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Curso: PROPIEDADES DE RESERVORIOS PETROLIFEROS

ESCUELA DE INGENIERIA DE PETROLEO UNIVERSIDAD NACIONAL DE PIURA

PROPIEDADES DE RESERVORIOS PETROLIFEROS

INTRODUCCIN
La Ingeniera de Reservorios Petrolferos es el arte de pronosticar el comportamiento o
funcionamiento de un reservorio geolgico de hidrocarburos de donde se obtiene produccin en condiciones
econmicamente rentables.
El Ingeniero que hace la prediccin deber compilar y entender la informacin obtenida por el
gelogo de petrleo, sobre la clase de roca reservorio, composicin mineral, clasificacin textural y granular y
otras propiedades de la roca reservorio como porosidad y permeabilidad, presin, temperatura. Asimismo el
tipo de trampa geolgica que retiene el petrleo, si la trampa es estructural o estratigrfica, extensin lateral
de la roca reservorio, proceso de deposicin afloramientos por donde aguas metericas pueden infiltrarse,
buzamiento, nivel fretico, cierre estructural, etc.
El Ingeniero de reservorios estudiar tambin mediciones geofsicas del pozo, perfiles elctricos y
nucleares, registros de temperatura e inclusive registros del lodo de perforacin y del tiempo de perforacin.
Para evaluar el petrleo en un reservorio, se debe tener en cuenta que todo reservorio petrolfero
consta de dos partes: de los fluidos almacenados y de la sustancia mineral que constituye el medio
almacenante. Los reservorios son medios geolgicos, que varan en forma imprescindible e inesperada en
todas direcciones, y cuyas verdaderas propiedades fsicas slo pueden determinarse por medio de un
programa eficaz de toma de muestras. Debido a razones prcticas y econmicas, el muestreo de las
formaciones y de sus fluidos es discreto y limitado a un nmero de pozos, por consiguiente le corresponde al
Ingeniero de reservorios aprovechar en la forma ms completa la informacin del pozo o pozos de que
dispone, siendo la ms comn los registros de pozos de todas las clases, en particular los elctricos y
nucleares.
Para la prediccin y control del comportamiento del movimiento de los fluidos se debe estudiar las
variaciones de presin y temperatura del reservorio, junto con el estado fsico del gas, petrleo y agua a las
condiciones del mismo. Los hidrocarburos pueden encontrarse en uno de los siguientes estados fsicos:
Petrleo subsaturado, petrleo saturado, destilado y gas seco, y cada uno de ellos requiere un mtodo
diferente de produccin para alcanzar su optima recuperacin.
El Ingeniero de reservorios debe pronosticar el funcionamiento con suficiente precisin en cada uno
de los siguientes procesos fundamentales de produccin:
1. Empuje frontal por gas o agua.
2. Empuje por gas en solucin, empuje interno de gas o deplecin.
3. Empuje por segregacin o por gravedad.
Las funciones anteriores son elementos esenciales en ingeniera de reservorios y de aqu se obtienen otros
elementos, como produccin acumulada de gas y petrleo, caudal de produccin y reservas de gas y
petrleo, de inters desde el punto de vista econmico.

OBJETIVOS

OBJETIVOS GENERALES

1. Prediccin del futuro performance o Comportamiento del reservorio.


2. Obtener la mxima recuperacin de petrleo y gas de un reservorio
3. Desarrollo de procesos y mtodos para mejorar la recuperacin de hidrocarburos.

OBJETIVOS ESPECFICOS

1. Entender la geologa y el proceso geolgico que genera al reservorio


2. Contribuir, junto con los gelogos y petrofsicos, a la determinacin del volumen de hidrocarburos
in - situ.
3. Determinar la fraccin de los hidrocarburos que pueden ser tcnica y econmicamente
recuperados. Esto es el clculo de reservas.
4. Efectuar los pronsticos de produccin, es decir darle una escala de tiempo a la recuperacin de
petrleo. Con este pronstico y con los aspectos de inversin, gastos efectuara la evaluacin
econmica de los proyectos.

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5. Familiarizarse y dominar los principios de mecnica de fluidos y mtodos matemticos requeridos
para resolver problemas de flujo de fluidos en medios porosos.
6. Determinacin de propiedades petrofsicas de la roca reservorio.
7. Calculo de B.M. para identificar mecanismos de empuje y petrleo insitu
8. Simulacin del flujo en el reservorio bajo escenarios complejos de desplazamiento

ACTIVIDADES TPICAS DE LA INGENIERA DE RESERVORIOS

Determinacin de propiedades petrofsicas de la roca reservorio.


Trabajar en conjunto con gelogos, geofsicos para desarrollar estudios de reservorios.
Calculo de B.M. para identificar mecanismos de empuje y petrleo insitu
Simulacin del flujo en el reservorio bajo escenarios complejos de desplazamiento
Toma de decisiones en el proceso de gerenciamiento de reservorios.
Diseo y anlisis de nuevos y avanzados procesos para mejorar la recuperacin de petrleo.

RESPONSABILIDADES TCNICAS DEL INGENIERO DE RESERVORIOS


Efectuar los pronsticos de produccin, es decir darle una escala de tiempo a la recuperacin de
petrleo. Con este pronstico y con los aspectos de inversin, gastos efectuara la evaluacin
econmica de los proyectos.
Efectuar aspectos operativos del da a da de la ingeniera de reservorios a travs de toda la vida de
un proyecto. Actividades que se desarrollan durante las etapas de delineacin y desarrollo de un
campo.

HISTORIA INDUSTRIA PETROLERA


Los inicios del siglo XIX con la REVOLUCION INDUSTRIAL fueron importantes para el uso de combustibles
minerales.
El primer pozo comercial fue completado en 1859 y marco la transicin de la produccin y proceso de
petrleo en una gran industria en EEUU.
El desarrollo de los motores de combustin interna, permiti el crecimiento del uso del petrleo como
combustible.
En 1900, el petrleo y gas aportaban solo el 8% de la energa. A inicios del siglo XXI la principal fuente de
energa proviene de los HCs.
Esto seguir por lo menos por 50 aos ms y probablemente continuara hacia fines del 2100

ACTUALIDAD DE LA INDUSTRIA PETROLERA

HIDROCARBUROS: Principal fuente de energa. Mayor tendencia al uso del gas


Necesidad de petrleo en el pas
Escasos descubrimientos.
Incremento y estabilizacin de precios de crudo
Avances tecnolgicos
Cultura de calidad y control medio ambiente.

