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Mi voz ir contigo

Cuentos didcticos de Milton Erickson


Sidney Rosen

Texto original de Sidney Rosen, hipnoterapeuta amigo de Milton Erickson.


La presente versin contiene adaptaciones por Aurelio Meja, Medelln, Colombia, 2013

Biografa breve
Milton Erickson naci en 1901 en Nevada y falleci en 1980,
luego de inaugurar la Milton Erickson Foundation.
A los 17 aos contrajo poliomielitis, lo cual le provoc una
gran discapacidad que super con su propio esfuerzo. Logr
graduarse como psiclogo y mdico en la Universidad de
Wisconsin en la que aprendi hipnosis y particip en unas
investigaciones sobre sugestionabilidad. Se destac por
realizar la hipnosis y la terapia psicolgica de una forma muy
personal.
No postul ninguna teora de la personalidad, porque estaba
convencido de que ello limitara la psicoterapia y hara que los profesionales actuaran
con rigidez intentando encasillar en etiquetas a las personas. Promovi la flexibilidad y
la individualidad, como puede comprobarse en sus escritos y en su forma de vivir. La
genialidad de sus trabajos se encuentra en la utilizacin de los recursos inconscientes del
propio paciente para encarar y resolver sus problemas.
Erickson fue un clnico ms que un terico; sus tcnicas no se pueden encasillar en un
protocolo pre-establecido, sino que se adaptan a cada paciente y al problema que ste
presenta.
Realiz muchas investigaciones de hipnosis mientras fue Director de varios Hospitales
del norte de Estados Unidos. Ense su forma de hacer hipnosis y cmo aplicarla en
trastornos mentales en hospitales. Cre la American Association of Clinical Hypnosis.
Cuando le fue recomendado trasladarse a un clima seco para no sufrir las secuelas de su
enfermedad, fueron muchos quienes se desplazaron para aprender de l. Erickson
mantena que la poliomielitis le haba dado la oportunidad de aprender cmo paliar los
dolores y apreciar las cosas pequeas de esta vida.
Tras las consecuencias de un segundo ataque de polio, Erickson tuvo que emplear una
silla de ruedas a partir de los 63 aos. Utiliz la auto hipnosis para paliar secuelas de su
enfermedad y los dolores, pudiendo disfrutar de todo lo que la vida le ofreca: su esposa
Elisabeth y 8 hijos, su jardn, el atender a sus pacientes y aportarles confort y
dedicacin, as como ensear sus tcnicas a jvenes y experimentados profesionales
curiosos de descubrir el mtodo de quien consegua curaciones en tan poco tiempo y con
tal nivel de xito.

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Algunos de los aportes del Dr. Erickson
Demostr que el poder cambiar est latente en cada paciente, y tiene que ser
despertado, ayudndolo a reconocerse tal cual es.
Propuso y llev a la prctica la utilizacin de refranes, juegos de palabras,
acertijos, analogas y ancdotas para establecer empata con un paciente y con los
procesos que estn o no dentro de su conciencia inmediata.
No fue un recolector neutral de datos sino un buscador de soluciones.
Se opuso a las tcnicas rgidas, prefiriendo promover la idea de "utilizacin".
Esto bsicamente significa que la tcnica deriva ms bien del paciente que del terapeuta.
A diferencia de Freud y de quienes lo siguieron, Erickson no cre una escuela
cerrada de partidarios con una organizacin destinada a conservar y custodiar sus
contribuciones. Muchos terapeutas de diferentes orientaciones recibieron inspiracin de
l. En vez de producir "Ericksonianos ortodoxos", estimul avances que se ramificaron
en mltiples direcciones, lo cual ilustra elocuentemente su profundo respeto por la
libertad e individualidad de sus alumnos y de sus pacientes. En sus charlas se inspiraron
Bandler y Grinder para desarrollar su mtodo de Programacin Neuro Lingstica
(PNL), un enfoque personal de hipnosis.

CAPTULO I
CAMBIAR LA MENTE INCONSCIENTE

Lo que t no adviertes, Sidney, es que la mayor parte de tu vida est determinada en


forma inconsciente. Cuando escuch estas palabras de Erickson, reaccion en la misma
forma en que lo hacen muchos de mis pacientes cuando les digo eso mismo: pens que
lo que quera decir era que mi vida estaba predeterminada, y que todo cuanto yo poda
esperar era percatarme de esas pautas inconscientes tan firmemente establecidas. Pero
ms tarde comprend que lo inconsciente es modificable.
Todas y cada una de nuestras experiencias actuales afectan tanto nuestra mente
consciente como inconsciente. Si leo algn fragmento que me inspira, mi mente se habr
modificado; lo mismo si conozco a una persona importante para m. En verdad, la
eficacia de cualquier psicoterapia se fundamenta en la capacidad de la persona para
cambiar, en gran medida como consecuencia de un encuentro con otro u otras personas.
En mi opinin, este cambio se logra de una manera ms efectiva y permanente cuanto
ms se aplica el terapeuta a influenciar las pautas inconscientes de su paciente, que con
frecuencia incluyen sus valores y marcos de referencia. Erickson sostena este mismo
punto de vista, y hacia el fin de su vida desarroll un mtodo muy fructfero para
alcanzar este objetivo: sus seminarios didcticos.
La ltima vez que lo vi me explic cmo haba surgido este mtodo: El tiempo que
dedicaba a un solo paciente era excesivo. Mi propsito ms bien era ensear a muchas
personas a pensar y a manejar sus problemas. Cada vez es mayor la cantidad de
pacientes que atiendo, cada vez durante menos tiempo. Le indagu: Y esto es
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consecuencia de qu? Respondi: De que vinieran aqu y me dejasen relatarles
historias. Luego, al regresar al lugar donde vivan, modificaban su prctica clnica.
Como es obvio, el hecho de que vinieran y me dejasen relatarles historias implica
expectativas y mensajes en muchos planos. Por ejemplo, cualquiera que pas un tiempo
junto a Erickson, probablemente termin experimentando diversos niveles de trance
hipntico. La persona que tiene expectativas positivas, en estado de trance, se halla en
las mejores condiciones para acoger los mensajes e influencias que Erickson trasmita a
travs de sus historias.
En su costumbre de narrar ancdotas y relatos, Erickson segua una antiqusima
tradicin. Los cuentos y leyendas han sido utilizados desde tiempo inmemorial para
trasmitir valores morales, ticos y culturales. Por ejemplo, se sabe que una pldora
amarga puede tragarse ms fcilmente si viene envuelta en una cobertura dulce. Tal vez
alguien desestime una prdica moral directa, pero la orientacin y las directivas de otro
resultarn aceptables si estn insertas en una narracin interesante, divertida y bien
contada.
Con este fin, los relatos de Erickson apelan a muchos artificios narrativos, incluido el
uso del humor y de informaciones interesantes, tal como datos mdicos, psicolgicos y
antropolgicos. Las sugestiones teraputicas vienen intercaladas en relatos cuyo
contenido tiene una determinada relacin con las inquietudes del paciente.
El estado de trance, segn Erickson, es aqul en que hay ms probabilidades de que
se produzca el aprendizaje y la apertura del cambio; no se refiere a un estado de
somnolencia. Los pacientes no son sometidos ni dirigidos por la voluntad del
terapeuta, ni pierden el control de sus actos. En realidad, el trance es un estado
natural que todos experimentamos. El estado de trance con el que ms familiarizados
estamos es el de sueo diurno o ensoacin, pero tambin se producen estados de trance
cuando meditamos, oramos o realizamos determinados ejercicios, como el aerobismo,
que ha sido denominado, meditacin en movimiento. En estas situaciones, ciertas
vivencias sensoriales y psquicas interiores asumen un carcter vvido, tanto que pierden
importancia los sonidos y movimientos exteriores.
En el estado de trance los pacientes suelen comprender de manera intuitiva el
significado de sueo, smbolos y otras manifestaciones inconscientes. Se despreocupan
de sus ideas y de sus problemas y se aproximan a lo que Erickson denomina
aprendizaje inconsciente. Pueden aceptar con menores crticas las sugestiones del
hipnotizador, aunque si ellas entran en pugna con los valores que el individuo tiene, esa
aceptacin es slo transitoria o no se produce. Puede recordar o no la experiencia del
trance, o slo parte de ella, pero esto no constituye un aspecto esencial.
Para ayudarlo a entrar en trance, el terapeuta capta la atencin del paciente y la dirige
hacia su interior, hacia una bsqueda interna, de modo tal que se genere una respuesta
hipntica. Esta ltima se relaciona con las necesidades y expectativas del paciente, y con
la directiva que le dio el terapeuta. Las sugestiones teraputicas que apuntan a obtener
esta respuesta pueden ser indirectas y estar entremezcladas con una conversacin
corriente o la narracin de un relato interesante. (En su libro Hypnotherapy, Erickson y
Ernest Rossi han descrito algunos mtodos concretos tiles para este propsito).
El terapeuta se mantiene alerta a fin de percibir los sutiles cambios que indican la
atencin de respuesta del sujeto, tal como un ablandamiento de los msculos faciales, la
mirada fija sin parpadeo o una inmovilidad casi total. Si est presente alguno de estos
sntomas, el terapeuta puede presumir que su paciente ha entrado en un trance ligero, y
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que es muy posible que el sujeto est abordando material inconsciente. Entonces puede
formularle una sugestin o simplemente decirle: Eso es! Dime eso que ests pensando
o sintiendo!.
Los relatos de Erickson suelen seguir pautas arquetpicas (Un arquetipo es un modelo o
ejemplo de ideas o conocimiento del cual se derivan otros tantos para modelar los
pensamientos y actitudes propias de cada individuo, de cada conjunto, de cada sociedad,
incluso de cada sistema), como las que presentan los cuentos de hadas, las parbolas
bblicas y los mitos populares. Incluyen a menudo, como estos ltimos, el tema de la
bsqueda. El cumplimiento de algunas de las tareas asignadas por Erickson tal vez no
tenga el carcter heroico de la bsqueda del Vellocino de Oro, pero los sentimientos y
dramas interiores son similares.
El Vellocino de oro es una historia muy popular de la mitologa griega. La trama de este
mito se inicia con Atamante, un rey griego que repudi a su esposa Nefele (con la que
tena dos hijos, Frixo y Hele) para casarse con la princesa Ino. Pero Ino result ser una
mujer malvada, que al casarse con Atamante plane la muerte de sus herederos para que
lo fueran sus propios hijos los que aspiraran al trono. El vellocino de oro representa a la
piel de cierto carnero que en aquellos tiempos inmemoriales salv a Frixo y Hele de los
celos de su madrastra Ino.
Y en muchas de sus narraciones, en especial las que versan sobre su familia, hay rasgos
particularmente norteamericanos. No obstante, uno podra preguntarse cmo es que el
slo hecho de escuchar un relato, aunque no sea en un trance hipntico, puede ser
provechoso para un paciente o un alumno. En muchos aspectos, el efecto es similar al
del embrujo que se siente despus de ver una buena pelcula. Durante la proyeccin,
muchos espectadores entran en un estado alterado de conciencia, se identifican con uno
o ms personajes y salen del cine trance-formados (trasformados, con un cambio en su
pensamiento o actitud). Pero este sentimiento dura poco. En contraste con ello, las
personas que han escuchado un relato de Erickson vuelven a referirse a l muchos aos
ms tarde, demostrando que el cambio que produjo en sus actitudes y conducta lleg a
ser permanente.
Erickson explicaba la perdurabilidad de estos cambios por el hecho de producirse en el
contexto de la hipnosis, que l defina como la evocacin y utilizacin de los
aprendizajes inconscientes. Si un terapeuta es capaz, recurriendo o no a los relatos, de
ayudar a un individuo a ponerse en contacto con su propio saber desaprovechado, lo ms
probable es que ste incorpore a su conducta esos conocimientos olvidados, y que ello
de por resultado un comportamiento ms constructivo y auto fortalecedor.
En qu se diferencia este proceso de un lavado de cerebro? Quizs la principal
diferencia radique en que, sin un refuerzo cultural, los lavados de cerebro tienden a
disiparse. Por ejemplo, durante la guerra de Corea a muchos prisioneros
norteamericanos se los someti a lavados de cerebro para que aceptaran creencias
antinorteamericanas. Miles de ellos declararon luego que queran permanecer en China
comunista en vez de retornar a su patria. Por lo que parece, sin embargo, despus de
haber sido repatriados, la mayora de ellos, si no todos, volvieron a sus antiguas
creencias.
Las intervenciones de Erickson, por el contrario, provocaban a menudo cambios que se
autoperpetuaban generando otros cambios. Tal vez ello sucediera porque apuntaban en la
direccin del crecimiento y la apertura personales. Desde luego, su eficacia y
permanencia estaba ms asegurada en una cultura congruente con la filosofa de

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Erickson, segn la cual cada individuo es importante y puede mejorar, y cada cual tiene
sus propias posibilidades de crecimiento.

CAMBIO INTRAPSQUICO

Se denomina intrapsquico cualquier pensamiento, proceso, deseos o motivaciones que


se originan en nuestra mente o psique. Como ya dijimos, la mente inconsciente puede
ser influida mediante factores externos positivos. El solo hecho de trabar relacin con un
terapeuta como Erickson, optimista y alentador del crecimiento, puede convertirse en
uno de esos factores positivos, que es reforzado, complementado y dirigido mediante los
cuentos didcticos. Al narrar sus historias, Erickson aade datos nuevos, suscita
nuevos sentimientos, prescribe nuevas experiencias. A travs de estos relatos, un
individuo que ha librado batalla durante aos con su propia concepcin estrecha y
culposa de la vida, puede encontrarse con una filosofa como la de Erickson, permisiva y
celebradora de la vida.
Y estas ideas penetran en l en muchos niveles, incluso en el inconsciente. Se le pueden
presentar en el estado de vigilia (el estado habitual cuando estamos despiertos) o
durante la hipnosis. En cualquier caso, el paciente descubrir que no tiene por qu
descansar exclusivamente en sus arraigados y circulares esquemas de pensamiento, que
no tiene por qu arreglrselas con su limitada filosofa y sus limitados mecanismos
mentales. En parte gracias a estas historias advertir que existen para l nuevas
posibilidades, que es libre de abrazar o rechazar tanto en el plano consciente como
inconsciente.
En ocasiones se identificar con el personaje de un relato o con el propio. Experimentar
en tal caso un sentimiento de realizacin que lo habilitar para abordar determinada
situacin con mayor confianza en s mismo. Ilustra esto el tratamiento de problemas
sexuales como el de la eyaculacin precoz. Si en el curso de un trance hipntico un
paciente ha sido capaz de gozar vicariamente del acto sexual, el terapeuta habr
agregado a sus recuerdos el sentimiento de xito y la expectativa de que ese xito puede
repetirse.
Desde luego, no todos los cuentos didcticos de Erickson (y por cierto ninguno de ellos
en su totalidad) estn encaminados a aportar al inconsciente tales factores positivos.
Algunos pretenden remover y traer a la conciencia una sensacin de falta de vitalidad,
de estancamiento o de inautenticidad. El sujeto apelar entonces a sus propios recursos
inconscientes a fin de remediar la situacin. Tambin puede hallar en algunos relatos
apoyo emocional e intelectual.
A veces basta recordar una sola de las frases dichas por Erickson en sus relatos para que
se altere toda la manera de vivir una jornada. En cierta ocasin, eso fue lo que me
aconteci mientras caminaba por un prado. De repente me vino a la mente una pregunta
que haba hecho Erickson: Sabas t que cada brizna de hierba tiene un matiz diferente
de verde? Mir con ms atencin el prado que me rodeaba. Y era verdad! Durante todo
el resto del da camin con los ojos ms abiertos que de costumbre.
Muchos de los relatos de Erickson parecen implicar interacciones personales y aun
manipulacin de otros individuos, y alguien podra extraer la equivocada conclusin de
que lo que l quiere es ensearle a la gente a manipular a los dems.

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Esto se halla muy lejos del verdadero propsito de los relatos o de sus efectos, que se
manifiestan fundamentalmente en cambios interiores. Gran parte de quienes los han
escuchado comprueban que empiezan a obrar con mayor libertad y creatividad; y esto,
obviamente, procede de ciertos cambios interiores.
Tal vez podamos comprender mejor esos cambios si entendemos los relatos y sus
personajes como representativos de estructuras psquicas. Por ejemplo, los padres que
aparecen en uno de ellos pueden representar modelos o guas, fuentes de amor y de
apoyo, o bien de orientacin irracional, que con suma frecuencia representan el origen
de las fuerzas coactivas irracionales. El nio de una historia tal vez este referido al que
tenemos dentro nuestro, ese nio inexperto, ansioso de aprender pero sin saber cmo
hacerlo, natural y espontneo en su ingenuidad, dotado de un repertorio limitado de
respuestas y de conductas. Si el oyente se identifica con ese nio y luego escucha que ha
logrado superar los obstculos que se oponan a su crecimiento y a su libertad, no es raro
que se sienta esperanzado.
Algunos cambios intrapsquicos pueden ser consecuencia del proceso de
reparentalizacin (reencuentro con nuestro ser, creando un nuevo padre en nuestra
mente), concepto que aplic Jacqui Lee Schiff en su libro Transnational Analysis
Treatment of Psichosis, y del que Erickson dio un empleo ms amplio mediante su
procedimiento de reemplazar los mandatos parentales previos con nuevas ideas,
instiladas mediante sugestiones posthipnticas.
Estas sugestiones posthipnticas eran a veces facilitadas mediante unas frases que
Erickson sola incluir en sus inducciones hipnticas: Y mi voz va contigo a nuevas
partes. Esta frase le permita mantenerse en contacto con el sujeto en estado de trance,
con independencia a la profundidad de su regresin, a la vez que le serva como seal
indicativa de las sugestiones posthipnticas. Otra frase indicadora de esta ndole era: Y
vers una rfaga de calor. Mucha despus de la sesin teraputica, cuando el paciente
viera una rfaga de calor, respondera a las otras sugestiones posthipnticas
formuladas al mismo tiempo que esa. Estas sugestiones podan incluir mandatos o ideas
que seran odos (con frecuencia en la propia voz d Erickson) como si provinieran de
un progenitor introyectado o supery.
En cualquier psicoterapia puede darse esta introyeccin de la voz del terapeuta, pero es
mucho ms probable que acontezca cuando el paciente se encuentra en trance hipntico.
Una de las posibles explicaciones de este fenmeno fue lo que dio Lawrence Kubie en
una reunin de la Asociacin Psicoanaltica Norteamericana. Apunt el doctor Kubie
que en el trance hipntico puede quedar abolida la distincin entre el hipnotizador y el
sujeto, y ste escucha la voz de aqul como si procediera de su propia cabeza, como su
propia voz interior. Tal lo que ocurre. La voz de l se volva la voz de uno, e iba con uno
a todas partes.
Evidentemente, para trasmitir de manera vvida estos relatos habra que hacerlo
mediante grabaciones de audio o de vdeo. Sin duda se tendra as una mejor idea de lo
importante que eran los cambios de voz de Erickson, sus silencios, la posicin de su
cuerpo en cada circunstancia, sus indicadores no verbales. Por desgracia, en la
actualidad se dispone de pocas videocintas, y la mayora de las cintas magnetofnicas
son escasamente inteligibles. Una de las ventajas de la publicacin impresa de estos
relatos es, precisamente, que as ser ms fcil examinarlos y estudiarlos.

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INTERPRETACIN DE LOS MTODOS TERAPUTICOS DE ERICKSON

La casustica de Erickson suele relevar curas en apariencias mgicas, y ciertas personas


reaccionaron frente a esto con incredulidad, en todo que otros estimaron que los
correspondientes informes, pese a estar muy correcta y atractivamente escritos, eran de
todas manera ficticios. Mi observacin personal de Erickson en su trabajo con pacientes
me permite dar fe de que algunas de esos informes, por lo menos nada tiene de ficticio.
Ms aun, creo que todos ellos se entienden a los hechos, y la labor editorial a que fueron
sometidos no hizo si no volverlos ms legibles, y quizs ms espectaculares, de lo que es
habitual en la mayora de los informes clnicos. Hay tambin personas persuadidas de
que Erickson lograba en pacientes, discpulos y otros terapeutas cambios reales y
espectaculares, pero sostienen que probablemente dichos cambios eran el resultado de
algn carisma especial, no transmisible a otros terapeutas. No obstante, en los ltimos
tiempos se han realizado tentativas de estudiar en forma ms analtica sus modalidades
de comunicacin.
En su libro Uncommom Therapy, Jay Haley puso el acento en el carcter estratgico del
mtodo de Erickson. Haley defini la terapia estratgica como aquella en la cual el
clnico toma la iniciativa de lo que habr de ocurrir durante la terapia y establece un
mtodo particular para cada problema. Puntualizo que Erickson no slo se comunicaba
metafricamente con sus pacientes, sino que adems operaba dentro de la metfora a
fin de producir un cabio. Seal que Erickson evitaba las interpretaciones, y que a su
juicio, las interpretaciones tpicas, por va del insight, de las comunicaciones
inconscientes, son absurdamente reduccionistas, como si se pretendiera resumir una obra
entera de Shakespeare en una oracin. Haley destaco que entre las caractersticas
primordiales de la terapia Ericksoniana se encontraba el aliento de resistencia, el
ofrecimiento de una alternativa peor; la frustracin de una respuesta para alterarla,
la siembra de ideas, la ampliacin de una diversin y la prescripcin del sntoma.
Bandler y Grinder, con su enfoque de la hipnosis que ellos denominaron Programacin
Neuro Lingstica, han interpretado bien las comunicaciones de Erickson, sealando,
por ejemplo, su tendencia a marcar las sugestiones intercaladas en un relato. Realizaba
esta marcacin con sus pausas, su tono de voz, los cambios de la postura del cuerpo; y
tambin precediendo la sugestin marcada con el aadido del nombre del paciente.
Ernest Rossi, en el libro Hynotic Realities e Hypnotherapy, dividi en cinco etapas las
inducciones hipnticas de Erickson y sus formas indirectas de sugestin: 1) Fijacin de
la atencin. 2) Despotenciacin de los marcos de referencia y sistemas de creencias
habituales del sujeto. 3) Bsqueda en el inconsciente. 4) Proceso inconsciente. 5)
Respuesta hipntica.
En A Teaching Seminar With Milton H. Erickson, Jeffrey Zeig enumera algunos de los
valores que tiene el empleo de ancdotas en la terapia: 1) Las ancdotas no implican una
amenaza. 2) Captan el inters del oyente. 3) Fomentan la independencia del individuo,
quien al tener que conferir sentido al mensaje, extrae sus propias conclusiones o
emprende acciones con propia iniciativa. 4) Pueden ser utilizadas para eludir la natural
resistencia al cambio. 5) Pueden emplearse a fin de controlar la relacin estable con el
sujeto. 6) Ofrecen un modelo de flexibilidad. 7) Pueden crear confusin y as promover
en el sujeto una buena respuesta hipntica. 8) Imprimen su huella en la memoria,
haciendo que la idea expuesta sea ms recordable.
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APLICACIONES DE LOS RELATOS DIDCTICOS EN LA TERAPIA

Uno de los mtodos ms tiles e importantes de Erickson es el que podramos


denominar lectura de la mente. Observando minuciosamente la conducta y respuesta
del paciente. Y mostrndoselas luego como reflejadas en un espejo, Erickson le trasmita
la sensacin de que su mente era leda por l, y de que lo conoca realmente.
Esta clase de conocimiento crea una relacin ntima, que algunos llaman rapport, la
simpata que se produce cuando dos o ms personas sienten que estn en sintona
psicolgica y emocional. Es ese vnculo de afinidad que es imperativo alcanzar en
cualquier clase de psicoterapia, y se establece con ms rapidez durante la hipnosis. (Es
interesante apuntar que en este sentido Anton Mesmer fue el primero en utilizar el
trmino rapport en relacin con la terapia.) La mayora de los terapeutas,
independientemente de la escuela a que pertenezcan, coincidirn en la importancia de
este vnculo mdico-paciente o rapport. Un fuerte vnculo hace que el paciente se
sienta confiado, seguro y comprendido, y pueda aventurarse en el mundo externo como
en el interno con ms firmeza y ms dispuesto a correr riesgos.
El tipo de conocimiento al que aqu nos referimos es muy distinto del modo habitual
en que el terapeuta analtico llega a conocer acerca de su paciente. De hecho Erickson
no necesitaba contar con gran cantidad de antecedentes sobre un sujeto, ni siquiera sobre
sus sntomas. Es vlido especular que su conocimiento era intuitivo, pero slo si
entendemos que su intuicin se fundaba en un largo, laborioso y minucioso
entretenimiento de la observacin. Esta no slo abarcaba cuestiones simples como los
movimientos corporales, la respiracin y el pulso cardiaco (apreciado en el cuello), sino
las relaciones del individuo al escuchar los relatos. Por ejemplo, si en un punto de la
relacin se enderezaba y se pona tieso, eso no era claro indicio de que se le haba
rozado un punto clave. Entonces Erickson recurra a alguna otra historia, o bien
desarrollara lo que vena relatando de modo tal de intensificar esa pregunta. Sus relatos
no eran, pues, slo teraputicos: eran, adems, procedimientos diagnsticos.
Los cuentos didcticos eran siempre empleados por l y deben serlo en conjuncin
con otros principios de la terapia Ericksoniana, ya esbozados por Haley y otros autores,
como la prescripcin del sntoma, la utilizacin de la resistencia y el reencuadre. A
menudo le indicaba al sujeto la realizacin de ciertas actividades y aun le impona tareas
pesadas o sacrificadas. El cambio tena lugar como resultado de la interaccin de tales
actividades como las modificaciones intrapsquicas, en el contexto de un vnculo
mdico-paciente estrecho y confiable.
Segn l mismo declar en su libro Hypnotherapy, Erickson captaba la atencin del
paciente merced a la sorpresa, el impacto, provocndole duda y confusin, y recurriendo
ampliamente en sus relatos a inferencias tcticas, preguntas, bromas y retrucanos.
Todas sus historias tenan estructura y argumento, a menudo con fin. Solan avanzar
hasta un cierto clmax, para dar lugar posteriormente a una sensacin de alivio o de
xito. El empleo de los cuentos didcticos pone de relieve un principio formulado por
Erickson en Hypnotherapy Realities: Cuando abordes un problema, concntrate en ese
interesante esquema y pasar por alto la agobiadora tarea que el implica. En primer
trmino, hay que identificar un esquema interesante. En las respuestas y sntomas del
paciente; a continuacin, escoger uno o varios relatos que suministren una primera
analoga de esos esquemas del paciente, para proceder ms tarde a obtener un esquema
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mejor. Erickson lo expuso en estos trminos a su nuera Cookie: Primero debes ofrecer
un modelo un rol acorde al mundo del paciente. Luego debes ofrecer como modelo
debes ofrecer un modelo acorde a ese mundo. Ejemplo de ellos el siguiente relato,
titulado Placer vicioso

PLACER VICIOSO

Una mujer de algunos ms de treinta aos lleg y dijo: supongo que usted no quiere
entenderme. Yo le dije: Eso es lo que usted supone. Le interesara saber lo que
supongo yo?. La verdad, agreg ella, es que no merezco su atencin. Cuando tena
seis aos mi padre me molest sexualmente, y desde entonces hasta los diecisiete aos
me utiliz como objeto sexual en forma regular, varias veces por semana. Y cada vez
que l lo haca yo estaba atemorizada, paralizada de terror. Me senta sucia, vulgar
avergonzada una piltrafa.
Cuando tuve diecisiete ya era lo bastante fuerte como para apartarme de l y me abr
camino hasta que termin la escuela secundaria, en la esperanza de que eso me dara
respeto por m misma. Pero no fue as. Pens entonces que tal vez un diploma de
licenciada de artes me lo dara. Me abr camino por la universidad. Me senta
avergonzada, vulgar, indecente. Era un terrible sentimiento de desengao. Pens que la
licenciatura me dara ese auto respeto, pero no fue as. Y durante toda mi carrera
universitaria, y hasta en el ciclo de la licenciatura, me hacan proposiciones amorosas.
Eso probaba que yo no era merecedora de ese auto respeto.
Pens en seguir el doctorado, pero los hombres continuaron hacindome proposiciones.
Hasta que abandone y me convert en una prostituta comn. Pero esto no es muy
agradable. Un tipo me ofreci irme a vivir con l. Bueno una chica necesita comer y
tener un techo donde guarnecerse, As que acepte.
El sexo fue una experiencia horrible. Un pene es algo tan duro y tan amenazadorYo
me quedaba pasiva, llena de temor. Era una penosa, horrible experiencia. Ese hombre se
cans de m y me fui a vivir con otro. Y lo mismo volvi a ocurrir una y otra vez, hasta
que decid venir a verlo a usted. Me siento hecha una basura. Un pene erecto me
aterroriza y me vuelve impotente, dbil y pasiva. Me pongo contenta cuando el hombre
acaba.
Pero lo cierto es que tengo que vivir. Tengo que vestirme y tener un techo; en esencia,
no me merezco nada ms.
Yo le dije: Es una triste historia. Y la parte triste de todo esto es que usted es una
tonta! Me dice que le tiene miedo a un pene audaz, duro y erecto y eso es tonto! Usted
sabe que tiene una vagina, y yo tambin lo s. Una vagina es capaz de convertir el pene
ms grande, audaz y prepotente en un objeto desvalido y flojo, y su vagina puede extraer
un placer vicioso reducindolo a ese objeto desvalido y flojo.
El cambio que experiment su semblante fue maravilloso. Tengo que regresar a Los
ngeles, me dijo. Puedo volver a verlo dentro de un mes? Por cierto, le asegur
yo. Un mes ms tarde regres y dijo: Usted tena razn! Me fui con un hombre a la
cama y sent un enorme placer en reducirlo al desvanecimiento; no me llev mucho
tiempo conseguirlo, y lo disfrut. Y luego prob con otro hombre, y pas lo mismo. Es

