alguna clase,
esto es, regularidades extendidas en el tiempo y presentes en el grupo social, para despus
intentar establecer la contribucin funcional que dicha institucin realiza en el conjunto
del sistema a travs de la satisfaccin de algunas de esas necesidades bsicas.
Parsons redujo las condiciones sistmicas a cuatro:
Adaptacin todo sistema debe adaptarse a su entorno y adaptar, simultneamente, el
entorno a sus necesidades.
Capacidad para alcanzar metas todo sistema debe poder definir y alcanzar sus metas
principales.
Integracin todo sistema debe regular las relaciones entre sus partes y entre los mismos
requisitos funcionales.
Latencia todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la motivacin de los indivi-
duos y las pautas culturales que crean y mantienen la motivacin.
El funcionalismo, dotado de este instrumental terico metodolgico (ampliado por
diferentes autores), est en condiciones de:
Ignorar todo aquello que por definicin se demuestra inaccesible al enfoque del orden
social y su fundamentacin.
Definir su tarea como una suerte de taxonoma social, un gran repertorio o muestrario
construido por medio de la identificacin de patrones, roles e instituciones que esperan
ser colocadas, a continuacin, sobre el casillero de las necesidades sistmicas.
La argumentacin funcionalista en el contexto del anlisis sociolgico consiste en
afirmar que:
1. La manera adecuada de concebir la vida social consiste en tratar los procesos sociales
y las formas o patrones que en ello observamos como partes de un todo concebido
como sistema.
2. Todo sistema presupone un orden que no puede explicarse por medio del azar. Los
procesos sociales manifiestan una estructura dotada de cierta estabilidad y ponen
de manifiesto un complejo sistema de relaciones sistemticas que obedecen a ciertas
regularidades que pueden ser tratadas como regularidades nmicas, en la medida en
que solo ellas pueden dar cuenta del propio sistema.

60
4.2. La explicacin funcional en la Teora Social y sus metforas

3. De esta manera, puede derivarse un conjunto de prerrequisitos funcionales y estruc-


turales cuya presencia/ausencia es condicin necesaria para la supervivencia del
sistema. Estos prerrequisitos expresan, de este modo, las condiciones de posibilidad
del sistema social y los principio explicativos en virtud de los cuales se habr de dar
cuenta de cualquier fenmeno particular que se desee explicar.
4. Dado un hecho social, consideraremos que dicho hecho ha sido explicado cuando haya
podido establecerse su relacin con alguna de las condiciones necesarias antedichas;
o cualesquiera otras que la finura intelectual del analista acierte a establecer deduc-
tivamente a partir de la misma nocin de sistema social, o a partir de algn prejuicio
ideolgico o etnocntrico con el que podamos iluminar la escurridiza realidad.

61
Tema 5
La explicacin desde la teora de la accin
social I: Las races histricas del individualismo
metodolgico. La disputa por el mtodo y la
solucin weberiana
Cap. 8
p. 263
Esta tradicin se construye en torno a nociones tales como accin racional y accin
intencional, o a programas de investigacin tales como los del individualismo metodolgico.
Expresado de una forma an ms general, esta tradicin gira en torno a las nociones de
individuo, accin y racionalidad.
Podemos distinguir, en el seno de la teora social, entre:
Colectivistas consideran que ciertas entidades colectivas, como conjuntos de individuos,
instituciones o elementos culturales, es decir, todos o conjuntos, poseen un estatuto de
realidad que hace posible predicar de ellos no solo propiedades colectivas, reductibles o
no, a las propiedades de sus componentes, sino tambin intenciones, hasta convertirlos
en sujetos de una accin.
Individualistas afirman el primado ontolgico y metodolgico de los individuos. Esto
significa que cualquier otra entidad de naturaleza colectiva u holstica solo puede ser
abordada desde la perspectiva de la conducta de los individuos implicados en ella o
partir de la referencia a sus estados.
Abordaremos aquellas propuestas metodolgicas que se han adentrado en las posiciones
individualistas.

5.1. LA EXPLICACIN DESDE LA PERSPECTIVA DE LA ACCIN

sociologas del sistema social y sociologas de la accin

Poda afirmarse que la historia del concepto de accin social corre pareja a la del saber p. 264
sobre lo social y, ms en general, sobre lo histrico; la accin social ha sido la preocupacin
central de la teora sociolgica o epistemolgica. La accin se sita en el lmite de la
irresoluble polmica en torno a las relaciones entre individuo y sociedad. En la accin

63
5. La explicacin desde la teora...

social experimentamos la contradiccin que marca la idiosincrasia del hombre moderno:


la oposicin entre los intereses, los deseos y la creatividad individual, por una parte, y
el incesante desarrollo de una esfera social, autnoma respecto del individuo, por otra
(holismo vs. atomismo, mecanicismo vs. organicismo, colectivismo vs. Individualismo,
actitud conservadora vs. teora crtica).
Para una sociologa del sistema social, el individuo aparece como una instancia pasiva;
se ve determinado en sus formas materiales de existencia, como en sus relaciones sociales o,
incluso, en su misma identidad personal, por el sistema social. Es as debido a la poderosa
influencia de los sistemas normativos y valorativos, que se apoderan de la subjetividad
de los actores y garantizan, de este modo, la funcionalidad del conjunto. Los sujetos son,
esencialmente, criaturas manipulables en cuyas conciencias se imprimen los valores y
estmulos de conducta que habrn de dirigir su accin concretamente, aunque el propio
sujeto no lo viva de esta manera.
Afirma Dawe, las sociologas de la accin social conciben lo social como un derivado de
la accin individual y de la interaccin entre los individuos. El mundo social es pensado,
entonces, como un producto humano y, en l, los sujetos de la accin cobran un perfil
distinto: se trata ahora de seres activos y creadores.
La interaccin social va mucho ms all de una mecnica determinista para convertirse
en el espacio de produccin de la emergente realidad social. El acento en la accin traslada
el problema de la naturaleza de lo social del plano de la exterioridad objetiva al plano de la
formacin del sentido subjetivo que las realidades adquieren para los individuos.
Desde una perspectiva antropolgica, las sociologas del sistema social participan de
una concepcin pesimista del hombre, hobbesiana, en la que el egosmo, la fuerza y la
voluntad de poder son las formas arquetpicas. La naturaleza humana, dejada a su libre
ejercicio, conduce necesariamente al caos y a la destruccin. La naturaleza humana exige,
pues, la imposicin de un orden, el sometimiento a una autoridad que permita encauzarla
hacia una conducta personal y socialmente constructiva por la intervencin de una realidad
externa y superior a l. El orden social no puede pensarse como el resultado espontneo de
la convergencia de la conducta individual, el orden exigen restriccin.
Las sociologas de la accin arrancan de una concepcin antropolgica optimista basada
en la idea de autonoma de la voluntad y en su capacidad de construir creativamente
formas de interaccin social armoniosas. Lo social se concibe como la obra del hombre,
su creacin y su responsabilidad, y emerge de la muy humana capacidad de proyectar e
interpretar el sentido subjetivo que atribuimos a las cosas e incorporarlo conscientemente
a su propia accin. El orden social se concibe, ahora s, como el resultado de la convergencia
de la accin del hombre.
Como afirma Dawe, tanto las sociologas del sistema como de la accin nacen de un
mismo momento histrico y de un mismo fenmeno, a saber, el nacimiento del individuo
moderno tras la quiebra del orden medieval, y, al mismo tiempo, de una misma preocupacin:
dar repuesta a la ambigedad de la accin individual. As pues, ambas sociologas, tal
y como ha sido habitual interpretar, no se distinguen tanto por la alternancia de dos
problemas sociolgicos distintos, el orden y la accin, sino por dos modos diferentes de
afrontar un nico problema: el ascenso de la accin humana y su radical ambigedad.

64
5.2. La perspectiva del individualismo...

5.2. LA PERSPECTIVA DEL INDIVIDUALISMO METODOLGICO. RACES


HISTRICAS E IDEOLGICAS

El individualismo metodolgico presupone el primado ontolgico y gnoseolgico del p. 267


individuo sobre cualquier otra entidad colectiva y holstica. Como programa de investigacin
formal, sus desarrollos ms importantes se encuentran en la economa, pero a lo largo de
la segunda mitad del siglo xx y particularmente en las ltimas dcadas su radio de accin
se ha extendido a otros campos.

races en el pensamiento griego

Las doctrinas individualistas tienen en nuestra cultura profundas races que habra
que remontar a las de algunos pensadores griegos, defensores del primado de lo individual,
tanto en un sentido ontolgico, como en sentido moral (Aristteles).
La distancia histrica e ideolgica con estas concepciones es tan fuerte que difcilmente
podran servirnos hoy para pensar en el individualismo contemporneo. ste es, ms bien, el
fruto de profundas transformaciones sociales y econmicas, como de puras representaciones
ideolgicas que han tenido su origen en la transicin entre el mundo medieval y el nuevo
orden moderno.
El objetivo ser mostrar cmo desde los postulados individualistas se han alumbrado
atrayentes modelos metodolgicos que han cosechado importantes xitos, al menos dentro
de la academia y de ciertas tradiciones en el seno de las ciencias sociales. Modelos estos
que nacieron y vivieron confinados, inicialmente, en el marco de la economa; sin embargo,
el desplome de los modelos terico funcionalistas, marxistas y crticos en el ltimo tercio
del siglo xx, han sacado a los individualistas metodolgicos de su rincn hasta hacerles
aparecer como dueos de la teora sociolgica (s. xx y xxi).

el siglo xiv y la nueva ciencia

Un esbozo histrico de esta tradicin debera recorrer, por una parte, los fenmenos p. 268
que acompaan la gnesis del hombre moderno y configuran las nuevas representaciones
ideolgica e imaginaria, incipiente ya en el siglo xiv en diferentes autores, o en el origen de
la nueva ciencia con Oresme, Buridano o Bacon. El nuevo imaginario individualista nacer,
adems, de la mano de las transformaciones econmicas protocapitalistas de los siglos xvi
y xvii, del ascenso de la vida urbana, comercial y burguesa, de la Reforma protestante, as
como del posterior desarrollo de los ideales racionalistas e ilustrados del xviii.

la nueva economa poltica de adam smith

Esta filosofa de escuela escocesa promovi tambin las nuevas formas y doctrinas p. 268
individualistas, por razones ideolgicas; pero tambin por su rentabilidad heurstica y
terica. A partir de ellas, los fundadores de la economa clsica consiguieron dar forma a
un paradigma econmico capaz de imitar los desarrollos de la ciencia natural.

el utilitarismo ingls: j. bentham y j. s. mill

Los utilitaristas ingleses J. Bentham y J. S. Mill se encuentran entre los ms radicales p. 269
defensores del individualismo, y sus ideas, tanto en lo relativo a las concepciones tericas
65
5. La explicacin desde la teora...

como metodolgicas, constituyen las bases de los desarrollos posteriores del individualismo
metodolgico.
Tanto en la obra de uno como en la del otro, encontramos algunas de las intuiciones
tericas ms sobresalientes de esta corriente. As, por ejemplo, Smith contribuy eficaz-
mente al desarrollo de la nocin abstracta de mercado, edificada sobre una concepcin de
la naturaleza humana muy especfica: la imagen de un hombre volcado en el intercam-
bio econmico de bienes y servicios desde una posicin de egosmo utilitarista e inters
monetario.
El mercado, adems, exiga una concepcin atomista y mecanicista de la sociedad, que
daba rienda suelta a la utopa liberal. Dentro de este marco, el individualismo econmico
produjo la figura del homo conomicus, individuo que, guiado por su propio inters y
haciendo uso de su racionalidad, decide siempre eligiendo los mejores medios para satisfacer
sus fines.
Las teorizaciones individualistas han pivotado siempre sobre la idea de que la conducta
humana, aunque diversa, entraa un conjunto de regularidades psicolgicas bsicas. Este
sustrato psquico ha servido a los individualistas para elaborar modelos universales del
comportamiento y la racionalidad.
Estos postulados permiten construir modelos de conducta del individuo en unas circuns-
tancias dadas a partir de leyes o tendencias del comportamiento. Estas leyes psicolgicas
apriorsticas permitan no solo predecir el comportamiento individual sino tambin forma-
lizar y cuantificar las predicciones.
La racionalidad del homo conomicus, verdadero tomo de la teora individualista,
es una racionalidad concebida a la medida de las pretensiones economicistas, cientficas
y liberales. El homo conomicus, es un preferidor racional orientado a la satisfaccin
individual, pero desvinculado de cualquier referencia sustantiva a la naturaleza de sus
fines o a cualesquiera valores ticos.
El individualismo, al depurar la realidad humana extirpando de sus anlisis estas
dimensiones sustantivas, permiti construir un poderoso y parsimonioso edificio lgico-
matemtico, pero soportado sobre un imaginario poco realista.
En cuanto a la explicacin del orden social la concepcin individualista ha afrontado
esta cuestin manteniendo una lnea argumental estable desde la obra de los filsofos y
moralistas ingleses de los siglos xvii y xviii. La conocida Fbula de las abejas de Mandeville
nos presenta la lnea argumental bsica de esta tradicin, contribuyendo decisivamente a
emancipar lo econmico y lo moral, separacin que queda ejemplarmente reflejada en la
tesis que afirma que las virtudes pblicas proceden de los vicios privados. Es decir, que
el egosmo individual, la bsqueda del inters personal y el propio enriquecimiento, es,
precisamente el origen de la bondad de lo pblico y lo colectivo, y que bastara intervenir en
el espontneo proceso natural de la interaccin social para que el beneficio se resintiera, y
aun desapareciera. No es, pues, la sociabilidad natural del hombre la que explica el relleno
activo de los actores sociales, sino un misterioso principio, la mano invisible de la que
hablaba Smith, el que produce, por agregacin de las conductas individuales, los resultados
por todos conocidos.
Los tericos del equilibrio espontneo cuentan con notables dificultades para explicar el
relleno social sin el recurso a la intervencin autoritaria de instituciones supraindividuales
que introduzcan orden en el sistema econmico y social, siempre que no estemos dispuestos
a admitir modelos matemticos tan severamente restrictivos que demuestren su eficacia
explicativa de espaldas a la realidad.

66
5.3. Explicacin y comprensin...

5.3. EXPLICACIN Y COMPRENSIN: LAS DOS ESTRATEGIAS METODOLGICAS


BSICAS PARA DAR CUENTA DE LA ACCIN

La teora de la accin se ha desarrollado en las dos direcciones que han articulado el p. 271
desarrollo metodolgico de las ciencias sociales: la concepcin positivista, comprometida
con la explicacin causal, y las concepciones historicista y hermenutica, comprometidas
con la denominada comprensin.

la concepcin positivista: explicacin

Dos tesis bsicas:


1. Que la metodologa de las ciencias sociales ha de ser esencialmente la misma que la de
las de las ciencias de la naturaleza, por lo que si las ciencias sociales quieren elaborar
explicaciones cientficas habrn de hacerlo de acuerdo con el mismo procedimiento
causalista que utilizan las otras.
2. La explicacin de la accin debe afrontarse desde el descubrimiento de leyes del
comportamiento humano que puedan dar razn de ella.

las concepciones historicista y hermenutica: comprensin

Esta tradicin, volcada en la comprensin, entiende que la accin no puede ser explicada p. 272
causalmente; no es ste el fin de las ciencias sociales. La accin social debe ser reconstruida
hasta hacerla inteligible. Dicha inteligibilidad consiste, esencialmente, en mostrar el punto
de vista del actor y establecer sus razones. Como puede entenderse, este objetivo es muy
diferente al de la explicacin causal, pues, para esta tradicin, la accin no es el resultado
necesario de un principio nomolgico, sino el resultado de una decisin individual adoptada
en un contexto determinado, pero ltimamente contingente.
Al pretender explicar la accin individual de acuerdo con la reconstruccin de la sub-
jetividad individual y al recurrir a interpretaciones historicistas en las que el individuo
se ve apartado por fuerzas y cosmovisiones colectivas, populares, ms que personales,
la interpretacin comprensiva de la accin ha tendido a mantener, al mismo tiempo, su
atencin en el individuo y en la cultura e historia.
La disputa por el mtodo se abri con el enfrentamiento entre Carl Menger, economista
defensor de la unidad del mtodo en la ciencia, natural o social para el que las ciencias
sociales deben explicar los acontecimientos histricos y sociales a partir del descubrimiento
de la leyes que subyacen al comportamiento humano y no sobre la base de consideracio-
nes histricas, y Gustav Schmoller, de la escuela historicista alemana, para quien los
acontecimientos histricos, aquellos de los que se ocupan las ciencias sociales, son esen-
cialmente irrepetibles, ya que dependen fuertemente de las intenciones y preferencias de
los individuos, as como de circunstancias histricas tambin irrepetibles, de modo que
lo que procede hacer con ellos es restituir su inteligibilidad a travs de la reconstruccin
psicolgica e histrica de sus procesos.
Posteriormente, Dilthey distingue dos clases de ciencias: las ciencias de la naturaleza y
las ciencias del espritu. stas, en tanto que ciencias hermenuticas, esto es, interpretativas,
estaban llamadas a procurar la reconstruccin del mundo de significados en el que ha de
enmarcarse la accin individual. La comprensin adquiere un matiz psicolgico a travs de

67
5. La explicacin desde la teora...

la empata que se sostiene en la identidad de objeto y sujeto del conocimiento. Comprender


es reactualizar la atmsfera espiritual de sentimiento, motivos, valores y pensamientos del
actor.
Otros, como Wildelband, mantienen que la diferencia entre unas y otras ciencias
es la que se da entre saberes nomotticos, que buscan leyes y regularidades, y ciencias
ideogrficas, volcadas en la singularidad e irrepetibilidad de los acontecimientos humanos.

5.4. MAX WEBER: LA COMPRENSIN EXPLICATIVA DE LA ACCIN SOCIAL

sentido subjetivo y significaciones sociales

p. 274 La preocupacin esencial de la sociologa weberiana es la de recuperar para la conducta


humana la esfera del sentido subjetivo y las significaciones sociales, amenazadas, por una
parte, por el positivismo mecanicista y, por otra, por las sociologas organicistas y holistas;
debido a que en ninguno de los dos casos haba lugar para el actor social y su accin:
La palabra sociologa se usa en muchos sentidos diversos. En el que aqu se adopta,
sociologa designa la ciencia cuyo objeto es interpretar el significado de la acin social as
como dar, en su virtud, una explicacin del modo en que procede esa accin y de los efectos
que produce.

primaca metodolgica de la accin social

p. 274 En Weber encontramos algunos de los principios metodolgicos que hemos observado
en la tradicin individualista. Estas tesis asienten que las ciencias sociales deben adoptar
como tomo social la accin del individuo con el propsito de explicarla. Weber afirmar
la primaca metodolgica de la accin, aunque lo har desde posiciones ontolgicas e
ideolgicas muy distintas a las de los utilitaristas. Weber no se sumar a la concepcin
causalista de Mill, como tampoco al uso de la Verstehen en sentido estricto.
La nocin de accin social de Weber (Economa y sociedad), sita a las ciencias sociales
ante el reto de tomar en consideracin la subjetividad del actor, sin por ello renunciar a las
exigencias de objetividad de toda prctica cientfica:
Se comprende por accin aquella conducta humana que su propio agente o agentes
entienden como subjetivamente significativa, y en la medida en que lo es. Tal conducta
puede ser interna o externa y puede consistir en que el agente haga algo, se abstenga de
hacerlo o permita que se lo hagan. Por accin social se entiende aquella conducta en la que
el significado que a ella atribuye el agente o agentes entraa una relacin con respecto a
la conducta de otra y otras personas y en las que tal relacin determina el modo en que
procede dicha accin.
La accin social dice, por una parte, del sentido subjetivo del actor, es decir, del sentido
que el actor atribuye a su hacer, y que deber incorporarse a una adecuada comprensin de
la accin, y, por otra parte, dice de la accin como nodo relacional, es decir, como lugar en el
que convergen las expectativas del actor con relacin a otros actores o instancias sociales, y
las expectativas e interpretaciones que los otros actores e instancias sociales tienen del
agente y su accin.
Ante la pregunta de: qu puede hacer el cientfico social con la accin?; el positivismo
haba elaborado un concepto de explicacin cientfica que consista, esencialmente, en la

68
5.4. Max Weber: La comprensin explicativa de la accin social

formulacin inductiva de enunciados legaliformes, es decir, regularidades empricas, bajo


las cuales pudiera presentarse la conducta individual como una particularizacin. Este
modelo haba reducido la accin a conducta.
Mientras que las tradiciones historicistas y hermenutica apoyaban su opcin en la
capacidad del sujeto cognoscente para reconstruir esos proceso en la medida en que tambin
l participaba de ellos en su condicin de actor y estaba dotado de las misma condiciones.
En eso consista la Verstehen o comprensin de la accin como reconstruccin de un aconte-
cimiento irrepetible pero inteligible por medio de la intuicin inmediata de la subjetividad
del otro.

dos dimensiones de la accin social: las condiciones internas del actor y el estudio de
forma emprica y contrastable

Weber adoptar una postura muy ambiciosa con relacin a este debate. Por una parte, p. 276
el anlisis cientfico de la accin debe ser capaz de reconstruir las condiciones internas
del actor, Weber propone que esta incorporacin y su mundo se haga siempre de forma
emprica y contrastable.
La reconstruccin del sentido citado en la accin ha de hacerse de modo que su resultado,
es decir, la formulacin de hiptesis interpretativas, pueda ser enfrentado a la contrastacin
emprica que las ratifiquen o desmientan. Dicha reconstruccin ha de orientarse, en ltimo
trmino, hacia un proceso de explicacin causal.
Weber pretende reivindicar para la ciencia social esta doble fidelidad. Fidelidad al
actor y su sentido, y fidelidad al significado social de la accin interpretada por los actores
sociales.
Por otra parte, no cabe pensar las ciencias sociales al margen de la explicacin causal.
El objetivo de stas es, pues, la elaboracin de hiptesis explicativas causales de la accin
individual, empricamente contrastables, en las que intervienen como factores explicativos
centrales las intenciones de los actores y los sentidos proyectados por estos en el proceso
social.
La explicacin weberiana es una reconstruccin causal de la accin; no es una mera
inteligibilidad, sino un intento de hacer inteligible la accin a partir de sus causas, sin por
ello pretender hacer de la accin el producto de una necesidad.
Weber no anula la posibilidad de admitir la existencia de proposiciones nomotticas,
surgidas de la investigacin emprica. stas, en la medida en que sean posibles, ayudarn
al conocimiento cientfico de la realidad. Sin embargo, no parece posible pensar que un
acontecimiento particular pueda encontrar una explicacin completa a partir del simple
establecimiento de una relacin causal.

la accin como tomo de la investigacin histrico-social. la accin y los tipos ideales


(los tipos de accin)

Max Weber convirti la accin en el tomo de la investigacin histrico-social e identific p. 278


cuatro tipos de accin social. La expresin tipos de accin hace referencia al conocido re-
curso metodolgico weberiano, conocido como tipo ideal. Los tipos ideales son abstracciones
construidas a partir de un limitado conjunto de elementos que, aunque pueden encontrar-
se en la realidad rara vez se presentan de forma aislada y pura. En los tipos ideales se
acentan ciertos rasgos de la realidad para obtener una imagen sinttica y arquetpica,

69
5. La explicacin desde la teora...

aunque no coincida con la realidad emprica. Los tipos ideales son construcciones mentales
abstractas de fenmenos concretos. La realidad especfica puede entenderse desde ellos si
bien siempre se desva de los modelos que construimos.
Los cuatro tipos de accin weberiana son:
Accin racional orientada a un fin.
Tipo de accin asimilada a la accin instrumental. Este tipo de accin es eminente-
mente racional y teleolgica. Su rasgo ms destacado es que en ella el actor adeca
los medios disponibles al fin que persigue del modo ms eficiente. La racionalidad de
la accin se interpreta como eficiencia, es decir, la maximizacin del beneficio y la
minimizacin del coste.
Accin racional valorativa.
Muestra un curso de accin orientada a fines en el que el actor elabora tambin de un
cierto clculo, lo caracterstico ahora no es la bsqueda de la eficiencia, sino la entrega
total del actor a un tipo determinado de fin supremo de carcter moral o religioso. Se
trata de una accin orientada a un fin, pero en la que el actor se encuentra decidido,
si es necesario, a utilizar cualquier medio sin reparar en los costes.
Accin afectiva o emocional.
No es de carcter racional y reflexivo, sino que viene motivada por pasiones y senti-
mientos.
Accin tradicional, o engendrada por el hbito y la costumbre.
Viene a coincidir con aquellos cursos de accin, sin duda muy frecuentes, en los que
el actor no acta reflexivamente sino llevado por la rutina y por patrones de conducta
que l mismo no ha producido.
Estos tipos ideales no pretenden hacer una descripcin emprica de la accin, en tanto
que tipos puros, son propuestos para poder abordar, gracias a su potencia heurstica, la
realidad socio-histrica. Evalan los acontecimientos y descubren en ellos formas tpicas
de accin, as como las desviaciones que manifiesta el curso de los procesos histricos.
Lo ms relevante es la apuesta metodolgica que supone el planteamiento de Weber.
Una propuesta verdaderamente novedosa, tanto por su exigente ensamblaje de la expli-
cacin causal y la comprensin del sentido de los actos humanos, como por la propuesta
decidida por la accin individual como tomo social.
Este rasgo de tomo social hace de Weber un antecedente de las modernas doctrinas
individualistas; al menos parcialmente. Las doctrinas individualistas, la ideologa liberal
del pensamiento utilitarista y los desarrollos de la economa neoclsica hunden sus races
en Weber.
El primero de los tipos ideales de accin que propone Weber, el de la accin orientada
a fines, parece reproducir, en su esencia, el esquema de accin/decisin de la escuela de
economa poltica neoclsica. No cabe duda que este tipo se encuentra muy prximo del
homo conomicus de Smith o de Jevons.
Un anlisis ms detenido manifiesta profundas diferencias. Para Weber, la accin
racional orientada a fines es un tipo ideal, el tipo es una construccin y una ficcin, cuya
pertinencia se ver justificada por su productividad cientfica, mientras que el homo
conomicus es una idealizacin, no es una ficcin construida como recurso heurstico,
por el contrario, la idealizacin del homo conomicus es el resultado de una reduccin
de la complejidad en busca de un denominador comn en la naturaleza humana. La

70
5.4. Max Weber: La comprensin explicativa de la accin social

diferencia esencial est en el empeo realista que subyace a la epistemologa neoclsica. La


tradicin que recorre la filosofa empirista y utilitarista, desde la Escuela Escocesa hasta
los autores neoclsicos, cree firmemente que la economa puede edificarse como ciencia
sobre la existencia de ciertas leyes del comportamiento humano ancladas en una hipottica
naturaleza humana.
Los economistas neoclsicos trataron de elevar el nivel de su ciencia, por este camino,
siguiendo las enseanzas metodolgicas de las ciencias fsico-matemticas (...). Para ello
haba, en primer lugar, que buscar esas categoras y principios elementales intuitivamente
obvios, que aportan una base slida y universal a las construcciones deductivas subsiguien-
tes. Y, en segundo lugar, haca falta que todas esas categoras a priori y principios ms o
menos axiomticos, pudieran expresarse en lenguaje matemtico (...).
A tales principios, el conocimiento puede llegar desde el anlisis emprico de la con-
ducta humana, desde la auto observacin. Tales principios se refieren a las fuerzas que
empujan al hombre en su actividad econmica y, por extensin, en su vida social, hacia el
enriquecimiento, que, como el mismo Smith afirma, espoleaban a los individuos normales
desde la cuna hasta la tumba; o que en opinin de Mill, pueden reducirse a dos, a saber, la
tendencia a preferir una ganancia grande a una ms pequea y la propensin a buscar
la mxima cantidad de riqueza con un mnimo de trabajo y abnegacin. Estos autores
intentan desvelar las leyes empricamente demostradas del comportamiento humano.
La coincidencia entre la accin racional orientada a fines de Weber y la figura del homo
conomicus, tan marcada prima facie, esconde tras de s dos modelos epistemolgicos y
metodolgicos muy diferentes.
An podemos encontrar otras razones para distanciar la metodologa de Weber del
marco del individualismo metodolgico. Buena parte de la investigacin emprica de Weber
difcilmente puede ser asimilada al individualismo metodolgico por el uso permanente
que hace de nociones marcadamente holistas.
En La tica protestante y el espritu del capitalismo, no fueron suficientes los fenmenos
econmicos que paulatinamente transformaron los usos medievales para alumbrar el
sistema econmico que conocemos como economa capitalista. Fue el encuentro, la afinidad,
entre algunos de estos procesos y ciertos valores morales y religiosos lo que, encarnado en
el nimo y la obra de algunos hombres, hizo posible su formacin.
La misma tendencia weberiana a tratar la investigacin social desde la perspectiva
de la construccin de tipos ideales ya delata que su individualismo est lejos de poder
interpretarse en un sentido radical y empirista.
Tanto Weber como Parsons, ambos defensores entusiastas de la centralidad terica de
la accin individual, desarrollaron vastas aportaciones a la teora social, y en el caso de
Weber a la sociologa emprica, que solo nominalmente considera la accin como mecanismo
explicativo real. El caso de Parsons; en la estructura de la accin social orienta su trabajo
hacia la elaboracin de una teora general del sistema social en la que no queda ni rastro
del individuo y su accin. El caso de Weber; en su investigacin nunca dud en utilizar
conceptos e interpretaciones que son irreductibles a la consideracin de la realidad social,
poltica, econmica o cultural como un mero agregado de acciones individuales.
Qu puede haber en la base de esa huida sistemtica desde la accin a las estructuras,
a las instituciones y a las visones holistas de los procesos sociales?
En primer lugar, quiz la radical ambigedad de la accin, el azar que la conducta
individual introduce en la realidad social resulte demasiado para la mirada cientfica.

71
5. La explicacin desde la teora...

Los intentos de atacar el problema de la accin individual sin referencia a la dimensin


normativa y estructural de los fenmenos sociales, por ejemplo, en el seno de individualismo
metodolgico ms radical, se han mostrado, impotentes para reconstruir los procesos socio-
histricos por agregacin de los actos de voluntades mondicas. No parece posible acometer
tal tarea sin una referencia explcita a fuerzas, poderes e instancias supraindividuales que
introduzcan orden en la entrpica conducta individual.
Solo los incansables utilitaristas y los defensores de los modelos economicistas nacidos
del discurso de la economa poltica, y proyectados ms tarde al resto de la reflexin
social, han aguantado, pretendidamente, el embate del individuo, resistindose a incluir
en sus modelos fuerzas reales distintas de las que operan en la conciencia del actor. Sin
embargo, la mondica figura del preferidor racional encierra en su interior la forma de
determinacin ms radical: la idea de una naturaleza humana universal que lo condena a
conducirse siempre y en todo lugar de acuerdo con los principios del egosmo utilitarista de
la racionalidad instrumental, que somete al ser humano a las necesidades algortmicas del
intercambio econmico, convirtiendo su accin en una funcin matemtica.
Weber intent demostrar cmo las sociedades modernas han sufrido un proceso de
creciente racionalizacin y burocratizacin que debe abordarse desde la ptica de una
extensin paulatina de los criterios de eficacia y eficiencia de este tipo de racionalidad, en
todas las esferas de la vida, y muy particularmente en las formas organizadas y legtimas
de dominacin. La racionalidad orientada a fines permite, de este modo, dar cuenta, al
mismo tiempo, del desarrollo de la ciencia desde Galileo o del nacimiento del capitalismo.

72
Tema 6
La explicacin desde la teora de la accin
social II: El individualismo metodolgico:
F. von Hayek y K. Popper

6.1. APROXIMACIN FENOMENOLGICA A LAS TEORAS DE LA ACCIN

accin e individuo
Cap. 9
p. 287
Una teora de la accin humana como accin social obliga a partir del individuo. As
lo hizo el mismo Parsons en La estructura de la accin social, M. Weber declar sus
principios accionalistas y sistematiz por vez primera los conceptos centrales de una
sociologa comprensiva de la accin social.
La accin nos remite inmediatamente a la idea de actor y, ste, prima facie, no es otro
que el individuo; el individuo-actor es la condicin de posibilidad de la accin social tanto en
un sentido ontolgico (solo hay accin donde hay individuo), como gnoseolgico (solo puede
ser pensada y explicada la accin desde una determina concepcin de la individualidad).
Las realidades colectivas, los todos o los conjuntos, habrn de ser reconstruidos concep-
tualmente como agregados de individuos y acciones individuales, combinados y cosificados.

la accin como tomo social

La accin, como concepto, cobra un espesor y una profundidad irreductible a la idea p. 288
de conducta. La accin reclama una inmersin en los procesos internos al hacer humano,
social e histrico. La accin no puede pensarse como una ejecucin mecnica, como el
resultado de una fuerza causal exterior al individuo o como el resultado de las necesidades
sistmicas de la cosa social. La accin reclama un anlisis desde el actor y con el actor
entendido como autor. El nuevo tomo social muestra una red de conceptos tales:
1. La accin social necesita ser concebida como unidad discreta, discernible y separable
de la corriente de acontecimientos; el tomo social debe presentar una cierta entidad
que permita distinguir una accin social de otra, un curso de accin de otro, tanto de
lo realmente existente como de lo que se manifiesta solo como posible.
2. La accin reclama un actor-autor. Esta cuestin encierra, tambin, compromisos
ontolgicos y epistmicos muy poderosos. El problema de la imputacin emerge
73
6. El individualismo metodolgico...

en virtud de dos cuestiones centrales: la pregunta por el quin de la accin y la


determinacin de las condiciones de la autora.
3. Un nuevo lenguaje se despliega al paso de la elaboracin terica de la accin social.
Es el lenguaje de las intenciones, los fines y las razones. Estos conceptos, nacidos con
el individuo moderno y con la formacin del imaginario individualista constituyen
la trabazn categorial de las sociologas de la accin. Representan la exaltacin de
la idea de proyecto, trasluce una semntica en la que la intencionalidad consciente
cobrar el papel protagonista en la explicacin de la accin individual, al tiempo que su
estructura lgico-sintctica permitir una interpretacin formalista y matematizable
que ser explotada desde el punto de vista de la construccin de prometedores modelos
explicativos.
4. La accin social nos acerca al terreno de la subjetividad, es decir, a los territorios de la
conciencia, generan la expectativa de una reconstruccin de los procesos ntimos que
conducen al individuo a actuar de una determinada manera. Sin embargo, al mismo
tiempo prometen lo que la ciencia, la ms ortodoxa ciencia positiva, haba conseguido
eliminar trabajosamente de la explicacin cientfica de la naturaleza, entendiendo
que una buena parte de su xito proceda de esa depuracin.

accin y racionalidad

p. 290 Si la intencionalidad se levanta como la categora subjetiva central en la reconstruccin


causal de la accin, la racionalidad se ofrecer como principio objetivo para su evaluacin.
Por una parte, la racionalidad se puede entender como una cualidad de la accin
dependiente de la relacin entre medios y fines. En este sentido, la accin manifiesta
su racionalidad en la medida en que esa relacin sea adecuada: el actor ha elegido el
mejor medio para el fin que persigue, o al menos un buen medio. Esta interpretacin de
la racionalidad ha articulado una de las tradiciones de pensamiento ms importantes del
pensamiento econmico y sociolgico.
Por otra parte, la racionalidad de la accin puede interpretarse en un sentido semntico,
y no meramente lgico. Una teora completa de la racionalidad como instancia evaluadora
de la accin exige ser capaz de pronunciarse acerca de los fines y los medios en s mismos,
y no meramente en relacin al proceso de asignacin entre unos y otros. Se pretende juzgar
la racionalidad de los fines del actor y de los medios disponibles para decidir acerca de
su naturaleza. Esta dimensin semntica o sustantiva de la racionalidad acecha en los
lmites de la teora social recordando al hombre de ciencia la distancia ontolgica, lgica y
axiolgica entre los modelos cientficos de la realidad y la realidad de los modelos cientficos.
En ltima instancia, la teora de la accin habr de enfrentarse al problema de la
posible irracionalidad de la accin, en cualquiera de los dos sentidos anteriores.

la accin y sus consecuencias

p. 291 La eleccin de la accin como tomo de la teora social nos enfrenta al problema de sus
resultados. En su sentido ms elemental, una accin responde al esquema: el individuo A
pretende un determinado fin F ; en una situacin dada, A realiza un determinado acto X,
el medio escogido, para obtener F como resultado de su buen hacer y su buen parecer, se
produce F , tal y como A esperaba.

74
6.2. La explicacin de la accin

Toda accin supone por parte del actor una evaluacin. Bien sea que tal evaluacin se
produzca de manera explcita, reflexiva y consciente, bien sea resulta por la va del hbito,
toda accin presupone, al menos tericamente, el concurso de:
Las preferencias del actor, es decir, un conjunto de terminaciones que le permitan
establecer prioridades entre sus deseos, intereses, metas, etc.;
Las creencias del actor, es decir, un conjunto de saberes acerca del mundo, de s
mismo, de la situacin y de los dems actores; actan al modo de teoras implcitas y
permiten al actor dar cuenta del mundo y actuar en l.
Preferencia y creencia se encuentran en el corazn de la teora de la accin y de sus
desarrollos metodolgicos. Sobre el concepto de preferencia y sobre sus propiedades ma-
tematizables descansa el modelo ms ambicioso de explicacin de la accin intencional,
desarrollado dentro del marco de la economa neoclsica y que ms tarde se ha exportado
y ampliado al conjunto de las ciencias sociales.
La tarea de evaluacin no concluye en el sistema de creencias y preferencias del actor.
Debe ampliarse hacia el entorno de la accin. Efectivamente, los actores no actan en
el vaco. Un medio fsico y social acoge siempre la accin, imponiendo restricciones. Las
restricciones ms interesantes para la teora y la metodologa de las ciencias sociales son
aquellas que nacen de la naturaleza estratgica del medio social. Nos referimos a que la
accin de un individuo va siempre asociada a un medio social integrado por otros actores y
por instituciones, normas, costumbres, etc. Un medio as obliga al actor a considerar el
significado que cobrarn sus actos para otros actores, as como a evaluar el significado de
los actos de los dems.
Este tipo de situacin define el marco denominado medio estratgico. Su anlisis ha sido
desarrollado a partir de la denominada teora de juegos, en la que se simulan situaciones
sencillas, con un nmero limitado de actores, en las que se analizan las consecuencias de
las distintas estrategias combinadas por parte de individuos para descubrir cul o cules
son las estrategias o cursos de accin ptimos o ms favorables.
Tambin las instituciones pueden ser objeto de evaluacin. Estas instituciones son
entidades sui generis que denotan formas pautadas de conducta, conjuntos normativos
establecidos, costumbres, etc., frecuentemente acompaados de sistemas de creencias
fuertemente arraigados en los actores. Este tipo de entidades desempea un papel muy
relevante en el anlisis de la accin.
Estas entidades plantean un serio reto a una teora de la accin pues la hacen derivar
al terreno de la sociologa del sistema social. Si la accin es esencialmente un proceso de
reproduccin social, entonces el actor y la accin pierden algunos de sus rasgos ms
sobresalientes y toda esa profundidad que venimos destacando.

6.2. LA EXPLICACIN DE LA ACCIN. REVISIN DE LOS PRINCIPALES


MODELOS METODOLGICOS

el postulado de la racionalidad como ley de cobertura en hempel

Perspectiva causalista y principio de racionalidad


El punto de vista de Hempel no es exactamente el del individualismo metodolgico. p. 293
Hempel se sita dentro del proyecto de una ciencia unificada y entiende que la explicacin

75
6. El individualismo metodolgico...

de la accin individual debe abordarse desde la perspectiva causalista propia del modelo
de cobertura legal. Sin embargo, Hempel cree necesario incluir al actor y su subjetividad
dentro de la explicacin. Frente a los reductivismos conductistas, la explicacin de la accin
no puede hacerse al margen de los estados de conciencia del actor social. Es necesario
incorporar a la explicacin nociones como las de intencin o fin para poder dar cuenta de la
accin, al tiempo que no se puede renunciar al proyecto objetivista de la ciencia.
Al tratar de la explicacin de la accin individual, Hempel ha propuesto el principio de
racionalidad como condicin de posibilidad de la formulacin de leyes empricas que acten
como leyes generales.
La idea central de la propuesta hempeliana es: se trata de considerar que todo actor
social debe ser tenido, en su conducta, como agente racional: los hombres son racionales
porque adoptan medios que conducen a fines, si disponen de informacin y desean esos
fines.
Sea A un individuo. Supongamos que:
1. A estaba en una situacin del tipo C;
2. A era un agente racional;
3. En una situacin del tipo C, todo agente racional har X;
4. Por lo tanto, A hizo X.
Este ejemplo demuestra el papel del principio de racionalidad como condicin de posibi-
lidad de la explicacin de una accin. Al suponer la racionalidad del agente, entendida como
la necesidad objetiva de procurar el curso de accin que permita obtener el fin perseguido
de la manera ms adecuada en las circunstancias dadas, Hempel est en condiciones
de formular una proposicin legaliforme (nmero 3 del esquema) que actuar como ley
emprica y que permitir presentar la accin final como consecuencia necesaria o, cuando
menos, explicarla probabilsticamente.
Este tipo de argumentacin presenta dos problemas fundamentales:
Su circularidad, cierta falla lgica en la estructura de la deduccin. Es decir, se
produce circularidad al afirmar simultneamente; si A es racional, A actuar de
determinada manera, si A acta de determina manera, A es racional.
Referida al concepto de racionalidad; para Hempel, la accin de los individuos debe
entenderse como el resultado de un conjunto de disposiciones de naturaleza psico-
lgica, cognitiva, actitudinal, etc. empricamente demostrables que, dados ciertos
fines, explican la conducta de un sujeto. Esas disposiciones, en la conciencia del sujeto,
actan como una red de factores causales que, si bien no podemos establecer con
precisin, ni cualitativa ni relacionalmente, debemos suponer responsables de la
conducta; tal y como en las ciencias de la naturaleza, consideramos un conjunto de
variables empricas causalmente responsables de un fenmeno.
Este tipo de disposiciones del actor tendrn que transformarse en un conjunto de
proposiciones generales que, como leyes empricas, ajustadas al binomio actor-situacin,
puedan dar cobertura a la deduccin. La racionalidad en el modelo hempeliano desempea
un papel meramente formal, sin interpretacin semntica. Racional es, por definicin, la
conducta de todo actor que elige el curso de accin ms adecuado a los fines que persigue.
Si A es racional, A har X; si A hace X, A es racional.
El concepto disposicional de racionalidad nos conduce a un terreno que nos aproxima al
fantasma hermenutico, que con tanta dedicacin ha intentado esquivar el positivismo.

76
6.2. La explicacin de la accin

el individualismo metodolgico

El individualismo metodolgico es la doctrina que sostiene que todos los fenmenos p. 297
sociales su estructura y sus cambios son en principio explicables por elementos indivi-
duales, es decir por las propiedades de los individuos tales como sus metas, sus creencias
y sus acciones. Para lograr su propsito se ve obligado a realizar un poderoso esfuerzo
de reduccin que permita expresar fenmenos de estructura social o cambio histrico por
medio de la accin individual de los actores sociales.
Este proceso de reduccin exige la desagregacin de los fenmenos colectivos y holsticos
hasta sus componentes accionalistas mnimos, los actos individuales, y un conjunto de
frmulas relacionales a partir de las cuales se puedan explicar los complejos fenmenos de
agregacin social.
A. C. Danto ha resumido las propuestas del individualismo metodolgico, en torno a
estas tres tesis:
1. Los individuos sociales o colectivos son causalmente dependientes de las conductas
de los actores individuales, y no al revs.
2. Las explicaciones de la conducta de los colectivos no son nunca ltimas y deben
explicarse, a su vez, mediante conductas individuales.
3. Las explicaciones de las conductas individuales jams deben formularse en trminos
relativos a la conducta de los colectivos.
Esta tradicin es deudora de una ontologa nominalista. sta vendra a afirmar que
solo los individuos son reales y que cualquier entidad colectiva, conjunto o todo tiene el
estatus de realidad construida, conceptualmente sostenida.
El individualismo metodolgico puede, sin embargo, aceptar el uso de conceptos tales
como institucin, rol, ideologa, etc., siempre que se entiendan, en ltimo trmino, como un
conjunto de representaciones mentales ancladas en las conciencias individuales y reificadas
por medio de la expresin lingstica.
La concepcin individualista, ontolgica y metodolgica, se encuentra fuertemente
enraizada, por una parte, en la experiencia histrica de la gnesis del individuo moderno y,
a travs de ella, en la reflexin terica de las ciencias sociales a partir del siglo xix.
Las ideas de Friedrich von Hayek y Karl Popper son las representantes del indivi-
dualismo metodolgico. Ambos asumen posiciones causalistas, por tanto orientadas a la
explicacin de la accin, aunque el primero lo haga desde la afirmacin de la singularidad
metodolgica de las ciencias sociales, mientras que el segundo se mantiene dentro de la
tradicin positivista de la unidad del mtodo cientfico.

El individualismo econmico de Friedrich von Hayek


Hayek fue un economista liberal que podemos calificar de individualista radical, tanto
en su dimensin ontolgica como metodolgica. Se sita dentro de la tradicin de la escuela
austraca; su pensamiento, liberal a ultranza, entronca, por otra parte, con las intuiciones
esenciales de la economa poltica de A. Smith.
1. Todo fenmeno econmico o social es, en ltimo trmino, un fenmeno reductible
a las decisiones de los individuos, decisiones que afectan a la articulacin entre
preferencias individuales, medios y fines.
2. El anlisis de la conducta individual debe hacerse desde los postulados de la inten-
cionalidad y la racionalidad de la accin, de suerte que sta pueda ser explicada

77
6. El individualismo metodolgico...

por relacin a los estados de conciencia del actor, es decir, sus creencias, opiniones y
percepciones.
3. La esfera de las estructuras o fenmenos sociales dotados de cierta estabilidad son
el resultado de la convergencia no planificada de las consecuencias no intencionales
de la accin; es decir, de una u otra manera, de la mano invisible de la que hablaba
A. Smith, inspirndose en Mandeville.
4. La existencia de una estructura psquica en el gnero humano, es la condicin de
posibilidad de que podamos aventurar interpretaciones acerca de ciertos actos bsicos,
originados en ella. Esta estructura universal bsica es la condicin de posibilidad
de una ciencia explicativa mnima, basada en descubrimiento de los principios que
explican la accin a travs de las representaciones de la realidad en las mentes de los
hombres.
5. Defender la singularidad de las ciencias sociales basada en la idea de que, frente
a las ciencias de la naturaleza, que trabajan con realidades complejas, las ciencias
sociales trabajan directamente con la estructura atmica de lo social; los individuos y
sus acciones.
6. Las ciencias sociales, a pesar de su singularidad, no pueden renunciar a la bsqueda
de regularidades que expliquen la accin individual; ahora bien, la explicacin de la
accin no puede pretender la formulacin de predicciones exactas, sino un tipo de
explicacin aproximativa, que podemos denominar explicaciones por principios.
Las ciencias sociales tratan de la accin consciente y reflexiva propia del hombre, de
actos de los que una persona realiza en funcin de una eleccin entre varias alternativas
que se le presentan. Hayek se muestra dispuesto a incorporar a su ecuacin explicativa la
esfera subjetiva del actor; solo incorporando la subjetividad individual puede darse cuenta
de la accin y, a travs de ella, de la esfera social.
La estructura de la mente humana, el principio comn por el que las personas clasifican
los fenmenos externos, nos proporciona el conocimiento de los elementos recurrentes sobre
los que las diferentes estructuras sociales descansan, y solo en funcin de l podremos
describir y explicar esas estructuras.
El verdadero problema de las ciencias sociales es explicar el orden social como resul-
tado no intencional de la accin individual: solo se presenta un problema que requiere
explicacin terica cuando surge una especie de orden no planeado como resultado de las
acciones individuales.
Hayek entiende que aquello que llamamos comnmente lo social existe solo en tanto
que conceptos o representaciones en las mentes individuales; tales realidades no actan
per se, sino en la medida en que los hombres, en su interaccin, reproducen ciertas pautas
de conducta, de modo que aunque cada uno de ellos sea distinto a los otros, individualmente
considerado, su conducta, en ciertas circunstancias, pueda ser intercambiable.
La permanencia y estabilidad de lo social, afirma este autor, se debe a la acumulacin
de innumerables consecuencias no intencionales.
La ptica colectivista se engaa permanentemente cuando introduce nociones antropo-
mrficas o teleolgicas en el orden. ste, considerado globalmente, no puede ser el resultado
de la previsin, materialmente imposible para una mente finita como la del ser humano.
Se engaan los constructivistas al afirmar que la instituciones humanas sean obra del
hombre, esto no quiere decir que sean el resultado de una planificacin consciente.

78
6.2. La explicacin de la accin

Con relacin a la capacidad explicativa de las ciencias sociales, Hayek se mantiene fiel
a la estrategia explicativa, aunque matizada. Las limitaciones de la mente y la complejidad
del mundo humano, sus innumerables dimensiones y procesos, hacen imposible una ciencia
predictiva en sentido fuerte.

Karl Popper y la lgica situacional


Los puntos de vista de Popper distan mucho de encontrarse expuestos de manera
completa, sistemtica y precisa.
Cree Popper, al igual que Weber, que las ciencias sociales han de poner su atencin en
la accin social significativa, pues es la accin, por as decir, el verdadero tomo social. El
anlisis de la accin individual ha de hacerse desde una estrategia metodolgica objetivista
que permita una autntica explicacin causal de la accin. En esto, Popper se sita en la
tradicin de la unidad metodolgica de la ciencia, pues opina que no cabe otra cosa que
remitir la accin individual al marco situacional en que se produjo.
Puede ser llamado mtodo de la comprensin objetiva o lgica situacional. Una ciencia
social (de tal ndole) puede desarrollarse independientemente de toda idea subjetiva o
psicolgica. Su mtodo consiste en analizar suficientemente la situacin social de los
hombres actuantes para explicar la accin con la ayuda de la situacin (. . . ).
La situacin incluye un conjunto de elementos que podemos esquematizar tal que:
1. El mundo fsico en que actan los individuos, que incluye tanto objetos o capacidades
que son medios, como restricciones para la accin;
2. El entorno social, formado por otros seres humanos cuyas intenciones y metas cono-
cemos solo parcialmente;
3. Las instituciones sociales, que determinan la naturaleza social de la situacin.
Por lgica de la situacin ha de entenderse, pues, una determinada configuracin de
estos elementos que influye en la accin de un agente.
Debemos procurar enlazar dos instancias: el actor social y sus intenciones, por una
parte, y la situacin social, por otra, a la hora de analizar la accin individual. Tanto
una como otra instancia deben caracterizarse objetivamente, es decir, de acuerdo con la
descripcin objetiva, empricamente contrastable, de la situacin y del actor en ella.
El anlisis del cientfico social no se dirige al mundo del actor, sino a una configuracin
precisa y objetiva del mundo; la denominada situacin en la que se incluye tambin el
actor y su mundo es decir, al actor y, sus motivos, reconstruidos como fines objetivos a
partir de la lgica situacional.
La comprensin objetiva consiste en percatarse de que la accin era apropiada a
la situacin, se analiza la accin lo suficiente para que los elementos que inicialmente
aparecan como psicolgicos, sean transformados en elementos de la situacin.
La expresin comprensin objetiva nos remite al propsito popperiano de una explicacin
que, incluyendo al actor y su mundo, pueda, al mismo tiempo, proporcionar un mtodo
explicativo-causal contrastable.
Popper pretende defender un concepto de racionalidad objetiva: por tal se entiende la
adecuacin objetiva de la accin al marco situacional. La racionalidad se presenta como un
producto de la situacin cuya configuracin objetiva define el curso adecuado de accin,
es decir, racional. Esa lgica de la situacin incluye tambin al actor y sus motivos, que
consideramos como una variable ms.

79
6. El individualismo metodolgico...

El principio de racionalidad de la accin postula la conducta racional del actor, es decir,


que, en una situacin dada, al actor se conducir de la forma ms adecuada a la consecucin
de sus fines en un determinado escenario.
Su apuesta metodolgica afirma que, si bien el binomio actor-situacin es irrepetible, y
por tanto inasequible a una explicacin bajo leyes de cobertura, la accin puede ser causal-
mente explicada por la situacin en que se produce bajo el postulado de la racionalidad,
entendida al modo popperiano.

80
Tema 7
La explicacin desde la teora de la accin
social III: La teora de la eleccin racional
Cap. 10
p. 309
Existe una lnea de continuidad terica que enlaza las reflexiones de la Escuela Es-
cocesa desde Mandeville o Smith hasta las ms recientes versiones del individualismo
metodolgico. Dentro de esta lnea profundizaremos en los desarrollos que, dentro de las
ciencias sociales, han intentado ofrecer este tipo de propuestas.

7.1. EL HOMO CONOMICUS Y EL ESPACIO DISCURSIVO DE LA ECONOMA


NEOCLSICA

La teora de la eleccin racional desde el marco del discurso econmico, su verdadera


matriz, tuvo en W. Stanley en Inglaterra, Carl Menger en Austria y Len Walras en Suiza
los que propusieron simultnea e independientemente la conocida teora de la utilidad
marginal.
Esta nueva teora vena a afrontar dos aspectos esenciales para la economa:
1. Intentaba crear un nuevo marco terico desde el que explicar la formacin del valor
de las mercancas, los bienes y servicios que se intercambian entre los individuos en
el mercado.
2. Suministraba una explicacin precisa y sencilla de los mecanismos de regulacin del
mercado que conducan a estados de equilibrio general a partir de la agregacin de
conductas individuales descentralizadas.
Ricardo haba expuesto la tesis de que el valor de los bienes que se intercambian en
el mercado es, esencialmente, resultado del trabajo que como tales bienes incorporan. En
la interpretacin ricardiana y en general en toda la economa clsica no haba lugar
para la demanda como factor que interviene decisivamente en la formacin del valor. Los
precios de los productos provenan de la cuanta del trabajo que haba que invertir en su
produccin. Ricardo, al igual que sus contemporneos, haba obviado la consideracin de
la demanda, es decir, del consumidor.
Los economistas neoclsicos encontraron la manera de ofrecer una explicacin del valor
que superaba las limitaciones del modelo ricardiano. La teora de la utilidad marginal
abord la formacin del precio o valor de un bien desde el punto de vista, no de una utilidad

81
7. La explicacin desde la teora...

general del producto, sino de la utilidad que dicho bien presenta cuando se le considera
unidad a unidad y en combinacin con la cantidad de producto circulante y la demanda del
mismo por parte del consumidor.
La formacin del precio de un producto depende de su utilidad marginal. En general, se
entiende por utilidad la satisfaccin o bienestar que proporciona un bien al ser consumido.
Los economistas neoclsicos denominaron utilidad marginal a este incremento de utilidad
producido por el consumo de cada nueva unidad. Adems, observaron que la utilidad
marginal tiende a disminuir o decrecer con el aumento del nmero de unidades consumidas,
tendiendo a anularse, o incluso, en cierto sentido, a tomar un valor negativo.
La formacin de precios no deba ser explicada por la nocin de valor-trabajo incorporado
al bien, sino por la utilidad general del bien en cuestin. La relacin inversa entre utilidad
marginal y cantidad de producto consumida se expresa a travs de la denominada ley de la
utilidad decreciente.
La teora de la utilidad marginal supuso la entrada del factor demanda en la explicacin
de la formacin de precios, tal y como hoy se entiende desde la perspectiva mixta de la
oferta y la demanda.
La nocin de utilidad marginal aproxim la ciencia econmica a la fsica newtoniana.
La posibilidad de expresar este concepto matemticamente otorg un nuevo estatuto a
la economa ya que la utilidad marginal poda ser representada a travs del concepto
matemtico de funcin.
La economa neoclsica logr incorporar al individuo/consumidor a sus modelos, ha-
ciendo de la decisin/accin del individuo, el punto de arranque de la ciencia econmica, al
menos desde la perspectiva microeconmica, que es la perspectiva neoclsica.
Como modelo, la perspectiva microeconmica result muy atrayente por su simplicidad y
su inmediatez emprica, respaldada, por otra parte, por un conjunto de nociones que parecen
presentarse al entendimiento humano como dotadas de una inmediatez introspectiva
incuestionable.

la formalizacin matemtica del homo conomicus de la teora neoclsica

p. 312 El individuo se entiende en el modelo dotado de:


1. Un sistema de creencias acerca del mundo basadas en la evidencia disponible y
expresable a travs de juicios o proposiciones verificables acerca de los estados de
cosas reales o posibles.
2. Un sistema de preferencias o valores que permiten al individuo jerarquizar sus fines
(o motivos), de modo que sus decisiones se orienten siempre desde su capacidad
evaluativa y las expectativas acerca de las consecuencias de sus decisiones.
3. Un principio autorregulativo por el que el individuo tiende siempre a buscar su propio
inters, un egosmo primario que determina indefectiblemente su conducta de acuerdo
con el proceder de la denominada racionalidad instrumental maximizadora.
Uno de los grandes avances de la economa neoclsica consisti en expresar matemti-
camente esta escueta antropologa:
1. Los sistemas de creencias, podan se expresados como una distribucin de probabili-
dad; presentando cada creencia como un suceso al que le corresponde una probabili-
dad.

82
7.1. El Homo conomicus y el espacio discursivo de la economa neoclsica

2. El sistema de preferencias, la piedra angular del sistema, encontr su expresin en


la nocin matemtica de funcin.
3. El egosmo elemental de esta antropologa de mnimos pudo interpretarse como el
inters por maximizar la conducta econmica: esta maximizacin (obtener el mayor
bien con el menor esfuerzo o coste), encontr su expresin en el concepto de mximo
absoluto de una funcin.
As pues, cada individuo, al actuar, se enfrenta a un conjunto factible de opciones cuyas
consecuencias suponemos puede anticipar.
En un contexto de medios escasos, condicin esencial de todo el discurso econmico, el
individuo distribuir sus recurso de modo que, de acuerdo con sus preferencias, obtenga
aquellos bienes o servicios cuya combinacin resulte ptima para el conjunto agregado de
las funciones de utilidad de cada uno de sus bienes.
Es ste el llamado homo conomicus o preferidor racional, que aunque perfilado intui-
tivamente en A. Smith, fueron Jevons y los economistas neoclsicos los que supieron hacer
de l una herramienta explicativa fundamental tanto para la teora econmica como, ms
recientemente, para otros mbitos de las ciencias sociales.

la revisin del modelo. una primera dificultad: son las preferencias individuales un
sistema constante?

La racionalidad weberiana responda a un individualismo metodolgico ms bien cons- p. 314


tructivista, mientras que el homo conomicus de la teora econmica mantena una pre-
tensin realista fuertemente reductivista.
Se intentar mostrar las limitaciones del modelo y, a continuacin, mostrar algunos
esfuerzos realizados por diferentes autores de esta tradicin para dar respuesta a estos
problemas.
El origen de todas las limitaciones es la tensin esencial que se da entre todo modelo o
idealizacin y la realidad emprica representada.
Para que el tratamiento matemtico de las preferencias a travs de una funcin de
utilidad sea posible, ha de exigirse al conjunto de las preferencias de cada individuo ciertas
condiciones:
Que las preferencias no sean contradictorias, es decir, que un sujeto no prefiera
simultneamente A y no-A;
Que la funcin de utilidad sea continua y derivable, es decir, que las preferencias
como sistema sean continuas y que la utilidad como concepto emprico pueda ser
derivable;
Que entre las preferencias se cumpla la relacin transitiva: si A es preferible a B y B
es preferible a C, entonces A debe ser preferible a C;
Que el sistema de preferencias ha de ser completo, es decir, para cuales quiera dos
preferencias A y B dadas, entonces debe ocurrir: o A es preferible a B, o B es preferible
a A, o A y B son indiferentes.
Sin embargo son las preferencias de un individuo un sistema consistente? El modelo,
en este sentido, exige de la realidad emprica un ajuste difcil de admitir, incluso adoptando
un enfoque meramente heurstico.

83
7. La explicacin desde la teora...

objeciones al modelo

Referidas al concepto de preferencia


p. 315 Por preferencia de un individuo se entiende, en un sentido restringido, aquello que es
fin, objeto o meta de las conductas de compra por parte de dicho individuo.
Ahora bien, esta nocin de preferencia puede resultar tautolgica; lo que el individuo
prefiere es aquello que consume, al mismo tiempo que lo que el individuo consume es
aquello que prefiere.
Por otro lado, cabe preguntarse si puede aceptarse sin ms que la accin individual
se deriva siempre de preferencias conscientes, es decir, si en ocasiones cabe pensar en
conductas producidas por deseos inconscientes o preconscientes, difcilmente asumibles
por el modelo.
El problema nace de la supresin del contenido subjetivo del concepto de preferencia
como condicin necesaria para su tratamiento objetivo.

Restricciones formales a las preferencias empricas


Las preferencias no parecen constituir un sistema jerarquizable, tal y como lo exige
el modelo analtico, pues difcilmente los individuos empricos estn en condiciones
de establecer de manera adecuada una jerarqua explcita y en sentido fuerte para
todas y cada una de sus preferencias.
Las preferencias no constituyen un conjunto completo en el sentido lgico, pues no sin
dificultades, puede el sujeto emprico, desembarazar sus preferencias de conflictos
motivacionales difcilmente dirimibles, si quiera analizables en trminos racionales y
conscientes.
No siempre las preferencias se muestran dotadas de la propiedad transitiva.
La derivabilidad del concepto de preferencia es una mera cuestin nominal, pues el
concepto emprico de preferencias, se defina como se defina, es incompatible a todas
luces con las exigencias de derivabilidad y continuidad.

Referidas a la gnesis y el valor de las preferencias


En el modelo se contempla la figura de un individuo dotado de un conjunto de preferen-
cias pero sin lugar para consideraciones acerca de:
1. El valor sustantivo que pueda atribuirse a cada una de ellas
2. La referencia al proceso por el cual esas preferencias han llegado a ser las que son
para ese individuo.
El preferidor racional es, prima facie, causa sui, principio y origen de sus propias prefe-
rencias. Esta suposicin, es evidente, no se sostiene empricamente. No puede aceptarse,
en modo alguno, que las preferencias sean el resultado espontneo de una subjetividad mo-
ndica abstrada del mundo social, histrico e imaginario en que se sita el individuo, como
tampoco puede aceptarse que las preferencias se originen siempre en procesos conscientes.
El individuo es indisociable de su gnesis identitaria, de su mundo social, de ciertas
variables socioculturales, econmicas e ideolgicas, o, en palabras de Bourdieu, de su
habitus.

84
7.1. El Homo conomicus y el espacio discursivo de la economa neoclsica

En sntesis, el homo conomicus constituye una ficcin cuya debilidad, en este sentido,
se asienta en dos opciones estratgicas de graves consecuencias:
1. La fuerte reduccin a que somete los anclajes sociales, histricos, ideolgico o cultura-
les, ausentes en el modelo y que obligan a concebirlo como mnada autoderterminada,
sujeto de intereses endgenos y causa sui, y
2. La sustitucin de la representacin sociohistrica de la gnesis y construccin de la
identidad individual por una ficcin psicologizante en la que el individuo se reduce
a un haz de regularidades conductuales y motivacionales que se presenta como
ncleo transhistrico y universal, empricamente desconectado, capaz de afrontar la
explicacin de cualquier comportamiento sea cual sea.
El modelo de homo conomicus, en aras de su simplicidad terica y de su fortaleza
analtica y explicativa, se muestra incapaz de dar razn de las diferencias conductales o
de los sistemas preferenciales alternativos, asumiendo como homogneas desde el punto
de vista de su anlisis un conjunto de prcticas que son histrica, social y culturalmente
completamente heterogneas.
El preferidor racional resulta hipercompleto explicativamente, pues permite analizar la
conducta de cualquier sujeto en tanto que preferidor haciendo abstraccin de cualesquiera
circunstancias histrico-sociales, culturales, lingstica, simblicas, etc.
An nos queda por sealar una cuestin ms que ha sido objeto prioritario de los
trabajos de J. Elster. Nos referimos a la existencia de ciertos mecanismos a travs de los
cuales el hombre puede modificar sus preferencias adaptndolas al contexto en que se
producen. Este tipo de mecanismos muestra cmo el hombre puede intentar modificar su
sistema de preferencia trocando sus deseos a travs de ciertas tcnicas de autoengao.
El rechazo de esta tesis se puede formular, a su vez, por dos caminos diferentes. Por una
parte, un rechazo ontolgica y epistemolgicamente fundado, motivado en la indisoluble
conexin entre el individuo y sus anclajes histrico-sociales, ideolgicos, lingsticos, etc.,
razn por la cual las preferencias del individuo le pertenecen siempre en un sentido que debe
ser matizado y reconstruido a travs de un rodeo por la exterioridad social, interiorizada
y convertida en subjetividad individual socialmente construida. Por otra parte, se puede
abordar una crtica desde la perspectiva de la falta de voluntad crtica y desde la sospecha
ideolgica que subyace a esta ficcin.

Las tesis emancipatorias, tpicamente ilustradas, entienden que es precisamente a


travs del conocimiento en general y especialmente a travs del conocimiento cientfco (en-
tendido como como conocimiento crtico y desocultador de la apariencia comn y engaosa
de las cosas), como el hombre puede vencer aquellas formas de dominacin enmascaradas
en la falsa conciencia, el autoengao, la ideologa, el prejuicio, etc.
La Ilustracin representa el momento histrico en que, al fraguar algunos de los ci-
mientos de las incipientes ciencias sociales, el inters emancipatorio se incorpor al mismo
ncleo del pensamiento social. El proyecto ilustrado, racionalista y liberador, se desarroll
en varias direcciones y encontr en los siglos xix y xx sus formulaciones ms relevantes e
influyentes.
Este inters emancipatorio se manifest a su vez en varias direcciones:
1. En primer lugar, como la bsqueda de la autodeterminacin individual (la autonoma
de la que hablaba Kant frente a la heteronoma caracterstica de los sistemas morales
religiosos y autoritarios de corte tradicionalista)
85
7. La explicacin desde la teora...