1. GEOLOGIA DE YACIMIENTOS DE HIDROCARBUROS

1.1. GEOLOGIA - INTRODUCCIN


La palabra Geologa proviene del griego, geo=tierra y logos=conocimiento, por lo tanto, es el tratado o
conocimiento de la Tierra, es el campo de la ciencia que se interesa por el origen del planeta Tierra, su
historia, su forma, la materia que lo configura y los procesos que actan o han actuado sobre l. Es una de
las muchas materias relacionadas como ciencias de la Tierra, o geociencias.
Los gelogos son cientficos de la Tierra que estudian las rocas y los materiales derivados que forman la
parte externa de la Tierra. El gelogo aplica el mtodo general a travs de observaciones, hiptesis
complejas, teoras, construcciones empricas y razonamiento inductivo para determinar: Etapas de madurez:
(modelos) y verificar si la hiptesis se confirma.

La geologa estudia sistemas de gran complejidad, estos sistemas cambian con el tiempo y son repetibles y
por lo tanto existen leyes geolgicas.La geologa por estudiar sistemas que varan con el tiempo, se trata de
una ciencia histrica.

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1.2. ETAPAS
El estudio geolgico, puede comprender 3 etapas:
Descriptiva: Cmo son los fenmenos geolgicos, relacin entre ellos y seleccin de los mismos.
Comprensin: Consiste en relacionar los objetos descritos y si los hechos pueden reproducirse o no
en el laboratorio.
Explicacin: Explicacin de los hechos, establecer leyes fsicas o matemticas y finalmente
hiptesis

1.3. LEYES DE LA GEOLOGIA


Primera Ley Existencia finita en el tiempo: En primer lugar La Tierra tiene, en el contexto del
Sistema Solar, una previsin de tiempo de vida limitado. En segundo lugar, el principio de las
reservas de energa "finitas" establece que las materias primas contenidas en nuestro planeta no son
inagotables sino limitadas

Segunda Ley Evolucin fsica: Muy lentamente el planeta van cambiando, a medida que
evoluciona gravitacional, qumica y biolgicamente (esto es particularmente vlido para la atmsfera,
los ocanos y los rasgos superficiales). Esto es debido a la dinmica externa y la accin de
organismos
Tercera Ley Equilibrio dinmico: Dentro de los lmites del espacio y de la energa disponible,
cada cosa puede crecer hasta alcanzar una medida prestablecida que resulta del contrapeso entre
numerosos mecanismos de compensacin. Por ejemplo:
la relacin planetaria entre continentes y mares es fija (aunque con pequea variaciones) en el
tiempo.
Una montaa no supera la altura de los 8.000 metros antes de que la erosin y otros
fenmenos empiecen a contrarrestar su crecimiento.
El caudal de un ro siempre est adaptado la cantidad de agua que circula por l.

Cuarta Ley Evolucin orgnica: los organismos evolucionaron en el tiempo lentamente,


oponindose parcialmente a este proceso las extinciones espordicas. Ningn phylum (grupo
orgnico) importante se ha extinguido jams. Las clases principales siguen existiendo y el nmero
total de tipos especficos aumenta con el paso del tiempo, aunque las especies y los grupos
relacionados con ellas puedan experimentar una extincin catastrfica (por ejemplo, la de los
dinosaurios)
Y por ltimo, el principio de la continuidad biolgica que establece que nunca, desde que la vida
apareci sobre el planeta, se ha producido una extincin total de la misma seguida de un nuevo
comienzo evolutivo.

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1.4. RAMAS DE LA GEOLOGIA Y SU RELACIN CON OTRAS CIENCIAS

Geodinmica: o geologa dinmica, estudia las transformaciones que se manifiestan tanto en el


interior (geodinmica interna), ejemplo de los sismos y volcanes, como en la superficie terrestre
(geodinmica externa), tales como agua, hielo, viento, atmsfera, etc.

Estratigrafa: La estratigrafa estudia la disposicin, carcter y relacin entre los diferentes estratos o
capas que componen la corteza terrestre, especialmente desde le punto de vista de su formacin y
de su clasificacin cronolgica. Dado que esta rama precisa conocer la antigedad de los materiales,
as como su orden de superposicin, recurre a la petrografa y paleontologa como apoyo
permanente.

Tectnica: La tectnica es la rama de la geologa que estudia las dislocaciones y deformaciones


mecnicas de la corteza terrestre, tanto para conocer la estructura y configuracin actuales de la
misma, como las que pudo tener en pocas remotas, e intenta averiguar los procesos que la han
causado.

Petrografa: La petrografa, tambin llamada litografa, del griego lithos (piedra), es la rama de la
geologa que estudia el origen y composicin de las rocas, especialmente en sus aspectos
descriptivos y clasificatorios. Recientemente, el anlisis qumico, la observacin microscpica y el
empleo de la luz polarizada han permitido establecer la clasificacin de las rocas y minerales sobre
bases verdaderamente cientficas.
Geologa histrica: Parte de la geologa que trata de los sucesos y variaciones de la Tierra en el
pasado. Del estudio cuidadoso de las rocas se extraen los datos necesarios para conocer las
circunstancias geogrficas, climticas, faunsticas, florsticas, etc., que se han ido sucediendo en el
planeta.
Divide el tiempo en ERAS y stas en PERIODOS, EPOCAS y EDADES.

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Paleontologa: La paleontologa es la ciencia que estudia los seres del pasado o las muestras de su
actividad que se encuentran fosilizadas en los estratos de la corteza terrestre.
Es una ciencia deductiva y experimental que se basa en el principio del actualismo biolgico, el cual
establece que los fsiles conocidos en la actualidad se regan por las mismas leyes biolgicas que los seres
vivos actuales; y la anatoma comparada y el principio de la correlacin orgnica, segn la cual los diversos
rganos, piezas seas, etc., de un ser vivo estn estrechamente relacionadas entre s, por lo cual puede
reconocerse el individuo y deducirse cmo era en conjunto

Mineraloga: La mineraloga estudia todas las propiedades de los minerales, es decir, de los
componentes qumicos no orgnicos de la corteza terrestre. Se centra especialmente en su forma
externa, su fina estructura, cualidades fsicas y qumicas, y sus condiciones de formacin.

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Geomorfologa: Ciencia que estudia las formas del relieve terrestre y los factores que lo determinan.
Estos factores son:
o 1) La estructura geolgica de los terrenos (fallas, plegamientos, etc.);
o 2) La naturaleza de las rocas y
o 3) El rgimen climtico de la regin. As, un clima tropical produce unos relieves distintos que un
clima templado; las rocas blandas tales como la arcilla forman barrancos mientras que, por
ejemplo, las calizas dan lugar a caones y desfiladeros.