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un placer enorme! Ahora voy a obtener mi doctorado para dedicarme a la
psicopedagoga, y esperar hasta que aparezca un hombre con el que tenga ganas de
vivir. La llam tonta. Realmente consegu atrapar su atencin. Y luego le dije placer
vicioso. Ella se senta agraviada por los hombres, sin lugar a dudas. Adems yo le dije
placer.
Cuando Erickson me narr esto, le coment: Por la forma en que usted describi ese
pene duro, lo hizo aparecer muy atractivo y enigmtico. Porque en lo que usted hizo
hubo cierta seduccin verbal. Usted le estaba penetrando verbal e imaginariamente.
La primera parte del relato, la que concluye con no me merezco nada ms, es una
presentacin del paciente de un modelo de su propio mundo. Si se cuenta esto a un
sujeto que ha procurado infructuosamente superar su escasa autoestima mediante
cambios exteriores (alcanzar ttulos universitarios, dejarse utilizar por los dems), y
adems ese sujeto siente la amenaza de algn estmulo fbico (como el que representa
un pene duro y amenazante), hay buenas posibilidades de que reconozca, al menos en
un plano inconsciente, que la historia guarda paralelo con su mundo real.
La segunda fase, la de ofrecer al paciente un rol acorde con su mundo, es cumplida
por Erickson una vez que ha capturado la atencin del individuo. Por supuesto,
cualquiera que narre esta historia captara la atencin del oyente gracias a su impactante
y dramtica introduccin del uso de palabras tales como vagina, audaz pene duro y
erecto y tonta.
Este modelamiento del rol es expuesto no slo por el contenido de las sugestiones de
Erickson, sino tambin por su actitud despreocupada y el humor con que re-enuncia y
re-encuadra el problema, presentando a continuacin una reformulacin de la conducta
de la paciente en sus empeos por vivir. El problema temor a los hombres y
autodesprecio es planteado as: Usted me est diciendo que tiene miedo de un pene
audaz, duro y erecto. La palabra miedo condensa los temores de la paciente no slo
hacia los hombres, sino hacia la vida en general. Y se le asegura finalmente que dicho
temor es tonto (acostumbrndola a que se conciba as misma como una tonta). La
sentencia: Y ese pene duro y audaz puede entrar en una vagina es una sugestin
posthipntica, que al ser acatada por la paciente le traer a la memoria una visin algo
maternal y antojadiza de ese pene antes amenazador ese pene duro y audaz que, de
tanto repetir la frase, Erickson convirti en objeto de burla.
El ltimo elegante pase de este reencuadre para el paciente se da al manifestar: Y su
vagina puede extraer un placer vicioso reducindolo a ese objeto desvalido y flojo. Para
el lector, la etapa final de este modelamiento de rol es la resolucin del problema o cura,
que en el presente caso Erickson hizo que la propia paciente describiera. Cuando
cualquier otra persona narra un relato como este, queda en el oyente la esperanza de que
los problemas de esta ndole puedan ser resueltos. Y como he dicho, los problemas de
esta ndole no son slo las dificultades sexuales provocadas por un incesto, sino que
pueden incluir temores fbicos, situaciones ansigenas (factores que generan ansiedad)
o impedimentos para afirmar la propia personalidad. Las metforas de este relato
brindan muchos ganchos de los cuales colgar toda suerte de problemas de clera,
desvalimiento y autoafirmacin.
Placer vicioso es un hermoso ejemplo del uso del reencuadre para tornar un
sentimiento de pasiva impotencia en otro de dominio activo. Tambin demuestra cmo
puede apelarse al reencuadre para sacar a un sujeto de una posicin de sometimiento y
pasarlo a otra en la que l es quien manda. Por ms que la paciente haba puesto el
acento en su temor e impotencia, Erickson advirti que tena adems un intenso
10
resentimiento hacia los hombres y lo lig con un potencial placer al respecto; de ah que
empleara la evocativa frase placer sexual.
Despus de leer este relato, nos sentiremos ms inclinados a admitir nuestros
sentimientos y hacernos cargo de ellos? Estaremos en mejores condiciones para hacer
frente a las fuerzas que sentimos que nos avasallan, y complacernos en dominarlas y
reducirlas a la impotencia?
Es probable que el terapeuta que emplee los cuentos didcticos de Erickson experimente
una merma de su ansiedad habitual; podr, entonces, centrarse mejor en el asunto entre
manos y ayudar al paciente a mostrarse ms franco, a buscar soluciones novedosas para
sus dificultades y nuevos marcos de referencia. El simple hecho de disponer de un
repertorio de relatos puede darle al terapeuta un sentimiento de control, dominio y
competencia. Adems, al leer o narrar uno de los relatos de Erickson no slo disminuir
su ansiedad, sino que dar mayor cabida a sus propias asociaciones inconscientes. De
esta manera, estar mejor habilitado para ayudar al paciente a abandonar sus angustias,
explotar sus potencialidades y descubrir nuevas maneras de ver las cosas.
He comprobado que para el terapeuta el mejor procedimiento de seleccin de relatos
consiste en entregarse a sus propias asociaciones libres, entendiendo por tales no slo las
de tipo intelectual, sino tambin las respuestas corporales, emociones, percepciones y, en
particular, imgenes.
Dar sendos ejemplos de mi aplicacin de relatos de Erickson en el tratamiento de dos
pacientes.
El primero era un individuo de treinta aos de edad que practicaba la religin juda
jasdica. Me fue enviado por su esposa, quien haba ledo acerca de las tcnicas
Ericksonianas y pensaba que yo podra ayudar a su marido con un problema que databa
de antiguo: le era imposible levantarse de la cama a una hora razonable.
Desde que cursaba el dcimo grado de la escuela juda, jams haba podido levantarse
antes de las once o doce de la maana. A raz de esto no pudo conservar ningn ejemplo.
No obstante, se haba amoldado a trabajar en un negocio de la familia. Haca un ao que
estaban casados, y la esposa encontraba demasiado molesto e inoportuno perder
diariamente una hora en procurar levantar a su marido todas las maanas.
En la primera sesin el paciente me cont que haba sido hipnotizado varias veces por
un hipnotizador muy conocido. Este ltimo haba manifestado su satisfaccin por ello,
pero el paciente no estaba igualmente satisfecho. Lo somet a una induccin hipntica
corriente, empleando las tcnicas de la levitacin del brazo y fijacin ocular. Lleg a
cerrar los prpados y a sentir sensacin de pesadez en el brazo. Sin embargo, al final de
la sesin insisti que l no haba sido hipnotizado, que simplemente haba querido
cooperar conmigo pese a que yo le haba pedido que tratara de no cooperar.
En la segunda sesin comenc advirtindole: ya he determinado que usted no puede ser
hipnotizado a su satisfaccin, por ms que tanto el otro hipnotizador como yo
pensbamos que usted s fue hipnotizado. En consecuencia, no perderemos ms tiempo
tratando de persuadirlo de que usted puede ser hipnotizado. Como respuesta, el
paciente me relat un caso acerca del cual l y su esposa haban ledo, y qu era lo que
ellos entendan por terapia Ericksoniana: Erickson haba tratado un matrimonio de
enurticos haciendo que se pusieran de rodillas todas las noches en la cama y orinaran
ah mismo, y luego se acostaran sobre las sbanas mojadas.
La enuresis es falta de control en la emisin de orina diurna o nocturna, aparentemente
involuntaria, persistiendo o apareciendo cuando pasa la edad en la que se adquiere la
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maduracin fisiolgica (usualmente a los 3 aos). Se considera enuresis cuando se dan 2
o ms incidentes durante el mes despus de los 5 aos.
Yo inici entonces una larga divagacin acerca del valor de la mente inconsciente, en
cuyo transcurso el paciente mostr evidentes seales de relajacin, sus prpados se
cerraron y pareci entrar en trance hipntico. No puse en tela de juicio la profundidad de
su trance, sino que mientras hablaba comenc a asociar la historia de los enurticos, y
record el comentario que haba hecho Erickson al final del relato: Quieren ustedes
saber cul es la tcnica infalible para vivir una larga vida? Despirtense todas las
maanas! Y para asegurarse que realmente se van a despertar por la maana, antes de
irse a dormir beban mucho lquido; de ese modo tendrn que despertarse para ir al
bao.
Luego de contarle esto, le suger que bebiera no menos de un litro de agua todas las
noches, una hora antes de irse a la cama, por un periodo de quince das, anticipando a la
vez media hora cada noche la hora de dormir. Por entonces se estaba acostando
alrededor de las tres de la madrugada y levantndose a eso de las once. Le suger que
empezara yndose a la cama a las dos y media, luego a las dos, a la una y media, etc.;
hasta lograr acostarse a las doce, que era la hora que lo haca su esposa.
Tambin le encomend que no permaneciera despierto en la cama; el hecho deba estar
asociado en dormir o hacer el amor. En caso de no poder dormirse, deba levantarse e
irse a la sala a leer o mirar televisin; y antes de irse a la cama bebera un litro de lquido
como mnimo.
Le asegur que de ese modo su vejiga estara llena en un lapso de seis a ocho horas y l
no tendra ms remedio que bajar de la cama para orinar. Una vez que lo hubiera hecho,
se dara una ducha de agua fra, en lo posible, al terminar. Luego se vestira, tomara su
desayuno y se ira a trabajar sin volver a la cama bajo ninguna circunstancia.
El paciente objet que no le gustaba ducharse de maana, que habitualmente lo haca de
noche. Le insist que esta vez lo hara de maana, al menos hasta haber superado su
problema con respecto al despertarse. Prometi que as lo hara, y que me llamara en
dos o tres semanas para hacerme saber cmo haba funcionado el plan. Dos semanas
ms tarde, en efecto, me telefone para decirme que no tena ningn problema para
dormirse ni tampoco para despertarse.
Al da siguiente recib a una mujer inteligente y refinada, que inicialmente haba
solicitado que la ayudara porque tena problemas para dormir y una dolorosa
inflamacin de la vejiga. Al empezar la sesin yo no estaba pensando a conciencia en
sus problemas vesicales; se saba que la semana anterior estuvo en los tribunales para
poner trmino a un juicio por divorcio, pese a lo cual, en mi consultorio su apariencia
era de calma y placidez. Tambin estaba enterado que a ella le interesaba los mtodos
teraputicos de Erickson. Le cont mi experiencia con el judo jasdico, mi consejo de
que bebiera lquido antes de dormir, y al finalizar aad un comentario de Erickson
cuando relat aqul caso: Todos empezamos a morir desde el momento mismo en que
nacemos.
Mi paciente se larg a llorar a mares, y le pregunt si quera contarme por qu estaba
llorando. (A m mismo me preguntaba si su llanto tena que ver con la asociacin
respecto a sus problemas urinarios y lo que yo haba relatado.) Me respondi que al
hablar de la muerte le haba hecho sentir que su vida estaba terminada, conviccin que
vena gestndose en ella desde tiempo atrs. A pesar de su xito profesional y haber

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criado perfectamente a sus hijos, pensaba que ya no tena motivos para continuar
viviendo.
Relacion esto con el hecho de que sus padres, separados desde que ella tena once aos
de edad, jams se haban divorciado. La madre le haba prohibido mantener cualquier
vnculo con el padre, dicindole que le interpretara como un signo de deslealtad hacia
ella. Por consiguiente, mi paciente senta que se le haba vedado vincularse con su padre;
y pensaba que si sus progenitores se hubiesen divorciado, ella habra tenido mayor
libertad para verlo. Al padre se le abra el derecho a visitarla y hubiera existido entre
ambos una relacin. As pues, asociaba a su divorcio con el hecho de dejar en libertad a
sus hijos, y una vez consumado ese proceso, pensaba que ya no tena que vivir.
Esto me record otra historia, que paso a relatar. Despus de visitar a Erickson por
primera vez, tuve un sueo en el que vea las siguientes palabras; T nunca terminas
nada. Siete aos ms tarde, estaba escuchando en Phoenix unas cintas grabadas de
Erickson, cuando de pronto comprend: Quin dice que tengas que terminar algo? En
realidad, nada se termina en tanto y cuando estamos vivos.
Le cont esto a mi paciente y le dije que quizs ella pudiera concebir su vida como una
continuacin de la de sus padres, y la vida de sus hijos como una continuacin de la de
ella. Y el proceso proseguira en la medida en que hubiera vida sobre la tierra. Esa idea
le pareci reconfortante.
El peligro al usar los relatos es el mismo que tiene el uso de la imaginacin en general:
la experiencia imaginaria puede convertirse en un sucedneo de la experiencia de la vida
real. Si uno est convencido de que no ha logrado satisfacer sus necesidades bsicas de
la vida, no se sentir motivado en absoluto a dejar la cama en la maana. Desde luego, si
un terapeuta abraza una filosofa de activismo como la de Erickson, jams fomentar un
tipo de vida basado en el no hacer nada. No es probable que los oyentes de los relatos
de Erickson opten por apartarse de la vida.
En ocasiones mis pacientes me confiesan que, por ms que en el consultorio tuvieron
conmigo una sesin en la que fantasearon o imaginaron cmo resolver sus conflictos,
nada de eso tuvo consecuencias en su vida. Se quejan diciendo que no hubo un cambio
en m; fuera del consultorio sigo haciendo lo mismo que antes. En tales casos, lo mejor
es que el paciente permanezca callado y pasivo mientras le cuento alguna de las
ancdotas de Erickson. Tal vez sea un relato largo y aburrido sobre el crecimiento de un
nio, y al final de la sesin el paciente se lamente de que no fue tan buena como la
anterior y declare que prefiere algo ms dinmico. Incluso, puede confesarse aburrido.
En tal circunstancia yo le recordar que el trabajo que procuramos realizar se cumple en
un nivel inconsciente, y que poco importa lo que haga su mente consiente en el interior.
Ms adelante, ya se darn cuenta de cambios importantes en su vida. Por ejemplo, me
informa que han mejorado sus relaciones sociales, que se muestra ms emprendedor o
seguro de s mismo o que ha cambiado de trabajo. Dicho de otro modo: su actividad
tiene lugar fuera de la sesin.
Desde luego, hay paciente a quienes les disgusta que se le cuenten historias creadas por
otro que no es su terapeuta; prefieren un tratamiento ms personalizado.
Obras como Therapeutic Methaports, de David Gordon, inspirada en el uso que haca
Erickson de las metforas, pueden ser tiles a aquellos terapeutas que, sin dejar de
emplear el mtodo general de Erickson, se inclinan por crear sus propias metforas.

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De ms est decir que la sola lectura o relatos de alguna de estas historias no producirn,
probablemente, transformacin alguna; sta slo habr de ocurrir cuando el receptor, y
quizs tambin el transmisor (denominacin que utilizar de ahora en ms para el
terapeuta), se hallen en un estado favorable. Como mencion anteriormente, la forma
ms sencilla y rpida de alcanzar este estado de especial receptividad consciente es
inducir un trance hipntico. El vnculo teraputico ptimo no es lo que suele llamarse
transferencia positiva, sino ms bien aqul en que terapeuta y paciente han establecido
empata tal que sus respectivas mentes inconscientes responden plenamente una a la
otra.
Si estos relatos son ledos en el llamado estado de vigilia, tal vez se los desestime
considerndolos estereotipados, banales, o bien interesantes pero no iluminadores.
Pero en el estado hipntico, donde es realzado el significado de todo cuanto dice el
terapeuta, cualquier relato y hasta palabras aisladas de un relato pueden desencadenar, en
pequea escala, un satori el trmino que los adeptos al Budismo Zen aplican a la
iluminacin

CAPTULO II
RELATOS MOTIVADORES

Como una manera de inculcarle a una persona el sentido de su propio proceso de vida y
de crecimiento, Erickson apelaba a menudo a descripciones del desarrollo del nio desde
su primera infancia: cmo aprendi a reconocer su propia mano, a ponerse de pie, a
caminar, a hablar. Cada vez que me contaba un relato que remita a esos primersimos
aprendizajes, yo pude revivenciar en estado de trance los inmensos esfuerzos y
frecuentes frustraciones que implica aprender cualquier nueva habilidad o tarea, pero a
la vez tena perfecta conciencia de que yo haba logrado aprender todo eso. El corolario
era que del mismo modo podra superar el mismo desafo que me plantease mi vida
actual.
Como Jay Haley destaca en Uncommom Therapy, Erickson posea una ntida concepcin
sobre el desarrollo normal del ser humano. Lo cual no significa que tratase de amoldar a
todos los individuos a un mismo patrn, si no que entenda que en cada sujeto hay un
ncleo normal sano. Conoca perfectamente las mltiples maneras en que puede
deformarse y desencaminarse el crecimiento y desarrollo, pero pensaba que la labor del
terapeuta consista en volver a situar al sujeto en su verdadero camino.
Uno de sus relatos vinculados con esto versaba sobre un caballo perdido que, cuando l
era muchacho, haba llegado hasta el corral de su casa. El animal no presentaba marca
alguna que lo identificase. Erickson se ofreci a llevarlo de vuelta a sus dueos, para lo
cual simplemente lo mont, lo dirigi hacia el camino que por ah pasaba y dej que el
propio caballo decidiera a dnde ir. Slo intervino cuando se apart de ese camino para
comer gramilla en los prados adyacentes o deambular por ellos al azar. Finalmente lleg
con el caballo hasta la granja de un vecino, a varios kilmetros de la suya. El dueo de
casa le pregunt: Cmo supiste que ese caballo era nuestro? Erickson respondi: Yo
no lo supe el caballo lo saba. Todo cuanto yo hice fue mantenerlo en el camino.

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Al comienzo de cualquier terapia o curso de cualquier enseanza, suele ser til
remontarse a los inicios del verdadero camino. Un ejemplo de estos nos lo da el cuento
Aprender a pararse

APRENDER A PARARSE

Aprendemos un montn de cosas a nivel consciente y luego parece que olvidamos lo que
hemos aprendido, pero usamos la habilidad adquirida. Yo goc de una enorme ventaja
sobre los dems: tuve poliomielitis, qued totalmente paraltico, con una inflamacin tan
grande que incluso padec de parlisis sensorial. Pero poda mover los ojos y mi
audicin no sufri ningn trastorno. Me senta muy solo, tendido en la cama sin poder
mover otra cosa que los ojos. Estuve en cuarentena en nuestra granja, con siete hermanas
y un hermano, mis padres y una enfermera. De qu manera poda entretenerme?
Empec a observar a la gente y el entorno. Pronto aprend que mis hermanas podan
decir no cuando en realidad queran decir s, y podan decir s y al mismo tiempo
querer decir no. Tal vez le ofrecan a otra hermanita una manzana y despus se la
negaban, y as empec a estudiar el lenguaje no verbal y el lenguaje corporal.
Tena una hermanita que ya haba aprendido a gatear. Por mi parte, yo deba aprender a
pararme y a caminar. Se imaginan con qu inters observ a mi hermanita mientras
pasaba del gateo al aprendizaje de cmo pararse. Ninguno de ustedes sabe cmo
aprendi a pararse, ni siquiera sabe cmo aprendi a caminar. Tal vez piensen que son
capaces de caminar en lnea recta seis cuadras si no hay trnsito de peatones y de
vehculos. No saben que no podran caminar en lnea recta manteniendo un ritmo
uniforme! Ustedes qu es lo que hacen al caminar? No saben cmo aprendieron a
pararse; lo aprendieron extendiendo la mano y cayendo sobre ella.
Esta presin sobre sus manos les hizo descubrir, por accidente, que podan asentar un
peso sobre sus pies. Esto es algo tremendamente complicado, porque las rodillas
ceden y si ellas se mantienen derechas la que cede es la cadera, y los pies quedan
trabados. Uno puede parase porque tanto las rodillas como las cadera ceden. Los pies se
cruzan y pronto aprende que debe armarse de coraje y esforzarse hacia arriba
cuidando de mantener derechas las rodillas una por vez. Cuando ya se ha aprendido
eso, se debe aprender cmo mantener derecha la cadera, y para eso hay que poner mucha
atencin. Luego uno comprueba que debe poner atencin en mantener rodillas y caderas
derechas y al mismo tiempo los pies bien separados! Ahora s, finalmente, uno puede
mantenerse parado con los pies separados, apoyndose con las manos.
Erickson nos est sugiriendo que una incapacidad puede dar a un individuo una enorme
ventaja sobre los dems, y que el aprendizaje es una de las mejores formas de
entrenamiento. Cuando qued paraltico, se pregunt: De qu manera podra
entretenerme? Y a continuacin describe cmo desarroll su poder de observacin. Nos
cuenta luego acerca del placer de todo nuevo aprendizaje de cosas que son de
ordinario inconscientes--. Al referirse al proceso de aprender a pararse, pone gran acento
en el proceso kinestsico (del movimiento). Y es probable que quien lo est escuchando
focalice su atencin en su propio sentido kinestsico interior. La torpeza al procurar
parase y entrecruzrsele los pies, etc., es la torpeza que todos experimentamos cuando
intentamos aprender algo nuevo.

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Al describir las verosmiles experiencias de un beb que quiere aprender a ponerse de
pie y caminar, estimula la regresin del oyente hasta el nivel se su primera infancia. De
hecho casi todos los que escuche entraran en un trance hipntico y harn esa regresin.
El relato que pone nfasis en el aprendizaje de una destreza elemental, al principio de
modo consciente, hasta que luego se vuelve inconsciente.
Utilizado como induccin hipntica, fomenta la regresin y la manifestacin de
automatismo. Es interesante notar que las enunciaciones de tipo negativo (por ejemplo:
se iba al suelo!? estn en tiempo pasado, mientras que para formular una sugestin de
tipo positivo usa el presente (unos descubre como modifica el equilibrio del cuerpo) al
comienzo de cualquier programa teraputico, este relato acerca de una muy temprana
disposicin pasa el aprendizaje es til por qu contrae al paciente en una poca anterior
a la aparicin de sus problemas neurticos, trastocando sus configuraciones psquicas
fijas por lo menos temporalmente--. Tambin le corrobora que si bien el aprendizaje
puede ser dificultoso, a la larga aprender si persiste; despus de todo, ahora sabe
caminar sin esfuerzo.
Adems, Erickson nos est puntualizando que ya tenemos asentados los elementos
bsicos de la construccin y que llevaremos esos elementos con nosotros en el futuro.
Como chico criado en el campo, a Erickson siempre le interesaron las siembras que se
cosecharan en el futuro. Con este relato establece uno de los elementos bsicos para la
construccin de la terapia al referirse a la forma en que las personas aprenden. Se
imaginan con qu inters me observ Aqu el acento recae en la palabra imaginan,
fundamento del trabajo hipntico, que se ejecuta mediante imgenes, imaginaciones.
Tambin est iniciando la induccin y la focalizando de la atencin del oyente.
Jeffrey Zeig coment lo siguiente acerca de este relato: Erickson tena la capacidad de
jugar con la atencin de quien lo escuchaba y con su propia atencin. A lo largo de todos
sus relatos acostumbraba rerse entre dientes: l iba a divertirse, lo invitaba a uno para
que se divirtiera tambin. Si uno no quera jugar, el problema era de uno; l cursara la
invitacin, aunque no se ofenda si uno la rechazaba.
Erickson conoca el inconsciente de las personas de tal modo que, al presentar palabras o
smbolos era previsible que se produjeran ciertas asociaciones. Observando al individuo,
poda luego captar cualquiera de sus asociaciones y proseguir a partir de ellas.
ste era uno de los principios fundamentales de Erickson: que las personas poseen en
su inconsciente los recursos para superar el problema que las llev a solicitar
ayuda. En este relato, est recordndonos que contamos con recursos de los ni siquiera
nos hemos percatado. Al emplear oraciones como sta: Esa presin sobre sus manos le
hizo descubrir, por accidente, que podran asentar un peso sobre sus pies, estaba
transmitiendo su idea de utilizar en la terapia accidentes programados. Si se coloca el
paciente en una determinada situacin habr de descubrir alguna cosa siempre y
cuando se mantenga atento.
Esto es algo tremendamente complicado, porque las rodillas ceden y si ellas se
mantienen derechas la que cede es la cadera. Con frases como mantenerse derecha o
parase, Erickson est lanzando seales de inconsciente. Ms tarde, cuando se
introduzcan estas palabras o frases en la terapia, automticamente ser evocada la
disposicin y actitud favorable para el aprendizaje.

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EL CHICO ESTAR MUERTO A LA MAANA

Termin mi escuela en junio de 1919. En agosto, escuch que tres mdicos le decan en
el cuarto contiguo a mi madre: El chico estar muerto a la maana. (Erickson tuvo su
primera infeccin poliomieltica a los 17 aos) como yo era un muchacho normal eso me
afecto.
Nuestro mdico rural haba llamado en consulta a dos hombres de chicago, y ellos le
dijeron a mi madre: El chico estar muerto a la maana. Yo estaba furioso. A quin se
le puede ocurrir que su hijo estar muerto a la maana? Es una barbaridad!
Al rato mi madre me encontr en la pieza, imperturbable. Pens que yo tena ideas
delirantes, porque le insist para que moviera un gran bal que haba en el cuarto,
colocndolo en un ngulo distinto en relacin con la cama. Ella lo puso junto la cama de
una cierta manera, y yo volv a pedirle que lo moviera de aqu y all, hasta que qued
satisfecho. Ese bal me tapaba la ventana, y maldita la gracia que me haca morir sin
ver el crepsculo. Slo puedo verlo a medias. Permanec inconsciente tres das. No le
dije nada a mi madre. Ella no me dijo nada.
Erickson me narr esta conmovedora historia en 1970, cuando yo haba acudido a
solicitar su ayuda para mejor la memoria para los nombres y recobrar ciertos recuerdos
infantiles. De inmediato record algunoscomo los vinculados con un serio episodio de
escarlatina, acompaado de mucha fiebre. En cambio, mi anhelo de mejorar mi memoria
de los nombres propios se vio satisfecho slo ms tarde; me haba querido insinuar que
yo aceptara esa limitacin ma. Tambin me trasmiti esta sugestin relatndome un
comentario que haba hecho su padre en los funerales de la madre de Erickson. En los
funerales de mi madre, mi padre subray: Fue lindo este treinta y cuatro aniversario
con la misma persona. Habra sido ms lindo celebrar sus treinta y cinco, pero uno no
puede tenerlo todo.
Mediante este relato y el anterior, nos est diciendo indirectamente que somos
afortunados de estar vivos. Al referirse al bal y el crepsculo, estaba trasmitiendo una
de sus recetas favoritas para gozar la vida. (Quizs, incluso, para prolongarla!):
imponte siempre un objetivo real para el futuro inmediato. En este caso su objetivo era
mirar el crepsculo. Por supuesto, para ello era menester sacar el obstculo; y como
Erickson no poda hacer esto por s mismo, necesit la ayuda de su madre. Es
significativo que no le haya dicho a ella por qu quera correr el bal. No siempre es
indispensable que demos las razones de nuestro proceder, pero s lo es que tengamos
objetivos inmediatos y alcanzables.

DILATACIN

Erickson no sostuvo jams que la hipnosis obrara milagros; sin embargo repeta con
frecuencia que todos poseemos poderes naturales que no utilizamos, y que pueden ser
aprovechados con sugestiones motivadoras apropiadas. Narr la siguiente historia para
responder a esta pregunta: Es til la hipnosis en el tratamiento del cncer?,
principalmente con referencia a su valor para aliviar el dolor, estaba implcito junto con

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tratamientos convencionales, con la ciruga, la hipnosis puede mejorar las probabilidades
de supervivencia del enfermo.
Creo que es mucho lo que se puede hacer. Un cirujano me envi una mujer que haba
sido operada de un cncer en la matriz y luego de otro, de distinta especie, en el colon.
La mujer haba desarrollado una contraccin del colon inferior que le volva sumamente
dolorosa la defecacin. El mdico me pregunt: Puedes ayudar a esta mujer con
hipnosis? No quiero practicarle una tercera operacin.
As pues, utilic el estado de trance. Le dije a la mujer que haba tenido dos cnceres de
distinta especie, que ahora padeca una dolorosa contraccin del colon inferior, que eso
era muy doloroso y que haba que dilatarlo. Le dije que la dilatacin sera mucho menos
dolorosa si todos los das se pusiera su traje de bao, tirara un neumtico de automvil
en medio de una pileta de natacin y sentara sobre l, gozando del placer de estar en la
pileta.
Lo hizo todos los das. El mdico me coment que la dilatacin avanzaba mucho ms
rpidamente, a una velocidad inusual. Dijo que la mujer segua quejndose de dolor
como antes, pero con otro tono de voz; l no crea que le doliera igual que antes.
Alrededor de un ao ms tarde la mujer vino a verme, me abraz y bes y me dijo qu
maravillosa era la vida. Su colon se haba curado; segn el mdico, ahora era normal. l
le haba extirpado el tumor canceroso, y no hubo recidiva. Erickson nos est sugiriendo
con esto que la dilatacin ser mucho menos dolorosa para una persona si est
tomando alguna iniciativa, como arrojar un neumtico a la pileta y sentarse ah
cmodamente. Est preparando la escena para la terapia posterior, al insinuar que sta
puede llevarse a cabo con relativa comodidad. Tambin insina que avanzar mucho
ms rpidamente, a una velocidad inusual. El corolario es que la terapia tendr xito,
que lo tuvo con esta mujer, pese a que sufra una afeccin a menudo fatal. Como en este
caso las directivas un remedio ms bien casero para el dolor que fueron dadas en
hipnosis, su poder fue mucho mayor que si hubieran sido impartidas en estado de vigilia.
Es posible que Erickson relate una historia como sta a fin de trasmitir un mensaje en
algn miembro del grupo que l supone emocional o mentalmente constipado. Tal vez
indique que el mensaje le est destinado a esa persona en particular mirando en una
direccin al par que dirige su voz en otra, o modificando el tono de su voz al mirar a esa
persona, o evitando mirarla.

PELEAS

Un hombre de Filadelfia a quien yo le haba curado sus dolores de cabeza, envi a la ta


y to para que me vieran. Me dijo: Esos dos se han peleado todos los das de su vida
conyugal. Hace ms de treinta aos que estn casados.
Ellos vinieron verme y les dije: No han peleado ya bastante? Por qu no empiezan a
gozar de la vida? Y tuvieron a partir de ese momento una vida desagradable. Tanto, que
la ta trat de persuadir a su hermana la madre de aqul hombre para que viniera a
verme, porque era muy desdichada.
De manera indirecta, tpica de Erickson, responde en este relato a algunos crticos que le
inquirieron acerca del seguimiento de sus pacientes. Ponen en claro que la curacin de
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los dolores de cabeza fue eficaz, ya que el hombre de Filadelfia envi a sus tos para
que lo vieran. Tambin es obvio que la situacin de estos mejor, desde el momento en
que la ta pens que Erickson podra ayudar a su hermana.
Erickson suele iniciar el informe de un solo caso haciendo referencia a un paciente
anterior tratado con xito. Es posible que relate una historia como sta si en el grupo hay
alguien que se debate inferiormente con l o consigo mismo. Subrayar la frase: .No
han peleado ya bastante
Este relato puede resultar poco creble, pero lo presento por su llamativa simplicidad.
Ped a Erickson que nos dijera algo ms acerca del contexto en que fueron hechas estas
sencillas sugestiones. Cunto tiempo dedic a establecer rapport? (simpata, ambiente
de confianza)
Hipnotiz a la pareja? Respondi: Simplemente recurr a un trance en vigilia, que se
transform en un trance ligero. Le pregunt: Pero por qu no gozar de la vida? Ya han
tenido ms de treinta aos de peleas. Yo creo que el matrimonio debe ser algo para
disfrutar, y a ustedes les quedan pocos aos para disfrutarlo. Y ellos valoraron lo que les
dije.
Muchsimos terapeutas suponen que deben dirigir el cambio de sus pacientes, ayudarlos
a cambiar. La terapia es como una bola de nieve que se deja caer desde la cima de una
montaa. A medida que rueda, aumenta y aumenta de tamao, y se convierte en una
avalancha que se amolda a la forma de la montaa

CAPTULO III
CONFA EN TU INCONSCIENTE
YO HABA APRENDIDO MUCHO

En la facultad de Oswego, en Nueva York, el profesor Estabrooks, de psiquiatra, me


dijo cuando fui a verlo: Te he anotado para que hables en la convocatoria de profesores
de esta tarde. Iba a asistir un montn de gente de la ciudad y yo tena miles de cosas
que hacer antes de concurrir al auditorio, cosas que nada tenan que ver con esa
conferencia. Pero no me inquiet, porque saba que yo poda hablar, y saba que poda
pensar, y saba que yo haba aprendido mucho en el curso de los aos.
En esta historia y las dos que siguen, Erickson expone el modelo de una actitud de
confianza en los propios recuerdos de antigua data y en el saber acumulado
inconscientemente. Destaca el hecho de que la mente inconsciente es un depsito de
recuerdos y habilidades que pueden ser convocados luego de muchos aos. Le gustaba
citar al respecto a Will Rogers: Lo que nos trae problemas es lo que no sabemos. Lo
que nos trae problemas es lo que sabemos que no es as. a lo cual Erickson agregaba:
Muchos ms problemas todava nos traen las cosas que sabemos, pero sabemos que las
sabemos.

NEVISCA (NEVADA LIGERA)

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En la aldea de Lowell, Estado de Wisconsin, este otoo nuevo por primera vez el 12 de
noviembre poco antes de las cuatro de la tarde. Y ese chico sentado en el tercer pupitre,
en la tercera lila de pupitres, junto a la ventana, se preguntaba: Por cunto tiempo
recordar esto? Yo me sentaba preguntando simplemente Yo saba exactamente
saba que era el 12 de noviembre del ao 1912. Fue una ligera nevisca.

NARVAL

Tenamos dos libros en la granja: la historia de Estados Unidos y un diccionario


completo de la lengua inglesa. Me le ese diccionario desde la A hasta la Z, varias veces.
Y adquir un enorme vocabulario. Mucho despus, cuando estaba dando clases en
Montana, un mdico me invito a pasar la velada en su casa. Durante la sobremesa trajo
un objeto muy peculiar, en forma de espiral, y me pregunt: sabe lo que es esto?.
Respond: S, es un colmillo de narval. l me dijo: Usted es la primera persona que
con slo verlo lo reconoci. Mi abuelo era cazador de ballenas y le sac este colmillo a
un narval. Desde entonces ha estado en la familia. Y yo siempre lo he tomado con
mucha calma. Por qu supo usted que era un colmillo de narval? Le contest: Cuando
yo tena cinco o seis aos, vi una figura de l en un diccionario de la lengua inglesa.

YA HABLAR

Mucha gente estaba preocupada porque yo ya tena cuatro aos y no hablaba, y una
hermanita ma, dos aos menor que yo, hablaba, y sigue hablando pero hasta ahora no ha
dicho nada. Y mucho se afligan por qu yo era un chico de cuatro aos que no poda
hablar. Mi madre deca, confiada: Ya hablar cuando llegue el momento.
Este ltimo relato pone de relave la conviccin de Erickson de que puede confiarse en
que la mente inconsciente producir las respuestas apropiadas en el momento oportuno.
Cuando un paciente comienza a experimentar el trance hipntico, puede esperarlo sin
premuras hasta que le surja el impulso de hablar acerca de un relato que escucha, o hasta
que pueda revelar de su manera no verbal sus mensajes inconscientes.

RASCAR CERDOS

Un verano yo venda libros para pagar mis estudios universitarios. Llegu a una granja
alrededor de las cinco de la tarde y me dirig al granjero para preguntarle si quera
comprar libros. Me dijo: Jovencito yo no leo nada. No necesito leer nada. Lo nico que
me interesan son mis cerdos.
Mientras usted est ocupado alimentando a sus cerdos, le molestara que me quede
aqu charlando?, le indagu.

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No, me respondi, hable no ms, jovencito, no le servir de nada. Yo no le prestare
atencin, porque estoy ocupado dando de comer a mis cerdos.
As que me qued hablndole de mis libros. Como yo era un muchacho de campo, cog
como al descuido un par de guijarros del suelo y, mientras segua hablando, empec a
rascar con ellos las ancas a los cerdos. El granjero se detuvo para ver lo que yo haca y
me dijo: alguien que sabe cmo rascar las ancas a un cerdo, en la forma que al cerdo le
gusta, es alguien a quien yo quiero conocer.
Qu le parece si viene a cenar conmigo esta noche? Puede quedarse a dormir aqu
gratis, y le comprar sus libros. A usted le gustan los cerdos. Sabe rascarlos en forma en
que a ellos les gusta ser rascados.
Erickson refiere aqu cmo actu, inconscientemente, en la forma ms acorde para
lograr su propsito: vender libros. Subraya que tom como al descuido algunos
guijarros del suelo para rascar el anca del cerdo mientras segua charlando con el
granjero. ste respondi, tambin inconscientemente, ante un joven a quien sinti afn a
su alma.
Por supuesto, Erickson no pretende ensearnos aqu una manera de vender libros o de
manipular a las personas. Supo relacionarse automticamente con este granjero gracias
en parte a que l mismo se haba criado en una granja. Y por la libertad que Erickson
tena para expresarse, pudo poner en prctica la accin eficaz: rascar el anca de un
cerdo. Lo que hace es instalar a quien lo escucha a que confe en su propio inconsciente,
como l lo haba hecho y como lo haba hecho el granjero al responderle.
Este relato ilustra adems el principio que yo he denominado unirse al paciente.
Erickson me lo narr en agosto de 1979, cuando yo le pregunt por qu motivo me haba
escogido a m como prologuista de su libro Hypnotherapy. Antes de iniciar el relato
sobre rascar cerdos, me respondi lo siguiente: T me agradaste, y le regalaste una rana
dorada a mi esposa. (Cuando lo visit por primera vez, 1970, yo volva de Los ngeles
hacia Nueva York con una coleccin de vboras y ranas vivas, y le regal una hermosa
rana amarilla) Sigui diciendo: me causaste buena impresin. Me agradaste. Eres
autntico. Eres sincero. Eres reflexivo. Eres inteligente, y decidiste viajar desde Nueva
York hasta San Francisco o Los ngeles simplemente porque te gustan las ranas! Mi
impresin en este cuarto es que al tipo le gustan los grabados. Esa debe ser la
impresin que t te formas de m. A ese tipo realmente le gustan los grabados. Y hay
algo ms que sentarse en un silln y ganar dlares como psicoanalista. Tiene otros
intereses. Y las ranas estn lejos del psicoanlisis, la psiquiatra, la literatura, etc. En eso
t eres de gran aliento.
Al terminar su relato, subray lo que quera decir, mirndome fijamente a los ojos con la
ms clara y cordial de sus miradas, y dicindome: me gusta la forma en que t rascas a
los cerdos. Dej as bien en claro que al seleccionar a sus colaboradores, como en las
restantes decisiones que tomaba, l confiaba en mi inconsciente.