2. La liberacin individual de las determinaciones inconscientes, es decir, el desocul-


tamiento de las fuerzas interiores que determinan nuestros actos ms all de la
conciencia del individuo (haciendo brotar el Yo donde antes solo exista el Ello)
3. La transformacin del mundo social, econmico y de las relaciones de poder y explota-
cin que liberen al hombre de las ataduras estructurales que lo subyugan all donde
se encuentra.
Resulta patente que el modelo del homo conomicus no presta atencin a estas cuestio-
nes. En su presentacin estndar, traiciona la dimensin emancipadora del conocimiento y,
por ello, no puede dar cuenta de la verdadera naturaleza humana.
Sus limitaciones, en este sentido, se muestran en que somete al individuo a una re-
duccin empricamente inadmisible, cuyas potencialidades heursticas se encuentran muy
por debajo de su potencia explicativa a la hora de dar cuenta de la diversidad humana,
cultural, ideolgica, normativa, etc.,
El modelo de preferidor racional en su versin estndar, por una parte, parece incapaz
de pronunciarse de una u otra manera acerca de estas cuestiones, que, aunque normativas,
han sido parte esencial de la reflexin de las ciencias sociales desde sus orgenes, y por otra,
en la medida en que no cuestiona los diferentes sistemas de preferencias ni explora sus
orgenes o intereses, tiende a legitimar aquellos que resultan dominantes en una situacin
histrica dada, naturalizndolos.
El preferidor racional resulta un instrumento de anlisis no solo empobrecedor sino
peligroso, pues sus compromisos ontoespistemolgicos no se alinean con el inters emanci-
pador, sino, antes bien, son un cierto modo caractersticamente ideolgico de representar
la realidad y en ella la actividad humana; se presenta a un individuo ajustado a los intere-
ses ideolgicos del individualismo burgus y (ultra)liberal, as como al imaginario de la
economa de mercado, gestado histricamente a partir del pensamiento de los moralistas
escoceses, el pensamiento empirista britnico y la teora econmica clsica.
Quienes formulan esta crtica al modelo del preferidor racional no necesariamente re-
nuncian a la estrategia del individualismo metodolgico. Elster, por ejemplo, ha defendido
la necesidad de superar las limitaciones tericas e ideolgicas del modelo estndar sin
renunciar por ello al programa individualista. El problema de la autonoma y la autodeter-
minacin individual debe ser cuestin central dentro de la reflexin terica y metodolgica
de las ciencias sociales, en opinin de Elster.
El modelo no puede arrancar, pues, de la suposicin de una conciencia autodeterminada,
sino de la evidencia emprica que atestigua tozudamente que tanto en sus preferencias,
como en sus creencias o en su pretendida racionalidad, el individuo es indisoluble de sus
marcos histrico-social, ideolgico, normativo etc.
Desde la perspectiva emancipatoria heredera del proyecto ilustrado, el conocimiento
cientfico social debe proveer al individuo de los medios necesarios para transformar su
propia conducta en el sentido de una autodeterminacin moral y conductual. Se trata, en
suma, de dirigir el progreso del conocimiento cientfico y social hacia la cuestin que hemos
visto surgir como pregunta central de toda teora de la accin, a saber, si puede tomarse
al individuo como verdadera fuente de sus preferencias, creencias o intereses, o si, por el
contrario su conducta es una manifestacin de otras fuerzas supraindividuales.

86
7.2. El tratamiento de las creencias en el modelo estndar

7.2. EL TRATAMIENTO DE LAS CREENCIAS EN EL MODELO ESTNDAR

Las creencias, tratadas por el modelo estndar como una distribucin de probabilidades, p. 322
consisten en juicios acerca de estados de cosas pasados, presentes o futuros, efectivamente
realizados o meramente posibles. Se suponen siempre fundados empricamente, y ajustados
a ciertas condiciones de racionalidad y coherencia interna.
La evidencia emprica indica que los sistemas de creencias:
1. No se construyen exclusivamente sobre la base de la evidencia disponible, sino que
se ven afectados en su mismo ncleo por costumbres, tradiciones, valores, hbitos,
prejuicios, aprendizajes previos, reacciones emocionales, etc., hasta el punto de poder
afirmar que las creencias no responden a las caractersticas de lo que denominamos
un saber crtico, contrastable y contrastado, sino que, antes bien, responden a un tipo
de saber esquemtico, operativo, combinacin simultnea de una herencia cognitiva
culturalmente transmitida y reforzada a travs de cargas morales ligadas a sus
contenidos y de un aprendizaje inductivo lleno de generalizaciones parciales, las ms
de las veces indebidamente inferidas.
2. Difcilmente pueden ser considerados un sistema consistente, pues suelen incurrir en
contradicciones y se muestran incompletas y carentes de una estructura lgica slida
que permita decidir algortmicamente, a travs de procesos de inferencia deductiva
y/o emprica, acerca de la adquisicin de nuevas creencias o la supresin de aquellas
que ya se poseen.
A pesar de estas observaciones crticas, el modelo estndar puede intentar obviar estos
obstculos apelando a que los sistemas de creencias pueden no ser coherentes ni emprica-
mente fundados para un observador externo e independiente del contexto significativo del
individuo que los posee, y, sin embargo, resultar del todo coherentes para la percepcin de
este ltimo, y de este modo, para explicar su conducta.
Los sistemas de creencias, as contemplados, adquieren su relevancia terica y metodo-
lgica por su capacidad para explicar la conducta de un individuo como consecuencia de
sus creencias. Dos objeciones parecen imponerse:
1. En primer lugar, la sombra de la tautologicidad reaparece: todo individuo acta de
acuerdo con sus creencias, sea cual sea su conducta. Los sistemas de creencias, no
importa su naturaleza, se suponen en la base de la conducta humana; sin embargo, si
cualquier cosa es potencialmente una creencia, y stas raramente suelen formularse
explcitamente, entonces la determinacin de las creencias como condiciones de la
accin se disuelve en una tarea superflua.
2. Las ciencias sociales tienen un reto fundamental que no consiste en afirmar que toda
accin tiene tras de s ciertas creencias, sino ms bien en explicar por qu motivo
ciertas creencias son las que son y por qu determinados individuos o grupos sostienen
unas y otras en determinadas circunstancias, a la vez que se alumbran los mecanismos
a travs de los cuales dichas creencias penetran y anidan en la subjetividad individual
y sirven a intereses propios o ajenos.

7.3. EL TRATAMIENTO DE LA RACIONALIDAD EN EL MODELO ESTNDAR

La racionalidad del homo conomicus coincide esencialmente con la denominada ra- p. 324
cionalidad instrumental. Esta racionalidad presupone la maximizacin, a travs de la
87
7. La explicacin desde la teora...

conducta, de la relacin entre medios y fines. Se selecciona entre los medios disponibles
aquel o aquellos que permitan alcanzar dicho fin del mejor modo posible, es decir, minimi-
zando los costes de la operacin y maximizando su beneficio.
Por otra parte, en el modelo estndar se aceptan algunas otras suposiciones acerca del
ejercicio de la racionalidad individual. Estos supuestos, vuelven a situar al modelo en una
posicin ontoepistemolgica muy comprometida, ya que:
1. El modelo acepta que el preferidor concurre en un contexto de interaccin e inter-
cambio enteramente libre, en el que no hay ms restricciones que las que impone
fcticamente el entorno o la propia capacidad del individuo.
2. El individuo concurre dotado de toda cuanta informacin relevante necesita para sus
procesos de interaccin.
3. El individuo est en disposicin de prever las conductas o reacciones de los dems
participantes, instancias sociales o actores individuales afectos a su propia decisin.
Resulta sencillo suponer que estos cuatro supuestos (maximizacin de la conducta
instrumental, libertad, informacin completa y conocimiento previo de los otros agentes)
se encuentran muy alejados, no solo de las circunstancias en que se desenvuelve la vida
cotidiana de la gente, sino tambin de las condiciones habituales de la actividad comercial
o de mercado.
La primera de las dificultades a las que se enfrenta la racionalidad maximizadora
constituye, en cierto modo, una enmienda a la totalidad. La nocin de utilidad, importada
desde el discurso econmico, permite interpretar matemticamente la maximizacin en
tanto que concepto terico a travs de la nocin de mximo absoluto de una funcin,
concretamente de la funcin de utilidad.
Esta interpretacin matemtica se enfrenta a muy serios problemas ya que el concepto
de utilidad de las preferencias no rene, realmente, los rasgos de consistencia emprica
que necesita. Pero, adems de esta dificultad de extrema importancia, se plantea otro
problema no menos relevante. Desde una perspectiva emprica, la evidencia que nos aportan
los estudios antropolgicos, histricos, sociolgicos o psicolgicos apunta firmemente en
la direccin de una racionalidad humana multiforme, en modo alguno reductible a la
racionalidad instrumental.
Weber comprendi esta limitacin, reconstruyendo ste el proceso histrico e ideolgico
que subyace al triunfo de la racionalidad econmica capitalista, mostrando, paradjicamen-
te, cmo la racionalidad instrumental, egosta y maximizadora es hija, precisamente, de
un tipo de racionalidad no instrumental sino, ms bien, valorativa y afectiva, mostrando
de este modo, a travs de su gnesis histrica, un hecho de verdadera trascendencia, a
saber, la insuficiencia lgico-ontolgica y axiolgica de la racionalidad instrumental para
fundarse a s misma. El propio Weber seala la imposibilidad lgica y ontolgica para
establecer la racionalidad instrumental como la forma ms pura, primitiva y originaria de
racionalidad, y, por ende, hace imposible el programe metodolgico que pretende derivar
las otras formas de racionalidad a partir de sta.
Una teora de la racionalidad maximizadora debe afrontar las graves objeciones de na-
turaleza lgico-metodolgica de contrastacin emprica y de tautologicidad e infalsabilidad.

88
7.4. Libertad, informacin y comportamiento estratgico

7.4. LIBERTAD, INFORMACIN Y COMPORTAMIENTO ESTRATGICO

La libertad de la conducta individual y la completa informacin que se atribuye al p. 327


preferidor componen las condiciones marco de los denominados escenarios de competencia
perfecta, que estn en la base del modelo econmico de la teora neoclsica.
Esta idealizacin parece empricamente irrealizable, mostrando una doble faz, a la vez
terico metodolgica, cuya funcin se refleja en las condiciones del modelo estndar, y otra
ideolgica muy evidente, ligada al discurso ultraliberal y capitalista.
La accin individual desde el punto de vista de la informacin al alcance del individuo
muestra la perspectiva en la que el modelo estndar presenta al individuo como a un agente
dotado de cuanta informacin relevante pueda necesitar, es evidente que los individuos no
poseen tal informacin, la ms de las veces escasamente distribuida, desconocida, oculta o
monopolizada por ciertos agentes o instituciones.
La mayor parte de las decisiones de nuestra vida se toma en contextos muy distintos,
escenarios de riesgo o incertidumbre. Con la expresin riesgo se hace referencia a aquellas
decisiones en las que, si bien no es posible determinar el resultado a priori, si pueden
estimarse la posibles consecuencias o resultados alternativos de la accin, as como sus
probabilidades relativas. Por el contrario, se habla de incertidumbre cuando no es posible
determinar con exactitud ni los resultados de las acciones, ni mucho menos asignarles una
probabilidad relativa.
La otra cuestin esencial se refiere a la capacidad de los individuos para anticipar las
decisiones de los dems o sus reacciones ante la conducta propia. En el modelo estndar, el
individuo que ha de tomar una decisin con relacin a su accin parece estar en condiciones
de anticipar la conducta con la que los distintos actores correspondern a su iniciativa.
Esa manera de concebir la conducta resulta una vez ms muy insuficiente desde el punto
de vista emprico. Lo normal en la interaccin social o econmica es que cada agente pueda
elegir entre varios cursos de accin alternativos y/o sucesivos, cuya eleccin depender de
mltiples variables contextuales internas al sujeto.
Por otra parte, es difcil conocer con exactitud tales alternativas e incluirlas en el clculo
personal del actor que debe tomar su decisin. La teora de la eleccin racional denomina
medio paramtrico a aquel medio social en el que los valores de las variables intervinientes
pueden considerarse como dados e inamovibles para un individuo-actor que solo debe
adaptarse a l. Por el contrario, se denomina medio estratgico a aquel medio social en el
que, junto al individuo-actor cuya accin se analiza, se encuentran otros actores tambin
racionales, con sus mismas capacidades y posibilidades de interferir en su conducta.

7.5. LA TEORA DE JUEGOS

Esta teora, es un sofisticado entramado matemtico de anlisis, de cierta clase de p. 329


situaciones que, metafricamente, reciben la denominacin de juegos. Los juegos, son
escenarios en los que surgen tanto estrategias de conflicto, como de cooperacin o alianza,
por lo que, como modelos de anlisis, resultan mucho ms potentes que la versin estndar
limitada a situaciones paramtricas.
La teora de juegos se aplica, hoy en da, en el anlisis de mltiples situaciones de
muy diversa naturaleza: economa, poltica, comportamiento electoral, teora sociolgica,
etc., y ha rendido interesantes resultados en todos ellos. Para ello, la teora de juegos

89
7. La explicacin desde la teora...

ha desarrollado potentes modelos matemticos capaces de abordar complejas situaciones


estratgicas de muy diversa naturaleza.
Su principal virtud, es la de servir de laboratorio para las ciencias sociales. Pueden ser
utilizados como simulaciones, ya que permiten construir escenarios tpico-ideales dnde
poner a prueba ciertos fenmenos de inters para la ciencia, estudiar la influencia relativa
de variables y anticipar respuestas. Ahora bien, al igual que otros modelos, los juegos no
son la realidad, por lo que su capacidad para describir y explicar el mundo ha de tomarse
con mucha precaucin.
Los juegos manifiestan diferentes dimensiones, cada una de las cuales da lugar a
ramificaciones diversas en el planteamiento y anlisis de mltiples variables.
Desde el punto de vista de cmo se distribuyen las ganancias y las prdidas en el
juego:
Juegos de suma cero: Lo que gana un jugador, lo pierde el otro.
Juegos de suma no nula: Las ganancias y las prdidas de los jugadores pueden
crecer o decrecer independientemente, segn sus decisiones.
Segn las condiciones que definen el intercambio entre jugadores:
Juegos con transferencia de utilidad: Los jugadores pueden comunicarse entre
s, y negociar sus decisiones.
Juegos sin transferencia de utilidad: Los jugadores no pueden llegar a acuerdos
previos; cada jugador analizar racionalmente las posibles estrategias de su
competidor y escoger la mejor opcin.
Segn las estrategias que pueden utilizar los jugadores:
Puras Los jugadores establecen su opinin de modo absoluto (siempre igual).
Mixtas La opcin estratgica por la que se optar tiene asignada una probabilidad
determinada. (Van alternando).
Simples el jugador solo responde a su plan estratgico
Reactivas Una decisin, no responde solo al plan estratgico del jugador en cuestin,
sino que atiende a las decisiones estratgicas de los otros jugadores.
Las tipologas de los juegos son casi infinitas. Se presentan como ramificaciones o
familias de juegos que presentan escenarios alternativamente ms simples o complejos. Su
principal virtud es la de crear modelos de anlisis que mantengan una cierta semejanza con
la realidad de modo que sus conclusiones puedan proyectarse sobre situaciones empricas.

la nocin de equilibrio de nash (juegos con solucin estable)

Un interesante fenmeno asociado a los juegos es el que se refiere a la aparicin de situa-


ciones de equilibrio estable como resultado de las estrategias individuales de los jugadores.
Esta cuestin nos remite a uno de los objetivos esenciales del programa individualista,
el de poder dar cuenta de la aparicin de escenarios sociales ms o menos ordenados y
estables que sean fruto de la agregacin de conductas individuales no centralizadas.
Recordemos que, desde el punto de vista del individualismo, el orden social y los
sistemas normativos o institucionales que lo soportan deben ser abordados desde lo que
Hayek denominaba el mtodo compositivo. Se trata de suponer que la existencia de patrones
comunes que regulan la vida social no puede establecerse cabalmente ms que como el

90
7.5. La teora de juegos

resultado de la emergencia de un orden no dirigido por instancias supraindividuales, es


decir, como el resultado espontneo de la interaccin.
No cabe duda de que los modelos de la teora de juegos se hallan muy lejos de re-
presentar en toda su complejidad las situaciones sociales o econmicas reales, pero sus
descubrimientos son muy interesantes para la teora social.
Los juegos pueden clasificarse segn conduzcan a situaciones estables o inestables. La
solucin estable o equilibrio de Nash es aquella en la que ningn jugador puede obtener
un resultado mejor haciendo otra cosa.
Supongamos dos jugadores A y B, cada uno de los cuales tiene tres alternativas de
juego, a1 , a2 y a3 , para el jugador A, y b1 , b2 y b3 , para el jugador B. Supongamos que A y B
pretenden repartirse ciertos recursos de acuerdo con ciertos criterios que, aunque aqu no
explicitaremos, suponemos conocidos por los jugadores y que, adems, las distintas decisio-
nes que adopten A y B tienen consecuencias no slo para cada jugador individualmente,
sino tambin para el otro.
Para hacer algo ms real el ejemplo, podemos imaginar que A y B son dos centros
universitarios que optan al reparto de cierta subvencin de la Administracin por un valor
de 1 000 euros. Esta cantidad se repartir de modo diferente de acuerdo con las peticiones
de cada centro su cesta particular, pero tambin en funcin de las peticiones que haya
presentado el otro. Supongamos, pues, que cada centro considera tres alternativas. El
cuadro 7.1 representa los pagos que recibira cada centro en funcin de las alternativas
escogidas por cada uno, en cada celda se representan los pagos que recibiran A y B segn
el par de estrategias que ambos jugadores hubieran elegido. Ambas cifras suman siempre
1 000 euros. La cifra a la izquierda de la barra representa el pago que recibir A, mientras
que la cifra a la derecha representa el pago para B. As, por ejemplo, si el centro A opta
por su alternativa a3 y el centro B por su alternativa b1 , el centro A recibir 700 euros y el
centro B slo recibir 300. Si por el contrario A mantuviera a3 pero B eligiera b3 , entonces
el reparto sera de 300 euros para A y de 700 para B. Como puede observarse, ste es un
juego de suma cero, en el que cada jugador gana o pierde en la misma proporcin que su
contrincante.
Estrategias del centro B
b1 b2 b3
a1 900/100 100/900 200/800
Estrategias
a2 600/400 500/500 400/600
del centro A
a3 700/300 800/200 300/700
Cuadro 7.1: Pagos en euros para cada centro en funcin de las opciones estratgicas
adoptadas

Si el juego se planteara en trminos de estrategias con transferencia de utilidad, es


decir, con posibilidad para negociar y establecer consensos, alianzas, etc., entonces el
anlisis debera dirigirse a estudiar cules de las opciones de reparto podra resultar ms
adecuada para la negociacin entre las partes. Si aadiramos un tercer jugador en el
reparto, entonces, adems, se abrira paso a la formacin de alianzas entre jugadores
dentro de estrategias de conflicto dos contra uno, por ejemplo o de cooperacin.
De acuerdo con nuestro cuadro 7.1, y en el caso de dos jugadores, stos podran pactar
el reparto de las estrategias a2 /b2 que distribuye por igual los pagos o, en caso de confiar el

91
7. La explicacin desde la teora...

uno en el otro, pactar soluciones alternativas de modo que en cada convocatoria de ayudas
se alternen soluciones del tipo a2 /b1 y a2 /b3 , por ejemplo.
Sin embargo, si el juego se plantea en trminos de estrategias sin transferencia de
utilidad, entonces cada centro deber elegir su estrategia estimando a priori cul puede
ser la de su rival. Supongamos que los jugadores no se conocen y, por tanto, carecen
de elementos de juicio para estimar qu tipo de decisin tomar el otro basada en un
aprendizaje emprico previo que permita generar expectativas probabilsticas. Supongamos
adems que el juego se juega una sola vez, aunque en un futuro pueda volver a repetirse. En
ese caso, la manera ms habitual de conducirse es la de analizar cules son los resultados
propios y ajenos que pudieran derivarse de cada una de las posibles combinaciones de
estrategias con el propsito de descubrir los mnimos resultados que se siguen de cada una
de las estrategias que puede poner en marcha el jugador. Obsrvense el cuadro 7.2 y el
cuadro 7.3.
Mximo absoluto (ptimo) Mnimo absoluto
Para el jugador A 900 (a1 /b1 ) 100 (a1 /b2 )
Para el jugador B 900 (a1 /b2 ) 100 (a1 /b1 )
Cuadro 7.2: Mximo al que pueden aspirar los jugadores

Ya que cada jugador no sabe qu opcin adoptar el otro, una manera racional de actuar
en consecuencia es considerar que cada centro escoger la alternativa estratgica que le
garantice el mejor resultado de sus mnimos, es decir, que maximice sus mnimos. No cabe
duda que la solucin ptima de A es elegir a1 y esperar que B elija b1 ; sin embargo, en
situacin de riesgo esta opcin entraa la posibilidad de que B escoja b2 o b3 que dejaran a
A muy mal parado. Por ello, A puede optar por una solucin subptima que denominamos
estrategia maximin es decir, la maximizacin del mnimo pago de modo que A adopte
la estrategia a2 que le garantiza un mnimo de 400 euros. Por su parte, B puede elegir
tambin su estrategia maximin, tomando la alternativa b3 , que le garantiza un pago de
600 euros.
Qu ocurre, entonces, si ambos adoptan su estrategia maximin?
En ese caso, el jugador A recibir 400 euros y el jugador B 600. La estrategia maximin
les garantiza que han escogido el mejor de sus peores resultados, su mejor mnimo sea cual
sea la estrategia de su contrario. Es decir, una alternativa prudente y conservadora.
Si nos detenemos ahora a observar el resultado con ms detalle podremos descubrir que
la solucin maximin presenta en este caso, no siempre, una caracterstica aadida. Si el
juego se repitiese en ms ocasiones y la decisin se produjera simultneamente en ambos
jugadores, sin ventaja, ninguno de los dos jugadores se sentira tentado de cambiar
su estrategia siempre en el supuesto de no desear correr riesgos o apostar asumiendo

Pagos mnimos para A Pagos mnimos para B


Si a1 : 100 Si b1 : 100
Si a2 : 200 Si b2 : 200
Si a3 : 300 Si b3 : 600
Cuadro 7.3: Pagos mnimos recibidos por cada jugador atendiendo slo a su estrategia

92
7.5. La teora de juegos

las posibles prdidas. B nunca podra mejorar su resultado si A se mantiene en a2 , e


igualmente A si B persiste en b3 .
Sin embargo, esto no es as siempre, pues la estrategia maximin combinada de ambos
jugadores puede tentar a uno de ellos para modificar su estrategia en sucesivas repeticiones,
pensando en que el otro mantenga su estrategia maximin. Obsrvese el cuadro 7.4, que
presenta una pequea modificacin con respecto al cuadro 7.1 en las casillas a2 /b2 y a2 /b3 .

Estrategias del centro B


b1 b2 b3
a1 900/100 100/900 200/800
Estrategias
a2 600/400 400/600 500/500
del centro A
a3 700/300 800/200 300/700
Cuadro 7.4: Nuevas estrategias sin punto de equilibrio

En este caso, las estrategias maximin de A y B siguen siendo, respectivamente, la a2


y la b3 , con unos pagos de 500 euros para A y B. Sin embargo, en este caso no estamos
ante una situacin de equilibrio o con solucin estable. Obsrvese que ahora, en caso de
repetirse el juego, B, que ha visto como A adopta a2 su maximin se sentir tentado de
cambiar a b2 para obtener un pago de 600 (a2 /b2 ). Pero en ese caso, si B cambiase a b2 ,
entonces A buscar a3 para obtener 800 euros (a3 /b2 ). Este proceso de cambio conducira a
un proceso infinito sin solucin final, pues la matriz de pagos no contiene ninguna solucin
estable o punto de equilibrio de Nash, nombre que recibe la solucin estable en honor a
J. F. Nash, su descubridor. La solucin estable o equilibrio de Nash es aquella en la que
ningn jugador puede obtener un resultado mejor haciendo otra cosa.

Los juegos de coordinacin y juegos de conflicto


Los juegos de coordinacin son aquellos en los que no se dan condiciones de conflicto
entre los intereses de los jugadores. Aunque los jugadores actan guiados por el inters
propio y por su racionalidad, puede ocurrir que, dentro de un juego, los intereses de los
jugadores sean compatibles y solo sea necesaria una cierta coordinacin para encontrar
soluciones estables.
La importancia de los juegos de coordinacin se liga a la cuestin central sobre la posi-
bilidad de dar lugar a escenarios sociales ordenados, a partir de la agregacin de acciones
individuales egostamente orientadas. Quienes defienden el punto de vista individualista,
ven en los modelos de coordinacin la prueba de que el intercambio entre sujetos egos-
tas y racionales puede dar lugar a la formacin de patrones de conducta ordenados y no
conflictivos.
No todos los juegos (ni las situaciones reales) se presentan como interacciones sin
conflicto. En muchos casos, los intereses individuales y egostas, se solapan y pueden entrar
en colisin. En esos casos es preciso saber qu clase de estrategias resultan ms adecuadas.
El juego ms representativo en este sentido es el denominado dilema del prisionero.
Este dilema demuestra cmo seguir la estrategia egosta no siempre resulta mejor que
manifestar una tendencia a la cooperacin. Cooperar, en determinadas circunstancias,
puede ser una opcin estratgica ms rentable, aunque no sea una solucin estable para el
juego.

93
7. La explicacin desde la teora...

El trasfondo de esta discusin, no cabe duda, es el de la posibilidad de encontrar


fundamento en la teora de los juegos para dar cuenta de la existencia de normas sociales
y patrones de conducta. Este tipo de dilemas ponen de manifiesto que:
La cooperacin no es fcil de fundamentar desde la ptica del preferidor racional.
Las estrategias dominantes basadas en el conflicto pueden ser destructivas para la
convivencia y el orden social.

94
Tema 8
Las leyes cientficas
Cap. 11
p. 343
El concepto de ley ha sido, en cierto modo, si se nos permite la imagen, el Santo Grial
de la investigacin cientfica, y ello es as porque la ley de la naturaleza, en tanto que
tal, provee a la ciencia, a toda ella, pero muy especialmente a las ciencias sociales, de
una plusvala cientificista que no se puede olvidar al tratar este asunto. La ley es, ante
todo, una promesa de dominio cognitivo y pragmtico sobre la naturaleza, as como una
demostracin evidente de nuestra capacidad para leer e interpretar correctamente el libro
de la naturaleza, en el que los hechos y acontecimientos se suceden de un modo armnico y
pautado conforme al nomos de un cosmos cuya razn de ser es puesta en evidencia por el
logos del hombre.

8.1. EL CONCEPTO DE LEY

Cuando dirigimos nuestra atencin al lenguaje proposicional con el que la ciencia se


refiere a la realidad que nos rodea, observamos que los enunciados que utilizamos responden
a dos tipos elementales diferentes. Por una parte, utilizamos enunciados particulares a
travs de los que hacemos afirmaciones sobre observaciones de acontecimiento o hechos
particulares (El precio del dlar es hoy de 0,85 ). Por otra parte, formulamos enunciados
generales que son confirmaciones sobre regularidades afectas a hechos, objetos, eventos o
propiedades (Todas las cebras son rayadas). Este grupo de confirmaciones est formado
por enunciados generales que expresan algn tipo de regularidad y que, intuitivamente,
vienen a coincidir con expresiones del tipo siempre que A entonces B. Puede afirmarse
que las leyes son las confirmaciones mnimas de carcter general presentes en el discurso
cientfico. A travs de tales enunciados expresamos ciertos fenmenos regulares de los
cuales tenemos alguna clase de constancia, bien sea por inferencia deductiva a partir de
otros enunciados generales, bien sea por observacin o experimentacin.
Segn la clasificacin propuesta por Dez y Moulines, existen:
Regularidades analticas o conceptuales:
Este tipo de regularidades se establece en virtud del significado acordado para los
conceptos incorporados a los enunciados. Se corresponden con los denominados juicios
analticos o relaciones entre ideas. Las regularidades analticas son aquellas cuya
negacin resulta contradictoria con nuestros conceptos (todos los tringulos tienen
tres lados). Algo similar ocurre cuando razonamos deductivamente a travs de la
formulacin de un silogismo:
95
8. Las leyes cientficas

1. si todos los A son B;


2. si X es un A;
3. entonces X es un B.
El razonamiento silogstico puede ser considerado como la expresin lgico-deductiva
de una ley analtica. En l se hace ms evidente, si cabe, que la afirmacin contenida
en la conclusin se encontraba, de hecho, en la premisa.
Podra pensarse que las proposiciones analticas carecen de valor para la ciencia em-
prica, pero no es as. Las ciencias empricas actan muy habitualmente formulando
modelos tericos de la realidad que estudia, para luego deducir, a partir de ellos,
ciertas propiedades que debern ser objeto de nuevas investigaciones. Como tales
deducciones, tienen carcter analtico con relacin al modelo, pero cumplen un papel
esencial en la elaboracin terica y en su contrastacin emprica.
Regularidades empricas.
Cuando el cientfico explora por va de observacin un determinado campo emprico,
en ocasiones encuentra que dentro de sus datos de observacin aparecen registros que
ponen de manifiesto la existencia de ciertas regularidades. Estas regularidades surgen
por el anlisis lgico-inductivo de los datos de la observacin cientfica. Ejemplos:
1. L. White, uno de los ms destacados antroplogos norteamericanos, ha credo
observar que el incremento de la productividad y eficiencia energtica en los
grupos humanos va acompaados de una mayor complejidad social y poltica en
su organizacin.
2. V. Pareto, en su Curso de economa poltica, mostr un fenmeno muy singular,
descubierto como resultado de un concienzudo anlisis de las estadsticas enton-
ces disponibles acerca de la distribucin social de las rentas, en virtud del cual
stas se distribuyen de manera homognea en cualquier poblacin, llegando a
mostrar sus hallazgo de forma cuantitativa.
3. La denominada ley de hierro de la oligarqua, propuesta por Robert Michels.
Esta ley, establecida a partir de un estudio emprico, afirma la tendencia de
cualquier organizacin social o poltica a concentrar el poder en algunas manos,
por muy democrtica y liberal que pueda suponerse tal organizacin.
Regularidades accidentales y regularidades nmicas
Una regularidad fctica o accidental, aunque tales enunciados puedan tener inters
puntual para la ciencia, en cuanto que describen estados de cosas virtualmente relevantes
para la comprensin de una determina realidad, no son leyes.
La nocin de ley o regularidad nmica parece exigir que tal regularidad venga acompa-
ada de la nocin de necesidad, pero, qu clase de necesidad puede haber ms all de
ella?
Un enunciado verdadero es necesario (en el sentido que demanda el concepto de ley)
si y solo si su negacin contradice las actuales leyes naturales, eso es, si no hay modo de
describir (teniendo las palabras sus significados usuales) una situacin en la que sea falso
y sigan cumplindose las leyes naturales que de hecho rigen en la naturaleza.
La manera de expresar la necesidad que entraa una ley natural es la de demostrar su
consistencia con el conjunto de la leyes naturales conocidas y, por tanto, transformar la
necesidad emprica en una cierta necesidad lgica. El problema que subyace a esta cuestin
es el de la causalidad.

96
8.2. Caractersticas de las regularidades nmicas o leyes

Las regularidades empricas pueden manifestarse de tres modos diferentes:


1. Como meras regularidades accidentales, carentes de toda necesidad y por tanto
desvinculadas de la nocin de ley.
2. Como correlaciones empricas entre fenmenos dotadas de una forma dbil de ne-
cesidad, aquella que proporciona la induccin sin interpretacin o conocimiento del
vnculo causal.
3. Como relaciones entre fenmenos amparadas en vnculos causales establecidos ms
all de la definicin humana de causa como mera sucesin regular, en virtud de los
cuales cabe atribuir a la regularidad algn tipo de necesidad en sentido fuerte.

8.2. CARACTERSTICAS DE LAS REGULARIDADES NMICAS O LEYES

Se hace necesario establecer algunos criterios que permitan distinguir las meras regu- p. 351
laridades accidentales de las regularidades nmicas o leyes.
Hempel vincula la nocin de ley a varios requisitos que definen su naturaleza y permiten
distinguirlas de otros tipos de regularidades.
1. Las leyes cumplen un papel esencial en la explicacin cientfica. Para Hempel las
leyes son parte esencial de la explicacin cientfica. Explicar un fenmeno es, esen-
cialmente, demostrar que tal fenmeno es una instanciacin particular de alguna ley
general. Por este motivo, las leyes cientficas son enunciados que intervienen en la
explicacin cientfica formando parte esencial del explanans, es decir, del conjunto de
enunciados que permiten dar razn del fenmeno que se explica explanandum.
Por el contrario, una mera regularidad accidental no puede cumplir este propsito.
2. Las leyes deben presentarse como enunciados universales en los que se afirma la
existencia de una conexin regular y uniforme entre diferentes fenmenos empricos
o entre aspectos diferentes de un fenmeno. Efectivamente, las leyes son enunciados
de la forma: en todos los casos en que estn dadas unas condiciones de tipo F , se
dan tambin las condiciones de tipo G.
3. Una ley debe ser un tipo de enunciado en el que se afirma una vinculacin sin restric-
cin entre dos clases de fenmenos que va mucho ms all de lo que la experiencia y
la observacin puede proporcionarnos como evidencia.
4. Otro aspecto es el de la condicin de veracidad de todo enunciado nmico. Un enunciado
que expresa una regularidad de la naturaleza solo puede ser considerado como ley si
se tiene por verdadero, al menos dadas las condiciones epistmicas que caracterizan
al modo de conocer humano y al estado del conocimiento en un momento dado.
5. Asociado a la cuestin de la veracidad de la ley se encuentra el problema de su
contrastabilidad. Una ley de la naturaleza debe expresar alguna clase de regularidad
cuya veracidad sea contrastable.
6. Otra particularidad a la hora de establecer las diferencias entre las leyes y las
meras regularidades accidentales. Las primeras se ven confirmadas parcialmente por
aquellos en los que la ley se cumple, a travs de una instanciacin particular, mientras
que con las segundas no ocurre lo mismo. No podemos confirmar una regularidad
accidental como ley hasta que no se hayan comprobado todas y cada una de sus
instanciaciones.

97
8. Las leyes cientficas

7. Las leyes parecen reclamar para s la condicin de saber objetivo. Entendemos, en


principio, que la relacin que expresa la ley es una relacin real, objetiva, entre
los fenmenos a los que se refiere. Las leyes no son construcciones lingsticas o
cognitivas sino descubrimientos.
Desde esta ptica realista podemos distinguir entre leyes de la naturaleza y leyes
cientficas. La diferencia estriba en que las leyes de la naturaleza son regularidades
objetivas y antolgicamente consideradas que se suponen anteriores e independientes
a nuestro conocimiento. Como tales leyes, consisten en universales relaciones invaria-
bles que expresamente existen en la naturaleza. Por su parte, las leyes cientficas son
las leyes descubiertas por el hombre, dependientes de la estructura de la realidad y
del grado de desarrollo de nuestro saber en cada momento. Las leyes cientficas no
seran sino hiptesis o postulados que se toman como creencias racionales basadas
en pruebas, y que, si se toman como verdaderas, entonces son la expresin de leyes
de la naturaleza. Las leyes cientficas tendran, en todo caso, una validez parcial
siempre, pues estaran condicionadas en su expresin al sistema conceptual que les
fuera propio.
Desde el punto de vista nominalista (empirista), esta distincin carece de sentido,
pues no se puede hablar de verdades universales reales.
8. Otra singularidad de la ley frente a la mera regularidad accidental se manifiesta en
una controvertida propiedad articulada sobre la nocin de argumento contrafctico.
Leyes y regularidades accidentales se distinguen en que las primeras sirven para jus-
tificar enunciados condicionales contrafcticos (si hace diez minutos hubiera lanzado
por la ventana al profesor de metodologa, entonces se hubiese acelerado de acuerdo
con la ley de Galileo).
Dentro de la tradicin de las ciencias sociales, el recurso a la argumentacin contrafc-
tica se encuentra bastante extendido. Max Weber se ha referido al uso de argumentos
contrafcticos para argumentar a propsito de relaciones causales en los anlisis
propios de las ciencias sociales e histricas. El enunciado contrafctico se utilizara
como indicador del alcance causal de ciertos hechos o variables en el seno de una
construccin explicativa bajo la supuesta cobertura de un enunciado nmico.

8.3. EL PROBLEMA DE LA GENERALIDAD E IRRESTRICCIN DE LOS


ENUNCIADOS LEGALIFORMES

p. 355 Las leyes generales pueden proceder, bien de una generalizacin emprica inductiva
basada en una vinculacin causal, bien de una deduccin a partir de otros enunciados
generales, es decir, de otras leyes, en cuyo caso la ley deducida contendr el mismo grado
de generalidad que la premisa ms dbil a partir de la cual haya sido obtenida.
La generalidad de las leyes en todos los dominios empricos, pero muy especialmente
en los de las ciencias sociales, presenta un problema al que debemos prestar ms atencin.
Todas las leyes cientficas, y particularmente las leyes sociales, cuentan con numerosas
excepciones que, sin embargo, no anulan la naturaleza nmica de tales enunciados. Tales
excepciones se deben a lo que J. S. Mill llamaba causas perturbadoras. Estas causas
perturbadoras se refieren a ciertos factores que, al presentarse, distorsionan el vnculo
necesario que la ley postula, produciendo discrepancias entre la realidad y la prediccin.

98
8.4. Las leyes probabilsticas

Las causas perturbadoras de las que habla Mill no son factores de azar o indetermina-
ciones naturales, sino ciertas causas que, a su vez, pueden ser estudiadas en trminos de
regularidades nmicas. Lo que Mill plantea, por tanto, es que el conocimiento que debemos
adquirir a propsito de un determinado fenmeno social o econmico, debe consistir en
una combinacin sistemtica de proposiciones nomolgicas que expresen, a partir de cierta
ley general, un conjunto de escenarios posibles y alternativos en los que resulte factible
determinar, con la mayor precisin, las variaciones a que se ve sometida la regularidad
nmica original como consecuencia de la accin de los factores incidentales.
Las leyes que presentan excepciones pueden ser llamadas leyes no estrictas y su anlisis
se puede abordar desde tres puntos de vista:
1. Se puede entender que las leyes no estrictas, es decir, las que presentan excepciones
debidas a interferencias de diversa naturaleza, son un caso especial de leyes gene-
rales, cuya singularidad se debe a nuestro incompleto conocimiento de la realidad,
admitiendo, en consecuencia que, dado un estado de conocimiento suficiente, lo que
ahora se presenta como excepcin no lo sera, al quedar cubierto por una adecuada
expresin de la ley.
2. Consiste en suponer, por el contrario, que las leyes generales son una excepcin o una
idealizacin, y que la norma la constituyen las leyes no estrictas, es decir, negar la
existencia real de vnculos universales.
3. Considerar que las leyes no estrictas son leyes probabilistas en las que el valor de
probabilidad es desconocido.
En la epistemologa ms reciente se ha utilizado la expresin ceteris paribus para referir
el carcter condicionado de una ley. Al expresar de este modo una ley, sin embargo, no
se pretende despreciar el resto de factores como desdeables, sino presentar de un modo
general una ley bsica dentro de un campo emprico. Tal reduccin de la complejidad del
fenmeno que se estudia no puede tener otro alcance que el de la sencillez expositiva o
el de la parsimonia en la elaboracin de modelos; pues en trminos reales, el enunciado
expresado ceteris paribus resulta ineficaz para la explicacin y prediccin de los hechos
empricos amparados por la ley.

8.4. LAS LEYES PROBABILSTICAS

Las leyes probabilsticas o estadsticas son aquellas que se expresan a travs de enun- p. 357
ciados que contienen expresiones probabilsticas.
Al igual que ocurra antes, los enunciados de esta clase pueden expresar regularidades
accidentales (de los veinte nios que asistieron al cumpleaos, dieciocho tenan ocho aos)
o nmicas (los fumadores tiene una mayor probabilidad de desarrollar cncer de pulmn)
ste es un enunciado probabilstico que expresa una regularidad nmica en la que late un
tipo de vinculacin causal necesaria entre los dos fenmenos conectados.
Hempel, en el seno de su modelo de explicacin nomolgico-deductivo, atribuy gran
importancia a las leyes estadsticas, interpretando el concepto de explicacin como espera-
bilidad de un fenmeno.
Una caracterstica relevante que afecta a la naturaleza de las leyes probabilsticas
consiste en que en una ley de este tipo, puede afirmarse el antecedente sin por ello tener
que afirmar necesariamente el consecuente.

99
8. Las leyes cientficas

Este hecho puede ponerse en relacin con el problema de la interferibilidad de las leyes.
La existencia de leyes probabilsticas y la nocin de interferibilidad no son sinnimas, pues
los factores que interfieren la conexin regular entre el antecedente y el consecuente no son
los responsables de que tal vnculo no se satisfaga en un caso dado, sino de la variacin en el
valor de la probabilidad que expresa la ley. As, el enunciado probabilstico los fumadores
tienen una mayor probabilidad de desarrollar un cncer de pulmn puede verse interferido
por circunstancias tales como los antecedentes genticos, su alimentacin, otros hbitos,
etc. Pero cuando afirmamos tal cosa, lo que queremos decir es que la probabilidad que
vincula el antecedente y el consecuente vara, crece o disminuye, en virtud del conjunto
emprico concreto de esos factores, y no el hecho de que en un determinado caso se satisfaga
o no el vnculo causal que expresa la ley.
As, para algunos autores las leyes probabilsticas no son ms que leyes estrictas que,
por las condiciones cognitivas que poseemos como especie, no pueden ser establecidas con
el rigor necesario, quedando expresadas en trminos probabilsticos a resultas de nuestras
limitaciones epistmicas.
Desde otro ngulo los acontecimientos del mundo no se encuentran determinados
absolutamente, por lo que su resultado es indeterminable a priori. Las leyes sociales seran,
de este modo, ms bien leyes de tendencia o probabilsticas, habitualmente expresadas
ceteris paribus, que expresan una realidad abierta e indeterminada.

100
Tema 9
Las Teoras Cientficas

9.1. APROXIMACIN HISTRICO-CRTICA AL CONCEPTO DE REPRESENTACIN

sobre el concepto de representacin


Cap. 12
Causalidad, Ley y Representacin en la filosofa moderna a 15
p. 363
Los siglos xvi y xvii acogieron un poderoso movimiento de rechazo a las formas filosficas
de la tradicin, especialmente del pensamiento escolstico y de las autoridades griegas.
Las referencias al desarrollo de las ciencias lo ponen en evidencia, pero tambin entre los
filsofos se vivi esta revuelta contra la autoridad y sus mtodos.
Entre las filas de aquellos que se distanciaban de la Autoridad (con moderacin), podan
percibirse dos bandos enfrentados: el empirismo ingls frente al racionalismo alemn y
francs.

El gran tema de la filosofa moderna: la ruptura de la identidad entre verdad y certeza.


El realismo, entenda la tarea del conocimiento como la bsqueda de la verdad. sta,
a su vez, se conceba como una relacin objetiva entre el contenido de nuestra mente
y la realidad.
La certidumbre, hace referencia a una actitud subjetiva del cognoscente en relacin a
su conocimiento. Sentirse cierto de algo es sinnimo de sentirse seguro de aquello
que se conoce. La certeza tiene que ver con el asentimiento que el sujeto otorga a su
conocimiento.
La filosofa moderna se presenta como superacin del realismo clsico y medieval.
Superacin, que no se produce de modo completo, hasta la crtica kantiana. La filosofa
de Kant, supone la asuncin definitiva de la distancia entre el mundo objeto, en s, y el
mundo tal y como es pensado por el hombre. Kant asume la renuncia al realismo, es decir,
al conocimiento de lo real en s mismo, como condicin de posibilidad de un conocimiento
universal y necesario, el de la ciencia newtoniana.
Pero el objeto que se adapta a nuestro conocimiento, aquel que se presenta a la ex-
periencia, ya no es la cosa en s, sino su manifestacin fenomnica. Esto significa que
la separacin entre certeza y verdad se ha consumado definitivamente, que la teora del
conocimiento se ha abierto a un nuevo paradigma metacognitivo, que podramos tildar
de constructivista. Ello significa aceptar que el conocimiento no es una mera copia de

101
9. Las Teoras Cientficas

la realidad, sino el producto de la actividad cognitiva del ser humano y de sus anclajes
sociales y pragmticos. La solucin kantiana, aunque est lejos de estas posiciones, abri el
pensamiento epistemolgico a una concepcin del conocimiento en la que el sujeto y ciertas
condiciones trascendentales afectas a ste, resultan indispensables para la reconstruccin
del saber.
La filosofa empirista se caracteriz por defender la primaca de la experiencia en el
conocimiento. Los seres humanos nacemos carentes de todo conocimiento. Nuestro saber es
el resultado del aprendizaje, que comienza por la experiencia sensible. Segn el principio
empirista, la mente humana alberga dos clases de contenidos esenciales:
Las impresiones frescas, intensas y vivaces, que proceden de nuestros sentidos a
travs de la percepcin directa.
Las ideas que proceden de la introspeccin y que permiten formar ideas acerca de
operaciones tales como sentir, pensar, desear, etc.
Otra de las afirmaciones bsicas del empirismo se refiere a cmo estas ideas o impre-
siones procedentes de la experiencia se combinan en la mente humana para formar ideas
complejas. Los empiristas, dedicaron gran inters a precisar qu clase de ideas son simples
y cuales complejas, as como a determinar los principios por los cuales lo simple se agrega
para formar lo complejo. Surgieron teoras asociacionistas y psicologistas.
Frente al realismo clsico, los empiristas defendieron una teora representacionalista
del conocimiento. Esta teora subraya la imposibilidad del conocimiento para ir ms all de
sus propias percepciones e ideas. Por otra parte, produce consecuencias muy importantes
para el posterior desarrollo de la teora del conocimiento: encierra a la mente humana en
sus propios lmites (el hombre tiene noticia tan solo de aquello que percibe por los sentidos,
internos y externos, y solo de ellos puede tener certeza).
La crtica empirista traslad el problema de la causalidad del plano metafsico al plano
epistmico. No es posible conocer en s, ninguna clase de nexo causal, en cuanto relacin
necesaria y objetiva entre dos sucesos, derivable de su naturaleza ontolgica. No cabe un
acceso a priori y deductivo a la causalidad. Esta es una relacin cognoscitiva que establece
el sujeto entre dos sucesos, en virtud de cierta regularidad, fruto de la experiencia.

Principios y leyes: de la ontologa de las causas a la epistemologa de las regularidades


legaliformes
p. 368 Desde la ptica de la ontologa clsica (particularmente aristotlica), la ciencia se concibe
como la bsqueda de las causas del ser. Aristteles defini el marco del conocimiento
cientfico, a partir de algunas ideas bsicas, que aguantaron durante toda la Edad Media:
1. Todo ser es el resultado de un proceso de causacin que adquiere, en conjunto, la
estructura de la cadena causal que tiene su origen en una Primera Causa.
2. La constitucin causal de la realidad, introduce una profunda carga ontolgica en el
concepto de causa. Esta nocin supone una vinculacin ontolgica necesaria entre
causa y efecto, que desde Aristteles se despliega en 4 sentidos diferentes: eficiente,
material, formal y final.
3. El conocimiento siempre se orienta hacia lo universal, hacia el descubrimiento de la
esencia de la cosa, pero a esta solo se accede por medio de un proceso de induccin
emprica y abstraccin.

102
9.1. Aproximacin histrico-crtica al concepto de representacin

4. Las categoras y los conceptos con que pensamos mantienen una relacin natural
con lo real, combinando su naturaleza gnoseolgica con un fundamento ontolgico
suficiente como para garantizar la correspondencia entre el intelecto y la cosa.
5. Aunque en el conocimiento son muchas las circunstancias contingentes con que la
sensibilidad y la percepcin se enfrentan, tambin hay espacio para la necesidad.
sta se encuentra esencialmente en dos mbitos distintos:
a) En el plano de la necesidad ontolgica de la relacin causal, derivada de la
naturaleza ntima de los seres.
b) En el pensamiento, cuya lgica nos muestra la relacin deductiva necesaria entre
ciertos principios o proposiciones y ciertas conclusiones derivadas segn ciertas
formas de razonamiento vlido.
Desde la ptica asumida por el racionalismo barroco, la filosofa y la ciencia se conciben
como una investigacin acerca de los principios. Principios del ser, en el sentido ontolgico
y ms imaginario, pero tambin principios del conocer.
La filosofa moderna, rompe la identidad entre certidumbre y verdad. El sujeto del
conocimiento tiene conciencia de sus propias percepciones e ideas, pero, en la medida que
estas son representaciones de lo real, no puede estar seguro de que sean representaciones
adecuadas de la realidad.
El empirismo, que acepta este anlisis del conocimiento, recorre el camino desde un
criticismo1 atenuado por la confianza en que las nociones residuales de causalidad y
sustancia son suficientes para suponer una coherencia esencial entre la realidad y la
representacin, hasta un escepticismo solipsista2 , que acepta definitivamente la renuncia
al realismo objetivo aristotlico-escolstico.
Sin embargo, el racionalismo no renunciar a salvar el obstculo. Si la experiencia no
puede fundar la epsteme (conocimiento universal, necesario, cierto y verdadero), se ha de
recurrir a otra fuente de conocimiento que pueda hacerlo. Esta fuente deber consistir en
ciertos principios del saber, innatos en el individuo, puestos ah por el creador. El innatismo
racionalista no es un mundo aparte de lo real, sino el puente que se tiende entre la mente
y sus representaciones, y la realidad exterior.
Sin embargo, desde el siglo xvi comenzar a producirse un cambio en la terminologa
filosfico-cientfica acompaado de una profunda transformacin semntica de gran tras-
cendencia. Se producir en manos del pensamiento empirista y ser fruto de la proyeccin
en el campo cientfico del lenguaje propio de la filosofa moral. La filosofa anglosajona y la
metodologa cientfica, nacida de la nueva ciencia, incorporarn paulatinamente la nocin
de ley de la naturaleza. La carga metafsica de la nocin de ley desaparecer por completo,
para quedar definida en virtud de los conceptos de relacin, regularidad y constancia. El
principio de legalidad interpreta la ley como una relacin entre fenmenos caracterizada
por la regularidad y la constancia, aunque siempre contingente y fruto de un conocimiento
experimental e inductivo.
No obstante, hasta el siglo xix, las leyes seguirn interpretndose desde una ptica
ontoteolgica. La reflexin metacientfica se orientar en el futuro a pensar la tarea de la
ciencia como la explicacin, hasta desembocar en la epistemologa contempornea, en el
modelo nomolgico-deductivo.
1
Criticismo: doctrina epistemolgica que pretende establecer los lmites del conocimiento cierto a travs de
una investigacin sistemtica de las condiciones de posibilidad del pensamiento.
2
Solipsismo: lo nico de lo que uno puede estar seguro es de la existencia de su propia mente, y la realidad
que aparentemente le rodea puede no ser ms que parte de los estados mentales del propio yo.

103
9. Las Teoras Cientficas

La colonizacin del pensamiento cientfico por la nocin de ley y el principio de legalidad.


En el camino de la ciencia natural, la nocin de ley fue entrando paulatinamente, de la
mano de la reflexin metodolgica elaborada por los mismos hombres de ciencia, y a travs
de la reflexin metacientfica, de la mano del empirismo y del positivismo.
En ste mbito, haba ido formndose un profundo convencimiento acerca de que el
ser humano estaba dotado de una naturaleza universal, que poda interpretarse como un
orden a la vez ontolgico, psicolgico, moral, social y jurdico.
Frente a la actitud apriorstica y dogmtica de los clsicos y escolsticos, los empiristas
construyeron su versin de la naturaleza humana a partir de la observacin del hombre,
obteniendo como resultado un conjunto de tendencias extrapolables al gnero humano de
muy diversa ndole:
En el plano psicolgico, los empiristas creyeron encontrar ciertos modos generales y
universales de percibir y operar con los datos de la sensibilidad de acuerdo con ciertas
regularidades sensitivo-cognitivas. En este plano, tambin encontraron ciertos senti-
mientos bsicos naturales en el hombre, y responsables de la sociabilidad humana
(como la simpata o el egosmo).
En el plano de la vida social y poltica, aprendieron a identificar y juzgar las institu-
ciones sociales y polticas segn sus tendencias.

La apertura de la epistemologa a las condiciones sociales de produccin del conocimiento


p. 373 En el siglo xix naci una nueva disciplina que pretenda unir el trascendental reino del
conocimiento y la verdad con las condiciones sociales, econmicas y polticas en que tal
conocimiento surge y opera, vinculando representaciones, intereses y grupos humanos de
un modo que hoy consideramos irrenunciable.
K. Marx, es la primera gran referencia para la reconstruccin de una sociologa del
conocimiento. En su obra, Marx articul el vnculo entre conocimiento y estructura social.
La ideologa en Marx supera las formas del psicologismo (teora del engao), para dar
cuenta de un fenmeno mucho ms complejo y fundamental: el engao que penetra en
las condiciones de los hombres hasta dar lugar a una falsa realidad y una autoconciencia
deformada.
E. Durkheim tambin desarroll una especial sensibilidad hacia los problemas del orden
y la dimensin normativa de la vida social. Por otra parte, explor como objetivo secundario
de su trabajo, la formulacin de una teora sociolgica del conocimiento cuya tesis central
afirma que los sistemas clasificatorios, a travs de los que los grupos humanos organizan y
dan sentido a la realidad, tienen su origen en la organizacin social.
M. Weber tambin presenta la vinculacin entre la esfera de la idea y la representacin,
y lo social, especialmente a travs del concepto de afinidades electivas. Weber intent
distanciarse de las posturas determinista-infraestructurales, para plantear la dinmica
de las relaciones entre las determinaciones sociales del conocimiento y la formacin de
las representaciones. Este autor, enriqueci la sociologa del conocimiento mostrando
las relaciones de ida y vuelta que tienen lugar entre las formas de organizacin social y
los modos de representacin (lingstica, conceptual e imaginaria, racional e irracional),
disolviendo cualquier exceso reduccionista que intentara sobredimensionar alguno de los
dos vnculos.
La gran aportacin de la fenomenologa (iniciada por A. Schutz y continuada por
Berger y Luckmann), a la teora sociolgica, fue la de explorar un espacio de realidad, poco

104
9.1. Aproximacin histrico-crtica al concepto de representacin

o nada estudiado hasta entonces: la esfera de la vida cotidiana y el mundo del sentido
comn. Realidad y apariencia se confunden hasta cierto punto, pues lo que algunos pueden
considerar real, carece de sentido para otros. La sociologa del conocimiento, segn estos
autores, debe ocuparse de investigar cualquier clase de conocimiento, sea cual sea su
validez, en tanto que conocimiento socialmente construido, instituido y compartido.
Berger y Luckmann adoptaron una interpretacin dialctica de las relaciones entre
conocimiento y realidad, intentando mostrar los vnculos entre los distintos procesos
de feedback que tienen lugar en el seno de la dada conocimientorealidad social. Para
desentraar este proceso, acuaron tres conceptos centrales a su argumentacin:
Externalizacin es el proceso a travs del cual la actividad humana da lugar a la apari-
cin de procesos estrictamente sociales.
Objetivacin comprende el conjunto de procesos por medio de los cuales se objetiva el
mundo social, que, habiendo sido producido por el hombre, se convierte en algo externo
y ajeno a l, pues le antecede y le limita.
Internalizacin comprende el conjunto de procesos que dan cuenta de la incorporacin
de la realidad social a la esfera de la subjetividad.
Berger y Luckmann han puesto especial inters en el anlisis de los procesos de
legitimacin que permiten mantener el orden dialctico que caracteriza las relaciones
entre conocimiento, individuo y sociedad. La legitimacin ofrece sentido, explica y justifica
la realidad social, integrando el orden institucional y la realidad individual.
La teora de la representacin desde la teora del lenguaje. La influencia del primer y
segundo Wittgenstein
A partir de los aos 60s, la denominada revolucin cognitiva ha promovido la interpre- p. 378
tacin de la actividad cognitiva en trminos representacionales. Esto significa que, aceptar
que conocer, es formar representaciones de las cosas, operando de un modo estructural
a travs de la formacin y aplicacin de esquemas conceptuales, tanto en el mbito del
sentido comn como en el ms sesudo de la investigacin cientfica.
El modo ms habitual de entender la representacin consiste en suponer que sta se
basa en la existencia de una relacin de semejanza entre lo representado y la representacin
(relacin isomrfica), como puede ser un territorio y su mapa. Caractersticas de la relacin
isomrfica:
Reconocimiento de que ambas instancias son de naturaleza diferente.
Existe una relacin de semejanza entre ambas instancias.
Las operaciones o fenmenos que tienen lugar en la entidad representada, tienen su
correlato en la representacin a travs de sus elementos.
Las dificultades para admitir una relacin de naturaleza isomrfica entre lo represen-
tado y la representacin se agudizaron cuando la representacin se problematiz como
resultado de las sospechas que recaan sobre el lenguaje y sus efectos sobre la repre-
sentacin. Este es un problema esencialmente contemporneo (siglo xx), aunque tenga
precedentes ms antiguos. Desde entonces, se han desarrollado dos lneas diferentes de
pensamiento, y contrarias respecto al papel que desempea el lenguaje como instrumento
de la representacin:
Primer Wittgenstein el lenguaje ofrece una representacin isomrfica de la realidad; la
relacin entre lenguaje y realidad es algo dado, y es de naturaleza estructural. Lo
que tienen en comn el lenguaje y lo real es su estructura lgica.

105
9. Las Teoras Cientficas

Segundo Wittgenstein el lenguaje como instrumento de la representacin, no es un


lenguaje neutro, sino ms bien al contrario. La representacin elaborada a travs de
formas lingsticas no es nunca un reflejo especular de la realidad.

9.2. LA TEORA COMO REPRESENTACIN ISOMRFICA EN LA TRADICIN DEL


Cap. 13 POSITIVISMO LGICO Y LA CONCEPCIN HEREDADA
p. 383

la epistemologa del crculo de viena

El primer Crculo de Viena


Hacia 1922, en la universidad de Viena, se congregaron figuras de diversos campos para
formular una filosofa de la ciencia, que surgi como consecuencia de varios fenmenos:
Las profundas transformaciones operadas en la ciencia del siglo xix y principios del
xx, que reclamaban una nueva reflexin metacientfica que diera cuenta de los nuevos
saberes desde un punto de vista normativo.
El enorme desarrollo de las matemticas y la lgica.
La nueva epistemologa empirista del primer Wittgenstein, que presentaba una
alternativa a la reflexin metodolgica y epistemolgica alemana, y que admita la
distincin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias sociales.
Los trabajos del Crculo de Viena, supusieron la puesta en marcha de un proyecto de
unificacin de la ciencia bajo la idea de un nico mtodo y de la esencial identidad de todo
el conocimiento cientfico cuando se le considera desde la perspectiva metacientfica.
Las ideas defendidas por los principales representantes del Crculo de Viena fueron
muy criticadas desde muy pronto. Se ha denominado concepcin heredada a esta tradicin
de la filosofa de la ciencia que arranca con los trabajos del primer Crculo de Viena.
Caracterizacin de la concepcin heredada
p. 384
1. Realismo: La ciencia aspira a elaborar un conocimiento acerca del mundo que no
renuncia a obtener la mejor descripcin posible de este. Existe una aspiracin objetiva
y realista en el conocimiento.
2. Demarcacin: Gracias a su mtodo y en virtud de ciertas propiedades ontoepistemo-
lgicas, la ciencia es un tipo de conocimiento distinguible de otros conocimientos no
cientficos o pseudocientficos.
3. La ciencia es acumulativa: El conocimiento cientfico crece como resultado de la
paulatina acumulacin de nuevas observaciones y nuevos diseos experimentales,
que dan como resultado la formulacin de nuevas teoras y el descubrimiento de
nuevas leyes.
4. Existe una distincin neta entre observacin y teora: la observacin es independiente
de la teora.
5. La base emprica de la teora es el fundamento de la justificacin de las hiptesis y
teoras.
6. Las teoras tienen una estructura deductiva: el fin ltimo de las entidades tericas es
la formalizacin deductiva de lo dado en la experiencia.

106
9.2. La teora como representacin isomrfica...

7. Los conceptos cientficos son precisos y semnticamente unvocos.


8. Distincin entre el contexto de justificacin y el contexto de descubrimiento.
9. El programa de la ciencia unificada: las ciencias naturales deben asumir su carc-
ter ejemplar con relacin con la actividad cientfica de las ciencias sociales, pues
representan el canon metodolgico.
El positivismo lgico constituye la primera de las concepciones contemporneas acerca
de la naturaleza de las teoras cientficas. Esta concepcin descansa sobre dos supuestos:
La constatacin de lo dado en la experiencia.
La formalizacin lgica aplicada a la base emprica.
El positivismo lgico conceba que el producto de la actividad cientfica era el descubri-
miento de leyes de la naturaleza, y la formulacin de teoras cientficas. Estas eran, para
el positivismo, el resultado de varios procesos:
1. Los hechos de observacin constituyen la base emprica de la teora.
2. Lo dado en la experiencia debe ser expresado lingsticamente a travs de ciertos
enunciados llamados enunciados protocolarios.
3. Los enunciados protocolarios deben ser permanentemente testados a travs de un
proceso inductivo, esencial para la actividad cientfica.
4. Una vez que la ciencia dispone de una slida base emprica, entonces la tarea consistir
en una formalizacin lgica de lo dado en la experiencia. Entre la construccin terica
y la realidad emprica habr de existir una relacin isomrfica.
5. La estructura lgica debe garantizar la consistencia interna de los enunciados tericos,
y la vinculacin entre conocimiento y realidad.
As pues, entre la teora cientfica y la realidad, existirn dos tipos de relaciones que
establecen el sentido de toda representacin cientfica:
Una relacin semntica garantizada por la adecuacin emprica entre los hechos
atmicos y los enunciados protocolarios.
Una relacin formal amparada en la comn estructura lgica del mundo, y de los
enunciados tericos y cientficos; relacin de naturaleza isomrfica.
De este modo, comprendieron el concepto de representacin en la ciencia los primeros
pensadores del Crculo de Viena.

El segundo Carnap y los dos niveles de lenguaje


Carnap modific su punto de vista fenomenalista y sensista y se alej de sus planteamien- p. 387
tos iniciales acerca de la posibilidad de producir un conocimiento que fuese estrictamente
una constatacin de lo dado en la experiencia. La razn para hacerlo fue el reconocimiento
del fuerte reduccionismo en el que haba cado el Crculo al establecer su concepto de
enunciado protocolario como expresin lingstica de lo dado en la experiencia. Entonces,
Carnap defendi un modelo de representacin basado en dos niveles de lenguaje: lengua-
je observacional y lenguaje terico, renunciando as a una vinculacin directa, como la
defendida en el Crculo de Viena, por una relacin mediada lingsticamente (lenguaje
observacional), pero segua manteniendo viva la expectativa de poder construir un lenguaje
perfecto que garantizase las aspiraciones del realismo fenomenalista que se desprende de
todo el proyecto positivista.

107
9. Las Teoras Cientficas

Lenguaje observacional. Aspiraba a constituir un lenguaje comn e intersubjetivamente


vlido para la ciencia, que salvase el problema de la base emprica. Para ello, pretenda:
1. Definir correctamente el estatuto ontolgico de los hechos observables y de su expre-
sin lingstica.
2. Dotar a toda teora de una base emprica suficiente que defina su interpretacin
semntica, y sea su fundamento emprico-inductivo.
3. Producir un conjunto de enunciados de observacin que puedan servir para contrastar
la teora misma.

Lenguaje terico. El neopositivismo concibi las teoras como conjuntos de enunciados


trabados lgicamente que resultaban de un proceso de formalizacin de la base emprica,
ligado a dos tipos de inferencia:
Las generalizaciones inductivas, que podran dar a luz el descubrimiento y la formu-
lacin de leyes de la naturaleza.
La actividad deductiva, orientada a la formulacin de consecuencias lgicas emprica-
mente interpretables y contrastables.
La teora cientfica es una entidad que combina dos tipos de enunciados:
Los enunciados protocolarios u observacionales, como contrastacin de lo dado en la
experiencia.
Un conjunto de trminos tericos y un conjunto de axiomas, enteramente formales,
que constituyen el armazn lgico de la teora.
La preocupacin de Carnap, ser la de construir sistemas lgicos y lenguajes formales
capaces de dar cabida dentro de s, al mundo de las experiencias humanas, al mundo
emprico de la ciencia. Trataba de dotar a la ciencia de los instrumentos lgicos capaces de
formalizar adecuadamente la base emprica.

La concepcin axiomtica de las teoras


p. 390 El neopositivismo lgico entenda que las teoras funcionaban como totalidades, en las
que la consistencia lgica deba estar garantizada por su estructura axiomtica. De este
modo, los enunciados tericos no solo mantenan una vinculacin emprica a travs de la
conexin observacional, que garantizaba su valor semntico, emprico y su contrastabi-
lidad, sino que tambin deban pasar la prueba lgica de su sometimiento a las fuertes
restricciones que impone la estructura axiomtica.
Una teora axiomtica (T ) es un conjunto de afirmaciones dentro del cual se ha esta-
blecido un subconjunto de ellas, denominadas axiomas de la teora (A), de modo que se
satisfagan las siguientes condiciones:
Cualquier proposicin de la teora (T ) es una consecuencia lgica de uno o varios
axiomas contenidos en (A).
Cualquier proposicin que sea una consecuencia lgica de uno o varios axiomas de
(A), es una proposicin de (T ).
Solo en el campo matemtico y lgico encontramos axiomatizaciones completas de una
teora. Las ciencias empricas se resisten a este tipo de tratamiento, aunque pueda resultar
til su aplicacin en determinados campos. Esta preocupacin por la formalizacin lgica
de las teoras, proviene de las ideas expresadas por el primer Wittgenstein y Russell,

108
9.2. La teora como representacin isomrfica...

acerca del papel de la lgica en el conocimiento, como mediacin estructural, que pone de
manifiesto la isomorfia entre la realidad y nuestro lenguaje acerca de ella.
Las teoras empricas, resultaban ser dentro del programa neopositivista:
Un conjunto de afirmaciones sobre algn aspecto o porcin de realidad que intentamos
captar mediante el uso de ciertos conceptos y un sistema de relaciones entre ellos, a
travs del cual, intentamos representar su contenido emprico.
Desde el punto de vista de su estructura, un clculo interpretado, dnde por clculo
se entiende un clculo lgico o una teora axiomtica.
Todas y cada una de las afirmaciones de la teora, deben ser derivables deductivamente
a partir de los axiomas.
Estos axiomas deben satisfacer otras dos condiciones:
Independencia: los axiomas no pueden derivarse de otros.
Simplicidad: los axiomas deben darse en un nmero tan limitado como sea
posible.
La teora axiomtica debe ser decidible: la teora debe disponer de un procedimiento
que permita establecer, mediante un nmero finito de pasos, si una determinada
afirmacin es una consecuencia deducible de los axiomas, y por tanto, pertenece al
corpus terico (teorema), o no.
Existen functores, que permiten establecer relaciones y sirven para conectar expre-
siones entre s, posibilitando el proceso constructivo de la ciencia.
La axiomatizacin de las teoras empricas se convirti, de este modo, en un paradigma
de la reflexin metacientfica y una meta propuesta como horizonte del desarrollo cientfico.
En el campo de las ciencias sociales, la axiomatizacin resulta una opcin apartada de la
prctica investigadora, y de la metacientfica.

la revisin de los principios del positivismo: el racionalismo crtico de k. popper y el


mtodo hipottico-deductivo

La obra de K. Popper La lgica de la investigacin cientfica, contribuy a moldear p. 393


los excesos del empirismo lgico obligando a repensar sus propuestas filosficas desde
sus mismos fundamentos, adems de sentar las bases de las epistemologas crticas e
historicistas de los aos 60s y 70s.