1.5. MATERIALES DE LA CORTEZA TERRESTRE: LAS ROCAS


Qu es una roca?
Conjunto de minerales. Material de los que est compuesta la corteza terrestre.

Los minerales que forman las rocas: De un modo general podemos considerar que todos los minerales
estn presentes en las diversas rocas de la corteza terrestre, pero no todos ellos se encuentran en la misma
proporcin.
Se denominan minerales formadores de rocas a aquellos que constituyen mayoritariamente las rocas.
Entre los principales merecen destacarse los silicatos (en todas sus variedades desde el cuarzo a las
arcillas) y la calcita.
En una roca cualquiera existen minerales principales, que hacen a su clasificacin, y otros accesorios,
cuya presencia no es decisiva para dicha clasificacin. Puede suceder que un mineral no sea importante para
la clasificacin de una roca aunque s lo sea para otros fines, cientficos o econmicos, por ejemplo. As, por
ejemplo, el granito es una roca formada por tres minerales principales, el cuarzo (Q), los feldespatos
potsicos y calco-sdicos (F) y algn mineral de hierro y/o magnesio, como las micas (M) o los anfboles (A).
Como minerales accesorios pueden aparecer minerales como el circn, el rutilo (R) o la apatita (P).

CRISTALES, MINERALES Y ROCAS

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ROCAS MONOMINERALES
Si bien la mayora de las rocas estn compuestas por varios minerales, algunas de ellas pueden ser de
composicin monomineral. Entre stas podemos destacar: el yeso, la anhidrita, la caliza, compuesta por
calcita y la doloma (compuesta casi exclusivamente por dolomita).

1.6. VARIEDAD DE ORIGEN DE LAS ROCAS


Rocas de origen gneo, resultantes de la cristalizacin de un material fundido o magma,
Rocas de origen sedimentario, que se originan tanto a partir de la acumulacin de los productos de
la erosin como de la precipitacin de soluciones acuosas y finalmente,
Las rocas metamrficas que, como su nombre lo indica, tienen su origen en la modificacin de rocas
preexistentes (ya sean stas sedimentarias, gneas u otras rocas metamrficas), por efecto de la
temperatura y la presin.

1.7. ROCAS IGNEAS


Las rocas gneas se forman por consolidacin de un magma. El magma es un fundido de rocas que
contiene cristales en suspensin y gases disueltos (principalmente vapor de agua). La mayor parte del
magma se compone de iones mviles disueltos de los ocho elementos ms abundantes de la corteza
terrestre: Silicio, oxgeno, aluminio, potasio, calcio, sodio, hierro y magnesio.
Conforme se enfra un magma, los iones disueltos disminuyen su velocidad y empiezan a disponerse en
estructuras cristalinas ordenadas. Este proceso se conoce como cristalizacin.
Magma grantico: de 750 a 900 C
Magma basaltito: de 1100 a 1500 C
Por ltimo, todo el magma se transforma en una masa slida de silicatos nterpenetrados que
denominamos rocas gneas.

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CARACTERISTICAS:
No se suelen disponer en capas
No contienen fsiles
Forman macizos ms o menos homogneos.
DIVISION:
Rocas Volcnicas: salen a la superficie o estn mas prximas a ella
Rocas Plutnicas: cristalizan en profundidad, mayor de 4 km.
Hipoabisales: cristalizan a profundidad intermedia

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Principales modos de aparicin de las rocas gneas: plutnicas, volcnicas e


hipoabisales o subvolcnicas
1.8. ROCAS METAMORFICAS
Las rocas metamrficas son aquellas que surgen por transformacin de los minerales que integran otras
rocas prexistentes en la corteza terrestre. Los agentes que intervienen en el metamorfismo son,
principalmente, la presin y la temperatura, que actan sobre las rocas en estado slido. Las rocas
metamrficas son productos del metamorfismo o es decir de la transformacin de una roca por
recristalizacin y por cristalizacin de nuevos minerales estables bajo las condiciones metamrficas
manteniendo el estado slido. La transformacin es causada por un aumento de la temperatura y/o por
deformacin (deformacin puede producir calor de friccin).
Las rocas sedimentarias, gneas o metamrficas que sufran temperaturas mayores de 200C y/o presiones
altas se transforman en rocas metamrficas:

EL METAMORFISMO: es un proceso isoqumico, es decir, que no supone ningn cambio qumico en la


composicin de las rocas implicadas.

Mrmol dolomtico (calcita y/o


Dolomita

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Cuarcita: procede del
metamorfismo de la arenisca
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METAMORFISMO DE LUTITAS Y LIMOLITAS

1.9. ROCAS SEDIMENTARIAS

Las rocas sedimentarias, del latn sedimentum (depositado), son aquellas cuya formacin se debe a la
acumulacin por deposicin de los materiales erosionados en la superficie terrestre. Se forman por accin de
la meteorizacin de rocas pre-existentes, cerca de la superficie terrestre.
Las rocas reservorio son generalmente de origen sedimentario; sin embargo el petrleo y gas se encuentran
ocasionalmente en rocas gneas, ya que el medio natural para el petrleo y gas es una roca de baja
temperatura, slo se encontrara petrleo despus que las rocas gneas se enfriaron y consolidaron. Las
rocas sedimentarias que contienen petrleo pueden dividirse en dos grandes grupos: clsticas y qumicas
Los sedimentos clsticos o detrticos provienen de la desintegracin de las rocas gneas, metamrficas o
de otras rocas sedimentarias, por medio de un proceso de meteorizacin, erosin y transporte a una cuenca
de sedimentacin. Esta precipitacin es selectiva en tiempo y lugar (arenas y lutitas).
Los sedimentos qumicos pueden formarse como resultado de dos procesos: desarrollo orgnico y
precipitacin, proceso por el cual se han formado la mayora de los carbonatos (calizas y dolomitas), o por

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evaporacin del agua de mar en cuencas cerradas, lo que resulta en la formacin de evaporitas, sal,
anhidrita y yeso.

Formacin de las rocas sedimentarias...


El proceso de formacin de rocas sedimentarias conlleva cuatro pasos fundamentales: Alteracin
(meteorizacin) y erosin de los materiales preexistentes, transporte, sedimentacin y litificacin.