SIETE ASTERISCOS

Uno de mis sujetos experimentales era una persona excelente con quien hicimos
muchsimos trabajos. Era psiclogo. Tena el ttulo de Licenciado y estaba realmente

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indeciso con respecto a su futuro. Lo utilizamos experimentalmente y l se percat de
que tena una mente inconsciente. Le prest mis libros de medicina e ingres a la
facultad de medicina. Cuando estaba en el ltimo ao, uno de sus profesores, que
simpatizaba mucho con l, le pregunt: Arthur, qu calificacin cree que obtendr en
el examen que dar conmigo?.
Arthur replic: no voy a tener ningn problema con su examen. Usted slo har diez
preguntas, y son las siguientes. Y le enunci las diez preguntas. El profesor contest:
Caramba, veo que conoce usted exactamente las preguntas que yo pienso hacer! Hasta
me las ha enunciado en el orden que yo pensaba darlas. Acaso usted irrumpi en mi
oficina y se consigui la copia que saqu? Arthur contest: No, simplemente yo saba
qu ira a preguntar usted en el examen final. El profesor dijo: Esto no me convence.
Lo acompaar para que hable con el decano. El decano escuch la historia y pregunt:
Es esto cierto, Arthur? Conoca usted las preguntas? Desde luego que las conoca,
respondi Arthur. Asist a su curso y escuch todas sus clases.
El decano declar: De alguna manera tienes que haberte conseguido la copia. Si no
puedes demostrar lo contrario, me ver obligado a que rindas ese examen, y no podrs
graduarte a consecuencia de tu deshonestidad.
Arthur dijo: Usted quiere tener una prueba de que yo saba antes que el profesor cules
seran sus preguntas. Puede enviar a alguien a mi cuarto para que traiga los apuntes que
tom en sus clases, y notar que a ciertas cosas las he marcado con asteriscos. Las
preguntas que el profesor har en el examen son las que tienen siete asteriscos. Ver que
a esas preguntas con asteriscos les he aplicado, segn los casos, los nmeros 1, 2,
3, etc. Como la costumbre de este profesor es formular slo diez preguntas en el
examen, escog las que tenan siete asteriscos, porque esos son los puntos en los que
puso ms nfasistanto a lo largo del ao como en la clase sinptica que dio al final.
Pues bien, enviaron a buscar el cuaderno de apuntes de Arthur y comprobaron que haba
marcado ciertos temas con asterisco, otro con 2, 3, 4, 5,6y que haba slo diez
marcados con siete asteriscos. Los temas con asterisco estaban numerados del uno al
diez pero no en forma consecutiva. En el medio haba uno que llevaba el nmero 1, por
el principio poda haber un nmero 9, etc.
Entonces el decano afirm: T no presentars el examen, Arthur. Has escuchado con
atencin al profesor y has captado la especial entonacin con que habl de cada uno de
esos temas.
Si uno escucha a un profesor prestando atencin al nfasis que pone en los diversos
temas, puede seleccionar lo que habr de incluir en el examen. Arthur era notable; tena
un odo notable y un notable sentido de la modulacin de la voz, de modo tal que
siempre saba de antemano que temas se incluiran en un examen. El profesor trasuntar
eso. Los profesores recalcan lo ms importante y siempre pretenden que sus alumnos
reconozcan la importancia de esos temas. Ahora bien, a veces piensan que es importante
algo que no lo es en verdad. Pongan cuidado en recordar esto, porque lo incluir en el
examen. La comunicacin es un asunto muy complicado.
Nuestra expresin facial, nuestros ojos, nuestra postura, la forma en que movemos el
tranco o las extremidades, la forma en que movemos la cabeza, etc., la manera en que
desplazamos ciertos msculos todo esto revela muchsima informacin.
En este relato, se nos presenta un joven psiclogo y estudiante de medicina que no slo
haba aprendido a confiar en su mente inconsciente, sino a desarrollar extremadamente
sus habilidades perceptivas. Como dijo Erickson, Arthur era notable. Desde luego, la
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mayora de nosotros tal vez no hayamos desarrollado esas habilidades en igual medida;
pero si sabemos que ello es posible, podemos sentirnos estimulados a hacerlo, en
especial si en nuestro sueo o asociaciones recibimos claros mensajes al respecto.
El profesor de este relato sealaba inconscientemente a sus alumnos lo que queran que
aprendiesen. Y Erickson nos est diciendo que debemos atender a estas seales
inconscientes. El estudiante de marras fue capaz de darse cuenta, de traducir su
percatamiento inconsciente a un lenguaje consciente. No obstante, quienes escuchan o
leen a Erickson pueden responder a sus mensajes subliminales aun sin percatarse
conscientemente de ellos. De hecho, l los instruye para eso. En la utilizacin e
induccin del estado de trance, Erickson nos alienta adoptar esta misma actitud de
confianza en nuestra mente inconsciente.
Veamos un ejemplo en la siguiente explicacin que dio a unos terapeutas: Como ven,
la induccin del trance no es nada laboriosa. La mera confianza en la propia voz,
en la propia capacidad de inducir al trance, es lo fundamental. Y cualquier ser
humanoincluso pacientes paranoides entrar en trance si ustedes obran con cautela.
No es que yo aconseje el trance para pacientes paranoides, pues estos pueden volverse
paranoides tambin en el estado de trance; pero experimentalmente he comprobado que
todo paciente, cualquier persona, puede entrar en trance. Ahora bien: Es necesario que
uno sepa que est en trance? No, no lo es. Y qu grado de profundidad debe tener
el trance? Basta que su nivel le permita que la mente inconsciente eche una mirada
mental a lo que est ocurriendo. Con eso es suficiente. Mediante esas miradas y
entendimientos mentales se aprende muchsimo ms que por va de un empeo
consciente. Y deben emplear su mente en el pleno inconsciente aun mientras la estn
empleando tambin en el plano consciente.

CURIOSA

Una mujer que vino a la universidad tena siempre la mano izquierda sobre la boca. En
la clase daba sus lecciones con la mano izquierda bajo la nariz, cubriendo la boca.
Cuando caminaba por la calle se cubra la boca con la mano izquierda. En los
restaurantes, al comer ocultaba la boca tras la mano izquierda.
Pues bien, eso atrajo mi inters. Me empe en trabar relacin con ella. Despus de
mucho instarla, logr que me contase una horrible experiencia que haba vivido a los
diez aos de edad. Tuvo un accidente de automvil y fue arrojada a travs del parabrisas:
una aterradora experiencia para una chica de diez aos. El vidrio del parabrisas le cort
la boca y haba muchsima sangre sobre el cap del auto. Tal vez esa muchsima
sangre, aterradora para una nia de diez aos, era slo una pequea mancha de sangre,
pero para ella su tamao era enorme. Creci convencida de que haba en su boca una
terrible cicatriz y es por eso que se la cubra, porque no quera que nadie viese esa
horrible cicatriz.
Le dije que leyera una leyenda de la cosmetologa y as se enter de que haban lunares
postizos de todas las formas: circulares como lunas, como estrellas, etc. Averigu que las
mujeres colocaban esos lunares cerca de los lugares que ellas consideraban atractivos.
La induje a que me trajera algunos de esos lunares postizos, y luego a que en la
intimidad de su cuarto dibujara un esquema de su cicatriz, de tamao real.
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Result ser una estrella de cinco puntas, de igual tamao que un lunar postizo. Y sin
embargo a ella le pareca que la cicatriz era ms grande que su cara. As pues, la
persuad de que saliera con uno de los estudiantes. Deba llevar consigo dos pesadas
valijas, a fin de mantener sus manos bajas, lejos del rostro. En esta salida, y en las que
siguieron, descubri que si le permita a su acompaante besarla al despedirse,
invariablemente l lo haca del lado de la boca en que tena la cicatriz. Aunque su boca
tena dos lados, el sujeto la besaba invariablemente donde tena la cicatriz.
Al primer hombre con que sali no se anim a permitirle que le diera ese beso de
despedida. El segundo la bes del lado derecho, y lo mismo hizo el tercero, el cuarto, el
quinto y el sexto. Lo que ella no saba es que era curiosa, y que cuando tena curiosidad
por algo siempre inclinaba la cabeza hacia la izquierda, de modo que el hombre se vea
obligado a besarla del lado derecho!
Cada vez que cuento esta historia, miro qu sucede a mi alrededor. Todos ustedes oyeron
hablar de lenguaje subliminal, pero no saben que tambin hay una manera subliminal de
escuchar. Cuando relato esto, todas las mujeres fruncen los labios Y yo s en qu estn
pensando. Uno espera que la vecina venga a ver al beb recin nacido, y le vigila los
labios. Uno sabe exactamente en qu momento la vecina va a besar al beb.
Al notar hacia el lado que esta chica inclinaba caractersticamente la cabeza cuando
tena curiosidad por algo, Erickson pudo predecir que la inclinara hacia el mismo lado
cuando fueran a besarla. Nos est enseando la importancia de emplear la informacin
que el paciente pone inconscientemente al descubierto. Erickson ayud a la chica a
descubrir lo que l ya haba descubierto: que cuando se le despertaba la curiosidad, ella
inclinaba la cabeza. Con el fin de ayudarla a que descubriera esto, le impidi recurrir a
su mecanismo de defensa habitual: cubrirse con la mano izquierda la boca y su cicatriz.
Pudo de esa manera concluir, luego de que varios hombres la haban besado de este lado,
que no era algo espantoso.
Erickson utiliza aqu una estrategia bien conocida por los magos: dirige nuestra atencin
hacia determinado lugar cuando en realidad las cosas estn sucediendo en otro lado. Por
ejemplo, nos insta a preguntarnos: Por qu se cubrir la boca con la mano izquierda?,
siendo que en verdad no es esto lo importante. l est observando la forma en que la
chica inclina la cabeza, y eso es lo importante.

EL PROFESOR RODRGUEZ

Yo entro en estados de trance para ser ms sensible a las entonaciones e inflexiones de la


voz de mis pacientes, para escuchar y ver mejor. Entro en trance y me olvido de la
presencia de los dems. Y la gente ve que yo estoy en trance.
Un profesor de psiquiatra del Per, llamado Rodrguez, escribi dicindome que quera
hacer psicoterapia conmigo. Yo conoca su reputacin. Saba que era mucho ms culto
que yo. Saba que era ms gil y rpido mentalmente que yo. Lo consideraba mucho ms
inteligente que yo, y hele aqu que l me solicitaba ser mi paciente. Me pregunt:
Cmo puedo manejar a un hombre ms brillante, culto y rpido que yo? Era un
espaol de Castilla, sumamente arrogante arrogante e implacable, ofensivo en su trato
con los dems. Lo cit a las dos de la tarde. Tom nota de su nombre, lugar de

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residencia, direccin en que se alojaba aqu, estado civil, todas las estadsticas. Luego
alc la mirada para preguntarle: Cmo ve usted su problema? La silla estaba vaca.
Mir el reloj: no eran alrededor de las dos sino alrededor de las cuatro de la tarde. Me di
cuenta de que tena una carpeta de cartulina con hojas de papel adentro. Comprend
entonces que haba entrado en un trance hipntico para entrevistarlo.
Un da, despus de doce a catorce sesiones teraputicas, Rodrguez peg un salto y
exclam: Doctor Erickson, usted est en trance!. Yo despert y le dije: S que usted
es ms inteligente y brillante que yo, ms rpido mentalmente, mucho ms culto. Y que
usted es muy arrogante. Pens que no poda manejar su caso, y me pregunt cmo lo
hara. Hasta que termin nuestra primera entrevista no supe que mi mente inconsciente
haba resuelto tomar a su cargo la tarea. S que en mi carpeta tengo hojas de papel con
anotaciones. Todava no las he ledo. Las leer ahora, cuando usted se vaya.
Rodrguez me mir colrico y, sealando una fotografa, dijo: Son esos sus padres?
S, le respond. Cul es la ocupacin de su padre?, indago l. Es un grajero
jubilado, contest. Campesinos! Exclam desdeosamente Rodrguez. Ahora bien,
yo estaba al tanto de que l saba mucha historia y le dije: S, campesinos. Y por lo que
s, la sangre de mis bastardos antepasados corre por sus venas. El conoca bien que los
vikingos se haban adueado de Europa.
Despus de eso se port como un buen chico. Ahora bien, tuvo que ocurrrseme
rpidamente eso de la sangre de esos bastardos antepasados puede correr por sus
venas. Yo estaba enterado de que Rodrguez se haba ido de Inglaterra sin pagarle a
Ernest Jones sus honorarios como psicoanalista. Y que se fue de la Duke University
dejando un tendal de deudas tras l. Al iniciar nuestra ltima semana, le ped que me
dijera el nombre de todas las personas importantes que conoca, y anote sus direcciones.
l estaba muy contento de poder fanfarronear de esa manera. Una vez que los escribi
todos, le pregunt: Me pagar con cheque o en efectivo?
El respondi: Usted me ha tendido una trampa La cre necesario, repuse. Debo
cobrar por lo que hago. As pues, recib mis honorarios. Por qu otro motivo habra
querido averiguar los nombres y direcciones de todos sus amigos importantes? Cuando
l escuch esto, oli el chantaje.
Este era uno de los relatos predilectos de Erickson para ilustrar el valor que tiene para un
terapeuta el estado de trance, al permitirle encontrar la mejor manera de responder
eficazmente a sus pacientes. Casi no requiere comentario. En el relato se destaca la
importancia que, al tratar con un paciente arrogante, el terapeuta lo domine. Erickson
llega a esto empezando por puntualizar en qu aspectos l era realmente inferior a
Rodrguez. As, el hecho de que l tenga la ltima palabra es tanto ms eficaz. Nos est
transmitiendo su mensaje: aunque nos sintamos inferiores a otra persona, aun cuando
nos creamos poco calificados, si ahondamos en nuestra mente inconsciente hallaremos
los recursos para equiparar la situacin o para situarnos en una posicin superior. Tal vez
para ello tengamos que rastrear hasta nuestros antepasados, como hizo Erickson, pero
nada tiene de malo. Por ciento, Erickson no nos habra privado de nuestros dones y
recursos heredados. l crea que cada cual debe usar todos los recursos de que dispone.

LOS TRES SOBRINITOS DEL PATO DONALD

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Tena que escribir un prrafo muy difcil. Lo intentaba una y otra vez, y siempre llegaba
a un callejn sin salida. Hasta que un da me dije: Bueno, hoy tengo dos horas hasta
que venga el prximo paciente. Creo que me recostar y entrar en trance, para ver qu
es lo que mi inconsciente puede decirme acerca de ese difcil prrafo. Esper hasta
unos quince minutos antes de que llegara mi paciente y me sorprendiera en mi escritorio
con una pila de historietas de comics de mis hijos. Ya era hora de que llegara mi
paciente, as que puse de vuelta las revistas en una caja y pas al consultorio para
atenderlo.
Un par de semanas ms tarde, me dijo: Bueno, todava no he conseguido la solucin
para ese prrafo. Como tena un poco de tiempo libre, tom un lpiz, y algo me vino a
la mente de inmediato: Y el pato Donald les dijo a sus sobrinos Huey, Dwey y
Loue, y pens, divertido, que las revistas del Pato Donald apelan por igual a la
inteligencia del adulto y a la del nio; tienen que ser claros, sucintos y sutiles. Y pude
escribir el prrafo. Mi inconsciente saba de dnde sacar el ejemplo.
He aqu otro relato que pone de relieve el valor del inconsciente como solucionador de
problemas. Erickson me lo cont en una oportunidad en que yo le haba solicitado
consejo con respecto a los horarios de los pacientes y mis dificultades para escribir.
Obviamente, con esto me estaba diciendo que yo deba entrar en trance, darme un
tiempo adecuado, como l lo haba hecho, y luego prestar atencin a lo que me dictara
mi mente inconsciente. Segu sus consejos y obtuve, gracias a l, varias soluciones.
En cierta ocasin en que un bloqueo me imposibilitaba escribir, entr en trance
autohipntico tras preguntarme: Cmo podra superar este bloqueo? Not entonces
un cosquilleo en la cara interna del dedo pulgar, en el costado del dedo mayor y en la
parte media del ndice. Entend enseguida que estos cosquilleos estaban localizados
exactamente donde yo apoyaba la lapicera. El mensaje de mi inconsciente era que deba
empezar en forma manuscrita y pasar luego al dictado. As lo hice y desapareci el
bloqueo.

CAMINANDO POR LA CALLE

Ustedes, a la edad que tienen ahora, caminan por la calle, tratan de caminar en lnea
recta y a ritmo uniforme, pero ocurre que si tienen hambre, automticamente reducen la
marcha al pasar frente a un restaurante. Y una mujer automticamente virar hacia un
negocio de venta de artculos deportivos. Si uno ha descuitado su dentadura y sabe que
necesita ir a ver al dentista, pero eso no le gusta demasiado, automticamente apurar el
paso cuando se encuentre frente a un consultorio odontolgico.
Me ubiqu en un lugar desde el cual poda ver a las mujeres circular por delante de un
sanatorio. Si modificaban su marcha de una manera especial al pasar frente a l, tal
como disminuir el paso, balancear de un modo distinto los brazos y adoptar una suave
expresin facial, yo me cruzaba y les preguntaba: Fue positivo el primer examen de la
rana o del conejo? Sin pensarlo dos veces, me respondan: El primero fue positivo, o
bien: Espero que lo sea.
Una joven alter el paso, el balanceo de los brazos y la expresin facial: Era patente
una reaccin de temor! Deba obrarse con cuidado: No era casada! Hay un lugar delante
del cual todas las personas, jvenes o viejas, varones o mujeres, automticamente
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disminuyen la marcha como si el aire fuera muy denso y ofreciera una resistencia difcil
de vencer. Saben qu lugar es ese? Una panadera! Ese poderoso estmulo olfativo le
hace disminuir la marcha automticamente a uno.
Nuevamente tenemos aqu un ejemplo acerca de que la mayora de nuestros
comportamientos estn determinados de modo inconsciente. Adems, Erickson
incorpora frecuentes referencias a la conducta automtica; de ah que este relato sea
til para estimular a un paciente a responder automticamente en un trance hipntico, en
especial si las palabras son pronunciadas en forma rtmica.
Desde luego, este relato tambin puede ser utilizado con fines diagnsticos; es posible
advertir las reacciones de un paciente a medida que uno menciona los diversos
elementos de la historia: la joyera, la casa de artculos deportivos, el consultorio
odontolgico. En la parte en que se refiere a la preocupacin de una joven por su
presunto embarazo, pueden surgir en la mujer, como reaccin, inquietudes similares. El
comentario sobre la panadera rpidamente conducir al sujeto a recuerdos de su
infancia, asociados con el olor del pan y los pasteles recin horneados.
Yo me preguntaba por qu motivo Erickson haba subrayado el hecho de que Al pasar
frente a una panadera. Finalmente me percat de que el mensaje que con esto estaba
comunicando era: Disminuya el ritmo, reljese, apacgese. A todos lo que lo
escuchan, l los insta a bajar el ritmo y tomarse tiempo para el aprendizaje y para las
asociaciones sensoriales.

ESCRITURA AUTOMTICA

Debe prestarse atencin a todos los movimientos, aun a los ms pequeos. Muchas
veces basta responder s por escrito para contestar diversas preguntas. Si una chica me
pregunta: Estoy realmente enamorada?, yo a mi vez le preguntar: De quin crees
que ests enamorada? Bueno , dir ella, Estn Bill, Jim, Pete y George. De Bill?,
le preguntar yo. S, contesta por escrito. De George?, S, vuelve a escribir. De
Jim? S. De Pete? S. Pero si alguno de esos s es escrito presionando ms la
lapicera y ocasiona un agujero en el papel, ese es el muchacho. Sin embargo, ella no
quiere darse por enterada todava.
Cierta vez, en la Universidad del Estado de Michigan, el doctor Anderson pronunci una
conferencia sobre hipnosis para el departamento de psicologa, y me pregunt si yo
quera hacer una demostracin prctica. Le respond que no tena ningn inconveniente
y que sera de mi agrado si algunas personas se ofreciesen como voluntarias. Se llam a
una cantidad de estudiantes para preguntarles si les gustara ofrecerse como voluntarios,
y varios lo hicieron. Escog a una muchacha llamada Peggy. Una de las cosas que el
doctor Anderson quera demostrar era la escritura automtica. Le dije a Peggy que se
instalase en el extremo de una larga mesa, mientras todos los dems ocupbamos el otro
extremo.
Puse a Peggy en trance. Ella se daba cuenta de que estaba sentada en el extremo de una
larga mesa y nosotros en el extremo opuesto. Escribi algo automticamente, y luego
dobl el papel, lo volvi a doblar, y lo desliz automticamente en su cartera sin
enterarse de nada. Todos los dems s lo vimos. Volv a ponerla en trance y le dije que al
despertar, escribira algo automticamente, cosa que hizo: Hoy es un hermoso da de
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junio. (Estbamos en abril). Escribi lo que le dije, y cuando ms tarde se lo mostr, me
replic que ella no haba escrito eso, y que no era su letra. Por cierto que no era su letra
habitual.
Pasaron unos meses, y en septiembre me llam desde Indiana por larga distancia y me
dijo: Hoy me sucedi algo curioso, y creo que usted tiene algo que ver As que le
contar de qu se trata. Hoy vaci mi cartera y me encontr con que en el fondo haba un
papelito doblado. Lo abr, y en uno de los lados estaba escrito, en una letra muy extraa:
Me casar con Harold? No era mi letra habitual. No entiendo cmo ese papel vino a
parar a mi cartera. Y lo nico que yo tuve que ver con usted fue esa conferencia en la
Universidad de Estado de Michigan, en abril. Se le ocurre alguna explicacin sobre ese
trozo de papel?.
En abril di una conferencia en esa universidad, es cierto, contest yo. Por casualidad,
Usted se hallaba entonces comprometida para casarse? Oh, s, estaba comprometida
con Bill En ese entonces tena alguna duda sobre su compromiso?, volv a preguntarle.
No, no la tena. Alguna vez tuvo dudas acerca de su compromiso con Bill? Bueno,
me contest, en junio Bill y yo rompimos nuestro compromiso Y despus de eso, qu
pas? Oh, bueno, en julio me cas con un hombre llamado Harold. Cunto hace que
conoce a Harold? De vista lo conoc en algn momento del semestre anterior, pero
nunca me haba encontrado con l ni habamos charlado. No lo hicimos hasta que por
casualidad me encontr con l en julio.
Le dije: Ese texto, Me casar con Harold? fue escrito por usted automticamente en
estado de trance. Su mente inconsciente ya se haba dado cuenta de que usted iba a
romper con Bill, y de que Harold era el hombre que realmente le atraa. Su inconsciente
supo con varios meses de adelanto que ella iba a romper su compromiso. El motivo de
que doblara tanto el papelito es que en abril no poda soportar conscientemente ese
hecho.
Cuando a un paciente se le pide por primera vez que escriba automticamente, tendr
dificultades para hacerlo libremente si uno no deja bien en claro que est protegido: algo
muy ntimo de la persona est por manifestarse y ella no se encuentra an en
condiciones de afrontarlo. De manera que si se pretende que un paciente use la escritura
automtica, hay que dejar que diga No puedo, y luego ensearle a mover la mano
como si estuviera haciendo garabatos.
Gradualmente, despus de haber hecho una cierta cantidad de garabatos, pondr en
alguno de ellos una informacin secreta ilegible. Luego escribir otras cosas, como
Hoy es un hermoso da de junio. Luego podr explayarse y rendir informacin
personal. Una vez me pase diecisis horas descifrando muy lentamente una escritura
ilegible que, a la postre, me trasmiti una historia entera. Creo que este caso se
menciona en The Collected Papers (Advanced Techniques in Hypnosis and
Psychotherapy, Jay Haley, Nueva York, Grune and Stratton, 1967).
La presin que se hace al escribir puede transmitir un mensaje importante. El hecho de
que Erickson le sugiriera a Peggy escribir la frase Hoy es un hermoso da de junio es
un caso de aptitud para la buena suerte. Fue el mes en que la chica rompi su
compromiso con su novio Bill. Y desde luego, es el mes que se asocia con los
casamientos en el hemisferio Norte.

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TRANCES EN BALI

Cuando Margaret Mead, Jane Belo y Gregory Bateson fueron a Bali en 1937, lo hicieron
con el propsito de estudiar la autohipnosis en la cultura balinesa. En la cultura balinesa,
una persona puede estar yendo al mercado, y en el camino hacia el mercado entra en un
profundo trance, hace sus compras, vuelve y sale del trance cuando llega a su casa o
bien permanece en estado de trance y visita a un vecino que no est en trance, mientras
ella s lo est. La autohipnosis forma parte de su vida cotidiana. Mead, Bateson y Belo
estudiaron la conducta de los balineses y me trajeron pelculas filmadas para que yo las
examine. La doctora Mead quera saber si en Bali y en occidente el trance es igual.
Ahora bien, ella (Lucy, una terapeuta que era discpula suya) hizo los movimientos
orientados al cuerpo que practican los balineses, cerrando las manos, querindose parar
en las puntas de los pies, familiarizndose con su propio cuerpo. Esto es caracterstico de
un trance.
Este relato demuestra que mientras uno se halla en estado de trance puede llevar a cabo
actividades ordinarias, como ir de comprar y visitar a sus vecinos. No es imprescindible
ejecutar conductas desacostumbradas. Al final del relato, Erickson vincula el trance en
Bali con el de Occidente puntualizando que los movimientos orientados al cuerpo que
ejecuta una de sus discpulas (Lucy) en su consultorio teraputico son similares a los que
realizan los balineses al salir del estado de trance.
Con este ejemplo, enmarcado en un sitio distante y extico para la mayora de nosotros,
Erickson nos est transmitiendo dos mensajes. El primero es que el trance es una
experiencia ms bien ordinaria, que cualquiera puede tener. El segundo es que se trata de
algo extico dotado de un encanto particular.

CAPTULO IV
SUGESTIN INDIRECTA.

Los relatos de este captulo muestran de qu manera aplicaba Erickson ciertos


fenmenos hipnosis tradicionales, como la literalidad, la regresin a otra edad y las
distorsiones en el tiempo y en el espacio.
Tambin ejemplifican su especialsima contribucin a la hipnoterapia: la sugestin
indirecta. Su abordaje indirecto es particularmente til para tratar lo que suele
denominarse resistencia a la hipnosis y a la terapia. Por ejemplo, en el relato
Esquivar la resistencia, la realidad efectiva del trance hipntico y exigente al
confrontarlo con otro sujeto que estaba, a todas luces, en estado de trance.
(Para un examen amplio de las sugestin indirecta remitimos al lector a la obra de
Erickson y Rossi, Hypnotherapy.)

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EL SUJETO HIPNTICO ES LITERAL

Traje a una chica para hacerle al doctor Ernest Rossi una demostracin de trance
profundo y de los fenmenos del trance. Le dije a ella que entrase en trance profundo y
se encontrara conmigo en el medio de cualquier parte. Abri los ojos de inmediato, en
estado de trance, y con un tono de gran sinceridad me dijo: Hay algo tremendamente
equivocado!. El doctor Ross no saba dnde estaba la equivocacin pero ella lo
saba.
Veamos: Qu puede haber de equivocado en el hecho de encontrarse conmigo en el
medio de cualquier parte? Es que no existe el medio de cualquier parte! Es un espacio
vaco! Le hice cerrar los ojos, la despert del estado de trance y luego le dije: Quiero
que haga otra tarea para m. Quiero que luego de entrar en trance se encuentre conmigo
en el espacio exterior.
Ella abri los ojos en trance. Era obvio que no estaba orientada con respecto a la
habitacin en que nos hallbamos, del piso, ni ninguna otra cosa. Entonces le dije: Ve
este pisapapeles en mi mano? Bien, Pngalo en una posicin diferente.
Y qu hizo ella? Dijo: Doctor Erickson, slo hay tres posiciones. Yo estoy en una,
usted est en otra y el pisapapeles est en la tercera. Esas son las nicas posiciones. El
sujeto hipntico escucha muy literalmente.
La volv a despertar y le cont una broma absurda: Un da un vaquero estaba
cabalgando y lleg hasta una montaa tan alta que necesit echar dos miradas para ver la
cumbre. Mir hacia arriba tan lejos como pudo. Luego ech una segunda mirada,
comenzando partir de donde haba llegado con la primera. La puse en trance y le dije:
Cuando abra los ojos, quiero que vea mis manos, pero, pero no ms all de ellas. Ahora
inclnese y mire.
Ella dijo: Rosa y gris. Esas son sus manos doctor Erickson, Pero dnde est usted? yo
slo veo sus manos, usted no tiene muecas. Y estoy viendo algo tremendamente
equivocado, doctor Erickson. Sus manos son bidimensionales, cuando yo s muy bien
que deberan ser tridimensionales.
Pues bien, cuando se ocupen de hipnosis, tengan en cuenta que el inconsciente adjudica
significados muy especficos a las palabras. Ustedes han estado aprendiendo cosas toda
la vida, transfiriendo ese conocimiento a su inconsciente y utilizando automticamente
los resultados de dicho aprendizaje.
Aprendieron a hablar y hubo una poca en que pensaban que aso de aua era un vaso
de agua. Les llev mucho tiempo descubrir que aso de aua no un vaso de agua, y es
por eso que a los pacientes, como adultos, les lleva tanto tiempo comprender, despus
que uno se lo ha explicado cuidadosamente, que hay un lenguaje que ustedes ahora no
comprenden aunque antao lo comprendieron.
Erickson seala que un sujeto hipntico responde literalmente a las sugestiones, pero
al mismo tiempo pone de relieve que los aprendizajes inconscientes no permanece fijos,
sino que a ellos se les aaden nuevos aprendizajes, Ustedes han estado aprendiendo
cosas toda la vida, transfiriendo ese conocimiento a su inconsciente y utilizando
automticamente los resultado de dicho aprendizaje.

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Con esto est sugiriendo que usted, lector, transferir a su mente inconsciente los
aprendizajes derivados de sus relatos didcticos, y que utilizar el resultado
automticamente.

NARANJAS

Uno de mis pacientes fue a una farmacia con una receta para que le prepararan una dosis
de aceite de castor. Cuando se la entreg al farmacutico, le dijo que el aceite de castor
la descompona. Y que al volver a su casa tendra que tomarlo, pero eso la hara vomitar.
El farmacutico le pregunt: No te gustara tomar un vaso de jugo fresco de naranjas,
mientras te preparo la dosis de aceite castor? Ella se dio cuenta de que el jugo fresco de
naranjas tena un gusto un poco distinto. Cuando lo termin, pregunt: Y mi receta?
El farmacutico le respondi: Ya te la has tomado, justo con el jugo.
A los pocos das ella vio un cartel publicitario anunciando naranjas Sunkist, y se
descompuso del estmago. Fue a un restaurante, vio algunas naranjas y se descompuso
del estmago. No poda ir de compras con su madre si en el negocio a que iban haba
naranjas. Y tuvo que eliminar de su vestuario un montn de ropa de color naranja. Hasta
tal punto que bastaba que escuchase la palabra naranja para que se descompusiera del
estmago con grandes dolores de cabeza.
Como era amiga de uno de los mdicos del hospital, la invit a una fiesta que se iba a
celebrar en ste. Me puse de acuerdo con ese mdico. En la fiesta, el pidi que yo hiciera
alguna demostracin de hipnosis, as que hipnotic primero a una persona, despus a
otra, hasta que finalmente ella se ofreci como voluntaria.
En estado de trance la hice regresar a la edad de 3 aos, mucho antes del episodio del
aceite de castor. Estaba en un profundo trance sonamblico, con alucinaciones positivas
y negativas. El anfitrin pregunt a todos si querran tomar jugo de naranjas. Y todos
respondieron afirmativamente. As pues, trajo una cesta llena de naranjas, las exprimi y
se sent junto a la chica. Charlamos de esto y de aquello otro. Hice que ella lo viera,
hablara con l. Y todos bebimos jugo de naranja.
Luego la hice despertar con un gusto en la boca indefinible, pero agradable. Esa noche,
cuando se iba para la casa, pas por delante del cartel publicitario y coment: Es
curioso, ese cartel ya no me descompone ms. Y a partir de esto bebi jugo de naranja y
se visti con ropas de ese color.
Ms adelante, dijo: No recuerdo en qu momento exactamente la visin de las naranjas
me hizo descomponer, pero lo cierto es que ya no sucede. Me pregunt por qu habr
sido. No recuerdo cuando ocurri esto.
Eso se logr simplemente reorientando a la persona en el tiempo. Si alguno de ustedes
tuviese miedo a las alturas y no pudiese subir al cerro Squaw (-Cerro cercano a la casa
de Erickson en Phoenix-), saben lo que yo hara? Lo desorientara con respecto al
tiempo, aunque para ello tuviera que hacerlo volver atrs diez o doce aos. Esa persona
saldra a caminar como si tuviera dieciocho aos menos, en la poca en que
probablemente no tena esa fobia. Y as trepara a esa montaa para ver qu hay del otro
lado.