El racionalismo crtico y la revisin del pensamiento neopositivista


El racionalismo crtico, que es como se conoce la posicin terica mantenida por Popper, p. 395
entiende que el conocimiento cientfico, es siempre una interpretacin de lo real, irreductible
a la mera constatacin de lo dado a la experiencia. Como tal interpretacin, la ciencia es
fruto de la creatividad de la razn humana que aventura ciertas hiptesis o conjeturas que
habrn de enfrentarse al tribunal de la crtica racional.
Popper se propuso a revisar a fondo los principios esenciales de la concepcin neopositi-
vista del mtodo cientfico. ste atribua un papel esencial a la induccin. La ciencia (al
modo de ver positivista), comienza con el registro concienzudo de los hechos de experiencia
que aprehendemos por observacin y experimentacin. Tales hechos, por su inmediatez,
no necesitan mayor refrendo que el que le ofrecen la vivacidad y evidencia de la sensi-
bilidad. A partir de ellos, la ciencia trabaja por establecer un conjunto de regularidades

109
9. Las Teoras Cientficas

susceptibles de ser expresadas bajo la forma de enunciados legaliformes. A su vez, estos


enunciados nmicos, junto con otros derivados deductivamente, y el conjunto de enuncia-
dos de observacin, constituyen los conjuntos proposicionales que denominamos teoras
cientficas.
A juicio de Popper, la ciencia difcilmente puede comenzar en la mera observacin
reforzada inductivamente, pues cualquier observacin presupone una toma de contacto
terica.
Observar la realidad, requiere introducir una profunda asimetra entre los hechos,
hasta hacer que algunos de ellos cobren el relieve y la significacin necesarios para centrar
nuestra atencin y convertirse en datos para la mirada cientfica. El giro copernicano
obrado por Popper propone, anteponer la teora a los hechos y aceptar la radical naturaleza
interpretativa del conocimiento.
A partir de la afirmacin de la naturaleza interpretativa del conocimiento, Popper
dar un nuevo significado a los principales conceptos de la epistemologa positivista: la
justificacin de los enunciados, la verificacin, la demarcacin entre conocimiento cientfico
y no cientfico, y la naturaleza constructiva del conocimiento.
La nueva concepcin popperiana de la teora, descansa en un uso de la razn ms
liberal, creativo y crtico. Las teoras son redes de enunciados, hiptesis y leyes de diversa
naturaleza y alcance, que mantienen entre s lazos de naturaleza lgica y epistmica. Sin
embargo, estos agregados no deben pensarse como conjuntos dinmicos, progresivos y
abiertos, en los que la dialctica entre conjeturas y refutaciones y su revisin crtica, cobra
un protagonismo central.
El racionalismo crtico, sin rechazar las virtudes de la axiomatizacin, niega que este
procedimiento pueda convertirse en el control de calidad de la produccin cientfica.
La perspectiva popperiana (defensora del carcter interpretativo del conocimiento),
adopta una posicin de orientacin eminentemente constructivista, en virtud de la cual,
hiptesis y teoras tienden a verse como partes integrantes de sntesis relacionales de
conocimiento de creciente envergadura. Lo esencial de la actividad cientfica radica, pues,
en la capacidad especulativa de la razn, y en nuestra capacidad para someter a crtica
rigurosa por medio del criterio de falsacin, las hiptesis as formuladas.

Ruptura y continuidad con las tesis neopositivistas en el pensamiento de Popper


p. 401
1. La obra popperiana se sita en la tradicin positivista que atribuye carcter normativo
a la reflexin epistemolgica, pero dentro de una concepcin liberal y creativa del
mtodo.
2. La epistemologa popperiana adopta una posicin a medio camino entre el objetivismo
realista del positivismo y la naturaleza constructivista del conocimiento.
3. Aun modificando esencialmente la concepcin del mtodo, Popper mantiene la cen-
tralidad de la lgica en la arquitectura del conocimiento cientfico.
4. La epistemologa popperiana mantiene la esencial unidad del mtodo cientfico.
5. Aunque la ciencia no sigue un patrn de crecimiento acumulativo, puede hablarse de
progreso del conocimiento cientfico.
6. Popper, se mantiene en la lnea de la reduccin de la teora del conocimiento a la
metodologa de la ciencia.

110
9.3. El declinar de la concepcin heredada

9.3. EL DECLINAR DE LA CONCEPCIN HEREDADA Y LAS NUEVAS


EPISTEMOLOGAS POSTPOPPERIANAS Cap. 14
p. 407

la nueva concepcin de la ciencia en la obra de t. s. kuhn

La tesis central de Kuhn, contada en su obra ms relevante La estructura de las


revoluciones cientficas, presenta un novedoso enfoque acerca de la naturaleza de las teoras
cientficas, as como del modo en que la ciencia cambia y se transforma en su historia.
La obra de Kuhn ha sido criticada desde diversos mbitos:
La ptica analtica: le acus de impreciso en el acuamiento y uso de nuevos trminos.
La concepcin heredada: le acus de introducir un relativismo negativo y disolvente
dentro del discurso metodolgico.
De todos modos, si no tomamos en consideracin su pensamiento, no podran entenderse
los ltimos desarrollos en las disciplinas metacientficas. Sus conceptos ms sugerentes,
los de paradigma y comunidad cientfica, debido a su ambigedad, han permitido formular
lecturas en clave kuhniana de mltiples fenmenos histricos y epistemolgicos, en las ms
diversas disciplinas. Su capacidad heurstica y su plasticidad se convirtieron en caldo de
cultivo para una interesante produccin que habra de extenderse poco a poco a los campos
de la epistemologa, la historia y la sociologa de la ciencia.
La obra de Kuhn es el punto de inflexin de la crisis de la concepcin heredada. La
novedad esencial del pensamiento de Kuhn estriba en su intento de superar la concepcin
de las teoras cientficas como sistemas lgico-formales de proposiciones empricamente
fundadas.
La tesis central de Kuhn: La nocin de paradigma
Kuhn mantiene la tesis de que la actividad cientfica no puede aislarse ni del contexto p. 409
sociohistrico en el que tiene lugar, ni de la teora cientfica resultante.
Para demostrar esto, Kuhn hubo de oponerse a la tradicional concepcin acumulativa
del conocimiento cientfico. Afirma que la ciencia avanza en su historia de una forma
discontinua, como a saltos cualitativos y no por incrementos cuantificables del saber.
Kuhn define el paradigma como el espacio de lo pensable y practicable en un momento
histrico determinado para una comunidad cientfica, a la vez que establece los modos en que
ha de investigarse y representarse la realidad a travs de ciertos mtodos colectivamente
sancionados.
El paradigma ofrece al conjunto de los investigadores de una disciplina los instrumentos
metodolgicos y conceptuales necesarios para su trabajo, al tiempo que permite definir
los problemas cientficos y los procedimientos de comprobacin o falsacin de hiptesis.
Adems, acta como lmite cognitivo de la investigacin cientfica a consecuencia de su
naturaleza normativa.
Los conceptos de comunidad cientfica y ciencia normal
Todo paradigma remite a una comunidad cientfica. El papel de la comunidad cientfica p. 411
resulta esencial en el planteamiento de Kuhn, pues permite ligar de manera efectiva la
dimensin lgico-emprica, y en ltimo trmino su racionalidad, con la dimensin social y
pragmtica de la investigacin cientfica.
Teoras, mtodos y protocolos adquieren carta de naturaleza cientfica cuando un cierto
grupo social, profesionalmente dedicado a la produccin del conocimiento cientfico, los

111
9. Las Teoras Cientficas

instituye como genuinos componentes de su saber. Es en la comunidad cientfica, en quien


recae la autoridad y el poder de sancionar o rechazar el producto y el desarrollo de la
actividad cientfica.
Las reflexiones de Kuhn alejaron definitivamente la reflexin epistemolgica de aquella
posicin logicista segn la cual las teoras cientficas solo rendan cuentas ante los tribuna-
les de la razn universal y de la experiencia, para introducir un relativismo cognitivo y
ontolgico en el ncleo de la epistemologa.
El periodo de ciencia normal es el desarrollo y acrecentacin del saber que brota en
el seno del paradigma como resultado de la ortodoxa produccin de los cientficos que se
afanan en coordinar la teora y la investigacin emprica. Ahora bien, el desarrollo del
conocimiento cientfico tiene su verdadera prueba de fuego en ciertos momentos en los
que el paradigma que sustenta la actividad normal entra en crisis ante ciertas anomalas
para las que no existe respuesta y que, llegado el caso, ponen en cuestin los mismos
cimientos del paradigma. En este caso, el conocimiento cientfico se enfrenta a un periodo
de revolucin cientfica, que dar lugar a la emergencia de un nuevo paradigma.

El cambio paradigmtico: Discontinuidad e Inconmensurabilidad


p. 413 Los paradigmas cientficos definen amplios espacios de investigacin de acuerdo con
ciertas presuposiciones tericas, metodolgicas y normativas convencionales. En su seno
se desarrolla una vasta produccin que afronta con relativo xito y progreso el avance
cientfico. Sin embargo, tarde o temprano comienzan a presentarse ciertas anomalas
que el paradigma no puede resolver. Estas anomalas parecen contradecir, en aspectos
esenciales, sus presunciones bsicas y su marco terico. Cuando estas dificultades no pueden
interpretarse como resultado y/o cuando las hiptesis no pueden resolver el problema,
entonces la simbiosis comunidad-paradigma se pone en peligro y comienza un tiempo de
ciencia extraordinaria.
Durante los periodos de crisis y cambio, en los mrgenes de la actividad cientfica,
comienzan a desarrollarse teoras heterodoxas3 que pueden llegar a construir una trama
terico-metodolgica alternativa a la que define el paradigma en vigor. Llegado el caso, esta
nueva trama puede llegar a constituirse en paradigma y ganar el favor de la comunidad
cientfica, hasta llegar a sustituir a la anterior. Cuando tal cosa ocurre, el periodo de
revolucin cientfica ha terminado y comienza un nuevo tiempo de ciencia normal.

La evolucin del concepto de paradigma


p. 413 Segn Kuhn, la nocin de paradigma toma tres sentidos fundamentales:
1. El paradigma como marco cognitivo y ontolgico sobre el que se asientan diferentes
proposiciones tericas, metodolgicas, metafsicas y axiolgicas.
2. El paradigma como producto de una comunidad cientfica, como convencin instituyen-
te y, a la vez, lmite de aquello que puede ser pensado e investigado cientficamente.
3. El paradigma como conjunto de las realizaciones cientficas que proporcionan modelos
y ejemplos de problemas y soluciones a la comunidad cientfica.

Matriz disciplinar. Kuhn propone la sustitucin de paradigma por matriz disciplinar


como respuesta a las crticas que se le formulaban.
3
Disconforme con doctrinas o prcticas generalmente admitidas.

112
9.3. El declinar de la concepcin heredada

Las matrices disciplinares hacen referencia a un saber comn, socializado e instituciona-


lizado, que caracteriza a un grupo profesional. Los componentes de la matriz abarcan todos,
o casi todos, los objetos del compromiso de grupo, descritos como paradigmas. Identificamos
tres componentes:
Las generalizaciones simblicas: son los elementos ms formalizables y precisos de
las matrices disciplinares.
Los modelos: representan el conjunto de analogas preferidas en el seno del paradigma
y su defensa entraa la adopcin de compromisos ontolgicos.
Los ejemplares: son paradigmas en el sentido estricto, es decir, aplicaciones empricas
del aparato formal que sirve de modelo para el trabajo de los investigadores.

el anarquismo metodolgico de p. feyerabend

El anarquismo metodolgico no supone la negacin del mtodo, sino ms bien la denuncia p. 415
de las pretensiones normativas de la epistemologa positiva y postpositiva, frente a la que
P. Feyerabend defender posiciones mucho ms abiertas y libertarias.
A favor de su anarquismo, Feyerabend ofrecer tanto argumentos fcticos (obtenidos a
partir de la historia de la ciencia) con los que pretende mostrar que nunca ha existido algo
que, en sentido universal y estricto, pueda ser tomado como el mtodo de la ciencia.
Los trabajos de Feyerabend son una radicalizacin de algunas de las tesis que encon-
tramos en Popper y Kuhn:
1. Popper haba demostrado la inconsistencia del enfoque neopositivista en lo relativo a
la constatacin de lo dado en la experiencia. En el avance de la ciencia, el papel de la
imaginacin cientfica resulta esencial.
2. Kuhn haba demostrado que la escala y la estrategia adecuada para comprender la
lgica y el desarrollo de la investigacin cientfica, exigen tomar en consideracin,
unidades mayores que las hiptesis. La epistemologa kuhniana abra el debate del
relativismo del conocimiento y la ilimitacin de las teoras cientficas.
El anarquismo metodolgico no consiste en afirmar la inexistencia de mtodos en la
ciencia, ni negar su inters puntual, sino ms bien en romper con la ilusin de que el
progreso cientfico es el resultado mecnico y natural de la aplicacin algortmica de un
mtodo. La propuesta epistemolgica de Feyerabend puede sintetizarse en dos principios:
El principio de la contrainduccin: Si la regla metodolgica ortodoxa es la de considerar
que toda teora o hiptesis adquiere consistencia en la medida en que se ajusta a
la evidencia emprica, entonces ha de proclamarse la necesidad de hacer avanzar
la ciencia por la va de producir hiptesis o conjeturas que sean intencionalmente
contradictorias con dicha evidencia, pues solo ellas pueden romper con los prejuicios
ontoepistemolgicos y metodolgicos que cierran el paso a la ms audaz investigacin.
El principio de proliferacin: De acuerdo con lo afirmado en el principio de contra-
induccin, la ciencia debe hacer un uso frecuente de dicha estrategia con el fin de
producir una evidencia emprica, capaz de crear las condiciones necesarias para una
eficaz confirmacin o refutacin de una teora dada, pues no puede confiarse esta tarea
a la evidencia que la misma teora produce de acuerdo con sus propios compromisos.

113
9. Las Teoras Cientficas

el problema del relativismo introducido por la crtica historicista en la epistemologa


de la concepcin heredada: discontinuidad, inconmensurabilidad y factores no
racionales en el cambio cientfico

p. 417 Los trabajos de Kuhn y Feyerabend dieron lugar a una poderosa penetracin de las
ideas relativistas dentro del cerrado mundo de la epistemologa heredada. Dicho relativismo
vena a contradecir algunos de los ideales ms depurados de dicha concepcin:
Expresin eminentemente formal de las teoras.
Isomorfismo estructural entre teora y realidad.
Vinculacin emprica como constatacin de lo dado a la experiencia.
Aislamiento del ncleo lgico-sintctico y del problema de la justificacin del contexto
de descubrimiento.

La nocin de discontinuidad
La ciencia no avanza de manera lineal y acumulativa, sino discontinua, en virtud
de la sustitucin de un paradigma por otro a travs de un proceso revolucionario. La
discontinuidad se funda en dos condiciones irreductibles:
El cambio paradigmtico supone una transformacin social encarnada en una recons-
titucin de la comunidad cientfica originaria, en sus mtodos, en su enseanza, en
sus medios de comunicacin cientfica...
La diferencia ontolgica, conceptual y metodolgica que media entre ambos paradig-
mas.

El problema de la inconmensurabilidad de las teoras ancladas en paradigmas diferentes


El trmino inconmensurabilidad viene a denotar la imposibilidad prctica y terica para
poner en contacto y resolver la diferencia entre paradigmas rivales. Supone, la imposibilidad
de la traduccin: dado que cada paradigma asume posiciones tericas, metodolgicas y
axiolgicas diferentes, no siempre resulta posible encontrar acomodo en uno de ellos a
observaciones o conceptos propios del otro. Los paradigmas se comportan como concepciones
alternativas de la realidad, de modo que dos cientficos rivales, pueden no ver la misma
realidad, an contemplando el mismo fenmeno.
Kuhn modific sustancialmente sus puntos de vista para alejarse del excesivo rela-
tivismo que se desprenda de la nocin de inconmensurabilidad estrictamente aplicada,
introduciendo para ello la nocin de comunicabilidad interparadigmtica.

Anlisis de los factores de cambio cientfico


Kuhn subraya ciertos factores irracionales como condiciones del cambio paradigmtico.
Reconoce la importancia de otros factores como:
La capacidad del nuevo paradigma para resolver los problemas pendientes del viejo
paradigma.
Factores no racionales que resultan determinantes para reconstruir el cambio cient-
fico:
La conversin: Proceso psicosocial que describe el salto de fe que supone en
la biografa del cientfico, y en la comunidad, la asuncin de la nueva Gestalt;
supone un tener ojos para ver lo que otros no ven.

114
9.3. El declinar de la concepcin heredada

La analoga poltica de la revolucin cientfica: El cambio cientfico entendido


como revelacin supone una analoga con el cambio que se opera en las institu-
ciones sociales y polticas, cuando stas ya no satisfacen a los actores implicados
en ellas.

los programas de investigacin de imre lakatos

Los textos de Lakatos constituyen referencias clsicas para una epistemologa de la p. 419
ciencia postpopperiana y postkuhniana. Su carcter programtico, nos deja situados ante
muy sugerentes conceptos y propuestas que, sin embargo, se encuentran insuficientemente
desarrolladas.
La mayor contribucin de Lakatos gira en torno a la denominada metodologa de los
programas de investigacin.
Por una parte, Lakatos se sita en la tradicin popperiana acerca de la naturareleza
interpretativa de la ciencia: toda teora cientfica, supone la elaboracin de una
interpretacin de la realidad que no puede ser confundida con la realidad misma. La
ciencia, no solo maneja conjeturas, sino tambin teoras responsables de la produccin
de los mismos hechos de observacin.
Lakatos tambin afirmar, como Popper, que dentro de la produccin cientfica existe
una continuidad esencial que hace posible la comparacin entre teoras rivales y sus
aproximaciones a la verdad.
Lakatos mantuvo frente a Kuhn una postura menos polmica que la que sostuvo Pop-
per. Lakatos y Kuhn crean que la ciencia debe ser investigada desde una perspectiva
histrica en la que las unidades de anlisis no pueden ser pequeas teoras o hiptesis
aisladas de la Gestalt terico-metodolgica a la que pertenecen, sino unidades de
conocimiento de mayor envergadura.
Segn Lakatos, un programa de investigacin cuenta con los siguientes elementos:
1. Un ncleo duro: que contiene ciertas leyes y ciertos supuestos fundamentales que se
mantienen al margen de cualquier proceso de refutacin.
2. Una heurstica o conjunto de reglas metodolgicas que orientan a los cientficos a
propsito de las lneas de investigacin que se deben seguir o se deben evitar.
3. Un conjunto de hiptesis auxiliares o cinturn protector, sometidas a revisin y sujetas
a contrastacin emprica, que acompaan al ncleo y que actan de acuerdo con las
orientaciones prescritas por decisin de la heurstica del programa.
Adems, Lakatos introdujo las nociones de:
Programa de investigacin progresivo: produce en su seno teoras que entraan un
avance en la capacidad explicativa con relacin a otras teoras anteriores.
Programa de investigacin regresivo o degenerativo: ha perdido su capacidad expli-
cativo-predictiva, y como mucho, ofrece explicaciones contradictorias a fenmenos o
hechos que resultan inesperados para el programa de investigacin.

larry laudan: las tradiciones de investigacin

Laudan entenda que la actividad cientfica e investigadora es inseparable de su desa- p. 424


rrollo, por lo que es en la historia de la ciencia, dnde podemos encontrar las claves para
comprender y sistematizar qu es esa cosa llamada ciencia.

115
9. Las Teoras Cientficas

Laudan asume las aportaciones de Kuhn y Lakatos e intenta superar algunas de sus
limitaciones, acuando un nuevo concepto, el de tradicin de investigacin.
Segn Laudan, una teora es una tentativa de resolucin de un problema. Los problemas
cientficos, constituyen el motor del desarrollo cientfico y, al mismo tiempo, la condicin de
posibilidad de su evaluacin. Una teora se considerar ms poderosa cuanto mayor sea su
capacidad para dar solucin a los problemas cientficos planteados en un momento dado.
Laudan asume muchos de los supuestos de Kuhn y Lakatos, entre otros:
Los cambios en las teoras cientficas no pueden entenderse como acumulativos, pues
el cambio cientfico entraa cambios cualitativos irreductibles.
La adhesin a una teora, ni se ve suspendida por la aparicin de anomalas, ni se
sostiene en la confirmacin emprica. En toda teora anida un decisionismo que no
puede ser justificado racionalmente.
Muchos de los cambios tericos se desarrollan en el mbito de la disputa conceptual
y no emprica.
Los criterios de evaluacin y comparacin de teoras tienen carcter local.
La coexistencia de teoras rivales es ms la norma que la excepcin.
La tradicin de investigacin hace referencia a un conjunto poco preciso y definido de
doctrinas y principios generales, no siempre fciles de corroborar, que dan unidad a un
entramado de teoras, leyes o hiptesis de ms corto alcance, las cuales son ms prximas
a la empiria y a la corroboracin ms factible. La tradicin de investigacin, posee, segn
Laudan, los siguientes elementos:
1. Una ontologa o conjunto de compromisos metafsicos.
2. Un conjunto de reglas metodolgicas y epistmicas acerca de cmo investigar, cmo
orientar la observacin, etc.
Sobre este conjunto de supuestos heursticos y axiolgicos, las tradiciones de investiga-
cin se presentan como una articulacin de teoras especficas asociadas que las desarrollan.
El propsito esencial de una tradicin de investigacin es la resolucin de problemas. En
opinin de Laudan, lo que define a una tradicin de investigacin es su orientacin a la
resolucin de problemas cientficos, considerando como tales, aquellos que la propia teora
define. Esta orientacin pragmtica, permitir a Laudan establecer un criterio para de-
terminar la superioridad de una tradicin de investigacin frente a otra, en la medida en
que dicha tradicin de investigacin resulte ms o menos eficaz a la hora de resolver los
problemas a los que se enfrenta, derivados de la aplicacin de una teora.

recapitulacin

p. 425 Los llamados nuevos filsofos de la ciencia, un grupo de pensadores que mezclaban
la reflexin epistemolgica e histrica, produjeron a partir de los 60s una verdadera
revolucin en la filosofa de la ciencia, transformando de forma permanente el abordaje
de las cuestiones centrales de esta disciplina. Las obras de Kuhn, Feyerabend, Lakatos
y Laudan, constituyen en la actualidad parte de la literatura clsica en esta disciplina,
siendo sus aportaciones indiscutibles para comprender el actual estado de la discusin
metodolgica. Podemos recapitular las aportaciones de estos autores en los siguientes
puntos:
1. Las teoras son entidades sumamente complejas y moldeables, susceptibles de evolu-
cionar en el tiempo sin perder completamente su identidad.
116
9.3. El declinar de la concepcin heredada

2. Las teoras no son secuencias de enunciados que pueden ser juzgadas, propiamente,
en cuanto totalidades, como verdaderas o falsas, aunque a travs de ellas se puedan
formular afirmaciones empricamente verdaderas o falsas.
3. Las teoras contienen, al menos, dos elementos diferentes:
a) Formal: teoras e hiptesis.
b) Emprico: los sistemas a los que se pretenden aplicar.
4. Cierta parte de cada uno de estos sistemas se declara intocable por decisin metodo-
lgica, mientras que otras partes de la teora, pueden sufrir modificaciones.
5. Presentan diversos modelos de empiricidad; parte de la teora conceptualiza los
hechos, y parte los explica y se contrasta con ellos.
6. El ncleo central de la teora tiende a presentarse como inaccesible a la crtica,
recayendo el trabajo de contrastacin negativa sobre los aspectos ms accidentales.
7. Llevan asociadas normas y valores, o simplemente indicaciones metodolgicas, fuer-
temente dependientes del contexto sociohistrico.

las ciencias sociales a la luz de la concepcin historicista de la actividad cientfica

Las nociones de paradigma, programa de investigacin o tradicin cientfica, tienen un p. 427


valor heurstico fundamental y han permitido repensar la naturaleza del conocimiento
cientfico a partir de un conjunto de intuiciones que transformaban el rgido modo positivista
de concebir la ciencia. Estos conceptos son suficientemente ricos y ambiguos como para
poder describir una realidad pluriforme como la de las ciencias sociales, reintroduciendo
al sujeto de la investigacin, en el mismo corazn de la actividad cientfica, aceptando las
consecuencias de tal hecho para el conocimiento.

Las ciencias sociales como ciencias multiparadigmticas


Un paradigma: p. 428
Es una Gestalt: una cosmovisin que incorpora compromisos ontolgicos, teorico-me-
todolgicos, y axiolgicos, desde la que se define un campo emprico, un conjunto de
problemas y se marca un camino para el desarrollo de una disciplina.
Exige una comunidad cientfica: un grupo humano y profesional que asume el para-
digma (que lo produce, lo reproduce y lo transmite por los circuitos cientficos).
Proclama la necesidad de asumir la distancia ontoepistemolgica y axiolgica que
separa las distintas aproximaciones tericas que, en ocasiones, vemos enfrentarse o
coexistir en el seno de una disciplina.
Segn Ritzer, existen tres paradigmas bsicos dentro de la sociologa:
El paradigma de los hechos sociales, basados en las ideas de Durkheim acerca de
la facticidad de la realidad social, es decir, de la existencia de hechos sociales con
capacidad restrictiva sobre los individuos. Quienes trabajan desde este paradigma,
se ocupan de mostrar cmo lo social influye en la conducta y el pensamiento de los
individuos.
El paradigma de la definicin social, basado en las ideas de Weber, centra su atencin
en la accin social, en la definicin que de ella hacen los actores sociales y en los
consecuentes procesos de interaccin.

117
9. Las Teoras Cientficas

El paradigma de la conducta social centra su atencin en la conducta irreflexiva de los


individuos, de acuerdo con los esquemas explicativos del aprendizaje de orientacin
conductista.
Existe una tendencia a presentar esta naturaleza multiparadigmtica de las ciencias
sociales como resultado de su inmadurez. Pero lo cierto es que la realidad social posee
algunas caractersticas propias que nos empujan a creer que lo social, difcilmente podr
ser abordable de una manera nica, o desde un nico paradigma. Esto se debe a:
La difcil dialctica entre realidad y apariencia.
La realidad social es inseparable del conocimiento que los hombres tenemos de ella.
Los compromisos morales que afectan a todo conocimiento.
La naturaleza histrica de lo social y del conocimiento.

9.4. LA REFLEXIN EPISTEMOLGICA EN EL SENO DE LAS CIENCIAS


Cap. 15 SOCIALES
p. 435

Dentro del campo de la reflexin epistemolgica y metodolgica, contamos con la tradi-


cin enraizada en el positivismo y el empirismo lgico, as como en su evolucin a travs de
la denominada concepcin heredada. Esta tradicin, ha dominado la escena de la reflexin
filosfica y metodolgica durante 40 aos, hasta principio de los aos 60s.
El neopositivismo evolucion en sus objetivos, pero sin renunciar a las pretensiones de
una slida fundamentacin emprica del conocimiento cientfico, ni a la bsqueda de modelos
y formalismo lgico-sintcticos que expresasen las estructuras ltimas del conocimiento
terico.
Mientras tanto, en el mbito de reflexin de las ciencias sociales, los siglos xix y xx cono-
cieron el desarrollo de notables aportaciones a la reflexin epistemolgica y metodolgica.
La revuelta historicista y hermenutica a finales del siglo xix no fren la penetracin en
las ciencias sociales, incluso en aquellas que subrayaban la comprensin como va de acceso
irrenunciable a la esfera sociocultural, de ciertas ideas que desde entonces se admiten
como principios regulativos del pensamiento y la actividad cientficos. Estos principios
definen un modelo de ciencia social estndar en el que es posible encuadrar buena parte
de su produccin. Pero tambin es cierto que este modelo deja fuera ciertos desarrollos
difcilmente reductibles a l.

el modelo estndar de las ciencias sociales

Principios epistemolgicos de la versin estndar de las ciencias sociales


1. Realismo representacionalista: Las teoras y modelos cientficos deben mantener una
relacin representativa con lo real. An admitiendo la deformacin obrada por el
conocimiento y el lenguaje en la comprensin de lo real, toda teora constituye, en
algn grado, un reflejo de la realidad, captando aspectos esenciales de sta, que nos
permiten describirla, comprenderla y explicarla. Esta pretensin representativa se
articula por medio de:
a) La clasificacin de objetos y fenmenos de la realidad a travs de trminos
apropiados.

118
9.4. La reflexin epistemolgica en el seno de las Ciencias Sociales

b) La medicin de fenmenos a travs de escalar ordinales o mtricas.


c) El descubrimiento de regularidades empricas y correlaciones diversas que pue-
dan dar lugar a la formulacin de leyes del devenir histrico, social, econmico o
psicolgico.
d) El descubrimiento y la descripcin de estructuras y sistemas dotados de cierta
permanencia y autonoma.
e) La elaboracin de representaciones modelo-tericas.
2. Fundamentacin emprica: Las teoras deben velar por la empiricidad de sus con-
ceptos y elaboraciones modelo-tericas, demostrando su capacidad para interpretar
eficazmente los dominios empricos para los que han sido concebidas como represen-
taciones.
3. Objetividad: Las ciencias sociales deben buscar el mximo de objetividad en su
representacin, desligando su saber de sesgos subjetivos.
4. El principio de causalidad: La realidad se presenta, en muchos aspectos, como un
enigma que debe ser desentraado. El medio o proceso paradigmtico en virtud del
cual esa inteligibilidad se alcanza, es el de la reduccin de un fenmeno a sus causas.
5. A lo social por lo social: La comprensin de los fenmenos sociales ha de conseguirse
por medio de interpretaciones y explicaciones en las que tales fenmenos sociales se
pongan en relacin con otros fenmenos de la misma naturaleza.
6. Normativismo: Elaboracin de proyectos prescriptivos sobre epistemologas y metodo-
logas capaces de dar cuenta de la complicada naturaleza de lo social.
7. Neutralidad valorativa: Las ciencias sociales deben descargar su conocimiento de
compromisos valorativos. La ciencia aspira a explicar causalmente el mundo sin hacer
juicios de valor acerca de l.
Este modelo estndar no captura algunos de los desarrollos ms sobresalientes de la
teora social. Tres contribuciones esenciales permanecen fuera de sus fronteras:
El problema de la relacin entre el conocimiento terico y la transformacin de la
realidad en el sentido moral.
El pensamiento constructivista ms radical.
La hermenutica como proyecto metodolgico.

Los principios del positivismo en la sociologa: La reflexin epistemolgica en la obra de


Parsons
La obra de Parsons representa un caso paradigmtico llamado realismo positivista, p. 441
donde se conjugan diversos elementos centrales del modelo estndar. Su obra terica, se
empea en formular una teora general de los sistemas de accin, en especial del sistema
social, capaz de reconstruir en el plano de los conceptos y de sus relaciones, la estructura
fundamental de la esfera socio-cultural, tomando como punto de partida, la accin social,
el sistema, la integracin o la estructura.
La obra de Parsons se sita dentro de la tradicin positivista. El autor combina varias
posturas epistemolgicas:
Realismo: Existe una realidad social independiente del individuo, que no puede
reducirse al orden ideal de la representacin, sino que acta como estmulo para sta.

119
9. Las Teoras Cientficas

Representacionalismo: Una teora cientfica no es un reflejo especular y directo de la


realidad emprica, aunque mantiene con ella una relacin representativa.
Isomorfa4 estructural-funcional: Entre teora y realidad existe una relacin repre-
sentativa isomrfica de naturaleza estructural y funcional.
Normativismo: la actividad cientfica y terica debe hacer frente a sus compromisos
epistemolgicos y ontolgicos.

La sociologa interpretativista de A. Giddens


p. 444 Divididas sus conclusiones en tres secciones, las nuevas reglas del mtodo sociolgi-
co apuntan en la direccin de una sociologa hermenutica, proponiendo una serie de
compromisos bajo la expresin de reglas.
Para este autor, el objeto central de la teora social ha de ser el anlisis de los procesos
de produccin y reproduccin sociales. Tal tarea ha de desarrollarse situando en el foco
de nuestro anlisis el concepto de accin como praxis. El punto de arranque de la teora
sociolgica es la implicacin prctica de los agentes, anterior a cualquier determinacin
intencional o estructural.
Una caracterstica esencial de la conciencia humana es la reflexividad. El hombre, por
medio de su conciencia, adquiere autoconciencia y capacidad de consecuencias impredecibles
y crecimiento exponencial (la capacidad de verse a s mismo no solo como sujeto, sino
tambin como objeto de su propia percepcin, pensamiento y juicio; as como la capacidad
de verse vindose a s mismo, o ver a los otros vindole o vindose).
Giddens denomina doble hermenutica a un fenmeno derivado de la naturaleza refle-
xiva de la conciencia y del conocimiento humano.

Sobre la nocin de la teora social en la obra de Giddens. ste toma una postura analtica
interpretativa. Para este autor, el conocimiento que pueden formular las ciencias sociales,
no puede presentarse ni como una tarea acabada, ni como una reproduccin isomrfica de
la realidad social. Hay dos objeciones fundamentales para ello:
1. Una de naturaleza ontolgica: la realidad social, no constituye un mundo de objetos
pre-dado al investigador social. El mundo social se halla en constante mutacin. Por
consecuencia, cualquier descripcin o explicacin de lo real, tiene fecha de caducidad
y solo puede ser una aproximacin local, en un aqu y ahora.
2. Otra de naturaleza epistemolgica: toda aproximacin a la dialctica accin-estruc-
tura-conciencia, est necesariamente mediada por el lenguaje y por la competencia
discursiva y prctica de los actores. Las ciencias sociales se encuentran inmersas en
una tensin dialctica entre la construccin de su objeto de estudio, y los efectos que
dicha construccin tienen sobre el objeto construido y sobre la comunidad cientfica
que lo elabora.

Metaciencia y Metateorizacin
p. 451 La metaciencia se presenta como una investigacin sistemtica y crtica acerca de
la ciencia, que puede recorrer diferentes caminos. En un sentido general, la expresin
metaciencia puede hacerse sinnima de otras como epistemologa, filosofa de la ciencia o
metodologa.
4
Comparte la misma estructura y una simetra entre procesos sociales y tericos.

120
9.4. La reflexin epistemolgica en el seno de las Ciencias Sociales

Metateorizacin viene a designar aquella parte de la reflexin metacientfica centrada


en el estudio de las teoras cientficas, en la medida que estas se conciben como los productos
o resultados de la actividad cientfica.
La reflexin metacientfica se ha orientado a descubrir las estructuras subyacentes a la
produccin terica cientfica, es decir, al estudio de las teoras como corpus del conocimiento.
Esta reflexin, tambin se ha orientado a la descripcin de las estrategias metodolgicas
comunes o diferenciales de las distintas disciplinas, o a establecer las peculiaridades
apreciables en el seno de una sola disciplina entre paradigmas o tradiciones distintas.
La metateorizacin ha dirigido su atencin hacia la dimensin sustantiva de la teora
social, preocupndose entonces por determinar los temas cruciales de los que debe ocuparse
toda teora social, as como sus ramificaciones. Ahora bien, tambin puede hablarse de una
metateora descriptiva, y de otra prescriptiva o normativa.

Los problemas de integracin macrosociolgicasmicrosociolgicas. La perspectiva micro,


tiende a centrar su inters en los procesos de interaccin social ms elementales, poniendo
todo su nfasis en fenmenos tales como el intercambio lingstico, la elaboracin de pautas
de interaccin, los procesos de comunicacin, la construccin y proyeccin de la identidad
propia y ajena, la interpretacin de la conducta significativa, etc. En estos casos, estudiamos
situaciones y escenarios sociales a pequea escala.
La perspectiva macro centra su atencin en los grandes procesos histricos, las ins-
tituciones sociales ms fundamentales, los grandes escenarios sociales, los fenmenos
ideolgicos e imaginarios que caracterizan las formaciones culturales y la accin de los
grandes sujetos colectivos.

La dialctica entre accin y estructura. Los trminos accin y estructura presentan una
fuerte polisemia asociada a las diferentes tradiciones de pensamiento de las que se nutren.
Desde ciertas perspectivas tericas y metodolgicas se ha insistido en la necesidad de
afrontar la construccin de las ciencias sociales desde el concepto de accin social. La tarea
de las ciencias sociales debe ser la de la reconstruccin del universo social, tan cargado de
facticidad y objetividad, como resultado de la accin individual.
Frente a la perspectiva de la accin, la historia de las ciencias sociales se halla pro-
fundamente marcada por un teorizar que enfatiza aquellos elementos y procesos objetivos
y reifiados que expresan la facticidad social y su poderosa presencia normativa frente al
individuo.
La palabra estructura, en este contexto, viene a sealar la existencia de cierto conjunto
de elementos de naturaleza social (instituciones sociales, grupos, roles...) que mantienen
relaciones estables, y configuran la invisible, pero muy presente, red o malla social.

Las disputas metodolgicas. Para los ms tradicionales, la palabra metodologa, hace


referencia a ciertos procedimientos cuasi-algortmicos que, debidamente implementados,
harn surgir la verdad como resultado del proceso investigador.
Los mtodos se han concebido como procedimientos ordenados y sistemticos, orientados
a un fin. El mtodo cientfico es, pues, el proceder caracterstico de la ciencia en la produccin
del conocimiento cientfico. Existen posiciones desde el modelo metodolgico nico (el mtodo
hipottico-deductivo), hasta el anarquismo metodolgico, pudiendo hablar de categoras
tales como: mtodo histrico, mtodo comparativo, mtodos cuantitativos o cualitativos,
etc. de lo que podemos deducir que dependiendo del contexto, utilizaremos un mtodo u
otro, y siempre, existir polmica.
121
9. Las Teoras Cientficas

la gran transformacin de la reflexin acerca de la ciencia: la revancha de la


sociologa del conocimiento cientfico

La ciencia y su produccin terica desde la perspectiva de la sociologa del conocimiento


cientfico
p. 456 La sociologa de la ciencia de Merton. La sociologa de la ciencia, naci como disciplina
en los aos 40s. Pretenda ser una parte de la sociologa del conocimiento dedicada a un
tipo especfico y singular de saber.
En sus primeros pasos, Merton se orient hacia una reconstruccin histrico-social de
la gnesis de la ciencia moderna, a partir de un modelo de investigacin que presentaba
fuertes analogas con el trabajo de Weber a propsito del origen del capitalismo y sus
vnculos con la moral puritana, en la que busc un difcil equilibrio entre las condiciones
externas e internas del desarrollo de la ciencia. Pero pronto sus trabajos se centraron en el
estudio de la ciencia como institucin social.
El objeto central de la investigacin mertoniana ha sido la identificacin de los factores
caractersticos de la actividad cientfica por medio de los cuales la ciencia ha llegado a
convertirse en una institucin social, y a mantenerse a lo largo del tiempo.
Para Merton, los valores que definen la actividad cientfica, en tanto que institucin
social son:
El comunismo: Las aportaciones a la ciencia no pueden ser patrimonializadas.
El universalismo: cualquier proposicin debe ser sometida a pruebas objetivas e
independientes, basadas en argumentaciones lgicas y pruebas empricas.
El desinters: el cientfico no debe buscar otro inters que el bien de la comunidad.
El escepticismo organizado: La ciencia no debe adoptar posiciones dogmticas o
pretender blindar ciertas reas o saberes frente a la crtica.
En los aos 60s, las investigaciones de Merton se orientaron a explorar las tesis
universalistas desde la ptica de la estratificacin social y el reparto desigual de las
recompensas en el mundo cientfico, ya que, a partir de los aos 50s, Merton reconoce la
bsqueda de recompensas individuales como contraprestacin a las aportaciones que cada
cientfico realiza al fondo comn de la disciplina.

El Programa fuerte de la sociologa del conocimiento. A principios de los aos 70s se


produjo una compleja configuracin de factores que impulsaron una profunda renovacin
en el campo:
1. El cansancio producido por la legitimacin mertoniana, y su dominio exclusivo del
campo de la sociologa de la ciencia y la insatisfactoria situacin a la que haba llegado
el funcionalismo.
2. La evidente insuficiencia del enfoque institucional de la sociologa de la ciencia.
3. En el campo de la filosofa de la ciencia, haban entrado dos poderosas ideas: una
contra las tesis neopositivistas y otra que acrecentaba la certeza de que el conocimiento
cientfico era inseparable de su localizacin socio-histrica.
4. Conviccin de que la teora puede mantenerse contra la evidencia emprica, retocando
ciertas hiptesis auxiliares o formulando otras ad hoc de modo que el ncleo de la
teora se salve, dentro de unos lmites razonables.

122
9.4. La reflexin epistemolgica en el seno de las Ciencias Sociales

En este contexto es donde nace el Programa Fuerte de la sociologa del conocimiento.


Sus principios son los siguientes:
El principio de causalidad: ocuparse de las condiciones que dan lugar a las creencias
o a los estados de conocimiento; causas que no tienen por qu ser exclusivamente
sociales.
El principio de imparcialidad con respecto a la verdad y la falsedad, la racionalidad
y la irracionalidad, el xito o el fracaso. Ambos trminos de esta dualidad exigen
explicacin.
El principio de simetra: La sociologa debe ser simtrica en su estilo de explicacin.
Los mismos tipos de causas deben explicar las creencias falsas y las verdaderas.
El principio de reflexividad: En principio, los patrones de explicacin de la sociologa
del conocimiento cientfico deberan ser aplicables a la sociologa misma.

Los intereses del conocimiento. La principal aportacin del Programa Fuerte afirma
que los grupos cientficos manifiestan un variado cuadro inters. Tales intereses les perte-
necen en su condicin de sujetos y grupos socialmente situados; como competidores en una
disciplina, como maximizadores de intereses econmicos, como actores institucionales, etc.
Estos mltiples intereses, no pueden reducirse al inters general que desde la Teora
Crtica se atribuy al saber cientfico como saber ideolgico y aparentemente neutral.

La sociologa del conocimiento cientfico de la teora del Actor-Red. Uno de los presupues-
tos bsicos de esta nueva corriente es el de la generalizacin del principio de simetra.
Caractersticas de esta corriente:
1. Tratan la naturaleza y la actividad cientfica de acuerdo con su estrategia constructi-
vista, pero la instancia social, se muestra reificada. El constructivismo que define la
estrategia del Programa Fuerte se transforma en realismo a la hora de conceptuar la
esfera social.
2. El principio de simetra debe extenderse a otras posiciones no menos relevantes e
igualmente aceptadas de manera acrtica y preterica; distinciones como: natural
artificial, humanono humano, sujetoobjeto.
3. Actores, sujetos, objetos, teoras, etc., no son ms que efectos de red. Si deseamos
comprender la actividad cientfica, debemos representarla como una malla cuyo
esqueleto est definido por el conflicto y los juegos de poder, en los cuales los actores
de toda naturaleza adquieren identidades cambiantes.
4. Los actores individuales y colectivos producen representaciones del mundo natural, e
intentan imponerlas a los dems, bajo la forma de conflictos permanentes entre las
diversas instancias cientficas y sociales implicadas.
5. Metodolgicamente, la estrategia de la teora del Actor-Red adopta las formas de una
semitica de los intercambios discursivos, como plasmacin de la lgica del campo
cientfico, a la vez que muestran cmo el carcter ms permanente de la actividad
cientfica es su permanente e incesante transformacin, su movimiento perpetuo muy
distante de cualquier interpretacin pragmatista, finalista o teleolgica de la ciencia.

123
Parte II

Preguntas

125
Preguntas del manual

TEMA 1

Explique el significado de la expresin inductivismo ingenuo, mostrando en qu sentido


resulta rechazable. Pg. 94 y 95
El inductivismo ingenuo nos transmite una concepcin del proceso de investigacin
cientfica basada en la objetividad. Objetividad que se manifiesta en el seguimiento de la
base emprica y al minucioso proceso de observacin. La recoleccin de datos se aleja de
toda apreciacin subjetiva. Los datos observacionales son recogidos y puestos a disposicin
del aparato lgico, no menos objetivo en tanto que aparato formal, universal y apodctico
para que, por medio de procesos de inferencia inductiva, surjan, con esa naturalidad y
espontaneidad de la que hace gala el ms craso empirismo, las proposiciones generales con
pretensiones nomotticas.
La naturaleza y el papel de la observacin cientfica en las ciencias sociales. Si observar
la realidad no es una mera constatacin de hechos, si toda observacin nace de un inters
terico y prctico, los datos de la observacin han de ser seleccionados y aun construidos por
el investigador, resulta del todo imprescindible abordar las complejidades epistemolgicas
que subyacen a todo debate metodolgico o tcnico acerca de la denominada base emprica
y la observacin cientfica.

Proponga casos de observacin cientfica que se ajusten a la definicin proporcionada en el


texto y que muestren la diversidad de procedimientos que pueden englobarse bajo esa
expresin. Pg. 95 a 97
La observacin cientfica puede ser definida como el proceso a travs del cual el inves-
tigador se apropia de los datos que habr de incorporar a su tarea de investigador. Es
la operacin de observar la que se presenta como antecedente temporal y epistemolgico
del resto de operaciones metodolgicas y tcnicas sobre las cuales habr de construirse el
conocimiento cientfico. La observacin sera, la fuente y el procedimiento de obtencin de
la base emprica, del apoyo material y sustantivo de la ciencia. La observacin cientfica es
lo que hace el fsico en su laboratorio al registrar el comportamiento de ciertos metales
sometidos a fuertes cambios de temperatura. Tambin el cientfico social realiza observa-
cin de mltiples modos; las que realizan los antroplogos y socilogos que contemplan y
registran la conducta de un grupo humano, por ejemplo. Todos atribuyen tales operaciones

127
Preguntas del manual

la mxima importancia, pues, si bien la observacin no es condicin suficiente de la ciencia,


s que es condicin necesaria de ella.

Exponga las dificultades que subyacen a los intentos positivistas y operacionalistas por
resolver el problema de la base emprica. Pg. 98 a 100
A la concepcin del papel de la observacin y de su naturaleza dio lugar, a lo largo
del siglo xix y principios del xx, a intensos debates metodolgicos acerca la verdadera
naturaleza de los hechos de observacin; problemas que haban sido anticipados ya por
algunos empiristas. Dentro de las corrientes de esa poca, surgieron diferentes alternativas
en torno a la conceptualizacin de los hechos de observacin:
1. Fenomenisno, caracterstico del positivismo del xix, defendi que los hechos de obser-
vacin no son otra cosa que fenmenos, pura apariencia externa de la realidad que se
presenta como tal en tanto que resultado de la actividad cognoscitiva del ser humano.
2. Neopositivismo lgico, conceba la observacin como una constatacin de lo dado
en la experiencia. Los hechos de observacin eran registrados haciendo uso de un
lenguaje de observacin, cada hecho concreto quedaba representado en un enunciado
denominado protocolario, stos constituan para esta tradicin, la ms firme garanta
de la ciencia.
3. Fisicalismo, los hechos de observacin, como fenmenos, no podan abandonar la
dimensin subjetiva, habiendo que abandonar cualquier pretensin metafsica, para
reducir el hecho de observacin a su expresin lingstica.
4. Racionalismo crtico, la base emprica de esta ciencia est constituida por el conjunto
de enunciados bsicos que se refieren a hechos cuya existencia es necesaria para que
la teora no se vea refutada.
La cuestin a debate era la de si la observacin cientfica haba de entenderse como un
proceso de apropiacin de los hechos como algo dado inmediatamente a la experiencia o si,
por el contrario, observar la realidad significaba, de un modo u otro, en un grado u otro,
producir uno mismo lo observado.

Profundice en el tratamiento del problema de la observacin y la construccin del objeto de


conocimiento en alguno de los autores citados dentro del marco de reflexin de las ciencias
sociales (Marx, Weber, Durkheim). Pg. 102 a 104
Durkheim. Durkheim declaraba la necesidad de tratar los hechos sociales como cosas;
pero en su voluntad no est la elaboracin de una metafsica positiva, pues lo que afirmaba
es que la condicin de fundar el conocimiento sociolgico pasa por tratar los hechos como
cosas. Esta primera regla es un principio metodolgico y no una declaracin de filosofa
social.

Weber. Formul la conciencia del hombre de ciencia ante la imposibilidad de un acceso


inmediato a lo real. Weber fue plenamente conciente de que la ciencia social no puede
hacerse cargo de la realidad si no es introduciendo en su ecuacin la subjetividad individual,
en primer lugar, porque comprender lo social requiere hacerse cargo de los criterios e
intenciones de la accin individual, y en segundo lugar, porque el individuo que observa la
realidad social es tambin parte de ella. Weber insiste en que no se puede interrogar a la
totalidad de lo real.

128
Tema 1

Marx. En Marx la separacin entre la apariencia de las cosas y lo real est en la base del
quehacer del observador. La realidad social se nos presenta de modo engaoso y confuso
porque as es su modo de presentarse, Marx nos invita a representar las relaciones sociales
como productos derivados de la produccin, por tanto relaciones materiales entre personas
y relaciones sociales entre cosas.

Analice las ventajas y desventajas de los modos de observacin participante y no


participante, proponiendo casos de investigacin representativos de cada uno de esos tipos.
Pg. 109 y 113 a 117
La observacin est lejos de ser un trmino unvoco, encerrando en su seno muy di-
ferentes procedimientos y fundamentos. Desde el punto de vista de la relacin entre el
observador y el sistema observado se ha distinguido entre observacin participante y no
participante:
1. En la observacin participante el observador accede a los escenarios de observacin
de modo que su presencia en ellos tiende a integrarse en la vida y las actividades
del colectivo humano observado. Esta observacin exige una actitud de apertura y
flexibilidad metodolgicas, donde el observador es capaz de interrogar a la realidad y
al mismo tiempo dejarse interpelar por ella. La OP exige poner en marcha complejos
procesos de negociacin y ajuste a travs de los cuales el observador consigue situarse
adecuadamente en la escena. La OP exige no solo largos procesos de investigacin,
dilatados en el tiempo, sino tambin muy complejos conjuntos de decisiones meto-
dolgicas relativas al acceso al campo de observacin y a la propia dialctica entre
observacin y participacin.
2. En la observacin no participante, se trabaja de manera muy directa con las fuentes
de informacin primaria; los actores sociales. Este tipo de observacin se distingue
por la posicin del observador respecto de la realidad observada. El observador,
como espectador, registra, con la ayuda de adecuados instrumentos y tcnicas de
observacin, las conductas o la expresin de opiniones que, debidamente estimuladas,
comunican los individuos. La OnP intenta eliminar al sujeto de la investigacin
del proceso investigador, concibindolo como instancia externa, pero no implicada,
como sujeto trascendental. La encuesta es el instrumento ms utilizado, una tcnica
altamente estructurada que permite la observacin sistemtica de un hecho social.

Exprese con concisin cul es el problema ontoepistemolgico que subyace a la formacin de


conceptos cientficos. Pg. 118 a 120
En gran medida el debate acerca de los conceptos y la conceptualizacin en la ciencia,
pasan por los ms interesantes e intrincados problemas filosficos y metodolgicos. El papel
central de los conceptos en la actividad cientfica tiene su razn de ser en su capacidad
representativa (su dimensin ontoepistemolgica), y en su funcionalidad metodolgica. Si
evitamos posicionarnos ante el problema del conocimiento, emerge el realismo ingenuo vs.
constructivismo radical.
Los conceptos son los ladrillos de nuestro pensamiento y, a la vez, los instrumentos de
nuestro juicio. A travs de ellos representamos la realidad, la percibimos, la moldeamos, la
pensamos, nos comunicamos mensajes sobre ella y la manipulamos, y todo ellos con ms o
menos xito de acuerdo con nuestros intereses pragmticos.

129
Preguntas del manual

Proponga ejemplos de conceptos cientficos que puedas encuadrarse en los distintos tipos
que se analizan en el texto, analizando sus limitaciones metodolgicas. Pg. 123 y ss
Desde un punto de vista positivista, los conceptos cientficos pueden distribuirse en dos
grupos:
1. Los trminos de existencia, aquellos conceptos con un contenido emprico establecido.
La presencia de estos trminos es muy difcil de evaluar, pues dependen fuertemen-
te de las distintas disciplinas y de los diferentes modos que estas construyen sus
conceptos.
2. Las idealizaciones son conceptos que no puedes ser vinculados con un contenido
emprico concreto. En las ciencias sociales encontramos un uso diverso y no siempre
bien planteado de la idealizaciones, pues stas introducen un factor de riesgo muy
peculiar, pues pueden inducir a una confusin entre lo real y lo ideal.
Esta clasificacin resulta controvertida cuando se desea aplicar a las ciencias sociales.
Es estas ciencias han predominado las estrategias analticas y especulativas, por lo que una
buena parte de los conceptos presentan una difcil identificacin emprica, mostrndose
con ambigedad o polisemia.

TEMA 2

Exponga sintticamente cules son los significados esenciales del trmino explicar, en la
semntica filosfica. Pg. 173 y 175 a 176
El trmino explicacin designa el proceso mediante el cual se desenvuelve lo que estaba
envuelto, se hace presente lo que estaba latente. A continuacin los tres sentidos diferentes
del trmino explicacin:
1. Explicar apunta en el sentido de hacer inteligible lo que no lo es en primera instancia.
Explicar es dar razones, en un sentido muy general, que den cuenta de algo que
nuestro entendimiento no puede abordar a primera vista.
2. La explicacin se orienta a la clarificacin conceptual; los conceptos son, las ms de
las veces, complejas condensaciones lingsticas cuyo contenido puede ser desplegado
mostrando tanto sus relaciones lgicas con otros conceptos, como sus compromisos
ontolgicos y lingsticos.
3. Explicar nos aproxima a la nocin de causalidad. Explicar consiste en responder a
cuestiones del tipo Por qu ha ocurrido tal fenmeno?

Indique las diferencias entre la concepcin causalista aristtelica y positivista:


(Mill/Hempel). Pg. 177 a 180
En el modelo biolgico-organicista, lo que explica la existencia y el modo de ser algo es el
fin que le es propio, una concepcin que ser recogida por Aristteles y, ms tarde, por el
cristianismo. El objeto de estudio de los primeros pensadores griegos, estaba ntimamente
ligada a una compleja concepcin de la causalidad. Fue Aristteles quien sistematiz los
modelos explicativos en el seno de su teora acerca de las causas del ser. Para Aristteles
explicar algo exiga poder determinar hasta cuatro tipos de causas; la material, la formal,
la eficiente y la final, otorgndole a esta ltima, una especial relevancia a la causalidad
final, especialmente perceptible en la lgica de los asuntos humanos. La contribucin de

130
Tema 2

Aristteles ha sido determinante en el desarrollo cientfico y filosfico por su sistematiza-


cin de los procesos lgicos inductivos y deductivos, y por su concepcin de la causalidad y
su defensa del teleologismo, como forma primordial de la explicacin cientfica.
El positivismo conducir, de la mano de la teora metacientfica de pretensiones absolu-
tistas, al enfrentamiento del mtodo entre aquellos que afirman la unidad metodolgica de
toda ciencia, sea cual sea su objeto.

Cules fueron las razones de la reaccin hermenutica e historicista frente a la tradicin


positivista? Pg. 181
La tendencia antipositivista tender a afirmar que las obras humanas, su accin, su
organizacin y su historia solo pueden ser comprendidas a travs de la incorporacin del
mundo interior del individuo, de sus creencias e intenciones, a la explicacin del orden
sociohistrico; probablemente necesitados de una semntica propia. La disputa del mtodo
es el resultado de la tensin entre formas distintas de concebir la tarea cientfica, eso s,
impregnadas de luchas de poder en relacin al nuevo espacio discursivo y disciplinar que
tiene lugar en ese tiempo.

Sintetice los rasgos centrales de la metfora organiscista e identifique sus usos al servicio
de la estrategia de las ciencias sociales. Pg. 182 y 183
El organicismo deriv no pocas veces hacia el vitalismo, bien como metfora, bien como
concepcin ontolgica radical. La metfora organicista permiti concebir una realidad
compleja como un agregado de partes u rganos que, si bien poseen entidad propia y
distinguible del resto, pueden ser pensadas, al mismo tiempo, en funcin del todo al que
pertenecen. Cada parte puede ser objeto de dos anlisis simultneos: en tanto que parte
distinguible, invita al cientfico al estudio de su proceso interno y su morfologa; en tanto que
parte del todo orienta la investigacin hacia el estudio de su contribucin al mantenimiento
de la unidad orgnica a la que pertenece, de su integracin y sus relaciones sistemticas
con otras partes del organismo. La perspectiva organicista elev a categora conceptos tales
como funcin, integracin y equilibrio.

En qu consiste el intento de reduccin semntica de la nocin de explicacin al que


conduce la tradicin positivista? Pg. 174 a 176, 178 y 179
La semntica del trmino apunta en la direccin de una riqueza de matices difcilmente
reductible. Intentando simplificar algo esta polisemia, podemos afirmar que este trmino
denota, al menos tres sentidos diferentes:
1. Explicar cmo dar razones, haciendo inteligible lo que no lo es de forma directa.
2. Explicacin como clarificacin conceptual.
3. Explicar desde la nocin de causalidad.
Los problemas relativos a la semntica y los fenmenos de denotacin y connotacin
no son ajenos a la explicacin, como tampoco lo son los cambiantes procesos semiticos
y sus anclajes psicolingsticos y sociales. La praxis de la investigacin cientfica pone
de manifiesto que las ciencias sociales han utilizado los distintos sentidos del trmino
causalidad con profusin. Esta misma praxis se muestra difcilmente reductible al angosto
camino trazado por Hempel, sin duda el nombre de referencia en este debate.
La actividad cientfica encierra, desde sus orgenes, una pluralidad de enfoques difcil-
mente reductibles a un nico modelo explicativo. Esta irreductibilidad, no parece deberse

131
Preguntas del manual

tan solo a la formacin histrica de tradiciones diferentes, sino a una terquedad ostensible
de lo real a ser reducido a una nica lgica. El debate en torno a la explicacin cientfica
es una pugna entre los afanes reductivistas y canonistas de unos, frente al permanente
ensayo de formas alternativas de dar razn de lo real por parte de otros.

Analice las diferencias esenciales entre la explicacin positivista y la comprensin


hermenutica. Pg. 180 y 181
El positivismo cientfico pretender hacer ciencia social, histrica o econmica siguiendo
los pasos de la fsica matemtica newtoniana, acentuando la relevancia de las leyes gene-
rales en la explicacin cientfica e intentando reunir metodolgicamente a toda disciplina
con pretensiones cientficas.
Los hermeneutas e historicistas hablarn de comprensin como objetivo cognoscitivo
alternativo al de la explicacin positivista, reducida ya a la causalidad entendida como
explicacin por leyes. La obra de Weber, el sistematizador ms importante de esta tradicin
de la comprensin, mostrar, sin embrago, la dificultad inherente a la delimitacin con-
ceptual entre explicacin y comprensin, una explicacin comprensiva capaz de articular
ambas operaciones.

TEMA 3

Explique los elementos que componen la nocin de causa en la tradicin Hume-Mill. Pg.
186 a 188
Mill defini la explicacin cientfica como la operacin cognoscitiva que consiste en
identificar un suceso natural particular como un caso de una regularidad nmica, es decir,
de una ley de la naturaleza. Mill maneja un concepto de la causalidad desprovisto de
las resonancias ontolgicas que haba tenido en la Antigedad y en la Edad Media, Mill
reducir la causalidad a la sucesin regular de acontecimientos.
En la Edad Moderna la causalidad ver trocar su significado y su centralidad lgico-
ontolgica desde por un lado, la posicin racionalista, en Leibniz, la nocin de causa
adquiere la doble condicin de principio lgico y ontolgico bajo la forma del principio de
razn suficiente y por otro lado, la posicin empirista, que Hume representa en su versin
ms escptica, reduca la causalidad a la mera sucesin regular de fenmenos, sin pretender
establecer en ellos ningn nexo necesario y, menos an, aventurar una conexin ontolgica.
Esta concepcin empirista supone afirmar que la relacin causal ha des ser siempre de
naturaleza contingente, y no necesaria, pues stas, las relaciones necesarias, solo se dan
entre las ideas.

Analice crticamente el punto de vista de J. S. Mill a propsito del mtodo de las ciencias
sociales. Pg. 189 y 190
Mill dedic se esforz a profundizar en los mtodos que deban guiar la investigacin
acerca de la naturaleza humana. Las llamadas ciencias morales comprendan para Mill
aquellas disciplinas que, investigando sobre la naturaleza humana, no seguan una orienta-
cin normativa o no podan ser reducidas a saberes derivados de las ciencias fsicas. Estas
ciencias deban buscar las leyes causales que pueden explicar el comportamiento humano.
Mill defendi la bsqueda de regularidades empricas a travs del denominado mtodo
inductivo inverso. Mill defendi el mtodo deductivo directo basado en la explicacin del

132
Tema 3

comportamiento humano como tendencia o probabilidad. Mill sent las bases del actual
individualismo metodolgico al considerar que toda explicacin de la realidad social debe
comenzar por el individuo y sus deseos/intenciones.

Sintetice el esquema lgico del modelo de ley de cobertura y propn ejemplos para su
aplicacin. Piense en algunos de naturaleza social o econmica y analice las limitaciones
del modelo en ellos. Pg. 195, 211 y 191 a 193
La causalidad de la que se habla dentro del modelo de ley de cobertura procede de la
interpretacin que Hume y Mill consagraron de este concepto. En l, la causalidad no
indica otra cosa que una contrastada asociacin experimental entre hechos que se suceden
regularmente en el tiempo, sin ninguna referencia al nexo causal.
El modelo propuesto por Hempel se conoce habitualmente como modelo de ley de cobertu-
ra o tambin modelo nomolgico-deductivo. Las explicaciones son razones o argumentos que
se ofrecen para dar cuenta de un acontecimiento, son argumentos que hacen comprensible
el que un evento tenga lugar; hacen esperable el acontecimiento.
Hempel y Oppenheim ofrecieron una terminologa especfica para tratar acerca de este
asunto:
Propusieron denominar explanandum a aquello que es explicado, es decir, alguna
clase de acontecimiento que requiera una explicacin.
Denominaron explanans a aquello que no ofrece una explicacin de explanandum.
La idea central del modelo hempeliano es relativamente sencilla: un evento particular
puede ser explicado presentndolo como una instantacin particular de una ley general. El
explanandum, en la versin estndar del modelo, que no nica, se infiere por deduccin del
explanans.
Supongamos que un individuo X, propietario de un automvil, descubre una maana
que el radiador de su vehculo se ha reventado en plena noche. Contrariado X, busca una
explicacin de este hecho. Tal explicacin podra consistir en que: El radiador del coche de
X se ha reventado a causa de las bajsimas temperaturas que se han registrado durante
esta noche. En principio, no parece observase la conexin inferencial, deductiva, entre la
rotura del radiador explanandum y la bajada de temperaturas explanans.
La rotura del radiador del coche de X el explanandum es un hecho particular.
El explanans contiene dos clases de hechos:
Ciertas condiciones antecedentes tales como: El coche se encontraba desprotegido
frente al cambio de temperaturas, el radiador contena agua y no otra sustancia,
etc.
Cierta clase hechos generales, de naturaleza nmica; incluye al menos una ley
de la naturaleza: Cuando la temperatura desciende por debajo de cero grados, el
agua se congela, y sta, al congelarse aumenta de volumen.
Estamos en condiciones de ofrecer una explicacin vlida del explanandum como infe-
rencia derivada del explanans. Ahora s podemos derivar deductivamente el explanandum
del explanans gracias a la cobertura que ofrecen las leyes implicadas.
O, tambin, intentamos explicar el aumento de la inflacin en la actual crisis econmica
explanandum mediante el aumento del capital circulante en el mercado y ciertas relaciones
establecidas con carcter general entre ambos fenmenos explanans.

133
Preguntas del manual

En qu sentido se habla de simetra entre explicacin y prediccin?, qu problemas lgicos


plantea este principio? Pg. 197 y 198, 204 a 207
Las ciencias sociales han dado lugar a elaboraciones tericas y metodolgicas que han
coqueteado con la idea de explicacin predictiva y retrodictiva. Durante el siglo xix, las
doctrinas evolucionistas propusieron asertos de esta naturaleza, aunque de una generalidad
tan manifiesta que difcilmente podan explicar o predecir ningn acontecimiento particular.
Desde la Antropologa surgieron varios modelos evolucionistas que intentaban recons-
truir el pasado mostrando una secuencia de desarrollo universal. Cualquiera de estos
modelos evolutivos resultaban del todo ineficaz tanto por su incapacidad predictiva como
por su indigencia explicativa.
Desde las doctrinas materialistas han orientado su investigacin terica y emprica
buscando dotar a la historia de un perfil cientfico compatible con la determinacin de leyes
causales de naturaleza evolutiva. En el estudio de las condiciones materiales de la vida como
motor de la historia hizo concebir la posibilidad de elaborar una teora sustantiva acerca
del desarrollo histrico con potencia suficiente para formular retrodicciones y predecir, al
menos hasta cierto punto, el horizonte histrico a medio y largo plazo.
Tambin en la economa nos encontramos con modelos explicativos concebidos como
modelos causales que implican la intervencin de leyes. El admirable desarrollo que se ha
alcanzado en la microeconoma, se ha conseguido a travs de introducir la teora econmica
un conjunto de conceptos clasificatorios y mtricos pensados para permitir su interre-
lacin cuantitativa. Conceptos como demanda, oferta, equilibrio, utilidad o preferencias
han servido de base para el desarrollo de poderosos modelos matemticos con capacidad
predictiva.
La crtica se dirige a sus expectativas de cientificidad al modo causalista y legaliforme.
En este sentido es en el que tales programas han fomentado excesos epistemolgicos que
no han podido satisfacer en modo alguno.
Las crticas relativas a la simetra entre explicacin y prediccin, eran consecuencia del
modelos de considerar las explicaciones y las predicciones como dos caras de un mismo tipo
de operacin cognoscitiva. Explicacin y prediccin son fenmenos simtricos y refieren,
realmente, un mismo tipo de operacin cognoscitiva. La simetra puede conducir a serios
problemas por ejemplo, en la teora de la evolucin biolgica, que nos provee de slidas
explicaciones sin ofrecer predicciones.

Seleccione algunos ejemplos de sucesos de naturaleza social o histrica en los que se pueda
mostrar las diferentes nociones de explicacin que maneja Dray y Hempel. Pg. 202 y 203
W. Dray afirma que es posible elaborar explicaciones causales que no recurran a ninguna
ley para ser formulada, Dray subraya que la explicacin histrica es esencialmente, un
intento de hacer inteligible un acontecimiento desde un punto de vista racional.
Hempel abri una de las polmicas ms interesantes en torno al papel de la explicacin
y las leyes en la Historia en las ciencias sociales. La polmica abierta a propsito de la
explicacin cientfica en la historia le enfrentar con Dray, defensor de un tipo de explicacin
racional sin ley de cobertura muy prxima a las propuestas hermenuticas de la tradicin
alemana de la Verstehen, a pesar de que Dray, autor de formacin y vocacin analtica,
omita completamente cualquier referencia a estas fuentes.
La propuesta hempeliana para la explicacin en la Historia no se distingue en nada
esencial de su propuesta para la explicacin en las ciencias de la naturaleza. Se trata de

134
Tema 3

explicar un hecho particular a partir de un conjunto de hechos antecedentes y alguna clase


de hecho general, a partir de una ley.
Dray puede poner como ejemplo las revueltas en el mundo rabe, esto es, nadie poda
prever estas revueltas, por muchos analistas y expertos que haya en el tema, por
qu?, porque muchos fenmenos sociales no estn sujetos a leyes estticas e invaria-
bles, sino a todo lo contrario, sino a la espontaneidad, incertidumbre y compleja del
comportamientos social.
Hempel l si se basa en la lgica del comportamiento racional, presuponiendo la racio-
nalidad de la accin humana. Un proceso electoral podra ser un buen ejemplo, o la
conformacin del botelln como fenmeno social. Es decir, el botelln es un fenmeno
social creado por una serie de circunstancias econmicas, sociales, educativas, labora-
les, etc., concretas, que a nivel particular, componen un todo ms general. En otras
palabras, segn este autor hay una encadenacin causal de variables particulares en
un hecho social general.

Qu nuevas perspectivas abre la interpretacin pragmtica de la explicacin cientfica?