METEORIZACIN
Se denomina meteorizacin al conjunto de cambios fsicos y qumicos que sufre una roca, como respuesta a
su exposicin a la accin conjunta de la atmsfera, hidrosfera y en algunos casos tambin la bisfera
FORMAS DE EROSIN EJEMPLOS

Fragmentacin mecnica, cambios bruscos de temperatura, accin mecnica


FISICA
de fluidos: aire, agua, hielo + Accin de la gravedad

QUIMICA Disolucin; Hidratacin ; Oxidacin

BIOLOGICA Accin de cua de las races. Produccin de cidos orgnicos

TRANSPORTE:
Dentro del mbito de la sedimentacin, el transporte constituye el proceso que permite el traslado de los
clastos originados por la meteorizacin de una roca la fuente, desde su lugar de formacin hasta las
depresiones y cuencas en las que se depositarn

AGENTES DEL TRANSPORTE


1. Agua
2. Hielo

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3. Lodo
4. Viento
5. Gravedad

EL AGUA es el medio de transporte por excelencia para los granos.


Esta acta a travs de:
Aguas de escorrentas: a travs de las quebradas
Agua de ros: a travs de las corrientes litorales
Mareas: durante los oleajes
Agua de lluvias: a travs de flujos viscosos de barro
Lagos
Aguas subterrneas

DEPOSICION, PRECIPITACIN Y DIAGENESIS

Los sedimentos estn compuestos por granos de diferente tamao y al depositarse lo hacen de acuerdo a su
peso, primero decantan los de mayor tamao y asi sucesivamente, formando capas de sedimentos que se
van enterrando a travs del tiempo, siendo sometidos a condiciones de presin, temperatura y ambiente
qumico variable, producindose la litificacin del sedimento conocido como DIAGENESIS.
Se produce en el interior de los primeros kilmetros de sedimentos de la corteza terrestre a temperaturas
menores de 150 a 200 C.
Los procesos diageneticos principales son: compactacin, disolucin, cementacin y sustituciones
mineralgicas.

SEDIMENTOS Y ROCAS SEDIMENTARIAS DETRITICAS

Son la consecuencia directa de la sedimentacin de las partculas fsicas arrastradas por las aguas, el viento
o el hielo. A su vez, es posible diferenciar dos formas de depsito, en funcin del tamao y naturaleza de las
partculas:
El principal carcter diferenciador de los sedimentos y rocas sedimentarias es su tamao de grano.
Tambin suele ser objeto de inters el grado de evolucin de los clastos, que se traduce en su
forma: los ms inmaduros suelen ser angulosos y de baja esfericidad, mientras que los ms
evolucionados, los que encontramos ms lejanos al rea fuente, suelen ser mucho ms
redondeados y de mayor esfericidad, debido al efecto abrasivo del transporte.

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SEDIMENTOS Y ROCAS NO DETRITICAS O QUIMICAS

densa, afanitica, deprincipalmente calcita caliza


grano grueso,
cristalina, porosa, principalmente dolomia dolomita
de mosaico, oolitica
caliza finamente cristalina con restos de
creta
de grano fino caparazones de microorganismos
materia calcarea y minerales arcillosos marga
NO
CLASTICA: mezcla de silice coloidal, opalo, calcedonia,
Rocas de densa en fajas silex, pedernal, chert
etc.
terminadas
por la principalmente yeso roca yesifera
composicin cristalina o
principalmente anhidrita roca anhidrita
qumica o masiva
mineralgica principalmente halita sal gema
masiva o
minerales fosfaticos y fragmentos de huesosfosforita
estratificada
lignito
amorfas en
humus, sapropel, carbono, humedad carbon bituminoso
capas, fajeadas
antracita

1.10. CUENCAS SEDIMENTARIAS

Una cuenca sedimentaria es una zona deprimida de la corteza terrestre en la que se acumulan espesores
importantes de sedimentos de las zonas altas prximas con un espesor superior a 1 km. Las principales
reas de sedimentacin son los fondos marinos.
La formacin de un sedimento requiere la desintegracin de una roca ms vieja que ms tarde se junta,
despus de haber sido expuesta a una serie de efectos modificadores qumicos y fsicos (meteorizacin,
transporte, deposicin, litificacin y diagnesis).
Naturalmente, gran parte de las propiedades del nuevo sedimento dependern de la roca original. La corteza de
la tierra al igual que una cebolla, est compuesta (esquemticamente) de varios estratos:
Una capa superior que consiste de rocas sedimentarias,
Una capa intermedia compuesta de rocas metamrficas (pizarras, filitas, esquistos), y por ltimo en la
parte inferior,
Un basamento cristalino bastante complejo (gneis, esquistos).
Debido a que la composicin mineral de estas capas es completamente diferente, es natural que la composicin
bsica mineral de los sedimentos que se originan de cada una de estas tres fuentes vare considerablemente.

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1.10.1. TIPOS DE AMBIENTES SEDIMENTARIOS

Ambiente deposicional.- Cerca del 60% de las reservas de gas y petrleo provienen de reservorios de
areniscas, y si se excluye los campos de carbonatos del Medio Este, la proporcin es 80%. Los ambientes
deposicionales ms importantes de los reservorios de areniscas son: arenas de desiertos elicos; arenas
aluviales; arenas fluviales; arenas deltaicas; arenas de islas de barreras; arenas de plataformas marinas
superficiales y arenas de mares profundos.

Las arenas de desiertos elicos son depositadas primariamente por la accin del viento. Estn
compuestas de muchas dunas que pueden formar sistemas externos y de gran espesor. Cuando esos
sistemas son enterrados, producen reservorios que tienen alta y variable porosidad y permeabilidad y
que son anisotrpicos. Mayormente se encuentran en trampas de tipo estructural.

Las arenas aluviales, tienen lugar en esquemas aluviales, donde el agua y detritus corren para formar
el abanico aluvial que baja de las montaas. Las arenas son lenticulares y muestran variacin lateral.
Constituyen trampas estratigrficas.

Las arenas fluviales pueden ser depositadas en dos distintos regmenes, en curso ramificado o
acordonado y cuando tal curso del ro no forma meandros. Los primeros se reconocen por tener granos
de mayor tamao, menor cantidad de lutitas y alta permeabilidad horizontal. En los otros hay considera-
ble ms lutita y a menudo tienen una permeabilidad direccional que tiende a ser paralela a la
orientacin del curso del ro.

Las arenas deltaicas a menudo contienen grandes cantidades de petrleo y gas, desde que en el
proceso de edificacin de los deltas se inyecta arena en zonas de cuencas marinas donde hay
abundante materia orgnica y fitoplankton y razones para existir rocas madres. En un delta los
sedimentos de mayor tamao estarn corriente arriba, mientras que los de menor dimetro entrarn
bien a la cuenca marina. La secuencia puede ser modificada por movimientos de la lnea de costa.