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O bien, si yo pudiera hacer eso con alguno de ustedes, deformara su percepcin de las
cosas de modo tal que la montaa le parecera un pedazo de tierra plana, un terreno
chato, que acaba de ser arado. No es fcil caminar por un terreno arado, se tropieza en
los surcos. Esa persona trepara la montaa y le echara la culpa a los surcos. Yo la hara
subir hasta el final de esa montaa, y luego hara que recobrase lentamente su
orientacin normal.
Un caluroso da de verano, mientras estn durmiendo, ustedes pueden patinar sobre
hielo. Y pueden cenar en nueva Orleans, en San Francisco o en Honolulu. Pueden volar
en avin, pasear en automvil, encontrarse con toda clase de amigos, y sin embargo
siguen durmiendo en su cama.
Es fcil comprender que todo paciente ha tenido ese tipo de experiencia, de manera que
en estado de trance uno pude sugerirle que el sueo se le convierta en una sensacin de
realidad hipntica. Lo nico que hace el trance es permitirnos manejar todos los
aprendizajes que ya hemos adquirido, los cuales a menudo descuidamos.

ESQUIVAR LA RESISTENCIA

En el prximo relato, Erickson nos indica una manera muy eficaz de abordar la
resistencia a la hipnosis.
La primera vez que practiqu la hipnosis en Phoenix, me llam un mdico para solicitar
una sesin. El tono de su voz me puso alerta: Ac habr dificultades, me dije; me
est exigiendo que lo ponga en trance. Lo cit para el da siguiente. Cuando lleg al
consultorio me dijo; Bien, ahora hipnotceme. Hice varios ensayos con l utilizando
tcnicas de modo tal que no funcionasen. Entonces le dije: Disclpeme un momento, y
pas a la cocina, donde estaba trabajando una colaboradora ma de la Universidad del
Estado de Arizona. Ilse, le cont Tengo all en el consultorio un paciente muy
resistente y antagnico. Vamos a simular que usted est en estado de trance, un trance
sonamblico.
Regrese al consultorio acompaado de Ilse, quien llevaba alzado el brazo, como si
estuviera en hipnosis y le hubiese dado esa orden. Le dije entonces: Ilse, acrquese a
ese hombre. Quiero que se quede ah parada hasta que lo ponga en estado de trance. Yo
volver en unos quince minutos. El sujeto haba dirigido su resistencia contra m.
Cmo puede alguien resistirse frente a una persona ya hipnotizada, que proceda a
hipnotizarlo a uno? Cuando volv, l estaba en trance profundo.
Uno esquiva la resistencia. Provoca toda la resistencia que le es posible a esa silla y hace
que el sujeto se siente en ella. El sujeto deja toda su resistencia all y cuando llega ac
ya no le queda nada.
Cuando Erickson habla de Dirigir la resistencia , aplica el mismo principio que cuando
dirige un sntoma o lo coloca en una determinada posicin en el espacio geogrfico.
Por ejemplo, le har experimentar a un paciente toda la fuerza de su fobia a los vuelos en
avin cuando ese paciente est sentado en cierta silla. Le indicar luego que
experimente realmente la fobia en esa silla, y a continuacin que la deje en esa silla.
El resultado es que no volver a experimentar la fobia en ningn otro sitio; slo en esa
silla. En este relato el mdico haba dirigido contra Erickson su resistencia a la hipnosis,

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estaba con toda su atencin puesta en qu momento era que Erickson lo iba a hipnotizar.
Por consiguiente, no presentaba resistencia frente a otra persona en particular, y menos
si se vea que estaba en un trance catalptico.

CACTUS

Habitualmente a los pacientes alcohlicos los mando a reuniones de Alcohlicos


Annimos, pues ellos pueden hacer un trabajo mejor que el mo. Una vez vino a verme
un alcohlico y me dijo: Mis abuelos maternos y paternos fueron alcohlicos; mis
padres fueron alcohlicos; los padres de mi esposa fueron alcohlicos; mi esposa es
alcohlica y yo he tenido ya once veces temblores y delirios. Estoy harto de ser
alcohlico. Mi hermano es alcohlico tambin. Bueno, como ve, sta es para usted una
tarea endiablada. Piensa que puede hacer algo?
Le pregunt cul era su ocupacin. Cuando estoy sobrio trabajo en un peridico. Y all
el alcoholismo constituye un riesgo ocupacional. Bien, dije yo, con esa historia,
usted quiere que yo haga algo al respecto. Lo que voy a sugerirle no le parecer lo
correcto. Vaya al Jardn Botnico. Observe todos los cactus que all hay, maravllese de
que puedan sobrevivir tres aos sin agua, sin lluvia. Y reflexione mucho.
Muchos aos ms tarde vino a verme una jovencita y me dijo: Doctor Erickson, usted
me conoci cuando yo tena tres aos. Me mud a California cuando tena tres aos.
Ahora estoy en Phoenix y vine a ver qu clase de tipo era usted, qu aspecto tena.
Yo le respond: Mrame todo lo que quieras. Tengo curiosidad por saber por qu quieres
mirarme. Ella replic: Si hay un hombre al que yo quiera ver, es el que puede enviar a
un alcohlico al Jardn Botnico para contemplar lo que hay all, para aprender cmo
arreglrselas sin alcohol, y lo logra!. Tanto mi madre como mi padre se han mantenido
sobrios desde que usted lo envi a l a ese lugar.
Qu est haciendo ahora tu padre? Est trabajando en una revista. Dej el peridico.
Dice que en los peridicos el alcoholismo es un riesgo ocupacional. Ahora bien, esa fue
una linda manera de curar a un alcohlico. Hacerlo respetar a los cactus, que sobreviven
tres aos sin lluvias.
Como ven, ustedes pueden hablar sobre su libro de texto. Hoy toman esto de aqu,
maana toman esto de all. Les dicen que hagan as y as. Pero en realidad, lo que
ustedes tienen que hacer es mirar a su paciente para barruntar qu clase de hombre o de
una mujer es, y luego tratarlo de un modo que se amolde a su problema singular. El
relato precedente es un hermoso ejemplo de sugestin indirecta aplicada de manera
simblica.

COMPETITIVIDAD

Un paciente vino de Filadelfia acompaado por su mdico. Le ech una mirada y supe
que jams haba tenido yo por delante a un hombre de naturaleza tan competitiva. Era

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capaz de competir con uno sobre cualquier cosa, y se dedicaba a un negocio sumamente
competitivo. Estaba alerta a cualquier oportunidad que se presentase para competir.
Le dije: Usted sufre dolores de cabeza, migraas, que lo est matando da tras da. Hace
nueve aos que lo sufre. Ha estado tres aos en tratamiento diario por esos dolores de
cabeza con ese mdico, en quien usted confa, y no hizo progreso alguno. Ahora l lo ha
trado aqu para que yo haga algo con usted. Yo no voy a hacer nada con usted, salvo
esto: ponga las manos sobre las rodillas y vea cul de las dos, la derecha o la izquierda,
llega antes a la altura de su rostro.
La competencia que se desarroll entre sus dos manos fue maravillosa! Le llev casi
media hora a una de las manos ganarle a la otra. En el momento en que la mano estaba
tocndole el rostro, le dije: La tensin est en los msculos, y usted la mantendr en sus
manos mientras compitan. No le result agradable sentir esa tensin. Ahora, si quiere
tener dolores de cabeza, Por qu no libra una competencia entre los msculos del cuello
y los del hombro? Yo no creo que usted quiera tener un dolor de cabeza, como no creo
que quiera una competencia entre sus msculos de cuello y del hombro. Me gustara que
supiera qu es la relajacin muscular, permitiendo que sus manos compitan para ver cul
se relaja ms.
As pues, le di una leccin sobre tensin y relajacin. Y desde entonces se liber de los
dolores de cabeza. Eso fue hace por lo menos seis u ocho aos.
Aqu Erickson ilustra el principio de que al paciente hay que abordarlo en su propio
marco de referencia. Utiliz la tendencia competitiva del paciente para filialmente
ayudarlo a transferir en una direccin ms constructiva. Desde luego cualquier tentativa
de un paciente de competir con Erickson era reencaminada hacia la competitividad
interior de esa persona. A partir de ese momento ya no presentaba resistencia a la
hipnosis o a las sugestiones teraputicas de Erickson.

SUEOS ORGSMICOS

Una mujer se haba divorciado porque era sexualmente frgida, lo cual le causaba
grandes trastornos al marido. l no toleraba convivir con una mujer que no le
respondiera.
Luego ella tuvo varios amantes, y en el momento de la consulta estaba viviendo una vida
terriblemente srdida con un individuo separado de su esposa. l quera tenerla como
amante. Pero en primer lugar estaban sus hijos, en segundo lugar su esposa, y en tercer
lugar su amante. Y ella no tena ninguna respuesta sexual hacia l. Era un hombre rico,
le brindaba un montn de cosas que a ella le gustaban. Y ella declaraba: Soy totalmente
fra. No tengo sentimiento alguno. Para m es un acto mecnico.
En estado de trance le expliqu cmo aprenden los varones a reconocer diferentes
sensaciones en su pene: cuando est flcido, cuando est un poco duro, medio erecto o
erecto del todo, y qu se siente cuando se produce la detumescencia y la eyaculacin. Y
expliqu todo lo relacionado con los sueos orgsmicos y las poluciones nocturnas de
los muchachos. La mitad de los antepasados de cualquier muchacho son mujeres, le
dije. y lo que un muchacho puede hacer, tambin puede hacerlo una chica. De manera
que usted puede tener de noche un sueo orgsmico. En verdad, puede tenerlo cuando se

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le ocurra. Si un da ve delante de usted un joven apuesto, Por qu no tener uno? l no
necesita enterarse, slo usted lo sabr.
Me respondi: Es una idea interesante Not que se pona anormalmente tiesa y que se
ruborizaba. Agreg: Doctor Erickson, usted acaba de provocarme el primer orgasmo de
mi vida. Le estoy sumamente agradecida.
Posteriormente recib varias cartas de ella. Se haba desembarazado del hombre separado
de la esposa, y sala con un joven de su edad, quien tena intenciones de casarse con ella.
Y la relacin sexual con este joven era absolutamente maravillosa: tena uno, dos o tres
orgasmos cada vez que se acostaba con l.
Con respecto a esa propaganda previa de que todos los varones tienen sueos
orgsmicos, la razn es que las personas aprenden a masturbarse con las manos, pero
para madurar sexualmente debe funcionar sin usar las manos de esa manera. As que al
hombre la mente inconsciente le suministra en sus sueos un objeto sexual.
Por qu le describa la masturbacin en los muchachos y no en las chicas? Porque si
describa lo que le pasaba a un muchacho, no estaba hablando acerca de ella, pero ella
poda entenderme, Y cuando me entendi, dije: Tambin una chica puede tener sueos
orgsmicos. Y la mitad de los antepasados de cualquier muchacho son mujeres.
Aparentemente sin darle mayor importancia, Erickson, puntualiza: La mitad de los
antepasados de cualquier muchacho son mujeres. Estaba simplemente comunicndole a
su paciente que ella puede extraer enseanzas de la experiencia que l describi en
relacin con un varn. Apreciemos que no slo se modific la respuesta sexual de la
paciente, sino que hubo otros efectos en su vida, como se manifiesta en su eleccin de
una pareja ms apropiada. Vale la pena sealarlo para quienes subestiman la hipnosis
considerndola una mera cura sintomtica.
Este relato constituye otro buen ejemplo del uso de la sugestin indirecta para provocar
la cura de un sntoma.

SIMULAR UN ESTADO DE TRANCE

Poner a Dolly en estado de trance era una ruda faena. Simplemente no poda entrar en
trance profundo. Le formul una sugestin en el sentido de que ella podra aprender a
entrar en trance. A continuacin le relat la experiencia de un sujeto fcilmente
hipnotizable en Alburquerque. Un profesor que haba estado trabajando con ella en
experimentos de hipnosis, me declar: Tratamos una y otra vez que entrara en trance
profundo, pero no hubo caso.
As que, en esencia, yo le hice creer a ese sujeto que iba a entrar en trance. Le dije que
abriera los ojos y que fuera capaz de mirar mi mano. Luego le dije que su visin
perifrica se achicara cada vez ms, hasta quedar limitada a mi mano.
Y hay cuatro reas sensoriales ms. Muy pronto ella estaba segura de que slo poda ver
mi mano, no el escritorio, ni la silla, ni al resto de m. La hice entonces entrar y salir de
ese trance ligero, y despus repetir el ingreso en un trance profundo. Una y otra vez ella
simul entrar en trance profundo, hasta que al fin eso se hizo real.

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En diversas ocasiones, personas que escucharon a Erickson narrar esto entraron ellas
mismas en trance profundo. He subrayado algunas de las frases marcadas. En ellas
Erickson modificaba el tono de la voz y las pronunciaba ms lentamente. Las personas
respondan a estas frases como si se tratase de sugestiones directas, por ejemplo, como si
le estuviera diciendo: t sers capaz de mirar mi mano.
Con respecto a los pacientes que tienen dificultades para entrar en trance, yo suelo citar
investigaciones recientes segn las cuales las personas que simulan un trance hipntico
obtienen idnticos resultados que aquellas que. realmente estn en trance. Como
puede apreciarse en este relato, es posible simulara un trance ligero o profundo.
Erickson proporciona una orientacin al describir algunos fenmenos que son propios
del trance profundo, como las alucinaciones negativas (El hecho de que no se vea el
escritorio, la silla o el resto de su cuerpo).

LO ESCUCHA?

En un seminario, una mujer se ofreci como voluntaria para ser hipnotizada. Asegur
que muchos haban intentado sugestionarla durante horas enteras sin lograrlo. De modo
que indagu un poco acerca de ella. Era francesa. Me dijo cul era su plato francs
favorito y me cont de un restaurante en Nueva Orleans al que le gustaba ir; adems me
coment que le encantaba la msica, y describi qu clase de msica.
Cuando me vio en actitud de escuchar, volte la cabeza y empez a tratar de escuchar
con el otro odo. Oa ms con el odo izquierdo que con el derecho. As pues, me tap el
odo derecho, y le pregunt: Usted la escucha tambin? No es muy dbil el sonido?
Me pregunto, en dnde estar esa orquesta? Ahora se escucha mejor.
Y al poco rato ella no pudo abstenerse de marcar el ritmo. Le pregunt entonces: Hay
uno o dos violinistas en la orquesta? Hay dos, respondi ella. Y de ese modo pasamos
un buen momento. Le pregunt si la orquesta haba terminado ese trozo musical y estara
abriendo las partituras para ejecutar otro tipo de msica. Y as ella escuch todas sus
melodas predilectas.
La hipnosis se logra mejor cuando se piensa acerca de ciertos fenmenos. Si uno
escucha hablar a un tartamudo, no puede resistirse a formar uno mismo las palabras que
l dice. Las formas para ayudarlo a salir del paso. Esta es una manera de sugerir
alucinaciones auditivas mucho ms elegante que la habitual, en que el hipnotizador dice:
Usted escuchara ahora. Erickson pone de relieve nuevamente la tendencia humana
de auxiliar al otro. As, en el momento en que l dice que le parece que puede or la
orquesta, la paciente lo auxilia, oyndola ella misma.

AFECCIONES DE LA PIEL

Una mdica de Este del pas me telefone y me dijo: Tengo un hijo que es estudiante
universitario en Harvard, y sufre muchsimo de acn. Puede usted tratarlo con
hipnosis? S, le contest. Pero por qu va a molestarse en trarmelo? Dnde piensa
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pasar las fiestas de Navidad? Normalmente me tomo una licencia en el consultorio y
me voy a esquiar al Valle del sol, me contest. Bien, le dije, Por qu en estas fiestas
navideas no lleva consigo a su hijo? Alquile una cabaa y saque todos los espejos que
haya en ella. Pueden comer en la cabaa y asegrese de que su espejito de mano quede a
buen resguardo en su cartera.
Pasaron las fiestas esquiando y el hijo no pudo verse en ningn espejo. A las dos
semanas le haba desaparecido el acn. As es, el acn puede curarse suprimiendo todos
los espejos. Los salpullidos o el eczema suelen desaparecer de igual manera.
Otra vez vino a verme una mujer con verrugas deformantes en ambas manos y en todo el
rostro. Me dijo que quera librarse de ellas mediante hipnosis. Si alguno de ustedes
conoce algo de medicina, sabr que las verrugas son causadas por un virus y son muy
susceptibles a las alteraciones en la presin arterial.
Le dije a esta mujer que debera sumergir los pies primero en agua helada, y luego en
aguan tan caliente como los soportase, para despus volver a meterlos en el agua helada.
Tendra que hacer esto tres veces por da, hasta que las molestase tanto que diera
cualquier cosa por no hacerlo. Un vez que se le hubieran ido las verrugas, podra
olvidarse de sumergirse los pies en el agua.
Ahora bien, debe de haber sido algo muy desagradable para ella interrumpir sus
menesteres diarios a fin de sumergir los pies en el agua, y hacerlo en forma sistemtica.
Unos tres aos ms tarde, esta mujer vino a verme acompaada de su hijo. Le pregunt
por sus verrugas. Qu verrugas?, dijo. Yo le coment: Hace unos tres aos usted
vino a verme para que la tratase por unas verrugas que tena en las manos y el rostro.
Debe estar confundindome con otra persona. Asegur ella. Haba obedecido mi
sugestin. Sumergi sus pies en el agua durante varios meses, como me confirmo el
marido.
Luego esto lleg a hartarla tanto, que se olvid de sumergir los pies, y por lo tanto se
olvid de sus verrugas. Como ya no se preocupaba por stas, la menor atencin que les
prestaba disminuy el flujo sanguneo hacia ellas, lo que se agreg al afecto circulatorio
de los baos de pies. Fue as como perdi todas sus verrugas.
Al tratar afecciones de los pies modificando el foco de atencin de la persona, Erickson
ilustra lo que Paracelso (clebre mdico y alquimista suizo) expuso en el siglo XVI: Tal
como el hombre imagina ser, as ser, y es aquello que imagina. Los efectos fsicos
asociados con imgenes mentales son efectivamente reales; puede logrrseles incluso en
el interior del organismo, aunque en la piel son ms patentes. Los ejemplos ms notorios
son el rubor cuando pensamos en una situacin embarazosa, o la ereccin en los
hombres cuando fantasean una escena ertica. Si un individuo se auto considera digno y
estimable, caminar bien erguido, resuelto y confiado en s mismo. Tiene algo de
extrao, entonces, que su estructura sea, su tono muscular y su expresin facial se
desarrollen de manera muy distinta que en otro individuo que imagina ser un cero a la
izquierda?

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AUTOHIPNOSIS

Una paciente me dijo: Soy una persona muy neurtica, pero no puedo hablar ni con
usted ni con nadie. Lo conozco a travs de algunos amigos que son pacientes suyos. Y
no he podido reunir el coraje suficiente como para contarle mi problema.
Pues Bien, Quiere ser mi terapeuta? S, contest, Puedo serlo de todos modos
Bien, continu ella, La forma en que voy a proceder es la siguiente: Alrededor de las
once de la noche me subir a mi automvil, vendr hasta aqu y lo estacionar delante de
su casa, imaginando que usted est conmigo dentro del auto. Entonces reflexionar sobre
mi problema.
Pag dos sesiones. Ignoro cuntas veces pas la noche frente a mi casa, hasta las cuatro
de la madrugada ms o menos, reflexionando en su problema. Lo cierto es que lo
resolvi y slo me pago las dos primeras sesiones. Despus me dijo: Ya super mi
problema. Ahora, si usted as lo desea, puedo colaborar con usted en algn trabajo
experimental. Fue as como Linn Cooper (coautora con Erickson en Time Distorsion in
Hipnosis) y yo empleamos a esta mujer en experimentos hipnticos sobre distorsin del
tiempo, y ella aprovechaba el trance en su propio beneficio. Linn Cooper y yo quedamos
satisfechos, ya que estbamos consiguiendo lo que queramos. Y creo que esta mujer
tambin obtuvo todo lo que quera.
Tenemos aqu un ejemplo literal de la mxima de Erickson: Es el paciente quien hace la
terapia. No obstante, esta paciente necesitaba saber que Erickson era su terapeuta.
Evidentemente, no poda tratarse a s misma si un terapeuta. Tal vez esta necesidad de un
terapeuta aunque slo sea en la fantasa-, confirma las enseanzas de Martin Buber en
el sentido de que slo en relacin con los dems podemos consumarnos y crecer.

PRESENTNDOSE

Cuando mi hija Kristi estaba estudiando medicina, ley un artculo que habamos escrito
Ernest Rossi y yo sobre el doble vnculo o doble ligadura. Kristi vino a verme y me
dijo: As que esa era la forma en que yo lo consegua! La forma en que conseguas
qu? La interrog Rossi. Cualquier paciente, acot ella, tiene derecho a negarse a
que un practicante le haga un examen rectal, hernial o vaginal. Mis compaeras no
pudieron hacer ninguno, y yo, en cambio, consegu hacerles exmenes rectales,
vaginales y herniales a todos mis pacientes.
Le pregunt cmo lo haba logrado, siendo que tenan el derecho de negarse. Cuando
llegaba a ese punto del examen, me contest, Yo le sonrea cordialmente al enfermo y
le deca con la mayor simpata: S que est cansado de que yo ande mirndole los ojos,
hurgando en sus orejas, nariz y garganta, golpendolo y aprontndolo. Pues bien, tan
pronto le haga la palpacin rectal y hernia, podr despedirse de m. Y todos ellos
esperaban pacientemente para despedirse de ella.
He aqu un excelente ejemplo del establecimiento de un doble vnculo. Para que los
fatigados pacientes lograsen que Kristi los dejase solos de una vez por todas, primero

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deban permitirle la palpacin rectal, hernial y vaginal. No obstante previamente Kristi
se sumaba a la causa de ellos verbalizando su fatiga y su anhelo de estar solos.
Cuando Erickson me relat esto, evoc en m, por sugestin indirecta, la sensacin de
que deba decirle: Adelante: proceda al examen rectal. En otros trminos, sent que l
me estaba pidiendo permiso para introducirse ms profundamente en mi mente
inconsciente. De inmediato me vinieron a la memoria antiguos y olvidados recuerdos del
enema que me haba aplicado en mi primera infancia para purgarme (medicamento
lquido que se introduce en el organismo a travs del ano y que sirve para limpiar y
descargar el vientre). He comprobado que cuando un paciente siente que se lo ayuda (o
incluso se lo obliga) a sacar fuera sentimientos y recuerdos viscerales muy enterrados,
a menudo suea y o fantasea con enemas o exmenes rectales. En algunos, el hecho de
centrarse en estas palpaciones herniales y vaginales provoca asociaciones con
sentimientos y vivencias sexuales.

KATHLEEN: TRATAMIENTO DE UNA FOBIA

En la transcripcin completa que sigue tendremos la fortuna de observar toda una terapia
en las que se hace una demostracin de sugestin indirecta. Podremos apreciar de qu
manera Erickson siembra ideas y vuelve a ellas ms adelante, y observaremos su uso del
reencuadre y de la sugestin posthipntica de largo plazo.
Kathleen, la persona que interviene en esta sesin reproducida literalmente, asista a uno
de los seminarios didcticos de Erickson. No nos fue posible determinar cmo descubri
Erickson que Kathleen padeca una fobia a los vmitos. Aqu, cuando alguien se lo
pregunta, responde meramente que en este mundo hay siempre unos cuantos
chismosos. Tal vez otro de sus discpulos se lo haba contado o tal vez lo haba
deducido el mismo. Sea como fuere, no vacil en proponer un tratamiento, y ste fue
aceptado por la paciente.
Erickson (E): Te dars cuenta de que estars en trance. Podrs darte cuenta mejor si
cierras los ojos. Ahora bien, en ese estado de trance quiero que te sientas muy cmoda,
quiero que entres en un trance tan profundo, que te parezca ser una mente incorprea,
que tu mente flote en el espacio libre de tu cuerpo, flote en el espacio y en el tiempo. Y
quiero que elijas un momento del pasado en que t eras una nia muy pequea. Y mi
voz ir contigo. Y mi voz se convertir en la voz de tus padres, tus vecinos, tus amigos,
tus compaeros de escuela, tus compaeros de juegos, tus maestras. Y quiero que te veas
sentada en el aula, una nia pequea que se siente contenta por algo que pas hace
mucho tiempo, algo que t has olvidado por mucho tiempo.
Y hay otra experiencia ms que quiero que tengas. Cuando te diga que te despiertes,
quiero que te despiertes slo del cuello para arriba. Todo el resto de tu cuerpo
permanecer profundamente dormido. Ahora bien, ser trabajoso despertar del cuello
para arriba, pero t lo puedes hacer. Ahora, muy pronto empezars a despertar del cuello
para arriba. No tengas miedo, que tu cuerpo est profundamente dormido. Tmate todo
el tiempo necesario para despertar del cuello para arriba. Es trabajoso, pero t lo puedes
hacer (Larga pausa) Ahora tu cabeza comienza a despertar, tus ojos comienzan a
abrirse (Pausa) T puedes hacerlo. Y tal vez tu cuerpo, que sigue profundamente
dormido, sea el de una nia pequea. Te ests despertando lentamente del cuello para
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arriba. Tus ojos empiezan a aletear entreabrindose. A medida que alzas la cabeza, tu
cuello pierde su rigidez (pausa).
Alza la cabeza y mrame. Est despierta tu cabeza? T sabes que en este mundo hay
mucha manera de adaptarse a la vida. A m me espantara tener que nadar en el ocano
rtico. Pero a la morsa le gusta, y a la ballena le gusta. Para m en la Antrtida hace
mucho frio, no me gustara ser un pingino y tener que incubar un huevo a quince
grados bajo cero, mantenindolo entre mis patas y aguantndome el hambre durante seis
semanas hasta que mi rechoncha esposa vuelva del ocano y me reemplace en la
incubacin del huevo.
Y t sabes que las ballenas, esos enormes mamferos, se alimentan de plancton, las
partculas microscpicas que hay en las aguas ocenicas. Y me pregunto cuntas
toneladas de aguas pasan por la boca de la ballena para que ella saque de all plancton
suficiente. Porque como t sabes, a m me alegra que la ballena pueda comer plancton y
volverse grande y corpulenta. Y los famosos buzos de Australia disfrutan cabalgando
sobre el lomo del tiburn leopardo mientras ste nada perezosamente, dejando que el
agua del mar pase por sus branquias para tomar su oxgeno, mientras peina sus
branquias para obtener el plancton que le permita alimentar su corpachn. Tienes algo
que objetar a que las ballenas y tiburones vivan de ese modo?
Yo vi un programa educativo de un pjaro carpintero, preparado por un aficionado a la
ornitologa de la Selva Negra. El pjaro se pas tres semanas horadando un orificio
suficiente para albergar a sus cras dentro. El aficionado, aprovechando que pap y
mam pjaro se haban ido en busca del alimento, hizo un agujero que llegaba hasta el
nido, sac la madera y la reemplaz por un panel de vidrio. Luego instal una lmpara
elctrica para poder filmar el rito de crecimiento de los polluelos. Por ltimo le coloc a
uno de los polluelos un anillo en torno del cuello, y en ausencia de sus padres le vaciaba
la garganta para ver con qu clase de comida se lo estaba alimentando. Descubri as
que el carpintero es un ave vital para la preservacin de los bosques: el alimento
consista en escarabajos comedores de hojas y de madera que destruyen el follaje y la
corteza de los rboles. Los padres salen a buscar escarabajos, y tienen un buche donde
digieren a esos duros bichos. Y al volver al nido regurgitan los escarabajos, a medias
digeridos ya, en los picos abiertos de sus cras.
Por mi experiencia, creo que el amamantamiento es una forma superior de obtener
comida. Si yo fuera un pjaro carpintero recin nacido, preferira los escarabajos
regurgitados, ya pre digeridos. Y as, aunque los seres humanos son superiores a todos
los dems animales por su desarrollo, tienen en su vida el equivalente de estos
aprendizajes tan peculiares de otros animales. Nosotros utilizamos la regurgitacin para
salvar la vida. Los seres humanos se tragan las cosas al instante slo para que su
estmago les reproche: Pedazo de idiota, desembarzate de esto ahora mismo, y por la
va ms corta posible no est bien, acaso?
Y me parece maravilloso que los seres humanos tengan estmagos sin cerebros pero con
bastante inteligencia para esperarles: Desembarzate de esta porquera lo ms rpido
posible! Ahora, Piensas que vas a volver a tener miedo de vomitar? No es necesario
que lo tengas. Es bueno que no debas depender del cerebro de tu cabeza. Y podra
decirse que la reaccin es a menudo mucho ms inteligente que las reacciones de la
mente. Entonces, Te gustara contarnos cmo es que tenas miedo de vomitar?
Kathlenn (K): Y usted cmo lo sabe?

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E.: En este mundo hay siempre unos cuantos chismosos. Sabe cundo desarroll su
fobia a los vmitos?
K.: Hace mucho tiempo.
E.: Ha escuchado decir que la ontogenia repite a la filogenia? (ontogenia se define
como la ciencia que se ocupa del estudio del ser, desde su concepcin, desarrollo
intrauterino, crecimiento y muerte. Filogenia se define como la historia o crnica
evolutiva de las especies; su misin es conocer las relaciones evolutivas entre los grupos
de especies) El crecimiento del individuo reproduce el crecimiento de la especie. Usted
respira por su nariz, pero anatmicamente tiene todava hendeduras branquiales. Qu
tal se siente uno cuando est totalmente despierto? Qu tamao tiene su cuerpo? No le
parece llamativo que no pueda usarlo? No, no puede pararse!
K.: Qu es lo que no puedo hacer?
E.: No puede pararse.
K.: Est seguro?
E.: Oh s, yo estoy seguro, pero lo est usted?
K.: Bueno, lo estaba hasta hace un minuto; pienso que s puedo.
E.: Prcticamente todo el mundo aqu sabe que puede; usted solo piense que puede.
K: Bien, s que poda hasta hace un minuto. Siempre tuve mucho miedo de no poder
moverme, de ser una discapacitada como mi madre.
E: Qu es lo que dej invlida a su madre?
K: Por muchos aos yo cre que haba sido la polio, pero despus descubr que fue su
mente.
E: La ma fue resultado de la polio, adems de los desgastes propios de la edad. Algn
da voy a desaparecer, como las carretas de caballo. Sin embargo, hasta que llegue este
da, tengo la intencin de seguir por aqu. Sabe una cosa? Cuando yo era chico visit al
hermano de mi abuela y su familia. Estaban esquilando ovejas. Yo oa balar a las ovejas
y me escap, porque no poda entender eso de que esquilaran las ovejas. Mi ta Maya
sirvi hgado de cordero frito, y durante aos no pude comer hgado porque me haca
pensar en las orejas de esas ovejas. Ahora, con la gota que tengo no puedo comer todo el
hgado que me gustara.
Abra los ojos y despierte completamente!.. Ahora!... Completamente!
Despierte del todo, y trate de borrar la sonrisa de su rostro.
Bien, Qu piensa de los vmitos? Es como cuando uno toma demasiadas latas de
gaseosa; si tienen que descargar, hay que descargar.
K.: Usted cuenta con un plantel secreto de chismosos?
E.: Su amiga vino esta maana y me dijo que usted haba tenido un mal sueo, del que
slo recordaba los efectos. Eso me llev a pensar que usted tiene una fobia. Uno de mis
chismosos mencion la fobia. No la pone contenta que haya chismosos? Cree usted en
la reencarnacin?
K: Yo voy a volver encarnada en una volqueta de carga.
E.: Pienso que tiene que volcarla y vaciarla.

41
K: Toda mi vida estuve actuando como volqueta de carga sin saberlo! Se da cuenta?
Ahora veo la imagen, y antes slo tena el sonido.
E: Que le sirva de leccin: No todos sus cerebros estn ubicados en su crneo. Ya sabe lo
que dijo Shakespeare: Las etapas de la vida comienzan en verdad con el infante. Bien,
yo creo que usted debi tener un buen comienzo en la vida. Y en la epstola a los
Corintios, dice: Cuando era un nio hablaba como nio y actuaba como nio. Ahora
que me he vuelto hombre he dejado de lado las cosas de nio. Y eso incluye los
temores No? Cul es su nombre de pila?
K.: Kathy.
E.: Puedo cambirselo oficialmente? A partir de ahora, slo se llamar Kathlenn, no ese
gatito temeroso que vomita, Kathy. Cmo se siente?
K.: Entre espaciosa y pacfica.
E.: Hay una antigua cancin irlandesa. Quiero llamar a mi esposa para que la cante; yo
nunca me acuerdo exacta y correctamente. Quise presentar a Margaret Mead
manifestando que yo no saba repetir poesa correctamente. Pero no tengo ninguna
dificultad para presentar a Margaret Mead. Y la otra cosa de la que yo estaba seguro es
que poda recitar Una rosa es una es una rosa, Gertrude Epstein. Slo ms tarde me di
cuenta, porque me lo dijo mi familia, ellos se divirtieron mucho con esto que el
apellido de Gertrude es Stein y no Epstein, Y que hay slo 3 rosas!
Ahora bien, lo que en este momento tengo presente es: Hasta el fondo del mar se fue
MC Ginty. Juro que si el mar era de Whisky irlands, no me volvera nunca de all si el
mar es tan seco, Por cierto que no iba a despedir ni una gota vomitando! Y Kathleen es
buen nombre irlands!
Bueno, han asistido a una demostracin de psicoterapia. No estuve solemne en lo ms
mnimo, pura risa y bromas. Tal vez los haya aburrido terriblemente hablndoles de
ballenas, plancton y todos esos pjaros carpinteros y escarabajos.
La transcripcin anterior es tan rica en ejemplos de sugestin indirecta y uso del
lenguaje simblico que llevara un libro entero analizar estos aspectos. Tal vez los
lectores disfruten descubriendo por s mismos algunos de ellos.
Mediante un rodeo, partiendo de distintos tipos de animales y de su adaptacin al medio,
Erickson presenta la idea de que el vmito es una reaccin adaptativa de los seres
humanos, que les salva la vida. Valora esa reaccin de las tripas. Expone su filosofa
optimista de la vida para contrarrestar el temor de la paciente a quedar invlida como
mi madre. Dice: Algn da voy a desaparecer como las carretas de caballo. Sin
embargo, hasta que llegue ese da tengo la intencin de seguir por aqu. Pone de resalto
y convalida su forma de curar por referencia al Infante de Shakespeare, dejando que la
propia paciente complete la cita (Al principio el infante gimotea y vomita en brazos de
su madre).
A fin de asegurarse de que haya captado el mensaje, alude al pasaje de la epstola de los
Corintios, que reza: Ahora que me vuelto hombre, he dejado de lado las cosas del nio
y aade: Y eso incluye los temores, No? para que la paciente modifique la actitud
hacia s misma, que abarca el hecho de ser Kathy, ese gatito que vomita,, y le propone
incluso que readapte su verdadero nombre, Kathleen. Y termina diciendo: Bueno, han
asistido a una demostracin de psicoterapia. Por cierto que fue una elegante
demostracin!