Proponga algn ejemplo. Pg. 199 a 201
Un grupo de crticas se enfrenta al modelo hempeliano, desde presupuestos de anlisis
pragmatistas y no estrictamente lgico-sintcticos. Vienen a afirmar que explicar es una
operacin irreductible al esqueleto lgico de una argumentacin; la explicacin es, un tipo
de praxis cientfica fuertemente contextualizada. Lo que el enfoque pragmatista afirma es
que el anlisis hempeliano sufre un exceso de logicismo que obstaculiza la posibilidad de
llegar al fin que se propone, que no es otro que dar cuenta de lo que hacen los cientficos
cuando explican algo.
Quienes proponen la revisin del concepto de explicacin desde una perspectiva prag-
mtica no pretenden adornar con erudicin histrico-social o psicolgica lo que los meta-
cientficos como Hempel desarrollan desde una perspectiva formal. La revisin pragmatista
pretende hacer ver que los mismos modelos lgico-sintcticos se ven afectados radicalmente
por las circunstancias antedichas.
Si alguien pregunta por qu el canciller Bismarck, falsific el despacho de Ems, puede
que cualquiera de las siguientes explicaciones se consideren vlidas:
1. Bismark falsific el despacho de Ems para provocar la guerra con Francia.
2. Porque quera unificar los Estados alemanes.
3. Porque no poda confiar esa tarea a otro sin compartir su estrategia. Etc.
El hecho de explicar es aparentemente, el mismo en todos los casos, sin embargo,
el sentido de la pregunta cambia en cada uno de ellos, por que cada cuestin depende
sustantivamente del contexto pragmtico en que se expresa.

En qu sentido se aparta la bsqueda de la historia causal de un hecho del concepto de


causa empleado por Hempel? Pg. 208/9 211 a 213. Razone la respuesta
El modelo de Hempel requiere la subsuncin de un evento o acto particular bajo el
paraguas explicativo de una o varias leyes generales. La causalidad es comprendida como
regularidad y predecibilidad. Tanto las limitaciones lgicas como las otras de carcter
epistmico reposan sobre la debilidad del concepto de causa que se aplica en la propuesta de
Hempel. Algunos autores han sealado que, si se quieren mantener las expectativas creadas
por un tipo de interpretacin de la explicacin de la naturaleza que plantea Hempel, el

135
Preguntas del manual

nico modo de responder satisfactoriamente a estas dificultades es apelando directamente


a nociones causales.
Hempel ha interpretado la explicacin como un dar razn de la ocurrencia de un hecho
mostrndolo como suceso esperable dadas ciertas circunstancias y proposiciones generales
de naturaleza nmica, es decir, como suceso cierto o probable dadas ciertas circunstancias.
Un hempeliano, en suma, siempre ver detrs de la nocin de causa algn tipo de vnculo
nomolgico.

TEMA 4

aspectos semnticos y formales

Explique, mediante ejemplos, los distintos sentidos de la nocin de funcin, siguiendo la


elucidacin conceptual que se propone en el texto. Pg. 216 a 222
La explicacin funcional es aquella que, para dar cuenta de la existencia o caractersticas
de algo apela a la funcin que ese algo realiza en relacin con un cierto conjunto del que se
forma parte o al que sirve. Funcin y fin son nociones que se aproximan cuando ambas
pueden ser abordadas desde la idea de proyecto. Si dada una realidad determinada, puede
predicrsele una funcin como propia y esa funcin puede ser explicada como el resultado
de un diseo o proyecto, entonces, las nociones de funcin y fin coinciden plenamente.
Por ejemplo, la alarma de una vivienda cumple la funcin de detectar un peligro,
finalidad que resulta esencial para comprender su existencia. Otra concepcin es la que se
refiere a la determinacin del principio normativo capaz de justificar la relacin causal entre
el fenmeno objeto de explicacin y su funcin. Por ejemplo si alguien pretende explicar
por qu la esclavitud se perpetu durante tanto tiempo en los estados norteamericanos
del sur. Puede sealarse el enorme beneficio que supuso la mano de obra de los esclavos
como fuerza productiva, tambin se puede explicar que la esclavitud produjo una mejora
en el estatus social de los blancos. Esta explicacin es de naturaleza funcional. Intenta dar
cuenta de la esclavitud en virtud de cierto estado de cosas que sigui a este fenmeno.

Comente en qu consiste la acusacin de teleologismo que amenaza la explicacin funcional


en ciencias sociales. Pg. 224 a 226
Una de las objeciones que se formulan contra la explicacin funcional se refiere al
teleologismo. Las explicaciones funcionales juegan con la idea de finalidad. Se puede
sistematizar dos problemas implcitos en el uso del teleologismo:
1. Es el que se deriva de asignar finalidades, objetivos o metas a instituciones o, ms
generalmente, a organismos sin capacidad intencional o, atribuir finalidades incons-
cientes distintas de las declaradas pblicamente.
2. Implicada en el teleologismo implcito en la explicacin funcional afecta al problema
de causalidad. El teleologismo funcionalista obliga, aparentemente, a aceptar que
explicacin y causalidad circulan en sentidos contrarios, ya que explicamos lo que
pasa en virtud de lo que habr de pasar, a la vez que afirmamos que el antecedente
es causa del consecuente.

136
Tema 4

Analice crticamente la toma de postura de Hempel en relacin con la explicacin funcional.


Pg. 223
Hempel, a partir de su modelo de cobertura legal, intent demostrar que las explicaciones
funcionales son falsas explicaciones, pues no son inferencias vlidas. Hempel concluy de
su anlisis que las explicaciones funcionales no son tales, pues se apoyan en inferencias
no vlidas, requisito esencial para una explicacin. Y que solo pueden ser utilizadas como
instrumentos heursticos.
Exponga por medio de algn ejemplo un razonamiento funcional apoyado en mecanismos
causales bien definidos
1. Parsons persegua la construccin de una gran teora, que fuera analtica, sistemtica,
completa y elegante, en la que los fenmenos culturales tales como las ideas, ideales,
metas, normas y valores deben ser considerados como causalmente relevantes.
2. El acto unidad: La accin humana supone:
a) un actor
b) un fin
c) una situacin (cosas que se pueden controlar: medios, y cosas que no se pueden
controlar: condiciones)
d) normas y valores (que ayudan a elegir los medios para obtener el fin)
La esclavitud en los EEUU report grandes beneficios (funcionales) para los hombres
blancos, y fue causante de serias disfunciones para los Estados del sur, excesivamente
dependientes de una economa agrcola. La esclavitud mostraba una evidente funcin
manifiesta, la de elevar la productividad econmica del sur, e impuls a la formacin de
una infraclase que permiti elevar el status social de los sureos blancos.
El funcionalismo, desde esta perspectiva, defender que la esclavitud es necesaria, es
una accin social funcional para el sistema, pues incrementa el poder de la clase alta.
Esta es la lgica normativa a la que se refiere.
Como ejemplo de un razonamiento funcional apoyado en mecanismos causales, podra-
mos hacer referencia a la apertura de un nuevo centro comercial en la periferia de cualquier
capital del pas:
1. Las funciones latentes seran por ejemplo que a la puesta en marcha de la instalacin
de cmaras de seguridad en el exterior del edificio, la mera capacidad disuasoria de
stas, aumentara la seguridad alrededor del mismo, as como el valor del suelo de
la zona. Estos dos ejemplos citados seran los mecanismos causales, que no fueron
puestos en marcha originalmente para estos propsitos, pero dieron lugar a estos.
2. Las consecuencias imprevistas, pueden ser la apertura de centros de ocio y restaura-
cin alrededor del centro, pues el flujo de posibles consumidores es superior por el
efecto llamada del centro comercial. Tambin puede ser el aumento del consumo de
alcohol por los jvenes de la zona, por la apertura del los bares citados anteriormente.
Qu balance se podra hacer a propsito del valor de la explicacin funcional en ciencias
sociales? Exponga su respuesta de forma razonada. Pg. 216
La presentacin de los modos en que ha operado y an se presenta la explicacin
funcional en las ciencias sociales exige tres momentos diferenciados:
1. Una aproximacin introductoria a la semntica funcionalista, a su forma argumenta-
tiva y a sus metforas.
137
Preguntas del manual

2. Una revisin crtica de tales formas argumentativas, mostrando sus limitaciones


formales y las condiciones en que tales procedimientos argumentativos podran
desarrollarse.
3. Un recorrido sumario por la teora social sustantiva en la que la explicacin funcional
se encarna.

la explicacin funcional en la teora social y sus metforas

A la luz de los distintos planteamientos funcionalistas, elabore una tipologa de formas o


metforas organsmicas como elementos esenciales de esta clase de argumentacin. Pg.
232 y 233
La metfora organicista/funcionalista acompaa la reflexin filosfica desde muy anti-
guo. Dentro de esta tradicin, Spencer es la referencia central, ste concibi la sociedad
como un organismo. El organicismo nos invita a concebir la sociedad como un organismo en
evolucin, en crecimiento y diferenciacin progresiva, La sociedad, el organismo, se piensa
entonces como un todo que no es reductible a la mera suma de las partes. El organismo
como totalidad nos invita a pensar en cada una de sus partes como contribuyentes soli-
darios a la permanencia y desarrollo del todo. Cada una de las partes debe desempear
una funcin, de modo que el conjunto de relaciones sistmicas entre partes y funciones
constituye, finalmente, la razn de ser del organismo y su condicin de posibilidad.

Intente expresar en cada uno de los autores tratados la forma que adopta el mecanismo de
retroalimentacin que hace posible la argumentacin funcionalista. Pg. 234, 238, 242, 246,
253
La tesis de que la sociedad se encuentra constituida por la concurrencia de un conjunto
de actividades mutuamente dependientes, desarrolladas por individuos y grupos, a las que
podemos llamar funciones.
Durkheim se preocup por el orden y la cohesin social, que esta representa la condicin
esencial de la vida colectiva. La vida social requiere, tanto en sus formas ms elementales
como en sus instituciones ms complejas, normas y patrones de conducta que permitan
una interaccin ordenada, as como una integracin social sostenible. El marco cultural,
normativo y simblico, constituye un todo funcional con la vida material, instituyndola y
dndole sentido, al tiempo que tambin puede verse afectado por ella y renovado. Este bucle
que conecta circularmente los hechos sociales, con las formas de solidaridad y cohesin
social comprendidas en las representaciones de la conciencia colectiva, permiti a Durkheim
afrontar la explicacin de la vida social.
La estrategia funcionalista, consiste en el establecimiento de una relacin causal circu-
lar, un bucle, que liga el hecho social que se desea explicar y su funcin social. La explicacin
causal recorrer permanentemente este circuito de los hechos sociales a sus funciones y de
stas, de nuevo, a los hechos sociales, bajo el paraguas de las necesidades normativas del
organismo social.
En la estrategia funcionalista de Malinowski reproduce sus aspectos formales ms
caractersticos, donde podemos percibir el bucle causal entre las instituciones y la funcin.
Este refuerzo causal es coextensivo al pensamiento funcionalista. La explicacin funcional
necesita construir un principio normativo que se postula y se abstrae de la materia de
discusin emprica. Ese principio es el que da cobertura al circuito causal.

138
Tema 4

En el caso de Radcliffe-Brown estamos ante un ejercicio ejemplar de explicacin


funcional, donde volvemos a descubrir la retroalimentacin entre la institucin social y su
funcin. La singularidad de la estrategia funcionalista estriba en que, considerados de una
manera inmediata, el explanans se nos presenta como aquello que siendo la razn de ser
del explanandum, al mismo tiempo se presenta como su efecto.

Compare los modelos funcionalistas de Malinowski y Radcliffe-Brown, estableciendo sus


semejanzas y diferencias. Pg 243
Malinowski. La obra de Malinowski, pionero de los estudios antropolgicos y autntico
inventor de la moderna metodologa etnogrfica, presenta evidentes rasgos funcionalistas.
Todo cuanto es posible y necesario conocer de un fenmeno es el conjunto de relaciones
sincrnicas que mantiene con otros fenmenos psicobiolgicos.
Malinowski pretenda sealar que las culturas son unidades en funcionamiento. Cada
hbito o cada prctica cultural existen en la medida en que satisfacen un propsito, que
a su vez no puede desvincularse de la interaccin con otros fenmenos y sus particulares
funciones. Las costumbres de una sociedad se presentan como los medios a travs de los
cuales los hombres satisfacen sus necesidades
Nada puede identificarse en una cultura que no pueda ser puesto en relacin con una
institucin social. Un concepto de necesidad que puede ser entendido como denotando de un
conjunto universal de condiciones de la vida psicobiolgica y social del ser humano. Afirmaba
que la cultura humana se basa fundamentalmente en las necesidades biolgicas del hombre.
Al satisfacer estas necesidades a travs de los medios de la cultura, el hombre impone
nuevos determinantes a su comportamiento, es decir, desarrolla nuevas necesidades.

Radcliffe-Brown. El caso de Radcliffe-Brown, aunque presenta notables conexiones


con la obra de Malinowski, representa un modo de funcionalismo ms sutil y complejo y
desvinculado de la interpretacin de Malinowski en clave psicobiolgica, Racdcliffe-Brown
afirmaba que todo cuanto es posible y necesario conocer de un fenmeno es el conjunto de
relaciones sincrnicas que mantiene con otros fenmenos sociales.
Fue el principal defensor e impulsor del funcionalismo estructural, donde a diferencia de
Malinowski que este subordinaba los elementos culturales y sociales al bienestar psicolgico
y fsico de los individuos, el funcionalismo estructural de Radcliffe-Brown, subordinar
el bienestar de los individuos y sus prcticas al correcto funcionamiento de una entidad
supraindividual, el sistema social.
Igual que Malinowski comprenda que los esfuerzos etnogrficos e interpretativos deban
dirigirse hacia el establecimiento del sistema de relaciones estructurales que da cuenta del
funcionamiento y la homeostasis del sistema social considerado como un todo. Radcliffe-
Brown asumir la representacin de la facticidad social que haba elaborado Durkheim;
los hechos sociales existen como facticidades objetivas que anteceden al individuo. Los
individuos abrazan las costumbres y las formas sociales en el proceso de su propia gnesis
como tales individuos.
Radcliffe-Brown har valer la opinin de que la cultura no es sino una parte del
proceso social que no puede ser desgajada del resto. Crea que las estabilidad del sistema
social dependa de la integracin de las distintas partes del sistema, es decir, que cada una
de las partes realizara adecuadamente las tareas que el sistema demanda de ellas. Cada
una de las tareas puede ser llamada funcin. La funcin hace referencia a las operacin de
coordinacin y gestin de la interaccin entre los distintos elementos del proceso social.

139
Preguntas del manual

Radcliffe-Brown mantuvo la pretensin de poder descubrir, bajo el amparo de su


programa de investigacin, las leyes estructurales que regulan la vida social.
Reflexione acerca de la necesidad de combinar la explicacin causal y la explicacin
funcional a tenor de las opiniones de Durkheim. Proponga algn ejemplo de fenmeno
social que pueda observarse de ambas formas. Pg. 236 y 242
Los esfuerzos de Durkheim resultaron sobresalientes no solo en la construccin del
espacio terico y en la definicin de la singular mirada sociolgica, sino tambin en el
diseo de la estrategia explicativa de las ciencias sociales.
Durkheim intent dotar a las ciencia social de un objeto propio. Los hechos sociales
deben ser tratados como cosas, como realidades externas al sujeto y dotadas de facticidad
y poder de coaccin sobre el individuo. Durkheim defender la explicacin de los social
por lo social. Si bien Durkheim fue plenamente consciente de la necesidad de armonizar
las estrategias causalistas eficientes con las estrategias funcionales estas ltimas fueron
ocupando un papel central en su argumentacin. La estrategia funcionalista, consiste en
el establecimiento de una relacin causal circular, un bucle, que liga el hecho social que se
desea explicar y su funcin social.
En cuanto a exponer un ejemplo de fenmeno social que pueda observarse de ambas for-
mas podemos referirnos al trmino Autopoiesis, que refleja esta relacin causal/funcional.
Los sistemas sociales contienen sus propios mecanismos de retroalimentacin de cara a su
funcionamientos; pago de impuestos, escolarizacin obligatoria de los hijos, etc. Los produc-
tos sociales creados por nosotros condicionan nuestro desarrollo, evolucin y personalidad:
La escuela es funcional porque contribuye al desarrollo del individuo pero al mismo
tiempo es causa de muchos efectos no deseados, como la sumisin de la autoridad, la
jerarqua, etc.
La causa de que una gran parte de la sociedad este pasivamente conformista es
producto del efecto social de instituciones como la escuela o los medios de comunicacin
de masas; relacin causal/funcional.
El hombre es un producto social, la sociedad es un producto humano. Somos producto
de lo que nosotros mismos hemos creado, y poco o nada podemos hacer para luchar contra
ello.
Defina qu se entiende por prerrequisito funcional de un sistema. Seale qu papel cumple
en la argumentacin funcionalista estructural y qu peligros encierra esta nocin. Pg. 257
a 261
Una de las nociones esenciales afectas al concepto de sistema es la de requisito funcio-
nal o necesidad sistmica. Esta nocin hace referencia a mltiples condiciones que, con
carcter general o particular, pueden predicarse de cualquier clase de sistema emprico.
Un requisito funcional puede ser definido como una condicin generalizada necesaria para
el mantenimiento de un tipo de unidad considerado.
Algo anlogo ocurre con el concepto de requisito estructural, que vendra a significar la
determinacin de una pauta o uniformidad de la accin o la interaccin sociales necesaria
para la continuidad del tipo de unidad que se considere.
Puede ser til presentar el grado de profusin al que lleg el funcionalismo estructural
a la hora de determinar este tipo de requisitos funcionales. Partiendo del modelo ms
sencillo parsoniano, donde se redujo las condiciones sistmicas a cuatro, en su esquema
AGIL; adaptacin, capacidad para alcanzar metas, integracin y latencia.

140
Tema 4

Otros autores analizaron las condiciones bsicas que todo sistema social debe satisfacer
para evitar el riesgo de desintegracin y puede distribuirse en dos grupos: los prerrequisitos
negativos, es decir condiciones en las que no puede darse la estabilidad necesaria, y
prerrequisitos positivos, o condiciones positivamente necesarias.
Tanto el AGIL de Parsons como los grupos citados anteriormente, nos conduce a pensar
que estos grupos/esquemas podran haber sido muchos ms, pues la determinacin de
las condiciones puede afinarse tanto como se quiera. Este hecho tiende a ensombrecer el
resultado del anlisis, pues lo muestra como demasiado dependiente de las necesidades no
del sistema social, sino del sistema del sistema social.
La argumentacin funcionalista en el contexto del anlisis sociolgico consiste, pues:
1. La manera adecuada de concebir la vida social consiste en tratar los procesos sociales
y las formas o patrones que en ellos observamos como partes de un todo concebido
como sistema.
2. Todo sistema presupone un orden que no puede explicarse por medio del azar.
3. Puede derivarse un conjunto de prerrequisitos funcionales y estructurales cuya
presencia/ausencia es condicin necesaria para la supervivencia del sistema.
4. Dado un hecho social, lo consideraremos explicado cuando se haya podido establecerse
su relacin con alguna de las condiciones necesarias antedichas.

Elabore una reflexin final acerca de la relevancia de la explicacin funcional en la historia


de las ciencias sociales, sealando sus luces y sus sombras. Pg. 215 a 218, 220, 222, 232 a
234, 244, 247, 254 y 255
El positivismo ofreci dos modelos alternativos al desarrollo de las ciencias sociales.
La explicacin funcional es tambin llamada en ocasiones, explicacin teleolgica, dos
expresiones que no son propiamente sinnimas, aunque puedan llegar a serlo en ciertas
circunstancias. La concepcin finalista de la causalidad tiene una antigua historia, que
arranca con el mismo pensamiento filosfico y cientfico. Aristteles atribuy la explicacin
por las causas finales una notable superioridad frente a las otras posibilidades explicativas
y lo hizo, por su personal concepcin ontolgica de la realidad, segn la cual todo ser posee
un telos o fin que le es propio per se y al que tiende por naturaleza.
La presentacin de los modos en que ha operado y an se presenta la explicacin
funcional en las ciencias sociales exige tres momentos diferenciados:
1. Una aproximacin introductoria a la semntica funcionalista, a su forma argumenta-
tiva y a sus metforas.
2. Una revisin crtica de tales formas argumentativas, mostrando sus limitaciones
formales y las condiciones en que tales procedimientos argumentativos podran
desarrollarse.
3. Un recorrido sumario por la teora social sustantiva en la que la explicacin funcional
se encarna.
La singularidad de la explicacin funcional parece residir en el hecho de que es el estado
de cosas buscado, algo que habitualmente llamaramos efecto, el que da cuenta de un
hecho causalmente anterior. La explicacin funcional ha conocido un fuerte desarrollo en el
ltimo tercio del siglo xix y durante buena parte del siglo xx; y hoy mismo, se encuentran
defensores de esta estrategia. Lo que se puede rescatar de lo que plantea toda explicacin
funcional es la posible existencia de una relacin causal entre un hecho o fenmeno y

141
Preguntas del manual

algunas de sus consecuencias. La historia de la estrategia funcionalista es, la historia de


esa bsqueda y su elaboracin terica.
La explicacin funcional parece mostrar una estructura lgica irreconciliable con la ms
habitual concepcin de la causalidad, y ms particularmente con la lgica de la explicacin
tal y como se admite comnmente por el modelo de cobertura legal.
La concepcin funcionalista, enmarcada en una teora general de sistemas, lleg a ser
dominante en una buena parte de la produccin de las ciencias sociales, especialmente en
la sociologa, la antropologa o la economa. Su influencia lleg hasta afirmarse que toda
ciencia social deba ser concebida como una ciencia de los sistemas sociales.
Despus nos encontramos las tesis organicistas, que estn emparentadas muy direc-
tamente con la estrategia funcionalista. El organicismo nos invita a concebir la sociedad
como un organismo en evolucin, en crecimiento y diferenciacin progresiva. La sociedad se
piensa como un todo que no es reductible a la mera suma de sus partes. El organicismo des-
pleg la mayor parte de los conceptos relacionados con la explicacin funcional, conceptos
que incluyen fundamentalmente, las nociones de organismo, funcin y equilibrio.
Tambin nos encontramos la interpretacin psicologista del funcionalismo, en la obra de
Malinowski, que impuls el nacimiento de la Antropologa, la explicacin funcionalista de
la mano de este autor con la obra Los argonautas del Pacfico occidental. Donde pretendi
sealar que las culturas constituyen todos porque son unidades en funcionamiento. Las
costumbres de una sociedad se presentan como los medios a travs de los cuales los hombres
satisfacen sus necesidades. En el caso de Radcliffe-Brown, presenta conexiones con la
obra de Malinowski pero desvinculado de la interpretacin psicobiolgica. Fue el principal
defensor e impulsor del funcionalismo estructural, donde subordinar el bienestar de los
individuos y sus prcticas al correcto funcionamiento de una entidad supraindividual, el
sistema social.
Dentro del mbito de la teora sociolgica, tambin el funcionalismo estructural conoci
grandes desarrollos, siendo su mximo representante Talcot Parsons: la teora social en la
convergencia hacia el concepto de accin social como categora central de la teora social.
La accin social parsoniana permita pensar al mismo tiempo, al individuo y su accin
intencional, de una parte, y afrontar el problema del orden desde unos nuevos presupuestos
que no fueran los del individualismo utilitarista. Parsons, al mando de la sociologa de
Harvard, y Merton en Columbia, hicieron la transicin hacia una teora social idealista,
un tanto olvidada de la empiria y con cierta inflacin teora y conceptual.

TEMA 5

Resuma las diferencias que se siguen de la distincin entre sociologas del sistema social y
sociologas de la accin en relacin con la nocin de explicacin cientfica. Pg. 265 a 267
Para la sociologa del sistema social, el individuo aparece como una instancia pasiva; se
ve determinado en sus formas materiales de existencia, como en sus relaciones sociales o en
su misma libertad personal, por el sistema social. Los sujetos son criaturas manipulables en
cuyas conciencias se imprimen los valores y estmulos de conducta que habrn de dirigir su
accin concretadamente, aunque el propio sujeto no lo viva de esta manera. La naturaleza
humana exige, la imposicin de un orden, el sometimiento a una autoridad que permita
encauzarla hacia una conducta personal y socialmente constructiva por la intervencin de
una realidad externa y superior.

142
Tema 5

Para las sociologas de la accin social, conciben o social como un derivado de la accin
individual y de la interaccin entre los individuos. El mundo social es como un producto
humano y, en l, los sujetos de la accin cobran un perfil distinto: se trata ahora de
seres activos y creadores. Lo social se concibe como la obra del hombre, su creacin y su
responsabilidad donde emerge la humana capacidad de proyectar e interpretar el sentido
subjetivo que atribuimos a las cosas e incorporarlo conscientemente a su propia accin.
Ambas concepciones de la naturaleza humana son deudoras de un fenmeno de singular
importancia: el nacimiento del individuo moderno, fuera del sagrado orden de la sociedad
medieval. Ambos paradigmas sociolgicos arrancan de la necesidad de dar respuesta a
los interrogantes que plantean el individuo y su accin. La sociologa del sistema social,
respondiendo a la ambigedad de la accin individual por la va de la coercin externa,
mientras que la sociologa de la accin imagina la cooperacin como resultado, pretendido
o no, de la voluntad del hombre, verdadero origen del orden social.
Sintetice en qu sentido pueden encontrarse las races del individualismo metodolgico en
las doctrinas del utilitarismo ingls. Pg. 269 a 271
Los utilitaristas ingleses J. Bentham y J. S. Mill se encuentran entre los ms radicales
defensores del individualismo, y sus ideas, tanto en lo relativo a las concepciones tericas
como metodolgicas, constituyen las bases de los desarrollos posteriores del individualismo
metodolgico. Smith contribuy al desarrollo de la nocin abstracta de mercado, la imagen
de un hombre volcado en el intercambio econmico de bienes y servicios desde una posicin
de egosmo utilitarista e inters crematstico (del dinero o relativo a l).
El mercado exiga una concepcin atomista y mecanicista de la sociedad; la utopa
liberal. Un marco que impulso la figura del homo conomicus; un individuo guiado por
su propio inters y haciendo uso de su racionalidad, eligiendo los mejores medios para
satisfacer sus fines. El homo conomicus como verdadero tomo de la teora individualista,
es una racionalidad concebida a la medida de las pretensiones economicistas, cientificistas y
liberales, es un preferidos racional orientado a la satisfaccin individual. El individualismo
permiti construir un poderoso y parsimonioso edificio lgico-matemtico, pero soportado
sobre un imaginario poco realista.
La concepcin individualista sobre las instituciones afirma que el egosmo individual,
la bsqueda del inters personal y el propio enriquecimiento es, precisamente, el origen de
la bondad de lo pblico y lo colectivo.
Establezca las diferencias esenciales entre las estrategias de explicacin y comprensin tal
como fueron elaboradas en el siglo xix durante la disputa del mtodo. Pg. 272 y 273
La teora de la accin se ha desarrollado en las dos direcciones que han articulado el
desarrollo metodolgico de las ciencias sociales: la concepcin positivista, comprometida
con la explicacin causal, y las concepciones historicista y hermenutica, comprometidas
con la denominada comprensin:
La concepcin positivista: Explicacin
Los defensores de la tradicin positivista, dentro del marco de teora unificada de la
ciencia, defendieron dos tesis bsicas:
1. Que la metodologa de las ciencias sociales ha de ser esencialmente la misma
que la de las de las ciencias de la naturaleza.
2. La explicacin de la accin debe afrontarse desde el descubrimiento de leyes del
comportamiento humano que puedan dar la razn de ella.

143
Preguntas del manual

Esta tradicin ha dado lugar a programas de investigacin diferentes, como los que
representan el individualismo metodolgico y la teora de la eleccin racional.
Las concepciones historicista y hermenutica: Compresin
En esta tradicin volcada en la comprensin, entiende que la accin no puede ser
explicada causalmente. La accin social debe ser reconstruida hasta hacerla inteli-
gible; en mostrar el punto de vista del actor y establecer sus razones. La accin es
el resultado de una decisin individual adoptada en un contexto determinado, pero
ltimamente contingente. La interpretacin comprensiva de la accin ha tenido a
mantener, al mismo tiempo un inters en el individuo como en la cultura y en la
historia.

Explique en qu consiste el mtodo weberiano de la comprensin explicativa. Pg. 274 y 275


La sociologa weberiana centra su inters en la recuperacin para la conducta humana
la esfera del sentido subjetivo y las significaciones sociales. La nocin de accin social de
Weber, sita a las ciencias sociales ante el reto de tomar en consideracin la subjetividad
del actor. La nocin de accin social, que presenta Weber, sita a las ciencias sociales ante
el reto de tomar en consideracin la subjetividad del actor. El concepto de explicacin en su
obra adquiere un significado diferente a las concepciones causalista de Mill y de Hempel.
As la accin social dice, por una parte, del sentido subjetivo del actor; del sentido que el
actor atribuye a su quehacer, y que deber incorporarse a una adecuada comprensin de la
accin, y por otra parte, la accin como nodo relacional, como lugar en el que convergen las
expectativas del actor con relacin a otros actores o instancias sociales, y las expectativas e
interpretaciones que los otros actores e instancias sociales tienen del agente y su accin.

Exponga en qu sentido puede considerarse a Weber como individualista metodolgico.


Pg. 274 y 279 a 282
Weber haba formulado en su Sistema de la lgica las tesis esenciales del posterior
individualismo metodolgico. La perspectiva individualista, la del individualismo meto-
dolgico, tiene sus races en Weber solo parcialmente, pues no sera comprensible si no
incorporsemos tambin a su historia la ideologa liberal del pensamiento utilitarista y los
desarrollos de la teora econmica neoclsica. As pues, ni el individualismo metodolgico
es un mero desarrollo del pensamiento weberiano, ni Weber fue nunca un individualista
estricto.
Buena parte de la investigacin emprica de Weber difcilmente puede ser asimilada al
individualismo metodolgico por el uso permanente que hace de nociones marcadamente
holistas.

TEMA 6

Resuma el marco conceptual que despliega la explicacin cientfica desde la teora de la


accin. Pg. 287 a 293
La red conceptual que despliega el enfoque terico-metodolgico:
Accin e individuo, una teora de la accin humana como accin social obliga a partir
del individuo. La accin nos remite inmediatamente a la idea de actor y, ste, no es
otro que el individuo, el punto de arranque de la reflexin histrica y social.

144
Tema 6

La accin como tomo social, es aceptar que aquello de lo que hemos de dar cuenta
es la propia accin. El acto no es ms que un eslabn dentro de una cadena causal.
La accin reclama una inmersin en los procesos internos al hacer humano, social e
histrico, y un anlisis desde el actor y con el actor entendido como autor:
1. La accin social necesita ser concebida como unidad discreta, discernible y
separable de la corriente de acontecimientos.
2. La accin reclama un actor-autor, el problema de la responsabilidad, quin es
el autor de una accin?, cmo ha de entenderse la autora de la accin?
3. El nuevo lenguaje de las intenciones, los fines y las razones. Nacen para dar
cuenta de la nueva experiencia del hombre moderno, como darle expresin, la
convierten en hecho social e histrico.
4. La accin social nos acerca al terreno de la subjetividad, a los territorios de la
conciencia: intencin, fin, inters, voluntad, creencia.
Accin y racionalidad, intencionalidad y racionalidad son las dos categoras centrales
de las metodologas de la accin social. Por una parte, la racionalidad entendida
como una cualidad de la accin dependiente de la relacin entre medios y fines. Por
otra parte, la racionalidad de la accin interpretada en un sentido semntico, y no
meramente lgico.
La accin y sus consecuencias, nos enfrenta al problema de sus resultados. Toda accin
supone por parte del actor una evaluacin. Preferencias y creencias se encuentran en
el corazn de la teora de la accin y de sus desarrollos metodolgicos:
1. Las preferencias del actor que le permitan establecer prioridades entre sus
deseos, intereses, metas, etc.
2. Las creencias del actor, un conjunto de saberes acerca del mundo, de s mismo,
de la situacin y de los dems actores. Permiten al actor dar cuenta del mundo y
actuar en l.
Los actores no actan en el vaco, un medio fsico y social acoge siempre la accin,
imponiendo restricciones, ya sea por su naturaleza fsica o a nuestras capacidades
personales. La accin de un individuo va siempre asociada a un medio social integrado
por otros actores y por instituciones, normas, costumbres. Un medio as obliga al
actor a considerar el significado que cobrarn sus actos para los otros actores, as
como evaluar el significado de los actos de los dems. La accin cotidiana discurre,
de la mano de patrones de conducta repetitivos, ofrecindonos esquemas de accin y
conocimiento socialmente reconocidos y reconocibles.

Razone en qu consiste la estrategia del individualismo metodolgico como paradigma de


la explicacin cientfica. Pg. 297
El individualismo metodolgico es la doctrina que sostiene que todos los fenmenos
sociales su estructura y sus cambios son en principio explicables por elementos indivi-
duales, es decir por las propiedades de los individuos tales como sus metas, sus creencias
y sus acciones. Un programa de investigacin que se ve obligado a realizar un poderoso
esfuerzo de reduccin, este exige la desagregacin de los fenmenos colectivos u holsticos
hasta sus componentes accionalistas mnimos, los actos individuales, y un conjunto de
frmulas relacionales a partir de las cuales se pueda explicar los complejos fenmenos de
agregacin social.

145
Preguntas del manual

A. C. Danto ha resumido las propuestas del individualismo metodolgico en torno a


estas tres tesis:
Los individuos sociales o colectivos son casualmente dependientes de las conductas
de los actores individuales, y no al revs.
Las explicaciones de la conducta de los colectivos no son ltimas y deben explicarse,
a su vez, mediante conductas individuales.
Las explicaciones de las conductas individuales jams deben formularse en trminos
relativos a la conducta de los colectivos.

Exponga en qu se fundamenta la estrategia de explicacin denominada lgica situacional.


Pg. 305 y 306
Popper desea alejarse completamente de una aproximacin subjetivista: la accin no
puede ser explicada desde la particular percepcin, psicolgicamente fundada del actor.
El anlisis del cientfico social no se dirige al mundo del actor, sino a una configuracin
precisa y objetiva del mundo (situacin) en la que se incluye tambin el actor y su mun-
do (motivos) reconstruidos como fines objetivos a partir de la lgica situacional. Popper
pretende defender un concepto de racionalidad objetiva: por tal se entiende la adecuacin
objetiva de la accin al marco situacional. La accin puede ser causalmente explicada por
la situacin en que se produce bajo el postulado de la racionalidad, entendida al modo
popperiano. Las explicaciones de la lgica situacional son reconstrucciones tericas, ra-
cionales. Son simplificaciones, esquematizaciones, en general falsas aunque puedan ser
buenas aproximaciones a la verdad.

Establezca las principales diferencias entre la posicin de Hayek y Popper. Pg. 299 a 306
Hayek y Popper, como representantes el individualismo metodolgico, asumen posicio-
nes causalistas, orientadas a la explicacin de la accin, aunque el primero lo haga desde
la afirmacin de la singularidad metodolgica de las ciencias sociales, mientras que el
segundo se mantiene dentro de la tradicin positivita de la unidad del mtodo cientfico:
Hayek y el Individualismo econmico
Podemos calificar a Hayek de individualista radical, tanto en su dimensin ontolgica
como metodolgica. Su postura es manifiestamente individualista. solo los individuos
actan, siempre y en todos los casos, actan movidos por complejos sistemas de
creencias, opiniones y percepciones en virtud de los cuales podemos explicar su
particular modo de actuar. Desde la tradicin del pensamiento de la economa poltica
liberal, individualista y utilitarista, donde se establece que la accin individual ha de
interpretarse en el sentido de una eleccin eficiente de acuerdo con las preferencias
de los actores y lod medios disponibles.
Popper y la lgica situacional
Popper si sita en el marco de anlisis individualista, y cree que las ciencias sociales
han de poner su atencin en la accin social significativa, pues es la accin, el verda-
dero tomo social. Popper se posiciona en la tradicin de la unidad metodolgica de
la ciencia, el positivismo. Su opinin apunta a remitir la accin individual al marco
situacional en que se produjo. A la hora de analizar la accin individual, se debe
enlazar al actor social y sus intenciones, por una parte, y la situacin social, por otra.

146
Tema 7

Proponga algn ejemplo que pueda ilustrar la estrategia explicativa de Hempel, mostrando
a travs de l sus limitaciones. Pg. 294
En palabras de Hempel los hombres son racionales porque adoptan medios que condu-
cen a fines, si disponen de informacin y desean esos fines.
Desde un punto de vista lgico, la explicacin se desarrolla del siguiente modo:
Sea A un individuo. Supongamos que:
1. A estaba en una situacin del tipo C;
2. A era un agente racional;
3. En una situacin del tipo C, todo agente racional har X;
4. Por lo tanto, A hizo X.
Este tipo de argumentacin presenta dos problemas fundamentales:
Su circularidad, cierta falla lgica en la estructura de la deduccin. Es decir, se
produce circularidad al afirmar simultneamente; si A es racional, A actuar de
determinada manera, si A acta de determina manera, A es racional.
Referida al concepto de racionalidad; para Hempel, la accin de los individuos debe
entenderse como el resultado de un conjunto de disposiciones de naturaleza psico-
lgica, cognitiva, actitudinal, etc. empricamente demostrables que, dados ciertos
fines, explican la conducta de un sujeto. Esas disposiciones, en la conciencia del sujeto,
actan como una red de factores causales que, si bien no podemos establecer con
precisin, ni cualitativa ni relacionalmente, debemos suponer responsables de la
conducta; tal y como en las ciencias de la naturaleza, consideramos un conjunto de
variables empricas causalmente responsables de un fenmeno.

Explique en qu estriba el denominado problema de las consecuencias no intencionales de


la accin. Qu interrogantes plantea? Pg. 291 y 292
La eleccin de la accin como tomo de la teora social nos enfrenta al problema de sus
resultados. En su sentido ms elemental, una accin responde al esquema: el individuo A
pretende un determinado fin F ; en una situacin dada, A realiza un determinado acto X,
el medio escogido, para obtener F como resultado de su buen hacer y su buen parecer, se
produce F , tal y como A esperaba.
Sin embargo, los resultados esperados por A, no se dan como esperaba, o an obte-
nindolo se produzcan otros resultados que A no haba previsto, a su vez favorables o
desfavorables para la estrategia de A.

TEMA 7

Resuma cules son las principales dificultades que presenta el concepto de preferencia para
su tratamiento dentro del marco de la figura del preferidor racional. Pg. 314 a 322
El modelo elemental de la conducta del consumidor que presenta la teora neoclsica,
es el llamado homo conomicus o preferidor racional. Son las preferencias individuales
un sistema constante?

147
Preguntas del manual

El origen de todas las limitaciones es la tensin esencial que se da entre todo modelo
o idealizacin y la realidad emprica representada. Para que el sistema de preferencias
individuales sea consistente se requiere que:
1. Las preferencias no sean contradictorias; que un sujeto no prefiera simultneamente
A y no -A
2. La funcin de utilidad sea continua y derivable; que las preferencias como sistema
sean continuas y que la utilidad como concepto emprico pueda ser derivable
3. Entre las preferencias se cumpla la relacin transitiva: si A es preferible a B y B es
preferible a C, entonces A debe ser preferible a C
4. El sistema de preferencias ha de ser completo; para cualesquiera dos preferencias A
y B dadas, entonces debe ocurrir: o A es preferible a B, o B es preferible a A, o A y B
son indiferentes.

Objeciones al Modelo. Referidas al concepto de preferencia. Por preferencia de un individuo


se entiende, en un sentido restringido, aquello que es fin, objeto o meta de las conductas
de compra por parte de dicho individuo. Esta definicin se mueve en el plano puramente
conductal, sin referencias a la subjetividad del preferidor. Cualquier decisin de compra,
cualquier accin, puede ser interpretada como una accin preferencial y cualquier individuo
es, necesariamente, un preferidor, acte como acte. La nocin de preferencia no permite
distinguir en la conducta individual aquellos actos en los que el fin perseguido es el fin
deseado, de aquellos otros en los que lo que se desea no se prefiere, o aun de aquellos en
que se prefiere lo que no se desea.

Objeciones al Modelo. Restricciones formales a las preferencias empricas. Se refiere a las


restricciones formales que impone el modelo de preferencias consideradas empricamente:
1. Las preferencias no parecen constituir un sistema jerarquizable.
2. Las preferencias no constituyen un conjunto completo en el sentido lgico.
3. No siempre las preferencias se muestran dotadas de la propiedad transitiva.
4. La derivabilidad del concepto de preferencia es una mera cuestin nominal.

Objeciones al Modelo. Referidas a la gnesis y el valor de las preferencias. El modelo de


preferidor racional en su versin estndar omite por completo esta pregunta. El preferidor
racional es principio y origen de sus propias preferencias. No puede aceptarse que las
preferencias sean el resultado espontneo de una subjetividad elemental abstrada del
mundo social, histrico e imaginario en que se sita el individuo, como tampoco puede
aceptarse que las preferencias se originen siempre en procesos conscientes. El individuo
es indisociable de su gnesis identitaria, de su mundo social, de ciertas variables socio-
culturales, econmicas e ideolgicas. No resulta posible distinguir entre aquello que se
prefiere y desea, de aquello que se prefiere y no se desea, o aun de aquello que no se prefie-
re pero se desea. El preferidor racional resulta hipercompleto, pues permite analizar la
conducta de cualquier sujeto en tanto que preferidor haciendo abstraccin de cualesquiera
circunstancias histrico-sociales, culturales, lingsticas, simblicas, etc.
Lo cierto es que el modelo de preferidor racional en su versin estndar, por una parte,
parece incapaz de pronunciarse de una u otra manera acerca de estas cuestiones, que,
aunque normativas, han sido parte esencial de la reflexin de las ciencias sociales desde sus

148
Tema 7

orgenes. El preferidor racional resulta un instrumento de anlisis no slo empobrecedor


sino peligroso, pues sus compromisos ontoepistemolgicos no se alinean con el inters
emancipador. Ocultando su verdadera naturaleza presentando a un individuo ajustado a
los intereses ideolgicos del individualismo burgus y ultraliberal, as como al imaginario
de la economa de mercado y su lgica de voracidad e intercambio posesiva.

Intente exponer las principales ventajas de la elaboracin de modelos como el que


representa la idealizacin del homo conomius. Pg. 312 a 314 y 327 y 328
Desde la perspectiva microeconmica el mercado puede entenderse como un agregado de
intercambios basados en decisiones individuales. Un individuo compra/vende; intercambia
productos en el mercado libre, en condiciones de competencia perfecta: informacin completa
y libre competencia.
El individuo, en la versin ms elemental del modelo, se entiende dotado de:
1. Un sistema de creencias.
2. Un sistema de preferencias o valores.
3. Un principio autorregulativo; el egosmo elemental, obtener el mayor bien con el
menor esfuerzo o coste.
El individuo distribuir sus recursos de modo que, de acuerdo con sus preferencias,
obtenga aquellos bienes o servicios cuya combinacin resulte ptima para el conjunto
agregado de las funciones de utilidad de cada uno de sus bienes.
Las condiciones de competencia perfecta constituyen un frente de discusin muy intere-
sante, una idealizacin que parece empricamente irrealizable, mostrando una doble faz, a
la vez terico metodolgica, cuya funcin se refleja en las condiciones del modelo estndar,
y otra ideolgica muy evidente, ligada al discurso ultraliberal y capitalista.

Exponga sintticamente las dificultades que encierra el concepto de racionalidad


maximizadora como perspectiva de anlisis emprico. Pg. 324
Esta racionalidad presupone la maximizacin, a travs de la conducta, de la relacin
entre medios y fines; minimizando los costes de la operacin y maximizando su beneficio. La
primera de las dificultades a las que se enfrenta la racionalidad maximizadora constituye, en
cierto modo, una enmienda a la totalidad. La nocin de utilidad, importada desde el discurso
econmico, permite interpretar matemticamente la maximizacin. Esta interpretacin
matemtica se enfrenta a serios problemas, ya que el concepto de utilidad de las preferencias
no rene los rasgos de consistencia emprica que necesita.
Desde una perspectiva emprica, la evidencia que nos aportan los estudio antropolgicos,
histricos, sociolgicos o psicolgicos apunta firmemente en la direccin de una racionalidad
humana multiforme, en modo alguno reductible a la racionalidad instrumental. La idea de
un individuo racionalizador y optimizador incansable, que acta de oficio de acuerdo con
este patrn maximizador, es una reduccin unilateral inadmisible.
Una teora de la racionalidad maximizadota debe afrontar pues, las graves objeciones de
naturaleza lgico-metodolgica de contrastacin emprica y tautologicidad e infalsabilidad.

Sintetice las aportaciones ms relevantes de la teora de juegos al anlisis social. Pg. 329
a 332
Es un sofisticado aparato matemtico de anlisis de cierta clase de situaciones que,
metafricamente, reciben la denominacin de juegos. Los juegos se caracterizan por la

149
Preguntas del manual

interaccin de dos o ms jugadores que persiguen diferentes fines y se conducen estratgi-


camente, como sujetos racionales en medios en los que los otros sujetos, tambin racionales,
persiguen igual que ellos fines que puedan entrar en conflicto.
Los juegos son escenarios como de cooperacin o de alianza, por lo que, como modelos de
anlisis, resultan mucho ms potentes que la versin limitada a situaciones paramtricas.
La teora de juegos se aplica hoy en el anlisis de mltiples situaciones de muy diversa
naturaleza; en economa, poltica comportamiento electoral, teora sociolgica, estrategia
jurdica, etc.
Los juegos permiten seleccionar y estudiar grupos de variables que se consideran
centrales en un determinado contexto, mostrando su influencia en la conducta de los
actores y previendo tipos de respuesta ante determinados movimientos. Permiten construir
escenarios tpicos-ideales donde poner aprueba ciertos fenmenos de inters para la ciencia,
estudiar la influencia relativa de variables y anticipar respuestas.
Desde el punto de vista de cmo se distribuyen las ganancias y las prdidas en el juego,
se distingue entre juegos de suma cero y juegos de suma no nula. Aquellos juegos en los
que los jugadores pueden comunicarse entre s y negociar sus decisiones se denominan
juegos con transferencia de utilidad, y aquellos otros en los que los jugadores no pueden
llegar a acuerdos previos, denominados juegos sin transferencia de utilidad. Las tipologas
de los juegos son casi infinitas. Su principal virtud es la de crear modelos de anlisis que
mantengan una cierta semejanza con la realidad de modo que sus conclusiones puedan
proyectarse sobre situaciones empricas.
Qu balance podra formular con relacin a la posibilidad de dar cuenta de la cooperacin
social desde la perspectiva de la racionalidad maximizadora? Pg. 340 y 341
La cooperacin no es fcil de fundamentar desde la ptica del preferidor racional, y las
estrategias dominantes basadas en el conflicto pueden ser destructivas para la convivencia
y el orden social.
El preferidor racional ha de ser un individuo dotado no slo de razn instrumental, sino
de otras variables, creencias, valores, normas, etc., puedan dar razn de por qu, en vez de
conducirse tozudamente como un maximizador, el individuo de carne y hueso se muestra
inclinado a la aceptacin de los dictados normativos de naturaleza social que interioriza en
su socializacin.
Otro problema puede encontrarse en la tentacin de sustituir al homo conomicus por
un homo sociologicus no menos discutible, pues ni la figura del preferidor racional tiene
visos de realidad, ni la existencia de un hombre socialmente determinado por significantes
sociales parece ser capaz representar una realidad sumamente compleja.

TEMA 8

Formule la diferencia entre las expresiones ley de la naturaleza y ley cientfica. Pg. 343
a 345, 352 y 353, 354
La ley de la naturaleza provee a la ciencia, especialmente a las ciencias sociales de
una plusvala cientificista que no se puede olvidar al tratar de este asunto. Ley se refiere
a la realidad que nos rodea sea sta natural o social, para afirmar algo acerca de ella,
observamos que los enunciados que utilizamos responden a dos tipos elementales diferentes:
1. Utilizamos enunciados particulares a travs de los que hacemos afirmaciones sobre
observaciones de acontecimientos o hechos particulares.
150
Tema 8

2. Formulamos enunciados generales que son aseveraciones sobre regularidades afectas


a hechos, objetos, eventos o propiedades.
Las leyes son las aseveraciones mnimas de carcter general presentes en el discurso
cientfico. A travs de tales enunciados expresamos ciertos fenmenos regulares de los
cuales tenemos alguna clase de constancia, bien sea por inferencia deductiva a partir de
otros enunciados generales, bien sea por observacin o experimentacin.
Las leyes cientficas son enunciados que intervienen en la explicacin cientfica formando
parte esencial del explanans, es decir, del conjunto de enunciados que permiten dar razn
del fenmeno que se explica explanandum.
Una ley de la naturaleza debe expresar alguna clase de regularidad cuya veracidad sea
contrastable.
Desde la ptica realista podemos distinguir entre leyes de la naturaleza y leyes cientfi-
cas:
1. Las leyes de la naturaleza son las regularidades objetivas y antolgicamente conside-
radas que se suponen anteriores e independientes a nuestro conocimiento.
2. Las leyes cientficas son las leyes descubiertas por el hombre, dependientes de la
estructura de la realidad y del grado de desarrollo de nuestro saber en cada momento.

Tomando como referencia alguna disciplina concreta, formule tres ejemplos de leyes
cientficas identificando en ellas los rasgos caractersticos del tipo de regularidad que
representan. Pg. 345 a 348
En la clasificacin propuesta por Dez y Moulines a propsito de los diferentes tipos de
regularidades:
Hay un primer grupo de enunciados que se denominan regularidades analticas o
conceptuales, que se establece en virtud del significado convenido para los conceptos
incorporados a los enunciados. Expresan verdades necesarias que descansan sobre la
consistencia o inconsistencia del lenguaje conceptual que empleamos. Lo decisivo de la
ley analtica es la relacin convencional que se establece entre los conceptos empleados
en ella, con absoluta independencia del contenido emprico de que se trate. Por ejemplo,
en la llamada teora de la eleccin racional utilizan el concepto de preferidor racional,
el homo conomicos, actan analticamente. Defienden un modelo de idealizacin, es
decir, un concepto o conjunto de conceptos dotados de ciertas propiedades relacionales
a partir de las cuales se desprenden analticamente determinadas consecuencias. Otro
ejemplo es la teora sociolgica del funcionalismo estructural de Parsons que mantiene
una estructura analtica muy poderosa y reconocida por todos. Sus modelos sistmicos
adquirieron un desarrollo analtico extraordinario que sin duda han ofrecido muy
sugerentes conceptualizaciones a la teora social.
El segundo grupo se encuentran las realidades empricas, cuando el cientfico explora
por va de la observacin un determinado campo emprico, en ocasiones encuentran
que dentro de sus datos de observacin aparecen registros que ponen de manifiesto
la existencia de ciertas regularidades. Por ejemplo, L. White, ha credo observar que
el incremento de la productividad y eficiencia energtica en los grupos humanos va
acompaado de una mayor complejidad social y poltica en su organizacin; Pareto
en su Curso de economa poltica, mostr un fenmenos muy similar, descubierto
como resultado de un concienzudo anlisis de las estadsticas entonces disponibles
acerca de la distribucin social de las rentas, en virtud del cual stas se distribuyen de

151
Preguntas del manual

manera homognea en cualquier poblacin. Pareto present sus hallazgos de forma


cuantitativa. Este tipo de regularidades no surgen de un anlisis conceptual, sino
surgen del anlisis lgico-inductivo de los datos de la observacin cientfica.

Esquematice los criterios en virtud de los cuales podemos distinguir entre regularidades
accidentales y regularidades nmicas. Pg. 348 a 351, 353, 354
Las regularidades fcticas o accidentales, son el tipo de regularidad que viene a expresar
cuestiones de hecho de las que no se sigue ninguna clase de necesidad, ni lgica ni fctica.
Lo cierto que estas regularidades no son leyes.
La nocin de ley o regularidad nmica parece exigir que tal regularidad venga acompa-
ada de la nocin de necesidad.
Las regularidades empricas pueden manifestarse de tres modos diferentes:
1. Como meras regularidades accidentales, carentes de toda necesidad y desvinculadas
de la nocin de ley;
2. Como correlaciones empricas entre fenmenos dotadas de una forma dbil de ne-
cesidad, aquella que proporciona la induccin sin interpretacin o conocimiento del
vnculo causal; y
3. Como relaciones entre fenmenos amparadas en vnculos causales establecidos ms
all de la definicin de causa como mera sucesin regular; atribuir a la regularidad
algn tipo de necesidad.

Proponga un ejemplo de ley cientfica y analice en l el problema de la irrestriccin de la ley


y de la formulacin de las clasulas ceteris paribus. Pg. 355 y 356
El concepto de ley presenta serios problemas cuando la universalidad de ley no puede
ser probada para todos los casos, al tiempo que admitimos ciertos enunciados generales
como leyes, a pesar de que presentan algunas restricciones a su alcance, las que ataen a
las leyes cientficas.
Las leyes generales pueden proceder, bien de una generalizacin emprica inductiva
basada en una vinculacin causal, bien de una deduccin a partir de otros enunciados gene-
rales, de otras leyes, en cuyo caso la ley deducida contendr el mismo grado de generalidad
que la premisa ms dbil a partir de la cual haya sido obtenida. Todas las leyes cientficas,
y particularmente las leyes sociales, cuentas con numerosas excepciones que, sin embrago,
no anulan la naturaleza nmica de tales enunciados.

Resuma el debate acerca de la existencia de leyes genuinas en las ciencias sociales. Pg. 357
Las leyes sociales vienen a expresar tendencias a las que hay que incorporar el conjunto
sistemtico de interacciones provocadas por las causas perturbadoras, de modo que el
resultado final sea un conjunto sistemtico de proposiciones capaz de proveer al cientfico
de tiles instrumentos predictivos.
Las leyes que presentan excepciones pueden ser llamadas leyes no estrictas y su anlisis
se puede abordar desde tres puntos de vista:
1. Las leyes no estrictas son un caso especial de leyes generales, cuya singularidad se
debe a nuestro incompleto conocimiento de la realidad, admitiendo, en consecuencia,
que, dado un estado de conocimiento suficiente, lo que ahora se presenta como una
excepcin no lo sera, al quedar cubierto por una adecuada expresin de la ley.

152
Tema 8

2. Que las leyes generales son una excepcin o una idealizacin, y que la norma la consti-
tuyen las leyes no estrictas, es decir, negar la existencia real de vnculos universales.
3. Es la de considerar las leyes no estrictas son leyes probabilsticas en las que el valor
de probabilidad es desconocido.
Qu diferentes interpretaciones se formulan a propsito de las leyes probabilsticas? Qu
relacin hay entre la ley probabilstica y clusula ceteris paribus? Pg. 357 a 359
En la epistemologa ms reciente se ha utilizado la expresin ceteris paribus para referir
el carcter condicionado de una ley:
El aumento de la oferta produce, a igualdad de los restantes factores, una disminucin
en el precio del producto, o
El aumento de la oferta produce, ceteris paribus, una disminucin en el precio del
producto.
Al expresar de este modo una ley, sin embrago, no se pretende despreciar el resto de
factores como desdeables, sino presentar de un modo general una ley bsica dentro de un
campo emprico. El enunciado expresado ceteris paribus resulta ineficaz para la explicacin
y prediccin de los hechos empricos amparados por la ley. En esta discusin subyace un
debate fundamental que puede extenderse desde la formulacin de clusulas ceteris paribus
al anlisis de las relaciones entre la representacin modelo-terica y la realidad misma.
En general, cualquier representacin terica de la realidad incluye idealizaciones que,
implcita o explcitamente, suponen clusulas de este tipo. Si estas afirmaciones son ciertas,
entonces, en ltimo trmino, todas las layes son de una manera u otra, ceteris paribus.
El conocimiento de ciertos fenmenos puede permitir que una ley formulada ceteris
paribus se vea acompaada de un nutrido conjunto de especificaciones en virtud de las
cuales pueda calcularse con cierto grado de precisin la interferencia que una determinada
variable produce en la regularidad expresada por la ley.
Otra razn para dudar de la capacidad para mejorar nuestras leyes a travs de la
especificacin de clusulas ceteris paribus se refiere al hecho de que ciertos factores que
parece determinantes en la explicacin de fenmenos sociales resultan tener fecha de
caducidad, pues los factores sociales demuestran una naturaleza sometida al cambio
temporal que hace muy difcil la especificacin.
Explique la relacin que se establece en el modelo nomolgico-deductivo entre ley y
explicacin cientfica. Pg. 350, 359, 361
Todo el saber nomolgico est amparado en un principio, el de la constatacin de la
naturaleza, que a su vez es una ley emprica inductivamente construida. Para ir ms all
de esta posicin se requerira una nocin de causalidad y de vnculo causal ms ambiciosa,
en el sentido de incorporar al concepto de ley cierta capacidad explicativa.
Hempel, en el seno de su modelo de explicacin nomolgico-deductiva, atribuy gran
importancia a las leyes estadsticas, interpretando el concepto de explicacin como esperabi-
lidad de un fenmeno. Pero stas no dan cuenta de la esperabilidad del fenmeno explicado,
por establecer para l una muy baja probabilidad. Una caracterstica relevante que afecta
a la naturaleza de las leyes probabilsticas consiste en que en una ley de este tipo puede
afirmarse el antecedente sin por ello tener que afirmar necesariamente el consecuente.
Las proposiciones nomolgicas slo son posibles cuando se trata de fenmenos que
tienen cierto grado razonable de uniformidad. Algunos fenmenos sociales pueden ser tan
diversos que no es posible formular ninguna proposicin nomolgica.
153
Preguntas del manual

Formule las caractersticas que debe presentar una regularidad para ser tenida como
regularidad nmica. Pg. 351 a 354
Hempel vincula la nocin de ley a varios requisitos que definen su naturaleza y permiten
distinguirlas de otros tipos de regularidades.
Las leyes cumplen un papel esencial en la explicacin cientfica. Explicar un fenmeno
es demostrar que tal fenmeno es una particular de alguna ley general.
Las leyes o regularidades nmicas deben presentarse como enunciados universales
en los que se afirma la existencia de una conexin regular y uniforme entre diferentes
fenmenos empricos o entre aspectos diferentes de un fenmeno.
Un enunciado que expresa una regularidad de la naturaleza slo puede ser considerado
como ley si se tiene por verdadero, al menos dadas las condiciones epistmicos que
caracterizan al modo de conocer humano y al estado del conocimiento en un momento
dado.
Cuando expresamos un tipo de saber nomolgico entendemos que la relacin que
expresa la ley es una relacin real, objetiva, entre los fenmenos a los que se refiere.
Las leyes no son construcciones lingsticas o cognitivas sino descubrimientos.

TEMA 9

aproximacin histrico-crtica al concepto de representacin

Qu diferencias encuentra en el papel del lenguaje en la representacin entre las opiniones


del primer y segundo Wittgenstein? Intente formular un ejemplo. Pg. 381 y 382.
La filosofa y la reflexin metacientfica pusieron sus ojos sobre el lenguaje de manera
definitiva a principios del siglo XXI. Desde entonces, se han desarrollado dos lneas de
pensamiento diferentes y contrarias respecto al papel que desempea el lenguaje como
instrumento de la representacin.
1. Para el primer Wittgenstein el lenguaje ofrece una representacin isomrfica de
la realidad; la relacin entre lenguaje y realidad es algo dado, y es de naturaleza
estructural. El hombre se forma imgenes de la realidad; estas imgenes de lo real son
modelos, en los que se da una relacin entre el sentido de la imagen y la estructura de
los hechos de realidad. Lo que tienen en comn el lenguaje y lo real es su estructura
lgica. El pensamiento del primer Wittgenstein encontr su desarrollo en las ideas
del Crculo de Viena.
Los significados sociales de los fenmenos y hechos sociales son arbitrarios, subjetivos
y cambiantes, lo comn son las estrategias que usan los seres humanos para asociarles
significados, estas estrategias son las estructuras gramaticales existentes en cada
cultura (proposiciones, sintaxis, morfemas, lexemas, categoras gramaticales diversas,
etc.). Lo comn son las estructuras no los significados, carentes de toda lgica y sentido
desde un punto de vista universal. Por ejemplo en los saludos, son lenguaje, lenguaje
no verbal, diferentes en cada sitio, pero transmisores del mismo significado, no tienen
lgica alguna.

154
Tema 9

2. El segundo Wittgenstein rompe con la concepcin lgico semntica para dar paso a
una concepcin semntico-pragmtica, en la que el polo que se subraya es, precisa-
mente, el pragmtico. Las proposiciones del lenguaje no deben ser vistas en relacin
con intenciones o donaciones de sentido, ni como registros especulares de una realidad
atomizada en hechos. El lenguaje debe ser puesto en relacin con la vida, con la acti-
vidad vital de los sujetos, pues el lenguaje es, ante todo una actividad. Wittgenstein
hablar de juegos de lenguaje.
El lenguaje ayuda a canalizar las experiencias y vivencias del grupo, por ejemplo, la
manera de referirse al atardecer, al anochecer, a la muerte o a los colores. El lenguaje
solo tiene sentido si es adaptativo y lo es en funcin de la cotidianidad de la vida de
la comunidad y/o grupo. Por ejemplo en las expresiones que se utilizan para describir
los estados emocionales de las personas en los rituales de las procesiones de Semana
Santa.

En qu sentido la epistemologa tradicional se vio transformada por la incorporacin de la


crtica social acerca de las condiciones sociales de la produccin del conocimiento? Intente
formular un ejemplo que muestre este fenmeno. Pg. 366 a 368
El conocimiento no es una mera copia de la realidad, sino el producto de la actividad
cognitiva del ser humano y de sus anclajes sociales y pragmticos. La filosofa de Kant
representa la bisagra sobre la que gira la epistemologa moderna hacia la perspectiva
constructivista. La solucin kantiana abri definitivamente el pensamiento epistemolgico
a una concepcin del conocimiento en la que el sujeto y ciertas condiciones trascendentales
afectas a ste resultan indispensables para la reconstruccin del saber.
La filosofa empirista se caracteriz por defender la primaca de la experiencia en el
conocimiento. Nuestro saber es, el resultado del aprendizaje, que comienza siempre por
la experiencia sensible. Otra de las afirmaciones bsicas del empirismo se refiere a cmo
estas ideas o impresiones procedentes de la experiencia se combinan en la mente humana
para formar ideas complejas. stas proceden de la combinacin de ideas simples, como
ocurre, por ejemplo, con las ideas simples de slido, blanco y dulce cuya composicin da
lugar a la idea de azcar.
La combinacin del principio empirista y de las tesis asociacionistas hizo posible dirigir
la ms poderosa crtica hasta entonces jams formulada contra las nociones especulativas
de la metafsica. Las crticas a las nociones de sustancia, causalidad, identidad o los
esfuerzos probatorios de la existencia de Dios se sucedieron con destreza y eficacia.
El empirismo se aplic con dureza a la crtica de las categoras metafsicas que verte-
braban la filosofa escolstica y platnico-aristotlica. La idea de causalidad fue una de
ellas. La crtica empirista traslad el problema de la causalidad del plano metafsico al
plano epistmico.

En qu sentido la diferencia entre las epistemologas de la certeza y de la verdad marcan


la transicin hacia posturas constructivistas, marcadamente menos realistas? Qu
consecuencias ha tenido esta transformacin? Pg. 364 a 366
La ruptura de la identidad entre certidumbre y verdad, significaba la ruptura de uno
de los supuestos esenciales de la filosofa antigua y medieval. El realismo entenda la tarea
del conocimiento como la bsqueda de la verdad; la relacin objetiva entre el contenido de
nuestra mente y la realidad. Para el pensamiento clsico, el conocimiento humano acceda
a la verdad porque sta estaba ah fuera esperndole; la verdad se descubre, no se inventa.

155
Preguntas del manual

La certidumbre, por el contrario, hace referencia a una actitud subjetiva del cognoscente
en relacin a su conocimiento. La certeza tiene que ver con el asentimiento que el sujeto
otorga a su conocimiento.
El mundo antiguo haba establecido una esencial identidad entre verdad y certeza. El
conocimiento cierto y el conocimiento verdadero se identificaban, sin problematizar esta
relacin. La filosofa moderna se presenta como superacin del realismo clsico y medieval.
Descartes es el primero que comprende que la identidad entre verdad y certeza no se
puede suponer sin ms, sino que debe ser demostrada en un contexto marcado por varias
circunstancias capitales.
La solucin cartesiana, como las ms elaboradas de Leibniz y su armona preestablecida,
o la del pantesmo espinoziano, no conseguirn hacer desaparecer la ruptura entre verdad
y certeza.
La separacin entre certeza y verdad se ha consumado definitivamente, por una parte, y,
por otra, que la teora del conocimiento se ha abierto a un nuevo paradigma metacognitivo
que podamos tildar de constructivista; el conocimiento no es una mera copia de la realidad,
sino el producto de la actividad cognitiva del ser humano y de sus anclajes sociales y
pragmticos.

Analice las diferencias que encuentre entre las nociones de ley y principio. Pg. 369 a 371
Desde la ptica asumida por el racionalismo barroco, la filosofa y la ciencia se conciben
como una investigacin acerca de los principios, El lenguaje de la ciencia y la filosofa fue el
de las causas y los principios. Principios del ser, en el sentido ontolgico y ms originario,
pero tambin principios del conocer. La investigacin causal es sinnima de la investigacin
acerca de los principios.
Los principios se conciben como el cimiento del conocimiento desde el que, por medio
de las reglas del pensamiento vlido, poder alcanzar un conocimiento a la vez cierto y
verdadero. Dichos principios habrn de ser a la vez principios del conocimiento, habitantes
de la mente humana y garantes de su saber, y, por otra parte, principios de lo real, principios
del ser.
La filosofa anglosajona y la metodologa cientfica incorporarn la nocin del ley de
la naturaleza. La nocin de ley colonizar el discurso de las ciencias que se orientarn al
descubrimiento de las leyes naturales en virtud de las cuales, el secreto de la naturaleza
puede ser desvelado, interpretado y subordinado a los intereses humanos,
La nocin de ley vendr a ocupar el lugar epistemolgico de los principios, stos tendan
el puente entre el conocimiento fenomnico, representativo, y la realidad misma.

Explique la gnesis de la idea de ley como regularidad y trasldela a la moderna reflexin


epistemolgica. Pg. 370 y 371
La nocin de ley, cuya gnesis puede rastrearse a los largo de los siglos xvii a xix, nada
tiene que ver con la causalidad ontolgica o con la idea de principio. El principio de legalidad
interpretar la ley como una relacin entre fenmenos caracterizada por la regularidad y la
constancia, aunque siempre contingente y fruto de un conocimiento experimental inductivo.
Las leyes son fruto de la observacin y el experimento; son descubiertas por el intelecto
humano y expresan ciertas reglas que rigen el acontecer de las cosas.
La reflexin metacientfica se orientar en el futuro a pensar la tarea de la ciencia
como explicacin, hasta desembocar en la epistemologa contempornea en el modelo
nomolgico-deductivo.

156
Tema 9

la teora como representacin isomrfica en la tradicin del positivismo lgico y la


concepcin heredada

Explique la relacin entre la base emprica y la teora en las doctrinas del Crculo de Viena.
Pg. 384 y 385
Los trabajos del Crculo de Viena supusieron la puesta en marcha de un proyecto de
unificacin de la ciencia bajo la idea de un nico mtodo y de la esencial identidad de todo
el conocimiento cientfico cuando se le considera desde la perspectiva metacientfica.
La relacin entre la base emprica y la teora en las doctrinas del Crculo de Viena
podemos identificarlas en la caracterizacin de la tradicin de la concepcin heredada
propuesta por Hacking en:
Demarcacin, gracias a su mtodo y en virtud de ciertas propiedades ontoepistemo-
lgicas, tales como la relacin entre la empiria y la teora, la ciencia es un tipo de
conocimiento distinguible de otros conocimientos no cientficos.
La base emprica de la teora, la obtenida por observacin y experimentacin, es el
fundamento de la justificacin de las hiptesis y teoras, Los hechos de observacin
son la interpretacin semntica de la teora.
Las teoras tienen una estructura deductiva, que se construyen como estructuras
formales conectadas con la base emprica.
Distincin entre el contexto de justificacin y el contextos de descubrimiento, desde el
conjunto de relaciones lgico-empricas que est en la base del desarrollo y justificacin
de una teora.
Los hechos de observacin, obtenidos por medio de la experimentacin o la observacin
dirigida, constituyen la base emprica de la teora y sobre ellos descansaba su adecuacin
emprica y su interpretacin semntica. Asumiendo posiciones fenomenistas y sensistas,
el primer Crculo de Viena pretendi definir el conocimiento como una constatacin de lo
dado en la experiencia.