Arenas de islas de barreras, comprenden una cadena de cuerpos de arena corriendo paralela a la
lnea de costa de un ocano o de otro gran depsito de agua. Son formadas por procesos marinos y
constituyen excelentes reservorios de hidrocarburos.

Arenas de depsitos marinos superficiales, cubren lo que se denomina la zona de charnela donde
termina la zona de plataforma y comienza a incrementar la profundidad de los mares. Esa zona es el
medio propicio para la deposicin de lodos o limos, pero la arena puede acumularse por ondas o
canales. Las arenas son de grano fino a muy fino, alta cantidad de glauconita; las evidencias de fsiles
indican una profundidad de agua de 50 a 200 pies, los mapas isopacos muestran un patrn curvilneo.
Ej: las areniscas de la cuenca Maran. Las arenas de los mares profundos, se originan por entradas
profundas de abanicos aluviales y pueden constituir gigantescos reservorios.

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Pero no slo debe considerarse el proceso de ambiente depo-sicional, sino que con el entierro de los depsitos
iniciales bajo incontables toneladas de otros sedimentos, los lodos y los limos se compactan en lutitas y con el
tiempo a pizarras. Las arenas sufren un proceso de diagnesis y son cementadas por deposicin de minerales
y arcillas, consolidndose en areniscas porosas.

1.11. CONDICIONES PARA EXISTENCIA DE YACIMIENTOS DE PETROLEO Y GAS

Para que exista un yacimiento de petrleo o gas deben existir las siguientes condiciones o factores:
Cuenca sedimentaria
Roca generadora
Migracin
Roca reservorio o almacn
Roca sello
Trampa

1.11.1. CUENCA SEDIMENTARIA


La existencia de una cuenca sedimentaria es quiz la la primera condicin que debe cumplirse para la
existencia de un yacimiento de hidrocarburos, nicas rocas donde se pueden generar hidrocarburos y donde
en general se acumulan ( existen acumulaciones en rocas granticas), El tamao de una cuenca puede variar
de decenas de miles de Km2, mientras que el espesor es en miles de metros ( hasta 6,000 a 7,000 m), Estas
cuencas se encuentran rodeadas de basamento, es decir formadas por rocas viejas y duras donde se
depositaron los sedimentos.

1.11.2. ROCA MADRE O GENERADORA

Los hidrocarburos (petrleo o gas) requieren para su formacin de una compleja secuencia de eventos. Ello
se inicia con la deposicin de materia orgnica (plancton, restos pequeos de rboles, zooplancton, etc.) en
un ambiente de aguas tranquilas que soporta un rpido enterramiento. Esto ltimo es necesario para evitar la
descomposicin aerbica de la materia orgnica que, al transformar los compuestos de carbono existentes
en los organismos en CO2 y otros elementos, elimina lo que sera la materia prima de los hidrocarburos. Esta
descomposicin insume el 99,9 % del total de materia orgnica que muere. Estos restos orgnicos se
dispersan en el subsuelo debido a la circulacin de agua fretica y otros mecanismos. Slo el 0,1 % restante
es enterrado junto con los sedimentos inorgnicos y es el porcentaje que tiene posibilidades de constituirse
en hidrocarburos.

El material sedimentario que constituye estas rocas es de grano muy fino, en general arcillitas, lutitas, fangos
carbonaticos, margas bituminosas, etc.

1.11.3. MADURACIN Y MIGRACIN

Maduracin: A medida que los sedimentos anteriores son enterrados por otros, su temperatura va en
aumento, al igual que la presin que soporta la materia orgnica que se encuentra en ellos. Con el tiempo
(millones de aos) se forma lo que ser el origen del petrleo: el KERGENO o QUERGENO. ste tiene
diferentes caractersticas en funcin de los materiales que le dieron origen.

Este kergeno requiere de determinadas condiciones de presin y temperatura para su generacin. Estas
condiciones se cumplen en lo que se da en llamar la ventana de petrleo. sta es una zona que se extiende
entre 1 y 6 km de profundidad, y temperaturas entre 60 y 320 C. De acuerdo a la combinacin de presin y
temperatura, se formar petrleo, gas hmedo (con alto porcentaje de lquido) o gas seco.

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Intensidad de Generacin Intensidad de Generacin
0
metano metano
biognico biognico
1 60
Profundidad promedio (km)

Temperatura (C)
petrleo petrleo
100
3
gas hmedo gas hmedo
175
4
metano metano
225
5

6 315

Migracin y Acumulacin de Petrleo y Gas.- La salida de la roca madre de granos finos y poros angostos,
de los componentes del petrleo del kerogen, hacia la roca reservorio, es llamada migracin primaria. El
movimiento del petrleo y gas dentro de la roca reservorio hasta ocupar las partes altas de la estructura, se
denomina migracin secundaria.
Desde que muchas de las rocas permeables en el subsuelo estn saturadas de agua, el movimiento de los
hidrocarburos se debe al activo flujo de agua ocurre independiente de ella, ya sea por desplazamiento por
percolacin.

Una vez fuera de la roca generadora, el petrleo se empieza a mover, migra, por diversos mecanismos
(flotacin, sobrepresiones, efectos capilares etc), a travs de capas ms permeables que la que lo gener.

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En Alberta, Canad se ha estimado que el petrleo se desplaz o migr desde ms de 100 Km. En Hassi
Messaoud, Argelia la migracin se estim en 40 Km.

1.11.4. ROCA RESERVORIO

El petrleo, en su migracin, pasa a travs de capas de sedimentos con diferentes caractersticas. Para que
alguno de ellos se constituya en roca reservorio es necesario que tenga dos propiedades fundamentales:

Porosidad, o suficiente espacio vaco para contener significativa cantidad de hidrocarburos.


Permeabilidad, es decir, la habilidad de que el petrleo fluya a travs de los poros. Esto lleva a deducir
que no todos los espacios vacos en la roca son tiles para que la misma sea reservorio, sino que se
necesita que esa porosidad est formada por canales interconectados que permitan el flujo a travs de
ellos.
Las rocas que en general presentan esta combinacin de caractersticas son las areniscas y los carbonatos.
Hay muchas rocas que tienen buena porosidad, pero no tienen capacidad para que el petrleo entre o salga
de ellas (limos, sedimentos finos o poco ordenados.)

1.11.5. TRAMPA Y SELLO

Pero con tener una roca reservorio llena de petrleo en movimiento migratorio, no se tiene una acumulacin
de hidrocarburos. Para ello debe existir lo que se denomina Trampa. sta es una configuracin geomtrica
de estructura y/o estratos, en la cual el reservorio est rodeado y confinado por rocas impermeables (el
sello).