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Con este objetivo teraputico modificar la actitud de la paciente hacia el vmito,
Erickson aprovecha toda produccin verbal o comentario de ella. Por ejemplo, cuando
ella dice que va a reencarnarse en una volqueta de carga, l le responde de inmediato:
Pienso que tiene que volcarla y vaciarla. Dicho de otro modo: ella debe estar
preparada para vaciar cualquier fluido que se hubiera acumulado en su interior. Tiene
que estar lista para vomitar. Kathleen deja traslucir que reconoce esta sugestin al decir:
Antes slo tena el sonido. Con ello est significando que hay alguna sustancia que
puede sacarse de su interior.
Al citarle prrafos de Shakespeare y de la Biblia, Erickson se dirige a ella como una
joven estudiante dispuesta a aprender. Sembr esta idea en la sugestin hipntica inicial,
al decirle: Y quiero que te veas sentada en el aula. En este caso Erickson elige el
mtodo de lanzar muchos disparos simultneamente sin saber a ciencia cierta cul dar
en el blanco, qu serie de sugestiones o qu modo de reencuadrar el problema ser el
que utilice la paciente. Parece as como si le disparara desde todos los lados.
Sus sugestiones referidas a la salud son imposibles de aludir. Incluso la eleva por encima
de la confusin en que se encuentra al darle un nuevo nombre, una nueva identidad, que
quedar asociado con el cambio de un modo casi Pavloviano (de Pavlov, investigador
ruso de los reflejos condicionados). Erickson aplic este mtodo de dar a las personas un
nuevo nombre o dejar que ellas mismas se rebautizaran, mucho antes de que esta
costumbre se volviera popular en los grupos de encuentro de la dcada de 1960. El
nuevo nombre pasa a ser una seal posthipntica, de manera tal vez que cada vez que la
paciente lo emplee o lo escuche en el futuro, le revivir asociaciones vinculadas con su
dominio de s y su autoestima.
Es un mtodo mucho ms agradable estticamente, ms natural y personalizado que la
biorrealimentacin, en la cual esta clase de seales son introducidas en forma mecnica:
Para tratar la hipertensin, por ejemplo, se condiciona a los pacientes a fin de que su
presin arterial descienda cada vez que ven un punto rojo en sus relojes. La seal que
utiliza Erickson (El nombre Kathleen, en este caso) est bellamente entretejida con todas
las dems seales y sugestiones. Al Respecto, Jeffrey Zeig, coment: Le dio a esta
mujer un alimento obligado, una ingestin de nuevo material que deba incorporar sin
poder regurgitarlo.

CAPTULO V
LA SUPERACIN DE LAS LIMITACIONES HABITUALES

En los relatos que siguen, Erickson explica dos elementos muy importantes para la
ampliacin de los lmites mentales. El primero, consiste en establecer una disposicin
psquica ms amplia, o menos limitada que la anterior. El segundo, consiste en ejecutar
cada tarea sin pensar en sus limitaciones. Por ejemplo, si uno est jugando al golf, cada
hoyo debe ser considerado el primero. Dicho de otro modo, concentrndose en cada
golpe, en cada tiro, se suprime el sentido de contexto total, que incluye el nmero del
hoyo, el puntaje obtenido hasta ese momento, etc.
Si una persona quiere ser creativa o pensar de manera creativa, debe practicar lo que ha
sido llamado pensamiento divergente, por contraste con el pensamiento convergente
que suelen adoptar los adultos al volverse cada vez ms restringidos en su proceder. En
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el pensamiento convergente, diversas argumentaciones o temas convergen en uno. En el
pensamiento divergente, cada idea se desarrolla en mltiples direcciones como las ramas
de un rbol. Hay un libro que me ha parecido til para estimular la imaginacin y quiz
fomentar la creatividad: se trata de Mental Jogging, de Reid J. Daitzman. Incluye 365
ejercicios psquicos del tipo de: Nombre siete formas de evitar que se vuelque el caf
cuando uno maneja un automvil. Estos relatos son tpicos de los que empleaba
Erickson para extender la capacidad mental de las personas.

GUIJARROS Y MECNICA CUNTICA

Todos ustedes vieron mis guijarros, que han sido pulidos hace doscientos millones de
aos. Mi nieto, que tiene quince aos, dijo: Estos guijarros fueron pulidos hace
doscientos millones de aos, lo cual descarta al hombre. Debo averiguar cmo fueron
pulidos. T no me mostraras unos guijarros pulidos por el agua. Yo estuve donde haba
volcanes, y tampoco es la arena la que pule. Me ests mostrando algo inusitado, de
doscientos millones de aos atrs. Debo dejar de pensar en la arena, el agua, el hielo y el
hombre..
Mientras l reflexionaba, le dije: Tengo otro acertijo para ti, a ver si adivinas a qu se
refiere: Voy a usar a Pedro, doctorado en fsica, nieto del genio, buscando mecnica
cuntica. Le dije: No necesitas saberlo. Te dar la respuesta del analfabeto. Clava dos
postes en el suelo a sesenta centmetros de distancia. Coloca encima de ellos una tabla lo
bastante larga como para sobresalir un par de centmetros de cada lado. Eso te dar la
respuesta del analfabeto. Al nieto de Erickson le llev varios minutos darse cuenta y
exclamar: Es la primera vez que pienso en el asunto de este modo!
Quizs a los lectores les lleve ms tiempo todava visualizar las respuestas del
analfabeto o trazar dos rayas verticales y una horizontal que las una por arriba, para
obtener as la letra griega pi.
Erickson dio luego otra pista, que probablemente slo sea vlida para mdicos o
estudiantes de medicina. Dijo: Todos los mdicos conocen la frase mnemotcnica
referente a los nervios craneales: On Old Olympus Towering Top A Fin And
German Viewed Some Hops, en la que la letra inicial de cada palabra alude a un
nervio, as:
O - olfactory nerve (CN I)
O - optic nerve (CN II)
O - oculomotor nerve (CN III)
T - trochlear nerve (CN IV)
T - trigeminal nerve(CN V)
A - abducens nerve (CN VI)
F - facial nerve (CN VII)
A - auditory (or vestibulocochlear) nerve (CN VIII)
G - glossopharyngeal nerve (CN IX)

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V - vagus nerve (CN X)
S - spinal accessory nerve (CN XI)
H - hypoglossal (CN XII)
As pues, en vez de manifestar simplemente que el acertijo es una regla mnemotcnica,
Erickson da un ejemplo de dejar que el oyente haga sus propias conexiones. Veamos un
ejemplo de frase mnemotcnica para recordar fcilmente el orden de los planetas del
Sistema Solar: Mi Vecina Tiene Muchas Joyas, Solo Una No Presta. Hace
referencia a los planetas Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano,
Neptuno y el planeta Plutn
Los guijarros que le haba mostrado a su nieto provenan de las entraas de un
dinosaurio, y fueron pulidos por la propia digestin del animal. De manera que el nieto
estaba en lo cierto cuando supona que deba pensar en algo distinto de la arena, el agua,
el hielo o el hombre como origen de ese pulimento. Para resolver el enigma, deba
salirse de sus maneras de pensar habituales. Con ello Erickson nos est diciendo que
debemos abandonar nuestras formas de pensamiento habituales.
El otro acertijo que plantea no tiene nada que ver con el de los guijarros; lo nico en
comn es que ambos son acertijos.

COMO IR DE UN CUARTO A OTRO

Le pregunt a un alumno: Cmo haras para ir de este cuarto a aquel otro? Me


respondi: Primero hay que pararse, luego dar un paso hacia adelante Lo detuve y
le ped: Nmbrame todas las formas posibles para llegar de este cuarto al otro.
Enumero: Puede irse corriendo, caminando, saltando, a los brincos, dando vueltas de
carnero Uno puede llegarse hasta esa puerta, salir de la casa, entrar por otra puerta y
dirigirse a ese cuarto. O bien, si uno quiere, puede saltar por la ventana
Le dije: Ibas a incluir todas las formas posibles, pero cometiste una omisin. Una
importante omisin. Normalmente yo empiezo por dar el siguiente ejemplo: Si quiero
pasar de este cuarto a aquel otro, salgo por la puerta, tomo un taxi hasta el aeropuerto,
compr un pasaje a Chicago, Nueva York, Londres, Roma, Atenas, Hong Kong,
Honolulu, San Francisco, Chicago, Dallas, Phoenix, vuelvo y entro por la parte de atrs,
paso la puerta trasera, y de la habitacin del fondo paso a ese otro cuarto. Y t slo
pensaste en ir hacia adelante! No se te ocurri ir hacia atrs, no es cierto? Tampoco se
te ocurri gatear. Mi alumno agreg: Ni deslizarme sobre mi estmago. Nos
limitamos tan espantosamente en todo lo que pensamos!

GAN CAMPEONATOS OLMPICOS PERMANENTEMENTE

Le habl a Erickson de un paciente mo, concertista de piano, que tema quedarse duro
en el teclado, imposibilitado de tocar, a causa de una artritis en las manos. La respuesta
de Erickson fue la siguiente: Un pianista, por mal que tenga las manos, sabe msica. Y
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sabe cmo componer. Y esto es algo que jams debe olvidar. Sus manos pueden quedar
inutilizadas, pero l ser capaz de componer, y aun podr componer mejor de lo que
tocaba. Desde esta silla de ruedas yo gano campeonatos olmpicos permanentemente.

DONALD LAWRENCE Y LA MEDALLA DE ORO

Donald Lawrence estuvo practicando el lanzamiento de bala durante todo un ao. El


entrenador de la escuela secundaria donde l iba se ofreci a entrenarlo gratuitamente
todas las noches durante un ao. Donald meda un metro noventa y cinco centmetros,
pesaba cerca de 130 kilos, sin un solo gramo de grasa, y el entrenador tena la gran
ambicin de conseguir con Donald el premio nacional de lanzamiento de bala para
escuelas secundarias. Al final del ao, cuando faltaban quince das para la competencia,
Donald slo lanzaba la bala a 17 metros con 40 centmetros lo cual estaba muy lejos
de la marca establecida.
Su padre estaba interesado en la cuestin y vino a verme con Donald que se sentase y
entrara en trance; que levitara su mano y aprendiera a sentir los msculos de todo su
cuerpo; y luego que viniera a verme otra vez, entrara en trance y me escuchase. Le
pregunt entonces si saba que nadie poda correr la milla en menos de cuatro minutos
hasta que Roger Bannister quebr esa marcadespus de muchos, muchos aos en que
nadie pudo hacerlo. Le indagu si saba de qu manera lo haba logrado Bannister.
Le cont: Bueno, Bannister, que estaba familiarizado con toda clase de deportes, saba
que una carrera de esqu se puede ganar por un centsimo de segundo, por una dcima
de segundo; y entonces comenz a darse cuenta de que los cuatro minutos de la milla
significaban 240 segundos. Y que podra bajar la marca de los cuatro minutos para la
milla. Y agregu: T ya has lanzado la bala a 17 metros con 40 centmetros. Ahora
bien, respndeme sinceramente, Donald: crees t que hay alguna diferencia entre 17
metros con 40 centmetros, y 17 metros, 40 centmetros y 2 milmetros?
No, por supuesto que no la hay, contest l. Y entre 17 metros con 40 centmetros y
17 metros con 40 centmetros y 4 milmetros? No, volvi a responder. Y as segu
subiendo hasta llegar a 17 metros con 70 centmetros, y l no encontraba diferencia
alguna. Tuve despus un par de sesiones ms con l, en las que lentamente ampli esa
posibilidad. Y dos semanas ms tarde el bata el record nacional para escuelas
secundarias.
El verano siguiente vino a verme y me dijo: Me voy a los juegos olmpicos; quiero su
consejo. Le dije: El record olmpico para la bala est en 18 metros con 60 centmetros,
T tienes apenas 18 aos. Estara perfectamente si trajeras de vuelta la medalla de
bronce. No traigas ni la de plata ni la de oro, porque estaras compitiendo contigo
mismo. Deja que Perry y O Bryan traigan la de oro y la de plata.
P y O Bryan lo lograron y Donald volvi con la medalla de bronce. Luego se disputaron
las Olimpadas en Mxico. Donald vino a verme y me dijo: Me voy a la ciudad de
Mxico. Ahora tienes cuatro aos ms de edad, Donald, le dije yo. Estara muy bien
que trajeses la medalla de oro. Y volvi con la medalla de oro.
Cuando estaba por ir a Tokio me pregunt. Qu har en Tokio? Los triunfos
atlticos requieren un tiempo de maduracin, le contest. Saca de vuelta la medalla de
oro. Vino al pas con ella, y despus ingres a la facultad de odontologa. All se enter
de que poda participar en dos encuentros a los que tena ganas de concurrir.
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Vino y me dijo Se aproxima la fecha del encuentro universitario; es oficial. Qu har
con respecto al lanzamiento de bala? Donald, le dije, la gente siempre se impone
limitaciones. En los Juegos Olmpicos hace aos y aos que no pasan de los 18 metros
con 60 centmetros.
Francamente ignoro hasta donde puede ser lanzada una bala. Pero estoy seguro de que se
pueden superar los 18 metros con 60, y me pregunt si no podr ser lanzada hasta los 21
metros. As que, por qu no logras alguna marca intermedia entre los 18 con 60 y los 21
metros? Me parece que obtuvo 19 metros con 50 centmetros.
La vez siguiente vino y me pregunt: Y ahora qu hago? Donald, contest, ya has
demostrado que era posible superar lo que fue durante mucho tiempo el record olmpico,
cuando llegaste a 19 con 50. Y se no fue ms que el primer intento. La prxima vez,
fjate cunto puedes aproximarte a los 21 metros.
A continuacin Erickson pas a hablar del golf: En el golf, lo que realmente sucede es
que uno llega al primer hoyo y luego alcanza el segundo en una cantidad adecuada de
golpes. Se plantea entonces la pregunta: Puede uno tener un rendimiento tan bueno en
el tercer hoyo? Por lo tanto, en cada hoyo hay que pensar que es el primero, y dejar que
el caddie (persona que lleva los palos a un jugador de golf) lleve la cuenta de la cantidad
de hoyos que ya se han hecho.
Un aficionado vino a verme y me dijo: Yo completo el recorrido en poco ms de setenta
golpes, y quiero ganar el campeonato del Estado antes de convertirme en jugador
profesional. Quiero ganar el campeonato para aficionados del Estado de Arizona. Pero
en cada torneo en que participo, empleo ms de noventa golpes. Y eso que jugando a
solas siempre estoy por debajo de los 75.
Lo puse en trance y le dije: Usted jugar solamente el primer hoyo. Eso es todo lo que
tiene que recordar. Y estar solo en el campo de golf. Intervino en un nuevo torneo del
Estado. Cuando lleg al hoyo 18, comenz a caminar en direccin al siguiente, hasta que
alguien lo par y le dijo: Ya jug el hoyo 18. No, replic l, acabo de jugar el
primer hoyo. Y aadi: De dnde sali toda esta gente?
Podemos apreciar aqu cmo utilizaba Erickson las perogrulladas para formular
sugestiones. Ahora tienes cuatro aos ms de edad, Donald. Estara muy bien que
trajeses la medalla de oro. La primera enunciacin es verdadera; la segunda podra
serlo. Al yuxtaponerlas, las equipara entre s. Sugirindole a Donald que empiece por
traer la medalla de bronce, le demuestra un inusual grado de control, un control riguroso
que es mejor, incluso, que obtener el primer puesto. Cuatro aos ms tarde, cuando le
sugiere que en ese momento sera muy oportuno que lograse la medalla de oro, hace esto
apoyndose en dichas demostraciones previas de control.
Por ltimo, en este relato, ms que en otros, importa tener presente que Donald
Lawrence es una persona de carne y hueso y que realmente gan campeonatos
olmpicos; slo se ha modificado su nombre y algunos hechos sin mayor importancia.
Esta clase de efectos positivos no eran pura teora ni una fantasa de Erickson. Donald
pudo progresar paso a paso. Erickson comenz recordndole algo que l ya saba: Roger
Bannister quebr el record de la milla. Cmo lo hizo? Modificando su manera de
pensar. Convirti los cuatro minutos en 240 segundos, y a partir de all ya no se ocup
de minutos sino de segundos.
As pues, la estrategia de Erickson consisti en conseguir que Donald pensase las cosas
de otro modo. Una vez modificada su manera de pensar, como le sucedi a Bannister,
fue capaz de superar su bloqueo psicolgico. Adems, Erickson propone un cambio
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pequeo: La diferencia entre 17 metros con 40 centmetros y 17 metros con 40
centmetros y 2 milmetros. Logrado ese cambio, se puede seguir construyendo a partir
de l. Todo problema tiene un pasado y un futuro. Lo que Erickson nos lleva a advertir
es que si suprimimos el pasado y modificamos el futuro, ya hemos cambiado dos
terceras partes del problema. Si uno piensa en cada hoyo de golf como el primero, lo
pasado no le provocara ninguna ansiedad; lo habr suprimido, y ser capaz entonces de
modificar el futuro, ya que esto puede contener expectativas positivas.
Estos dos relatos me han sido muy tiles para trasmitir a mis pacientes que la forma de
romper la dependencia con otra persona es ampliar las propias capacidades y
limitaciones. Esto tiene mucho ms sentido que decir simplemente que deben aprender a
valerse por s mismos, que es lo que todo el mundo les ha dicho siempre.

EL EQUIPO DE TIRADORES NORTEAMERICANOS


QUE DEBA DERROTAR A LOS RUSOS

El entrenador de mejores tiradores del ejrcito haba ledo algo acerca de la hipnosis y
resolvi que ella podra ayudar a su equipo a derrotar a los rusos. Los hombres, que se
haban estado entrenando en el Estado de Georgia, participaron en un certamen en San
Francisco y luego pasaron por Phoenix. El entrenador vino a verme con ellos y me
pregunt si poda prepararlos para que derrotaran a los soviticos en un torneo
internacional.
Le expliqu: Dispar un rifle dos veces en mi vida, cuando era adolescente. Lo nico
que s de rifles es que tienen la culata atrs y el can adelante. Ahora bien, estos
tiradores saben todo cuanto tienen que saber sobre el arma. Yo soy mdico, s todo
cuanto tengo que saber sobre el cuerpo humano. Preparar a su equipo. Ellos cuentan
con todo el saber sobre el arma y yo cuento con todo el saber sobre el cuerpo.
El comandante se puso tan furioso al enterarse de que un civil iba a preparar al equipo
de tiro, que le sum dos hombres que durante dos aos haban intentado
infructuosamente entrenar en l. No s cul eran las calificaciones requeridas, pero el
puntaje que deban obtener era superior a setenta, y esos dos sujetos, aun dedicando todo
su tiempo libre a entrenarse, apenas si sobrepasaban los cuarenta. En otras palabras, no
podan formar parte del equipo.
Cuando me enter de que en estas competencias se disparan series de cuarenta tiros por
persona, una de las primeras cosas que le dije al entrenador fue esta: S que dar en el
blanco la primera vez es sencillo; la cuestin es: Podr hacerlo otra vez? despus de
dar diez veces en el blanco, poder hacerlo once? despus de dar en el blanco 19
veces, podr hacerlo la vez nmero 20? la tensin crece cada vez ms. Podr
hacerlo treinta veces?... Si ya lo hizo 35, podr hacerlo 36? 37? (casi sin aliento:) 38?
39? Podr yo hacerlo tal vez cuarenta veces?
La siguiente cosa que hice fue llamar a un sujeto fcilmente hipnotizable y
encomendarle: Cuando te despiertes, te ofrecern un cigarrillo. T querrs fumarlo y lo
aceptars gustoso. Te lo llevars a la boca y luego, distrado, lo dejars caer y
aceptars un segundo cigarrillo sin recordar que ya te haban dado uno. Y as siguiendo,
lleg a aceptar 169 cigarrillos! Por lo tanto, estos hombres aprendieron que tambin

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eran capaces de olvidarse: si este sujeto poda olvidarse de 169 cigarrillos, ellos podran
olvidar cada uno de los cuarenta disparos.
Les dije entonces: Ahora afirmar la planta de los pies en el piso de modo de sentirse
cmodos. Luego, asegurarse de que sus tobillos estn cmodos, de que sus pantorrillas
estn cmodas , sus rodillas, su cadera, su tronco, su brazo izquierdo, el dedo apoyado
en el gatillo, la culata del rifle contra el hombro, tienen que llegar a sentir la sensacin
correcta. Luego muevan el rifle hacia arriba y hacia abajo del blanco, hacia un lado
hacia otro. Y en el momento justo, aprieten el gatillo. Y por primera vez en la historia
estos hombres derrotan a los rusos en Mosc. Tambin se clasificaron los dos individuos
que el comandante haba agregado al equipo.
Si el relato precedente ilustra cmo se crea una disposicin mental ms amplia o menos
limitada, ste ejemplifica el principio de encontrase en la tarea. Erickson lo logr no slo
haciendo que los tiradores olvidasen todos sus disparos previos, sino, adems,
instndolos a que centraran su atencin en sus sensaciones corporales, en el presente.

UNA RFAGA DE COLOR

Una paciente vino a verme y me dijo: Hace quince aos que vivo en Phoenix y he
odiado cada momento de esos quince aos. Mi marido me ofreci pasar las vacaciones
en Flagstaff (otra pequea ciudad del Estado de Arizona). Pero a pesar de que odio tanto
a Phoenix, me he negado a ir a Flagstaff. Prefiero quedarme en Phoenix y seguir
odiando el hecho de quedarme aqu.
As pues, mientras estaba en trance le dije que ella tendra una gran curiosidad por su
odio a Phoenix y por la forma en que se autocastigaba. Sera una curiosidad muy grande.
y hay otra cosa que le despertar curiosidad una gran, gran curiosidad. Si usted va a
Flagstaff una semana, ver all, inesperadamente, una rfaga de color. En tanto ella
tuviera una gran curiosidad por su odio a Phoenix, podra desarrollar una curiosidad
igualmente grande, igualmente imperativa, por descubrir qu clase de rfaga de color
habra de encontrar en Flagstaff. Fue a Flagstaff por una semana pero permaneci all un
mes.
Y qu rfaga de color vio? Yo no haba pensado en nada, slo quera que ella tuviera
curiosidad. Y cuando vio esa rfaga de color, se entusiasm tanto que se qued en
Flagstaff un mes entero. Esa rfaga de color fue un pjaro carpintero de cabeza roja que
paso volando frente a un rbol de hojas perennes. Ahora esta mujer pasa el verano
siempre en Flagstaff, pero tambin ha ido a la Costa Este a fin de ver la rfaga de color
all. Ha ido a Tucson para ver la rfaga de color. Ha ido a Nueva York para ver la rfaga
de color. Ha ido a Europa para ver la rfaga de color. Y mi afirmacin de que ella vera
una rfaga de color slo se bas en el hecho de que uno tiene que ver un montn de
cosas que de ordinario nadie ve. Yo quera que ella siguiera mirando; as encontrara
algo que serva como traduccin de mis palabras.
Esta serie de instrucciones, incluidas en una induccin hipottica, fueron utilizadas a fin
de ayudar a la persona a superar limitaciones habituales. Las sugestiones manifiestas y el
permiso acordado para superar tales limitaciones son evidentes. He subrayado ciertas
palabras o frases que Erickson marcaba destacndolas con un cambio en el tono de
voz. Estas palabras (por ejemplo, seguir mirando) son instrucciones obvias insertas
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dentro de otra enunciacin para alentar al sujeto a que repare en su propio repertorio
inconsciente. Muy a menudo, luego de efectuar una de estas marcas, Erickson haca
una pausa a veces de tres o cuatro minutospara dar tiempo a que se produjera ese
trabajo interior.) A la vez, incluye aqu sugestiones posthipnticas que pueden dar origen
a un sueo, quizs una semana ms tarde.
Bandler y Grinder sealaran que Erickson cambia los sistemas representativos en este
relato. La paciente comienza kinestsicamente, declarando que prefiere quedarse en
Phoenix pese que odia estar all. Erickson troca un sistema de representaciones por otro
visual, utilizando como puente para ello su curiosidad. Desarticula a la paciente
hacindola pasar del odo a la curiosidad, lo cual hace que decrezca el odo. Y despus
traslada esa curiosidad hacia algo visual. Marcha as por etapas de lo kinestsico a lo
visual.
Aunque Erickson adoleca de falta de visin cromtica (era ciego a los colores), los
utilizaba, as como utilizaba sonidos musicales y poesas rimadas (que tambin era
incapaz de apreciar debidamente, ya que careca de odo musical y de sentido del ritmo),
porque saba que estos elementos eran muy valorados por otros individuos. Jeffrey Zeig
ha apuntado que al hacer que un paciente superara una limitacin que l mismo
(Erickson) tena, lo estaba alentando a que le hiciera morder el polvo. Era una bella
manera de destacar las diferencias individuales. Adems, si el sujeto es una persona de
tipo dominante, ello le da una oportunidad para ser an ms dominante, pues es
capaz de poseer algo que ni siquiera Erickson posee.

CAMNINAR SOBRE EL HIELO LISO

Durante la guerra trabaj en Detroit, en la Junta de Incorporacin. Un da me diriga a la


Junta cuando vi a un veterano que haba vuelto de la guerra con una pierna artificial y
miraba con sospecha una superficie de hielo pulido que deba atravesar; saba que
probablemente iba a caerse all.
Es hielo muy liso, le dije. Qudese donde est que yo cruzar y le ensear cmo
debe caminar sobre l. El vio que yo rengueaba, as que saba que yo estaba hablando
sobre algo que conoca. Me vio cruzar la superficie de hielo y me pregunt: Cmo lo
hizo?
No se lo dir, respond yo, se lo ensear. Cierre los ojos completamente. Y lo hice
dar unas vueltas sobre s mismo y luego caminar, de aqu para all, sobre la superficie de
cemento libre de hielo. Segu llevndolo de un lado a otro por largos trechos, y luego
cada vez ms corto, hasta que note que estaba totalmente confundido.
Entonces lo hice cruzar sin problemas por el hielo hasta el otro lado. Abra los ojos, le
dije cuando lleg. Dnde est el hielo?, pregunt. Detrs suyo, le contest. Y
cmo hice para llegar hasta aqu? Ahora lo puede comprender, repliqu. Usted
camin como si fuera cemento. Cuando uno trata de caminar sobre el hielo, lo habitual
es que tiende a tensar los msculos, preparndose para una cada. Uno se forma una
disposicin mental, y de esa manera patina. Si en cambio uno se apoya con todo su peso
sobre sus piernas, como lo hara sobre cemento seco, no resbala. El resbaln se produce
porque no se apoya con todo su peso, y porque se tensa.

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Aqu Erickson demuestra su clsico mtodo para ayudar a una persona a abandonar una
disposicin mental fija. El primer paso consiste en confundirla. Luego, durante ese
periodo de confusin, la hace superar el obstculo de modo que tenga la experiencia. El
xito se produjo cuando el individuo dej de reaccionar con su rigidez habitual, con su
disposicin mental corriente. La vieja disposicin es reemplazada por otra nueva. El
paciente termina creyendo que puede caminar sobre el hielo liso, y aborda las
situaciones en que puede haber resbalones sin el temor asociado a las cadas previas.
A veces es importante que el paciente no recurra a lo que sabe o a las percepciones que
aplica de ordinario. Por esta razn Erickson le hizo cerrar los ojos a este hombre: pudo
cumplir la tarea cuando dej de ver. Anteriormente, la visin le provocaba una visin
kinestsica que lo llevaba a adoptar la disposicin mental equivocada.
A Erickson le gusta ejemplificar la concentracin hipntica preguntando: Si yo
colocara sobre el suelo una tabla de treinta centmetros de ancho y quince metros de
largo. Usted tendra dificultad en caminar sobre ella? Desde luego, la respuesta era
negativa. Aad entonces: Y cul sera su reaccin si a esa misma tabla de treinta
centmetros por quince metros la suspendiera entre el piso 50 de un edificio y el piso 50
del que est enfrente?
Tambin en este ejemplo el sentido visual estar asociado a una disposicin kinestsica
que a la mayora de las personas les hace perder su seguridad. Para lograr xito en esta
tarea, lo mismo que para caminar sobre una cuerda, puede ser importante no emplear
algo que uno tiene, como el sentido visual (y la imaginacin).

LOS INDIOS TARAHUMARA

Los indios tarahumara, que viven en el sudoeste del estado de Chihuahua, Mxico, son
capaces de correr cien millas sin que su presin arterial aumente ni se altere su ritmo
cardiaco. En 1928 unos empresarios se llevaron unos cuantos de estos corredores de las
cien millas a los Juegos Olmpico de msterdam. No llegaron ni a clasificarse. Y ello se
debi a que pensaban que las primeras 25 millas son de precalentamiento. Nadie les
haba dicho que la carrea era de 35 millas.
Suelo acordarme de este relato cuando tropiezo con dificultades para cumplir una tarea
cualquiera, ya sea que est escribiendo, haciendo una reparacin casera, me quede sin
aliento al trotar, o sufra alguna otra frustracin por las dificultades que se me presenten.
En esos casos me viene a la mente la frase: Esto es slo el precalentamiento. Y por lo
comn, despus encuentro de donde sacar las energas que me faltan.

CAMAS SECAS

Como ocurre con los relatos de los sufes o las historias del budismo Zen, la persona que
recibe el conocimiento de su maestro debe estar dispuesta a cambiarlo. En muchos de
esos relatos e historias el suplicante acude a ver el maestro, pero ste le niega la entrada,
hasta que el vehculo est listo para recibir toda la riqueza de las enseanza.