Comente el significado de las expresiones enunciados protocolarios y enunciados tericos.


Pg. 386 y 387
Lo dado en la experiencia debe ser expresado lingsticamente a travs de ciertos
enunciados llamados enunciados protocolarios. stos no representan una transformacin
de la experiencia, sino su mera expresin lingstica, desembarazada de sesgos tericos.
Entre los hechos atmicos y los enunciados protocolarios existe una relacin biunvoca. Esta
relacin es la base para determinar el contenido emprico de una teora y para descartar
cualquier clase de seudosaber cientfico.
Estos enunciados, deben ser permanentemente testados a travs de un proceso inductivo,
esencial para la actividad cientfica, tal y como haba defendido el positivismo de Mill.
La teora debe garantizar la adecuada cadena lgica que conduce inductiva y deduc-
tivamente desde los enunciados protocolarios a los enunciados tericos no directamente
vinculados con lo dado en la experiencia. La estructura lgica garantiza, de este modo, no
solo la consistencia interna de los enunciados tericos, sino tambin la vinculacin entre
conocimiento y realidad.
Una relacin semntica garantizada por la adecuacin emprica entre los hechos atmi-
cos y los enunciados protocolarios, y una relacin formal amparada en la comn estructura

157
Preguntas del manual

lgica del mundo y de los enunciados tericos y cientficos, relacin de naturaleza isomrfi-
ca. De este modo comprendieron el concepto de representacin en la ciencia los primeros
pensadores del Crculo de Viena.

Explique el problema al que responde el concepto de lenguaje observacional desarrollado


por Carnap. Pg. 387 y 388
Carnap modific su punto de vista fenomenista y sensista y se alej sensiblemente
de sus planteamientos iniciales acerca de la posibilidad de producir un conocimiento que
fuese estrictamente una constatacin de los dado en la experiencia. Carnap defendi,
entonces, un modelo de representacin basado en dos niveles de lenguaje: el llamado
lenguaje observacional y el denominado lenguaje teortico.
El lenguaje observacional ya no aspiraba a constatar lo dado en la experiencia de una
forma directa y objetiva, como registro de un fenmeno, sino a constituir un lenguaje comn
e intersubjetivamente validado para la ciencia, que salvase el problema de la base emprica.
ste problema se concretaba en tres dificultades:
1. Definir correctamente el estatuto ontolgico de los observables y de su expresin
lingstica.
2. La necesidad de dotar a toda teora de una base emprica suficiente que defina su
interpretacin semntica y, al mismo tiempo, sea su fundamento emprico-inductivo.
3. La necesidad de contar con/producir un conjunto de enunciados de observacin que
puedan servir para constatar la teora misma.
El mismo Carnap y otros filsofos de su misma tradicin aceptaron paulatinamente que
no puede haber una observacin sin carga terica; una de las crticas ms poderosas que
Popper y Hanson formularan al modelo positivista.

Defina el concepto de teora cientfica tal y como fue propuesto por en neopositivismo lgico.
Pg. 389 y 390
El neopositivismo concibi las teoras como conjuntos de enunciados trabados lgica-
mente que resultaban de un proceso de formalizacin de la base emprica, ligado a dos
tipos de inferencia: por una parte, las generalizaciones inductivas que podran dar a luz el
descubrimiento y la formulacin de leyes de la naturaleza y, por otra, la actividad deduc-
tiva orientada a la formulacin de consecuencias lgicas empricamente interpretables y
contrastables.
Una teora cientfica es, una entidad que combina dos tipos de enunciados:
Los enunciados protocolarios como constatacin de los dado en la experiencia o, ms
tarde, los enunciados observacionales.
Un conjunto de trminos tericos y un conjunto de axiomas, enteramente formales,
que constituyen el armazn lgico de la teora.
El neopositivismo lgico entenda que las teoras funcionaban como totalidades en
las que la consistencia lgica deba estar garantizada por su estructura axiomtica. Los
enunciados tericos no solo mantenan una vinculacin emprica a travs de la conexin
observacional que garantizaba su valor semntico y emprico y su contrastabilidad, sino
que tambin deban pasar la prueba lgica de su sometimiento a las fuertes restricciones
que impone la estructura axiomtica.

158
Tema 9

Explique el significado de la expresin racionalismo crtico acuado por Popper. Pg. 395
El racionalismo crtico entiende que el conocimiento cientfico, como cualquier otra
forma de conocimiento, es siempre una interpretacin de los real, irreductible a la mera
constatacin de los dado a la experiencia; como tal interpretacin, la ciencia es fruto de la
creatividad de la razn humana que aventura, es su propsito de desvelar la naturaleza de
los real, ciertas hiptesis o conjeturas que habrn de enfrentarse al tribunal de la crtica
racional. La postura de Popper choc frontalmente con la de los autores neopositivistas,
oponiendo a los conceptos de justificacin y verificacin una nueva y completa concepcin
de la lgica de la ciencia. Popper se propuso revisar a fondo los principios esenciales de la
concepcin neopositivista del mtodo cientfico.

Razone en qu sentido Popper transform el concepto de justificacin propuesto por el


neopositivismo. Pg. 396, 397 y 398
A partir de la afirmacin de la naturaleza interpretativa del conocimiento, Popper
conferir un nuevo significado a los principales conceptos de la epistemologa positivista: la
justificacin de los enunciados, la verificacin, la demarcacin entre conocimiento cientfico
y no cientfico y la naturaleza constructiva del conocimiento.
La justificacin de un enunciado general descansaba sobre la bondad del proceso in-
ductivo a partir del cual se haba elaborado. La induccin aun siendo relevante desde el
punto de vista de la lgica del descubrimiento, carece de valor en relacin con el problema
de la justificacin. sta exige una nueva estrategia en la que la induccin no habr de
desempear el papel relevante que el positivismo le haba asignado.
El concepto de justificacin positivista queda completamente rebasado y desvalorizado;
en su lugar cobra relieve la pregunta por la relevancia y la productividad de los enunciados
hipotticos, cuyos desarrollos deductivos dan razn de su verdadera vigencia.

Explique qu condiciones debe satisfacer una teora cientfica para ser considerada falsable.
Pg. 399, 402
Los enunciados tericos no deben ser verificados retroactivamente, sino corroborados o
refutados a travs de su proyeccin deductiva por medio de enunciados singulares emp-
ricamente contrastables. Lo que mantiene viva una teora no es su pasado ni su gnesis,
sino su fecundidad y su permanente contrastacin emprica.
Todo enunciado verificable puede ser tenido como cientfico; por el contrario, todo
enunciado no verificable se aleja de los mrgenes de la ciencia. Popper opondr al criterio
de verificacin positivista como criterio de demarcacin cientfica, el criterio de falsacin.
La importancia que Popper atribuye al modus tollens como estrategia de falsacin
supone una transformacin radical del punto de vista positivista. La falsacin crea un
nuevo escenario alternativo al de la verificacin, muy lejos de la preocupacin por la gnesis
lgica de los enunciados tan cara a la estrategia positivista.

Comente en qu consiste la crtica que Popper formul al inductivismo defendido por el


empirismo lgico. Pg. 384, 394, 399 y 400
Popper formul dursimas crticas a la lgica inductivista y verificacionista del primer
positivismo. En su obra La lgica de la investigacin cientfica, contribuy a moldear los
excesos del empirismo lgico, su incorregible inductivismo y su virulento afn demarcacio-
nista, obligando a esta tradicin a repensar sus propuestas filosficas desde sus mismos
fundamentos, tal y como hara, por ejemplo Carnap.

159
Preguntas del manual

El empirismo haba mantenido una concepcin formalista de la teora cientfica. La


nueva concepcin popperiana de la teora descansa en su uso de la razn ms liberal,
creativo y crtico. La perspectiva de Popper en tanto defensor del carcter interpretativo del
conocimiento, adopta una posicin de orientacin eminentemente constructivista, en virtud
de la cual hiptesis y teoras tienden a verse como partes integrantes de sntesis relacionales
de conocimiento de creciente envergadura, en sntesis que buscan, incesantemente, un
mayor alcance.

el declinar de la concepcin heredada y las nuevas epistemologas postpopperianas

Explique el significado de las expresiones contexto de descubrimiento y contexto de


justificacin. Pg. 408 y 409
En 1938, H. Reichenbach haba acuado una distincin crucial para los intereses de la
filosofa neopositivista y, por extensin, para la concepcin heredada, en virtud de la cual,
al tratar de asuntos cientficos, es posible distinguir entre los denominados contextos de
descubrimiento y de justificacin. Esta distincin perdur durante dcadas a pesar de las
crticas que la filosofa popperiana haba formulado contra el concepto de justificacin.
En la obra de Kuhn puede entenderse como un intento de superacin de la distincin
entre contexto de descubrimiento y de justificacin. Kuhn mantiene la tesis de que la
actividad cientfica no puede aislarse ni del contexto sociohistrico en el que tiene lugar,
ni de su resultad, es decir, la teora cientfica resultante. La ciencia es no solo de manera
circunstancial o superficial, hija de su tiempo, sino que en su contenido ms relevante, toda
ciencia es fruto de un tiempo, de unas tradiciones intelectuales y de ciertos intereses sin los
cuales no puede explicarse ni en su ejercicio, ni en sus resultados modelotericos. La ciencia
se resiste a una atomizacin como la que impone la epistemologa neopositivista y nos invita
a una reconstruccin que incorpore simultneamente los aspectos lgico-sintcticos, terico-
observacionales, histrico-sociales e ideolgicos cuya combinacin emprica y concreta
alumbra en cada momento un saber diferente acerca del mundo.

En qu sentido modifica el concepto de paradigma la concepcin de las teoras cientficas


heredada del neopositivismo lgico? Pg. 408
La novedad esencial del pensamiento kuhniano estriba en su intento de superar la
concepcin de la teoras cientficas como sistemas lgicos-formales de proposiciones empri-
camente fundadas. La concepcin heredada mantena, de una u otra forma, la necesidad
de segregar y estudiar aisladamente las teoras cientficas, en tanto que corpus lings-
ticos y estructuras lgicos-sintcticas, de las condiciones histrico-sociales, psicolgicas,
econmicas o ideolgicas en las que tales teoras haban surgido.

Qu papel desempea la comunidad cientfica en el desarrollo de la ciencia? Pg. 408, 410,


411, 412
Los conceptos ms sugerentes del pensamiento kuhniano son los de paradigma y
comunidad cientfica, debido a su irritante ambigedad han permitido formular lecturas en
clave kuhniana de mltiples fenmenos histricos y epistemolgicos, en las ms diversas
disciplinas. Para dar razn de la discontinuidad esencial en la historia de la ciencia, Kuhn
acu algunos conceptos cuyo xito, ms all de sus mritos y debilidades intrnsecos, es
indiscutible: paradigma, ciencia normal, revolucin cientfica y comunidad cientfica.

160
Tema 9

Todo paradigma remite, ante todo, a una comunidad cientfica. El papel de la comunidad
cientfica resulta esencial en el planteamiento de Kuhn pues permite ligar de manera
efectiva la dimensin lgico-emprica, y en ltimo trmino su racionalidad, con la dimensin
social y pragmtica de la investigacin cientfica.
Teoras, mtodos y protocolos adquieren carta de naturaleza cientfica cuando un cierto
grupo social, profesionalmente dedicado a la produccin de conocimiento cientfico, los
instituye como genuinos componentes de su saber. Es en la comunidad cientfica en quien
recae la autoridad y el poder de sancionar o rechazar el producto y el desarrollo de la
actividad cientfica.
La comunidad cientfica tiene un papel protagonista en el mantenimiento del paradigma
y en el desarrollo de la investigacin cientfica dentro del perodo de ciencia normal. La
comunidad cientfica asume en tales circunstancias diversas funciones:
1. La accin educativa y formativa de las nuevas generaciones de cientficos.
2. Y la definicin de las lneas de desarrollo de la formacin y carrera profesional de los
cientficos, as como la produccin de la literatura cientfica especializada.

Proponga un ejemplo de teora cientfica en el marco de las ciencias sociales en el que pueda
aplicarse, al menos intuitivamente, los elementos que componen la nocin de matriz
disciplinar. Pg. 414
Como respuesta a las crticas que se le formulaban, en 1974 Kuhn propondr la sustitu-
cin de su nocin de paradigma por la de matriz disciplinar. Las matrices disciplinares
hacen referencia, en tanto que disciplinares, a un saber comn, socializado e instituciona-
lizado, que caracteriza a un grupo profesional; pero en tanto que matrices se componen
de elementos ordenados de diversa clase. Los componentes de la matriz abarcan todos, o
casi todos, los objetos del compromiso descritos en el libro como paradigmas. Se pueden
identificar tres de ellos, que pueden interesar a los filsofos de la ciencia:
1. Las generalizaciones simblicas, son los elementos ms formalizables y precisos de
las matrices disciplinares. Son expresiones matematizables o formalizables de forma
precisa, y su valor heurstico estriba en su aplicacin emprica en distintos contextos.
2. Los modelos representan el conjunto de analogas preferidas en el seno del paradigma
y su defensa entraa la adopcin de compromisos ontolgicos.
3. Los ejemplares, son el elemento ms importante de la matriz disciplinar. Un ejemplar
es un paradigma en sentido estricto, es decir, una aplicacin emprica del aparato
formal que sirve de modelo para el trabajo de los investigadores.
Segn Masterman, que es el autor que trabaj ms el significado sociolgico de paradig-
ma en Kuhn, la matriz disciplinar no es ms que un conjunto de creencias por parte de la
comunidad cientfica:
Segn Masterman la matriz disciplinar representa la porcin de compromisos de
alguna comunidad disciplinaria incluyendo creencias, valores, generalizaciones simblicas
y una multitud de otros elementos.
En otras palabras, las comunidades cientficas, los grupos de cientficos tienen a su vez
diferentes subgrupos y subcomunidades cientficas en base a la especializacin o a la rama
de la ciencia en la que estn especializados.
Esta frase es textual de Kuhn:

161
Preguntas del manual

Una matriz disciplinar puede ser vista como una subcultura especial de los
profesionales de una especialidad cientfica. Resalta la importancia de la comu-
nidad como subgrupo de una especialidad: qumicos orgnicos, qumicos de las
protenas, etc.
Como ejemplo las ramificaciones del marxismo, las diferentes paradigmas de la Psi-
cologa (evolutiva, cognitiva, conductual, etc.), las ramas/especialidades de la Medicina,
los diferentes paradigmas de la Sociologa (funcionalista, estructuralista, interaccionismo
simblico, fenomenologa, etc.)

Explique el significado de la expresin anarquismo metodolgico y relacinelo con las ideas


de Popper acerca del mtodo cientfico. Pg. 415 a 417
El as llamado anarquismo metodolgico constituye la aportacin ms significativa de
P. Feyerabend a la nueva epistemologa de la segunda mitad del siglo xx. Un anarquismo
que no supone la negacin del mtodo, sino la denuncia de las pretensiones normativas de
la epistemologa positivista y postpositivista, frente a la que este autor defender posiciones
mucho ms abiertas e indeterministas, en cierto modo literarias.
En los trabajos de este autor intent formular una slida crtica a los principios del
neopositivismo en la direccin en que Popper haba ensayado, es decir, mostrando la
imposibilidad de sostener una concepcin de la ciencia como constatacin y formalizacin
de lo dado en la experiencia. Los trabajos de Feyerabend son una radicalizacin de algunas
de las tesis que encontramos en Popper y Kuhn.
Popper haba demostrado la inconsistencia del enfoque neopositivista en lo relativo a
la constatacin de los dado por la experiencia. En el avance de la ciencia, el papel de la
imaginacin cientfica resulta esencial.
El anarquismo metodolgico consiste en afirmar la inexistencia de mtodos en la ciencia,
ni siquiera en negar su inters puntual, sino ms bien en romper con la ilusin de que
el progreso cientfico es el resultado mecnico y natural de la aplicacin algortmica de
un mtodo. Como ya haba visto Popper, la imaginacin cientfica es la verdadera luz que
ilumina el progreso de la ciencia, mientras que el rigor normativo es ms bien la excepcin,
o en todo caso, una manifestacin corporativa y filosfica de una retrica hipostasiada, al
menos a la luz del estudio de los ms importantes avances de la historia del saber cientfico.
Los puntos de vista de Feyerabend se han radicalizado en los ltimos aos. Su lema
todo vale (anythig goes) es una invitacin a una imaginacin sin barreras que enriquezca
la tradicin cientfica.

Defina la expresin inconmensurabilidad interparadigmtica y explique sus consecuencias.


Pg. 418
La doble diferencia epistmica y sociolgica pone sobre la mesa el segundo frente del
relativismo: el problema de la inconmensurabilidad de las teoras ancladas en paradigmas
diferentes. El trmino inconmensurabilidad viene a denotar la imposibilidad prctica y a
la vez terica para poner en contacto y dirimir la diferencia entre paradigmas rivales.
El problema reside, tal como Kuhn hace ver, en que no existe un tercer reino, un lugar
comn e independiente al que trasladar cada disputa y en el que dirimir las diferencias.
No existe un sistema de conocimiento as, ni un lenguaje que pueda determinarlo.
En la obra de Kuhn el problema de la inconmensurabilidad tom dos formas:
1. Una ms imprecisa, ms abierta, en el que la inconmensurabilidad depende de la
naturaleza gestltica y cosmovisional de los paradigmas.

162
Tema 9

2. Y en obras tardas de Kuhn reelabor este concepto ofreciendo de l una interpretacin


ms lingstica, y haciendo ver cmo cada cambio revolucionario ha venido fundado
en un cambio en el lenguaje cientfico a travs del cual representamos la naturaleza.

Cul es la aportacin ms relevante de Imre Lakatos a propsito de la naturaleza y


estructura de las teoras cientficas? Relacione esta aportacin con el falsacionismo
popperiano. Pg. 420 a 423
Lakatos trabaj en la direccin de demostrar cmo el desarrollo de la matemtica no
puede reconstruirse como un proceso de acumulacin de contenido teortico deductivamente
trabado y tejido a partir de los slidos pilares puestos en su historia interna.
Lakatos intent demostrar cmo el desarrollo histrico de la matemtica sigui un pro-
ceso vertebrado y jalonado por una constante confrontacin entre conjeturas y refutaciones,
en el sentido en que Popper atribua a estos conceptos domo motores del desarrollo del
conocimiento cientfico, contra la opinin de positivistas y formalistas.
La contribucin que ms proyeccin ha dado a la obra de Lakatos es la que gira en
torno a la denominada metodologa de los programas de investigacin. Lakatos se sita en
la tradicin popperiana acerca de la naturaleza interpretativa de la ciencia. La ciencia es
una construccin terica que no puede confundirse con un mero reflejo especular.
Lakatos afirmar como Popper, que dentro de la produccin cientfica existe una
continuidad esencial que, ms all de las diferencias, hace posibles la comparacin entre
teoras rivales y sus aproximaciones a la verdad, pues, aunque sta se nos escape siempre en
ltimo trmino, tanto desde una perspectiva histrica como sistemtica es posible someter
a crtica las distintas aproximaciones tericas y mantener criterios racionales para preferir
unas a otras.
Lakatos, como Kuhn, crea que la ciencia debe ser investigada desde una perspectiva
histrica en la que las unidades de anlisis no pueden ser pequeas teoras o hiptesis
aisladas de la Gestalt terico-metodolgica a la que pertenecen. La ciencia no avanza
confrontando pequeas porciones de saber con los hechos, sino unidades de conocimiento
de mucha mayor envergadura, tanto en un sentido sincrnico como diacrnico.
Lakatos es muy consciente de que el falsacionismo popperiano y su lgica basada en la
permanente confrontacin de conjeturas y refutaciones no pueden expresar la complejidad
real de la prctica investigadora, ni reconstruir de manera creble la historia de la ciencia.
El racionalismo crtico popperiano, se mostraba un tanto inocente en sus conclusiones, por
lo que Lakatos no hizo otra cosa que dejar va libre a sus consecuencias.

En qu medida los conceptos de paradigma, programa de investigacin o tradicin


cientfica pueden encontrar acomodo en la epistemologa de las ciencias sociales? Elabore
su propia opinin. Pg. 427 y 428
El debate sobre las nociones de paradigma, programa de investigacin o tradicin
cientfica ha llegado a las ciencias sociales bajo la forma de la controversia acerca de su
adecuacin para describir y dar cuenta del desarrollo de stas.
Estas nociones han permitido repensar la naturaleza del conocimiento cientfico a
partir de un conjunto de intuiciones que transformaban el rgido modo positivista de
concebir la ciencia. Estos conceptos han permitido pasar factura, a la dictadura empirista
y neopositivista que no mano dura haba marginado a las ciencias sociales etiquetndolas
como ciencias dbiles, pobres y subdesarrolladas.

163
Preguntas del manual

No se trata de debatir acerca de si la sociologa o la economa, por poner dos ejemplos muy
discutidos, son ciencias en las que es posible aislar uno o varios paradigmas o programas
de investigacin, pues estos conceptos se muestran suficientemente ambiguos, como se
ha mostrado en el desarrollo de captulos anteriores, como para que la cuestin a debate
resulte poco provechosa.
Las nociones de paradigma, programa de investigacin o tradicin cientfica proceden
de y producen un marco conceptual diferente al neopositivista, en el que los compromisos
ontoespitemolgicos y axiolgicos que han preocupado desde siempre al desarrollo de las
ciencias sociales encuentran fcil acomodo y no se ven obligados a convertirse en residuos
incmodos para la reflexin epistemolgica. Estos conceptos reintroducen al sujeto de la
investigacin en el mismo corazn de la actividad cientfica, aceptando las consecuencias
de tal hecho para el conocimiento.
Este componente de pluralidad de enfoques con el que opera por ejemplo la Sociologa,
y las dificultades para el progreso de la teora sociolgica, se ha traducido en unas cuantas
ideas-base o teoras especficas, que gozan de un cierto grado de valoracin positiva entre
la comunidad cientfica. Si las fronteras de la Sociologa con otras ciencias sociales an
no aparecen suficientemente delimitadas, si los mtodos encuentran dificultades en su
aplicabilidad, si la determinacin del objeto de esta disciplina da lugar a ambigedad, se
comprende la dificultad en definirla a partir del propio trabajo concreto de los socilogos. La
Sociologa es una ciencia que an est perfilando y delimitando sus objetos de estudio, en
sociedades muy dinmicas que estn sometidas a crecientes procesos de transformaciones.
La mayora de los socilogos de nuestros das aceptan la consideracin de la Sociologa
como una disciplina que aspira a ser cientfica, con una discusin metodolgica que an
permanece abierta y animada por diversas consideraciones.

la reflexin epistemolgica en el seno de las ciencias sociales

Relacione algunos de los principios del modelo estndar de las ciencias sociales con los
puntos de vista de Parsons y Giddens. Pg. 437 a 448
El modelo estndar de las ciencias sociales segn T. Parsons y A. Giddens, representan
sendos desarrollos alternativos, el uno ms positivista, el otro inclinado hacia posiciones
hermenuticas, del modelo estndar.

Parsons. La obra de Parsons representa no solo una de las ms poderosas e influyentes


aportaciones a la sociologa del siglo xx, sino tambin es un caso paradigmtico de lo que
hemos llamado realismo positivista en el que se conjugan diversos elementos centrales del
modelo estndar. Su obra terica constituye un empeo titnico por formular una teora
general de los sistemas de accin, en especial del sistema social, capaz de reconstruir
en el plano de los conceptos y de sus relaciones la estructura fundamental de la esfera
sociocultural, tomando como punto de partida nociones tales como accin social, sistema,
integracin o estructura.
La obra de Parsons se sita dentro de la tradicin positivista. El funcionalismo es-
tructura de Parsons se sita dentro de la tradicin del positivismo organicista. Parsons
concibe la teora como un cuerpo de conceptos generales de referencia emprica lgicamente
interconexionados. Afirmaba que un hecho cientfico no es un fenmeno en s, sino un
enunciado sobre algn aspecto tericamente relevante de ese fenmeno, o, que se acerca de
un mismo fenmeno cabe una pluralidad de hechos.

164
Tema 9

Parsons termin desarrollando una teora social que puede ser conceptualizada como
una gran taxonoma de conceptos y procesos sociales, de naturaleza tpico-ideal, dominada
ms por el afn de una formulacin completa de sus relaciones tericas que por su vin-
culacin emprica con lo observable. Parsons crey que la verdadera vinculacin con lo
emprico no se garantiza con la vinculacin emprica entendida como la constatacin de lo
dado a la experiencia, sino a travs de la buena forma lgica de la teora, de su excelencia
conceptual y estructural y de su carcter sistemtico.

Giddens. Giddens resuma de modo polmico sus puntos de vista a propsito de la natu-
raleza, el mtodo y el alcance de la teora sociolgica en oposicin a los que ochenta aos
antes haba expresado, con anlogo propsito, Durkheim.
Segn Giddens las tareas primarias del anlisis sociolgico son las siguientes:
1. La explicacin y mediacin hermenuticas de las formas de vida divergentes dentro
de los metalenguajes descriptivos de las ciencias sociales.
2. La explicacin de la produccin y reproduccin de la sociedad como resultado logrado
de la actividad humana.
Para Giddens, el objeto central de la teora social ha de ser el anlisis de los procesos
de produccin y reproduccin sociales. Frente al naturalismo objetivista y positivista
que adopta Parsons, la obra de Giddens parece tomar partido por una postura analtica
interpretativa. La diferencia fundamental es que para Giddens el conocimiento que pueden
formular las ciencias sociales no puede, en ningn caso, presentarse ni como una tarea
acabada ni como una reproduccin isomrfica de la realidad social.
Las ciencias sociales se encuentran inmersas en una tensin dialctica entre la cons-
truccin de su objeto de estudio y los efectos que dicha construccin tienen sobre el objeto
construid y sobre la comunidad cientfica que lo elabora. Giddens se desmarca de los
socilogos estructuralistas, e insiste en que, ms all del posible descubrimiento de ge-
neralizaciones de esta clase (nmicas), las ciencias sociales deben afrontar una tarea
esencialmente hermenutica, que se manifiesta de diversas maneras.
Qu diferencias pueden establecerse entre las posturas realistas y constructivistas? Pg.
440
El modelo estndar no captura algunos de los desarrollos ms sobresalientes de la
teora social, algunas contribuciones permanecen fuera de sus fronteras como:
El problema de la relacin entre el conocimiento terico y la transformacin de
la realidad en sentido moral, expresan que las ciencias sociales son una forma de
conocimiento que no solo debe describir la realidad, sino tambin transformarla,
pues entre el saber y realidad existe una vinculacin directsima responsable de
la bsqueda de formas de vida ms sanas y justas. El conocimiento debe mostrar
los intereses que subyacen a cada tipo de conocimiento y las formas sociales de
organizacin vinculadas a ellos.
Por el pensamiento constructivista ms radical, donde la idea de una representacin
especular de la realidad es una quimera que la ciencia viene arrastrando desde muy
antiguo. Es una construccin aupada sobre ciertas condiciones que atraviesan de
punta a punta toda intencin cognitiva del ser humano. Las ciencias sociales deben
abandonar la promesa del realismo positivista y sustituirla por un ejercicio crtico que
desvele las formas discursivas y las estrategias de poder que vertebran los discursos
de las distintas teoras.
165
Preguntas del manual

Qu significa la expresin doble hermenutica empleada por Giddens? Comntala. Pg.


446
Giddens denomina doble hermenutica a un fenmeno derivado de la naturaleza refle-
xiva de la conciencia y del conocimiento humano:
Primer nivel hermenutico: los actores sociales manejan a travs del lenguaje y la
razn discursiva un mundo de significados con el que confieren sentido y dan cuenta
de su propia accin.
Segundo nivel hermenutico: los cientficos sociales son actores sociales que manifies-
tan una doble vinculacin, con competencia como actores sociales y su competencia
como cientficos, competencia lingstica y discursiva en virtud de la cual intentan
dar sentido al mundo de significados y acciones de los actores sociales.
Las ciencias sociales se encuentran instaladas en un doble juego hermenutico en el
que el cientfico debe moverse con pies de plomo. En la medida en que las interpretaciones
y conceptos de los cientficos sociales circulan por el medio comunicativo social ms general
y comn, pueden provocar reacciones y efectos en la realidad social que distorsionen su
validez.
Qu supone el principio de isomorfia estructural-funcional que subyace a la teora social
de Parsons? Pg. 442 y 443
El principio de isomorfa estructural-funcional sita entre la teora y realidad la exis-
tencia de una relacin representativa isomrfica de naturaleza estructural y funcional.
La esfera sociocultural y la teora, en tanto que entramado conceptual y proposicional,
comparten una misma estructura y una simetra entre procesos sociales y procesos tericos.
Dicha isomorfa descansa, en ltimo trmino, en la relacin entre la estructura de la
realidad y la estructura del pensamiento.
Qu diferencia hay entre Sociologa de la ciencia en tanto que institiucin social y la
Sociologa del conocimiento cientfico? Pg. 456 y 457
La sociologa de la ciencia, como disciplina con proyeccin acadmica y produccin
literaria propia, naci de la mano de Merton en los aos cuarenta del pasado siglo. La obra
de Merton lleg a dar lugar a una autntica escuela y propici el desarrollo de un completo
paradigma de investigacin social que, casi en solitario, domin la escena intelectual en
este campo hasta mediados de los aos setenta.
En su sociologa del conocimiento, Merton intent sintetizar las tradiciones norteame-
ricana y europea, intentando desembarazarse de la pesada y paralizante carga ontoes-
pitemolgica de la segunda, para intentar afrontar desde un punto de vista emprico los
esenciales asuntos que los continentales haban trabajado.
La sociologa de la ciencia no deba ser sino una parte de la sociologa del conocimiento
dedicada a un tipo especfico y singular de saber. Merton propuso reorientar los estudios
que hasta entonces se haban realizado en torno a la influencia de la ciencia en la sociedad,
hacia las variables y recprocas relaciones entre la ciencia como institucin y la esfera
social.
Explique el significado del principio de simetra de acuerdo con las doctrinas del Programa
Fuerte de la sociologa del conocimiento cientfico. Pg. 458 a 462
El panorama de la sociologa de la ciencia fue dominado desde los aos cuarenta hasta
mediados de los aos setenta por la sociologa mertoniana y los trabajos de la Escuela de
166
Tema 9

Columbia. En a dcada de los setenta nacer una corriente de la sociologa de la ciencia


conocida como el Programa Fuerte de la sociologa del conocimiento. El PF engloba a
un nutrido grupo de autores, de diversas especialidades, aunque sus ms destacados
expositores y defensores han sido Barnes y Bloor.
El principio de simetra: la sociologa debe ser simtrica en su estilo de explicacin.
Los mismos tipos de causas deben explicar, digamos, las creencias falsas y las verdaderas.
El principio de simetra viene a precisar lo planteado en los dos anteriores: los procesos
causales en virtud de los cuales se da cuenta de la actividad cientfica deben ser los mismos,
sean cuales las creencias, verdaderas o falsas, que se desean explicar.

En qu sentido la Teora del Actor-red propone una generalizacin del principio de


simetra?, qu consecuencias tiene? y realice un comentario sobre ella. Pg. 463 y 464
Los ltimos aos han conocido una profunda transformacin en la sociologa del cono-
cimiento cientfico (SCC) como resultado de la influencia del programa fuerte (PF). Han
surgido otras corrientes muy prometedoras en el campo de la SCC. Una de estas corrientes
es la que se conoce como teora del Actor-Red. Uno de los presupuestos bsicos de esta
nueva corriente es el de la generalizacin del principio de simetra.
Bloor afirmaba la exigencia de aplicar el principio de simetra al anlisis del conoci-
miento cientfico, de modo que tanto el error como el acierto, la verdad y la falsedad, la
racionalidad o la irracionalidad, fuesen objeto de similares estudios causales, evitando el
sesgo en que haban incurrido las tradicionales disciplinas filosfico-sociales en su an-
lisis del saber cientfico. Sin embargo, los autores encuadrados en esta nueva corriente
reprocharn a los fundadores del PF cierta timidez y limitacin a la hora de sacar las
conclusiones de sus propias apuestas.

Exponga brevemente los problemas tericos y metodolgicos que subyacen a las oposiciones
accin-estructura y macro-micro niveles de anlisis. Pg. 451 a 456
A lo largo de la historia del pensamiento sociolgico se ha mantenido una tensin terica
entre perspectiva microsociolgicas y macrosociolgicas:
La perspectiva micro, tiende a centrar su inters en los procesos de interaccin social
ms elementales, poniendo todo su inters en los fenmenos tales como el intercambio
lingstico, la elaboracin de pautas de interaccin, los procesos de comunicacin,
la construccin y proyeccin de la identidad propia y ajena, la interpretacin de la
conducta significativa, etc. Se estudia situaciones y escenarios sociales a pequea
escala y, por otra, se hace teniendo en cuenta la participacin en ellos de actores
sociales en situaciones reguladas por significados socialmente construidos.
La perspectiva macro centra su atencin en los grandes procesos histricos, de cambio
social o tecnolgico, por ejemplo, las instituciones sociales, el Estado, lo fenmenos
ideolgicos e imaginarios que caracterizan las formaciones culturales y la accin de
los grandes sujetos colectivos. Lo cierto es que los autores clsicos de la sociologa
prestaron atencin simultneamente, cada uno a su manera y con distintos acentos,
a cuestiones micro y macro sociales.
La influencia del funcionalismo estructural, de la sociolgica marxista o el estruc-
turalismo exacerbaron los enfoques macro y redujeron el espacio y la presencia de la
investigacin micro, como de los trabajos empricos a ambos niveles. Ms recientemente,
los aos ochenta y noventa han conocido un fuerte desarrollo de obras y autores decididos a

167
Preguntas del manual

reivindicar y recuperar el vnculo micro-macro, especialmente en el mbito de la produccin


norteamericana.
Los trminos accin y estructura presentan una fuerte polisemia asociada a las dife-
rentes tradiciones de pensamiento de las que se nutren. Lo cierto es que desde ciertas
perspectivas tericas y metodolgicas se ha insistido en la necesidad de afrontar la cons-
truccin de las ciencias sociales desde el concepto de accin social. La accin social y la mera
conducta distinguen en que la primera entraa la existencia de un mundo de significados
socialmente construido y mantenido, que carga de sentido la accin y la orienta en el plano
social.
Frente a la perspectiva de la accin, la historia de las ciencias sociales se halla pro-
fundamente marcada por un teorizar que enfatiza aquellos elementos y procesos objetivos
y deificados que expresan la facticidad social y su poderosa presencia normativa frente
al individuo. La palabra estructura viene a sealar la existencia de cierto, conjunto de
elementos de naturaleza social, que mantienen relaciones estables y configuran la invisible,
pero muy presente, urdimbre social, esa malla imperceptible que, sin embrago, da forma al
conjunto de la accin individual.
La palabra metodologa hace referencia a ciertos procedimientos cuasi-algortmicos que
debidamente implementados harn surgir la verdad como resultado del proceso investigador.
Los mtodos se han concebido como procedimientos ordenados y sistemticos orientados a
un fin. El mtodo cientfico es el proceder caracterstico de la ciencia en la produccin de
conocimiento cientfico.
La disputa entre mtodos se ha sustanciado en la oposicin entre metodologas cuantita-
tivas y cualitativas. Esta oposicin entre metodologas se comprende mejor se las presenta
como estrategias metodolgicas diversas que responden a compromisos ontoepistemolgi-
cos y tericos diferentes: la realidad social entendida como hecho discreto, discernible y
mensurable, concepcin sobre la que descansa la metodologa cuantitativa, o la realidad
social vista como discurso social, como un mundo de significados compartidos y articulados
lingstica e imaginariamente sobre la que descansa la investigacin cualitativa.

168
Preguntas de examen

ao 2010

Junio
1. Cules son los principios a los que debe responder toda observacin cientfica?
2. Procure diferenciar explicando lo que entiende por organicismo, formalismo y meca-
nicismo.
3. La construccin social de la realidad.
4. Breve explicacin y crtica de la teora de la utilidad marginal.

Septiembre
1. Exponga y analice crticamente las diversas significaciones de explicar en ciencias
sociales.
2. Exposicin y crtica del homo conomicus o preferidor racional.
3. Dnde podemos situar el nacimiento de las sociologas del sistema y de la accin?
4. Funcin y finalidad son la misma cosa?

ao 2011

Junio
1. Crtica del planteamiento de Collins, desde la perspectiva de Potter.
2. El racionalismo crtico de Popper.
3. Objecin al modelo de Hempel: desde la nocin de causalidad en el anlisis de los
fenmenos historico-sociales.
4. La explicacin de la accin: perspectivas causalistas y principio de racionalidad.

Septiembre
1. Resuma cuales son las prinvipales dificultades que presenta el concepto de preferencia
para su tratamiento dentro del marco de la figura del preferidor racional.
2. Por qu, segn Hempel, las explicaciones funcionales son falsas explicaciones, dado
que no son inferencias vlidas?

169
Preguntas de examen

3. Un concepto mtrico es un homomorfismo entre un sistema emprico y un sistema


numrico, qu requisitos debe satisfacer?
4. Funcin y finalidad son la misma cosa? Trate de razonar su respuesta.

ao 2012

Junio
1. Problemas ontoepistemolgicos en la formacin de conceptos cientficos.
2. Explicacin de la accin: perspectivas causalistas y principio de racionalidad.
3. Trate de razonar si funcin y finalidad son la misma cosa.
4. Las nociones de ley y de principio, analice sus diferencias.

Septiembre
1. Explicacin positivista y comprensin hermenutica: diferencias esenciales.
2. Nocin de causalidad en el anlisis de los fenmenos histrico-sociales.
3. El concepto de preferencia, su tratamiento dentro del marco del preferidor racional.
4. Races del indivudualismo metodolgico en el utilitarismo ingls.

ao 2013

Junio
1. El problema del conocimiento: realismo y constructivismo.
2. Concepcin causalista aristotlica y positivista.
3. Explique la gnesis de la idea de ley como regularidad.
4. Prerrequisito funcional de un sistema, su papel en la argumentacin funcionalista
estructural.

Septiembre
1. Significados esenciales del trmino explicar.
2. Condiciones esenciales de la explicacin funcional.
3. Procure diferenciar entre leyes de la naturaleza y leyes cientficas.
4. La estrategia funcionalista.

ao 2014

Junio
1. Discusin crtica de los modelos explicativos biolgico-organicista, matemtico-forma-
lista y mecanicista.
2. El funcionalismo y las consecuencias no intencionadas de la accin.
3. Aproximacin fenomenolgica a las teoras de la accin.
4. El Crculo de Viena: exposicin y discusin crtica.

170
Septiembre
1. El positivismo y la reaccin historicista y hermenutica
2. Durkheim y la explicacin funcional de los hechos sociales: discusin crtica.
3. El individualismo metodolgico de F. von Hayek y K. Popper: exposicin y discusin
crtica.
4. K. Popper y el racionalismo crtico.

171
Parte III

Apndices

173
Apndice A
Autores

A.1. ALFRED AYER

Sir Alfred Jules Ayer (Londres, 29 de octubre de 1910 - ibid., 27 de junio de 1989). Pedagogo y filsofo
britnico, padre del positivismo lgico. Divulgador en Inglaterra de la obra y de la filosofa del Crculo de
Viena. Su obra principal fue Lenguaje, Verdad y Lgica, editada en 1936, en ella defendi las tesis capitales
del Positivismo o empirismo lgicos, en particular la doctrina estricta de la verificacin, la separacin completa
entre enunciados lgicos (tautolgicos) y enunciados empricos, la imposibilidad de la metafsica por constituir
un conjunto de pseudoproposiciones, es decir, de enunciados que no pueden ser ni verificados empricamente ni
incluidos dentro del clculo lgico y, finalmente, la necesidad de reducir la filosofa al anlisis. En la segunda
edicin de la mencionada obra, Ayer someti algunas de las citadas tesis a revisin. En particular sucedi esto
con el Principio de verificacin, que admiti no solamente en un sentido fuerte, sino tambin, y sobre todo, en
un sentido dbil, proporcionando, por consiguiente, un criterio ms liberal del mismo. Someti asimismo a
revisin su tesis de lo a priori como puramente analtico tautolgico. Finalmente, insisti en los problemas
que plantea el conocimiento emprico. Estos ltimos problemas le condujeron en su obra sobre las bases del
conocimiento emprico a un examen a fondo de los datos de los sentidos (sense data), con la conclusin de no se
trata de estados mentales, pero tampoco de modificaciones de ninguna substancia, fsica o biolgica.
En su leccin inaugural en Oxford sobre filosofa y lenguaje, Ayer considera que la filosofa oxoniense del
lenguaje corriente no es, ni es deseable que sea, una pura filosofa lingstica, sino un anlisis del lenguaje
en tanto que describe hechos. De no ser tal, la filosofa lingstica se convertira en un fin en s misma o, mejor,
en un medio que pretendera pasar por fin. Pues la filosofa se debe interesar en las fotografas y no solo en
el mecanismo de la cmara fotogrfica. Por otro lado, la filosofa no debe ni tratar solo de hechos, ni solo de
teoras, sino de los rasgos arquitectnicos de nuestro sistema conceptual en tanto que este sistema pretende
describir o explicar hechos. Lo cual marca, como Ayer reconoce, un cierto retorno a Kant, bien que a un Kant
sin ninguna antropologa a priori.

A.2. FRANCIS BACON

Francis Bacon (22 de enero de 1561 - 9 de abril de 1626), primer barn Verulam, vizconde de Saint Albans
y canciller de Inglaterra, fue un clebre filsofo, poltico, abogado y escritor.
Considerado uno de los padres del empirismo, sus obras y pensamientos ejercieron una influencia decisiva
en el desarrollo del mtodo cientfico.
Era hijo menor de sir Nicholas Bacon, nombrado Guardin del Gran Sello por la reina Isabel I. Su madre,
Ann Cooke Bacon, segunda esposa de sir Nicholas, era sobrina de sir Anthony Cooke, hablaba cinco idiomas y
estaba considerada como una de las mujeres ms ilustradas de su poca.
Aunque no se haya establecido con seguridad, hay razones para creer que Bacon recibi tutoras en su
casa durante sus primeros aos, y que su salud durante aquel perodo, al igual que con posterioridad, era
delicada. En 1573, a la edad de 13 aos, ingres en el Trinity College de Cambridge, institucin en la que
curs estudios hasta 1576, perodo que pas en compaa de su hermano mayor, Anthony.
En Cambridge, sus estudios de las diversas ciencias le llevaron a la conclusin de que los mtodos empleados
y los resultados obtenidos eran errneos. Su reverencia por Aristteles, de quien, a pesar de todo, no pareca

175
A. Autores

tener excesivo conocimiento, contrastaba con su desapego por la filosofa aristotlica. A su juicio, la filosofa
precisaba de un verdadero propsito y nuevos mtodos para alcanzarlo. Con el primer germen de la idea que le
consagrara, Bacon abandon la universidad.
El 27 de junio de 1576 ambos hermanos ingresaron en de societate magistrorum y unos meses ms tarde
fueron destinados a Francia como agregados del embajador sir Amyas Paulet. La situacin poltica y social en
la Francia de aquella poca, durante el reinado de Enrique III, le proporcion al joven Francis una valiossima
experiencia poltica al verse en la necesidad de llevar a cabo algunas comisiones diplomticas delicadas.
Aunque vivi en Poitiers, durante su estancia en el continente visit Pars y las principales ciudades francesas,
adems de recoger informes sobre los recursos y la situacin poltica de los diferentes pases europeos, informes
que se han venido publicando en sus obras bajo el ttulo de Notes on the State of Christendom (Notas sobre el
estado de la cristiandad), a pesar de que como apuntara el historiador James Spedding, el trabajo pareca ser
autora de uno de los ayudantes de su hermano Anthony.
En 1579, al conocer la muerte de su padre, Francis regresa a Inglaterra. La modestsima herencia que
le deja su padre, al no poder ste cumplir el deseo de dejarle a su hijo menor en posicin acomodada por
sorprenderle la muerte repentinamente, obliga a Francis a adoptar una profesin que a la postre sera el
derecho.
Con sus estudios en derecho, literatura y diplomacia, Bacon aspira a conseguir un puesto poltico de
importancia. Esto lo logra cuando Jacobo I de Inglaterra asciende al trono en 1603, el cual lo designa procurador
general en 1613. Su carrera poltica avanza y es nombrado canciller de Inglaterra en 1618. Posteriormente,
Bacon se ve envuelto en intrigas polticas que lo acusan de desprestigiar al rey, y luego en 1621 fue acusado de
corrupcin y maltrato a sus subordinados. Sin embargo, Bacon logra salir airoso de esta situacin, acumulando
una fortuna durante el ejercicio de la labor pblica, con la cual se retira para ocuparse de sus estudios en
filosofa y ciencias.
Muri en Londres en 1626, debido a una neumona.

A.3. BARRY BARNES

Barry Barnes es un profesor de sociologa en la Universidad de Exeter. Tambin trabaj en la Unidad de


Estudios Cientficos en la Universidad de Edimburgo con David Bloor en los aos 80 e inicio de los aos 90.

A.4. JEREMY BENTHAM

Jeremy Bentham (Londres, 15 de febrero (jul.) / 26 de febrero de 1748 (greg.) - Londres, 6 de junio de 1832)
fue un pensador ingls, padre del utilitarismo.
Jeremy Bentham naci en Londres, Gran Bretaa, en el seno de una familia de juristas. Fue reconocido
como nio prodigio por su padre al encontrarlo en su escritorio leyendo varios volmenes de la Historia de
Inglaterra. A los tres aos lea tratados, tocaba el violn a los cinco, estudiaba latn y francs. Hijo de una
familia acomodada, estudi primero en Westminster School y a los doce aos ingres en la Universidad de
Oxford, donde estudi Derecho, empez a ejercer como abogado a los diecinueve aos. Pero enseguida se mostr
crtico con la educacin de su poca y con la prctica jurdica, dedicndose por completo a tareas intelectuales.
Dotado de una fuerte personalidad, a lo largo de su vida escribi largos manuscritos donde propona ambiciosas
ideas de reformas sociales.
Desde 1814 convirti su casa en centro de intercambio intelectual y foco de un activo movimiento utilitarista.
Entre sus amigos y seguidores ms cercanos se encontraba James Mill, el cual quiso hacer de su hijo, John
Stuart Mill, el heredero de Bentham al frente del movimiento. Ambos fueron editores de importantes obras
de Bentham, quien tena la costumbre de escribir mucho, pero dejando la mayor parte de los textos inacabados
para que los completaran sus editores.
Sus trabajos iniciales atacando el sistema legal y judicial ingls le llevaron a la formulacin de la doctrina
utilitarista, plasmada en su obra principal: Introduccin a los principios de moral y legislacin (1789). En
ella preconizaba que todo acto humano, norma o institucin, deben ser juzgados segn la utilidad que tienen,
esto es, segn el placer o el sufrimiento que producen en las personas. A partir de esa simplificacin de un
criterio tan antiguo como el mundo, propona formalizar el anlisis de las cuestiones polticas, sociales y
econmicas, sobre la base de medir la utilidad de cada accin o decisin. As se fundamentara una nueva
tica, basada en el goce de la vida y no en el sacrificio ni el sufrimiento. El objetivo ltimo de lograr la

176
A.5. Peter Berger

mayor felicidad para el mayor nmero le acerc a corrientes polticas progresistas y democrticas: la Francia
republicana surgida de la Revolucin le honr con el ttulo de ciudadano honorario (1792), si bien Bentham
discrepaba profundamente de Rousseau y consideraba absurdo el planteamiento iusnaturalista subyacente a
la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789. Negaba tambin la religin natural, que
construa el concepto de Dios por analoga con los soberanos de la tierra, y defenda la religin revelada. En
la teora del conocimiento, era nominalista.
El utilitarismo ejerci su influencia sobre toda una generacin de polticos britnicos, representada por
Peel. Adems Bentham influy o intent influir sobre los gobernantes y lderes de las nuevas repblicas
latinoamericanas. Del mismo modo dej fortalecido y apropiado el concepto de Deontologa muy utilizado en
leyes y cdigos del quehacer profesional que mira hacia el futuro. Tambin puede sealarse la incidencia que
tendra, a la larga, sobre las doctrinas subjetivas del valor que se impusieron en la teora econmica occidental
a partir de la revolucin marginalista (Walras, Pareto, etc.). Su principal obra fue El parlamento ingls.
Tambin dedic su atencin al tema de la reforma penitenciaria, elaborando por encargo de Jorge III un
modelo de crcel (el Panopticon) por el que ambos entraron en conflicto. Bentham ide una crcel en la cual
se vigilara todo desde un punto, sin ser visto. Bastara una mirada que vigile, y cada uno, sintindola pesar
sobre s, terminara por interiorizarla hasta el punto de vigilarse a s mismo. Bentham se dio cuenta de que
el panptico era una gran invencin no solo til para una crcel, sino tambin para las fbricas. Si bien el
modelo de Bentham fue criticado (aunque l lo consideraba una genialidad), de alguna forma todas las crceles,
escuelas y fbricas a partir de aquella poca se construyeron con el modelo panptico de vigilancia. El modelo
del Panopticon fue analizado por Michel Foucault en Vigilar y castigar.
Por expreso deseo de l, su esqueleto, totalmente vestido y con una cabeza de cera (la autntica fue
momificada), se guarda en una vitrina de cristal en el University College de Londres, en cuya fundacin haba
participado. Hasta la fecha, sigue participando en las reuniones del consejo acadmico.

A.5. PETER BERGER

Peter Ludwig Berger (Viena 17 de marzo de 1929) es un telogo luterano y socilogo estadounidense.
Ha sido Director, ahora investigador senior, del Instituto de Cultura, Religin y Asuntos Mundiales de la
Universidad de Boston.
Es muy conocido, sobre todo, por su obra La construccin social de la realidad: un tratado en la sociologa
del conocimiento (New York, 1966) que escribi junto a Thomas Luckmann.
Berger naci en Viena y emigr a los Estados Unidos poco despus de la segunda guerra mundial. En
1949 se gradu en el Wagner College con un bachillerato en artes. Continu sus estudios en el New School for
Social Research en Nueva York (Master en 1950 y Doctorado en 1952).
Entre 1955 y 1956 trabajo en la Evangelische Akademie en Alemania. De 1956 a 1958 Berger fue un
profesor asistente en la Universidad de Carolina del Norte; entre 1958 y 1963 fue profesor asociado en el
Hartford Theological Seminary. Las siguientes etapas de su carrera fueron profesorados en el New School for
Social Research, la Universidad Rutgers, y el Boston College.
Desde 1981 Berger es profesor de sociologa y teologa en la Universidad de Boston, y desde 1985 es
tambin director del Instituto para el Estudio de la Cultura Econmica, a la cual transform, hace unos aos,
en el Instituto de Cultura, Religin y Asuntos Mundiales.
Ha recibido ttulos honorarios por varias universidades como Loyola University, Universidad de Notre
Dame, Universidad de Ginebra, Universidad de Mnich, Universidad de Sofa, Universidad Renmin de China.

A.6. DAVID BLOOR

David Bloor (Derby, 1942) es un catedrtico y ex director de la Unidad de Estudios de la Ciencia de la


Universidad de Edimburgo, Escocia.
Comenz su carrera acadmica en el estudio de la filosofa y psicologa. En los aos 1970, l y Barry
Barnes fueron las principales figuras del llamado Programa fuerte en sociologa de las ciencias (tambin
traducido como Programa radical en sociologa de las ciencias), que sustentaba posiciones contrarias al
positivismo en ciencia, atribuyendo esta posicin a la Escuela de Edimburgo. Su libro Knowledge and Social
Imagery (Routledge, 1976) es uno de los marcos de referencia del programa fuerte.
Bloor escribi mucho sobre el debate Kuhn/Popper, y es una figura importante en la sociologa de la
ciencia. En los aos 1980, cuando tericos franceses como Bruno Latour desarrollaron la teora actor-red

177
A. Autores

(basada en parte en el programa fuerte), David Bloor mostr un fuerte desacuerdo con sus fundamentos,
argumentando ser un error tratar humanos y no-humanos como entes dotados igualmente de la facultad
de actuar como agentes en el mundo. Bloor lleg al punto de escribir un artculo llamado Anti-Latour, que
calent el debate, ya de por s agitado, entre las corrientes contemporneas de la sociologa de la ciencia.

A.7. PIERRE BOURDIEU

Pierre-Flix Bourdieu (Denguin, 1 de agosto de 1930 - Pars, 23 de enero de 2002) fue uno de los ms
destacados representantes de la sociologa de nuestro tiempo, el cual logra reflexionar sobre la sociedad,
introduciendo y/o rescatando una batera conceptual e investigando de manera sistemtica sobre lo que desde
su ojo crtico a simple vista suele parecernos algo trivial, como parte de nuestra cotidianidad. Algunos conceptos
claves de la teora de Bourdieu son habitus, campo social, capital simblico, instituciones...
Pierre Bourdieu al final de su vida se convirti, por su compromiso pblico, en uno de los principales
actores de la vida intelectual francesa. Su pensamiento ha ejercido una influencia considerable en la conciencia
humana y social, especialmente en la sociologa francesa despus de la guerra. Bourdieu mismo caracteriz su
modelo sociolgico como constructivismo estructuralista; la problemtica constructivista tiende a descifrar
las realidades sociales como construcciones histricas cotidianas de actores colectivos e individuales que se
sustraen del control de estos actores. Su sociologa reveladora ha tenido muchos crticos que lo acusan de una
visin particularmente determinista de lo social.
Su obra est dominada por un anlisis sociolgico de los mecanismos de reproduccin de jerarquas sociales.
Bourdieu hace hincapi en la importancia de la diversidad cultural y simblica en esta reproduccin y critica
la primaca otorgada a los factores econmicos en las ideas marxistas. l quiere hacer hincapi, en que la
capacidad de los agentes en posicin dominante para imponer sus producciones culturales y simblicas juega
un papel esencial en la reproduccin de las relaciones sociales de dominacin. Lo que Pierre Bourdieu llama
violencia simblica, que l define como la capacidad de hacer caso omiso de la arbitrariedad de la produccin
simblica, y por lo tanto para ser aceptado como legtimo, es de gran importancia en su anlisis sociolgico.
El mundo social en las sociedades modernas, para Bourdieu, aparece dividido en lo que l llama campos.
Parece, en efecto, que la diferenciacin de las actividades sociales condujo a la creacin de subespacios sociales,
como el artstico o el campo poltico, que se especializan en el desempeo de una determinada actividad social.
Estos campos tienen una autonoma relativa en la sociedad en su conjunto. Ellos son jerrquicos y una
competencia dinmica proviene de las luchas sostenidas por los agentes sociales a ocupar las posiciones
dominantes. Por lo tanto, como en el anlisis marxista, Bourdieu hace hincapi en la importancia de la lucha
y el conflicto en el funcionamiento de la sociedad. Pero para l, estos conflictos se llevan a cabo principalmente
en distintos mbitos sociales, enraizados en sus respectivas jerarquas, y se basan en la oposicin entre los
agentes dominantes y dominados. Para Bourdieu, el conflicto no se reduce nicamente a los conflictos entre
las clases sociales en que se centra en el anlisis marxista.
Pierre Bourdieu tambin ha desarrollado una Teora de accin, en torno al concepto de habitus, que
ha ejercido gran influencia en las ciencias sociales. Esta teora trata de demostrar que los agentes sociales
desarrollan las estrategias, sobre la base de un pequeo nmero de disposiciones adquiridas por la socializacin,
el bien y el inconsciente, se adaptan a las necesidades del mundo social.
El trabajo de Bourdieu est ordenado en torno a una serie de conceptos rectores, entre otros: el habitus
como principio de accin de los agentes, como el espacio de carreras de campo social y la violencia simblica
como mecanismo fundamental de la primera imposicin de las relaciones de dominacin.

A.8. RUDOLF CARNAP

Rudolf Carnap (Ronsdorf, 18 de mayo de 1891 - Santa Mnica, California, 14 de septiembre de 1970) fue
un influyente filsofo nacido en Alemania que desarroll su actividad acadmica en Centroeuropa hasta 1935 y,
a partir de esta fecha, en Estados Unidos. Destacado defensor del positivismo lgico, fue uno de los miembros
ms destacados del Crculo de Viena.
Carnap naci en el seno de una familia germano-occidental que haba sido humilde hasta la generacin
de sus padres. Comenz su educacin formal en el Gymnasium Barmen. Desde 1910 hasta 1914, acudi a la
Universidad de Jena, intentando escribir una tesis de fsica. Pero tambin estudi cuidadosamente la Crtica
de la razn pura de Kant en un curso impartido por Bruno Bauch, y fue uno de los escasos estudiantes que

178
A.9. Auguste Comte

acudi a los cursos de Frege sobre lgica matemtica. Despus de servir en el ejrcito alemn durante la
Primera Guerra Mundial durante tres aos, se le dio permiso para estudiar fsicas en la Universidad de Berln,
1917-18, donde Albert Einstein acababa de ser nombrado profesor. Carnap entonces acudi a la Universidad de
Jena, donde escribi una tesis estableciendo una teora axiomtica del espacio y del tiempo. El departamento
de fsica dijo que era demasiado filosfico, y Bruno Bauch del departamento de filosofa dijo que era pura fsica.
Carnap escribi entonces otra tesis, bajo la supervisin de Bauch, sobre la teora del espacio desde un punto
de vista kantiano ms ortodoxo, y lo public como Der Raum en un nmero suplementario de Kant-Studien
(1922).
En 1921, Carnap escribi una carta decisiva a Bertrand Russell, quien respondi copiando a mano largos
pasajes de su Principia Mathematica en beneficio de Carnap, pues ni Carnap ni Freiburg podan permitirse
una copia de este trabajo trascendental. En 1924 y 1925, acudi a seminarios impartidos por Edmund Husserl,
el fundador de la fenomenologa, y sigui escribiendo sobre fsica desde una perspectiva positivista lgica.
Carnap descubri un espritu afn cuando conoci a Hans Reichenbach en una conferencia en 1923.
Reichenbach present a Carnap a Moritz Schlick, un profesor de la Universidad de Viena quien ofreci a
Carnap un puesto en su departamento, que Carnap acept en 1926. Carnap entonces se uni a un grupo
informal de intelectuales vieneses al que se acabara llamando Crculo de Viena, guiado por Moritz Schlick y
que inclua a Hans Hahn, Friedrich Waismann, Otto Neurath, y Herbert Feigl, con apariciones ocasionales del
estudiante de Hahn, Kurt Gdel. Cuando Wittgenstein visit Viena, Carnap se encontrara con l. l (con
Hahn y Neurath) escribi el manifiesto del ao 1929 del Crculo, y (con Hans Reichenbach) fund el peridico
filosfico Erkenntnis.
Carnap fue autodidacta del esperanto cuando solo tena catorce aos, y siempre sinti simpata hacia este
idioma (Carnap 1963). Ms tarde acudi al Congreso Universal de Esperanto en 1908 y 1922, y empleaba el
idioma mientras viajaba.

A.9. AUGUSTE COMTE

Auguste Comte, nacido como Isidore Marie Auguste Franois Xavier Comte (Montpellier, 19 de enero de
1798-Pars, 5 de septiembre de 1857), es considerado el creador del positivismo y de la sociologa, aunque hay
socilogos que solo le atribuyen haberle puesto el nombre.
Junto con Augustin Thierry, fue secretario del conde Henri de Saint-Simon durante siete aos y ambos se
separaron de l, debido a las muchas discrepancias que surgieron. Despus de esta ruptura, Comte inici una
etapa que calific de higiene cerebral para alejarse de la influencia de las ideas de Saint-Simon. Otra versin
menciona que Saint-Simon cedi los derechos de su avance (los Principios de la sociologa) a Comte, con la
condicin de que la mejorara y la diera a conocer al mundo entero, ya que Saint-Simon haba dejado atrs o en
el olvido toda su investigacin.
Cre la palabra altruismo (dar sin esperar nada a cambio), en funcin de lo cual vivi: dio clases gratis
de astronoma, escribi una enciclopedia de varios tomos l solo, todo para mejorar un mundo avaro en el
que l solo se empobreci. Su filosofa tuvo influencia tal que se fundaron pases como Brasil en funcin de
su filosofa, pas en cuya bandera se lee Orden y Progreso, parte de la triada filosfica de Comte (Altruismo,
Orden, Progreso). La influencia de su filosofa est tan entretejida en la vida de los pases de los hombres
ilustrados que ya no la distinguimos: la forma de ver a la ciencia como una fuente de progreso, la forma en la
que organizamos las universidades, etc.

A.10. ARTHUR C. DANTO

Arthur Coleman Danto (Ann Arbor, Mchigan, 1 de enero de 1924 - 25 de octubre de 2013) fue un crtico
de arte y profesor de filosofa de los Estados Unidos.
Danto naci en Ann Arbor, Mchigan, en 1924, y creci en Detroit. Despus de pasar dos aos en la Armada,
Danto estudi arte e historia en la Wayne University (ahora Universidad Estatal Wayne) para luego seguir
sus estudios de graduacin en filosofa, en la Universidad de Columbia. Desde 1949 a 1950, Danto estudi
en Pars con una beca Fulbright (Maurice Merleau-Ponty), y en 1951 regres a ensear en Columbia, donde
ejerci como Profesor Johnsonian Emrito de Filosofa.

179
A. Autores

A.11. WILLIAM DRAY

William Herbert Dray (Montreal, 23 de junio de 1921 - Toronto, 6 de agosto de 2009) fue un terico de la
historia canadiense.
Despus de servir en las Fuerzas Armadas de Canada en la Segunda Guerra Mundial, Dray estudi
historia en la Universidad de Toronto. Acab su doctorado en 1956 en la Universidad de Oxford. De 1953 a
1968 imparti clases en la Universidad de Trent y, de 1976 a 1986 en la Universidad de Ottawa.
Las contribuciones ms significativas de Dray se situan en el campo de la filosofa analtica de la historia
y de las ciencias sociales. Dray se destaco como un crtico de las tendencias positivistas, enfatizando que los
modelos explicativos de las ciencias naturales son insuficientes en las ciencias humanas.

A.12. MILE DURKHEIM

mile Durkheim (pinal, Francia, 15 de abril 1858 - Pars, 15 de noviembre 1917) fue un socilogo francs.
Estableci formalmente la disciplina acadmica y, junto con Karl Marx y Max Weber, es considerado uno de
los padres fundadores de dicha ciencia.
Durkheim cre el primer departamento de sociologa en la Universidad de Bordeaux en 1895, publicando
Las reglas del mtodo sociolgico. En 1896 cre la primera revista dedicada a la sociologa, LAnne Sociologique.
Su influyente monografa, El suicidio (1897), un estudio de los tipos de suicidios de acuerdo a las causas que lo
generan, fue pionera en la investigacin social y sirvi para distinguir la ciencia social de la psicologa y la
filosofa poltica. En su obra clsica, Las formas elementales de la vida religiosa (1912), compar la dimensin
sociocultural de las vidas de las sociedades aborgenes y modernas, con lo que gan an ms reputacin.
Durkheim perfeccion el positivismo que primero haba ideado Augusto Comte, promoviendo el realismo
epistemolgico y el mtodo hipottico deductivo. Para l, la sociologa era la ciencia de las instituciones, y su
meta era descubrir hechos sociales estructurales. Durkheim fue un mayor proponente del funcionalismo
estructuralista, una perspectiva fundacional tanto para la sociologa como para la antropologa. Segn su
visin, las ciencias sociales deban ser puramente holsticas; esto es, la sociologa deba estudiar los fenmenos
atribuidos a la sociedad en su totalidad, en lugar de centrarse en las acciones especficas de los individuos.

A.13. JON ELSTER

Jon Elster (nacido en 1940) es un terico social y poltico noruego que ha publicado trabajos sobre filosofa
de las ciencias sociales y teora de la eleccin racional. Es un miembro destacado del marxismo analtico y un
crtico de la economa neoclsica y de la teora de la eleccin pblica, basndose para ello en consideraciones
comportamentales y psicolgicas.
Fue miembro del llamado Grupo septiembre (formado, entre otros, por G. A. Cohen, John Roemer, Adam
Przeworski, Erik Olin Wright, Philippe van Parijs y Robert-Jan van der Veen). Ha enseado en la Universidad
de Oslo, en el departamento de historia, y obtuvo una ctedra en la Universidad de Chicago, donde ense en
los departamentos de filosofa y de ciencia poltica. Actualmente es Profesor Robert K. Merton de Ciencias
Sociales con especialidad en ciencia poltica y filosofa en la Universidad de Columbia, as como professeur
titulaire en el Colegio de Francia.
Elster obtuvo su doctorado en la Sorbonne en Pars con una tesis sobre Karl Marx bajo la direccin de
Raymond Aron en 1972. En 1975 obtuvo el cargo de profesor adjunto en la Universidad de Oslo, con una
designacin conjunta para los departamentos de filosofa e historia. Durante el resto de la dcada particip
como profesor invitado en los departamentos de filosofa de Berkeley, de Stanford, y en el departamento
de ciencias polticas de la Universidad de Chicago. Finalmente, en 1984 se hizo cargo de una ctedra en
dicha Universidad. Adems,en 2009 recibi el ttulo de Doctor Honoris Causa por la Universidad Nacional de
Colombia y en 2010, recibi el Doctor Honoris Causa por la Universidad Torcuato Di Tella (Buenos Aires).

A.14. PAUL FEYERABEND

Paul Karl Feyerabend (Viena, 13 de enero de 1924 - Zrich, 11 de febrero de 1994) fue un filsofo de la ciencia
que a lo largo de su vida experiment una evolucin constante en su pensamiento (popperiano, antirracionalista,

180
A.15. Anthony Giddens

empirista, antiempirista, antipositivista y relativista), siempre con un alto grado de anarquismo y sentido
crtico que lo llevaron a postular el anarquismo epistemolgico. Es uno de los dos autores de la tesis de la
inconmensurabilidad.
En sus ensayos utiliz una comunicacin clara y expresiva, distante del lenguaje fro y asptico que es,
segn Feyerabend, una de las carencias o defectos de forma de los que generalmente adolece la redaccin
acadmica. Emple con frecuencia citas de filsofos marxistas, entre otros Lenin, Mao Tse Tung y Rosa
Luxemburgo. Feyerabend se hizo famoso por su propuesta postura anarquista de la ciencia y su rechazo a la
existencia de reglas metodolgicas universales. Las crticas negativas iniciales que recibi su libro Contra el
mtodo le ocasionaron, como consta en su libro autobiogrfico Matando el tiempo, una profunda depresin.