Pueden ser: Anticlinales, fallas, domos salinos, discordancias, arrecifes o combinaciones de todos ellos. En
general se habla de trampas estructurales y/o estratigrficas o una combinacin de ambas.

Tipos y formas de trampas de reservorios.- La roca reservorio est rodeada de rocas impermeables,
conocidas como trampas, donde el petrleo ya no puede migrar. La clasificacin general de ellas es, en
estructurales y estratigrficas.
Las primeras pueden ser:
a) Plegamientos
b) Fallas
c) Estructuras causadas por un movimiento profundo de material terrestre tales como domos de
sal o tapones de serpentina.
Las segundas son:
a) Disconformidades
b) Cambios de permeabilidad en la formacin.
Los plegamientos normalmente son domos o anticlinales. Es comn encontrar esas trampas parcialmente
llenas con agua, donde la estructura es lo suficientemente grande para contener ms petrleo o gas. Ej: Las
estructuras de la cuenca Maran en el Per.
Las trampas por fallas ocurren cuando el escape de los hidrocarburos es contenido por capas impermeables
movindose en posicin contraria a la formacin petrolfera en el lado opuesto del plano de la falla, Ej: Los
reservorios del NorOeste del Per.
En una disconformidad el movimiento de los hidrocarburos hacia arriba, ha sido detenido por material
impermeable depositado sobre la superficie exterior de las arenas.
En los domos de sal o serpentinas, dichas intrusiones han deformado y taladrado los estratos sobreyacentes.
Para los cambios de permeabilidad (formaciones lenticulares), el tamao de los depsitos est gobernado por el
ambiente deposicional, originando que el petrleo sea mantenido en segmentos permeables de la formacin,
rodeados por segmentos impermeables.

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Trampa estructural: Anticlinal Trampa estructural: falla inversa.

Trampa estratigrfica.

Adems de contener el flujo de petrleo que est migrando, la trampa requiere de una barrera impermeable
que evite que el hidrocarburo acumulado en la trampa escape hacia arriba. Las arcillas son las rocas sello
ms frecuentes. Tambin son sellos, en determinadas ocasiones, las fallas y discontinuidades.

2. PETRLEO Y GAS NATURAL


2.1. CARACTERSTICAS FSICAS. CMO SE ORIGINAN. DNDE Y CMO SE LO ENCUENTRA.

Los crudos de petrleo y los gases naturales son mezclas de molculas de hidrocarburos (compuestos
orgnicos de tomos de carbono e hidrgeno) que contienen de 1 a 60 tomos de carbono. Las propiedades
de estos hidrocarburos dependen del nmero y de la disposicin de los tomos de carbono e hidrgeno en
sus molculas. La molcula bsica de hidrocarburo consta de 1 tomo de carbono unido a 4 tomos de
hidrgeno (metano). Todas las dems variedades de hidrocarburos de petrleo se forman a partir de esta
molcula. Los hidrocarburos que tienen hasta 4 tomos de carbono suelen ser gases; si tienen entre 5 y19,
son generalmente lquidos, y cuanto tienen 20 o ms, son slidos. Adems de hidrocarburos, los crudos de
petrleo y los gases naturales contienen compuestos de azufre, nitrgeno y oxgeno, junto con trazas de
metales y otros elementos.

Se cree que el petrleo y el gas natural se formaron a lo largo de millones de aos por la descomposicin de
la vegetacin y de organismos marinos, comprimidos bajo el peso de la sedimentacin. Al ser el petrleo y el
gas ms ligeros que el agua, ascendieron y llenaron los huecos creados en estas formaciones superpuestas.
El movimiento ascendente ces cuando el petrleo y el gas alcanzaron estratos densos e impermeables
superpuestos o roca no porosa. El petrleo y el gas llenaron los huecos de los mantos de roca porosa y los
yacimientos subterrneos naturales, como las arenas saturadas, situndose debajo petrleo, ms pesado, y

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encima el gas, ms ligero. Originalmente, estos huecos eran horizontales, pero el desplazamiento de la
corteza terrestre cre bolsas, denominadas fallas, anticlinales, domos salinos y trampas estratigrficas,
donde el petrleo y el gas se acumularon en yacimientos.

Los nombres de los crudos de petrleo suelen indicar tanto los tipos de crudo como las zonas donde se
descubrieron originalmente.
Por ejemplo, el primer petrleo comercial, el Pennsylvania Crude, lleva el nombre de su lugar de origen en
Estados
Unidos. Otros ejemplos son el Saudi Light y el Venezuelan Heavy. Dos crudos de referencia que se
utilizan para fijar los precios mundiales de los crudos son el Texas Light Sweet y el North Sea Brent.

2.2. CLASIFICACIN DE LOS CRUDOS DE PETRLEO

Los crudos de petrleo son mezclas complejas que contienen muchos compuestos de hidrocarburos
diferentes, cuyo aspecto y composicin es distinto de unos yacimientos a otros, a veces incluso entre pozos
relativamente prximos. La consistencia de los crudos es variable (desde acuosos hasta slidos con aspecto
de alquitrn), como lo es su color (desde transparente a negro). Un crudo medio contiene alrededor de 84
% de carbono, 14 % de hidrgeno, de 1 a 3 % de azufre y menos de 1 % de nitrgeno, oxgeno, metales y
sales (vanse las Tablas 75.1 y 75.2).
Los crudos se clasifican en parafnicos, naftnicos, aromticos o mixtos mediante anlisis relativamente
simples, de acuerdo con la proporcin predominante de molculas de hidrocarburos similares. Los crudos de
base mixta tienen cantidades variables de cada tipo de hidrocarburo. Uno de los mtodos de anlisis (el del
Departamento de Minas de Estados Unidos) se basa en la destilacin, y otro (el del factor K de la UOP) en
la densidad y en los puntos de ebullicin.
Para determinar el valor del crudo es decir, su rendimiento y la calidad de sus productos tiles y los
parmetros de procesado, se llevan a cabo anlisis ms completos. Los crudos de petrleo suelen agruparse
por su estructura de rendimiento, y entre sus productos, el preferido es la gasolina de alto octanaje. Los
crudos utilizados como materia prima en las refineras suelen consistir en mezclas de dos o ms crudos
diferentes. Tambin se definen segn la densidad API (especfica). Por ejemplo, los crudos pesados tienen
bajas densidades API (y altas densidades especficas). Un crudo de baja densidad API puede tener un punto
de inflamabilidad alto o bajo, dependiendo de sus componentes ms ligeros (constituyentes ms voltiles).
Dada la importancia de la temperatura y la presin en el proceso de refino, los crudos se clasifican adems
por su viscosidad, puntos de fluidez y rangos de destilacin. Tambin se tienen en cuenta otras
caractersticas fsicas y qumicas, como el color y el contenido de carbono residual. Los crudos de petrleo
con alto contenido de carbono, bajo contenido de hidrgeno y baja densidad API suelen ser ricos en
aromticos, mientras que los de bajo contenido de carbono, alto contenido de hidrgeno y alta densidad API,
son por lo general ricos en parafinas.
Los crudos de petrleo que contienen cantidades apreciables de cido sulfhdrico u otros compuestos de
azufre reactivos se denominan agrios; a los de menor contenido de azufre se les llama dulces. Algunas
excepciones a esta regla son los crudos
West Texas (que siempre se consideran agrios independientemente de su contenido de H2S) y los crudos
rabes altamente sulfurosos (que no se consideran agrios porque sus compuestos de azufre no son muy
reactivos).