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Erickson suele preparar al oyente o paciente hablndole un largo rato antes de
suministrarle el final del cuento. Por ejemplo, cuando narr el siguiente relato ante un
grupo de alumnos suyos, dedic casi media hora a preparar el terreno para la
prescripcin final. Parte de ese tiempo lo emple en esbozar los antecedentes de la
paciente, parte en preguntar a sus oyentes cmo habran tratado ese caso, y parte en
encontrar otros relatos no relacionados en forma directa con ese problema. Repiti frases
de este tipo: Hay algo que t sabes, pero no sabes que sabes. Cuando ya sabes que es lo
que no sabes que sabes, eres capaz de ah en ms de mantener permanentemente la cama
seca.
Este tipo de enunciados desconcertantes e intrigantes llevan a la escucha a una
bsqueda interior, como la ha denominado Ernest Rossi. El oyente comienza a buscar
dentro de s recursos que puedan ayudarlo en el proceso de curacin. El mismo principio
se aplica en una de las tcnicas de induccin de Erickson, la tcnica de la espera. Se
hace que el paciente literalmente pida ms, y entonces est en condiciones de recibir.
Una madre vino a verme con su hija de once aos. Tan pronto escuch que se orinaba en
la cama, le ped a la madre que saliera del consultorio, convencido de que la nia sabra
contarme su propia historia. La nia me dijo que de chiquita haba tenido una infeccin
en la vejiga, haba sido tratada por un urlogo, y la infeccin persisti durante cinco o
seis aos, tal vez ms. Peridicamente la sometan cistoscopias, le practicaron
centenares de cistoscopias, hasta que al fin encontraron el foco infeccioso en un rin.
Le extirparon el rin y estuvo libre de infecciones por cuatro aos, ms o menos.
Le haban hecho tantos centenares de cistoscopias, y su vejiga y esfnter estaban tan
dilatados, que se mojaba todas las noches tan pronto relajaba la vejiga al dormirse.
Durante el da poda con esfuerzo controlar la vejiga, a menos que soltara una carcajada.
La relajacin que acompaaba la risa la haca mojarse la bombacha.
Como le haban extirpado el rin y estuvo libre de infecciones durante varios aos, sus
padres pensaban que ella deba aprender a controlarse. Tena tres hermanitos menores
que le ponan apodos y se mofaban de ella. Todas las madres de sus compaeras de
escuela y sus muchos compaeros, saban que ella mojaba la cama y se orinaba cuando
se rea, as que era objeto de muchas burlas.
Era una nia muy alta y bonita, rubia, con largos cabellos que llegaban hasta la cintura.
Era realmente una nia encantadora. Se burlaban y se apartaban de ella, le exigan ms
de lo que poda dar. Tena que aceptar la compasin de los vecinos y las mofas de sus
hermanas y de sus compaeros. No poda asistir a fiestas nocturnas ni pasar la noche en
casa de sus parientes porque mojaba la cama.
Le pregunt si la haban llevado a ver a otros mdicos. Me contest que haba visto un
montn, haba tragado una tonelada de pldoras y jarabes, y nada de eso la ayud. Le
dije que yo era igual que todos los dems mdicos, que tampoco poda ayudarla. Pero,
agregu, t sabes algo, aunque no sabes que es lo que sabes. Apenas descubras eso que
ya sabes y no sabes que lo sabes, podrs despertarte con la cama seca.
Luego aad: Voy a hacerte una pregunta muy simple y quiero una respuesta muy
simple. Esta es la pregunta: si t estuvieras sentada en el bao, orinando, y un hombre
desconocido asomara la cabeza por la puerta, Qu haras? Me paralizara!,
respondi.
Exacto. Te paralizaras, y pararas de orinar. Ahora sabes lo que ya sabas. O sea, que
puedes parar de orinar en cualquier momento, ante cualquier estmulo que a ti se te
antoje. En realidad no necesitas que un desconocido asome la cabeza por la puerta del
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bao: basta con la idea de que esto ocurra. Te pararas, te paralizaras, y esperaras a
orinar cuando l se fuera.
Bien. Mantener la cama seca es una ardua tarea. Tal vez lo consigas por primera vez
dentro de dos semanas. Pero tendrs que practicar mucho, empezar a orinar y detenerte.
No importa. Tu cuerpo ser bueno contigo, siempre te dar nuevas oportunidades. Y
algunos das tal vez ests demasiado ocupada como para practicar ese empezar y
detenerse, pero no importa. Tu cuerpo te dar nuevas oportunidades de empezar y
detenerte. Me sorprendera muchsimo que dentro de tres meses pudieras ya mantenerte
permanentemente con la cama seca. Tambin me sorprendera que no pudieras mantener
permanentemente la cama seca dentro de seis meses. Y ser mucho ms fcil lograrlo
una vez, que lograrlo dos veces seguidas. Y ms difcil todava lograr cuatro camas secas
seguidas. A partir de ello, se vuelve ms sencillo. Podrs tener cinco das, seis, siete, una
semana entera de camas secas, seguida de otra semana de camas secas.
Me tom mi tiempo con la nia. No tena otra cosa que hacer. Pas con ella una hora y
media y luego nos despedimos. Unas dos semanas ms tarde me trajo este regalo (una
vaquita tejida de color prpura), el primer regalo que jams haba hecho sabiendo que
era capaz de mantener la cama seca. Valoro este regalo. Y seis meses despus se quedaba
a pasar la noche en la casa de parientes, amigos, en fiestas nocturnas, en un hotel.
Porque es el paciente el que hace la terapia. No me pareci que la familia de esa nia
necesitara terapia por ms que los padres estaban impacientes, las hermanas le ponan
apodos, los compaeros se burlaban de ella. Mi sensacin era que los padres tendran
que amoldarse a sus camas secas, y lo mismo sus hermanas, los compaeros y los
vecinos. En verdad, no se me ocurra que hubiera alguna otra manera de proceder con
ellos. No crea necesario explicarle nada al padre, la madre, las hermanas o cualquier
otra persona. Ya le haba dicho a la nia lo que ella saba pero no saba que lo saba.
Y todos ustedes fueron criados con la idea de que cuando vacan la vejiga, la vacan del
todo. Y presuponen eso. Lo importante es que todos han tenido la experiencia de que se
los interrumpiera y tuvieran que cortar sbitamente el chorro de orina. Todo el mundo ha
tenido esa experiencia y se ha olvidado de ella. Yo no hice otra cosa que recordarle a
esa nia lo que ya saba, pero no saba que lo saba.
En otras palabras, al hacer terapia ustedes consideran a cada uno de sus pacientes como
un individuo, y poco importa qu problema represente su enuresis para los padres,
hermanas, los compaeros y los vecinos: es fundamentalmente un problema de la nia.
Todo cuanto ella necesitaba saber era algo que ya saba y en cuanto a los dems, la
terapia consista en dejar que cada uno se amoldara a su manera.
La psicoterapia debe orientarse al paciente y al acto primordial en s mismo. Y recuerden
esto: cada uno de nosotros tiene su propio lenguaje. Cuando escuchen a un paciente,
deben hacerlo a sabiendas de que est hablando un lenguaje ajeno; no traten de
comprenderlo en trminos del lenguaje de cada uno de ustedes. Deben comprender al
paciente en su propio lenguaje.
Este es uno de los relatos de Erickson que ms me atraen, tal vez porque casi siempre lo
preceda de un comentario de esta suerte: esta historia te resultar especialmente
interesante a ti, Sid. Durante mucho tiempo me intrig saber qu haba querido
trasmitirme con este mensaje, hasta que al fin pude sacar las conclusiones.
La primera, es que puedo aprender a controlar mis pensamientos, la energa que pongo
en el trabajo y sntomas tales como la ansiedad, pero no mediante la fuerza de voluntad,

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si no descubriendo cules son los estmulos necesarios para inducirme a empezar y
detenerme, y luego darme oportunidad de practicar ese empezar y detenerse.
El segundo mensaje es: todos ustedes fueron criados con la idea de que cuando vacan
la vejiga, la vacan del todo. En la versin de este relato publicada en la compilacin de
Jeffrey Zeig, A Teaching Seminar With Milton H. Erickson, ste agreg algunas frases
que aclaran mejor el segundo punto. Todo lo que la nia necesitaba saber, dijo, era
que podra detener su orinar en cualquier momento, con el estmulo adecuado. Y
tambin: Creemos que tenemos que terminarlo todo. No es verdad que tengamos que
continuar hasta haber terminado. Comprob que esta actitud es de gran provecho para
consumar tareas tales como la redaccin. El imperativo de terminar puede fcilmente
bloquear toda espontaneidad y creatividad. Una manera mucho ms eficaz de hacer las
cosas es empezar y detenerse de acuerdo con el propio ritmo interior de cada uno. Este
relato me ha resultado til para ayudar a mis pacientes a superar bloqueos como el que
sienten a veces los escritores.

CORBATA TIPO MACHETE

Durante toda nuestra vida aprendemos a poner lmites a tantas cosa. Me acuerdo de Bill
Folsey, un cronista de la cadena Kool de televisin. Una vez que andaba por Chicago
entr en un restaurante y el jefe de los mozos le inform que deba usar una corbata y
no esa especie de machete que Bill se haba puesto al cuello. Bill le pregunt al matre:
Cunto pag usted por su corbata? El matre respondi, muy orgulloso: Veinticinco
dlares.
Bill le dijo entonces: Mi corbata me cost doscientos dlares.
El matre no saba qu pensar. Y Bill Folsey entr al restaurante y se sent donde l
quera, mientras el mozo se qued meditando en la cuestin. Esa extraa cosa que Bill
tena puesta! Una corbata de doscientos dlares! Y la suya slo costaba veinticinco.
As pues, sueen. Y cada vez que sueen, tienen ustedes el derecho y el privilegio de
volver a soar el mismo sueo, con otro reparto de personajes. De ese modo podrn
descubrir muchas cosas que se les ha enseado a no saber. Sus maestros les dijeron hace
mucho tiempo: Mrame cuando me hablas. Mrame cuando te hablo. Y ustedes
aprendieron: no hagas esto, no hagas aquello otro. Usa la ropa correcta, los zapatos
adecuados. tate los cordones de los zapatos como corresponde.

ES PECADO

Vino a verme una joven mujer. La haban inculcado la creencia de que los cines y teatros
son lugares en que se seduce a los jvenes, lugares pecaminosos. Jams entraba en una
cigarrera porque el Seor podra tumbarla al suelo si ella pisara un lugar donde se
venda tabaco. Tampoco beba vino o sidra, ninguna bebida alcohlica, porque si lo
haca, Dios la matara. l lo hara si ella fuera al cine o al teatro, la matara si fumara un
cigarro.
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Le pregunt en qu trabajaba. Era ayudante de un mdico que perteneca a su misma
iglesia. Le pagaba 100 dlares mensuales. El sueldo promedio era entonces de 270
dlares mensuales. Haba trabajado con ese mdico durante diez aos y segua ganando
apenas 100 dlares mensuales. Y como dactilgrafa no pasaba de las 25 palabras por
minuto. Viva con sus padres, quienes cuidaban muchsimo a su hijaprotegindola del
pecado. Tena una hora de viaje hasta el lugar donde trabajaba, y ocho horas de trabajo
all; a veces haca horas extras que no le pagaban. Y despus tardaba otra hora en volver
a su casa. Y trabajaba seis das por semana. Los domingos iba a la iglesia todo el da.
Era una familia muy rgida y limitada.
Cuando la joven dej mi consultorio despus de la primera entrevista, mi esposa, que no
suele hacer comentarios sobre los pacientes, dijo: Qu es eso que acaba de salir?
Algo que el perro recogi por ah? Una paciente ma, le coment.
En la siguiente entrevista habl con la joven y la persuad de que la vida est llena de
acechanzas y la muerte nos aguarda a todos, y si los planes de Dios eran que ella habra
de morir en determinado momento, yo estaba seguro de que no morira por fumar
cigarrillos, salvo que Dios ya estuviese dispuesto a recibirla. Le hice fumar un cigarrillo.
Tosi muchsimo pero Dios no la mat! De veras no la mat! Ella se sorprendi
mucho. Luego le suger que fuera al cine. Le llev un par de semanas reunir el coraje
necesario. Me dijo muy seria Si voy a una de esas cosas pecaminosas, Dios me
matar.
Le dije que si Dios no la mataba, sera porque an no le haba llegado el momento de
morir, y que yo tena grandes dudas de que hubiese llegado ese momento. Vendra ella
luego a contarme, por favor, la pelcula que haba visto? Volvi despus de haber visto
The Lady And The Tramp (La dama y la trampa). No fui yo quien eligi esa pelcula.
Dijo: La iglesia debe estar equivocada. No haba ni una sola cosa mala en esa pelcula.
No haba ningn hombre corrompido arruinando muchachas. Creo que era una pelcula
divertida. Yo Dije: Me parece que la iglesia le ha dado a usted una falsa idea acerca de
las pelculas cinematogrficas. No creo que lo haya hecho a propsito, sino por
ignorancia. Y ella comprob que haba otras pelculas divertidas, en especial las
comedas musicales.
Otro da le dije: Me parece que usted ha mejorado lo suficiente como para tomarse un
trago de whisky. Si hago eso, Dios sin duda me matar, contest. Tengo mis dudas,
agregu yo. No la mat cuando fue al cine ni cuando fum el cigarrillo. Veamos si la
mata ahora por tomarse un trago de whisky. Se tom el trago de whisky y esper,
esper, pero Dios no la mat. Entonces dijo: Creo que tengo que hacer algunos cambios
en mi vida. Sera mejor que me fuera de la casa de mis padres y me instalara en un
departamento propio.
Yo aad: Y necesita conseguir un trabajo mejor. Adems, tiene que aprender a escribir
mejor a mquina. Y mudarse a un departamento propio. Como por ahora usted no est en
condiciones de pagarlo, no tenga reservas en pedirles a sus padres que se lo paguen. Y
hgase la comida y alquile una mquina de escribir. No bien se levante a la maana,
corra a la mquina, como primera cosa, y escriba: Hoy es un hermoso da de junio.
Luego vaya al bao, lvese los dientes, y vuelva a escribir otra breve oracin. Cada
oracin debe ser escrita a toda velocidad, y tiene que ser breve. Empiece a vestirse, pero
antes de terminar de vestirse vaya y escriba otra oracin. Cuando haya terminado de
vestirse escriba otra oracin. Prepare su desayuno y escriba otra breve oracin.
Comience a desayunar, y antes de terminar vaya y escriba otra breve oracin siempre

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a mxima velocidad. Con esa prctica discontinua, siempre a toda velocidad, aprender
a escribir a mquina mucho ms rpido.
En tres meses haba alcanzado una velocidad de ochenta palabras por minuto. En cuanto
a su desempeo como cocinera, dijo: Pens en hacer algn plato con arroz e imagin
que deba hervir una taza entera de arroz. La puse en una cacerola con agua pero
despus tuve que pasar el arroz a otra cacerola, porque la primera se llen. Y despus
tuve que conseguir un par de cacerolas ms. No saba que el arroz se hinchaba tanto.
Hay mucho que aprender sobre cocina, coment yo. Le dije que se hiciera unos
porotos (semillas comestibles). Midi muy cuidadosamente esa taza de porotos, y se le
hincharon hasta alcanzar un volumen enorme.
A la larga lleg a ser una buena cocinera, dej la iglesia y les dijo a sus padres: Los
vendr a visitar de vez en cuando. Consegu un buen trabajo. Me pagan 270 dlares por
mes y est a ocho cuadras de mi casa.
Por esa poca, uno de los das en que vino a verme, mi esposa me dijo: Milton, te has
especializado en rubias hermosas? A esa la recogi el perro por ah, le contest.
Porque la joven se haba vuelto muy bonita. Tom lecciones de msica, y estaba muy
satisfecha con su trabajo. Un da, despus de varios meses, vino y me dijo: Doctor
Erickson, quiero emborracharme, y me gustara saber cmo se hace.
La mejor forma de emborracharte, le dije: es que me prometa que no usar el
telfono, que cerrar su puerta con llave y la dejar cerrada, y que no saldr de su
departamento. Consgase una botella de vino y disfrtela bebindola trago a trago, hasta
terminarla; entonces estar borracha.
A los pocos das vino a verme y me dijo: Me alegra que usted me haya hecho
prometerle que no usara el telfono, porque tuve la intencin de llamar a todos mis
amigos para invitarlos a que vinieran a emborracharse conmigo, y eso hubiera sido
terrible. Y tambin quise salir a la calle y ponerme a cantar, pero le haba prometido que
cerrara la puerta con llave y no la abrira. Estoy muy contenta de haberle prometido eso.
Sabe una cosa? Fue divertido emborracharme, pero a la maana siguiente tuve un
espantoso dolor de cabeza. No creo que tenga ganas de emborracharme de nuevo.
Yo le dije: La alegra que produce emborracharse hay que pagarla, y el precio es un
dolor de cabeza la resaca del da siguiente. Usted es libre de tener tantas resacas como
quiera. No quiero ms resacas. Asegur ella. Tiempo despus se cas. Ahora le he
perdido el rastro.
Creo muy importante tomar en serio al paciente y satisfacer sus deseos. No formularle
juicios fros y severos. Y reconocer que la gente necesita aprender cosas, y que en
realidad uno no es lo bastante competente como para ensearle todas las cosas que
necesita. Las personas pueden aprender un montn por su cuenta. Esta joven sin duda lo
hizo.
Hacerles quebrantar las prohibiciones! He aqu una de las reglas primordiales de
Erickson para tratar numerosas clases de complejos sintomticos, incluyendo, desde
luego, las fobias y los estados de inhibicin. En primer lugar, al esbozar la historia, pone
cuidado en sacar a relucir los signos ilimitados, rigidez, disposicin mental estrecha, etc.
Aqu Erickson nos presenta la situacin de una joven extremadamente limitada. Nos
hace ver que sus limitaciones proceden de su rgida iglesia y de las enseanzas
familiares. Desde luego, igualmente podran proceder de sus propias rigideces interiores.
El mtodo principal que usa Erickson para ayudarla a quebrantar sus prohibiciones,
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ampliar sus experiencias mundanas y forjarse la capacidad de vivir en forma
independiente y autnoma, consiste en instalarla a colocarse en nuevas situaciones. En
estas nuevas situaciones ella aprende por propia experiencia, y no por dictmenes
ajenos, cuales son efectivamente sus limitaciones. Aprende, adems, a manejar
determinados elementos, como el arroz.
Por supuesto, al referirse a la hinchazn del arroz y los porotos, Erickson siembra
ideas universales acerca de la expansin, segn es tpico con l. De hecho, el relato
entero puede considerarse un ejemplo de la expansin de una personalidad hasta
convertirse en otra mucho ms amplia. Los ingresos de esta muchacha pasan de 100 a
270 dlares mensuales, su personalidad florece y esto se manifiesta hasta en su aspecto:
deja de ser algo que el perro recogi por ah para convertirse en una hermosa rubia.
Y por cierto la muchacha descubre, por propia experiencia, sus limitaciones; por
ejemplo, la experiencia le ensea cules son las secuelas de una borrachera. Por ltimo,
Erickson insina de qu manera consigue que las personas hagan cosas que de ordinario
no haran: Se muestran maravillosamente corteses en estado de trance.
Al poner el acento en los impulsos y sentimientos, ms que en el intelecto y los
conceptos, Erickson procura meramente corregir el desequilibrio que se ha producido
hoy da en la mayora de la gente. Como me dijo una vez: En el nio, el cuerpo trata de
seguir a los pies; en el adulto, los pies tratan de seguir al cuerpo (y a la cabeza).

BAJAR-SUBIR-BAJAR

Una mujer vino a verme y me dijo: Peso 90 Kilos. Hice dieta bajo control mdico
centenares de veces, con poco xito. Quiero pesar 65 Kilos. Cada vez que bajo de peso
hasta los 65 corro a la cocina para celebrar mi triunfo, y ah mismo me vuelvo a echar
todos los kilos encima. Ahora peso 90. Puede usted ayudarme mediante hipnosis a bajar
hasta los 65? Estoy de vuelta en 90 Kilos, por centsima vez.
Le dije que s, que podra ayudarla a reducir su peso mediante hipnosis, pero que a ella
no le gustara lo que yo iba a hacer. Me contest que ella quera pesar 65 kilos y que no
le importaba lo que yo hiciese. Le dije que para ella sera un poco doloroso. Me
contest: Hare cualquier cosa que usted diga.
Bien, dije yo. Quiero que me d su promesa ms absoluta de que seguir mis
consejos al pie de la letra. Me lo prometi de inmediato y la puse en estado de trance.
Volv a explicarle que a ella no le gustara mi mtodo para bajar de peso. Me promete
fielmente que va a seguir mis consejos? As lo hizo. Entonces le dije: Haga que presten
atencin tanto su mente consciente como su mente inconsciente. Esto es lo que har: su
peso actual es 90 kilos, y yo quiero que aumente 10 kilos ms; cuando llegue a pesar
100 en la balanza, podr empezar a bajar.
Literalmente me implor de rodillas que la librara de cumplir su promesa. Y con cada
kilo que ganaba se volva ms insistente en que le permitiera empezar a bajar de peso.
Cuando lleg a pesar 95 se puso tremendamente afligida, y me implor que la librara de
la promesa. Al llegar a 99 me dijo que ya era suficiente, que ya estaba muy cerca de los
100, pero yo no di mi brazo a torcer: tena que pesar 100 kilos.

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Cuando lleg a los 100 kilos se puso muy contenta de poder empezar a bajar. Y cuando
baj a 65 dijo: Nunca ms voy a aumentar. Su pauta haba sido bajar de peso despus
de subir. Yo se lo invert: la hice sufrir primero y bajar despus. Y ella qued muy
satisfecha con el resultado, y liberada de esa horrible agona de aumentar 10 kilos.
En esta paciente el aumento de peso ya no es una seal de rebelin o expresin de algn
deseo, sino algo que se le impone como una coaccin. En consecuencia, as como antes
le molestaba tener que perder peso, ahora le molesta tener que ganarlo.
En la historia Es pecado, Erickson ejemplific de qu manera a veces es preciso
ayudar a un paciente a quebrantar las prohibiciones. Aqu muestra que con frecuencia
es til hacerles modificar su pauta de aumento y disminucin de peso. Hecho esto, ella
no pudo volver a repetir la misma secuencia de toda su vida. Aparentemente, haba
aprendido a tolerar el aumento de peso slo hasta los 90 kilos. Vemos esto en muchos
casos de obesidad: los obesos tienen un cierto nivel de tolerancia, a partir del cual
sienten una urgente necesidad de rebajar. Al obligar a esta mujer a superar dicho nivel de
tolerancia, Erickson logro hacrselo intolerable.
Este mtodo de invertir pautas habituales o de mirar las cosas de manera opuesta era uno
de los favoritos de Erickson para modificar disposiciones mentales. Le gustaba mostrar a
sus pacientes un libro llamado Topspys & Turvys (cabeza arriba, cabeza abajo), cuyas
ilustraciones y relatos cambiaban de significado al invertir el volumen.

UN CAMINO HARTANTE HACIA LA DIETA

Otra muchacha estaba marcadamente excedida de peso. Le puntualic lo siguiente:


Usted est excedida de peso. Ha hecho una dieta tras otra sin resultado. Y me dice que
puede guardar una dieta una semana, o dos o tres semanas incluso, pero luego la
abandona y se harta de comida. Eso la desespera y se harta todava ms. Bien, le dar
una indicacin mdica. Contine con la dieta que le seal su mdico en el pasado. Siga
con ella dos semanas, o tres, si se puede. Luego, el ltimo domingo de la tercera semana,
llnese hasta el hartazgo; es una orden mdica. Puede hartarse de comida hasta
neutralizar todo lo que rebaj es esas tres semanas. Y puede hacerlo sin sentimiento de
culpa, porque por indicacin mdica debe comer hasta el hartazgo todo el da domingo.
Y el lunes siguiente retome la dieta. Mantngala tres semanas, si se puede, y luego
entrguese a otro da de comilona sin sentir culpa alguna.
En la ltima carta que recib de ella me dice que debe haber un mejor camino hacia la
dieta que aguantar el hambre durante tres semanas. Quiere tener hambre todos los das y
gozar de la cantidad apropiada de comida todos los das. Los das de comilona le han
dado la fortaleza necesaria para soportar la dieta esas tres semanas. Este mtodo entra en
la categora de la prescripcin del sntoma:
Erickson encomienda a la paciente hacer exactamente lo mismo que vena haciendo:
continuar la dieta por tres semanas, si puede, y luego hartarse de comida. Todo lo que
l modific fue la cantidad de tiempo destinado al hartazgo.
Si una pauta o esquema puede ser modificado, aunque sea en pequea medida, existe la
posibilidad de un cambio ulterior. Como hemos visto ya muchas veces, este es uno de
los enfoques teraputicos bsicos de Erickson: comenzar por un cambio pequeo.

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EXCURSIONES TURSTICAS

Una mujer me dijo que quera que yo hiciera algo por su peso. Le mir las uas. Las
tena artificiales largas y rojas. Se pegan sobre las naturales. Con toda esa grasa y esas
uas rojas!
Le dije: Puedo ayudarla, pero usted tendr que cooperar. Debe subir al cerro Squaw.
Al amanecer?, pregunt. S, respond yo. Bueno; dijo ella, me gustara hacerlo
en compaa de alguien. Hace un momento usted se lamentaba, continu yo, de que
su hijo de 16 aos tena unos cincuenta kilos de ms. Llvelo consigo. Dele un buen
ejemplo.
La siguiente vez que la vi me dijo: Sabe una cosa?, no creo que yo tenga inters en
bajar de peso, y s que mi hijo tampoco. Le importa si dejo de querer engaarme a m
misma?. En absoluto, contest yo.
Otra mujer me llam por telfono y me dijo: Tengo vergenza de ir a verlo. Los dos
ltimos aos he descuidado a mi marido, mis hijos, mi familia. Me qued sentada en la
cocina echando mano de todo lo que poda comer. Mi marido lleva a los chicos a la
escuela y va a buscarlos; adems, hace las compras. Yo me quedo en casa a cocinar y a
comer. Estoy horriblemente excedida de peso. Ni siquiera quiero que usted me vea.
Yo le dije: Usted quiere bajar de peso. Ha descuidado a su marido y a sus hijos durante
dos aos. En ese caso, Por qu no saca a los chicos de la escuela? No perdern gran
cosa. Lo que gana su marido alcanza para que usted se compre un auto. Cmprese una
camioneta, saque a los chicos de la escuela, sbalos a ella y vyanse de excursin
turstica por Arizona, Nueva Mxico, Utah, California y cualquier otro sitio detestable
que se le ocurra. Y hgales leer a sus chicos folletos histricos y geogrficos sobre
excursiones tursticas. Hospdese en moteles donde no tenga que hacerse cargo de la
comida.
Ya tendr bastante trabajo ocupndose de que los chicos coman. Con el sueldo que tiene
su marido, le alcanza para reunirse con ustedes todos los fines de semana. Toda la
familia puede gozar de vacaciones durante un ao.
Un ao ms tarde me telefone y me dijo: He vuelto a mi peso normal. Quiero a mis
chicos, a mi marido, y deseo volver a mis quehaceres domsticos. Tengo que seguir con
las excursiones tursticas?
No hasta que suba de peso, asever yo. No se aflija, doctor, agreg ella. Ya pas
bastante. Ahora quiero ver crecer a mis chicos y cuidar mi casa. Los moteles son
espantosos. A los chicos les gustaban, pero yo tengo derecho a estar en mi hogar. Y voy
a defender ese derecho.
No le cobr jams honorarios ni la vi nunca personalmente; toda la familia recibi la
terapia sin que yo la viera a ella una sola vez. Cuando uno da en el blanco de un
paciente, ste reacciona y mejora, o no pasa nada.
Acabamos de mostrar tres formas diferentes de manejar problemas de sobrepeso. En
cada caso, Erickson encontr un rea distinta en la cual centrar su atencin y la del
paciente. Por supuesto, en los tres casos en que tuvo xito, el elemento motivacional fue
importante, y l lo determin desde el comienzo.
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En el caso de la mujer que no estaba motivada para adelgazar; tambin pudo
determinarlo fcilmente cuando se neg a seguir la simple sugerencia de que trepara el
cerro Squaw. Erickson ya haba conjeturado que era perezosa y autocomplaciente a su
porte general, en especial por esas ostentosas uas artificiales.
En los dos relatos que siguen el elemento motivacional tiene, asimismo, importancia
decisiva.

EL ALCOHLICO DE UNO DEBE SER SINCERO

Un hombre de gran fortuna vino a verme y me dijo: Soy un alcohlico, y quiero dejar
de serlo. Bien, dije yo, me gustara saber unas pocas cosas sobre usted. Es
casado?. S, respondi, soy muy casado!:
Qu quiere decir con eso de que es muy casado!? Bueno, es que tenemos una
casaquinta en las afueras, a quince kilmetros del primer poblado. Es un hermoso sitio.
Me di el gusto de amoblarlo y adornarlo hermosamente. Mi esposa y yo solemos pasar
all dos o tres semanas seguidas. Pescamos truchas en un arroyo que pasa junto a la casa,
sacando la caa por la ventana del dormitorio. No hay telfono y estamos a quince
kilmetros de la civilizacin. Tiene unos muebles magnficos. Y hay all toda clase de
comidas y de bebidas alcohlicas. Todos los veranos mi esposa y yo pasamos all dos o
tres semanas desnudos, gozando realmente de la vida.
Yo le dije: Muy bien, le ser muy fcil dejar de ser alcohlico. Dgale a su esposa que
vaya hasta la casaquinta, recoja todas las botellas de bebidas y las ponga en el auto. Que
tome cualquier otra ropa que haya por all y la traiga ac, a Phoenix. Si va de noche
puede hacerse acompaar por una amiga, y le dar toda la ropa a esa amiga. Y despus
ustedes dos podrn pasar dos o tres semana encantadoras, viviendo de las truchas, y
liberados de las bebidas alcohlicas. S que a usted no le gustar caminar quince
kilmetros a travs del desierto para conseguir una botella de bebida.
l me respondi: Doctor, creo que cuando hablo de que quiero dejar de beber, no digo
la verdad.
Esa habra sido la manera perfecta para dejar el licor. Pero el alcohlico de uno debe
ser sincero.
Al decir el alcohlico de uno, Erickson est subrayando su creencia de que el
terapeuta, una vez que ha aceptado a un paciente, asume una gran responsabilidad por
sus avances. Si un terapeuta acepta como paciente a un alcohlico, ste pasa a ser el
alcohlico de uno: El hombre de esta historia se neg a seguir las indicaciones de
Erickson; por lo tanto, no fue aceptado como paciente, y sigui siendo el alcohlico de
l mismo

UN DIVORCIO AMISTOSO

Les contar el caso de una pareja. Al marido lo vi slo una vez. Sucede que me enferm
y durante dos meses no pude ver a nadie. El marido vino a verme y me dijo: Soy hijo
nico. Mi padre es pastor en una iglesia cristiana de ideas muy cerradas. Me han criado
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en la conviccin de que fumar es un pecado, ir al cine es un pecado. De hecho, me
criaron a partir de la idea del pecado, y de que son pocas las cosas que uno puede hacer.
Mientras estudiaba medicina tuve mucho cuidado de no cometer ningn pecado. Conoc
all a la hija nica de otro pastor de la misma secta cristiana, criada al igual que yo. Nos
enamoramos.
Nuestros respectivos padres estaban encantados y planearon una fiesta de casamiento
maravillosa para nosotros. Tambin aportaron dinero para que pasramos la luna de miel
en el mismo hotel en que uno de los matrimonios de padres haba pasado la suya.
Quedaba a unos doscientos kilmetros del lugar donde vivamos. Estbamos en
Indiana, en mitad del invierno, y la temperatura era bajo cero. La ceremonia fue al caer
la tarde y despus hubo una linda fiesta. Alrededor de las diez o las once de la noche, mi
esposa y yo nos metimos en el auto y enfilamos hacia ese hotel de doscientos kilmetros
de distancia. No habamos hecho ni tres kilmetros cuando se descompuso el calefactor,
y al llegar al hotel, doscientos kilmetros ms all, yo estaba prcticamente congelado.
Los dos nos sentamos cansados y desgraciados. El auto se haba descompuesto y yo no
saba si podra arreglarlo all. Adems, tuve que cambiar un neumtico en el camino.
Al llegar nos dirigimos a nuestro cuarto y abr la puerta. Nos quedamos en el umbral
mirndonos uno al otro. Ambos sabamos lo que tenamos que hacer, pero tenamos
tanto frio y cansancio, y nos sentamos tan desgraciados! Mi esposa tom la iniciativa.
Recogi su valija, encendi la luz del bao y apag la del dormitorio. Se desvisti en el
bao, apag la luz y vino al cuarto en piyama. Abrindose paso a travs de la oscuridad,
se desliz dentro de la cama.
As pues, yo tom mi valija, fui al bao, encend la luz, me puse el piyama, apagu la
luz y me abr paso a travs de la oscuridad hasta el otro lado de la cama. Y all nos
quedamos los dos, sabiendo lo que tenamos que hacer pero incapaces de pensar en otra
cosa que no fuera superar nuestro fro, cansancio y desgracia. Nos quedamos all
tendidos toda la noche tratando de dormir un poco, tratando de decidirnos. Finalmente, a
eso de las once de la maana reunimos suficiente coraje como para consumar el
matrimonio. Ninguno de los dos lo disfrut. En ese nuestro primer coito ella qued
embarazada. Desde entonces, hemos intentado aprender a hacer el amor, pero ya es
demasiado tarde.
Hemos hablado del asunto, y tan pronto ella tenga la criatura, al mes siguiente, despus
del control que deben practicarle a las seis semanas del parto, arreglaremos el divorcio
amistoso. No quiero actuar en el caso del divorcio tan estpidamente como actu en el
matrimonio. Ambos nos hemos arrepentido de lo que result de nuestro casamiento. Le
pasar el subsidio a ella y a la criatura, y se volvern a casa. Yo no s a dnde ir.
Yo le dije: Muy bien. Por cierto que ese es un matrimonio desgraciado y que ustedes
han sido incapaces de amoldarse. Se ha complicado con el embarazo. Sugiero que
arreglen un divorcio amistoso. Deje que le explique de qu manera harn. Vaya a
Detroit y reserve un cuarto y un pequeo comedor privado en un hotel. Contrate a una
enfermera para que se haga cargo de su hijo despus del control que le harn a su esposa
a las seis semanas. Explquele a sta que ya es hora de tener un divorcio amistoso, una
separacin como buenos amigos. La llevar al Hotel Statler, no importa cunto le cueste.
All tendr una cena privada, con candelabros y tambin esta es una orden mdica con
una botella de champaa. Y ambos bebern de la botella. Al terminar la cena no debe
ser ms tarde de las diez de la noche, vaya a la conserjera y pida la llave de su
dormitorio. El botones lo acompaar.

61
Cuando llegue a su habitacin, dele al botones un billete de cinco dlares y dgale que
desaparezca. EL comprender lo que usted quiere decir. Luego dirjase a la puerta del
cuarto, brala, alce en brazos a su esposa y cruce con ella el umbral. Cuando est del
otro lado, todava con ella en brazos, cierre la puerta con llave, y despus depostela en
un costado de la cama. Dgale entonces: Quiero darte el ltimo beso de despedida.
Bsela suavemente y selele: Ese beso fue para ti, ahora quiero uno para m.
Mientras tanto apoye su mano sobre una de las rodillas de ella, prolongue un rato el
beso, deslcele la mano por el muslo y desabrchele la liga. Dgale en ese momento:
Dmonos ahora un beso para los dos. Vuelva a deslizarle la mano por el muslo, bajo el
vestido, y desabrchele la otra liga. Squele la media y bsela otra vez. En fin, le di un
plan completo de lo que deba hacer para seducir a su mujer.
Al llegar el verano yo me haba recobrado de mi enfermedad. Y ellos no aparecieron
nunca ms. Aos despus, yo estaba dando una conferencia en la Universidad Emory,
cuando se me acerc un hombre joven y me dijo: Nos gustara mucho que esta noche
cenara con nosotros. Lo siento, respond, ya tengo pasaje de avin, es imposible.
Ella se sentir muy decepcionada; acot l. Yo me preguntaba por qu tendra que
sentirse decepcionada una familia que no me conoca.
Parece que usted no se acuerda de m; agrego el sujeto. Es verdad, no lo recuerdo.
Pero sin duda debe de recordar la cena en el Hotel Statler, de Detroit, que nos
recomend a m y a mi mujer. Por cierto que la recuerdo, dije. Ahora tenemos dos
hijos, y hay un tercero en camino, agrego l.
A veces la gente viene a verlo a uno porque quiere divorciarse, pero en realidad no lo
quiere. La pareja de este relato es en muchos aspectos similares a la joven en la historia
Es pecado. Por la manera rigurosa y restrictiva en que han sido criados, requieren
claras directivas para superar las limitaciones que les han impartido. Adems, respetan lo
suficiente a cualquier persona que goce de su autoridad como para que sea provechoso
seguir ese enfoque directivo. Pero podra preguntarse: Por qu motivo nos cuenta
Erickson eso a nosotros? Sin duda todos sabemos cmo hay que hacer para acostarse
con una mujer. Hay, quiz, algn mensaje oculto en esta historia?
Desde luego que lo hay. Hay muchos mensajes. El ms obvio es, una vez ms, que es
ms probable lograr que alguien cambie sus reacciones si se le dice que haga lo que ya
est haciendo (o, como en este caso, planeando hacer). Luego se intercala en la directiva
alguna diferencia; por ejemplo, un cambio de escenario o de atmsfera. No hay que
vacilar en impartir directivas ni en suministrar informacin. (Si el sujeto es uno debe
procurarse la informacin pertinente). Lo esencial de este relato es que, a juicio de
Erickson, todos contamos con la capacidad y los recursos para resolver el estmulo de un
pequeo cambio.