A.15. ANTHONY GIDDENS

Anthony Giddens (Londres, Inglaterra, 18 de enero de 1938) es un socilogo ingls, reconocido por su teora
de la estructuracin y su mirada holstica de las sociedades modernas. Tambin adquiri gran reconocimiento
debido a su intento de renovacin de la socialdemocracia a travs de su teora de la Tercera Va. Es considerado
como uno de los ms prominentes contribuyentes modernos en el campo de la Sociologa, es autor de al menos
34 libros publicados en no menos de 29 idiomas publicando en promedio ms de un libro por ao. Tambin
se lo ha descrito como el cientfico social ingls ms conocido desde John Maynard Keynes.
Giddens naci en Edmonton, Londres, procedente de una famlia de clase media. Hijo de un empleado de
cuello blanco del London Passenger Transport Board (empresa encargada del transporte en todo Londres entre
1933 y 1948). Fue el primer miembro de su familia que acudi a la universidad y su primer ttulo acadmico
lo obtuvo de la Universidad de Hull en 1959. Ms tarde alcanzara una Maestra en la London School of
Economics and Political Science, y, finalmente, un doctorado por la Universidad de Cambridge en 1974. En
1961 comienza a trabajar en la Universidad de Leicester enseando Psicologa Social. En Leicester, donde es
considerando uno de los precursores de la sociologa britnica, conoce a Norbert Elias y comienza a trabajar en
sus propios desarrollos tericos. En 1969 obtuvo un cargo en la Universidad de Cambridge, desde donde ms
tarde ayud a crear el Comit de Ciencias Polticas y Sociales, una subunidad de la Facultad de Economa.
Giddens trabaj muchos aos en Cambridge donde eventualmente fue promovido a Profesor Titutar en 1987.
Fue cofundador de la editorial Polity Press en 1985. Desde 1997 a 2003 fue director de London School of
Economics and Political Science y miembro del Consejo Acadmico del Instituto de Investigaciones de Polticas
Pblicas (IPPR por sus siglas en ingls, Institute of Public Policy Research). Adems, ha sido asesor del ex
primer ministro britnico Tony Blair. Justamente, fueron los postulados de lo que Giddens denomin Tercera
Va lo que inspir las ideas polticas de Blair. Ha participado en los debates polticos britnicos defendiendo
al Partido Laborista (de tendencia centro-izquierda) con apariciones en los medios masivos de comunicacin
y escribiendo artculos (muchos de ellos publicados en el peridico New Statesman). Asimismo contribuye
regularmente los aos 90 en las investigaciones y actividades del think-tank Policy Network.
Ha sido galardonado con el Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales en el ao 2002 y en junio del
2004 le fue concedido el ttulo de Barn Giddens de Southgate, en el London Borough de Enfield.

A.16. SALVADOR GINER

Salvador Giner de San Julin (Barcelona, 1934) es un socilogo y jurista espaol que ha desarrollado su
actividad acadmica e investigadora fundamental en la ltima mitad del siglo xx. Destacan sus trabajos de
investigacin sobre teora e historia sociolgica en relacin con la sociedad industrial. Entre 2005 y 2013 fue
presidente del Instituto de Estudios Catalanes.
Salvador Giner naci en Barcelona, Catalua (Espaa), en 1934. Se doctor en sociologa por la Universidad
de Chicago (EE. UU.) y posteriormente realiz cursos de postgrado en Alemania, en la Universidad de Colonia.
Ms tarde se licenci en Derecho por la Universidad de Barcelona. Despus de acabar sus estudios de sociologa
fue profesor, y jefe de departamento, la Universidad de Cambridge (Kings College), Reading, Lancaster y West
London (Brunel) entre 1965 y 1989.
Se incorpor a la Universidad de Barcelona en donde ostenta la ctedra de sociologa, obtenida en el
ao 1989. Fue fundador de la Federacin Espaola de Sociologa, que tambin ha presidido, y confundador
de la Europea. Fue director del Instituto de Estudios Sociales Avanzados del CSIC y editor de la Revista
Internacional de Sociologa y director asociado del European Journal of Social Theory. Es presidente del
Institut dEstudis Catalans (Instituto de Estudios Catalanes) desde el 2005.

181
A. Autores

Fue director y profesor de la Seccin de Ciencias Sociales de la Universitat Catalana dEstiu (Universidad
Catalana de Verano) entre 1969 y 1975.
Fue redactor y asesor de la Gran Enciclopedia Catalana y de otras muchas publicaciones nacionales e
internacionales.
Salvador Giner es uno de los relevantes socilogos que introdujeron la materia en Espaa cuando la
situacin tanto poltica, social como cultura era adversa. Sus estudios, tericos y empricos, han aportado a la
comunidad cientfica mundial aportaciones importantes.
Los estudios sociolgicos de Giner se complementan y usan herramientas de otras disciplinas como la
antropologa, la filosofa o la ciencia poltica lo cual le permiten dar visiones ms amplias e interesantes sobre
los diferentes temas sociales.
La Generalitat de Catalunya le otorg en el ao 1995 la Creu de Sant Jordi. El 2 de noviembre del 2006 el
CIS le otorg el Premio Nacional de Sociologa y Ciencia Poltica por la trayectoria seguida.
Salvador Giner propone el concepto de estructuras latentes que trata de agrupar teoras e investigaciones
diferentes, incluso desarrolladas en diferentes tiempos y espacios, para atajar el pluralismo terico existente
en la sociologa.
Entre 2005 y 2013 fue presidente del Instituto de Estudios Catalanes, siendo substituido por Joandomnec
Ros.

A.17. MARVIN HARRIS

Marvin Harris (Brooklyn 18 de agosto de 1927- Gainesville (Florida) 25 de octubre de 2001) fue un
antroplogo estadounidense conocido por ser el creador y figura principal del materialismo cultural, corriente
terica que trata de explicar las diferencias y similitudes socioculturales dando prioridad a las condiciones
materiales de la existencia humana.
Despus de la publicacin de El desarrollo de teora antropolgica en 1968, Harris ayud a centrar el
inters de los antroplogos en las relaciones entre cultura, ecologa, tecnologa y demografa y en la necesidad
de fundamentar la antropologa en una base cientfica durante el resto de su carrera. Fue un prolfico escritor
y muchas de sus publicaciones obtuvieron una amplia difusin entre lectores legos.
A lo largo de su vida profesional, Harris tuvo un pblico fiel y numerosos crticos. Se convirti en uno
de los fijos en las reuniones anuales de la American Anthropological Association (AAA), donde someta a
los asistentes a intensos interrogatorios en la sala. Es considerado un generalista, que tena inters por los
procesos globales que intervienen en los orgenes del ser humano y la evolucin de las culturas humanas.
Marvin Harris naci y se cri en Brooklyn, Nueva York. Estudi en el Erasmus Hall High School donde
conoci a su esposa Madeline con la que tuvo una hija. Sirvi en el ejrcito de EE. UU. asignado a una unidad
anfibia entre 1945 y 1947. Estudi en la Universidad de Columbia donde dio clases entre 1953 y 1980, siendo
presidente de su departamento de antropologa de 1966 a 1969. Realiz trabajos de campo en Brasil, Ecuador,
Mozambique, India y East Harlem, Nueva York.
En 1980 dej la universidad de Columbia y su hogar en Leonia, New Jersey y se traslad a Gainesville,
Florida. All sigui impartiendo clases, escribiendo libros y practicando sus habilidades en planificacin
arquitectnica y carpintera. Durante muchos aos Harris y su esposa Madeline veranearon en la costa de
Maine. Muri a los 74 aos en Gainesville.

A.18. FRIEDRICH HAYEK

Friedrich August von Hayek (Viena, 8 de mayo de 1899 - Friburgo, 23 de marzo de 1992) fue un filsofo,
jurista y economista de la Escuela Austraca, discpulo de Friedrich von Wieser y de Ludwig von Mises. Es
conocido principalmente por su defensa del liberalismo y por sus crticas a la economa planificada y socialista
que, como sostiene en Camino de servidumbre, considera un peligro para la libertad individual que conduce al
totalitarismo. Fue galardonado con el Premio Nobel de Economa en 1974.
Su obra, que comprende unos 130 artculos y 25 libros, no se limita nicamente a la ciencia econmica,
sino que trata desde filosofa poltica hasta antropologa jurdica o historia, y en general todo lo referente a las
ciencias sociales.
Friedrich Hayek naci en 1899 en una familia de intelectuales de Viena, entonces capital del Imperio
austrohngaro. Particip en la Primera Guerra Mundial y al regresar comenz los estudios de ciencias

182
A.18. Friedrich Hayek

jurdicas y sociales en la Universidad de Viena, curs estudios en filosofa y economa. Segn afirm l mismo
la experiencia de la guerra fue la que le condujo a interesarse por las ciencias sociales, a pesar de que sus
influencias familiares le podran haber conducido ms fcilmente hacia las ciencias naturales. En 1921 y 1923
se doctor en leyes y en poltica econmica.
Durante aquellos aos, Hayek, como la mayora de sus compaeros, era un socialista fabiano que crea
en la intervencin del Estado para mejorar el orden social y no le gustaban las posiciones antisocialistas y
liberales de su profesor Ludwig von Mises, destacado economista de la Escuela Austraca. Pero precisamente
fue la lectura de un libro de von Mises, El socialismo, donde haca una devastadora crtica a esta doctrina lo
que le hizo cambiar de posicin y lo convirti en discpulo suyo. Durante cinco aos trabaj bajo su direccin en
la Abrechnungsamt (Oficina de Cuentas) encargada de desbloquear y cobrar cuentas que otros estados tenan
con el gobierno de la recin nacida Austria. En 1927 se convirti en director del Instituto para el Anlisis del
Ciclo Econmico, creado por ellos dos mismos.
En 1931 (y hasta 1950), gracias a Lionel Robbins, tambin alumno de von Mises, se fue a Londres donde
ocup una ctedra en la London School of Economics. Durante sus aos en Londres tom una gran notoriedad
y fama en el mbito acadmico, tanto por sus publicaciones y estudios, como por su rivalidad con Keynes y la
beligerancia en contra de sus ideas. Pero durante los aos 30, fueron las ideas de Keynes las que se impusieron
y tambin tras la Segunda Guerra Mundial triunfaron gobiernos socialdemcratas o socialistas, con lo que
Hayek perdi relevancia y mucha de la fama que haba ganado de joven.
Su enfrentamiento comenz cuando Hayek hizo un escrito desfavorable al libro de Keynes Tratado sobre
el dinero y Keynes le replic. Despus, Keynes tom la iniciativa y pidi a Piero Sraffa que hiciera un informe
crtico de la obra Precios y produccin de Hayek, que este replic. Esta situacin provoc que todos los ms
importantes economistas del momento tomaran parte por uno de los dos bandos. Aunque la posicin de Hayek
fue la que prevaleci, la controversia no acab all. En 1936, con la publicacin de la Teora general, Keynes
cambia de posicin respecto a su anterior tratado y plantea una teora completamente nueva. Con esto logr,
al menos momentneamente, que sus tesis fueran las que se impusieran. En respuesta a esta obra Hayek
no hizo ninguna resea, intentando evitar las duras controversias que haba hecho surgir anteriormente y
suponiendo ante el cambio de forma de pensar de Keynes que su nueva posicin no durara. Obvi la nueva
idea keynesiana de los agregados econmicos ya que parta de premisas radicalmente diferentes a las suyas.
Desarroll entonces un esbozo de teora austriaca del ciclo en una obra que se titulara La teora pura del
capital. Dicha obra logr fundamentar la teora austriaca sobre una completa teora del capital, pero no
terminaba de desarrollar una teora dinmica del ciclo. Frente a la creciente popularidad del keynesianismo,
Hayek confi en que las ltimas objeciones de Keynes a su propia teora influiran en sus herederos y en
que sus ideas no llevaran a polticas antiliberales por ser ste mismo social y polticamente liberal, dejando
as el problema del ciclo econmico austraco (que implicara una revisin del paradigma macroeconmico
keynesiano) para ser resuelto por otros economistas, cosa que no sucedera durante su tiempo de vida y solo
comenzara a plantearse mucho tiempo despus (vase el intento de resolucin ordinal de Roger Garrison y
Adrin Ravier).
Despus de esto, Hayek dej las cuestiones tcnicas de la economa para dedicarse a temas ms filosficos
o sociales. Tambin cre sociedades con tal de difundir sus ideas y oponerse al socialismo, como la Mont Pelerin
Society, en 1947.
En 1949 se divorci de su esposa para casarse con un antiguo amor de juventud, lo que motiv que muchos
de sus amigos ingleses, como Robbins, lo abandonaran (aunque aos ms tarde se reconciliaran). Este hecho
lo decidi a emigrar a los Estados Unidos, a la Universidad de Chicago, donde no tuvo una muy buena acogida
por parte del Departamento de Economa, debido a las grandes diferencias metodolgicas de la Escuela
Anglosajona con la Escuela Austraca de la que provena. Durante estos aos, comenz a tener problemas de
salud, sordera y tambin depresiones que lo alejaron de la vida pblica.
En 1962 volvi a Europa, a la Universidad de Friburgo, donde estara hasta que, al jubilarse en 1969,
retorn a su Austria natal, a la Universidad de Salzburgo hasta que se retir en 1977. En 1974 recibi el Premio
Nobel de Economa, compartido con Gunnar Myrdal, por sus trabajos en el campo de la teora monetaria y las
fluctuaciones econmicas y los anlisis de la interdependencia de la economa, la sociedad y las instituciones.
A partir de entonces su salud mejor y comenz una gran actividad que lo llevara a viajar por todo el mundo
exponiendo sus ideas.
Muri en 1992 en Friburgo, y fue enterrado en Viena.
Su popularidad actual ha ido creciendo, en particular desde el hundimiento del rgimen comunista, del
cual, ya en los aos treinta haba previsto su inevitable degradacin por razones econmicas bsicas. Tambin
se opuso al paradigma neoclsico (tambin conocido como neoclsico-walrasiano), que todava define hoy en
da el mainstream acadmico. Es contrario tambin a los economistas liberales partidarios de la teora del
equilibrio general (TEG) como Debreu. Defendi la tesis segn la cual un clculo planificador era imposible sin

183
A. Autores

un mercado (que asigne los precios) y que un sistema econmico que no se fundamente en el mercado libre y en
la libre concurrencia nunca ser ptimo desde el punto de vista de la distribucin de recursos. La Universidad
Francisco Marroqun lo honr en 1977 con un doctorado Honoris Causa por su aporte a la libertad individual.

A.19. CARL HEMPEL

Carl Gustav Hempel (Oranienburg, 1905-Princeton Township, Nueva Jersey, 1997) fue un filsofo empirista
lgico y epistemlogo. Se nacionaliz estadounidense. Fue el fundador del Modelo Nomolgico Deductivo de las
ciencias. Destacado representante del crculo de Viena, emigr a EE UU (1937), donde ejerci como profesor
en diversas universidades. Es autor de La explicacin cientfica (1965) y Mente y cosmos (en colaboracin con
otros autores, 1966). Su ltima obra fue Fundamentos de la formacin de conceptos en ciencia emprica (1988).
Carl Gustav Hempel es una figura clave en la epistemologa del siglo xx, en la cual desarroll diversos
conceptos esclarecedores sobre la naturaleza de la explicacin cientfica que tuvo, en la primera mitad del
siglo, una fuerte hegemona filosfica; es por esto considerado como una figura central del positivismo lgico,
corriente filosfica abocada al estudio del lenguaje cientfico y fervorosa crtica de todo tipo de metafsica.

A.20. DAVID HUME

David Hume (Edimburgo, 7 de mayo de 1711 - ibdem, 25 de agosto de 1776) fue un filsofo, economista,
socilogo e historiador escocs y constituye una de las figuras ms importantes de la filosofa occidental y de la
Ilustracin escocesa.
Los historiadores consideran que la filosofa de Hume no es vlida como una profundizacin en el escepti-
cismo, aunque esta visin ha sido discutida argumentando que el naturalismo tiene un peso comparable en su
pensamiento. El estudio de Hume ha oscilado entre los que enfatizan la vertiente escptica de Hume (como es
el caso del positivismo lgico), y los que, en cambio, consideran ms importante la vertiente naturalista (como
Don Garret, Norman Kemp Smith, Kerry Skinner, Barry Stroud y Galen Strawson).
Hume estuvo fuertemente influido por los empiristas John Locke y George Berkeley, as como por varios
escritores franceses como Pierre Bayle, y algunas figuras del panorama intelectual anglfono como Isaac
Newton, Samuel Clarke, Francis Hutcheson y Joseph Butler.
Hume afirma que todo conocimiento deriva, en ltima instancia, de la experiencia sensible, siendo sta la
nica fuente de conocimiento y sin ella no se lograra saber alguno.
En 1734, tras unos meses en Bristol, dej el estudio autodidacta y se traslad a La Flche (Anjou, Francia).
Durante los cuatro aos que permaneci all, dise su plan de vida, como escribira en De mi propia vida (1776),
decidiendo hacer que una estricta frugalidad supla mi falta de fortuna, para mantener mi independencia
intacta, y para considerar todas las cosas prescindibles excepto la mejora de mi talento para la literatura.
En La Fleche complet el Tratado de la naturaleza humana (1739) a la edad de veintisis aos. Aunque
hoy en da se considera al Tratado el trabajo ms importante de Hume y uno de los libros ms relevantes de la
historia de la filosofa, el pblico britnico le dispens una fra acogida. El mismo Hume describi la falta de
reaccin popular ante la publicacin de su Tratado en 1739-40 al escribir del libro que Naci muerto desde
la imprenta, sin ni siquiera alcanzar la distincin necesaria para levantar un murmullo entre los fanticos.
Pero, siendo de temperamento alegre y optimista, me recuper pronto de la decepcin y prosegu con ardor
mis estudios. Entonces escribira Un resumen de un libro publicado recientemente; titulado, Tratado de la
naturaleza humana. Donde el argumento central del libro se ilustra y explica. Sin revelar su autora, intent
hacer su trabajo ms inteligible acortndolo, pero incluso esta labor publicitaria err en su propsito de
despertar el inters en el Tratado.
Tras la publicacin de Ensayos de moral y poltica en 1744 solicit una ctedra de tica y pneumtica
(psicologa) en la Universidad de Edimburgo, pero fue rechazado. Durante la Rebelin Jacobita de 1745
fue tutor del Marqus de Annandale. Fue entonces cuando comenz su gran trabajo histrico, la Historia
de Inglaterra, obra publicada en seis volmenes entre 1754 y 1762 que alcanzara un xito considerable, a
diferencia de lo que ocurri con el Tratado.
Hume fue acusado de hereja, pero sus amigos le defendieron alegando que al ser ateo estaba fuera de
la jurisdiccin de la Iglesia de Escocia. A pesar de resultar absuelto y posiblemente debido a la oposicin de
Thomas Reid de Aberdeen, que durante ese ao critic su metafsica desde el cristianismo, le fue denegada la
ctedra de filosofa en la Universidad de Glasgow. En 1752, como relata en De mi propia vida, La facultad de

184
A.21. William Jevons

derecho me eligi como bibliotecario, un empleo por el que reciba escasos o nulos emolumentos, pero que puso
bajo mi mando una gran biblioteca. Esta biblioteca le proporcion las fuentes que le permitieron continuar
con las investigaciones histricas necesarias para la escritura de su Historia de Inglaterra.

A.21. WILLIAM JEVONS

William Stanley Jevons (Liverpool, 1 de septiembre de 1835 - Hastings, 13 de agosto de 1882) fue un
economista y filsofo ingls.
William Jevons naci en una familia de comerciantes de buena posicin econmica que se arruin antes
de que pudiera terminar los estudios que realiz en el University College de Londres. Tras abandonar los
estudios en 1854, viaj a Sdney, Australia, donde trabaj en la Casa de la Moneda. Se interes por la economa
poltica y los estudios de carcter social. Regres a Londres en 1859 para escribir obras de contenido econmico,
exponiendo, de forma contempornea a Carl Menger, la teora marginalista.
La teora marginalista desech la del valor-trabajo que hered de la escuela clsica. Se enfoca por medio
de la subjetividad en la satisfaccin del consumidor, concepto al que denomin utilidad marginal. Fue uno
de los primeros en introducir el rigor matemtico en la economa.
En 1866 Jevons fue nombrado profesor de poltica econmica del Owens College de Mnchester y desde
1876 del University College londinense.
A comienzo de la dcada de 1870, simultneamente a otros trabajos de Walras y Menger, publica una
elaborada sntesis de las teoras del consumo, del intercambio y de la distribucin, asentando as las bases
para la revolucin marginalista que le sigui.
Considera que la utilidad solo puede ser medida en trminos ordinales y que la utilidad proporcionada por
un bien es inversamente proporcional a la cantidad de ese bien previamente poseda. Establece claramente
la diferencia entre utilidad total y lo que llam grado final de utilidad, que despus recibi el nombre de
utilidad marginal.
Afirm que el valor del trabajo debe determinarse a partir del valor del producto y no el valor del producto
a partir del valor del trabajo contradiciendo as la teora clsica de la tradicin ricardiana y marxista.
Durante su vida en Inglaterra escribi varias obras de contenido econmico, en las cuales expuso los prin-
cipios de la teora marginalista, adems de elaborar una hiptesis de la renta, del inters y de la productividad
del capital, entre los diversos temas que abord.

A.22. IMMANUEL KANT

Immanuel Kant (Knigsberg, Prusia, 22 de abril de 1724-ibdem, 12 de febrero de 1804) fue un filsofo
prusiano de la Ilustracin. Es el primero y ms importante representante del criticismo y precursor del
idealismo alemn y est considerado como uno de los pensadores ms influyentes de la Europa moderna y de
la filosofa universal.
Entre sus escritos ms destacados se encuentra la Crtica de la razn pura (Kritik der reinen Vernunft),
calificada generalmente como un punto de inflexin en la historia de la filosofa y el inicio de la filosofa
contempornea. En ella se investiga la estructura misma de la razn. As mismo se propone que la metafsica
tradicional puede ser reinterpretada a travs de la epistemologa, ya que podemos encarar problemas metafsi-
cos al entender la fuente y los lmites del conocimiento. Sus otras obras principales son la Crtica de la razn
prctica, centrada en la tica; la Crtica del juicio, en la que investiga acerca de la esttica y la teleologa y La
metafsica de las costumbres que tiene dos partes, una centrada en la tica, la doctrina de la virtud, y la otra
centrada en el ius, la doctrina del derecho.
Kant adelant importantes trabajos en los campos de la ciencia, el derecho, la moral, la religin y la
historia, inclusive crea haber logrado un compromiso entre el empirismo y el racionalismo. Aceptando que
todo nuestro conocimiento empieza con la experiencia, no todo procede de sta, dando a entender que la razn
juega un papel importante. Kant argumentaba que la experiencia, los valores y el significado mismo de la vida
seran completamente subjetivos si no hubiesen sido subsumidos por la razn pura, y que usar la razn sin
aplicarla a la experiencia, nos llevara inevitablemente a ilusiones tericas.
El pensamiento kantiano fue muy influyente en la Alemania de su tiempo, llevando la filosofa ms all
del debate entre el empirismo y el racionalismo. Fichte, Schelling, Hegel y Schopenhauer se vieron a s mismos
expandiendo y complementando el sistema kantiano de manera que justificaban el idealismo alemn. Hoy en
da, Kant contina teniendo una gran influencia en la filosofa analtica y continental.

185
A. Autores

Todo aquel que se ocupe de filosofa moderna no puede dejar de lado a Kant; tal vez haya que decir lo
mismo de todo aquel que se ocupe de filosofa. Su obra es tpicamente alemana, muy elaborada y un tanto
nebulosa. Encerrado en su gabinete, donde pas su larga vida de casi 80 aos, cuidaba poco el filsofo del
mundo banal, aun cuando lo frecuentaba con placer.
Encasillado en su subjetividad, a la manera de Descartes, da a sus teoras una direccin muy distinta a la
del filsofo francs. Descartes se adentra en su yo, pero ha de encontrar el camino para elevarse a Dios, y a un
tiempo, para dar certidumbre al mundo fsico o de la res extensa. Kant, encerrado en un mundo fenomnico,
ha de descalificar la posibilidad de contactar a las cosas en s mismas, sean las del mundo, la de Dios, o del
alma.
La filosofa de Kant no niega la existencia de Dios, ni un orden moral, ni la realidad pensable de un mundo
fsico. Lo que niega salvo en lo moral es que la razn humana pueda trascender y llegar a esos entes en s
mismos: sean el mundo, Dios o el alma. Adems Kant constituy la idea de que el mundo, el Sol y todos
los planetas son complementarios unos con otros.
Kant parte de la conciencia, de las representaciones fenomnicas del yo, sean provenientes del mundo
externo o interno. Se aboca, desde un principio, a la esttica trascendental.
Kant entiende por sensacin el efecto de un objeto sobre la facultad representativa, en cuanto somos
afectados por l. Se entiende que se prescinde por completo de la naturaleza del objeto afectante y que solamente
se presta atencin al efecto que se produce en nosotros, en lo puramente subjetivo.
La intuicin emprica es una percepcin cualquiera que refleja a un objeto, y as el conocimiento es
considerado como un medio. La intuicin emprica es la que se refiere a un objeto, pero por medio de la
sensacin. El fenmeno es el objeto indeterminado de la intuicin emprica. El rbol puede afectarnos y de l
tenemos una representacin fenomnica. Nada podemos saber del rbol en s. La realidad de la cosa, en ella
misma, es un nomeno no alcanzable.

A.23. THOMAS KUHN

Thomas Samuel Kuhn (Cincinnati, 18 de julio de 1922 - Cambridge, 17 de junio de 1996) fue un historiador
y filsofo de la ciencia estadounidense, conocido por su contribucin al cambio de orientacin de la filosofa y la
sociologa cientfica en la dcada de 1960.
Kuhn se doctor en fsica, en la Universidad Harvard en 1949 y tuvo a su cargo un curso acadmico sobre
la Historia de la Ciencia en dicha universidad de 1948 a 1956. Luego de dejar el puesto, Kuhn dio clases en la
Universidad de California, Berkeley hasta 1964, en la Universidad de Princeton hasta 1979 y en el Instituto
Tecnolgico de Massachusetts hasta 1991.
En 1962, Kuhn public The Structure of Scientific Revolutions (La estructura de las revoluciones cientficas),
obra en la que expuso la evolucin de las ciencias naturales bsicas de un modo que se diferenciaba de forma
sustancial de la visin ms generalizada entonces. Segn Kuhn, las ciencias no progresan siguiendo un proceso
uniforme por la aplicacin de un hipottico mtodo cientfico. Se verifican, en cambio, dos fases diferentes
de desarrollo cientfico. En un primer momento, hay un amplio consenso en la comunidad cientfica sobre
cmo explotar los avances conseguidos en el pasado ante los problemas existentes, crendose as soluciones
universales que Kuhn llamaba paradigma.
El trmino paradigma designa todos los compromisos compartidos por una comunidad de cientficos. Por
un lado, los tericos, ontolgicos, y de creencias y, por otro, los que hacen referencia a la aplicacin de la teora y
a los modelos de soluciones de problemas. Los paradigmas son, por tanto, algo ms que un conjunto de axiomas
(para aclarar su nocin de paradigma Kuhn invoca a la nocin wittgensteiniana de los universos de discurso).
Tuvo algunas diferencias con Herbert Blumer principalmente por cuestin de ciencia y metodologas. Kuhn
acepta el enfoque del interaccionismo simblico sobre actores y sus pensamientos al igual que sus acciones.
La ltima etapa de su pensamiento est teida por un marcado darwinismo. Abandona casi por completo
el discurso acerca de los paradigmas, y restringe el concepto de revolucin cientfica al de un proceso de
especiacin y especializacin por el cual una disciplina cientfica va acotando los mrgenes de su objeto
de estudio, alejndose de los horizontes de otras especialidades. En este ltimo sentido, como una forma
de holismo restringido que afecta las distintas ramas del desarrollo cientfico, reaparece el concepto de
inconmensurabilidad terica, el nico que Kuhn parece haber mantenido inclume hasta el final de sus das.

186
A.24. Imre Lakatos

A.24. IMRE LAKATOS

Imre Lakatos, nacido Imre Lipschitz (Debrecen, Hungra, 1922 - Londres, 1974), fue un matemtico y
filsofo de la ciencia hngaro de origen judo que logr salvarse de la persecucin nazi cambiando su apellido.
En 1956 huy a Viena escapndose de las autoridades rusas luego de la fallida revolucin hngara abortada
por los soviticos y posteriormente se estableci en Londres, donde colabor en la London School of Economics.
En sus comienzos se adscribi a la escuela de Karl Popper. Lakatos, en lo que l denomina el falsacionismo
sofisticado reformula el falsacionismo para poder resolver el problema de la base emprica y el de escape a la
falsacin que no resolvan las dos clases anteriores de falsacionismo que l llama falsacionismo dogmtico y
falsacionismo ingenuo. Lakatos recoge ciertos aspectos de la teora de Thomas Kuhn, entre ellos la importancia
de la historia de la ciencia para la filosofa de la ciencia. Lakatos cuestiona a Popper, pues la historia de la
ciencia muestra que los cientficos no utilizan la falsacin como criterio para descartar teoras enteras, como
Popper defenda, sino para hacer que stas se desarrollen y perfeccionen. Y, por otra parte, la confirmacin de
los supuestos cientficos tambin es necesaria, segn Lakatos, pues nos permite mantenerlos vigentes.

A.25. LARRY LAUDAN

Larry Laudan (n. Austin, Texas 1941) es un filsofo de la ciencia contemporneo y epistemlogo. Ha
criticado fuertemente las tradiciones del positivismo, del realismo filosfico y del relativismo, y ha defendido
una visin de la ciencia como la de una institucin privilegiada y progresiva ante los desafos populares. El
punto de vista de Laudan de las tradiciones investigadoras es visto como una importante alternativa al
concepto de programas de investigacin de Imre Lakatos.
Sus contribuciones ms importantes a la filosofa de la ciencia se pueden encontrar en su libro El progreso
y sus problemas: Hacia una teora del crecimiento cientfico (1977). Laudan acusa a los filsofos de la ciencia de
llenarse la boca cuando dicen que la ciencia es fundamentalmente una actividad de resolucin de problemas
sin tomar en consideracin la repercusin que ese punto de vista tiene para la historia de la ciencia y para su
filosofa y sin cuestionarse ciertos aspectos sobre la historiografa y la metodologa de la ciencia. En contra del
empirismo que representaba Karl Popper y del revolucionismo, representado por Thomas Kuhn, Laudan
mantiene en El progreso y sus problemas que la ciencia es un proceso evolutivo que va acumulando evidencias
validadas a la vez que va resolviendo anomalas conceptuales al mismo tiempo. La simple acumulacin de
evidencias o de confirmaciones empricas no constituyen por s mismas un mecanismo de avance cientfico; la
resolucin conceptual y la comparacin de soluciones de anomalas, proporcionada por varias teoras, forman
una parte indispensable de la evolucin de la ciencia.

A.26. TOMA LUCKMANN

Naci como Toma Luckmann, el 14 de octubre de 1927, en Eslovenia, en la ciudad fronteriza industrial
de norte de Jesenice, entonces parte de Yugoslavia. Su padre era austriaco, industrial del norte, mientras
que su madre era una eslovena de Liubliana. Por el lado de la madre, l era primo del poeta esloveno Boo
Voduek. Creci en un ambiente bilinge. En la familia, hablaron ambos la lengua eslovena y la lengua
alemana, y frecuentaron escuelas eslovenas en Jesenice hasta 1941, y entonces alemanas. Despus de Segunda
Guerra Mundial, la familia emigr a Austria. Luckmann estudi sociologa en la Universidad de Viena y la
Universidad de Innsbruck. Se traslad despus a los Estados Unidos, en donde estudi en la Nueva escuela
para la investigacin social en Nueva York. Ha trabajado como profesor de sociologa en la Universidad de
Konstanz en Alemania. Desde 1994 es profesor emrito. Se cas y tuvo una hija.
Luckmann es un seguidor de la escuela fenomenolgica de sociologa, establecida por el erudito austraco
Alfred Schtz. En sus trabajos, ha desarrollado una teora, conocida como construccionismo social, que sostiene
que todo el conocimiento, incluyendo el conocimiento ms bsico del sentido comn de la realidad diaria, se
deriva y es mantenido por interacciones sociales. Luckmann es probablemente ms conocido por los libros La
construccin social de la realidad, escrito junto con Peter L. Berger editado en 1966 y Estructuras del Mundo
de la Vida, que escribi con Alfred Schtz en 1982. Luckmann es un miembro del Academia de Ciencias y de
las Artes eslovenos y tiene doctorados honorarios de las universidades de Linkping y Liubliana.

187
A. Autores

A.27. BRONISAW MALINOWSKI

Bronisaw Kasper Malinowski (Imperio austrohngaro, Cracovia, 7 de abril de 1884 - New Haven, Con-
necticut, 16 de mayo de 1942) fue el refundador de la antropologa social britnica a partir de su renovacin
metodolgica basada en la experiencia personal del trabajo de campo y en la consideracin funcional de la
cultura.
Naci en el seno de una familia de clase media acomodada. Hijo de Lucjan Malinowski, un eslavista
especializado en el dialecto polaco de Silesia. Durante su niez sufri de los achaques de una salud frgil. En
1897 su madre viaj con l por los pases del sur europeo, por cuestiones de salud. En 1903 comienza a estudiar
filosofa en la Universidad de Cracovia, doctorndose en 1908, especializndose en fsica y matemticas. Se
traslada a Leipzig (Alemania) para profundizar sus conocimientos en psicologa y economa bajo la direccin
de C. G. Seligman. La lectura de The Golden Bough (La rama dorada) de James Frazer volc su inters hacia
la Antropologa Social lo que le llev a Inglaterra para formarse en esta disciplina, obteniendo su grado en la
London School of Economics en 1910. Fue profesor en esta Universidad desde 1913, y all se doctor en 1916.
En 1914 viajo a Papa (actual Papa Nueva Guinea), donde llev adelante un trabajo de campo en Mailu
y en las islas Trobriand. Como sbdito del imperio austrohngaro en territorio bajo jurisdiccicn britnica,
la declaracin de la Primera Guerra Mundial lo oblig a aceptar el destierro en las islas Trobriand hasta
que acabase la guerra. Aqu es donde realiz su trabajo de campo acerca del kula y comenz a preconizar la
metodologa llamada de observador participante.
En 1922 obtuvo un doctorado en antropologa en la London School of Economics, y se edit su obra maestra
Argonauts of the Western Pacific (Los argonautas del Pacfico Occidental) que le otorg fama universal. En
Gran Bretaa trabaj tambin en la Universidad de Londres, y en Estados Unidos en las universidades de
Cornell, Harvard y Yale. En noviembre de 1929 llega a La Habana donde conoce al sabio cubano Fernando
Ortiz, con el cual intercambia ideas e informacin sobre los fenmenos sociales que son los cambios de cultura
y los impactos de las civilizaciones. En julio de 1940 se encontraba trabajando en la Universidad de Yale, donde
escribe la introduccin al libro del Dr. Ortiz Contrapunteo Cubano del Tabaco y el Azcar.
Muri en 1942 de un ataque cardaco mientras se preparaba para dirigir un trabajo de campo en Oaxaca,
Mxico, apenas cumplidos sus 58 aos.

A.28. THOMAS MALTHUS

Thomas Robert Malthus (Surrey, 13 de febrero de 1766 - Bath, 29 de diciembre de 1834) fue un clrigo
anglicano y erudito britnico con gran influencia en la economa poltica y la demografa.
Miembro, desde 1819, de la Royal Society. Populariz la teora de la renta econmica y es clebre por la
publicacin annima en 1798 del libro Ensayo sobre el principio de la poblacin (An Essay on the Principle of
Population).
Est considerado como uno de los primeros demgrafos. Anteriores a Malthus fueron Johann Peter
Sssmilch (1707-1767), a quien Malthus menciona en su libro, y John Graunt (1620-1674).
Nacido en Surrey el 13 de febrero de 1766, su principal estudio fue el Ensayo sobre el principio de la
poblacin (1798), en el que afirmaba que la poblacin tiende a crecer en progresin geomtrica, mientras que los
alimentos solo aumentan en progresin aritmtica, por lo que la poblacin se encuentra siempre limitada por
los medios de subsistencia. Malthus fue educado segn los principios pedaggicos de Jean-Jacques Rousseau,
de quien su padre era ntimo amigo. Complet sus estudios en el Jesus College de Cambridge. Despus de
graduarse en filosofa y teologa, fue ordenado pastor anglicano y estuvo durante un tiempo al frente de la
parroquia de Albury. En 1793 fue designado miembro del equipo de direccin del Jesus College, puesto al
que tuvo que renunciar en 1804 al contraer matrimonio. Por esas mismas fechas, la Compaa de las Indias
Orientales fund Haileybury, una nueva institucin universitaria destinada a formar a los funcionarios que
despus serviran a Inglaterra en destinos de ultramar; all ejerci Malthus como profesor de economa desde
1805 hasta su muerte.

A.29. BERNARD MANDEVILLE

Bernard Mandeville o Bernard de Mandeville (Rotterdam, Pases Bajos, 15 de noviembre de 1670 -


Hackney, Inglaterra, 1733) fue un filsofo, mdico, economista poltico, investigador y satrico. Aunque naci

188
A.30. Karl Marx

en los Pases Bajos, vivi la mayor parte de su vida en Inglaterra y us el ingls para la publicacin de la
mayora de sus trabajos. Famoso por su obra La fbula de las abejas.
Naci en Rotterdam, donde su padre practicaba la medicina. Al acabar los estudios en la Escuela Erasmiana
de su ciudad natal mostr sus habilidades literarias en un primer texto titulado Oratio scholastica de medicina
(1685). Estudi medicina y filosofa en la Universidad de Leiden, donde present una tesis, De brutorum
operationibus (1689), en la que defenda la teora cartesiana del mecanicismo en los animales, y en 1691
consigui el doctorado; de esta misma poca es su ensayo, De chylosi vitiata.
En 1693 viaj a Inglaterra para aprender ingls, despus de que ese mismo ao su padre fuera desterrado de
Rotterdam por su participacin en unos alborotos relacionados con los impuestos en Costerman. En Inglaterra
trabaj como mdico, profesin en la que lleg a ser muy respetado. Su especialidad era el tratamiento de
enfermedades nerviosas y del estmago, y sobre ellas escribi un tratado (A Treatise of the hypochondriac and
hysteric passions, 1711). Sus habilidades sociales le ganaron la amistad de Macclesfield, quien fuera ministro
de Justicia entre 1710 y 1718, que le present a Joseph Addison, descrito por Mandeville como un sacerdote
en una peluca. Sus trabajos literarios tuvieron notable xito.
Habindose asentado algunos aos ms tarde en Inglaterra hasta su muerte (1733), se dedic a la prctica
de la psiquiatra en Londres, que supo conjugar con la investigacin de la naturaleza humana. Muri de una
fuerte gripe el 21 de enero de 1733 en Hackney. Hay pocos retratos de Mandeville y muchos detalles de su
vida son oscuros. El nombre Mandeville podra hacer pensar en un origen francs, pero sus antepasados
haban vivido en los Pases Bajos desde al menos el siglo xvi. No hay ninguna conexin conocida entre l y
Juan de Mandeville.

A.30. KARL MARX

Karl Marx, conocido tambin en castellano como Carlos Marx (Trveris, Reino de Prusia, 5 de mayo de
1818-Londres, Reino Unido, 14 de marzo de 1883), fue un filsofo, intelectual y militante comunista alemn
de origen judo. En su vasta e influyente obra, incursion en los campos de la filosofa, la historia, la ciencia
poltica, la sociologa y la economa; aunque no limit su trabajo solamente al rea intelectual, pues adems
incursion en el campo del periodismo y la poltica, proponiendo en su pensamiento la unin de la teora y la
prctica. Junto a Friedrich Engels, es el padre del socialismo cientfico, del comunismo moderno, del marxismo
y del materialismo histrico. Sus escritos ms conocidos son el Manifiesto del Partido Comunista (en coautora
con Engels) y El Capital.
Marx es normalmente citado, junto a mile Durkheim y a Max Weber, como uno de los tres principales
arquitectos de la ciencia social moderna, y ha sido descrito como una de las figuras ms influyentes en la
historia humana, en 1999 una encuesta de la BBC fue votado como el pensador del Milenio por personas de
todo el mundo.
Nacido en una familia de clase media acomodada en Trveris, Reino de Prusia, fue a estudiar en la
Universidad de Bonn y en la Universidad Humboldt de Berln, donde se interes en las ideas filosficas de
los jvenes hegelianos. En 1836, se comprometi con Jenny von Westphalen, casndose con ella en 1843.
Tras la finalizacin de sus estudios, escribi para un diario radical, la Gaceta Renana (Rheinische Zeitung),
donde comenz a utilizar conceptos hegelianos de la dialctica para influir en sus ideas sobre el socialismo. Se
traslad a Pars en 1843 y comenz a colaborar con otros peridicos radicales, como los Anales Franco-Alemanes
(Deutsch-franzsische Jahrbcher) y Vorwrts!, as como una serie de libros, algunos de ellos coescritos con
Engels. Fue exiliado a Bruselas en Blgica en 1845, donde se convirti en una figura importante de la Liga de
los Comunistas, antes de regresar a Colonia, donde fund su propio peridico, la Nueva Gaceta Renana (Neue
Rheinische Zeitung). Se exili una vez ms, en 1849 se traslad a Londres junto con su esposa Jenny y sus
hijos. En Londres, la familia se redujo a la pobreza, pero Marx sigui escribiendo y formulando sus teoras
sobre la naturaleza de la sociedad y cmo crea que podra mejorarse, as como una campaa por el socialismo
y convirtindose en una figura destacada de la Primera Internacional.
Las teoras de Marx sobre la sociedad, la economa y la poltica, que se conocen colectivamente como el
marxismo, sostienen que todas las sociedades avanzan a travs de la dialctica de la lucha de clases. Fue
muy crtico de la forma socioeconmica vigente de la sociedad, el capitalismo, al que llam la dictadura de la
burguesa, afirmando que se llevaba a cabo por las acaudaladas clases dueas de los medios de produccin,
para su propio beneficio. Y teoriz que, como los anteriores sistemas socioeconmicos, inevitablemente se
produciran tensiones internas, producidas por las leyes dialcticas, que lo llevaran a su reemplazo por un
nuevo sistema a cargo de una nueva clase social, el proletariado. Sostuvo que la sociedad bajo el socialismo,
sera regida por la clase obrera en lo que llam la dictadura del proletariado, el Estado obrero o democracia
obrera.

189
A. Autores

Crea que el socialismo sera, a su vez, eventualmente reemplazado por una sociedad sin Estado y sin
clases llamada comunismo puro. Junto con la creencia en la inevitabilidad del socialismo y del comunismo,
Marx luch activamente para la implementacin del primero (el socialismo), argumentando que los tericos
sociales y las personas desfavorecidas deban realizar una accin revolucionaria organizada para derrocar el
capitalismo y lograr un cambio socioeconmico.
Mientras que Marx se mantuvo como una figura relativamente desconocida durante su vida, sus ideas y
la ideologa del marxismo comenzaron a ejercer una gran influencia sobre los movimientos socialistas poco
despus de su muerte. Vladimir Ulianov (Lenin) fue el primer terico-prctico que intent desarrollar el
pensamiento de Marx en la prctica. Los llamados gobiernos revolucionarios socialistas, tomaron el poder
en una variedad de pases a lo largo del siglo xx, llevando a la formacin de Estados como la Unin Sovitica
en 1922 y la Repblica Popular China en 1949, con diversas variantes tericas desarrolladas, tales como el
Leninismo y el Maosmo.

A.31. ROBERT MERTON

Robert King Merton (Filadelfia, 4 de julio de 1910 - Nueva York, 23 de febrero de 2003) fue un socilogo
estadounidense. Es padre del Premio Nobel de Economa Robert C. Merton.
Padre de la teora de las funciones manifiestas y latentes, y autor de obras como El anlisis estructural en
la Sociologa (1975), Merton es uno de los clsicos de la escuela estadounidense de esta disciplina. Tambin
fue importante su labor en el campo de la sociologa de la Ciencia. Muchas frases acuadas por l son hoy
utilizadas diariamente, dentro y fuera de la sociologa.
Nacido en el seno de una familia juda emigrada del este de Europa, su nombre de nacimiento fue Meyer
Schkolnick. No estudi hasta los 16 aos de edad.
En sus cursos de licenciatura fue Pitirim Sorokin quien le orient hacia el pensamiento social europeo.
Durante los aos treinta se dedic casi de manera exclusiva a los contextos sociales de la ciencia y la tecnologa,
especialmente en la Inglaterra del siglo xvii, para estudiar consecuencias imprevistas de la accin social
intencional. Durante los aos cincuenta influenciado por Talcott Parsons, desarroll la teora sociolgica
estructural-funcionalista, que privilegia un anlisis macroscpico de la sociedad, analizando las partes que la
integran y la relacin entre ellas. En 1957 fue nombrado presidente de la American Sociological Association.
Permanecera enseando en la Universidad de Columbia hasta 1979. Muri en Nueva York, a los 92 aos, en
2003.

A.32. CARL MENGER

Carl Menger (23 de febrero de 1840 - 26 de febrero de 1921) fue un economista austraco y fundador de la
Escuela Austraca de Economa.
Menger naci en Nowy Sacz, Galitzia, en el Imperio austraco (en la actualidad Polonia). Era el hijo de
una familia de nobles acomodados y su padre era abogado. Despus de acudir al instituto, estudi Derecho en
las universidades de Praga y Viena, y ms tarde recibi un doctorado en jurisprudencia de la Universidad de
Cracovia.
En los aos 60 del siglo xix Menger dej los estudios y se dedic al periodismo, escribiendo primero en el
Lemberger Zeitung en Lepolis y despus en el Wiener Zeitung en Viena. Durante el transcurso de su trabajo
periodstico aparecieron discrepancias acerca de la determinacin de los precios entre lo que deca la economa
clsica que l haba aprendido y lo que crean los participantes en el mercado real.

A.33. ROBERT MICHELS

Robert Michels (n. 9 de enero de 1876, en Colonia; m. 2 de mayo de 1936, en Roma) fue un socilogo y
politlogo alemn, especializado en el comportamiento poltico de las lites intelectuales. Es mejor conocido
por su libro Los partidos polticos, que contiene una descripcin de su ley de hierro de la oligarqua. Fue
estudiante de Max Weber.
Nacido en Alemania en el seno de una rica familia de mercaderes. Doctor universitario. Su militancia
socialista le impide ejercer el profesorado en Alemania, pero no en Italia, donde llegar a ser Doctor y
Catedrtico en la Universidad de Perugia.

190
A.34. John Stuart Mill

En un primer momento, entra a formar parte del Partido Socialista Italiano (PSI), y lo representa en la II
Internacional. Siguiendo una lnea que parece habitual en la poca, como militante en partidos y sindicatos.
As, entrar a formar parte del Partido Nacional Fascista italiano.
En lo cientfico, recibe influencias de los elitistas, de Max Weber, y claramente de Vilfredo Pareto. Escribir
obras sobre los sistemas polticos de partidos, y desarrolla su ley de hierro de la oligarqua.

A.34. JOHN STUART MILL

John Stuart Mill (Londres, 20 de mayo de 1806 - Avin, Francia, 8 de mayo de 1873) fue un filsofo, poltico
y economista ingls representante de la escuela econmica clsica y terico del utilitarismo, planteamiento
tico propuesto por su padrino Jeremy Bentham, que sera recogido y difundido con profusin por Stuart Mill.
John Stuart Mill, el mayor de los hijos del filsofo, historiador y economista James Mill, naci en Londres
el 20 de mayo de 1806. Su precocidad era excepcional: a la edad de tres aos le ensearon el alfabeto griego
y largas listas de palabras griegas con sus correspondientes traducciones al ingls. Con unos ocho aos ya
haba ledo las fbulas de Esopo, la Anbasis de Jenofonte y las Historias de Herdoto en su idioma original;
y tambin conoca ya a Luciano, Digenes, Iscrates y seis dilogos de Platn. Para entonces ya haba ledo
mucha historia en ingls.
A la edad de ocho aos empez a estudiar latn y lgebra. Fue designado como profesor de los nios ms
pequeos de su familia. Su principal lectura continuaba siendo la historia, pero estudi tambin a todos
los autores latinos y griegos comnmente ledos en las escuelas y universidades de aquel entonces. No le
ensearon a escribir en latn ni en griego y nunca fue exactamente un erudito; todo estaba orientado hacia el
fin por el cual le hacan leer. A la edad de diez aos ya lea a Platn y Demstenes con facilidad. La Historia
de la India de su padre fue publicada en 1818; inmediatamente despus, a los doce aos, John comenz el
cuidadoso estudio de la lgica escolstica al tiempo que lea los tratados lgicos de Aristteles en su lengua
original. Al ao siguiente lo introdujeron en la economa poltica y el estudio de Adam Smith y David Ricardo,
este ltimo amigo cercano de la familia Mill.
Pero a los 20 aos, en 1826, sufri una crisis mental, descrita detalladamente en su Autobiografa (1873).
Se rebel contra su estricta educacin, contra el utilitarismo (aunque sin romper con l) y se abri a nuevas
corrientes intelectuales, como el positivismo de Comte, al pensamiento romntico y al socialismo.
Mill trabaj para la Compaa Britnica de las Indias Orientales y fue al mismo tiempo miembro del
Parlamento por el partido Liberal. Mill abog por aligerar las cargas sobre Irlanda y bsicamente trabaj
por lo que l consider oportuno. En Consideraciones sobre el gobierno representativo, Mill propuso varias
reformas del Parlamento y del sistema electoral, especialmente trat las cuestiones de la representacin
proporcional y la extensin del sufragio. En 1840 inici una fecunda amistad con el psiclogo y filsofo escocs
Alexander Bain.
En 1851 Mill se cas con Harriet Taylor tras 21 aos de amistad. Taylor tuvo una importante influencia
sobre su trabajo e ideas, tanto durante su amistad como durante su matrimonio. La relacin con Harriet Taylor
inspir la defensa de los derechos de las mujeres por parte de Mill.
Aunque no fue profesor universitario, Mill cultiv casi todas las ramas de la filosofa, desde la lgica hasta
la teora poltica pasando por la tica. En lgica, psicologa y teora del conocimiento Mill era empirista y
positivista. Consideraba que el conocimiento humano tena su origen y su lmite en la experiencia observable.
Todo conocimiento parte de las impresiones sensibles de los sujetos y los conceptos ms abstractos se forman a
partir de las asociaciones de impresiones realizadas por la mente. Este es el llamado asociacionismo psquico.
Segn Mill, la induccin es el principio lgico que permite derivar conocimientos universales a partir de la
observacin de fenmenos particulares. Despus de haber observado muchos cisnes blancos particulares podra
inducirse el enunciado universal todos los cisnes son blancos. Ahora bien, una gran cantidad no equivale
a la totalidad; muchos por ms que sean no puede equipararse a todos. De manera que el conocimiento
cientfico es meramente probable, no necesario, como ya indic en su momento David Hume, a quien Mill
sigue en este punto.

A.35. JOHN FORBES NASH

John Forbes Nash Jr. (Bluefield, 13 de junio de 1928) es un matemtico estadounidense, especialista en
teora de juegos, geometra diferencial y ecuaciones en derivadas parciales, que recibi el Premio Nobel de

191
A. Autores

Economa en 1994 por sus aportes a la teora de juegos y los procesos de negociacin, junto a Reinhard Selten
y John Harsanyi. La pelcula Una mente brillante (2001) est basada en su vida.
En la Universidad de Princeton impartan clases Albert Einstein y John von Neumann, algo que motiv su
ansia por destacar y obtener cierto reconocimiento. Invent un juego matemticamente perfecto (en el cual se
bas posteriormente Hex) y en 1949 escribi un artculo titulado Puntos de equilibrio en juegos de n-personas,
en el que defina el equilibrio de Nash. Con 21 aos se doctor con una tesis de menos de treinta pginas sobre
juegos no cooperativos, bajo la direccin de Albert W. Tucker. Consigui inmediatamente reconocimiento entre
el resto de los especialistas y poco despus comenz a trabajar para la RAND, una institucin de la Fuerza
Area de los Estados Unidos dedicada a la investigacin estratgica.
En el verano de 1954 fue arrestado durante una redada policial. Se cas en 1957 con una alumna suya del
MIT, la salvadorea Alicia Lard. Tras un ao de matrimonio se le diagnostic esquizofrenia y todo cambi.
Tras estar internado durante cincuenta das en el hospital McLean, viaj a Europa, donde intent conseguir el
estatus de refugiado poltico. Crea que era perseguido por criptocomunistas (agentes comunistas infiltrados).
Estuvo hospitalizado en varias ocasiones por perodos de cinco a ocho meses en varios centros psiquitricos de
Nueva Jersey y sali creyendo que se haba curado, hasta que decidi suspender su tratamiento con frmacos,
lo que caus la reaparicin de las alucinaciones. A punto de ser internado nuevamente, se dio cuenta de
que las alucinaciones no eran reales por lo que, usando la teora de que todo problema tiene una solucin,
decidi resolver por su cuenta su problema psiquitrico y as, con el paso del tiempo, aprendi a vivir con sus
alucinaciones ignorndolas por completo.
Sus teoras han influido en las negociaciones comerciales globales, en los avances de la biologa evolutiva y
en las relaciones laborales nacionales. Varios aos despus, Nash consigui regresar a la universidad, donde
imparte clases de matemticas.

A.36. FRANZ OPPENHEIMER

Franz Oppenheimer (Berln, 30 de marzo de 1864 - Los ngeles, 30 de septiembre de 1943) fue un socilogo
y un economista poltico alemn, que public tambin en el mbito de la sociologa fundamental del Estado.
Tras estudiar Medicina en Friburgo de Brisgovia y Berln, Oppenheimer practic la medicina en Berln
desde 1886 hasta 1895. Desde 1890 en adelante, se empez a preocupar por cuestiones sociopolticas y por la
economa de corte social. Dejada su actividad de mdico, fue el editor jefe del magazn Welt am Morgen, donde
entr en contacto con Friedrich Naumann, quien en esa poca trabajaba para varios diarios.
En 1909, Oppenheimer obtuvo un doctorado en Kiel con una tesis sobre el economista David Ricardo.
Desde 1909 y hasta 1917 Oppenheimer fue Privatdozent en Berln, y luego por dos aos Titularprofessor.
En 1919 acept la ctedra de Sociologa y Economa poltica terica en la Universidad Johann Wolfgang von
Goethe en Frncfort del Meno. Era la primera ctedra dedicada a la sociologa en Alemania y el nico que la
tuvo antes de 1929.
Entre 1934 y 1935, Oppenheimer ense en Palestina. En 1936 le designaron miembro honorario de la
American Sociological Association. A partir de 1938, ense en la Universidad de Kobe en Japn. Tras emigrar
a los Estados Unidos (1934), se convirti en un miembro fundador del American Journal of Economics and
Sociology.

A.37. NICOLAS ORESME

Nicols Oresme o Nicols de Oresme (c. 1323 - 11 de julio de 1382) fue un genio intelectual perteneciente a
la escolstica tarda y probablemente el pensador ms original del siglo xiv, por su actividad como economista,
matemtico, fsico, astrnomo, filsofo, psiclogo, y musiclogo. Fue tambin un telogo reconocido y obispo de
Lisieux, adems traductor y consejero del rey Carlos V de Francia.
Se le considera uno de los principales artfices de la renovacin medieval, previa a la revolucin cientfica
moderna, que es heredera de ese Renacimiento general que fue relanzado desde los siglos xv y xvi.
Nicole Oresme naci entre el 11 de julio de 1323 en un pueblo antes alemn, que hoy es Fleury-sur-Orne;
se halla cerca de Caen, en Normanda. No se sabe demasiado de su familia normanda, algunos suponen que
era de labradores, pero la verdad es que tres clrigos denominados Oresme pasaron por el Pars universitario.
De todos modos, Oresme fue becado por el Colegio de Navarra, institucin para estudiantes que no podan
costear sus gastos en la Universidad de Pars.

192
A.38. Vilfredo Pareto

Se sabe que en 1348 estaba estudiando teologa en Pars, y que en 1356 logr su doctorado. Su carrera
debi ser de calidad, pues ese mismo ao, 1356, fue nombrado gran maestro (grand-matre) del Colegio de
Navarra. En 1364 ya era den de la Catedral de Rouen.
Desde 1369 realiz un conjunto fundamental de traducciones de obras aristotlicas, a peticin del rey
Carlos V de Francia (Charles V le Sage), quien le concedi una pensin en 1371. Logr, con apoyo real tambin,
un obispado en Lisieux (1377); all morira en 1382.
Como muchos de sus contemporneos universitarios, Oresme escribi en principio en latn, pero su rey
sabio le indic que escribiese asimismo en francs; de modo que dio versiones de sus propias obras y de ciertos
escritos de Aristteles en esta lengua.
Fue el ltimo gran intelectual europeo que creci antes del surgimiento de la Peste negra, evento que
afect gravremente a su tiempo y que tuvo un impacto muy negativo en la innovacin intelectual a finales de
la Edad Media. El pensamiento de Oresme por su variedad, extensin de intereses y reconocimiento de los
problemas de su tiempo (tan importantes o ms que sus coetneos Buridan u Ockham) anuncia, con todas las
precauciones, aspectos de la modernidad, si bien por supuesto no supuso una ruptura con Aristteles, por
ejemplo.
Dado el desarrollo de los estudios medievales en Inglaterra y los Estados Unidos (y su discutida defensa de
una presunta continuidad entre Medievo y modernidad), Oresme ha sido ms editado en pases anglosajones
que en la propia Francia, en cuyo recuerdo eso s destac Pierre Duhem.

A.38. VILFREDO PARETO

Vilfredo Federico Damaso Pareto (nacido Wilfried Fritz Pareto) (Pars, 15 de julio de 1848 - Cligny, 19
de agosto de 1923) fue un socilogo, economista y filsofo italiano.
El marqus Vilfredo Pareto, naci el 15 de julio de 1848 en Pars, donde su padre Raffaele Pareto, patriarca
genovs y partidista de Mazzini viva un exilio voluntario. Vilfredo pas los primeros aos de su vida en Francia,
pero realiz todos sus estudios en Italia, a donde regres en 1858 y donde obtuvo su doctorado en ingeniera
en 1869, en el Instituto Politcnico de Turn. Ejerci su profesin por, al menos, 20 aos, fue administrador de
una compaa ferroviaria, y luego ocup el puesto de superintendente de minas de hierro, las de San Giovanni
Valdarno y luego de las minas de hierro italianas. Era de la alta sociedad de Florencia, y la naturaleza de la
actividad que desempeaba lo mantena en un constante roce con la economa poltica y, particularmente,
con las tarifas proteccionistas. Por ser un consultor industrial, no centraba su atencin solo en su profesin,
sino que valientemente se involucr hasta volverse un especialista en la doctrina librecambista y represent
a los que atacaban firmemente el proteccionismo. Ms adelante, en la madurez de su etapa intelectual, y
disfrutando la tranquilidad de Cligny, abandon formalmente su carcter polmico por el motivo de que su
perspectiva terica haba cambiado y el ngulo con el que juzgaba los hechos se haba ampliado notablemente.
Habitaba todava Florencia cuando el artculo Elementi di Economia Pura, de Maffeo Pantaleoni, lleg a
sus manos y lo atrajo a la especulacin abstracta. Esto, al principio, fue solo un pasatiempo para Vilfredo, pero
esto luego alcanz grados ms importantes en su vida cotidiana, hasta que lo llev a abandonar cualquier
otra actividad. Gracias a esto, contribuy desde 1890 a 1905 con el Giornale degli Economisti y dio mucho
fundamento cientfico a la teora de la Economa Matemtica, concepto antes introducido por Jevons, Walras y
Cournot, lo que lo llev a formar posteriormente una idea que se tradujo en su teora del equilibrio econmico.
Este gran descubrimiento llev a que reciba una propuesta para mudarse a una localidad Valdense, Lausana,
para ocupar el asiento que dej libre Len Walras en 1893 como Profesor de Economa Poltica, la cul acept
sin mucho recelo.
Vilfredo abandona la docencia en 1906, y se retira a Cligny en el cantn de Ginebra, a un tranquilo
poblado llamado Villa Angora donde dedic el ltimo perodo de su vida al estudio. Este perodo de su vida
fue, sin duda alguna, el ms fructfero desde el punto de vista intelectual, durante el cul public sus ms
reconocidos trabajos: el Manuale di Economia Politica y el Trattato di Sociologa. Continu siguiendo la
economa y la poltica y los cambios que estos sufran, y el estudio y la meditacin lo llevaron a una actitud
espiritual, que denotaba una personalidad antittica a la que haba tenido en los comienzos de su vida adulta,
el liberal que supo ser haba sido conducido al radicalismo, y si no al socialismo, y lo llev gradualmente a
convertirse en uno de los ms profundos y vigorosos crticos del socialismo y la democracia.
Las cualidades mentales ms importantes obtenidas durante la formacin de Pareto fueron, sin dudas, el
conocimiento matemtico y la cultura humanstica. Era Ingeniero y adems italiano, que escriba en francs
con estilo literario y lea con fluidez en ingls, latn y griego. Tradujo, por el mero placer de ejercitarse
lingsticamente, la Antologa Griega. Fue el creador del concepto eficiencia de Pareto, y contribuy, con ideas
como la de las curvas de indiferencia, al desarrollo de la microeconoma.

193
A. Autores

A.39. TALCOTT PARSONS

Talcott Parsons (13 de diciembre de 1902 - 8 de mayo de 1979) fue un socilogo estadounidense.
Curs estudios en el Amherst College, la London School of Economics y la Universidad de Heidelberg
(Alemania). Dio clases de sociologa en la Universidad Harvard de 1927 hasta 1974 como director del Departa-
mento de Sociologa de dicha universidad (1944). Ms tarde fue nombrado presidente del nuevo Departamento
de Relaciones Sociales 1946 y posteriormente presidente de la American Sociological Association en 1949.
Es uno de los mayores exponentes del funcionalismo estructural en Sociologa. Dicha teora social sostiene
que las sociedades tienden hacia la autorregulacin, as como a la interconexin de sus diversos elementos
(valores, metas, funciones, etc.). La autosuficiencia de una sociedad est determinada por necesidades bsicas,
entre las que se incluan la preservacin del orden social, el abastecimiento de bienes y servicios, la educacin
como socializacin y la proteccin de la infancia.
Entre sus obras destacan La estructura de la accin social (1937) y El sistema social (1951).
Si bien ha sido considerado como uno de los socilogos ms eminentes del siglo xx, ha sido criticado por no
prestar suficiente atencin al cambio social y a los conflictos asociados a l. Su obra es uno de los primeros
intentos de sntesis dentro del campo de la sociologa donde revisa los escritos de mile Durkheim y Max
Weber, as como de autores menores para la sociologa como Vilfredo Pareto, y (en la obra de 1951) Sigmund
Freud. El papel de Marx en la teora parsoniana es asaz y esculido segn la crtica que realiza Anthony
Giddens, e incluso se ha dicho que la obra de Parsons no es ms que una teora conservadora que pretenda
ignorar a Marx.

A.40. KARL POPPER

Karl Raimund Popper (Viena, 28 de julio de 1902 - Londres, 17 de septiembre de 1994) fue un filsofo y
terico de la ciencia, de origen judo, nacido en Austria, aunque ms tarde se convirti en ciudadano britnico.
Karl Popper, nacido en Viena, fue hijo del abogado protestante Simn Siegmund Carl Popper y de su esposa
protestante Jenny Schiff, siendo descendientes de familiares de religin juda. Popper mismo se caracterizaba
como agnstico. De la familia Schiff provenan varias personalidades significativas de los siglos xix y xx tales
como el director de orquesta Bruno Walter. La familia de Popper se haba convertido al protestantismo dos
generaciones antes de que l naciera en 1902. Su abuelo paterno tena una formidable biblioteca en la que
l, desde nio, contraera la pasin de la lectura. Nunca se consol de haber tenido que venderla cuando se
desplomaron las finanzas de su familia que, durante su infancia, haba sido muy prspera.
En la Viena multicultural de principios del siglo xx, que vio nacer a Karl Raimund Popper, la situacin
de los judos era compleja. Por un lado, pertenecan a las capas medias y altas de la sociedad, ocupando
con frecuencia posiciones destacadas en la economa y la poltica, pero, por otra parte, eran habituales las
manifestaciones de antisemitismo. Popper se destac pronto por un precoz rechazo a toda forma de nacionalismo
la regresin a la tribu lo que lo llev a oponerse al sionismo y siempre pens que la creacin de Israel
fue un trgico error. En el borrador de su Autobiografa escribi una frase dursima: Inicialmente me
opuse al sionismo porque yo estaba contra toda forma de nacionalismo. Pero nunca cre que los sionistas se
volvieran racistas. Esto me hace sentir vergenza de mi origen, pues me siento responsable de las acciones
de los nacionalistas israeles. Pensaba entonces que los judos deban integrarse a las sociedades en las que
vivan, como haba hecho su familia, porque la idea del pueblo elegido le pareca peligrosa. Presagiaba, segn
l, las visiones modernas de la clase elegida del marxismo o de la raza elegida del nazismo.
Cuando Karl Popper comenz sus estudios universitarios, en la dcada del 1920, la escena poltica estaba
dominada efmeramente por la izquierda: floreca entonces la llamada Viena Roja. Tambin Popper, interesado
principalmente en la pedagoga poltica, se implic en este movimiento, ingresando en las juventudes socialistas.
Tras presentar en 1928 una tesis doctoral fuertemente matemtica dirigida por el psiclogo y lingista
Karl Bhler, Popper adquiri en 1929 la capacitacin para dar lecciones universitarias de matemticas y
fsica. En estos aos tom contacto con el llamado Crculo de Viena. No obstante su cercana con este, Popper
cuestion siempre algunos de los postulados ms significativos de este grupo de pensadores, lo que dificult
su integracin en l. En cualquier caso, el Crculo se vio influido por la fundamentada crtica de Popper y,
de hecho, La lgica de la investigacin cientfica (en alemn Logik der Forschung), principal contribucin de
Popper a la teora de la ciencia, apareci por primera vez en una serie de publicaciones del propio crculo
viens, a pesar de que contena una moderada crtica al positivismo de esta comunidad de filsofos. La obra
fue recibida como fruto de las discusiones del crculo, lo que llev a muchos a calificar equivocadamente a
Popper como positivista.

194
A.41. Alfred Radcliffe-Brown

El ascenso del nacionalsocialismo en Austria llev finalmente a la disolucin del Crculo de Viena. En
1936 su fundador Moritz Schlick fue asesinado por un estudiante. En 1937, tras la toma del poder por los
partidarios de Hitler, Popper, ante la amenazante situacin poltica se exili en Nueva Zelanda, tras intentar
en vano emigrar a Estados Unidos y Gran Bretaa.
En el Canterbury College en Christchurch, Popper vivi aislado y hasta cierto punto desconectado de un
mundo que se precipitaba entonces en el torbellino de la Segunda Guerra Mundial. En este entorno Popper
redact La sociedad abierta y sus enemigos (en alemn Die offene Gesellschaft und ihre Feinde). Tambin de
aquella poca data su amistad y colaboracin con el neurobilogo John C. Eccles, junto al que escribira El Yo
y el cerebro en 1977.
Tras la guerra, en 1946, Popper ingres como profesor de filosofa en la London School of Economics and
Political Science. El socilogo y economista liberal Friedricht August von Hayek fue uno de los principales
valedores de Popper para la concesin de esa plaza. Sin embargo, la relacin entre ambos pensadores es an
controvertida. A pesar de que ambos mantenan posiciones metodolgicas parecidas y de que Popper hizo suyos
algunos conceptos fundamentales de las obras de Hayek, tales como el principio del orden espontneo, lo cierto
es que Popper desconfiaba de los mecanismos puros del libre mercado que abanderaba Hayek, predicando
ms bien cierto intervencionismo pero que no desembocara, en cualquier caso, en el control o en la propiedad
estatal.
En 1969 se retir de la vida acadmica activa, pasando a la categora de profesor emrito, a pesar de lo
cual continu publicando hasta su muerte, el 17 de septiembre de 1994 en East Croydon (Londres).
Los logros filosficos de Karl Popper le valieron numerosos reconocimientos, tales como ser nombrado
caballero por la reina Isabel II del Reino Unido en 1969. Recibi la insignia de Compaero de Honor (Companion
of Honour) en 1982, el premio Lippincott de la Asociacin Norteamericana de Ciencias Polticas y el premio
Sonning. Fue miembro de la Sociedad Mont Pelerin, una comunidad de estudios fundada por Hayek para
promover una agenda poltica liberal, as como de la Royal Society de Londres, con el rango de miembro, y de
la Academia Internacional de la Ciencia. Entre otras, cultiv la amistad del canciller alemn Helmut Schmidt.
Algunos conocidos discpulos de Popper fueron Hans Albert, Imre Lakatos, y Paul Feyerabend.