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Tabla 75.2 COMPOSICIN DEL PETRLEO Y EL GAS NATURAL

HIDROCARBUROS

Parafinas: Las molculas de hidrocarburos de cadena saturada parafnica (alifticos) del crudo tienen como
frmula CnH2n+2, y pueden ser cadenas rectas (normales) o ramificadas (ismeros) de tomos de carbono.
Las molculas de parafina de cadena normal, ms ligeras, se encuentran en los gases y en las ceras
parafnicas. Las parafinas de cadena ramificada suelen encontrarse en fracciones pesadas del crudo y tienen
mayores ndices de octano que las parafinas normales.
Aromticos: Son compuestos de hidrocarburos de anillo insaturado (cclicos). Los naftalenos son
compuestos aromticos de doble anillo fusionado. Los aromticos ms complejos, los polinucleares (tres o
ms anillos aromticos fusionados), se encuentran en fracciones pesadas del crudo.
Naftenicos: Son grupos de hidrocarburos de anillo saturado, de frmula CnH2n, dispuestos en forma de
anillos cerrados (cclicos), que se encuentran en todas las fracciones del crudo excepto en las ms ligeras.
Predominan los naftenos de un solo anillo (parafinas monocclicas) con 5 y 6 tomos de carbono,
encontrndose los naftenos de dos anillos (parafinas dicclicas) en los componentes ms pesados de la
nafta.

NO HIDROCARBUROS
Azufre y sus compuestos: El azufre est presente en el gas natural y el petrleo crudo en forma de cido
sulfhdrico (H2S), formando compuestos (tioles, mercaptanos, sulfuros, polisulfuros, etc.) o como azufre
elemental. Cada gas y cada crudo tienen distintos tipos y cantidades de compuestos de azufre, pero por lo
general la proporcin, estabilidad y complejidad de los compuestos son mayores en las fracciones pesadas
del crudo.
Los compuestos de azufre denominados mercaptanos, que tienen olores caractersticos, detectables incluso
a muy bajas concentraciones, se encuentran en el gas, en los crudos de petrleo y en los destilados. Los
ms comunes son los metilmercaptanos y los etilmercaptanos. Los mercaptanos se aaden con frecuencia al
gas comercial (GNL y GPL) para odorizarlo con miras a la deteccin de fugas.
Existe riesgo de exposicin a niveles txicos de H2S cuando se realizan trabajos de perforacin, produccin,
transporte y procesado de petrleo y de gas natural.
La combustin de hidrocarburos de petrleo que contienen azufre produce compuestos indeseables, como el
cido sulfrico y el dixido de azufre.
Compuestos de oxgeno: En los crudos de petrleo se encuentran compuestos de oxgeno, como fenoles,
cetonas y cidos carboxlicos en cantidades variables.
Compuestos de nitrgeno: El nitrgeno se encuentra en las fracciones ligeras del crudo formando parte de
compuestos bsicos, y con mayor frecuencia en las fracciones pesadas, en compuestos no bsicos que
tambin pueden contener trazas metlicas.
Trazas metlicas: En los crudos de petrleo se encuentran con frecuencia cantidades muy pequeas de
metales como cobre, nquel, hierro, arsnico y vanadio.
Sales inorgnicas: A menudo, los crudos de petrleo contienen sales inorgnicas, como el cloruro sdico, el
cloruro de magnesio y el cloruro clcico, suspendidas en el crudo o disueltas en el agua retenida (salmuera).
Dixido de carbono: Puede proceder de la descomposicin de bicarbonatos presentes en el crudo o
aadidos al mismo, o del vapor utilizado en el proceso de destilacin.
Acidos naftnicos: Algunos crudos de petrleo contienen cios naftnicos (orgnicos), que pueden volverse
corrosivos a temperaturas superiores a 232 C cuando la acidez del crudo supera cierto nivel.
Materiales radiactivos naturales: Los crudos de petrleo y los depsitos y lodos de perforacin contienen a
menudo materiales radiactivos naturales (NORM) cuyos bajos niveles de radiactividad pueden suponer un
riesgo

2.3. GAS NATURAL COMPRIMIDO Y GASES DE HIDROCARBUROS LICUADOS

La composicin de los gases de hidrocarburos de origen natural es similar a la de los crudos de petrleo, en
el sentido de que contienen una mezcla de diferentes molculas de hidrocarburos que depende de su origen.
Pueden extraerse como gas natural (casi libre de lquidos) de los yacimientos de gas; como gas asociado a
petrleo, que se extrae junto con petrleo de los yacimientos de gas y petrleo, y en forma de gas de los
campos de condensado de gas, donde algunos componentes lquidos del petrleo se convierten al estado
gaseoso cuando la presin es alta (10 a 70 mPa). Cuando disminuye la presin (a un valor de entre 4 y 8

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mPa) el condensado que contiene hidrocarburos pesados se separa del gas por condensacin. El gas se
extrae de pozos que alcanzan hasta 6,4 km o ms de profundidad, con presiones de
Manto que van desde 3 mPa hasta 70 mPa (vase la tabla 75.3)

2.3.1. GAS NATURAL


El gas natural contiene entre 90 y 99 % de hidrocarburos, principalmente metano (el hidrocarburo ms
sencillo) junto con cantidades menores de etano, propano y butano. Asimismo, tiene trazas de nitrgeno,
vapor de agua, dixido de carbono, cido sulfhdrico y a veces gases inertes, como argn o helio. Los gases
naturales que contienen ms de 50 g/m3 de hidrocarburos con molculas de tres o ms tomos de carbono
(C3 o superiores) se clasifican como gases pobres.
En funcin del uso que se le d como combustible, el gas natural se comprime o se lica. El procedente de
yacimientos de gas y condensado de gas se prepara en el mismo yacimiento para que cumpla unos criterios
de transporte especficos antes de comprimirlo y conducirlo a los gasoductos. La preparacin incluye la
eliminacin del agua con desecadores (deshidratadores, separadores y calentadores), del petrleo con filtros
de coalescencia, y de slidos mediante filtracin. Tambin se eliminan del gas natural el cido sulfhdrico y el
dixido de carbono, para que no corroan los gasoductos y el equipo de transporte y de compresin. Antes de
la transmisin se eliminan igualmente el propano, el butano y el pentano presentes en el gas natural, para
evitar que se condensen y formen lquidos en el sistema.