ECHAR A RODAR LA PELOTA

Una nia de doce aos no es una nia totalmente. Tuve una con la que pude ilustrar una
tcnica puramente infantil. Me llam por telfono y me dijo: He tenido parlisis infantil
y me he olvidado de cmo se mueven los brazos. Si usted me hipnotiza, puede
ensermelo?

62
Le dije a su madre que la trajera y su madre la trajo. Mir a la chica. Por tener doce
aos, su busto estaba muy desarrollado, salvo que el pecho derecho lo tena apretado
bajo el brazo. Le ped a la madre que la desnudara hasta la cintura, y le examin el torso
entero para ver cmo estaban los msculos. Le indiqu que se sentara tres veces por da
enfrente de un espejo, desnuda hasta la cintura, e hiciera muecas con la boca.
Pueden ustedes estirar a un lado y a otro la comisura de los labios? Hganlo de nuevo,
por favor, y presten atencin al pecho; vern cmo se mueve la piel del pecho. Yo
solamente puedo hacerlo hacia un lado del rostro. Le dije, pues, que deba sentarse tres
veces por da frente al espejo, durante veinte minutos, y hacer esas muecas estirando la
boca. En otras palabras, deba contraer el musculo cutneo.
Es necesario que me siente frente a un espejo?, pregunt ella. Dnde te gustara
sentarte?, le inquir yo. Me gustara imaginarme que estoy viendo un programa de
TV, contest ella. As, cada vez miraba un programa imaginario en un aparato de TV
imaginario. Y comenz a ejercitar los msculos cutneos del cuello, y disfrutaba de la
TV imaginaria mientras haca las muecas.
Ahora bien, cuando uno empieza a mover un msculo, el movimiento tiende a
propagarse a otros msculos. Uno intenta mover un solo dedo, pero sin que sea su
propsito, el movimiento se difunde, y comienzan a moverse los brazos. El pecho
derecho de esta chica se desplaz del lugar donde estaba, bajo el brazo, y se ubic en el
costado del pecho. Ahora es una abogada que se dedica a su profesin.
Los comentarios de Erickson son en este caso suficientemente explicativos. Otra vez,
inicia un pequeo cambio, en apariencia muy perifrico, respecto del problema central,
que era la incapacidad de la nia para mover sus brazos. Todo lo que hace es utilizar
indirectamente sus conocimientos anatmicos para lograr que la paciente contraiga los
msculos del pecho, que por supuesto estn conectados con los de los brazos (en
especial el pectoral mayor). Por qu no le encomend simplemente a la nia que
practicara moviendo los msculos del brazo? Porque saba que ella haba desarrollado
una enorme resistencia a eso, la cual tornara intil ese mtodo. En cambio, cmo
podra resistirse a un enfoque tan indirecto?

CLAUSTROFOBIA

Otra paciente tena claustrofobia. No soportaba permanecer encerrada en un cuarto


pequeo. Cuando era nia, su madre la castigaba encerrndola en un cuarto exterior que
daba al stano; cerraba la puerta y luego taconeaba con sus zapatos como si se estuviera
alejando por la calle y la abandonara all. Taconeaba sobre la acera para hacerle creer a
la nia que se iba muy lejos. Y la chica creci con una fobia terrible a los cuartos
pequeos, as que yo le ped que se sentara dentro del armario de mi consultorio.
Slo lo har si la puerta permanece abierta, dijo ella. Supongamos, aclar yo, que
en vez de dejar la puerta abierta la dejamos abierta un milmetro menos. Puede ser?
Ella acept. Se qued en el armario con la puerta abierta pero no totalmente, un
milmetro menos. Y luego pasamos a dejarla dos milmetros menos abierta, tres
milmetros, un centmetro, dos centmetros, tres centmetros. Hasta qu punto
necesitaba ella que la puerta estuviera abierta? Se sent en el armario y cerr la puerta
lentamente. Esper para ver en qu momento le aparecera el pnico. Pero ella dijo que
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se senta cmoda si tan slo la puerta permaneciera abierta un centmetro, y ella pudiera
tener la mano puesta en la manija. Finalmente la cerr del todo y comprob que poda
respirar y seguir viviendo en ese armario con la puerta cerrada, siempre y cuando le
dejaran tener la perilla en sus manos.
Luego le suger que tratara de mirar por el ojo de la cerradura. Desde el momento en que
pudo mirar afuera a travs del agujero, ya no tuvo necesidad de agarrarse de la perilla.
La claustrofobia es un sndrome que expresa grficamente las limitaciones desarrolladas
en una persona. Existen numerosas teoras acerca de la causa de sta y de otras fobias,
pero a Erickson no le preocupan; lo que le interesa es ayudar al individuo para que
elimine su sofocante sensacin de constriccin y deje atrs sus limitaciones fbicas.
Erickson nos est diciendo que a estos difciles problemas debemos abordarlos poco a
poco: primero imaginar, luego cerrar una puerta gradualmente, luego hacer lo mismo
con otra puerta, con una ventana

LOS LMITES ESTN EN LAS ESTRELLAS

Un profesor de astronoma vino a verme durante el invierno. Dej abierta la puerta


principal y la de entrada al consultorio, y abri las otras dos puertas que hay aqu. Abri
los postigos de una de las ventanas, levant la cortina, empuj los postigos y abri la
ventana.
Luego dijo: El gobierno me ha encargado fotografiar el eclipse total que se producir
en Borneo, y sufro de claustrofobia. Para llegar a Borneo tengo que volar en avin,
viajar en tren, en barco y en mnibus. Tengo que ser capaz de trabajar en un laboratorio
fotogrfico. Puede usted arreglarme? Faltan an dos meses para la partida.
As que le hice imaginar que una de las puertas de la habitacin estaba cerrada, aunque
en realidad estaba totalmente abierta. Al fin, l logr imaginarlo en estado de hipnosis. Y
le hice imaginar que estaba cerrada tambin la otra puerta, la ventana y la puerta de
entrada al consultorio.
Una vez que consigui imaginar, en estado de trance, que la puerta estaba cerrada, yo la
cerr verdaderamente poco a poco, hasta cerrarla del todo. Una por una fui cerrando
todas las puertas, tras hacerle imaginar a l que estaban cerradas. Todo empezaba
hacindole imaginar que la puerta estaba cerrada. A esa puerta abierta yo la llamaba una
grieta en la pared. Le deca: Ahora cerremos poquito a poco esa grieta, hasta que quede
una pared slida.
Si un sujeto tiene claustrofobia, pretender que todas las puertas y ventanas estn
abiertas. Yo lo pongo en trance y le hago ver aqu una ancha grieta: Y por grave que sea
su claustrofobia, soportar quedarse sentado en ese divn con todas las ventanas abiertas
y esa puerta abierta. Una vez que le altero su imagen mental, se relacionar con ella
como lo hace con la pared que tiene detrs.
Esa es la ventaja de la hipnosis. Uno puede poner a la gente en estado de trance y
hacerle imaginar efectivamente que aquella puerta es en verdad una grieta en la pared. Y
tendrn una pared detrs de ellos. Ahora bien, las ventanas y puertas deben estar abiertas
pero una vez que se convierten en grietas en la pared, puede cerrrselas lentamente.

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Despus que lleg a Borneo y fotografi el eclipse, este hombre entr al laboratorio para
revelar las imgenes, porque estaba ansioso de ver los paisajes de Borneo, o lo que
fuere. Al invierno siguiente su esposa vino a verme y me dijo: Gracias a Dios este
invierno no tendr que dormir con todas las puertas y ventanas abiertas. En este caso de
claustrofobia, Erickson vuelve a ayudar al paciente para que tolere, en forma gradual,
cada vez un poco ms de cerramiento.
Si en el caso anterior la desensibilizacin de la paciente fue efectiva, en el caso del
profesor de astronoma la practic primero en la fantasa; la experiencia de la fantasa
fue luego confirmada cuando Erickson cerr realmente las puertas y ventanas. Erickson
no slo cierra puertas reales despus de haberlas dejado abiertas, sino que adems
produce, por va de sugestin hipntica, una ancha grieta en una slida pared.
Demuestra que puede controlar no slo los sentimientos fbicos del paciente, sino
tambin sus percepciones, provocando y suprimiendo esas alucinaciones visuales. A la
alucinacin de la ancha grieta le adosa un sentimiento de apertura, asociado con el
soportar quedarse en ese divn con todas las ventanas abiertas y esa puerta abierta.
Despus, cuando le altera su imagen mental, puede sugerirle que la sensacin de
seguridad y comodidad persistir aun cuando se haya suprimido la ancha grieta.

SANGRE EN LAS TECLAS

Un mdico tena dos hijos varones y una hija. Resolvi que su hijo mayor, Henry, sera
mdico. La madre resolvi que sera concertista de piano, y lo haca practicar el piano
durante cuatro horas diarias. El padre no vea nada de malo en ello. Henry aprendi
pronto que debera ser ms listo que su madre, en algn sentido. As pues, empez a
comerse las uas hasta quedar en carne viva, de modo que al tocar el piano dejaba
marcas de sangre sobre las teclas. Pero su madre era inconmovible, y a pesar de todo
sigui exigindole que tocara el piano. l se coma las uas cada vez ms, no obstante lo
cual ninguna cantidad de sangre en el teclado pudo interferir con su prctica. Sigui
comindose las uas. No se le permiti asistir a la escuela primaria si no practicaba el
piano cuatro horas diarias. Y l quera ir a la escuela primaria, y ms tarde a la
secundaria. De manera que debi seguir practicando el piano cuatro horas por da. Ms
adelante quiso entrar en la universidad, y para conseguir la autorizacin debi seguir
practicando el piano cuatro horas diarias.
Cuando Henry concluy el ciclo bsico universitario, su padre lo quiso hacer ingresar en
la facultad de medicina, pero Henry no quera. Se las ingeni para ser aplazado y quedar
fuera de la facultad. Su padre era un buen poltico y logr que lo admitieran en otra
facultad de medicina. Henry fue aplazado y qued fuera de ella. Por esa poca Henry ya
tena sus propias ideas: le gustaba estudiar ciencia poltica, as que deliberada, franca y
descaradamente, trampe hasta que todas las escuelas mdicas lo pusieron en la lista
negra. Entonces su padre me lo trajo y dijo: Hipnotcelo y haga que deje de comerse las
uas.
Henry, que tena a la sazn 26 aos, dijo: Quiero estudiar ciencia poltica, pero mi
padre no me da dinero. Consigui un trabajo con un empresario de pompas fnebres,
como conductor de una ambulancia. Odiaba ese empleo. Yo le dije al padre: Me har
cargo de su hijo. Tengo mi propia modalidad de hacer terapia. El padre me contest:
65
No me importa cul sea su modalidad de hacer terapia con tal que consiga que a Henry
le crezcan las uas. Es imposible que yo pueda hacer entrar a mi hijo en una facultad de
medicina con esos dedos horribles.
Le pregunt a Henry: Qu piensas de tu hbito? Es una costumbre innata en m,
contest Henry. No puedo dejar de comerme las uas. Debo hacerlo incluso cuando
estoy dormido. No me hace ninguna gracia tener unas uas como estas. Son
detestables! No quisiera que ninguna chica bonita me mirase las manos.
Bien, Henry, prosegu yo, t tienes diez dedos. Ahora bien, yo estoy plenamente
convencido de que nueve dedos pueden proporcionarte toda la dieta de uas que
necesitas, y que puedes dejar que te crezca una larga ua en un dedo cualquiera mientras
te alimentas con los otro nueve.
Est bien, acept Henry. En verdad, continu yo, podras dejarte crecer largas uas
en dos dedos, y los ocho restantes te proporcionaran toda la dieta de unas que precisas.
Henry replic: Ya veo a dnde quieres ir! Terminar dicindome que todo lo que yo
necesito es alimentarme con un dedo, y que puedo dejar que me crezcan las uas en los
otros nueve. Maldita sea, estoy atrapado en esa lgica suya!
No le llev mucho tiempo dejar que le crecieran las diez uas. Luego le dije: Henry, tu
padre no est mantenindote. T tienes que trabajar, y tocar el piano cuatro horas
diarias. Me gusta la msica, aclar Henry, me gusta de veras. Pero odio el piano.
El piano no es el nico instrumento que existe, coment yo. Has tenido ya 22 aos de
experiencia en un instrumento de teclado. Me conseguir un rgano elctrico,
asegur Henry. Y lleg a tocar el rgano elctrico a la perfeccin, a punto tal que era
muy solicitado para tocar en casamientos y banquetes. Y sigui tocando mientras curs
la carrera de abogaca. Su padre estaba furioso conmigo!
El padre haba decidido que su segundo hijo sera ministro episcopalista. Ese hijo se
haba casado con una juda, y trabajaba en una casa de compra y venta de autos usados.
Era un borracho que venda autos usados y estaba casado con una juda. Y tambin la
hija haba recibido rdenes. Cuando fuera grande, debera ser enfermera particular. La
hija huy de la casa a los 16 aos, se fue al Estado de Carolina y se cas all con su
noviecito.
El hermano menor de Henry decidi que si ste pudo estudiar ciencia poltica y derecho,
l y su esposa juda no tenan por qu seguir odindose; ambos eran infelices en su
matrimonio. Tampoco tena por qu seguir emborrachndose. Se divorci de ella. Se
supone que los pastores episcopalistas no se divorcian. Le dijo a su padre: No podrs
hacer de m un pastor episcopalista y seguir vendiendo autos. Pero voy a vender
autos nuevos! Y tuvo mucho xito en eso.
Y Henry, el abogado y su hermano, el vendedor de autos, determinaron lo que su
hermana y el marido de 16 aos tenan que hacer. Visitaron a los padres de uno y del
otro y establecieron lo que tenan que hacer. El marido de la hermana concurrira a la
facultad y obtendra buenas calificaciones. Poda estudiar cualquier cosa que se le
antojase. Y la hermana ira a la facultad y terminara el ciclo bsico universitario, y ella
y su esposo podran tomar sus propias decisiones juntos.
En este relato se pone de relieve la naturaleza coactiva de los padres. El padre de Henry
tena la idea fija de que su hijo deba ser mdico; la madre tena la idea fija de que deba
ser pianista. En una actitud tpica, el padre le orden a Erickson que lo hipnotizara y
haga que deje de comerse las uas. Aun cuando ya haba sido puesto en la lista negra de
todas las facultades de medicina, el padre segua insistiendo ciegamente en que lo nico
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que le impeda a su hijo ingresar en otra facultad de medicina eran sus uas comidas.
Durante muchos aos, Henry haba reaccionado frente a la coaccin de sus progenitores
con sntomas tales como comerse las uas. Por supuesto, l no se consideraba
responsable de dichos sntomas. No puedo dejar de comerme las uas, aseveraba.
Veamos de qu manera abord Erickson el caso de Henry y el de toda la familia. Su
primera intervencin consisti en asumir la responsabilidad por Henry, presentndose
como un buen padre. Le dijo al padre: Me har cargo de su hijo. Luego mostr ser
ms racional que aqul en su modo de orientarlo. Henry poda identificarse con l, sin
por ello postergar sus anhelos y afanes legtimos. Apelando a un doble vnculo (le indic
que se comiera las uas, pero que no se las comiera!), logr que muy al comienzo de la
terapia Henry admitiese: Estoy atrapado en esa lgica suya! Henry advirti que si
segua la sugestin de Erickson, poda satisfacer todas sus necesidades en materia de
comerse las uas y al mismo tiempo permitir que estas crecieran. En otras palabras, era
estimulado a expresar sus impulsos legtimos, pero encauzndolos en este caso, a una
sola ua.
A continuacin Erickson aplic este mismo principio a las prcticas de piano. Pudo
establecer que a Henry le gustaba en verdad la msica, y lo alent a que diera expresin
al goce y satisfaccin que esa actividad le brindaba. No obstante, Henry eligi el
instrumento que quera tocar. Cuando descubri que poda hacer lo que quera, pudo
avanzar en su autodeterminacin resolviendo qu camino seguir en la vida y en la
profesin, y estudi derecho aplicando su talento e inters por esa carrera.
Cuando Henry rompi con la influencia aprisionante de sus progenitores y pudo
encontrar mejores mtodos para rebelarse que el comerse las uas, fue capaz de ayudar a
su hermano para que tambin l afirmara su propia manera de ser. Luego los dos
hermanos aunaron fuerzas para determinar lo que tenan que hacer sus padres y, en
realidad, toda la familia, incluidos su hermana con el esposo y los padres de este.
Pudieron hacerlo porque contaban con la fuerza que les daba su nmero y su unidad, y
porque ahora ellos representaban valores racionales y objetivos sanos. Un hecho
interesante es que no insistieron para que su hermana abandonase al marido de 16 aos.
En lugar de ello, el marido fue incluido en el programa de automejoramiento general que
siempre haba sido una prioridad en esta familia y que, dicho sea de paso, era importante
para Erickson.
Obviamente, los padres crean en las virtudes de la educacin y el mejoramiento
personal, pero por desgracia haban sido demasiado rgidos e insensibles en sus
tentativas de imponer a sus hijos sus propios valores. No obstante, al final todos los hijos
terminaron satisfaciendo esa sana inquietud de los padres. Henry lleg a ser un
profesional, un abogado, adems organista, colmando as las esperanzas depositadas en
l tanto por su padre como por su madre. Su hermano disolvi el matrimonio con una
mujer de otra confesin religiosa, que sin lugar a dudas molestaba a los padres, y tuvo
xito como vendedor de autos. La hermana sigui una carrera universitaria.
Erickson ilustra aqu el efecto de onda descrito por Spiegel, que acta en cada
integrante de la familia y en toda ella. Cuando dej de comerse las uas, Henry cobr
mayor confianza en s mismo, conducindose de un modo ms resuelto y afirmativo.
Eligi el instrumento que quera tocar. La liberacin de este miembro de la familia
respecto de la coaccin irracional que sobre l se ejerca provoc la liberacin del
miembro siguiente, y sta la del siguiente. An los padres, sin duda demasiado ansiosos
y preocupados por sus hijos, fueron liberados de esa exagerada inquietud. Sabemos que

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en cualquier terapia, por ms que el foco est puesto en un solo paciente, los cambios de
ste afectan y modifican a todos los integrantes de su entorno o de su sistema.

CAPTULO VI
REENCUADRE

En la literatura psicoteraputica hay numerosos ejemplos del proceso de reencuadre.


Uno de los ms memorables es el relato de Viktor Frankl sobre su vida en un campo de
concentracin, en su libro From Death Camp to Existentialism. Mientras la mayora de
los que all estaban recluidos junto a l perdieron toda esperanza y a la postre murieron,
Frankl ocup su mente pensando en las conferencias que pronunciara al ser liberado,
sobre sus experiencias en ese sitio. Reencuadr as una situacin potencialmente
desesperada y mortal, transformndola mentalmente en una fuente de ricas experiencias
con las cuales, ms adelante, ayudara a otros a superar situaciones fsicas o psquicas en
apariencia desesperadas.
Por supuesto, habr escpticos que dirn que esa clase de pensamiento no pudo haber
tenido ningn efecto en su supervivencia, o que la desesperanza no condenaba
necesariamente a la muerte de los reclusos. Sea como fuere, esa clase de pensamientos
mantuvieron animado y vivaz a Frankl en tales momentos, sin duda alguna, y quizs
hayan contribuido, incluso, a mantener con vida su cuerpo.
Advertimos, adems, que el reencuadre al que procedi Frankl concordaba con su
orientacin general en la vida. De hecho l valoraba la docencia y ya haba dado antes
clases y conferencias, por lo cual era lgico que utilizara esa experiencia como fuente
para sus conferencias futuras.
Watzlawick, Weakland y Fisch, en su libro Change, dicen lo siguiente: Reencuadrar
significa cambiar el marco o punto de vista conceptual y/o emocional a partir del cual se
vivencia una cierta situacin, y situar esta ltima dentro de otro marco que se amolda
igual o mejor a los hechos propios de dicha situacin concreta, modificando as por
entero su significado. Y citan al filsofo Epicteto, quien aseveraba: Lo que me
preocupa no son las cosas en s mismas, sino las opiniones que tenemos sobre las cosas.
Puntualizan que nuestra experiencia del mundo se basa en la clasificacin que hacemos
de los objetos de la percepcin, y que una vez que un objeto es conceptualizado como
miembro de una clase determinada, es sumamente difcil concebirlo como perteneciente
a otra clase.
Al proceder a un reencuadre vemos otras pertenencias de clase, tras lo cual ser difcil
que volvamos a nuestra limitada visin anterior de la realidad. Los relatos siguientes
nos ofrecen ejemplos del modo en que Erickson utilizaba el reencuadre.

AGRANDARSE

Mi hijo Robert agreg un piso a su casa, y un par de noches atrs l y su esposa se


instalaron arriba. Douglas, de 5 aos, y Becky, de 2, tenan un miedo terrible por
quedarse en la planta baja. Robert vino a verme y le dije: La cama de Douglas es ms
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baja que la cama de los padres. Haba que hacer notar a Douglas que era un chico
grande, y que haba una relacin entre su tamao y el de la cama matrimonial que haba
quedado en la planta baja. Y Becky deba relacionar su propio tamao con el de la cama
de Douglas, su hermanito.
Luego aconsej a Robert que se asegurase de que los chicos saban utilizar el sistema de
intercomunicacin que una la planta baja con el primer piso. Y durmieron a pata ancha,
aunque Douglas haba estado sumamente inquieto. Hasta haba llegado a preguntar si lo
dejaran dormir arriba las primeras noches. Lo importante era concentrarse en algo que
hiciera resaltar la propia persona, el tamao de la cama, y el hecho de que Douglas era
un chico grande.
Erickson apela aqu al deseo de todo nio de crecer. Hizo que los nios de Robert
abandonaran su temor y su sensacin de desvalimiento y en cambio reparasen en que
ellos se estaban volviendo ms grandes. En vez de atender a lo que haban perdido la
compaa de los padres, eran dirigidos hacia el futuro. A Douglas se le estaba diciendo,
al mirar la cama de sus padres, que l sera el prximo en la serie de los que ocuparan
esa cama. Anlogamente, a Becky se le recordaba que se estaba volviendo ms grande y
pronto ocupara la cama de Douglas.

MODA

Mi hija volvi de la escuela y se acerc a decirme: Papito, todas las chicas se comen las
uas en la escuela, y yo tambin quiero estar a la moda. Le contest: Bien, por cierto
debes estar a la moda. Creo que estar a la moda es muy importante para las chicas. Te
has quedado a la zaga porque ellas han tenido mucha prctica. As que me parece que lo
mejor que puedes hacer para igualarlas es comerte las uas bastante todos los das.
Pienso que si te las comes tres veces por da durante quince minutos cada vez (te dar un
reloj), exactamente de tal hora a tal hora, conseguirs igualarlas.
Empez con mucho entusiasmo; despus, fue postergando la hora en que deba
comenzar a comerse las uas, o dejaba de hacerlo antes de tiempo. Hasta que un da me
dijo: Papito, voy a imponer una nueva moda en la escuela: usar las uas largas.
Erickson se une al paciente en su afn de estar a la moda y procede a convertir esa
conducta dictada por la moda en un sacrificio. A menudo abordaba los sntomas de
este modo: persistir en ellos resultaba ms molesto que abandonarlos.

LA CHICA MS FCIL DE SEDUCIR

Aqu tengo una carta de una estudiante universitaria que vino a verme cuada estaba
cursando su ltimo ao y me dijo: Mi madre estuvo dominada por su propia madre toda
su vida, y jur que cuando fuera adulta, en caso de tener un hijo jams lo dominara. As
es que ella ha sido mi mejor compaera, mi mejor amiga cuando yo estuve en la
primaria y en la secundaria. Luego me fui a California, donde ingres en una universidad
catlica. Soy una catlica muy devota. Y mi madre me llama por telfono dos veces por
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semana, o yo la llamo, y nos enviamos cartas todas las semanas, y es mi mejor
compaera.
Pero hay en todo esto algo que no anda bien. Cuando me fui a la universidad, pas de
52 kilos, que era mi peso normal, a 65. El primer verano que volv a casa rebaje hasta
algo ms de 40 kilos. Al retornar a la facultad, otra vez sub a 65 kilos. Al verano
siguiente, volv a bajar a 40 y pico. Y el tercer verano sucedi lo mismo. Ahora estamos
en Pascuas, y este ao voy a graduarme. Peso 65 kilos y tengo proyectado pasar el
verano en mi casa, en Phoenix. Y no soporto estar tan gorda. Engullo trozos de comida
todo el tiempo, compulsivamente. Puede usted ayudarme?
De manera que la puse en trance y hablamos sobre su peso. Y entonces descubri esto:
una persona de la generacin anterior no puede ser la compaera de una nena de jardn
de infantes o de la primaria. Le dije que su madre no era una autntica compaera. Esta
chica jams haba salido mucho tiempo con ningn muchacho, y siempre le confiaba
todo a su madre. Si sala con un muchacho enseguida lo dejaba, porque le causaba
sentimientos graciosos, que a ella le era imposible describir.
Ahora bien, en el estado de trance le dije que tena que saber ciertas cosas, y que podra
escucharme con su mente inconsciente. Luego yo trabajara con ella de modo que
pudiera escucharme con su mente consciente. En un estado de trance ligero le expliqu
que una madre no puede ser nunca la mejor amiga de su hija, y que, por el contrario, su
madre la haba dominado a ella de una forma opuesta a la que emple su abuela para
dominar a su madre. Le encomend reflexionar sobre esto hasta que lo entendiera, y le
dije que ms tarde nos ocuparamos de su exceso de peso.
Ese verano volvi a Phoenix pero slo rebaj hasta 56 kilos. Ms tarde me confes:
Usted estaba en lo cierto: mi madre me domina de una forma inversa a como fue
dominada ella por su propia madre. Y la abuela vive con nosotros y domina a mi madre
y a mi padre. Y mi padre es un borracho. Mi madre me domina, y a m me gustara ser
una chica normal. S que tengo sentimientos graciosos que no comprendo. As que yo
le dije: Usted es una catlica devota, muy ferviente, pero es la chica ms fcil de
seducir en todo Estados Unidos. Me mir horrorizada y exclam: Jams nadie podra
seducirme!
Le explicar qu fcil es seducirla, continu yo. Y debe reflexionar en esto. Si yo
fuera un muchacho joven y quisiera seducirla, le pedira que saliera conmigo, la llevara
a cenar y al cine, y le hara pasar una velada maravillosa. La segunda vez que saliramos
juntos le confesara que usted me parece muy hermosa, y que siento una especial
atraccin por usted. El resto de la velada transcurrira en la pureza ms absoluta, y yo me
ocupara de que usted pasase un buen momento. En nuestra tercera salida le dira que en
realidad mi intencin es seducirla, pero yo s que usted no es la clase de chica que uno
puede seducir. As que dejemos el tema ah, y pasemos un rato agradable. Y le
aconsejara lo siguiente: La octava vez que yo te invite, no salgas conmigo. Hasta la
sptima vez, estars perfectamente segura, pero no salgas conmigo la octava. As que
usted estar perfectamente segura en la cuarta salida, la quinta salida, la sexta salida. Y
durante todo ese tiempo sus hormonas estarn trabajando dentro suyo Para la sptima
salida sus hormonas ya estarn bien preparadas. Yo le dar un beso en la frente y le dir
buenas noches. Esperar una semana y la invitar por octava vez. Y usted ya sabe lo que
va a pasar.
Ella coincidi conmigo en cuanto a lo que iba a pasar. Ahora, en lo tocante a su peso,
agregu, usted ha vivido durante cuatro aos con una pauta equivocada. Eso no se
cambia de la noche a la maana. Para la prxima Navidad, quiero que me traiga una foto
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suya en bikini, de frente y de perfil. Quiero que me la entregue personalmente el da de
Navidad.
Vino con las fotos. Estaba horrible, hecha una miseria. Cuando me tomaron esas fotos
pesaba 64 kilos, me dijo. Me odiaba a m misma. Por cierto que le sobra bastante
grasa, coment yo. La verdad es que no quiero quedarme con esas fotos. Llveselas de
vuelta. Yo tampoco las quiero, aadi ella. Voy a romperlas.
Un ao despus pesaba entre 50 y 52 kilos y tena novio desde haca tiempo. Me dijo:
Sus manos se detienen en mis rodillas y se detienen en mis hombros. Ahora s lo que
son esos graciosos sentimientos y no voy a seguir enseando este ao en esa escuela
catlica. Me conseguir un puesto en una escuela del Estado. As fue. En septiembre
comenz a ensear en una escuela pblica. Y era una muchacha hermossima.
Erickson coment, sobre este caso, que cuando volva a su casa esta muchacha era
chica y cuando se alejaba de ella era grande. Aunque l haba advertido esto, no
crey necesario transmitrselo a la paciente. Por qu le dijo que era fcil de seducir? En
primer lugar, con esa frase desafiante atrapa toda su atencin. Adems, segn creo, est
tratando de ensearle que ella es capaz de experimentar las sensaciones sexuales
normales; que, en verdad, esos graciosos sentimientos que la llevaban a abandonar a
sus novios, eran sensaciones sexuales normales. Erickson le hace vivenciar en su
imaginacin cmo pueden intensificarse hasta el punto en que ella realmente los sienta.
Lo que hace es reencuadrar la actitud de la muchacha hacia esos graciosos
sentimientos, permitindole pensar en ellos y llegar a considerarlos positivos.
Una vez que Erickson la ha seducido con su historia, insiste en que le traiga una foto
suya en bikini. Al contemplar su imagen, que la muestra casi desnuda, consolida la
fantasa de intimidad que haba iniciado (seduccin). Entonces ella, como chica
grande que est fuera de su casa, vive la experiencia de un amante (Erickson) que
rechaza su figura excedida de peso, manifestndole que tiene demasiada grasa y que
no quiere quedarse con las fotos. Tambin ella rechaza esa figura suya, al romper las
fotos. Como consecuencia de su interaccin con Erickson, ha modificado la imagen que
tiene de s y la actitud hacia su sexualidad.

CAMINE UNA MILLA

Un polica que se haba jubilado por motivos mdicos, me dijo: Tengo enfisema
pulmonar, alta presin arterial, y como puede ver, gran exceso de peso. Bebo demasiado
y como demasiado. Quisiera tener un trabajo, pero el enfisema y la alta presin me lo
impiden. Me gustara fumar menos, abandonar el cigarrillo. Me gustara dejar de beber
casi un litro de whisky por da, y comer de manera sensata.
Es usted casado?, le inquir. No, respondi, soy soltero. Habitualmente yo mismo
me hago la comida, pero hay un pequeo restaurante prximo a mi casa, a la vuelta de la
esquina, al que voy con frecuencia.
As que hay un restaurante prximo, a la vuelta de la esquina, donde usted puede
comer. Dnde compra los cigarrillos? Compraba de a dos cartones por vez. En otras
palabras, continu yo, no se los compra para hoy sino para el futuro. Ahora bien, si
casi siempre se hace usted mismo la comida, dnde compra las provisiones?

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Por fortuna hay un pequeo negocio a la vuelta de la esquina. All compro mis
provisiones y mis cigarrillos. Y dnde consigue las bebidas alcohlicas? Por
fortuna hay un buen negocio de bebidas justo al lado del almacn de provisiones.
As que usted tiene un restaurante prximo, a la vuelta de la esquina, y un almacn de
provisiones a la vuelta de la esquina, y un buen negocio de bebidas a la vuelta de la
esquina. Y le gustara trotar pero sabe que no puede hacerlo. Pues bien, su problema es
muy simple. Usted quiere trotar pero no puede. En cambio, s puede caminar.
Perfectamente, comprar sus cigarrillos de a un paquete por vez, y para ello recorrer
toda la ciudad. Con eso empezar a ponerse en forma. En cuanto a sus provisiones, no
las compre en el negocio prximo, a la vuelta de la esquina; vaya a uno que quede a
media milla o a una milla de su casa, y compre slo lo suficiente para cada comida del
da. Eso significa que tendr que hacer tres buenas caminatas diarias. Respecto de las
bebidas alcohlicas, puede beber todo lo que quiera. Tome el primer trago en un bar que
quede a no menos de una milla de su casa. Si quiere un segundo trago, busque otro bar a
una milla de distancia. Si quiere un tercero, busque otro bar a una milla de distancia.
Me mir con la furia ms terrible, lanz una palabrota y se fue lleno de rabia. Ms o
menos un mes despus vino un nuevo paciente y me dijo: Un polica retirado me
recomend que viniera a verlo. Me dijo que es el nico psiquiatra que sabe lo que hace.
Aqul polica no haba podido comprar un solo cartn ms de cigarrillos despus de
verme! Y l saba que caminar hasta el almacn era un acto consciente, que estaba bajo
su control. Ahora bien, yo no le quit la comida, no le quit el tabaco, no le quit la
bebida. Le di la oportunidad de caminar.
Este paciente fue obligado a reencuadrar su comportamiento, sacndolo de la categora
de conducta involuntaria. Como coment Erickson, se dio cuenta de que caminar
hasta el almacn era un acto consciente. En este caso Erickson saba que estaba frente a
un hombre con una larga historia en materia de cumplir rdenes. As que le imparti
rdenes, a sabiendas de que habra de cumplirlas. He aqu un importante ejemplo de
cmo abordar al paciente en el marco de referencia de ste. No es forzoso que a otros
pacientes se los trate de igual manera.