A.41. ALFRED RADCLIFFE-BROWN

Alfred Reginald Radcliffe-Brown (17 de enero de 1881 - 24 de octubre de 1955) fue un antroplogo ingls
a quien se debe el desarrollo del funcionalismo estructuralista, una de las corrientes ms importantes de la
antropologa. Este marco terico incluye conceptos descriptivos de la estructura social de los pueblos primitivos.
Radcliffe-Brown naci en Sparkbrook, Birmingham, Inglaterra. Estudi en Cambridge, donde era apodado
por sus compaeros como Anarchy Brown, debido a su inspiracin en las ideas del cientfico anarquista ruso
Piotr Kropotkin. Algunas de las ideas que Radcliffe-Brown desarroll a lo largo de su obra antropolgica,
se encontraban de manera embrionaria en Mutual Aid, el principal trabajo de Kropotkin. Radcliffe-Brown
recibi influencia de la sociologa francesa (notoriamente de mile Durkheim) que contribuy al desarrollo
de la antropologa britnica. Construy una batera de conceptos rigurosos para dar un mtodo cientfico
a la etnografa. Aunque generalmente lo rechazaba, Radcliffe-Brown estaba asociado con la sociologa
estructuralista, y puede ser considerado el padre del funcionalismo estructuralista. Mientras Bronislaw
Malinowski es reputado como la persona que estableci los principios del trabajo de campo, Radcliffe-Brown
contribuy con el poderoso marco terico de la antropologa estructural. Asimismo, contribuy al desarrollo de
las teoras sobre los sistemas de parentesco, en una vertiente denominada en tiempos posteriores teora de la
descendencia.
Luego de estudiar en el Trinity College, viaj a las islas Andamn, en el Golfo de Bengala, donde permaneci
dos aos (1906-1908). Luego se traslad a Australia Occidental, para realizar investigacin de campo entre las
sociedades que habitaban la regin. Estudia las relaciones de parentesco y el sistema de totemismo entre los
kariera. El material etnogrfico recabado en esos viajes fue la base del libro The Andaman Islanders (1922) y
The Social Organization of Australian Tribes (1930).
En 1916 ocup el cargo de director de educacin en Tonga, y en 1920 se traslad a Ciudad del Cabo para
impartir ctedra de antropologa social en la School of African Life durante cinco aos. Posteriormente ocup
cargos de profesor en Sydney (1925), Chicago (1931), y Oxford (1937).
Influenciado profundamente por el trabajo de mile Durkheim (al punto en que este socilogo es considerado
como uno de los pioneros de la antropologa), Radcliffe-Brown se dedic principalmente al estudio de sociedades
primitivas, con el propsito de establecer generalidades sobre la estructura social. Por ejemplo, sealaba que
las instituciones son la base de la permanencia del orden social, de modo anlogo a las funciones vitales de los

195
A. Autores

rganos del cuerpo. Sus estudios de la funcin social examinan el modo en que las costumbres de un pueblo
contribuyen a la estabilidad social de un grupo humano.
Mientras funda el Instituto de Antropologa Social y Cultural de Oxford, de acuerdo a Rodney Needham
su ausencia del Instituto durante los aos de guerra se frenaron sus teoras y as tuvieron regular influencia
en la Antropologa en Oxford.
Radcliffe-Brown ha sido criticado por soslayar el efecto de los cambios sociales en las sociedades que
estudiaba, en particular los cambios originados por el colonialismo occidental. A pesar de ello, es considerado
con Malinowski, como uno de los padres de la antropologa social moderna.
Se jubil de su ctedra en Oxford en 1948, no obstante, sigui publicando. Reuni sus ms importantes
artculos en Structure and Function in Primitive Society, en 1952. Se traslada a Sudfrica, donde ensea
antropologa social en la Universidad de Grahamstown. Regresa a Inglaterra en 1955 gravemente enfermo.
Muri en Londres.

A.42. HANS REICHENBACH

Hans Reichenbach (26 de septiembre de 1891, Hamburgo, - 9 de abril de 1953, Los ngeles) fue fsico,
lgico y uno de los ms importantes filsofos de la ciencia del siglo xx. Hizo importantes contribuciones a la
teora de la probabilidad y a las interpretaciones filosficas de la relatividad, de la mecnica cuntica y de la
termodinmica. Fund el Crculo de Berln, cuyos miembros participaron de muchas de las discusiones del
Crculo de Viena, por lo que a veces se les considera como representantes del positivismo lgico.

A.43. DAVID RICARDO

David Ricardo (Londres, 18 de abril de 1772 - bidem 11 de septiembre de 1823) fue un economista ingls
de origen judo sefard-portugus, miembro de la corriente de pensamiento clsico econmico, y uno de los
ms influyentes junto a Adam Smith y Thomas Malthus. Continu y profundiz el anlisis del circuito de
produccin de la repblica, cuyo origen se remonta a Quesnay y al fisiocratismo. Es considerado uno de los
pioneros de la macroeconoma moderna por su anlisis de la relacin entre beneficios y salarios, uno de los
iniciadores del razonamiento que dara lugar a la Ley de los rendimientos decrecientes y uno de los principales
fundadores de la Teora cuantitativa del dinero. Es por ello que es invocado por familias de pensamiento
econmico muy diferentes, desde los neoclsicos a los marxistas ingleses.
Tambin fue un hombre de negocios, especulador exitoso, agente de cambio y diputado; logrando amasar
una considerable fortuna.
David Ricardo era el tercero de diecisiete hijos de una familia juda sefard que emigr de Pases Bajos
a Inglaterra antes de su nacimiento. Empez a trabajar a los catorce aos, en la London Stock Exchange
(Bolsa de Londres), como empleado de su padre. En 1793 se cas fuera de la fe juda y las relaciones con
su familia se volvieron ms tirantes, por lo que Ricardo decidi establecerse por su cuenta. Se especializ
en la negociacin de valores pblicos, prosper bastante deprisa y para 1815 haba amasado una fortuna
considerable. Despus de haber adquirido su fortuna en la Bolsa de Londres, se convirti en terrateniente. En
1819 fue elegido miembro del Parlamento; retuvo el cargo hasta su muerte. En la Cmara de los Comunes sus
opiniones gozaban de autoridad, y se ha dicho de l que fue el primero en educar a la Cmara en el anlisis
econmico. Se retir de los negocios lo que le permiti dedicarse a trabajos intelectuales desde muy joven. Su
inters por los problemas de la teora econmica se desarroll hacia la mitad de su vida. Su primer contacto
con el tema parece datar de 1799, cuando ley a Adam Smith. En 1809 aparecieron publicadas sus primeras
opiniones sobre economa en forma de cartas a la prensa firmadas por R en relacin con la devaluacin de la
moneda.
Su obra ms importante, labor por la que sera reconocido como uno de los economistas ms importantes
de la poca, Principios de economa poltica y tributacin, apareci en 1817, y constituye la exposicin ms
madura y precisa de la economa clsica; en el prefacio afirma que el principal problema de la economa
poltica es determinar las leyes que regulan la distribucin. Con ese fin desarroll una teora del valor-trabajo.
La teora del valor-trabajo en la economa poltica clsica, la teora del valor y una teora de la distribucin.
Escribi tambin gran nmero de ensayos, cartas y notas que contienen aportaciones de importancia. Sin
embargo, sus escritos resultan tan condensados y complejos que muchos lectores encuentran mejor expuestas
sus ideas en los trabajos de Juan-Bautista Say, Thomas Malthus y John Ramsay McCulloch.

196
A.44. George Ritzer

Este economista, cuya labor es particularmente importante por el lugar destacado en que coloc al problema
del valor, especialmente al poner de manifiesto con claridad que los problemas de la distribucin dependen de
la teora del valor, segn la cual el precio o valor de los bienes depende de los costos de produccin; defendi la
libre circulacin de los productos agrcolas y enunci la ley de bronce de los salarios, segn la cual el salario
se reduce a lo estrictamente necesario que permita al obrero subsistir y reproducirse, si el salario sube ms
de lo estrictamente necesario, la poblacin aumentar y al haber mayor oferta de trabajo, los salarios bajarn,
por el contrario si los salarios son inferiores a lo estrictamente necesario la poblacin disminuir, provocando
con ello una escasez de mano de obra y por consiguiente un aumento en los salarios. Esta teora influy en
Marx para afirmar que el obrero nunca disfrutara de los beneficios del capitalismo.

A.44. GEORGE RITZER

George Ritzer naci en 1940 en la ciudad de Nueva York, se gradu en sociologa en la Escuela Superior
de Ciencia del Bronx en 1958.
En la actualidad es profesor de sociologa de la Universidad de Maryland. Sus principales reas de inters
son la Teora Sociolgica y la Sociologa del Consumo. Fue director de las secciones de Teora Sociolgica
(1989-1990) y de Organizaciones y ocupaciones (1980-1981) de la Asociacin Americana de Sociologa. El
profesor Ritzer ha sido nombrado Profesor Distinguido de la Universidad de Maryland y ha recibido el galardn
de Teaching Excellence. Ha ocupado la ctedra de Teora Social de la Unesco en la Academia Rusa de las
Ciencias y ha disfrutado de una beca Fulbright-Hays. Fue profesor visitante en el Instituto Holands de
Estudios Avanzados y en el Colegio Sueco de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales.
Los principales intereses tericos del doctor Ritzer son la metateora y la teora social aplicada. Entre sus
principales obras sobre la aplicacin de la teora social, especialmente al consumo, destacan The McDonalization
of Society (Pine Forges Press, 1993, 1996), Expressing America: A critique of the Global Credit Card Society
(Pine Forges Press, 1995), The McDonalization Thesis (Sage, 1998) y Enchanting a Disenchanted World:
Revolutionizing the Means of Consumption (Pine Forges Press, 1999).

A.45. BERTRAND RUSSELL

Bertrand Arthur William Russell, 3.o conde de Russell, (Trellech, 18 de mayo de 1872 - Penrhyndeudraeth,
2 de febrero de 1970) fue un filsofo, matemtico, lgico y escritor britnico ganador del Premio Nobel de
Literatura y conocido por su influencia en la filosofa analtica, sus trabajos matemticos y su activismo social.
Contrajo matrimonio cuatro veces y tuvo tres hijos.
Bertrand Russell fue hijo de John Russell, vizconde de Amberley y de Katrine Louisa Stanley. Su abuelo
paterno fue lord John Russell, primer conde de Russell, quien fue dos veces primer ministro con la reina
Victoria. Su abuelo materno fue Edward Stanley, 2.o barn Stanley de Alderley. Adems, era ahijado de John
Stuart Mill, quien aunque jams conoci a Russell ejerci una profunda influencia en su pensamiento
poltico a travs de sus escritos.
Russell qued hurfano a la edad de 6 aos, tras la muerte de su hermana y su madre (de difteria), y
seguidamente su padre, quien no pudo recuperarse de la prdida de su esposa e hija y finalmente se dej
morir en 1878. Russell y su hermano Frank se mudaron a Pembroke Lodge, una residencia oficial de la
Corona donde por favor real vivan su abuelo lord John y su abuela lady Russell, quien sera la responsable
de educarlo. Pese a que sus padres haban sido liberales radicales, su abuela, aunque liberal en poltica, era
de ideas morales muy estrictas, convirtindose Russell en un nio tmido, retrado y solitario. Sola pasar
mucho tiempo en la biblioteca de su abuelo, en donde precozmente demostr un gran amor por la Literatura y
la Historia. Los jardines de la casa eran el lugar predilecto del pequeo Russell y muchos de los momentos
ms felices de su infancia los pas all, meditando en soledad.
El ambiente represivo y conservador de Pembroke Lodge le produjo numerosos conflictos a Russell durante
su adolescencia. Al no poder expresar libremente su opinin con respecto a la religin (la existencia de Dios,
el libre albedro, la inmortalidad del alma...) o el sexo, pues sus ideas al respecto habran sido consideradas
escandalosas, esconda sus pensamientos de todos y llevaba una existencia solitaria, escribiendo sus reflexiones
en un cuaderno usando el alfabeto griego para hacerlas pasar por ejercicios escolares. No fue al colegio, sino que
fue educado por diversos tutores y preceptores, de los que aprendi, entre otras cosas, a dominar perfectamente
el francs y el alemn.

197
A. Autores

A la edad de once aos Russell comenz el estudio de la geometra euclidiana teniendo como profesor
a su hermano, parecindole tan maravilloso todo el asunto como el primer amor. El poder demostrar una
proposicin le produjo a Russell una inmensa satisfaccin, que sin embargo se vio frustrada cuando su
hermano le dijo que tendra que aceptar ciertos axiomas sin cuestionarlos o de otra manera no podran seguir,
cosa que le decepcion profundamente. Acab admitindolos a regaadientes pero sus dudas sobre dichos
axiomas marcaran su obra.
En 1890, Russell ingres al Trinity College de Cambridge para estudiar matemticas. Su examinador
fue Alfred North Whitehead, con quien despus fue coautor de tres libros conocidos bajo el ttulo genrico
de Principia Mathematica. Whitehead qued tan impresionado por el joven Russell que lo recomend a la
sociedad de discusin intelectual Los Apstoles, un grupo de jvenes brillantes de Cambridge que se reunan
para discutir cualquier tema sin tabes, en un ambiente intelectualmente estimulante y honesto. Finalmente,
despus de muchos aos de soledad, Russell pudo expresar sus opiniones e ideas a una serie de jvenes
inteligentes que no lo miraban con sospecha. Poco a poco Bertrand perdi su rigidez y timidez y se empez a
integrar entre los alumnos.
Russell concluy sus estudios en matemticas obteniendo un examen meritorio que lo coloc como sptimo
wrangler, una marca distintiva que era reconocida en el marco acadmico donde se mova. Durante su cuarto
ao en Cambridge, en 1894, Russell estudi Ciencias Morales (el nombre por el cual se conoca a la Filosofa).
Para entonces Russell ya se haba hecho amigo de George Edward Moore, un joven estudiante de clsicos a
quien Russell haba persuadido de cambiarse a filosofa.
Por esa misma poca, Russell haba conocido y se haba enamorado de Alys Pearsall Smith, una joven
culta perteneciente a una familia de cuqueros estadounidenses. Ella, a pesar de ser varios aos mayor que l,
lo haba cautivado tanto por su belleza como por sus convicciones, ideas y formas de ver el mundo. Se casaron
el mismo ao de la graduacin de Russell.
En 1900 elabora Los principios de la matemtica y poco despus comenzara su colaboracin con A. N. Whi-
tehead para escribir los tres volmenes de los Principia Mathematica, la que sera su obra cumbre y en la que
pretenda reducir la matemtica a la lgica.
Las labores extraacadmicas de Russell le hicieron emprender numerosos viajes en los cuales el filsofo
observaba de primera mano la situacin en diversos pases y se entrevistaba con las personalidades relevantes
del momento. As, viaj dos veces a Alemania con Alys en 1895, el ao siguiente viajara a Estados Unidos. Ms
adelante, en 1920, junto con una delegacin del Partido Laborista Britnico, viajara a Rusia y se entrevistara
con Lenin, viaje que acabara con las esperanzas que inicialmente tena con respecto a los cambios que el
comunismo producira. Poco despus, junto con Dora Black, que en 1921 acabara siendo su segunda esposa,
viaj a China y permaneci all durante un ao, para volver a Inglaterra a travs de Japn y Estados Unidos
nuevamente. La estancia en China result muy provechosa, y Russell apreci en su cultura valores tales como
la tolerancia, la imperturbabilidad, la dignidad y, en general, una actitud que valoraba la vida, la belleza y el
placer de una manera distinta a la occidental que consider valiosa. Todos estos viajes se tradujeron en libros,
artculos o conferencias.
Russell fue un conocido pacifista durante la Primera Guerra Mundial, lo que acab llevndolo a la crcel
durante seis meses por la publicacin de artculos y panfletos.
Con su segunda esposa, Dora Black, estableci en Beacon Hill, Londres, de 1927 a 1932, una escuela
infantil inspirada en una pedagoga progresiva y despreocupada que pretenda estar libre de prejuicios. El
colegio reflejaba la idea de Russell de que los nios no deban ser forzados a seguir un currculo acadmico
estricto.
En 1936 celebr terceras nupcias con Patricia Spence, y en 1938 fue llamado a la Universidad de Chicago
para dar conferencias de Filosofa. Fue estando all cuando estall la Segunda Guerra Mundial, pasando en
esta ocasin del pacifismo mostrado en la primera a un apoyo claro a las fuerzas aliadas contra el ejrcito nazi
alegando que un mundo en donde el fascismo fuera la ideologa reinante sera un mundo en donde lo mejor de
la civilizacin habra muerto y no valdra la pena vivir.
En 1940 se le impidi impartir la asignatura de Matemticas que tena asignada en la universidad de
Nueva York y tuvo lugar una polmica extremadamente spera que provoc apasionadas protestas en algunos
ambientes: se le reprochaba la exposicin en forma singularmente cruda de sus opiniones acerca de la vida
sexual, lo que supuestamente tendra una nefasta influencia en sus alumnos.
Tras la Segunda Guerra Mundial, Russell se dedica plenamente a la tarea de evitar la guerra nuclear y
asegurar la paz mediante una adecuada organizacin internacional, iniciando una etapa de activismo poltico
que provocara su segunda encarcelacin a los 90 aos.
En 1950 recibi el Premio Nobel de Literatura en reconocimiento de sus variados y significativos escritos
en los que defiende ideales humanitarios y la libertad de pensamiento.

198
A.46. Alfred Schtz

En 1952, a los ochenta aos, se uni en cuartas nupcias a Edith Finch, en brazos de quien muri pacfica-
mente en 1970, con 97 aos de edad.
Tras su muerte, el Trinity College de Cambridge, el que fue su segundo hogar, le rindi homenaje. Hoy se
puede leer en sus muros una placa conmemorativa en su memoria que reza:
El tercer conde Russell, O.M., profesor de este colegio, fue particularmente famoso como escritor
intrprete de la lgica matemtica. Abrumado por la amargura humana, en edad avanzada,
pero con el entusiasmo de un joven, se dedic enteramente a la preservacin de la paz entre las
naciones, hasta que finalmente, distinguido con numerosos honores y con el respeto de todo el
mundo, encontr descanso a sus esfuerzos en 1970, a los 97 aos de edad.

A.46. ALFRED SCHTZ

Alfred Schtz (13 de abril de 1899 - 20 de mayo de 1959) socilogo y filsofo austriaco, de origen judo,
introductor de la fenomenologa en las ciencias sociales. Naci en Viena, donde estudi leyes y economa con,
entre otros, Hayek y von Mises. Exiliado desde 1933, lleg en 1939 a Estados Unidos, donde pudo integrarse en
la Nueva Escuela de Investigacin Social de Nueva York. Se inspir, entre otros, en Henri Bergson, en la escuela
austraca de economa y en el pensamiento de Edmund Husserl de quien fue discpulo directo. En 1932 public
su primera obra Der Sinnhafte Aufbau der sozialen Welt en la que pretendi dotar de fundamento filosfico a
la perspectiva metodolgica y las categoras sociolgicas bsicas de Max Weber. Su pensamiento encontr
nuevas potencialidades a travs de su dilogo intelectual con autores anteriores de orientacin pragmatista
como George Herbert Mead o John Dewey. Su obra, poco conocida, ha impactado en la teora sociolgica
contempornea a partir de los trabajos de Berger y Luckmann, as como del enfoque etnometodolgico de
Garfinkel o Cicourel.

A.47. ADAM SMITH

Adam Smith (5 de junio (jul)./ 16 de junio de 1723 (greg.) - 6 de julio(jul.)/ 17 de julio de 1790(greg.)) fue un
economista y filsofo escocs, uno de los mayores exponentes de la economa clsica.
Adam Smith basaba su ideario en el sentido comn. Frente al escepticismo, defenda el acceso cotidiano e
inmediato a un mundo exterior independiente de la conciencia. Este pensador escocs crea que el fundamento
de la accin moral no se basa en normas ni en ideas nacionales, sino en sentimientos universales, comunes y
propios de todos los seres humanos.
En 1776, public La riqueza de las naciones, sosteniendo que la riqueza procede del trabajo de la nacin.
El libro fue esencialmente un estudio acerca del proceso de creacin y acumulacin de la riqueza, tema ya
abordado por los mercantilistas y fisicratas, pero sin el carcter cientfico de la obra de Smith. Este trabajo
obtuvo para l el ttulo de fundador de la economa porque fue el primer estudio completo y sistemtico del
tema.
Adam Smith Douglas Jr. naci en Kirkcaldy (Escocia), el ao 1723 (bautizado el da 16 de junio del mismo
ao), hijo pstumo de Adam Smith Sr., oficial de aduanas, y Margaret Douglas. Poco se sabe de su infancia,
excepto que a la edad de 4 aos fue raptado por una banda de gitanos, siendo rescatado gracias a la accin de
su to. Me temo que no hubiera sido un buen gitano, coment John Rae, su principal bigrafo. Aparte de este
incidente, la vida de Smith fue singularmente tranquila, y su historia es esencialmente la de sus estudios y
sus libros.
En 1737, a la edad de 14 aos, habiendo concluido su curso en la escuela local de Kirkcaldy, Smith ingres
en la Universidad de Glasgow, donde fue influido por el nunca olvidado Francis Hutcheson, el famoso profesor
de filosofa moral, que a la postre le valdra ser influido por la escuela histrica escocesa. Es en esta asignatura,
en la que se dedicaba una parte a la moral prctica, en la cual Smith basara gran parte de La riqueza de las
naciones. Luego de su graduacin en 1740, Smith obtuvo una importante beca para Oxford, donde estudi por
seis aos en Balliol College, una universidad en decadencia, como sostendra en La riqueza de las naciones.
Habiendo retornado a la casa de su madre en 1746, Smith se dedic a buscar un empleo adecuado, a la vez
que continuaba sus estudios. De 1748 a 1751 fue profesor ayudante de las ctedras de retrica y literatura en
Edimburgo, bajo el mecenazgo de Lord Henry Kames, quien tambin le emple como conferenciante sobre las
mismas materias. Durante este periodo estableci una estrecha amistad con el filsofo David Hume, amistad
que influy mucho sobre las teoras econmicas y ticas de Smith.

199
A. Autores

En 1751 fue llamado por su propia Universidad de Glasgow para ocupar primeramente la ctedra de
Lgica, y al ao siguiente, la de Filosofa Moral. Este ltimo cargo lo ejerci por 12 aos, perodo que luego
describira como el ms til y por tanto el ms feliz y honorable de mi vida. Su curso de filosofa moral estaba
dividido en cuatro partes: teologa natural, tica, jurisprudencia, y economa poltica. En 1759 public su
primer libro, La Teora de los Sentimientos Morales, que incorporaba la segunda porcin de su curso, y que
casi inmediatamente estableci su reputacin acadmica y literaria. Public un ensayo sobre La Primera
Formacin de los Idiomas, que fue incluido como apndice en posteriores ediciones de los Sentimientos Morales
(se publicaron seis ediciones durante su vida).
En 1763 el poderoso aristcrata Charles Townshend ofreci a Smith una pensin vitalicia a cambio de que
sirviera como tutor de su hijastro, el III Duque de Buccleuch, durante un viaje de tres aos por Suiza y Francia.
En este viaje conoci a los fisicratas franceses (entre ellos, Quesnay y Turgot), que defendan la economa y
poltica basada en la primaca de la ley natural, la riqueza y el orden, y se encontr con su viejo amigo David
Hume. Tambin conoci a otros pensadores ilustrados, como Voltaire, Benjamn Franklin, Diderot, DAlembert
y Necker. En 1766 la repentina enfermedad y muerte de Hew Scott, el hermano del Duque, puso fin al viaje,
forzando un repentino retorno a Gran Bretaa.
Smith se inspir en esencia en las ideas de Franois Quesnay y Anne Robert Jacques Turgot para construir
su propia teora, que establecera diferencias respecto a la de estos autores.
Durante los siguientes siete aos Smith vivi con su madre en Kirkcaldy, dedicando la mayor parte de su
tiempo a su siguiente libro, La Riqueza de las Naciones. Este perodo tambin lo describi como feliz (Quiz
nunca estuve (tan feliz) en toda mi vida).
En 1779 viaj a Londres, llevndose su manuscrito consigo, y durante cinco aos vivi en Londres, donde
su crculo de amigos inclua a Edward Gibbon y Edmund Burke. En esa poca muri su amigo David Hume,
motivo que llev a Adam a publicar la Carta a William Strahan a modo de obituario. Debido a sus libros
especialmente crticos a la religin, los elogios a Hume provocaban grandes protestas en todo el Reino Unido.
Smith habra de anotar despus: Una simple e inofensiva hoja de papel... me caus diez veces ms vituperios
que el violento ataque que realic en contra de todo el sistema comercial de la Gran Bretaa.
Fue nombrado director de Aduana de Edimburgo en 1778, puesto que desempe hasta su muerte el 17
de julio de 1790 a causa de una enfermedad, viviendo con su madre y su prima, Janet Douglas, en Edimburgo.
En 1787 fue nombrado Rector Honorfico de la Universidad de Glasgow, cargo que ocup hasta 1789. Lleno de
honores, Adam Smith muri a la edad de 67 aos.

A.48. HERBERT SPENCER

Herbert Spencer (Derby, 1820 - Brighton, 1903) fue un naturalista, filsofo, psiclogo, antroplogo y
socilogo ingls.
Fue uno de los ms ilustres positivistas de su pas. Ingeniero civil y de formacin autodidacta, se interes
tanto por la ciencia como por las letras. Aunque se dice comnmente que promovi el darwinismo social en
Gran Bretaa, esta afirmacin ha sido historiogrficamente cuestionada.
Desde el punto de vista sociolgico cabe considerarle como el primer autor que utiliz de forma sistemtica
los conceptos de estructura y funcin. Por otra parte, concibi la sociologa como un instrumento dinmico al
servicio de la reforma social. Dedic su vida a elaborar su sistema de filosofa evolucionista, en la que considera
la evolucin natural como clave de toda la realidad, a partir de cuya ley mecnico-materialista cabe explicar
cualquier nivel progresivo: la materia, lo biolgico, lo psquico, lo social, etc.
En sus lecturas conoci la teora de la evolucin expuesta en el siglo xix por el naturalista Charles Darwin.
Su teora fundacional para la biologa moderna sostena que los organismos biolgicos evolucionan adquiriendo
nuevos rasgos por adaptacin al medio ambiente que se hacen hereditarios. Las teoras de Lamarck sobre la
evolucin influyeron profundamente en la obra de Spencer.
Si bien para Spencer la evolucin natural conllevara a la supervivencia del ms fuerte, era preciso que los
dems seres humanos ayudaran a los ms dbiles. As, el filsofo Roderick Long explica que aunque Spencer
se opona a los programas sociales financiados con impuestos, apoyaba fuertemente la caridad voluntaria y de
hecho dedica diez captulos de sus Principios de tica a una explicacin de la beneficencia positiva.
Sin embargo, y a pesar de haber sido catalogado por algunos pensadores como darwinista social, Spencer
no aceptaba la teora de Darwin, proponiendo una versin del lamarquismo, de acuerdo a la cual los rganos se
desarrollan por su uso (o degeneran dado la falta de uso) y esos cambios se transmiten de una generacin a otra.
Para Spencer, la sociedad es tambin un organismo, evolucionando hacia formas ms complejas de acuerdo a
la ley de la vida, es decir, de acuerdo al principio de la supervivencia del ms fuerte, tanto a nivel individual

200
A.49. Julian Steward

como de sociedades. Consecuentemente, Spencer se opona radicalmente a todas las manifestaciones


de socialismo, tales como la educacin pblica generalizada u obligatoria, bibliotecas pblicas, leyes de
seguridad industrial, y, en general, a toda legislacin o proyecto social financiado coactivamente pues violaba
el principio de igual libertad sobre el cual rega su tica. Consecuentemente, fue un fuerte opositor del
colonialismo arguyendo que adems, el gobierno colonial, llamado apropiadamente as, no puede llevarse a
cabo sin transgredir los derechos de los colonos. Pues si, como generalmente ocurre, los colonos estn dirigidos
por autoridades enviadas desde la metrpoli, entonces se vulnera la ley de igual libertad en sus personas,
tanto como en cualquier otro tipo de gobierno autocrtico.
Desde el punto de vista sociologico, Spencer la define como la historia natural de las sociedades, dicho
de otro modo: un orden entre los cambios estructurales y funcionales que experimentan las sociedades. La
sociologa de Spencer se centra en los fenmenos macrosociales (agregados sociales) as como en sus funciones.
Varios autores criticaron el a veces extremado realismo de Spencer (por sus semejanzas con el mecanicismo);
entre ellos destac el filsofo y psiclogo escocs Alexander Bain. A pesar de que Spencer no logr crear
escuela, su ambicioso intento de sistematizar todo el conocimiento dentro del marco de la ciencia moderna y
especialmente en trminos de la evolucin, le ha hecho merecedor de figurar entre los principales pensadores
de finales del siglo xix.

A.49. JULIAN STEWARD

Julian Haynes Steward (31 de enero de 1902 - 6 de febrero de 1972) fue un antroplogo y arquelogo
estadounidense creador de lo que l mismo denomin el mtodo de la ecologa cultural.
Nacido en Washington, D.C., no mostr un inters especial por la antropologa hasta que tuvo diecisis
aos e ingres en el Deep Springs College de Sierra Nevada (Estados Unidos) entidad encargada de la formacin
de nuevos polticos. En este ambiente entr en contacto con las tribus indgenas shoshone y paiute, las cuales
despertaron su inters por la antropologa. Inici sus estudios en dicha disciplina en la Universidad de Berkeley
en 1925, gradundose en 1929 con un estudio sobre los payasos ceremoniales entre los indios americanos.
En 1935 Steward comenz a participar en el Bureau of Indian Affairs desde el que consigui importantes
reformas para esta comunidad y realiz trabajos arqueolgicos tanto en Norteamrica como en Sudamrica.
Su principal aportacin a la antropologa la constituyen sus estudios de revisin de la teora de la evolucin
bajo el modelo de la ecologa cultural y de la evolucin multilineal presentados en su obra Theory of Culture
Change: The Methodology of Multilinear Evolution (1955).

A.50. LEN WALRAS

Marie-sprit-Lon Walras (vreux, Francia, 16 de diciembre de 1834 - Montreux, Suiza, 5 de enero de


1910), fue un economista francs de la Escuela de Lausana.
Es considerado a menudo el fundador de la economa matemtica. Walras fue el primero en analizar y
describir como un problema matemtico el equilibrio general de la competencia perfecta, para explicar cmo
los precios se pueden determinar por las interacciones entre los mercados, para diversas mercancas.
Su teora se bas en supuestos restringidos incluyendo la competencia perfecta y no explic cmo los
precios se pueden determinar dada la existencia de mercancas del capital. No obstante, su trabajo proporcion
los fundamentos para un trabajo ms importante que ampli la teora general del equilibrio; nos referimos a
las investigaciones de Kenneth Arrow y de Gerard Debreu.
Len Walras tambin desarroll la teora marginal del valor con William Stanley Jevons y Carl Menger,
y ayud a lanzar la escuela neoclsica en la economa.

A.51. MAX WEBER

Maximilian Carl Emil Weber (Erfurt, 21 de abril de 1864 - Mnich, 14 de junio de 1920) fue un filsofo,
economista, jurista, historiador, politlogo y socilogo alemn, considerado uno de los fundadores del estudio
moderno de la sociologa y la administracin pblica, con un marcado sentido antipositivista.
A pesar de ser reconocido como uno de los padres de la sociologa, Weber nunca se vio a s mismo como
socilogo, sino como historiador; para l, la sociologa y la historia eran dos empresas convergentes. Sin

201
A. Autores

embargo, sobre el final de su vida en 1920, escribi en una carta al economista Robert Liefmann: Si me he
convertido finalmente en socilogo (Porque tal es oficialmente mi profesin), es sobre todo para exorcizar el
fantasma todava vivo de los conceptos colectivos(...).
Sus trabajos ms importantes se relacionan con la sociologa de la religin y el gobierno, pero tambin
escribi mucho en el campo de la economa. Su obra ms reconocida es el ensayo La tica protestante y el espritu
del capitalismo, que fue el inicio de un trabajo sobre la sociologa de la religin. Pero la gruesa recopilacin
Economa y sociedad es una suma de ideas y conceptos del autor.
Weber argument que la religin fue uno de los aspectos ms importantes que influyeron en el desarrollo
de las culturas occidental y oriental. En otra de sus obras famosas, La ciencia como vocacin, la poltica como
vocacin, Weber defini el Estado como una entidad que ostenta el monopolio de la violencia y los medios de
coaccin, una definicin que fue fundamental en el estudio de la ciencia poltica moderna en Occidente.
Max Weber naci en Erfurt, Turingia en Alemania, siendo el mayor de los siete hijos de Max Weber (padre),
jurista y poltico destacado del Partido Liberal Nacional en la poca de Bismarck y funcionario protestante, y
de su esposa Helene, una calvinista moderada. Uno de sus hermanos, Alfred Weber, tambin fue socilogo y
economista.
Debido a la vida pblica de su padre, Weber creci en un ambiente familiar inmerso en la poltica, y su
hogar recibi la visita de prominentes acadmicos y figuras pblicas. Al mismo tiempo, Weber demostr ser
intelectualmente precoz. El regalo de Navidad que le hizo a sus padres en 1876, cuando contaba con trece aos,
result ser un par de ensayos histricos, titulados Sobre la maldicin de la historia alemana, con referencias
especiales a la posicin del emperador y el papa y Sobre el perodo del Imperio romano desde Constantino a
la migracin de las naciones. Pareca ya claro entonces que Weber se dedicara a las ciencias sociales. A la
edad de catorce aos escribi cartas llenas de referencias a Homero, Virgilio, Cicern y Tito Livio, y antes de
ingresar a la universidad ya posea un extenso conocimiento sobre Goethe, Spinoza, Kant y Schopenhauer.

A.52. LUDWIG WITTGENSTEIN

Ludwig Josef Johann Wittgenstein (Viena, Austria, 26 de abril de 1889 - Cambridge, Reino Unido, 29
de abril de 1951) fue un filsofo, matemtico, lingista y lgico austraco, y posteriormente nacionalizado
britnico. Public el Tractatus logico-philosophicus, que influy en gran medida a los positivistas lgicos
del Crculo de Viena, movimiento del que nunca se consider miembro. Tiempo despus, el Tractatus fue
severamente criticado por el propio Wittgenstein en Los cuadernos azul y marrn y en sus Investigaciones
filosficas, ambas obras pstumas. Fue discpulo de Bertrand Russell en el Trinity College de la Universidad
de Cambridge, donde ms tarde tambin l lleg a ser profesor.
Ludwig Wittgenstein naci en Viena el 26 de abril de 1889, de Karl y Leopoldine Wittgenstein. Fue el
ms joven de ocho hijos, nacido en una de las familias ms prominentes y ricas del Imperio austrohngaro.
Sus abuelos paternos, Hermann Christian y Fanny Wittgenstein (que era una prima primera del famoso
violinista Joseph Joachim), eran ambos nacidos en familias judas pero ms tarde convertidas al protestantismo,
y despus de que se trasladaran de Sajonia a Viena en los aos 1850, se asimilaron a las clases profesionales
protestantes vienesas.
El padre de Ludwig, Karl Wittgenstein, se convirti en un industrial e hizo su fortuna con el hierro y el
acero. A finales de los aos 1880, Karl controlaba un monopolio efectivo sobre los recursos del hierro y el acero
dentro del imperio y fue uno de los hombres ms ricos del mundo. Finalmente, Karl transfiri mucho de su
capital a propiedades inmobiliarias, acciones de capital, metales preciosos y reservas de divisas extranjeras,
que estaba esparcido a travs de Suiza, Austria, los Pases Bajos y Amrica del Norte. Por consiguiente, la
riqueza colosal de la familia fue aislada de las crisis de inflacin que siguieron en los aos posteriores.
La madre de Ludwig, Leopoldine Kalmus, naci de un padre judo y una madre catlica, y era una ta del
ganador del premio Nobel Friedrich Hayek por parte materna. A pesar de la conversin al protestantismo de
sus abuelos paternos, los hijos de los Wittgenstein fueron bautizados como catlicos romanos la fe de su
abuela materna y Ludwig recibi un entierro catlico romano despus de su muerte.
Ludwig creci en un hogar que proporcionaba un ambiente excepcionalmente intenso para la realizacin
artstica e intelectual. Sus padres eran aficionados a la msica y todos sus hijos tuvieron dotes intelectuales y
artsticas. El hermano mayor de Ludwig, Paul Wittgenstein se convirti en un pianista concertista de fama
mundial quien continu su carrera como concertista incluso tras perder el brazo derecho en la I Guerra
Mundial, motivando que Maurice Ravel compusiera para l en 1931 su famoso Concierto para piano para la
mano izquierda. La casa de los Wittgenstein atraa a gente culta, especialmente a msicos. La familia reciba
visitas frecuentes de artistas como Gustav Mahler. Toda la educacin musical de Ludwig sera muy importante

202
A.53. Leslie White

para l. Incluso utiliz ejemplos musicales en sus escritos filosficos. Otra no tan afortunada herencia que
pudo haber tenido fue la tendencia al suicidio: tres de sus cuatro hermanos varones se quitaron la vida.
Wittgenstein curs sus estudios a principios del siglo xx en la escuela secundaria de Linz, la Realschule
Bundesrealgymnasium Fadingerstrasse. En esa misma escuela tambin estudiaba por entonces Adolf Hitler.
Existe una foto fechada en 1901 en la cual se puede apreciar a ambos, junto con el resto de los alumnos y uno
de sus profesores, posando para la foto escolar anual. Pertenece a un libro escrito por la australiana Kimberley
Cornish titulado The Jew of Linz: Wittgenstein, Hitler and Their Secret Battle for the Mind (1998). Segn dicha
escritora, el joven Ludwig era el nio judo al que posteriormente se referir Adolf Hitler en su obra Mein
Kampf (Mi Lucha), aunque esta teora est en disputa.
El primer inters intelectual de Wittgenstein no fue la filosofa sino la ingeniera. Sus estudios lo llevaron,
en primer lugar, a Berln y posteriormente a Inglaterra, a Manchester, donde se encontraba la vanguardia de
la ingeniera aeronutica. Como resultado de su primer trabajo, present una patente para un motor a reaccin
en 1911 que parece tuvo cierta influencia en el diseo futuro de los motores para helicpteros. Estando en
Inglaterra se interes por la filosofa de las matemticas y entr en contacto con Bertrand Russell con quien
comenzara una tormentosa relacin. Sin embargo este ambiente ingls es el que lanz su carrera intelectual,
con amigos como George Moore o el economista John Maynard Keynes.
Ludwig Wittgenstein muri en Cambridge, en casa de su mdico, el doctor Bevan, el 29 de abril de 1951,
tras negarse a recibir tratamiento mdico contra el cncer de prstata que sufra. Se encontraba trabajando en
un manuscrito que analizaba los supuestos y condiciones de la certeza, publicado de manera pstuma por la
heredera de sus trabajos, Elizabeth Anscombe, bajo el ttulo Sobre la certeza. Se dice que sus ltimas palabras
fueron: Diles que mi vida fue maravillosa. Su ltima voluntad fue gozar de un funeral catlico.

A.53. LESLIE WHITE

Leslie Alvin White (19 de enero de 1900, Salida, Colorado - 31 de marzo de 1975, Lone Pine, California) fue
un antroplogo estadounidense conocido por su defensa de las teoras de evolucin sociocultural y especialmente
el neoevolucionismo, y por su papel en la creacin del departamento de la antropologa en la Universidad de
Michigan, Ann Arbor. Fue presidente de la Asociacin Americana de Antropologa (1964).
El padre de White fue un ingeniero civil sin residencia fija. White vivi primero en Kansas y despus
en Luisiana. Se ofreci como voluntario para luchar en la Primera Guerra Mundial, pero solo vio el final de
la misma, pasando un ao en la Marina de los EE.UU. antes de matricularse en la Universidad Estatal de
Louisiana en 1919.
En 1921, se traslad a la Universidad de Columbia, donde estudi psicologa, obteniendo una licenciatura
en 1923 y una maestra en 1924. Aunque White estudi en la misma universidad donde Franz Boas haba dado
clases, la comprensin de la antropologa por parte White era decididamente anti-boasiana. Sin embargo, sus
intereses, incluso en esta etapa de su carrera fueron diversos, y tom clases en otras disciplinas e instituciones,
incluyendo filosofa en la UCLA, y psiquiatra clnica, antes de descubrir la antropologa a travs de los cursos
de Alexander Goldenweiser en la New School for Social Research. En 1925, White comenz sus estudios de
doctorado en sociologa / antropologa en la Universidad de Chicago y tuvo la oportunidad de pasar unas
semanas con los indios Menominee y Winnebago en Wisconsin. Despus de su propuesta de tesis inicial una
tesis de biblioteca, que anunciaba su posterior trabajo terico realiz trabajo de campo en el Pueblo de Acoma,
Nuevo Mxico. Con el doctorado en la mano, comenz a ensear en la Universidad de Buffalo en 1927, donde
comenz a reconsiderar los puntos de vista antievolucionistas que su educacin boasiana le haba inculcado.
En 1930, se traslad a Ann Arbor, donde permaneci por el resto de su carrera activa.
Como profesor en Ann Arbor, White form a una generacin de influyentes estudiantes. Mientras que
autores como Robert Carneiro, Dillingham Beth, y Dole Gertrude siguieron el programa de White en su forma
ortodoxa, otros estudiosos como Eric Wolf, Jelinek Arthur, Elman Service, y Marshall Sahlins se apartaron de
White para elaborar sus propias formas de antropologa.

203
Apndice B
Gua de la asignatura

B.1. PRESENTACIN DE LA ASIGNATURA

La asignatura pretende reflexionar en profundidad, desde las propias ciencias sociales


y de una manera equidistante entre las tcnicas de investigacin emprica social y los
ltimos desarrollos de la actual teora de la ciencia, sobre la constitucin disciplinar de
las ciencias sociales y sus diversos modelos y estrategias de explicacin de los fenmenos
sociales. Se estudiarn los principales patrones epistemolgicos y metodolgicos (causal,
funcional, intencional) de la explicacin en ciencias sociales analizando sus semejanzas
y diferencias con las ciencias fsico-naturales y muy especialmente entre otros los
siguientes problemas suscitados en los actuales y ya histricos debates metodolgicos.
1. La explicacin y la accin individual: holismo versus individualismo metodolgico.
2. La explicacin social y los valores: el papel social de las ciencias sociales.
3. Ciencias sociales y racionalidad: realismo, constructivismo y relativismo.
4. Ciencias (socio)biolgicas y ciencias sociales: en torno al determinismo, la cultura y
la transmisin cultural.

B.2. CONTEXTUALIZACIN EN EL PLAN DE ESTUDIOS

Es una asignatura muy importante en el curriculum de cualquier cientfico social ya


que le ensea a comprender los problemas fundamentales y las discusiones crticas
pertinentes entre los diferentes paradigmas y escuelas a la hora de hacerse una idea de
la larga marcha de las ciencias sociales para su constitucin como disciplinas acadmicas.
Las principales competencias especfcas de la asignatura son comunes a las de toda la
materia de mtodos y tcnicas:
Formular preguntas y argumentos de relevancia sociolgica
Recopilar, ordenar, analizar, valorar y comunicar informacin sociolgica de carcter
emprico
Relacionar la evidencia emprica con las cuestiones que estudia la teora sociolgica
Conocer y saber aplicar las principales metodologas y tcnicas de investigacin
sociolgica y valorar la pertinencia de su uso

205
B. Gua de la asignatura

Analizar datos cuantitativos y cualitativos sobre distintos aspectos de la realidad


social
Plantear, disear y desarrollar investigaciones y estudios sociolgicos
Comprender y dar cuenta de las implicaciones ticas de la investigacin sociolgica y
la intervencin social
La asignatura ha de contribuir a desarrollar asimismo ciertas competencias genricas,
como:
Iniciativa y motivacin
Planificacin y organizacin
Anlisis y sntesis
Aplicacin de los conocimientos a la prctica.
Resolucin de problemas en entornos nuevos o poco conocidos
Pensamiento creativo
Razonamiento crtico
Comunicacin y expresin escrita
Competencia en la bsqueda de la informacin relevante
Competencia en la gestin y organizacin de la informacin
Conocimiento y prctica de las reglas del trabajo acadmico
Compromiso tico y tica profesional.

B.3. REQUISITOS PREVIOS REQUERIDOS PARA CURSAR LA ASIGNATURA

Para enfrentarse con xito a esta asignatura sera muy oportuno que los estudiantes
refrescasen sus conocimientos de las nociones bsicas de Filosofa (Lgica y Epistemologa)
estudiadas en el bachillerato. En todo caso y aunque no sean objeto de examen, se
recomienda, como iniciacin a la disciplina, la lectura reposada de los primeros captulos
del Manual de la asignatura.

B.4. RESULTADOS DE APRENDIZAJE

Con esta Asignatura se pretende que los estudiantes desarrollen las competencias
genricas que llevan a los siguientes resultados:
Plantear los principales problemas de cualquier investigacin sociolgica.
Conocer los principales paradigmas, mtodos y tcnicas de investigacin sociolgica y
valorar la pertinencia de su uso.
Recopilar, ordenar, analizar, valorar y comunicar informacin sociolgica de carcter
emprico.
Discutir y analizar la relevancia de los datos cuantitativos y cualitativos sobre distin-
tos aspectos de la realidad social.
Establecer relaciones entre la evidencia emprica y la argumentacin sociolgica.
Detectar y formular preguntas y argumentos de relevancia sociolgica.

206
B.5. Contenidos de la asignatura

B.5. CONTENIDOS DE LA ASIGNATURA

Tema 1 Observacin, conceptualizacin y medicin en las ciencias sociales. (Manual Tecnos


Captulo 3 (I)).
Tema 2 Aproximacin histrico-crtica a la nocin de Explicacin cientfica. (Manual Tecnos
Captulo 4)
Tema 3 La Explicacin causal en el modelo nomolgico-deductivo. Causas y mecanismos.
(Manual Tecnos Captulo 5)
Tema 4 La Explicacin funcional (I): aspectos semnticos y formales. (II): la Explicacin
funcional en la teora social y sus metforas. (Manual Tecnos Captulos 6 y 7)
Tema 5 La Explicacin desde la teora de la accin social (I): las races histricas del
individualismo metodolgico. La disputa por el mtodo y la solucin weberiana.
(Manual Tecnos Captulo 8)
Tema 6 La Explicacin desde la teora de la accin social (II): el individualismo metodol-
gico: F. von Hayek y K. Popper. (Manual Tecnos Captulo 9).
Tema 7 La Explicacin desde la teora de la accin social (III): La teora de la eleccin
racional. (Manual Tecnos Captulo 10)
Tema 8 Las leyes cientficas. (Manual Tecnos Captulo 11)
Tema 9 Las teoras cientficas (Manual Tecnos Captulos 12, 13, 14 y 15)

B.6. EQUIPO DOCENTE

Julian Morales Navarro

B.7. METODOLOGA Y ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE

Se recomienda el estudio detenido del Manual de la asignatura, ejercitndose en la


esquematizacin de sus contenidos fundamentales, la lectura crtica de los textos seleccio-
nados y la realizacin de todos los ejercicios prcticos de cada captulo. Asimismo, resulta
esencial la participacin activa en las Tutoras y Foros de la asignatura y las consultas al
Equipo Docente para la realizacin, en su caso, del Trabajo Opcional
Adems, son fundamentales, entre otras, las siguientes actividades de aprendizaje:
Lecturas y comentarios de fragmentos de investigaciones sociolgicas ejemplares. Los
estudiantes, a partir de ejemplos de investigaciones en Ciencias Sociales, debern
reconocer y comentar los aspectos metodolgicos y tcnicos concretos del proceso de
diseo de investigacin y su realizacin;
Finalmente, aunque se trate de una actividad opcional se recomienda que los
estudiantes realicen un trabajo prctico con las caractersticas que se exponen en el
siguiente apartado dedicado a las modalides de Evaluacin

207
B. Gua de la asignatura

B.8. EVALUACIN

Los alumnos en el mbito de una evaluacin continua, tal como se describe en el


ltimo apartado de esta Gua dedicado a la Tutorizacin, podrn optar, por lo que respecta
a la prueba presencial, por dos tipos de evaluacin y examen:
La primera (A) consistir exclusivamente en la respuesta a 4 preguntas del Programa.
La segunda (B) consistir en una parte terica y otra prctica. Para superar la parte
terica los estudiantes respondern el da del examen a 3 de las mismas 4 preguntas
(2.5 puntos por cada pregunta) y, para aprobar la parte prctica, habrn de presentar,
previamente, un trabajo en torno a 2.500 palabras sobre la Introduccin y la Tercera
parte del libro Quin teme a la naturaleza humana? Homo suadens y el bienestar en la
cultura: biologa evolutiva, metafsica y ciencias sociales, Tecnos, 2008, de Laureano Castro
Nogueira et alia, por el que podrn obtener hasta 2,5 puntos de la nota final. Es decir: en
el mejor de los casos, si un estudiante ha realizado un excelente trabajo, el da del examen
podra contar ya (virtualmente) con 2,5 puntos de la nota final de la asignatura.
Los trabajos se enviarn por correo ordinario a la direccin que aparece infra antes del
comienzo de las pruebas presenciales y se ajustarn al siguiente esquema:
1. Breve resumen de la Introduccin y la Tercera Parte.
2. Anlisis de algunos conceptos clave.
3. Discusin crtica de las tesis principales poniendo en juego los conocimientos bsicos
del Programa de la asignatura.
4. Conclusin
(Naturalmente, ante la evidencia de cualquier semejanza literal entre dos o ms trabajos,
todos ellos sern considerados como no presentados y no sern evaluados).
La direccin postal para enviar los trabajos es:
Luis Castro Nogueira. Profesor Titular de Sociologa. Departamento de Sociologa I.
Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa. UNED. C/Obispo Trejo, s/n 28040, Madrid

B.9. BIBLIOGRAFA

BSICA

Nogueira, L.C., M..C. Nogueira y J.M. Navarro. Metodologa de las ciencias sociales: una
introduccin crtica. Tecnos, 2005. isbn: 9788430943302.

TRABAJO PRCTICO

Nogueira, L.C., L.C. Nogueira y M..C. Nogueira. Quin teme a la naturaleza humana?:
Homo suadens y el bienestar en la cultura: biologa evolutiva, metafsica y ciencias so-
ciales. Biblioteca universitaria de Editorial Tecnos. Tecnos, 2008. isbn: 9788430948253.

208
Complementaria

COMPLEMENTARIA

lvarez, J.F.A., D.T. Serrano y J.P.Z. Bonilla. Filosofa de las ciencias sociales. Universidad
Nacional de Educacin a Distancia, 2010.
Blaug, M. y A.M. Pujana. La metodologa de la economa o cmo explican los economistas.
Alianza Universidad. Alianza, 1993. isbn: 9788420624242.
Bonilla, J.Z. Cuestin de protocolo: ensayos de metodologa de la ciencia. Ensayos (Tecnos).
Tecnos, 2005. isbn: 9788430942091.
Elster, J. El cemento de la sociedad: las paradojas del orden social. CLA.DE.MA.: Sociologa.
Gedisa, 1997. isbn: 9788474324020.
Tuercas y tornillos. Una introduccin a los conceptos bsicos en las ciencias sociales.
Gedisa, 1999.
Gibson, Q. La Lgica de la investigacin social. Estructura y funcin. Tecnos, 1974.
Marsh, D., G. Stoker y J.C. Menezo. Teora y mtodos de la ciencia poltica. Alianza
universidad textos. Alianza, 1997. isbn: 9788420681658.
Nogueira, L.C., L.C. Nogueira y M..C. Nogueira. Quin teme a la naturaleza humana?:
Homo suadens y el bienestar en la cultura: biologa evolutiva, metafsica y ciencias so-
ciales. Biblioteca universitaria de Editorial Tecnos. Tecnos, 2008. isbn: 9788430948253.
Rodrguez, A.G. Filosofa y metodologa de las ciencias sociales. El Libro Universitario -
Manuales. Alianza Editorial, 2005. isbn: 9788420635736.
Wright, G.H. von. Explicacin y comprensin. Alianza Universidad. Alianza, 1987. isbn:
9788420622576.
Todos estos libros son de gran inters para el estudiante y deberan ser objeto de lectura
y anlisis crtico a lo largo de su formacin universitaria.

B.10. RECURSOS DE APOYO

Los alumnos pueden solicitar y organizar a travs del profesor-tutor convivencias o


vdeo-conferencias. Todo ello se considera de gran utilidad. Asimismo insistimos en la
asistencia a las tutoras que el Centro programe, y estamos a su disposicin en los horarios
de guardia y permanencias (ver ms adelante).

B.11. TUTORIZACIN

Se realizarn dos pruebas de evaluacin continua (primera quincena de marzo/primera


quincena de mayo), que tendrn como referencia bsica las pruebas de autoevaluacin
propuestas en cada tema del Manual de la asignatura. Sern diseadas por el equipo
docente. Se enviarn por correo electrnico a todos los Tutores y Centros Asociados y,
asimismo, se colgarn para su implementacin en el curso virtual. En un plazo mximo de
24 horas debern remitirse simultneamente al Tutor del Centro Asociado y al Equipo
Docente y sern corregidas por el Tutor. No sern vlidas las recibidas fuera de este plazo.
La evaluacin positiva de esta prueba podr suponer un incremento de hasta 0,5 puntos
en la nota final, siempre que se haya aprobado la prueba presencial de junio.
El profesor tutor remitir al equipo docente de la sede central las notas de las pruebas
de evaluacin continua. Dichas notas debern remitirse en las fechas de celebracin de las

209
B. Gua de la asignatura

pruebas presenciales. Nunca ms tarde. Para cualquier duda, comentario, sugerencia o


informacin coyuntural, y con el fin de homogeneizar criterios y acciones, en pos de una
eficiencia acadmica que redunde en beneficio del alumnado, el profesor tutor mantendr
todos los contactos telefnicos que estime pertinentes, durante el semestre acadmico, con
el equipo docente.

B.12. GUARDIAS Y ATENCIN A LOS ESTUDIANTES

Horarios de atencin al estudiante:


Julin Morales Navarro: Jueves de 16 a 20 horas. Correo electrnico: jmorales@poli.
uned.es. Telfono: 91 3987060.
Daniel Guinea Martn: Viernes de 16 a 20 horas. Correo electrnico: daniel.guinea.
uned@gmail.com. Telfono: 913989441.
Horario de permanencias del equipo docente:
Julin Morales Navarro: Martes y jueves de 8 a 12 horas.
Daniel Guinea Martn: Lunes de 9 a 15 horas, y Viernes de 14 a 16 horas.

210
B.12. Guardias y atencin a los estudiantes

211
Glosario

A posteriori Se denomina juicios a posteriori a aquellos juicios que se fundamentan en la experiencia.


A priori Se denomina juicios a priori a aquellos juicios que no se fundamentan en la experiencia, pues se
apoyan en principios de la pura razn.
Abstraccin Accin y efecto de separar conceptualmente algo de algo, poner alguna caracterstica o propiedad
de un objeto real mentalmente aparte. Proceso por el que, una vez conocidos determinados objetos
concretos, se prescinde de sus elementos diferentes y se les unifica en aquello en lo que les une como
algo comn. La finalidad es llegar a justificar la elaboracin de conceptos universales estableciendo
diferentes grados en ese proceso abstractivo; por consiguiente, delimitando los campos cientficos de
menor a mayor universalidad.
Accin racional Es aquella accin (A) que, a partir de un conjunto de creencias dado (C), maximiza la
satisfaccin de un conjunto (consistente) de deseos (D); de tal manera que C y D explican conjunta y
causalmente A. La teora de la accin racional plantea serios interrogantes sobre el significado de esa
causacin, el poder predictivo de la misma y la consistencia y origen social de las creencias y los deseos.
Accin social Para Weber, la accin social es toda conducta que posee un significado o sentido no solo para
el que la ejecuta, sino tambin para aquellos a los que va dirigida. La mayora de los clsicos identifican
accin con accin social, ya que la accin siempre se realiza frente a otros seres humanos, teniendo en
cuenta sus reacciones y estados de conciencia.
Actores sociales Concepcin de los sujetos en los enfoques de corte hermenutico (Geertz), etnometodolgico
(Garfinkel), dramtico (Goffman) o de juegos de lenguaje enmarcados en diferentes formas de vida
(Wittgenstein). La accin social se despliega en trminos teatrales de representacin de papeles.
Agentes racionales Denominacin de los sujetos sociales en la Teora de la accin racional y en los modelos
del homo conomicus. Los agentes calculan para maximizar sus utilidades.
Algoritmo Conjunto de smbolos y de procedimientos de clculo. El conjunto de reglas de las operaciones
simples en toda clase de clculo.
Alienacin (del latn, alienus, ajeno, otro). En castellano el trmino se aplica a la prdida de uno mismo
(enajenacin o locura) y a aquellos otros procesos a travs de los cuales el sujeto ve transformada su
identidad o alguno de sus atributos como ser humano o ciudadano. A partir de Hegel y Feuerbach,
Marx introdujo el trmino en ciencias sociales para describir todos aquellos procesos socioeconmicos
capitalistas que despojan al trabajador del producto de su trabajo apropiado privadamente por el capital;
de la dignidad del mismo (convertido en una cosificadora rutina mecnica) y de la entera personalidad
del trabajador (de su creatividad y libertad) reducida a una simple mercanca con precio de mercado. La
palabra alemana que usa Marx (Verusserung) mienta esa salida de s mismo para devenir otro (cosa,
objeto, mercanca), mientras que Entfremdung apunta al extraamiento (de uno mismo) que caracteriza
cualquier proceso de enajenacin. Adems de esta alienacin fundamental, Marx detecta otros tipos de
alienacin, como la ideolgica (falsa conciencia), la religiosa (en forma de opio del pueblo) o la poltica
(democracia formal al servicio de la burguesa).
Altruismo Se dice de aquellas conductas o acciones sociales dirigidas a promover el bien comn, aun a costa
de los intereses individuales. Aunque esta nocin ha sido usada por los clsicos de la teora sociolgica

213
Glosario

(Comte y Durkheim), el inters actual de esta problemtica gira en torno al origen mismo (filognesis)
del fenmeno (sociobiologa y psicologa evolucionista) y, muy especialmente, a su significacin terica
en el marco de paradigmas como la teora de la accin racional, la teora de juegos y, en general, en
todos aquellos modelos de preferidores racionales o agentes egostas maximizadores de utilidades.
Amnioesttica Neologismo introducido en esta obra (de amnios: membrana que contiene el lquido amnitico;
aisthetos: apariencia visible/sensible, y ethos: carcter moral) que se aplica al estudio de todas aquellas
interacciones sociales dominadas por efectos de empata, fascinacin y hechizo en el seno de pequeos
grupos.
Anlisis Separacin o divisin de un todo en sus partes. Entre otras muchas acepciones, diferenciamos
entre anlisis diacrnico (cuando se recurre a los antecedentes para dar cuenta de la situacin actual),
funcional (se explican los fenmenos sociales por el papel o funcin que stos aseguran en el sistema
social al que pertenecen), estructural (es un anlisis que se realiza sobre objetos que solo son identificados
correctamente por sus relaciones en el interior de un sistema) y dialctico (anlisis que se aplica a las
relaciones de contradiccin que aparecen en la realidad social).
Analtico En lgica, juicio analtico es aquel en el que el predicado est incluido en el sujeto, es decir, no aade
nada nuevo; por ejemplo, un tringulo tiene tres ngulos. Por ello se consideran juicios tautolgicos.
Analoga Se dice de un trmino que se aplica a dos cosas en parte igual y en parte figurada.
Anomala Es una dificultad emprica frente a una teora: la teora falla en sus predicciones, all donde caba
esperar su adecuacin.
Anomia Ausencia de normas sociales. Situacin del individuo incapaz de orientar su conducta, por carencia
de normas sociales adquiridas o incongruencia en ellas. El trmino se introduce en sociologa por obra de
E. Durkheim (De la divisin del trabajo social) y adquiere posteriormente un enorme valor heurstico en
El suicidio. Merton reorient esta nocin y la situ ms en un contexto de contradicciones normativas
que en uno de vaco regulativo. La anomia se expresa en cuatro tipos especficos de desviacin social:
innovacin, ritualismo, retraimiento y rebelin.
Antinomia Contradiccin entre dos leyes o principios, en su aplicacin prctica a un caso particular.
Apodctico Se aplica al enunciado lgico necesario, por oposicin al asertrico y al problemtico.
Apora Se dice de dos opiniones contrarias e igualmente razonadas frente a una misma cuestin.
Argumento Razonamiento destinado a probar o a refutar una proposicin dada.
Assessor Segn la hiptesis de Laureano Castro y Miguel ngel Toro, Homo Assessor fue el primer homnido
capaz de aprobar y reprobar sistemticamente la conducta de sus cras: rasgo que supuso la aparicin
de las primeras categoras cognitivas en trminos protomorales (bueno/malo).
Autmata lingstico Mdulos o procesadores neurolgicos que permiten adquirir competencia lingstica.
Autopoiesis (de autos: uno mismo,y poiein: crear), Se consideran autopoiticos (o autopoisicos) todos aquellos
procesos biolgicos mediante los cuales un organismo sintetiza, mantiene y reproduce sus estructuras
vitales. En ciencias sociales, Luhman y otros tericos (ciber)sistmicos conciben (anlogamente) lo social
como complejas redes de comunicacin en trminos autopoisicos: creacin/recreacin de estructuras y
subsistemas sociales.
Axiologa Anlisis filosfico sobre el origen y la naturaleza de los valores morales.
Axioma Se considera como una proposicin evidente en s misma, y que no necesita fundamentacin alguna.
En clculo son proposiciones necesarias para demostrar las restantes proposiciones.
Azande (los) (en singular, zande). Pueblo africano estudiado por el antroplogo britnico Evans-Pritchard.

Bien comn Segn la filosofa utilitarista, la accin propiamente tica es aquella orientada a proporcionar
la mayor felicidad al mayor nmero: la accin que maximiza el bien comn.
Bifurcacin En teora del caos, cualquier momento en el que una deriva catica se abre a una solucin
imprevisible por el sistema.
Burbuja Trmino usado metafricamente por P. Sloterdijk para referirse a los espacios de intimidad com-
partida creados por los seres humanos: madre/feto, parejas, amigos y, por extensin, pequeos grupos
saturados de fascinacin mutua.

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Glosario

Burocracia En ciencias sociales es un concepto elaborado por Weber, que constituye el punto de partida de
toda discusin al respecto. Para l es la forma moderna de las organizaciones, frente a otras formas no
modernas (administracin de notables, prebendalismo, parasitismo, etc.). Este modelo, elaborado como
tipo ideal por Weber, trata de identificar un fenmeno nuevo que descansa en la forma de autoridad
legal-racional, en la que no se sacraliza la tradicin ni se rinde culto a un dirigente por sus cualidades
excepcionales, sino que se obedece a las normas vigentes.

Calvinismo Doctrina religiosa protestante creada por Calvino y que constituye una de las ramas ms
importantes de la reforma protestante. Sus doctrinas contribuyeron a la transformacin de la estructura
social de varios pases europeos clave en el advenimiento de la modernidad. Fue especial su contribucin
al declive del absolutismo monrquico ingls (revolucin de 1648 liderada por Oliver Cromwell).
Cambio social Referido a la estratificacin, se entiende como la modificacin esencial de la forma de estrati-
ficacin social. Siendo el cambio un dato omnipresente de la vida social, el esfuerzo de la investigacin se
ha centrado en fijar sus casos ms sobresalientes e inclusivos, que pueden reducirse a tres: la evolucin
social, la modernizacin y la revolucin. Desde el punto de metodologa de las ciencias sociales, los deba-
tes en torno a este trmino se han centrado, asimismo, en tres grandes lneas tericas: el materialismo
histrico, la teora de la diferenciacin social que arranca de Durkheim y la teora de la racionalizacin
esbozada en la obra de Weber.
Caos En la mitologa griega, espacio informe anterior a toda creacin, que pasa a la filosofa con el sentido
de desorden, estado primordial de la materia antes de ser modelada. Todas las teogonas coinciden en
describir el estado catico del mundo antes de ser ordenado por los dioses y convertido en cosmos. Decir
catico es referirse a algo confuso, ininteligible. Sin embargo, en la moderna teora del caos, el trmino
significa todo lo contrario: patrones de orden subyacente bajo procesos aparentemente errticos y
aleatorios, como aquellos que caracterizan ciertos fenmenos meteorolgicos, epidemiolgicos o sociales.
Capital Desde el siglo xviii este trmino alude a las condiciones que originan el crecimiento y bienestar
de las naciones. En la obra de A. Smith La riqueza de las naciones, aparece como condicin para el
desarrollo de la divisin del trabajo y, por tanto, de la riqueza y prosperidad de las naciones. En esa
lnea contina D. Ricardo. En torno a este trmino construye Marx el elemento bsico de su crtica
a la economa poltica clsica, definiendo (crticamente) las relaciones entre capital variable/capital
constante, el valor/trabajo, la plusvala y la dinmica (contradictoria) de la acumulacin y concentracin
del capital. El sentido del trmino dentro de la concepcin marginalista del valor no es otro que el de un
conjunto de bienes que se usan para producir otros.
Capitalismo industrial Es el denominado capitalismo racional, basado en el beneficio y el clculo econmico.
Capitalismo poltico Es el capitalismo irracional, basado en la conquista, la guerra y la colonizacin.
Categrico Para Aristteles y Kant, los juicios categricos (como juicios basados en la relacin) se oponen a
los hipotticos y disyuntivos.
Categora Para Aristteles son las divisiones en las que se pueden clasificar las manifestaciones del ser.
Para Kant son conceptos puros o a priori del entendimiento. Y, de forma ms general, son conceptos
que sirven para ordenar los fenmenos de la experiencia.
Causa Aquello que justifica la presencia de un efecto, o justifica una determinada accin. Con relacin a una
cosa o suceso, otra cosa u otro suceso que produce aqullos. Como factor de conocimiento equivale a
razn; de ah su funcin explicativa. Para que la relacin causa-efecto sea tal debe haber algn grado
de necesidad, que suele entenderse como que entre ambos se da una conexin regular, invariable o
uniforme. La explicacin causal de un hecho consiste en identificar y formular aquello que lo produjo.
De las formas posibles de explicacin causal la nomolgico-deductiva parece excluida en sociologa, pues
en ciencias sociales no existen leyes universales en sentido estricto. La explicacin ms usual es la
probabilstica, desde algn tipo de correlacin estadstica que, si bien no establece una conexin causal
propiamente dicha, puede servir como una ajustada aproximacin.
Causalidad Principio que establece el enlace o sucesin entre causas y efectos. El concepto determinista y
unvoco de la causalidad fue alterado por la corriente empirista, limitndose a establecer una relacin
regular entre objetos, en forma de probabilidad estadstica.
Ceteris paribus Se denominan clusulas ceteris paribus a ciertas condiciones que acompaan la formulacin
de las leyes cientficas y que establecen el alcance de la ley siempre que las condiciones establecidas en
dichas clusulas se mantengan constantes.