El gas natural se transporta por gasoductos desde los campos de extraccin hasta las plantas de
licuefaccin, donde se comprime y se enfra hasta aproximadamente -162 C para producir gas natural
licuado (GNL). La composicin del GNL es distinta de la del gas natural debido a la eliminacin de algunas
impurezas y componentes durante el proceso de licuefaccin. El GNL se utiliza sobre todo para aumentar la
provisin de gas natural durante los perodos de fuerte demanda y para abastecer gas a zonas alejadas de
los principales gasoductos. Se regasifica aadiendo nitrgeno y aire para hacerlo equivalente al gas natural
antes de introducirlo en las tuberas de suministro. El GNL se utiliza tambin como combustible para
automviles como alternativa a la gasolina.

2.3.2. GAS ASOCIADO Y CONDENSADO

Los gases asociados al petrleo y los gases de condensado se clasifican como ricos porque contienen
cantidades considerables de etano, propano, butano y otros hidrocarburos saturados. Los gases asociados al
petrleo y los gases de condensado se separan y lican para producir gas de petrleo licuado (GPL) por
compresin, adsorcin, absorcin y enfriamiento en plantas de procesado de gas y petrleo. En esas plantas
se produce tambin gasolina natural y otras fracciones de hidrocarburos.
A diferencia del gas natural, el gas asociado al petrleo y el gas de condensado, los obtenidos del procesado
del petrleo (producidos como subproductos de procesado en las refineras) contienen cantidades
considerables de hidrgeno e hidrocarburos insaturados (etileno, propileno, etc.). La composicin de los
gases obtenidos del procesado del petrleo depende de cada proceso especfico y de los crudos de petrleo
utilizados.
Por ejemplo, los gases obtenidos mediante craqueo trmico suelen contener cantidades considerables de
olefinas, mientras que los obtenidos por craqueo cataltico tienen ms isobutanos. Los gases de pirlisis
contienen etileno e hidrgeno.
La composicin de los gases naturales y de los principales gases de procesado del petrleo se indica en la
Tabla 75.3.
El gas natural combustible, con un poder calorfico de entre 35,7 y 41,9 MJ/m3 (8.500 a 10.000 kcal/m3), se
usa principalmente como combustible para proporcionar calor en el mbito domstico, agrcola, comercial e
industrial. El hidrocarburo del gas natural se utiliza tambin como materia prima para procesos petroqumicos
y qumicos. El gas de sntesis (CO + H2) se obtiene del metano por oxigenacin o mediante conversin de
vapor de agua, y se utiliza para preparar amonaco, alcohol y otros productos qumicos orgnicos.
El gas natural comprimido (GNC) y el gas natural licuado (GNL) se usan como combustible para motores de
combustin interna. Los gases de petrleo licuado (GPL) obtenidos del procesado del petrleo tienen valores
calorficos ms altos: 93,7 MJ/m3 (propano) (22.400 kcal/m3) y 122,9 MJ/m3) (butano) (29.900 kcal/m3) , y se
utilizan como combustible en el mbito domstico y en la industria, aparte de en automviles (NFPA 1991).
Es posible convertir los hidrocarburos insaturados (etileno, propileno, etc.) derivados de los gases obtenidos
del procesado del petrleo en gasolina de alto octanaje, o bien utilizarse como materias primas en las
industrias de procesos qumicos y petroqumicos.

2.4. PROPIEDADES DE LOS GASES DE HIDROCARBUROS

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Segn la National Fire Protection Association de Estados Unidos, son gases inflamables (combustibles) los
que arden a las concentraciones de oxgeno normalmente presentes en el aire. La combustin de gases
inflamables es similar a la de vapores de lquidos de hidrocarburos inflamables, ya que se requiere una
temperatura de ignicin especfica para iniciar la reaccin de combustin y cada uno de ellos arde
nicamente dentro de una cierta gama definida de mezclas de gas y aire. Los lquidos inflamables tienen un
determinado punto de inflamabilidad [temperatura (siempre inferior al punto de ebullicin) a la que
desprenden vapores suficientes para la combustin]. Los gases inflamables no parecen tener punto de
inflamabilidad, ya que normalmente se encuentran a temperaturas superiores a sus puntos de ebullicin,
incluso estando licuados, y por lo tanto se hallan siempre a temperaturas muy por encima de sus puntos de
inflamabilidad.
La National Fire Protection Association de Estados Unidos (1976) define los gases comprimidos y licuados
como sigue:
Son gases comprimidos los que a todas las temperaturas atmosfricas normales en el interior de los
recipientes que los contienen se encuentran nicamente en estado gaseoso a presin.
Son gases licuados los que a las temperaturas atmosfricas normales en el interior de los
recipientes que los contienen se encuentran en parte en estado lquido y en parte en estado gaseoso,
y estn a presin mientras queda lquido en el recipiente.
El principal factor que determina la presin en el interior del recipiente es la temperatura del lquido contenido
en l. Cuando se le expone a la atmsfera, el gas licuado se vaporiza con gran rapidez y se desplaza por el
suelo o la superficie del agua a menos que se disperse en el aire por efecto del viento o del movimiento
mecnico del aire. A temperaturas atmosfricas normales, aproximadamente la tercera parte del lquido
contenido en el recipiente se vaporiza.
Los gases inflamables se clasifican asimismo como combustibles e industriales. Los primeros, incluidos el
gas natural y los gases de petrleo licuados (propano y butano), arden en presencia de aire para producir
calor en estufas, hornos, calentadores de agua y calderas. Los segundos, como el acetileno, se utilizan en
operaciones de transformacin, soldadura, corte y termotratamiento.
Las diferencias entre las propiedades del gas natural licuado (GNL) y de los gases de petrleo licuados
(GPL) se indican en la Tabla 75.3.

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