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Glosario

Cibersistmico Dcese de aquellos procesos biolgicos o socioculturales capaces de algn tipo de autorre-
gulacin mediante mecanismos o bucles de retroalimentacin. Aunque con otra denominacin, estos
mecanismos son indispensables en la concepcin organicista de Spencer, el funcionalismo de Durkheim
y los requisitos funcional/estructurales de Parsons.
Ciencia Conjunto de saberes o conocimientos explcitos, relativamente formalizados en un sistema o conjunto
de proposiciones o enunciados, y que representa, modela o refleja un aspecto de la realidad. Las
diferentes concepciones de la ciencia se pueden distinguir conforme con la garanta de validez que se le
reconozca. Entendida como proceso de demostracin, pretende garantizar la propia validez demostrando
sus afirmaciones, estructurndolas en un sistema unitario en el que cada una de ellas sea necesaria
y ninguna pueda ser dejada de lado, agregada o cambiada, tal sera el ideal clsico de ciencia. Una
concepcin descriptiva de la ciencia se forma a partir de Bacon por obra de Newton y los filsofos de
la Ilustracin, y se fundamenta en la distincin baconiana entre anticipacin e interpretacin de la
naturaleza. La ciencia se reduce a la observacin de los hechos y a las inferencias y clculos fundados en
los hechos. Como finalidad fundamental de la ciencia aparece la formulacin de leyes, siendo necesario
comprender la naturaleza de las leyes cientficas y el modo de establecerlas. Otra concepcin de la
ciencia se establece desde el presupuesto del fabilismo que Peirce reconoci como inherente a todo el
conocimiento humano, entendiendo la ciencia como un sistema autocorrectivo. Popper indic que el
armazn de la ciencia se dirige no tanto a la verificacin como hacia la falsabilidad de las proposiciones
cientficas, abandonando el ideal clsico de un tipo de conocimiento absolutamente cierto y demostrable.
Th. Kuhn entiende la ciencia como producto de las perspectivas de un grupo o comunidad cientfica
(paradigma), que muda su foco de atencin de acuerdo con cambiantes intereses, no necesariamente
cientficos, sin que pueda hablarse de un progreso lineal o una acumulacin simple del conocimiento.
Ciencia positiva Ciencia que pretende fundamentarse en hechos o datos derivados directamente de la
experiencia, evitando cualquier especulacin terica.
Ciencias del espritu Dilthey, en su Introduccin a las ciencias del espritu (1883), estableci la conocida
divisin entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu. Esta distincin se fundamentaba en la
existencia de dos objetos de conocimiento bien diferenciados: la naturaleza fsica y el espritu humano.
Ciencias sociales Conjunto de las ciencias que tratan temas referentes al hombre y a la sociedad, englobando
a la sociologa, a la antropologa, la ciencia poltica, la economa, la psicologa social y la geografa
humana o social. Segn M. Weber, la tarea de las ciencias sociales no es descubrir leyes de alcance
universal, sino interpretar el sentido de la accin humana, dado que la explicacin cientfica solo puede
hacerse a partir de la comprensin de las intenciones subjetivas. Planteamiento rechazado tanto por la
teora de los hechos sociales (en la rbita de Durkheim) como por el neopositivismo lgico, al defender el
carcter cientfico y emprico de las ciencias sociales.
Cientificismo Trmino usado para calificar aquellas prcticas que conceden un papel crucial a la ciencia y la
tecnologa como factor de resolucin de problemas y estructuracin de las relaciones sociales. Se trata
de destacar el decisivo papel que desempean la ciencia y la tecnologa en las sociedades desarrolladas
contemporneas. Segn Feyerabend, la ciencia y la tecnologa se han erigido en un mecanismo ideolgico
que permite la hegemona de un determinado tipo de conocimiento frente al resto de tradiciones.
Comprensin Bajo este trmino se ha cobijado una de las dos opciones fundamentales en ciencias sociales:
la tradicin de la comprensin (Verstehen), opuesta al positivismo de la explicacin (Erklren). En la
comprensin hay siempre cierta complicidad, simpata o comunidad con el objeto; el conocimiento o
saber que nos da la comprensin es una perspicacia para entender y pensar las cosas; y comprender es
abrazar, incluir o ceir totalmente una cosa. La comprensin weberiana se entiende como reconstruccin
racional del sentido (intersubjetivo) pretendido por los agentes, que nos permite interpretar y entender
la accin, esto es, conocerla objetivamente.
Comprensin-explicacin Dilthey distingua entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu. A las
primeras las considera ciencias de la explicacin y a las segundas ciencias de la comprensin.
Concepto Representacin intelectual y abstracta de un objeto.
Conciencia colectiva Considerada la llave maestra de la sociologa de Durkheim, la define en De la divisin
del trabajo social como el conjunto de sentimientos y creencias comunes a los miembros de una sociedad
que, en razn de su carcter compartido, aparecen como trascendentes y adoptan una forma religiosa.
Sus contenidos son de orden cognitivo, afectivo y normativo. Es propia de las sociedades basadas
en la solidaridad mecnica y, por ello, ocupa un espacio marginal y problemtico en las sociedades
contemporneas. Posteriormente lleva este concepto a una teorizacin definitiva en la obra Las formas

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Glosario

elementales de la vida religiosa, en donde afirma que la conciencia colectiva se genera en especiales
coyunturas sociales de efervescencia emocional, teniendo como funcin regular (normas) e integrar
(ideales) las sociedades de todo tipo.
Conclusin Proposicin derivada de unas premisas.
Condiciones iniciales En teora del caos, remite a la extraordinaria sensibilidad que presentan ciertos
fenmenos (meteorolgicos, ecolgicos o sociales) a sus parmetros iniciales. Algo que popularmente se
ha llegado a conocer como el efecto mariposa: el aleteo de una mariposa puede producir un maremoto en
Japn. Boudon y otros autores han sealado la alta sensibilidad a las condiciones iniciales de la propia
imaginacin sociolgica.
Conflicto social Es la lucha por valores o privilegios de estatus, por el poder y por recursos escasos, en la
medida en que los objetivos de las partes en litigio no implican solamente la consecucin de los valores
deseados, sino tambin la neutralizacin, el dao o la eliminacin de sus rivales.
Conglomerado Agrupacin de personas que, aun hallndose en proximidad fsica entre s, carecen de
comunicacin recproca y no existe entre ellos interaccin mutua, lo cual impide la emergencia de una
organizacin estable y reconocible.
Conocimiento Entendido de forma activa, el conocimiento alude al proceso por el que se adquiere saber
y, por tanto, el conocimiento reenva el mtodo por el que discriminamos lo que sabemos de lo que
ignoramos, reenva a la teora del conocimiento como mquina de produccin de nuevos saberes. En un
sentido pasivo, es el conjunto de saberes ya aceptados, almacenados.
Consecuencias no intencionadas La accin social es tpicamente intencional, es decir, persigue realizar
objetivos. Pues bien, puede darse el caso de que los objetivos que consigue sean distintos de aquellos
que persigue el actor; hablamos entonces de consecuencias no intencionadas, no deseadas, o efectos
perversos. Y, cuando las acciones aparecen encadenadas unas a otras, cualquier accin puede producir
mltiples consecuencias no intencionadas. El tratamiento actual del tema deriva de un trabajo de R.
Merton, pero se trata de una temtica clsica cuyos orgenes podemos encontrar en La fbula de las
abejas (1714) de F. Mandeville (en donde argumenta que los vicios privados producen virtudes pblicas
y viceversa), tesis a la que no es ajena la teora de la mano invisible de Adam Smith.
Contexto Distincin desarrollada por H. Reichenbach (refirindose a la oposicin Contexto de Justifica-
cin/Contexto de Descubrimiento), que apunta a la fundamentacin lgico-emprica del conocimiento
cientfico. Esta tarea se asignaba al denominado contexto de justificacin, mientras que en el del descu-
brimiento se inclua todo aquello que intervena en la generacin de las teoras, algo ms nebuloso que
escapaba al anlisis lgico y emprico. Con Kuhn se comenz a cuestionar la divisin absoluta en que
se haba convertido tal distincin, y a proponer que la metodologa cientfica no debe limitarse a una
reconstruccin racional, sino que ha de incorporar factores histrico-sociales en sus explicaciones sobre
el progreso cientfico.
Contexto paramtrico y estratgico Los contextos de interaccin social o econmica ponen en contacto
sujetos racionales. Los contextos paramtricos (de interaccin) son una idealizacin: son aquellos en los
que el sujeto cuya accin se analiza puede considerar conocidas y previsibles las respuestas o acciones
del resto de actores sociales implicados. Por el contrario, en los contextos estratgicos el anlisis de la
interaccin se hace desde el supuesto de que todos los actores implicados pueden actuar teniendo en
cuenta las reacciones del resto de los actores, por lo que sus conductas no se encuentran predeterminadas
y no pueden ser previstas. Los contextos estratgicos asumen la reflexividad de los procesos sociales.
Contradiccin En lgica formal se refiere a la afirmacin y negacin al mismo tiempo de una misma tesis.
Para Hegel y Marx, sin embargo, la contradiccin no es una cuestin puramente lgica sino el motor
dialctico de la realidad histrico-social.
Contrafctico Un argumento contrafctico es un argumento especulativo que propone un condicional referido
al pasado algo que no ha ocurrido realmente para establecer su consecuencia: qu habra pasado
si los griegos hubiesen perdido la batalla de Maratn? Su importancia se liga a la reconstruccin de
procesos causales basados en (supuestas) leyes.
Contrato social A partir de la obra de Hobbes, esta expresin cobra sus rasgos distintivos. Para este autor el
estado de naturaleza es una situacin de barbarie en la que el hombre es un lobo para el hombre: homo
homini lupus. El Estado (Leviatn) representa una suerte de contrato social mediante el cual todos
deciden someterse a una autoridad superior. En Rousseau, como es sabido, se describe una situacin
hipottica muy diferente: un estado de naturaleza concebido como ausencia de poder coercitivo (el buen
salvaje). Ambas son ideas decisivas en la aparicin del constitucionalismo moderno.

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Glosario

Convencin Resultado de un acuerdo general expreso o tcito.


Convencionalismo Doctrina que considera todos los principios como convenciones. El convencionalismo
aparece por vez primera con la distincin sofstica entre Physis (Naturaleza) y Nomos (Ley).
Cooptacin social El simple trmino cooptacin se refiere a elegir a alguien como miembro de una corpo-
racin.
Crtica Es la actitud racional, no dogmtica, que exige razonamientos, argumentos, pruebas y validez de los
enunciados.
Creencia Se entiende un estado de adhesin firme e indudable, una conviccin que se funda no sobre un
saber lgico y sujeto a verificacin, sino sobre un sentimiento que reconoce el carcter prctico de una
accin o el valor absoluto de unos principios. Tambin como asentimiento perfecto que excluye la duda,
sin tener el carcter intelectual y lgicamente comunicable del saber.
Cultura La cultura constituye el marco de referencia a partir del cual se generan los grupos, se define la red
de relaciones sociales, y se establece qu papeles son relevantes en la vida de cada grupo.

Darwinismo Doctrina de la evolucin biolgica, sobre las bases que Darwin enunciara, fundada en dos
principios: la existencia de variaciones orgnicas que aparecen en los seres vivientes por influencia de
las condiciones ambientales, algunas de las cuales podran ser biolgicamente ventajosas; y la seleccin
natural, por la cual en la lucha por la vida sobreviviran los individuos en los que se manifiestan las
variaciones orgnicas favorables.
Darwinismo social Se entiende la aplicacin directa de las ideas de la teora de la evolucin, como puede ser
la lucha por la vida, a la sociedad humana. Entendiendo el xito social como resultado de la supervivencia
de los ms fuertes, al margen de los medios utilizados como resultado de un proceso natural.
Deber Referido a la contraposicin serdeber. La obligacin moral considerada en s misma, independiente-
mente de tal o cual regla de accin particular.
Deconstruccin Inspirado en Heidegger, Derrida ha propuesto una teora de la interpretacin como deriva
y deconstruccin. Basado en el principio de que no existe un verdadero sentido del texto porque jams
alcanzaremos exhaustivamente el contexto que lo define. En el principio ya est la diferencia, es decir,
la interpretacin.
Deduccin Operacin por la que concluye rigurosamente de una o varias proposiciones, una proposicin que
es su consecuencia necesaria.
Deduccin lgica Es la derivacin en un procedimiento conclusivo, a partir de unos enunciados universales
(premisas), y llegando a unos enunciados finales denominados conclusiones. Es el procedimiento que va
de lo universal a lo particular.
Democracia Estado poltico en el que la soberana pertenece a la totalidad de los ciudadanos, sin distincin.
Demografa Estudio cientfico de la poblacin humana, su volumen y distribucin, sus ritmos de crecimiento
y su influencia. Son las formas de organizacin social y de interaccin con el medio.
Demostracin Deduccin destinada a probar la verdad de su conclusin, apoyndose en premisas reconocidas
como verdaderas.
Deriva amnioesttica Hace referencia a las consecuencias imprevisibles de las interacciones amnioestticas.
Deseo En el psicoanlisis clsico (Freud) se considera una pulsin dual: Eros, o instinto de la sexualidad y de
la vida, y Thanatos, instinto de muerte. Para Lacan, el deseo carece de estas connotaciones romnticas
y naturalistas, ya que es el deseo del Otro, es decir, el deseo no se ancla en las profundidades de nuestra
animalidad, sino que es producto de la Ley, de la cultura, del tab del incesto.
Desviacin Apartamiento de una cosa de lo que es normal. Se puede hablar de desviacin primaria cuando
un individuo ha cometido, por una sola vez, un acto que no est de acuerdo con las normas sociales
dominantes. Y secundaria cuando reitera dicha actuacin y es etiquetado como desviado.
Desviacin tpica Referida a la medida estadstica de la dispersin de los valores de una variable por
relacin a su media.
Diacrona Desarrollo o sucesin de hechos en el tiempo, particularmente de los fenmenos lingsticos.

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Glosario

Dialctica Se suele citar a Herclito como padre de la dialctica por la importancia que da a los conflictos,
pero fue en la Escuela de Elea (Parmnides y Zenn) donde se us por vez primera la argumentacin
dialctica. Ms conocidas son la dialctica socrtica y la platnica, como confrontacin entre posiciones
opuestas de las que surge el conocimiento verdadero. Como mtodo de obtencin de conocimiento
desempea un papel importante en la filosofa de Hegel. Y desde aqu pas a Marx. Se considera como
un mtodo por el que se llega a una sntesis a partir de la oposicin de dos contrarios, denominados
tesis y anttesis. En la teora marxista la dialctica se expresa (entre otras dimensiones) como radical
oposicin entre capital y trabajo. Entre los pensadores marxistas que se han ocupado de forma crtica
de la dialctica hay que destacar a J. P. Sartre y a T. Adorno.
Dilema del prisionero La estructura del juego es conocida: la polica detiene a dos conspiradores; inte-
rrogados por separado, cada uno de ellos debe escoger entre permanecer callado (cooperar con el otro
prisionero) o confesar inculpando al otro (no cooperar). Si ambos confiesan (no cooperan entre s), ambos
sern condenados a cinco aos de crcel, pero, si ambos guardan silencio (cooperan), el mximo castigo
que pueden imponerles es el de un ao en prisin. El problema surge cuando uno confiesa y el otro
no. En este caso, el primero quedar libre mientras que el segundo ser condenado a diez aos de
crcel. Parece claro que lo mejor que puede hacer cada reo, cuando no sabe qu va a hacer el otro, es
confesar inculpando al otro, ya que, si ste permanece callado, l saldr libre y, si su compaero tambin
confiesa, sern cinco aos de crcel para cada uno. La solucin racional que ambos jugadores elijan no
cooperar es precisamente la solucin que corresponde al equilibrio Nash. Se trata de una estrategia
que minimiza los daos para cada jugador suponiendo que cada uno de ellos piense que el otro intentar
beneficiarse a su costa. La paradoja es que, aunque lo racional es confesar, lo que ms les beneficiaria a
ambos presos en conjunto sera permanecer callados. La solucin cooperativa del dilema del prisionero
esto es, que ninguno confiese a la polica se conoce en teora de juegos con el nombre de ptimo de
Pareto, en honor al economista italiano V. Pareto. Se dice que el resultado de un juego es un ptimo de
Pareto cuando ningn jugador puede mejorar su resultado sin que empeore el de algn contrincante. Se
trata de una estrategia que maximiza beneficios para cada jugador si cada uno de ellos elige cooperar
con el otro. La solucin de Pareto es central en la rama de la teora de juegos que estudia los juegos
cooperativos y, aunque la solucin no es racional en sentido estricto, podra justificarse su adopcin si
suponemos que los dos prisioneros pueden negociar y firmar un acuerdo ante una instancia superior
que vele por su cumplimiento.
Distancia social Es el espacio que existe entre dos realidades sociales. Es un tema de encuentro entre la
macrosociologa y la microsociologa. La primera considera a la sociedad como una pirmide, ocupando
cada uno su posicin por adscripcin o por logro. El rango de la posicin indica su estatus. Es el tema de
la estratificacin. Desde ah se puede estudiar la distancia social. La justificacin de la distancia social
esta vinculada al concepto de orden social.
Dualidad de la estructura La teora de la estructuracin es el eje principal de la produccin cientfica
de A. Giddens. Con ella ha pretendido construir un punto arquimdico (como Bourdieu con el bino-
mio habitus/campo) con el que desplazar el tradicional dualismo de estructura (objetivismo) y accin
(subjetivismo), y sustituirlo por una mirada unitaria que, al concentrarse en la prctica social, con
su reflexividad y recursividad caractersticas, nos permita apreciar que la estructura solo existe en
virtud de la accin que la actualiza y sta solo se articula en tanto que reproduce transformativamente
a aqulla. Se trata del proceso de estructuracin de las prcticas sociales.

Ecologa cultural La ecologa cultural es una rama de la antropologa que se encarga del estudio de los
procesos y los medios a travs de los cuales los grupos humanos se adaptan el medio natural. Su iniciador
fue J. Steward.
Egosta racional Sinnimo de agente racional en la teora de la eleccin racional.
Eleccin racional (teora de la) Procede de la aplicacin del mtodo caracterstico de la ciencia econmica
al objeto de las otras ciencias sociales, en particular de la ciencia poltica y de la sociologa. Parte del
supuesto de que cada individuo persigue su propio inters, y bajo las condiciones de las instituciones
o reglas de juego, produce resultados colectivos que a menudo no responden a las intenciones de los
actores. Con frecuencia, individuos racionales producen una sociedad irracional. Entre las aplicaciones
ms destacadas figuran los modelos espaciales del voto y la competencia electoral entre partidos.
Elucidacin La elucidacin conceptual es el proceso de clarificacin de un concepto. Es un modo de explica-
cin.

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Glosario

Empirismo Se considera as la corriente de pensamiento que defiende como nica fuente de conocimiento
el basado en la experiencia. Sus principales representantes en la modernidad fueron los britnicos J.
Locke y D. Hume. Como teora del significado defiende que solo se pueden comprender los conceptos si
se conectan con fenmenos que se han experimentado o se pueden experimentar. Para los empiristas
todo conocimiento es inductivo y emprico. Posteriormente, ya en el siglo xx, surge el empirismo lgico,
que considera la verificacin experimental como el criterio de demarcacin entre ciencia y metafsica,
prestando una gran atencin a la lgica y a la matemtica. Tanto el empirismo como el positivismo han
sido atacados por los socilogos hermenuticos as como por la teora crtica, al negar la tesis de que
puedan formularse leyes positivas en las ciencias sociales.
Enculturacin Proceso por el que un grupo humano, dotado de una cultura propia, absorbe elementos
culturales procedentes de otra.
Entropa Segunda ley de la termodinmica o ley de Clausius: todo proceso fsico, en condiciones de aislamiento
o cierre, implica una prdida de energa (calor) que conduce a la degradacin, desorden, equilibrio o
muerte trmica. Se llama neguentropa o entropa negativa a aquellos procesos biolgicos de signo
opuesto, alejados del equilibrio, que implican un aumento de la complejidad y el orden.
Enunciado bsico Se dice de aquel enunciado que expresa un dato experimental, y que por ello pretende
ser seguro. Tambin se denominan enunciados de observacin, enunciados protocolarios, enunciados de
base, etc. Son el punto de partida y el fundamento emprico de las teoras cientficas.
Enunciado de valor Es un enunciado que hace referencia a lo que debe ser, es decir, con l se pretende dar
un sentido o significado al comportamiento del hombre.
Episteme Segn Foucault, estructuras subyacentes de relacin entre las palabras y las cosas que varan
en diferentes periodos histricos. La episteme foucaultiana de la Edad Clsica (siglo xvii) permite ver
formas similares de representacin en diferentes dominios empricos como las riquezas, el lenguaje o la
naturaleza. Foucault acua este trmino para enfatizar el poder de las estructuras ontoepistemolgicas
sobre los individuos.
Epistemologa Es la parte de la filosofa que est referida al estudio del conocimiento cientfico en s mismo.
Estudio de la naturaleza, origen, objeto y lmites del conocimiento. Frente a la epistemologa tradicional,
que no da cuenta de los procesos concretos mediante los cuales se construye e instituye el conocimiento
cientfico y tan solo ofrece descripciones normativas de la ciencia, en los actuales anlisis sociolgicos
del conocimiento cientfico se pone de manifiesto que la realidad es interpretable y representable de
mltiples formas, y se configura respondiendo a entramados de poder, intereses y decisiones sociales,
locales y contingentes.
Epistetos (de episteme: conocimiento, y ethos: carcter moral). Neologismo usado en esta obra para describir
el carcter radicalmente amnitico, esttico y axiolgico (es decir: a un tiempo, y de manera inextricable,
protector, fascinante y moral: amnioesttico) de las racionalidades humanas.
Equilibrio de Nash En la teora de juegos, se llama equilibrio de Nash en honor a su descubridor el
matemtico J. Nash a cierta solucin estable del juego, solucin que ninguno de los jugadores desear
cambiar pues cualquier otra ofrecera peor resultado. No todos los juegos poseen este punto o solucin
de equilibrio.
Equilibrio social Este concepto pertenece al cuerpo conceptual de la fsica y la biologa, pero encontr su
lugar tambin en el pensamiento sociolgico de corte positivista, por ejemplo en Comte y Spencer.
Pareto le concedi un papel importante en la teora sociolgica al adoptarlo como instrumento de
carcter heurstico y de atribucin causal. Define el equilibrio como un estado tal que si se introdujese
artificialmente en l una modificacin cualquiera, distinta de aquella que el sistema sufre en realidad,
inmediatamente se producira una reaccin que tendera a conducirla de nuevo al estado real. Posterior-
mente, autores como G. Homans y T. Parsons hacen del concepto de sistema social y de la nocin de
equilibrio dos pilares fundamentales del estructural funcionalismo.
Erklren Expresin alemana que se traduce por explicacin. En la disputa por el mtodo, en el ltimo
tercio del siglo xix, la Erklren o explicacin se opuso como mtodo a la Verstehen o comprensin.
Escuela de Chicago El ncleo dominante (W. I. Thomas, R. Park y E. W. Burgess) cont con Dewey y Mead
como figuras ms influyentes. El pragmatismo ofreca a los estudiosos de las ciencias sociales un
horizonte atractivo, como alternativa a perspectivas dualistas, en su proposicin de que la experiencia
individual y la facticidad natural y social son tan solo fases de procesos dinmicos que median entre los
individuos y su entorno, en constante negociacin de significados. La Escuela destac la importancia de

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Glosario

la integracin social de las comunidades, con valores comunes compartidos y estables, convencidos de que
la desorganizacin social proviene del cambio urbano; estos elementos inspiran una de las caractersticas
seminales de la Escuela de Chicago: la atencin a la distribucin espacial de los fenmenos sociales. A
partir de la investigacin de Thomas y Znaniecki se despleg una preocupacin reflexiva por el desarrollo
y refinamiento de las tcnicas cualitativas de investigacin. La observacin participante, las entrevistas
en profundidad, el estudio de historias de vida, o la recogida de documentos personales se emplean con
rigurosa flexibilidad en un sinnmero de monografas.
Escuela de Francfort Conjunto de autores que iniciaron su trabajo intelectual dentro del Instituto de
Investigacin Social de la Universidad de Francfort, creado en 1923. Con la llegada de Hitler al poder,
los miembros de la Escuela se trasladaron a Pars y posteriormente a Nueva York. Al finalizar la
Segunda Guerra Mundial, varios regresaron a Alemania, mientras que otros permanecieron en Estados
Unidos. La segunda generacin de la escuela est representada por J. Habermas, quien se inclin hacia
posturas menos radicales, tanto en lo terico como en lo poltico, en torno a la teora comunicativa de la
sociedad. Las propuestas de la Escuela de Francfort pueden considerarse como un intento de sntesis
entre K. Marx, M. Weber y S. Freud. Del primero tomaron los conceptos de alienacin y cosificacin;
del segundo, el concepto de racionalizacin, y del tercero, el concepto de represin. El resultado fue una
critica global de la sociedad de Occidente, de la que se destaca una razn o Logos de fondo. Autoridad,
burocracia, disciplina laboral, mercado capitalista y represin sexual formaran el mosaico sobre el cual
se desplaza histricamente dicha razn, haciendo crisis en 1939. La obra emblemtica de la Escuela
es la Dialctica de la Ilustracin de T. Adorno y M. Horkheimer (1947), en donde denuncian el sesgo
instrumental hacia el que camina la razn moderna.
Estatus Es el puesto que cada persona ocupa en la estructura social, tal como lo evala la propia sociedad.
Un estatus est conformado por las expectativas de derechos y obligaciones recprocamente reconocidas
en relacin con otras posiciones, as como por la funcin o propsito que cumple en la estructura social.
Como forma de identidad social el estatus va unido a uno o ms roles, que definen la conducta esperada
de quien ocupa esa posicin.
Estrategia tit for tat Para jugadas repetidas del dilema del prisionero es la estrategia que minimiza los
costes (de cualquier jugador) a corto plazo y maximiza sus beneficios a largo plazo. Se trata de empezar
el juego siempre cooperando y en los sucesivos movimientos reproducir la actitud adoptada por el
contrincante en el movimiento previo.
Estructura Conjunto coligado de las partes de un complejo que tiene por objeto garantizar la permanencia y
el funcionamiento del propio complejo.
Estructura demogrfica La peculiar distribucin de la poblacin por edades (pirmide de edades) y sexos y,
a su vez, las caractersticas demogrficas incluyen variables como el estado civil, el nivel de educacin,
etc.
Estructura social El conjunto de grupos e instituciones que configuran una sociedad. Por consiguiente, la
estructura social est integrada por estatus y roles, instituciones, normas y valores, y colectividades o
grupos de personas. El trmino estructura aparece ya en el Espritu de las leyes de Montesquieu y,
ms claramente, en los Principios de Sociologa de Spencer, segn el cual la evolucin de los organismos
(animales o sociales) se opera mediante una diversificacin o integracin creciente de partes, ergo
mediante una multiplicacin de las estructuras (animales o sociales) y de las funciones (animales o
sociales). Desde la antropologa funcionalista, Radcliffe-Brown define la estructura como la serie de
relaciones existentes en un momento dado, que ligan entre s a ciertos seres humanos; o como una
ordenacin de personas que mantienen entre s relaciones institucionalmente controladas o definidas,
tales como las relaciones entre el rey y sus sbditos, o entre marido y mujer. El dominio de la estructura
social sobre el actor fue una idea comn a los modelos marxistas y funcionalistas, para luego dar paso a
los modelos centrados en el actor como generador de estructuras: en el interaccionismo simblico, en la
fenomenologa y en la etnometodologa.
Estructuralismo Corriente derivada del estructuralismo lingstico de Saussure que alcanza gran xito en
diversos campos de las ciencias sociales. Destacan como estructuralistas: C. Levi-Strauss, L. Althusser,
M. Foucault, J. Lacan, R. Barthes y J. Derrida. Su aportacin principal es el concepto de estructura
extrado de la lingstica de Saussure, para quien el lenguaje puede construirse a partir de un conjunto
de reglas que controlan la combinacin de sonidos con sentido. Diferenciaba entre el hecho social estable
del lenguaje como estructura profunda y los actos de habla cotidianos, argumentando que la lingstica
debera centrarse en lo primero. El estructuralismo tiende a postular la existencia de estructuras

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Glosario

inconscientes que subyacen, por ejemplo, a las relaciones de parentesco (Levi-Strauss) o a las formas de
organizacin del saber de toda una poca (Foucault). Al estructuralismo se le ha criticado su obsesin
por reducir lo social al lenguaje, por su fascinacin algortmica, formal y algebraica (presente en Levi-
Strauss y Lacan) y por un desprecio de lo emprico (subjetivo, fsico y corporal) como irrelevante para
dar cuenta del orden social.
Etnometodologa Trmino que designa globalmente la opcin terica del socilogo norteamericano H. Gar-
finkel, interesado por el uso de mtodos cualitativos en investigaciones sobre la vida cotidiana. Las
races de la etnometodologa se hallan en la reaccin ante el funcionalismo parsoniano protagonizado
por el interaccionismo simblico, la Escuela de Chicago y la sociologa fenomenolgica. Incorpora la idea
de interaccin, el mtodo de la observacin participante y la nocin de epoj en tanto que indiferencia
etnometodolgica (suspensin del juicio sobre versiones apriorsticas de la estructura y organizacin
social).
Evidencia Criterio epistemolgico basado en la inmediatez de la experiencia o en la claridad y distincin
lgicas.
Evolucionismo Doctrina segn la cual la ley general del desarrollo de los seres es la diferenciacin acompa-
ada de integracin. Para el evolucionismo de Darwin los seres de cada generacin son ligeramente
distintos, y aquellos que mejor se adaptan al medio ambiente pasan sus diferencias a la generacin
siguiente. La evolucin consiste en la transmisin diferencial de variantes genticas y se produce por
una seleccin no dirigida voluntariamente sino por el azar y la necesidad de la seleccin natural. La
herencia de esos caracteres distintos no pudo ser descrita adecuadamente por Darwin, y hubo que
esperar a los trabajos de Mendel y de la gentica contempornea.
Experiencia Hablar de la experiencia como criterio o canon de validez del conocimiento es el rasgo caracte-
rstico del empirismo. No obstante, adems del sentido de la experiencia como relacin inmediata con el
objeto individual, existe un uso de la experiencia como mtodo: considerando la experiencia como la
operacin capaz de poner a prueba un conocimiento y de guiar su rectificacin. Una teora metodolgica
de la experiencia debe llevar sus anlisis hacia los procedimientos efectivos de comprobacin y de examen
de que dispone el hombre, para as determinar las condiciones y lmites de validez de los mismos. Desde
la metodologa, la experiencia sera el conjunto de campos en los que demuestren ser eficaces las tcnicas
de comprobacin o examen de que el hombre dispone.
Explanandum/explanans Ambos trminos significan (respectivamente) lo que hay que explicar y lo que
explica, y son los componentes estructurales de cualquier explicacin. La forma lgica en que se
relacionan da lugar a una variada tipologa: explicacin nomolgicodeductiva, estadstico-deductiva,
estadstico-inductiva, etc. El explanandum se refiere a un fenmeno o suceso, mientras el explanans
comprende el conocimiento disponible, ms las condiciones iniciales o circunstancias empricas relativas
al fenmeno.
Explicacin Dar una determinacin precisa a lo que era desconocido, vago u oscuro. Proceso mediante el
cual se desenvuelve lo que estaba envuelto, se hace presente lo que estaba latente. Dar razn de un
hecho, o de por qu ocurre. El prototipo ideal de explicacin es el nomolgico deductivo, en el que su
explanans contiene al menos una ley universal y el explanandum es consecuencia lgica necesaria de
l. Una variante de tal modelo es el probabilstico, donde la ley es estadstica y la forma de derivacin
inductiva.
Explicacin cientfica Proceso por el que se da a conocer la causa o motivo de alguna cosa. Segn J. S. Mill,
sera la operacin cognoscitiva que consiste en identificar un suceso natural particular como un caso de
una regularidad nmica, es decir, de una ley de la naturaleza.

Falogocentrismo (de Phallus y Logos). Trmino usado por Derrida para referirse a la lgica patriarcal de la
cultura griega a la cultura que identifica la condicin masculina con la razn.
Falsacin Segn Popper, una teora es cientfica si es falsable, es decir, si tiene la posibilidad de ser con-
trastada por la evidencia emprica. En este sentido, tambin segn Popper, las tesis del materialismo
histrico o del psicoanlisis no son cientficas porque no son falsables: ante cualquier posible evidencia
en contra ambas teoras se protegen con todo tipo de hiptesis ad hoc que actan como autnticos
blindajes.
Falsacionismo Concepcin desarrollada por K. Popper en La lgica de la investigacin cientfica y, pos-
teriormente, en Conjeturas y refutaciones, convertida en la clave de su propuesta epistemolgica y
metodolgica. Popper trat de fundamentar rigurosamente el progreso del conocimiento cientfico,

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Glosario

y establecer el criterio de demarcacin de la ciencia frente a otras formas de conocimiento. Popper


entiende la falsacin como la permanente posibilidad de encontrar algn hecho emprico que contradiga
las proposiciones formuladas por una teora. Su contrapartida conceptual es el concepto de corrobora-
cin, como la ausencia momentnea de alguna evidencia que refute la proposicin formulada. A este
planteamiento de Popper se le denomina racionalismo crtico.
Fellatio ritual Prctica sexual de los sambia de Papa-Nueva Guinea estudiada por el antroplogo G. Herdt.
Fenmeno Es la realidad tal como se nos aparece y manifiesta en la experiencia normal o cientfica.
Fenomenismo Doctrina segn la cual no existen ms que fenmenos, que no son sino realidades provenientes
del exterior pero organizadas mediante las categoras a priori que existen en el sujeto.
Fenomenologa Trmino usado genricamente para referirse a la simple descripcin de los fenmenos en
s mismos tal como nos aparecen. Su sentido principal hay que referirlo al movimiento filosfico que
arranca con Husserl. Para este autor, la fenomenologa es un mtodo de anlisis de la vida consciente
que recurre a la epoj (abstencin de juicio para concentrarse en las propiedades fenomnicas) y la
reduccin eidtica (eliminar lo accidental de una experiencia para quedarse con lo esencial), para aclarar
los procesos por los que se constituyen los objetos como producto de sentido; para elucidar cmo aparecen
en el mundo de la vida y para fundamentar la objetividad y la validez del conocimiento en la llamada
subjetividad trascendental. Desde aqu, y a travs de la filosofa analtica inspirada en Wittgenstein, se
ha tenido en cuenta esta orientacin en el tratamiento de tpicos como la intencionalidad de la mente,
la accin o el lenguaje. De esta rica tradicin surgieron enfoques como los de Berger y Luckmann sobre
la construccin social de la realidad y los etnometodolgicos de Garginkel. Adems, la fenomenologa
esta en el fondo de la hermenutica y ha influido en algunas perspectivas posmodernistas. Ciertos
conceptos fenomenolgicos han sido integrados en sus teoras por autores como Habermas y Luhmann.
Fiabilidad Denominado coeficiente de validez o fiabilidad. Porcentaje de correlacin entre la medida de una
prueba y lo que pretende medir dicha prueba.
Filognesis Vase el trmino ontognesis.
Filosofa Definir este trmino es ya un problema filosfico en s mismo pues existen tantas definiciones como
pensamientos filosficos originales. As, afirmaba Simmel que la filosofa es en los diversos sistemas
filosficos el primero de sus problemas. No obstante, aparecen unos elementos comunes desde los que
se puede precisar el sentido ms general admitido del trmino filosofa. La filosofa, a diferencia de
la ciencia, trata de explicar la totalidad de lo real a partir de elementos que no se sitan en el plano
fenomnico. Muchos positivistas lgicos y filsofos analticos consideran la filosofa no como un saber
con contenidos, sino como un conjunto de actos; no seria un conocimiento, sino una actividad; sera una
aclaracin del lenguaje para la elucidacin y disolucin de seudoproblemas.
Filosofa analtica El anlisis clsico se remonta a filsofos como B. Russell, G. Moore y el primer Witt-
genstein, cuyos esfuerzos por un pensamiento riguroso (inseparable del anlisis lgico formal) fueron
continuados por el Crculo de Viena (R. Carnap, M. Schlick) y el racionalismo critico de K. Popper.
La filosofa del lenguaje ordinario de las Escuelas de Oxford y Cambridge, derivadas del segundo
Wittgenstein, conciben como principal tarea filosfica el anlisis del lenguaje ordinario para disolver
los hechizos del lenguaje en los que se halla atrapada la metafsica occidental.
Fisicalismo Doctrina del Circulor de Viena que considera el lenguaje de la fsica como el lenguaje ideal de
toda ciencia, tanto de las ciencias sociales, como de las naturales.
Fitness Criterio biolgico para evaluar la adaptacin de una especie a su entorno o medio ecolgico.
Fluxus (flujos amnioestticos). Relaciones de empata y fascinacin mutua entre aquellos que habitan en un
espacio comn (burbuja amnioesttica) de resonancia emocional y complicidad valorativa.
Fobia Miedo irracional ante algo (animal, objeto, situacin) que no representa ningn peligro.
Formalismo Cualesquiera procedimientos algoritmicos, algebraicos o de clculo de orden lgico o matemtico.
Fractales Geometra desarrollada por B. Mandelbrot en los aos setenta, capaz de formalizar y simular
(visualmente: en la pantalla de un ordenador) las propiedades de ciertos fenmenos naturales irregulares
como nubes, hojas de rboles, montaas o las lineas quebradas y recortadas de las costas. A diferencia
de las figuras ideales de Platn y Galileo, que parecan reprochar a la naturaleza su imperfeccin, la
matemtica fractal parece reivindicar exactamente lo opuesto: descubre, en la aparente irregularidad
de ciertos seres naturales, ocultos patrones de un orden subyacente que revelan, simultneamente,
rigor y belleza. Los objetos fractales (de fractus: roto) son autosimilares: cada parte (de una nube, de una

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Glosario

coliflor, de un delta) reproduce las propiedades del todo. Las tcnicas matemticas para la produccin
de objetos fractales se basan en la iteracin de funciones muy sencillas, en las que el resultado de cada
operacin se convierte en el nuevo valor de la variable de la funcin. Ejemplos de fractales matemticos
son el famoso copo de nieve de Koch y el seto de Mandelbrot: una fascinante figura con aspecto de
tubrculo o microbio dotada de una formidable complejidad y belleza.
Funcin En general, significa interdependencia como regla de relacin entre variables. En Spencer apunta
a una actividad u objetivo vital que explicada existencia y diferenciacin de los rganos. En Durkheim
aparece como relacin positiva de correspondencia con algunas necesidades del organismo social, pero
explicando ms la permanencia que la aparicin de un fenmeno. En Malinowski se define como
la contribucin de los elementos culturales a la satisfaccin de las necesidades biolgicas, sociales y
simblicas de los individuos. Radcliffe-Brown la entiende como unidad funcional para el mantenimiento
de la estructura social. En Parsons se refiere a los factores dinmicos del sistema. Merton la redefine
como una consecuencia objetiva de un elemento para otros elementos cualesquiera del sistema y
Luhmann la entiende como regulador entre varios equivalentes funcionales.
Funcin de utilidad Dentro de la teora econmica neoclsica se defini el concepto de utilidad como el
bienestar general que produce un bien a su poseedor. La utilidad fue definida de acuerdo con ciertas
restricciones que hacan posible su tratamiento matemtico por medio del concepto de funcin. As, la
representacin de la utilidad como funcin matemtica permiti definir el concepto de utilidad marginal
como la variacin infinitesimal de la utilidad y, a travs de ella, establecer el concepto de maximizacin
de la utilidad.
Funcionalidad Es un concepto esencial en la explicacin funcional y la teora de sistemas. El problema que
plantea demostrar la funcionalidad de una institucin, prctica o creencia es que a menudo la prueba
de esa funcionalidad adquiere un carcter tautolgico. Algo posee algn tipo de funcionalidad porque
forma parte de un sistema en equilibrio y forma parte de un sistema en equilibrio porque es funcional.
Funcionalismo Un hecho social queda explicado cuando se comprende la funcin que cumple de cara a
la cohesin del grupo. Es necesario comprender que la accin humana debe ser simultneamente el
resultado del libre albedro y de la sujecin a normas. Su significado reside en su condicin de replica
terica al utilitarismo, que explica la vida social desde la competicin de actores racionales que persiguen
su propio inters individual. Al individualismo opone una concepcin holstica organicista.
Funcionalismo estructural Corriente de la teora (y la praxis) sociolgica dominante en la tradicin aca-
dmica norteamericana y cuyos orgenes se remontan a El sistema social de Parsons.

Gentica Ciencia que estudia la naturaleza y transmisin de los genes. Los sociobilogos (Wilson, Lumsden
y otros) han pretendido aplicar esta ciencia a la determinacin de rasgos culturales.
Gestalt Trmino alemn que significa forma. La psicologa de la Gestalt considera los fenmenos percepti-
vos(especialmente la experiencia ptica) no como una suma de elementos que se trata, ante todo, de
aislar y analizar, sino como conjuntos orgnicos que constituyen unidades autnomas, que manifiestan
una solidaridad interna y que tienen leyes propias.
Gorrn Trmino cuasitcnico en la teora de la accin racional, que puede entenderse como parsito, o free
rider: el que se lo monta o viaja gratis. Es un concepto propuesto en 1965 por el economista M. Olson
para referirse al dilema que se le plantea a todo actor racional cuando tiene la oportunidad de participar
en alguna accin colectiva de la que se beneficiar, sumndose o no a ella. Tcnicamente el dilema del
gorrn puede reformularse como un dilema del prisionero, que se juega entre el colectivo y cada uno de
sus miembros.
Grupo Un conjunto de personas se convierte en grupo, desde el momento en el que entre ellas surgen una
serie de lazos que confieren unidad y sentido al conjunto, es decir, en cuanto se establece una red de
interacciones mutuas, unos objetivos comunes y una vida afectiva comn.
Grupo primario Colectivo integrado por un nmero reducido de personas, que permite que todos ellos se
conozcan personalmente a travs de relaciones directas y personales. Son grupos establecidos sobre
la base de estrechos vnculos cara a cara, interviniendo activamente en la formacin de la naturaleza
social de las personas. Son los primeros, desde el punto de vista cronolgico, con los que el individuo se
relaciona desde el momento mismo de su nacimiento.
Grupo secundario Son grupos de mayor tamao, escasa intimidad entre sus miembros, y fcilmente muda-
bles en su composicin y estructura.

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Glosario

Grupo social Los grupos representan esbozos de estructuras sociales con todos los niveles de profundidad de
lo social. El grupo es la forma de integracin ms concreta y universal; presupone un proceso relacional
colectivo de un conjunto de personas en interaccin, relativamente duradera, con cierta conciencia
comn y cohesin en la accin, fundada sobre el intercambio simblico, con un mayor o menor grado de
interdependencia y de integracin normativa.

Habitus Concepto esencial en el pensamiento de Bourdieu para explicar la socializacin y el sentido prctico.
El habitus o los habitus son, segn la definicin de Bourdieu: sistemas de disposiciones duraderos y
transferibles, estructuras estructuradas predispuestas para funcionar como estructuras estructurantes,
es decir, como principios generadores y organizadores de prcticas y representaciones que pueden estar
objetivamente adaptadas a su fin, sin suponer la bsqueda consciente de fines y el dominio expreso de las
operaciones necesarias para alcanzarlos, objetivamente reguladas y regulares, sin ser el producto de
la obediencia a reglas y, a la vez que todo esto, colectivamente orquestadas, sin ser producto de la accin
organizadora de un director de orquesta.
Habla Variedad lingstica referida y restringida a un rea geogrfica. En Saussure se opone (en tanto que
uso emprico que hace un hablante) a la Lengua concebida como el sistema de la lengua: la estructura o
estructuras morfosintcticas y semnticas que hacen posibles las variantes del habla.
Hermenutica Es el arte (y la tcnica) de la interpretacin y de la comprensin del sentido de un fenmeno
cultural o social. Las tendencias hermenuticas en ciencias sociales aparecen desde los inicios mismos
de la reflexin sociolgica (Weber) y en la actualidad existen varias escuelas inspiradas en autores como
Goffman, Geertz y Garfinkel.
Heurstica Es el mtodo que consiste en el arte de promover y estimular la investigacin para aumentar el
conocimiento.
Hijra Modalidad cultural de sexualidad en la India concebida como un tercer sexo. Es la identidad sexual de
personas nacidas hombres pero que adoptan la vestimenta, el comportamiento y las ocupaciones de
las mujeres, y que no son ni varones ni hembras, ni hombres ni mujeres. El ncleo de su deficiencia se
centra en su impotencia sexual o incapacidad de procrear.
Hiptesis Aquella afirmacin que no pretende ser vlida de manera absoluta y definitiva, y en la que sus
consecuencias estn abiertas a verificacin o comprobacin en el campo de la experiencia. Por la hiptesis
seleccionamos lo que ser efectivamente observado. Las hiptesis cientficas son conjeturas que tratan
de dar cuenta de hechos, y que para ser tales deben al menos basarse en reglas y conocimientos
cientficos ya existentes; ser contrastables. Su desarrollo simplificado suele operar en las siguientes
etapas: formulacin, inferencia y contrastacin.
Hipottica(o) Es la afirmacin que enuncia una relacin de implicacin entre dos proposiciones. (Vase
mtodo hipottico-deductivo.)
Historicismo Corriente de pensamiento que hace de la historia y de la historicidad de los hechos sociales el
principio mximo de comprensin de los mismos. Para Popper el historicismo (especialmente el de Hegel
y Marx) es una ideologa perniciosa que, infiltrada en la ciencia social, pretende descubrir (inexistentes)
leyes teleolgicas.
Holismo (de holas: todo, en griego). El holismo es la posicin onto/metodolgica que defiende la totalidad
social como la nica instancia desde la que se puede explicar la dinmica social, as como el papel de
cada una de sus partes. La corriente de pensamiento crtico de la tradicin hegeliano-marxista y, muy
especialmente, la filosofa poltica de Lukcs y la Escuela de Francfort apelan a la totalidad concreta de
signo dialctico como piedra de toque que evita caer tanto en el idealismo como en el individualismo.
Homo conomicus El homo conomicus es una idealizacin elaborada en el seno de la teora econmica
neoclsica. Representa un individuo/consumidor racional y egosta, dotado de consistentes sistemas
de preferencias y creencias que acta de acuerdo con el principio de maximizacin de la ganancia o
bienestar y minimizacin del coste.
Homo homini lupus Expresin latina que recoge el pesimista dictamen de Thomas Hobbes segn el cual el
hombre es un lobo para el hombre.
Homo sociologicus Trmino popularizado por Dahrendorf en 1959, que alude a una visin del ser humano
como simple interiorizacin de normas y valores que se imponen internamente mediante el sentimiento
de culpa, y exteriormente a travs de refuerzos positivos (premios), o negativos (sanciones), dentro de un
orden cultural integrado y homogneo; visin que brotaba, esencialmente, del funcionalismo estructural

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Glosario

de Parsons. Dahrendorf explicaba que esta visin no era realista y era incapaz de explicar el cambio
social, la desviacin y el conflicto colectivo. La sociologa ms reciente ha insistido en el carcter creativo
e innovador de la accin social, bien como resultado de la negociacin entre actores (interaccionismo),
del sentido que el sujeto aporta (fenomenologa) o de las interpretaciones que realiza (etnometodologa).
Hybris Trmino griego que remite a la desmesurada arrogancia, ira y clera que invade a los hroes de la
tragedia clsica, suscitando as el castigo de los dioses.

Idealismo Doctrina filosfica que consiste en reducir la realidad fsica y material de las cosas o entes al
entendimiento, el pensamiento o las ideas. As, se habla de idealismo platnico, idealismo trascendental
en Kant, idealismo racionalista en Descartes o idealismo absoluto en Hegel.
Ideologa La tradicin sociolgica sobre la ideologa arranca de la propuesta polmica de Marx, al considerarla
una superestructura condicionada por los planteamientos econmicos. La ideologa es produccin de falsa
conciencia que beneficia a los intereses de las clases dominantes. Tanto Marx como Weber dejan bien
patente la particularidad histrica y social de las ideologas y sistemas de valores, frente a su pretensin
de eternidad, naturalidad o universalidad. Segn Mannheim, las ideologas son ideas que transcienden
una situacin histrica, que nunca consiguen realizar de facto los contenidos que proyectaban, aunque
con frecuencia llegan a ser motivos bienintencionados en la conducta subjetiva del individuo.
Imaginacin dialctica Por antonomasia se aplica a los grandes pensadores de la primera generacin de
la Escuela de Francfort: Th. Adorno, M. Horkheimer, W. Benjamn y H. Marcuse.
Imaginario Segn C. Castoriadis, un imaginario (el imaginario capitalista, por ejemplo) es un producto
histrico de la imaginacin radical, irreductible a cualquier determinismo socioeconmico, incluido el
del materialismo histrico. Los imaginarios son representaciones o significaciones sociales cargadas
de valores que poseen un carcter pragmtico y no son ordenables axiomticamente. Los imaginarios
delimitan y despejan el campo de lo pensable en un momento histrico o en un perodo cultural. Es una
nocin emparentada con la episteme de Foucault, aunque no se puede reducir a ella. A diferencia de la
ideologa (anclada en clases y grupos sociales), los imaginarios impregnan la totalidad de la estructura
e instituciones sociales.
Implicacin Conclusin lgica de una razonamiento: si A implica B, significa que B se sigue lgicamente de
A.
Indicador observable Son los datos observables, mediante los cuales aprehendemos las diferentes dimen-
siones analizadas, constatando as la presencia o ausencia de tal o cual variable.
Individualismo metodolgico Doctrina o tendencia que sostiene que todos los fenmenos y realidades
sociales, su estructura y sus cambios, son en principio explicables por elementos individuales, es decir,
por aquellas propiedades de la accin individual tales como preferencias, intenciones y creencias.
Induccin Es el proceso epistemolgico por el que llegamos a unos principios o leyes generales a partir de
observaciones o experiencias particulares.
Inductivismo Desde F. Bacon y sus clebres tablas de ausencia/presencia, la induccin ha sido un mtodo
esencial del conocimiento cientfico, y el inductivismo una popular filosofa de la ciencia. Un conoci-
miento que se inicia con el registro de hechos empricos y que apunta a la formulacin de hiptesis y
generalizaciones legaliformes, desde las que, posteriormente, por deduccin, se extraern consecuencias
que confirmarn o no aqullas.
Inferencia Trmino sinnimo de razonamiento o argumentacin. La inferencia consiste en derivar una
conclusin de unas premisas.
Infraestructura/superestructura Dicotoma procedente del marxismo que hace referencia a la separacin
entre la esfera de los fenmenos econmicos (infraestructurales) determinantes en ltima instancia
y la de los fenmenos culturales e ideolgicos (supraestructurales) determinados por aqullos. La
infraestructura o base econmica de la sociedad es el fundamento real a partir del cual hay que explicar
la superestructura jurdico-poltica, as como las representaciones de la conciencia social, tales como la
religin, la filosofa o el arte.
Inmanente (inmanencia) (del verbo latino inmaneo: pertenecer a la naturaleza de algo). Se usa en sintag-
mas filosficos del tipo propiedad inmanente para referirse a cualquier propiedad que por naturaleza
pertenece a cierto ente. Esfera ontolgica que remite a las propiedades intrnsecas de algn ente.
Interdisciplinariedad Es la relacin existente entre diferentes campos cientficos en orden a una investiga-
cin comn.

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Glosario

Intersubjetividad Es la puesta en comn o acuerdo entre varios sujetos.


Investigacin cuantitativa y cualitativa La investigacin cuantitativa es extensional y est enfocada al
tratamiento estadstico de los hechos (e indicadores) sociales. La investigacin cualitativa es de tipo
intensional y atiende a los elementos simblicos y a su interpretacin, particularmente al lenguaje.

Juegos del lenguaje Segn Wittgenstein, los trminos lingsticos solo significan propiamente en el seno
de ciertos juegos de lenguaje. Hay tanto juegos de lenguaje como formas de vida: as, puede hablarse de
juegos de lenguaje jurdicos, teolgicos, artsticos, psicolgicos, etc.
Juicios Establecimiento de la relacin entre dos o ms trminos (sociales, morales, polticos, econmicos,
etc.) El juicio de valor es una afirmacin de que algo es bueno, o mejor que otra cosa. Los juicios de valor
expresan preferencias y plantean dos problemas a las ciencias sociales: el de si puede derivarse alguna
conclusin prescriptiva (debe) de un conocimiento descriptivo (es), y el de si se puede describir y explicar
la realidad social objetivamente, sin que nuestras preferencias o valores la deformen. La conclusin es
que, aunque el conocimiento es posible, la objetividad absoluta est fuera de su alcance, lo cual no obsta
al estatuto epistemolgico de las ciencias sociales.

Laboratorio (estudios de) Se produjeron a partir de la necesidad de disponer de evidencia emprica de


la realidad del quehacer cientfico contemporneo, aplicando el enfoque etnogrfico a los laboratorios
cientficos, a las instituciones en las que se gesta la parte esencial del conocimiento cientfico en las
sociedades contemporneas. Se prest especial atencin al anlisis del discurso de los cientficos y
a los procesos mediante los cuales construyen sus enunciados. B. Latour y S. Woolgar muestran el
recorrido y las estrategias que desarrollan los cientficos para crear una inscripcin literaria que aspire
al marchamo de verdad desde las fases iniciales en las que solo se considera una conjetura especulativa.
Lgica Ciencia que tiene por objeto determinar, entre todas las operaciones que tienden al conocimiento de
lo verdadero, las que son formalmente vlidas y las que no lo son.
Lgica de la ciencia Se trata del estudio de la estructura lgica tal como aparece en cada uno de los
momentos de la teorizacin cientfica.
Lgica situacional Expresin acuada por Popper para referirse a lo que considera como mtodo ms fruc-
tfero en ciencias sociales. Un mtodo que tiene en cuenta los intereses de las personas, su racionalidad
(de acuerdo con algn principio de la misma), sus conocimientos objetivos y el marco social en el que se
encuentran. Entraa la comprensin objetiva de la conducta a travs de la situacin en que se hallan
los actores. Ya hemos indicado que Popper no pudo encontrar ningn principio de racionalidad que
funcionase como una autntica ley de cobertura en el sentido requerido por el mtodo de la lgica
situacional y el propio concepto hempeliano de ley de cobertura.
Lengua Conjunto de formas de expresin que emplea para hablar cada nacin (Diccionario de Mara Moliner).
Segn F. Saussure, es el sistema abstracto (semntico y morfosintctico) que hace posible la comunicacin
lingstica hablada o escrita.
Lenguaje Fundamental medio de comunicacin humana destinado tanto a la creacin como a la expresin
del pensamiento en el sentido ms amplio. El lenguaje es al mismo tiempo rgano del pensamiento y
medio de comunicacin entre los hombres. Esta naturaleza dual del lenguaje tiene como consecuencia
que las explicaciones y teoras sobre el lenguaje hayan tendido a orientarse, en dos direcciones opuestas.
En la primera direccin se han insistido en la relacin entre lenguaje y lgica, buscando en ese lmite
una lengua universal capaz de expresar de forma unvoca la totalidad de la realidad conocida. Y, en la
otra direccin, partiendo de la naturaleza social del lenguaje, se destaca la relacin entre la lengua y la
sociedad que la habla hasta llegarse a afirmar una correspondencia entre lengua y cultura.
Ley Trmino referido a regularidades fcticas cuya forma lgica sera: si a, entonces b. Con ese sentido
aparece en expresiones como leyes de la naturaleza o leyes sociales.
Ley de cobertura Se trata de la explicacin dada por Hempel, cuando afirma que la accin individual debe
abordarse desde la perspectiva causalista propia del modelo de cobertura legal. En ciencias sociales las
leyes de cobertura implican algn principio de racionalidad que (como mostraron los intentos de Popper
resulta de formulacin difcil, si no imposible.
Libertad En su nivel esencial o fundamental se entiende la libertad como ausencia de determinacin en
el hombre, a partir de su capacidad de decidir y de crear. En la relacin entre el comportamiento
animal y humano, se habla de la especie animal determinada por el medio ambiente y ajustada al

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Glosario

mismo por su equipo de instintos, y en el hombre se habla de ausencia de determinacin tanto biolgica
como ambiental, por su capacidad de control de instintos y su capacidad de crearse su medio ambiente
adecuado. Desde la obra Dos concepciones de libertad de Isaiah Berlin, aparecida en 1958, se ha
distinguido entre libertad negativa entendida como ausencia de coercin, y libertad positiva, entendida
como el derecho del individuo a decidir su propia vida y ejercer sus propias responsabilidades.
Logocentrismo Relevancia central del Logos (Razn, Espritu y Ley) en la filosofa griega y occidental. Rasgo
destacado (desde diversos enfoques) por Nietzsche, Heidegger y Derrida.
Logos En la filosofa griega suele emplearse con un doble sentido inseparable: como Razn (divina y subjetiva)
y, asimismo, como Ley que rige el devenir del Cosmos.

Mtodo Es el procedimiento regular, formulado explcitamente para llegar a la consecucin de algo. Estrategia
a seguir en la investigacin cientfica. Conjunto de pasos que sigue el conocimiento para descubrir y
demostrar la verdad. En varios apartados diferenciamos mtodos tericos y explicativos orientados a
describir, explicar y valorar los hechos sociales. Mtodo experimental. Proceso de investigacin dirigido
a indagar relaciones causales entre una o varias variables independientes y una o varias variables
dependientes, todo ello en una situacin controlada que permita descartar hiptesis alternativas. Es un
diseo en el que existe una manipulacin o tratamiento de la realidad social por parte del investigador.
En el campo de la sociologa se utiliza para el estudio de las organizaciones y de los pequeos grupos.
Mtodo hipottico-deductivo Es el mtodo que caracteriza a la ciencia moderna fundada por Kepler,
Galileo y Newton. Para explicar ciertos fenmenos de la experiencia se ensayan una o varias hiptesis,
que revisten la forma de proposiciones formuladas mediante un lenguaje claro y preciso (normalmente
matemtico) acerca del comportamiento de unas determinadas variables, hiptesis que solo se dan por
buenas si resisten satisfactoriamente su contacto con los hechos y no son falsadas.
Mano invisible Metfora utilizada por A. Smith para explicar que los individuos, en la bsqueda de su
propio provecho, promueven frecuentemente, y sin que exista propsito deliberado de ello, el bienestar
general de la sociedad. Mediante la mano invisible del mercado se conjugan los intereses personales e
individuales, y se fomenta el bienestar social.
Marginacin Estado en el que un individuo o grupo social no es considerado (propiamente) parte de una
determinada sociedad. El hombre marginal es una persona condenada a vivir en dos sociedades y en
dos culturas no solo diferentes sino antagnicas.
Marxismo analtico En el ltimo cuarto del siglo pasado, se gest una corriente de orientacin marxista,
nacida en Estados Unidos, Canad e Inglaterra, en la que se intent combinar algunos de los principios
ms bsicos de las preocupaciones marxistas con los avances de la teora econmica liberal, la teora de
la eleccin racional y la teora de juegos. Pertenecen a esta corriente, entre otros, G. Cohen y J. Elster.
Materialismo cultural Estrategia de investigacin que trata de explicar las diferencias y semejanzas en el
pensamiento y comportamiento que hallamos en los grupos humanos mediante el estudio de las cons-
tricciones materiales a que estn sujetos los mismos. Estas condiciones, segn M. Harris, comprenden
la necesidad de producir comida, abrigo, tiles y mquinas, y de reproducir las poblaciones humanas
dentro de los lmites fijados por la biologa y el entorno.
Materialismo dialctico Versin del materialismo histrico marxista aplicada a la naturaleza, desarrollado
por Engels y (posteriormente) por la escolstica sovitica. El Diamat termin convirtindose en un
pensamiento dogmtico, muy ajeno a la viveza crtica de las ideas de K. Marx.
Materialismo histrico Filosofa marxista de la historia, segn la cual el devenir de los hombres y socieda-
des humanas viene determinado por la lucha de clases y la sucesin de ciertos modos de produccin.
Mecanicismo Suele denominarse mecanicismo a la doctrina filosfica segn la cual toda la realidad, o al
menos la realidad natural, posee una estructura comparable a la de una mquina, de modo que puede
explicarse tomando a sta como modelo. El mecanicismo reduce lo real a extensin y movimiento. Se
opone, tradicionalmente, a las posturas organicistas y vitalistas. La expresin mxima del mecanicismo
ha sido la fisica newtoniana, cuya influencia se extiende hasta mediados del siglo xix.
Memtica Estudio de los memes (trmino acuado, por R. Dawkins en El gen egosta) y de su propagacin
como replicadores culturales. Al modo de los genes, los memes seran unidades de informacin cultural
capaces de colonizar cerebros humanos.

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Glosario

Metaciencia Discurso sobre la ciencia en el que tienen cabida todas las diferentes disciplinas que la estudian,
y en el que se establece una mediacin superadora entre lo estrictamente descriptivo y lo puramente
apriorstico o normativo. La metaciencia ha de dotarse de todo el aparato conceptual, emprico e
institucional necesario para poder clarificar y entender los elementos fundamentales de la actividad, los
productos y las instituciones cientficas; as como para constituir un marco de racionalidad que facilite
la comunicacin, la orientacin y la eleccin entre diferentes opciones.
Metafsica Saber que pretende conocer lo que est ms all de la experiencia inmediata. Segn Aristteles,
ciencia que estudia el ser en tanto ser, los primeros principios y las causas ms elevadas.
Metodologa Es el estudio lgico y sistemtico de los principios que guan la investigacin cientfica. Segn
C. W. Mills, la metodologa es el estudio de los mtodos y, como tal, ofrece teoras acerca de lo que hacen
los cientficos en sus investigaciones. De forma ms compleja, Th. Parsons considera la metodologa
como el campo fronterizo entre la ciencia, por un lado, y la lgica y la epistemologa, por el otro, al
ocuparse de la consideracin de los fundamentos generales de validez de las proposiciones cientficas y
de sus sistemas.
Metonimia Figura retrica que consiste en tomar el efecto por la causa, el instrumento por el agente, el
signo por la cosa, o viceversa.
Microfsica del poder Trmino acuado por M. Foucault para referirse a aquellos efectos de poder irre-
ductibles a los esquemas clsicos (Marx o Durkheim) que operan con violencia, imposicin, dominio y
coaccin. Para Foucault el poder no solo reprime, sino que produce, seduce, fascina y crea.
Modelo Trmino que no posee un significado nico, ni siquiera en el dominio de las ciencias sociales. Si bien
no es necesario recurrir a las matemticas para construir modelos y trabajar con ellos, el hecho es
que recientemente proliferan los modelos que utilizan las matemticas con cierta profusin. Cuando
utilizamos un sistema matemtico para simular la realidad social, recurrimos a los denominados
modelos matemticos, si bien pueden existir muchas otras maneras de modelar dicha realidad.
Monismo Sistema filosfico que considera el conjunto de las cosas como reductible a la unidad.
Muta (matrimonio) Variante de emparejamiento en algunas culturas islmicas del Prximo Oriente. Un
contrato matrimonial muta se redacta especificando la duracin del perodo de unin. Cuando termina
el perodo de unin, marido y esposa se separan para siempre.

Neodarwinismo Teora sinttica de la evolucin que unifica las hiptesis de Darwin con los desarrollos y
descubrimientos genticos (Dobzhansky, Simpson y Mayr) del pasado siglo.
Neopositivismo Conocido tambin como positivismo lgico y empirismo lgico, se trata de un movimiento
cuyo ncleo originario fue el Crculo de Viena. Caracterizado por su tendencia antimetafsica, sostiene
que las proposiciones metafsicas carecen de sentido. Movimiento orientado hacia la lgica y la mate-
matizacin del pensamiento. Un enunciado solo tiene sentido cognoscitivo si de l se puede decir que
es verdadero o falso: si es confirmable/refutable por la experiencia (en el caso de que sea factual), o
validable mediante la lgica (si es formal). De no entrar en ninguno de estos dos casos carece de sentido
o como mucho posee un uso esttico o emotivo. A las tesis clsicas del positivismo y el empirismo, el
neopositivismo aade el nuevo papel de la lgica, que se concibe como un conjunto de reglas semnticas
y sintcticas esenciales para la formulacin y clarificacin del pensamiento.
Neurosis Segn Freud, todas aquellas enfermedades mentales cuya etiologa es de ndole sexual.
Nominalismo Corriente que sostiene que los conceptos universales carecen de verdadero valor representativo
y no remiten a algo esencial o supraindividual. Frente a la posicin nominalista, que considera a la
sociedad como suma de individuos, el realismo sociolgico argumenta que la sociedad es una realidad
sui generis, un ente o cosa, que debe explicarse por s misma y no por suma de los individuos que la
constituyen. El realismo sociolgico lo formaliza por primera vez Durkheim al elaborar la teora de los
hechos sociales.
Nomottico/idiogrfico Designan distintos enfoques del conocimiento social. El nomottico busca establecer
leyes generales, y, por ello, su campo de estudio es lo constante y repetible; el idiogrfico describe lo
especial, lo individual, es decir, se aplica a entender los hechos particulares, lo irrepetible. Y esta
distincin da lugar a dos tipos de ciencias: las legaliformes (nomotticas) y las descriptivas (idiogrficas),
que vendran a responder a las ciencias naturales, y las humanas o histrico-sociales, respectivamente.

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Glosario

Objetividad Remite a aquello que existe al margen de los sujetos. Es el mundo de las cosas tal como son en
s mismas. No obstante, lo objetivo y/o subjetivo pertenecen al mismo campo de representacin, que se
desarrolla en la conciencia del individuo. Lo objetivo siempre es resultado de un proceso que no tiene
como eje real sino su representacin.
Observacin Proceso a travs del cual el investigador se apropia de los datos empricos pertinentes para
sus objetivos de investigacin, haciendo uso de sus sentidos, habitualmente auxiliados por ciertos
instrumentos, y de acuerdo con ciertos procedimientos metodolgicos y tcnicos que suponen tomas de
posicin terica. No existe observacin sin teora.
Observacin participante/no participante Par terminolgico utilizado para definir dos formas diferen-
ciadas de obtencin de datos empricos de acciones y fenmenos sociales, empleadas principalmente por
la antropologa social y cultural, la etnografa y la sociologa. La observacin participante es la principal
tcnica de investigacin empleada para el conocimiento en profundidad de la cultura de grupos sociales
y la aprehensin de conductas de forma espontnea. Por observacin no participante se entiende los
procedimientos de obtencin de datos en los que el investigador no forma parte de la realidad que
estudia.
Ontognesis Desarro