BAYAS SILBADORAS

Cierto da una estudiante universitaria dej escapar un sonoro pedo en el aula mientras
escriba en el pizarrn. Se dio la vuelta de inmediato y sali corriendo de la clase, sin
parar hasta que lleg a su departamento; all cerr las persianas, llam al almacn para
encargar provisiones y las recogi bien entrada la noche. Recib una carta de ella en la
que me preguntaba: Me aceptara usted como paciente?
Not por el remitente que la carta vena de esta misma ciudad, de Phoenix, y le escrib a
mi vez: Si, la aceptara. Ella me escribi nuevamente: Est realmente seguro de que
me quiere como paciente? Yo me lo pregunt a mi mismo y volv a escribirle: Si, la
querra.
Dej pasar casi tres meses, y luego volvi a escribirme: Quiero tener una entrevista con
usted bien entrada la noche, sin que nadie me vea. Por favor, que no haya nadie en su
consultorio cuando yo vaya a verlo.

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Le di una entrevista para las diez y media de la noche, y en ella me cont lo del sonoro
flato que se le haba escapado durante la clase, y cmo huy y se confin en su casa.
Tambin me dijo que se haba convertido al catolicismo. Ahora bien, los catlicos
convertidos tienen siempre un gran fervor religioso, as que le indagu: Es usted
realmente una buena catlica? Me asegur que lo era. Y pas un par de horas con ella,
inquirindole hasta qu punto era una buena catlica.
En la entrevista siguiente le dije: Usted dice que es una buena catlica. Entonces, por
qu insulta al seor? Por qu se burla de l? Porque eso es lo que hace.
Debera avergonzarse de s misma, burlndose de Dios y autodenominndose una buena
catlica! Trat de defenderse. Yo insist: Puedo probarle que usted le tiene poco
respeto a Dios. Traje mi atlas de anatoma, con todas las ilustraciones sobre el cuerpo
humano. Le mostr un corte transversal del recto y del esfnter anal. Es cierto, le dije,
que el hombre es muy hbil para construir cosas, pero puede usted imaginar un
hombre lo bastante hbil como para construir una vlvula que retenga toda la materia
slida, los lquidos, y deje pasar solamente el aire? Pues bien, Dios lo hizo. Por qu no
respeta usted a Dios?
Luego aad: Ahora quiero que demuestre su sincero y honesto respeto por Dios.
Quiero que compre unos porotos, los que los marineros llaman bayas silbadoras. Los
cocinar con cebollas y ajo. Luego se desnudar y se pondr a bailar y hacer cabriolas
por todo su departamento, emitiendo los ms fuertes pedos, los ms suaves, los ms
grandes y los ms pequeos gozando de la obra de Dios.
Y lo hizo. Un ao ms tarde se haba casado. La visit en su casa para verificar cmo
andaba. Tena un beb; en cierto momento dijo: Es la hora de dar de comer al beb, se
desabroch la blusa delante de m, sac el pecho y aliment al beb mientras seguamos
conversando. Un cambio total de marco de referencia.

CARA DE CANELA

Vino a verme una mujer a quien yo haba atendido por dolores, y me dijo: Esta vez no
se trata de m, sino de mi hija. Tiene ocho aos. Odia a su hermana, me odia a m, a su
padre, a su maestra, a sus compaeros; odia al cartero, al lechero, al empleado de la
estacin de servicio directamente odia a todo el mundo. Se odia a s misma. Durante
mucho tiempo quise que fuera a Kansas en verano a visitar a sus abuelos; ella los odia
sin conocerlos.
Le pregunt: Cul es la causa de todo ese odio? Un montn de pecas en la cara. Los
chicos en la escuela la llaman pecosa y ella odia terriblemente esas pecas. Dnde est
la nia?, pregunt. Se qued en el auto, no quiere entrar. Lo odia a usted por sus pecas.
Vaya a traerla, le encomend, aunque tenga que hacerlo a la fuerza. Llvela a ese
cuarto.
Me sent junto al escritorio del cuarto contiguo. La madre no necesit recurrir a la
fuerza; la nia entr y se qued en el umbral de la habitacin, con los puos apretados,
la mandbula prominente, el gesto ceudo, dispuesta a pelear conmigo. La mir y le dije:
Eres una ladrona! Has robado! Me contest que no era una ladrona y que no haba

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robado nada. Poda librar batalla sobre ese tema. Oh, s que eres ladrona!, continu,
robas cosas. Yo incluso s que cosas robas. Hasta tengo pruebas de que robaste.
No tiene ninguna prueba. Nunca rob nada, replic ella. Hasta s dnde y cundo
robaste lo que robaste. La nia haba montado en clera conmigo. Te dir dnde
estabas y qu fue lo que robaste. Estabas en la cocina, poniendo la mesa. Entonces te
subiste a la mesa y te estiraste para tomar la jarra que tiene bizcochos de canela, bollitos
de canela, panecillos de canela y te volcaste canela sobre la cara Eres una cara de
canela.
Eso fue hace dos aos. Ella reaccion emocionalmente, y en forma favorable, con
respecto a sus pecas. Se hallaba en un estado de nimo adecuado para reaccionar
favorablemente porque yo haba intensificado su hostilidad y su clera de manera
deliberada, y luego le produje un vaco mental, literalmente, al decirle que saba dnde
estaba cuando rob, qu haba robado, y que yo tena pruebas de ello. As, cuando la
acusacin de ser una ladrona result improcedente, ella se sinti aliviada. En realidad yo
estaba bromeando con ella, y eso se convirti en una situacin divertida. Y a ella le
gustaban los bizcochos de canela, los bollitos de canela y yo le puse a sus pecas un
nuevo nombre. Lo teraputico fueron sus emociones, sus ideas, sus reacciones. Aunque
ella no las conociera.
Ms tarde, al referirse a la historia de Cara de canela, Erickson coment lo siguiente:
Tambin deben aprender que lo teraputico no es lo que ustedes hacen o dicen, sino lo
que el paciente hace, lo que el paciente entiende.
Tuve oportunidad de ver una tarjeta que Cara de canela le haba enviado a Erickson:
Querido Dr. Erickson, se lea en ella. Hoy estaba pensando en usted, al leer las cartas
locas que me envi. Cmo le est yendo? Tratar de acordarme de enviarle una tarjeta
para el da de San Valentn. Este ao estoy en sexto grado. Probablemente usted no se
acuerde bien de m, pero lo har si ve mi apodo. LEA AL DORSO. Mi nombre es B----
H---- (Cara de canela). Bueno, tengo que despedirme. Adis. Cara de Canela La tarjeta
vena dibujada con crayones, en tres matices diferentes de prpura. La acompaaba una
foto en colores de una encantadora nia pelirroja, con el rostro cubierto de pecas rojizas.
Estaba sonriendo.

PSORIASIS

Una mujer joven me dijo: Hace meses que estoy tratando de reunir el coraje para venir
a verlo. Como ve, uso cuello alto y mangas largas, pese a que estamos en verano. Pero
anoche, cuando vi toda la caspa sobre la alfombra, y esta maana, cuando la vi en mi
cama, me dije a mi misma: Debo ir a ver a un psiquiatra. Puesto que tengo psoriasis, no
podr hacerme nada peor.
As que usted cree que tiene psoriasis, le dije yo. Detesto estar desnuda, continu
ella. Usted mirar mi cuerpo, mis brazos, mi cuello. Yo podra tirar caspa por todas
partes. Djeme verle la psoriasis, le rogu. No me matar y tampoco usted va a
morir por ello. Me la mostr. La mir con cuidado y luego le dije: Usted no tiene ni la
tercera parte de la psoriasis que imagina tener.

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Yo vine a pedirle ayuda porque usted es mdico, me contest ella, y ahora me sale
diciendo que tengo menos de la tercera parte de mi psoriasis. Yo puedo ver cuanta
psoriasis tengo, y usted me la reduce a la tercera parte.
Exacto, reafirm yo. Usted tiene muchas emociones. Tiene un poco de psoriasis y un
montn de emociones. Usted est viva, tiene emociones; un poco de psoriasis y un
montn de emociones. Un montn de emociones en sus brazos, en su cuerpo, y a eso
usted lo llama psoriasis. As que usted no puede tener ms de un tercio de lo que
imagina.
Cunto le debo?, pregunt ella. Se lo dije. Ella replic: Le har un cheque, y no
quiero volver a verlo nunca ms. Dos semanas ms tarde me telefone y me dijo:
Puedo tener una entrevista con usted? S, le dije yo. Quisiera disculparme.
Quisiera volver a verlo. No hay ninguna necesidad de que se disculpe porque le
formul el diagnstico correcto, le aclar yo, y no me gusta que la gente se disculpe
conmigo.
Creo que tiene razn, prosigui ella. No me disculpar. Le estar agradecida por
haber formulado el diagnstico correcto. Ya no tengo caspa, y mire mis brazos: aqu y
all hay pequeas manchas, pero eso es todo. Lo mismo en el resto de mi cuerpo. Estuve
enfurecida con usted durante dos semanas.
Cuando Erickson le dice a esta joven: Tiene un poco de psoriasis y un montn de
emociones equipara la psoriasis y las emociones, sugiriendo as que cuantos mayores
sean las emociones, menor ser la psoriasis, y cuanto mayor la psoriasis, menores las
emociones.
Luego le brinda la oportunidad de que encauce sus emociones hacia l. Una vez que ella
se enfureci con l y permaneci enfurecida por dos semanas, su psoriasis amengu:
tena un montn de emociones y un poco de psoriasis.
As pues, Erickson prepara a sus pacientes para que encuentren un nuevo marco de
referencia, y lo hace desafindolos, confundindolos o suscitndoles emociones
desagradables. Ese reencuadre es practicado en forma acorde a las predisposiciones
mentales y creencias de la persona. En Bayas silbadoras, estableci ante todo que la
paciente se consideraba una persona religiosa. Con la nia de Cara de canela adopta
una actitud ldica, la apropiada para tratar a una nia. Y frente a la actitud antagnica y a
la tendencia competitiva de la paciente con psoriasis, la desafa; ella se da cuenta de que
estaba furiosa; confirma por s misma que Erickson tena razn y que ella tena un
montn de emociones. De esta manera, en un plano inconsciente se establece la
siguiente asociacin: Erickson tambin debe tener razn en lo tocante a la otra mitad de
lo que dijo, o sea, que ella tena slo un tercio de la psoriasis que imaginaba tener. Y el
cuerpo de la paciente procede a demostrarlo al perder la mayor parte de la erupcin.
Una vez que Cara de canela sonri aliviada al sentirse llamar as en lugar de
ladrona, qued predispuesta a sonrer en el futuro cada vez que pensase en sus pecas.
El odio original fue reemplazado por un sentimiento tranquilo y jovial. Como dice
Erickson: Se convirti en una situacin divertida. Y la situacin sigui siendo
divertida incluso cuando ella ya no estaba en presencia de Erickson.
En Bayas silbadoras, la situacin de la paciente, humillada por su prdida de control,
es reencuadrada de modo tal que aprecie el sutil control que en verdad posee, vale decir,
su posibilidad de emitir solamente gases, reteniendo en el recto los lquidos y slidos.
De hecho, la insto a gozar bailando desnuda por su departamento al mismo tiempo que
lanzaba sus gases, y as practicaba este control. Desde luego, en un nivel mucho ms
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superficial, Erickson le estaba dando permiso para que soltase sus gases, con lo cual
podra estar anulando admoniciones previas en el sentido de que hacer eso es algo
terrible. No obstante, respeto sus inhibiciones, al no sugerirle que lo hiciera en pblico.
Incidentalmente, Erickson seala que la historia tiene una agregado. La aceptacin de su
cuerpo por parte de esta mujer fue trasladada a otras funciones naturales; as, un ao
despus pudo exponer su pecho y amamantar a su hijo mientras charlaba con l.

NI UNA SOLA ERECCIN

Yo trato de amoldar la terapia a cada paciente. Ahora bien, una vez vino a verme un
mdico y me dijo: La primera vez que tuve relaciones sexuales lo hice en un burdel. La
experiencia me disgust, hasta tal punto que en los veinte aos transcurridos desde
entonces no he tenido ni una sola ereccin. Contrat mujeres de todos los niveles, les
pagu muy bien y les encomend: Quiero que me hagas tener una buena ereccin.
Pero todas ellas fracasaron. Ahora conoc a una chica con la que quiero casarme. He
intentado acostarme con ella. Es muy amable y solcita, pero yo no puedo tener
ereccin.
Le dije: Pdale a esa chica que hable conmigo. Ser una conversacin privada entre ella
y yo, y luego los ver a los dos juntos. Le dije a la chica: Acustese con l todas las
noches, pero permanezca absolutamente fra. No le permita que toque sus pechos, no le
permita tocar ninguna parte de su cuerpo. Simplemente se lo prohibir. Es muy
importante que obedezca estas instrucciones.
Llam al mdico y le dije: Le encomend a Mildred que se acostase con usted todas las
noches, y rechazara todas sus tentativas de besarla, tocarle los pechos, los genitales o
cualquier parte del cuerpo. Ella lo rechazar absolutamente. Y quiero que esto lo hagan
durante tres meses. Luego vengan a verme y analizaremos la situacin juntos.
A comienzos de marzo l perdi el control y la viol. Ahora bien, Mildred era una
hermosa mujer, con una bellsima figura. Cuando l se enfrent con la imposibilidad
proveniente de Mildred, no de l mismo, su marco de referencia cambi. Ya no era l
quien tornaba imposible el coito, sino Mildred. De modo que no tena que aferrarse a su
pene flcido. Mildred se lo hizo imposible.
Como la primera experiencia sexual de este hombre en un burdel le haba disgustado
tanto, y sus intentos de autocuracin con mujeres contratadas reforzaron esta pauta de
fracaso, Erickson dedujo que su impotencia era resultado de relaciones sexuales con
mujeres fciles y accesibles. En consecuencia, con la cooperacin de la novia, cre una
situacin opuesta, en la que el sexo estaba prohibido.
Segn es tpico en l, al explicar lo sucedido Erickson emplea referencias vagas. En la
ltima oracin dice que Mildred se lo hizo imposible. Nosotros (y presumiblemente
tambin el paciente) nos quedamos preguntndonos: Qu es lo que Mildred le hizo
imposible?
Mantener la relacin sexual? Aferrarse a su pene flcido, o sea, masturbarse sin
ereccin? O permanecer impotente? Sea como fuere, Erickson se las ingenia para
desplazar al enemigo fuera del paciente. As, en vez de encolerizarse consigo mismo,
reforzando de ese modo su incapacidad para tener una ereccin, el paciente puede atacar
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la causa de dicha imposibilidad fuera de s mismo. Una vez que ha mantenido con ella
relaciones sexuales satisfactorias, en las que no se inquiet por su ereccin, es
presumible que disfrutar del amor sin incluir ese fuerte elemento de agresin.
TE LO SORBES, TE LO SORBES, TE LO SORBES

Una muchacha de quince aos se chupaba permanentemente el pulgar. Sus padres me


telefonearon, y se lamentaron y lloraron. Me manifestaron que la chica los molestaba
durante todo el da chupndose el pulgar. Se lo chupaba en el micro escolar y el chofer
del micro estaba molesto. Como tambin los otros nios. Sus profesores se quejaban de
que ella se chupara el pulgar. Los padres le dijeron que la iban a traer para que yo la
viera.
La chica entr en mi consultorio chupndose el pulgar en forma estentrea y desafiante.
Les dije a los padres que pasasen a la otra habitacin y convers con ella. Los padres no
podan escuchar lo que yo deca. Te dir que es muy estpido lo que haces con el
chupeteo de tu pulgar, le manifest.
Usted habla igual que mis padres, replic ella. No, continu, yo hablo en forma
inteligente. T ests producindoles a tus padres una pequea molestia, tambin al
chofer del mnibus. Difundes tu chupeteo del pulgar por toda la escuela. Cuantos miles
de alumnos hay all? T lo difundes entre todos. Ahora bien, si no fueras estpida, si
fueras inteligente, te chuparas el pulgar de un modo que realmente le doliera a tu padre
como un mazazo en la cabeza.
Por lo que tus padres me contaron, s que despus de la cena sigue en tu casa una rutina
absolutamente establecida. Tu padre se sienta a leer el diario de cabo a rabo. Les hice
prometer a tus padres que cerraran la boca con respecto a tu chupeteo. No te dirn ni
una sola palabra acerca de l.
As que, por favor, consguete un reloj, y esta noche, despus de cenar, te sientas junto
a tu padre y te sorbes el pulgar durante veinte minutos completos. Dejaras que tu madre,
que es una persona muy rutinaria, se ocupe de lavar los platos. Adems, a ella le gusta
coser edredones con retazos. Cuando termina de lavar los platos siempre se sienta a
coser retazos. Luego de los veinte minutos con tu padre, te sentars junto a tu madre,
mirars el reloj y te chupars el pulgar te lo sorbes, te lo sorbes, te lo sorbes,
concienzudamente.
Les hice prometer a tus padres que no te diran una palabra sobre tu chupeteo del
pulgar. Tu gozars hacindolos sentirse como en el infierno, y ellos no podrn hacer
nada al respecto. En cuanto al chofer del mnibus slo lo ves dos veces por da. A
tus compaeros de escuela los ves todos los das. Los sbados y domingos no ves al
chofer ni a tus compaeros. As que difndelo por todas partes. Ahora bien,
normalmente a toda estudiante le cae antiptico algn chico o alguna chica en particular:
usa para eso tu chupeteo. Cada vez que ese chico o chica te mira, t te metes el pulgar en
la boca y realmente te lo sorbes. Y todo estudiante tiene antipata por algn profesor. No
difundas el asunto intilmente ante los dems profesores; solo cuando ests frente a ese
profesor en particular, te hundes el pulgar en la boca y te lo sorbes.
En menos de un mes ella descubri que haba otras cosas por hacer. Yo le haba
convertido el chupeteo del pulgar en una obligacin, y a ella no le gustaba que la
obligasen a nada.

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Cuando Erickson menciona las rutinas establecidas de los padres, indirectamente est
llamando la atencin de la chica hacia el carcter compulsivo de su chupeteo. Le sugiere
que podra dejar de ser estpida (vale decir, dejar de actuar sin conciencia o
propsito), y en cambio expresar su hostilidad ms eficazmente, con plena deliberacin.
As, su chupeteo del pulgar resulta reencuadrado: ya no es ms un mero hbito
incontrolable, ahora es una forma til de comunicacin... de su hostilidad hacia los
dems.
Como en muchos de sus relatos sobre tratamiento de nio, Erickson comienza diciendo:
Les dije a los padres que pasasen a la otra habitacin y convers con ella. En un nivel,
est mostrando que respeta a la chica como un individuo separado de sus padres. En otro
nivel, se dirige al nio que mora en todos nosotros. Los padres, que suelen representar la
coaccin, la impaciencia y la falta de aceptacin, quedan fuera. No deben interferir en la
terapia. En este nivel, Erickson nos est diciendo que debemos dejar de lado las
demandas de nuestro propio superyo excesivamente riguroso, y permitir que surja y se
desarrolle en toda su potencia el nio que est dentro. Tal vez nos est diciendo que no
debemos enterrar nuestros impulsos infantiles nuestra espontaneidad, nuestra
curiosidad, nuestra impetuosidad, nuestra explosividad, etc. sino ms bien encauzarlos
o dirigirlos en forma inteligente. Cuando podamos ver la conexin entre lo que
nosotros hacemos y la reaccin de los dems, (por ejemplo su desagrado) como en el
caso de esta chica, tal vez decidamos poner fin a ese comportamiento especial.
Este tipo de prescripcin del sntoma puede considerarse, asimismo, una aplicacin
del axioma de Alfred Adler acerca de la terapia. Adler dijo una vez: La terapia es como
escupirle en la sopa a alguien. Tal vez la siga tomando, pero ya no podr disfrutarla
como antes. Al tornar obligatorio el chupeteo de su pulgar, Erickson le escupi en la
sopa a esta muchacha.

CAPTULO VII
APRENDER DE LA EXPERIENCIA
TENER SEIS AOS

La semana pasada recib una carta de mi nuera, en la que me contaba que su hijita haba
cumplido seis aos. Al da siguiente, la nia hizo algo por lo cual la madre tuvo que
reprenderla, y ella le contest: Es terriblemente difcil tener seis aos. Y slo tengo un
da de experiencia.

SOAR

Cuando uno se va de noche a la cama, se va para dormir, y eventualmente para soar. Y


en los sueos uno no intelectualiza sino que vivencia. Cierta vez me rehus a darle
unos caramelos a mi hijo Lance; le dije que ya haba comido bastantes. A la maana
siguiente se levant muy contento y me dijo: Me com el paquete entero. Le mostr el
paquete, que todava contena muchos caramelos, pero el sostuvo que seguramente yo
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haba ido a comprar de nuevo, porque l saba que se los haba comido todos. Y de
hecho se los haba comido en su sueo.
Otra vez, Bert se haba burlado de Lance, y ste quera que yo castigase a Bert. Me
negu. A la maana siguiente Lance me expres: Me alegro de que le hayas dado a Bert
su merecido pero no tendras por qu haber usado el palo grande de beisbol.
l saba que yo haba castigado severamente a Bert. Troc su culpa, causada por ese
deseo de que el padre castigase al hermano, en una crtica a la severidad de mi castigo.
As pues, algo haba pasado dentro de l.
Muchos sujetos con tendencia a la intelectualizacin no pueden entrar en estado de
trance; en lugar de ello, una noche cualquiera, mientras tienen la mente ocupada por
otras cuestiones, suean que estn en trance, y en ese estado onrico de trance hacen
determinadas cosas. Al da siguiente vienen y dicen: Soando encontr la solucin para
ese problema. La terapia es primordialmente un proceso de motivacin del inconsciente
para que haga uso de sus mltiples y variados aprendizajes.
Hay muchsimas clases de experiencias; el soar es una de ellas. En este relato, Erickson
puntualiza, adems, que aunque la hipnosis no funcione, la terapia puede funcionar
igual. Vale decir, el paciente ir a su casa y completar la tarea en un sueo. Despus de
haberle contado este relato a un paciente con tendencia intelectualizante, es posible que
vaya a su casa y suee que est en trance.

NADAR

Aprender de la experiencia es mucho ms instructivo que aprender conscientemente


tericamente. Uno puede aprender todos los movimientos de la natacin tirado sobre el
vientre encima de una banqueta de piano; puede as establecer el ritmo, la respiracin, el
movimiento de la cabeza, de los brazos, de los pies, etc. Pero cuando no se mete en el
agua, lo nico que aprende es a chapotear a lo perro. Aprender de la experiencia en el
agua es lo ms importante.
Ahora bien, cuando fuimos a la escuela a todos nos ensearon que debamos aprender
conscientemente. En relacin con el ejemplo del agua, uno haca las cosas
inconscientemente. Y aprenda a girar la cabeza, mover los brazos y dar la patada a
cierto ritmo. Y ninguno de ustedes, que no sea nadador, sabe, ni puede describirme, la
sensacin de los pies en el agua, la sensacin del agua en las manos, la succin del agua
cuando uno se da vuelta a derecha e izquierda.
Cuando uno nada de espaldas, aprende acerca de esto. Cunta atencin le presta uno al
salto que pega el agua bajo su espalda cuando est nadando de espaldas? Si alguno de
ustedes se sumergi en cueros alguna vez, habr comprobado que es ms desagradable
deslizarse en el agua con el traje de bao. El agua se desliza sobre la piel mucho ms
fcil cuando uno est desnudo. El traje de bao es decididamente una desventaja.
No me preocupa lo que ustedes puedan aprender sobre la hipnosis aqu, en esta
habitacin, porque todos ustedes saben que de vez en cuando en ese periodo en que no
estn ni aqu ni all, ni despiertos ni dormidos, en ese estado hipnaggico aprenden un
montn sobre la hipnosis. Cuando yo me despertaba en la maana me gustaba apoyar los
pies en el suelo una vez que abra los ojos, y a mi esposa siempre le gustaba tomarse de
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quince a veinte minutos para ir despertndose lentamente, gradualmente. A m la sangre
me afluye enseguida a la cabeza; a ella le afluye muy lentamente. Cada uno de nosotros
tiene su propia pauta individual. Cuntas veces tienen que entrar en trance, tal vez una
docena de veces, hasta que deje de interesarles observar la experiencia mientras sta se
desarrolla?
Alguna vez se pusieron a nadar en el Gran Lago Salado (al Norte del Estado de Utah)?
Parece agua, uno siente que es agua. Yo saba de antemano que no podra nadar en ella.
Me preguntaba qu ocurrira si intentase hacerlo. Tena todo el entendimiento de que el
agua del lago estaba sobresaturada de sales, pero deba tener la experiencia de tratar de
nadar, antes de imaginar qu podra ocurrirle a un nadador all. Y la mayora de los
sujetos que llegan para ser hipntotizados quieren comprender lo que sucede al
mismo tiempo que hacen la experiencia. Mantengan la experiencia separada.
Simplemente dejen que las cosas sucedan.
Erickson est haciendo hincapi en el percatamiento del propio cuerpo mediante la
experiencia tctil. A medida que va mencionando diversas sensaciones, ritmos,
movimientos, el oyente no puede dejar de recordar experiencias similares. En lugar de
decir: Aquellos de ustedes que sean nadadores recordarn la sensacin de los pies en el
agua, dice: Ninguno de ustedes que no sea nadador puede describirme. Y ms tarde
formula la sugestin al preguntar: Cunta atencin le presta uno al salto que pega el
agua bajo su espalda cuando est nadando de espaldas? Quiere decirnos que focalizar la
atencin en la experiencia sensorial es bueno y vale la pena.
Cuando asevera: No me preocupa lo que ustedes puedan aprender sobre la hipnosis
aqu, en esta habitacin, est brindando una sugestin posthipntica de largo plazo en
cuanto a que el aprendizaje sobre la hipnosis continuar fuera de esa habitacin.
Desarrolla esto sugiriendo indirectamente que ese aprendizaje ocurrir en diversas
circunstancias especiales, como por ejemplo cuando uno se levanta de la cama. Tambin
insina que cada oyente har ese aprendizaje de acuerdo con su pauta individual.
Explica que uno aprende mejor de la experiencia, en lugar de ponerse a observar,
razonar y examinar lo que est sucediendo. Y desliza otra sugestin posthipntica: que
esto suceder despus de doce experiencias de entrar en trance. En su comentario
posterior vuelve a subrayar la importancia de no procurar entender lo que se est
experimentando en ese mismo momento.
Por supuesto, este principio no se aplica nicamente a la experiencia hipntica sino a
cualquier experiencia. sta se comprender mejor si el examen, la observacin y el
anlisis se dejan para un momento posterior, cuando uno haya tomado cierta distancia
respecto de la experiencia.
Puede ser muy til narrar un relato de esta ndole a los pacientes que estn en terapia
sexual. Sera una buena introduccin, por ejemplo, a la descripcin de ejercicios de
sensibilidad focalizada. Para los individuos alienados de sus propias sensaciones, puede
resultar provechoso centrarse en las sensaciones tctiles.

PRUBALO

Mi hijo Bert podra haber sido un excelente psiquiatra, pero prefiri ser granjero. Tuvo
seis hijos y una hija. Le preocupaba que los hijos se entregaran al tabaco, al alcohol, a
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las drogas, etc. As que desde el principio les fue mostrando sustancias de aspecto
interesante aunque inofensivas, como la grasa para ejes de carro. Cuando los chicos le
preguntaban qu era eso, l responda: Por qu no lo pruebas? O bien, alcanzndoles
una linda botellita, les deca: Por qu no lo hueles? Y el olor del amonaco no es
nada agradable! Todos sus hijos aprendieron a poner mucho cuidado en lo que se
llevaban a la boca. Fue una buena manera de crecer.
Erickson vuelve a expresar su conviccin de que la mejor manera de aprender es a travs
de la experiencia. El padre, maestro o terapeuta proporciona la oportunidad de dicha
experiencia. Bert no necesit brindarles a sus hijos la experiencia real del tabaco, el
alcohol o las drogas, puesto que ya les haba enseado, mediante la experiencia, a
poner mucho cuidado en lo que se llevaban a la boca. Durante los aos de su
formacin, les haba proporcionado experiencias que los llevaran a proceder en forma
discriminativa. Una vez que aprendieron a discriminar, ya poda confiar en que
decidiran por s mismos si habran de consumir tabaco, alcohol o drogas.

CAPTULO VIII
HACERSE CARGO DE LA PROPIA VIDA
SOBRE LA MUERTE Y LOS MORIBUNDOS

En respuesta a uno de sus alumnos, quien manifest su preocupacin de que Erickson


estuviera por morirse, respondi: Creo que eso es totalmente prematuro. No tengo
ninguna intencin de morirme. En realidad, sera la ltima cosa que hara! Mi madre
lleg a vivir 94 aos; mi abuela y mi bisabuela tenan 93 o ms. Mi padre muri a los 97
y medio. Estaba plantando rboles frutales y se preguntaba si vivira lo suficiente para
comer alguno de esos frutos. Y tena 96 o 97 cuando estaba plantando rboles frutales.
Los psicoterapeutas tienen una idea errnea acerca de las enfermedades, los
impedimentos y la muerte. Suelen hacer excesivo hincapi en eso de que hay que
adaptarse a las enfermedades, los impedimentos y la muerte. Hay un montn de tonteras
rodando por ah, acerca de la ayuda que debe prestarse a las familias que estn en duelo.
Yo pienso que ustedes deberan tener presente que desde el da en que nacen, empiezan a
morir. Algunos son ms eficientes y no pierden tanto tiempo murindose, mientras que
otros esperan mucho tiempo.
Mi padre sufri un grave ataque cardiaco a los ochenta. Estaba inconsciente cuando lo
llevaron al hospital; mi hermana fue con l. El mdico le dijo a mi hermana: No se haga
demasiadas ilusiones. Su padre es un hombre anciano. Trabaj duro toda su vida y tena
una grave, muy grave, afeccin coronaria. Mi hermana me cont despus: Solt la
carcajada delante del mdico y le dije: Usted no conoce a mi padre!
El mdico estaba presente cuando pap recobr el conocimiento. Qu paso?, le
pregunt pap. No se preocupe, seor Erickson, contest el mdico, ha tenido un
gravsimo ataque de la coronaria, pero en dos o tres meses estar en casa como nuevo.
Mi padre se puso furioso: Dos o tres meses! Que disparate! Usted querr decir que
tendr que perderme una semana. A la semana siguiente estaba de vuelta en casa.
Tena 85 cuando le dio un ataque cardiaco parecido al anterior. Estaba all el mismo
mdico. Cuando recobr el conocimiento, pap le pregunt: Qu paso? Lo mismo
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de antes, contest el mdico. Mi padre lanzo un gruido y refunfu: Otra semana
perdida!
Tuvieron que hacerle una urgente operacin de abdomen y le sacaron tres metros de
intestino. Cuando se le fueron los efectos de la anestesia y ya se estaba recuperando,
pregunt a la enfermera: Qu pas ahora?. Ella le cont. Gru y dijo: Esta vez
sern diez das en vez de una semana.
El tercer ataque cardiaco lo tuvo a los 89. Recobr el conocimiento y le pregunt al
mdico: Lo mismo de antes, doctor? S, le contest el mdico. Bueno, coment
mi padre, esto de perder una semana cada vez se est convirtiendo en una mala
costumbre.
Tuvo el cuarto ataque a los 93. Cuando recobro el conocimiento dijo: Honestamente,
doctor, pens que el cuarto me llevara al otro mundo. Ya estoy empezando a perderle la
fe al quinto.
A los 97 y medio, l y dos de mis hermanas planearon ir a pasar un fin de semana a la
antigua comunidad de granjeros en que se haban criado. Todos los contemporneos de
mi padre estaban muertos y algunos de sus hijos tambin. Planearon a quines iban a
visitar, en qu hotel se iban a hospedar y en qu restaurantes iban a comer. Cuando lleg
el momento se dirigieron al automvil. Al llegar a l, mi padre dijo: Oh, olvid mi
sombrero. Corri a buscarlo. Mis hermanas aguardaron un tiempo razonable, luego se
miraron framente una a la otra y dijeron: Sucedi. Entraron en la casa. Pap estaba
tirado en el piso. Haba muerto de una hemorragia cerebral masiva.
En cierta oportunidad mi madre, cuando tena 93 aos, se cay y se quebr la cadera.
Es ridculo que le suceda esto a una mujer de mi edad, dijo. Tengo que recuperarme.
Y lo hizo. Cuando al ao siguiente se cay y quebr la otra cadera, dijo: Me cost
mucho curarme la primera vez que se me rompi la cadera. No creo que lo consiga esta
vez, pero nadie podr decir que no lo he intentado.
Yo saba y todos los dems miembros de la familia tambin, por la palidez de mi
rostro que esa segunda fractura de cadera la llevaran a la muerte. Mi madre muri de
congestin pulmonar, esa amiga de las viejas. Su frase favorita era: En toda vida
debe llover de vez en cuando, y algunos das ser tristes y oscuros. Perteneca a El da
lluvioso, el poema de Longfelllow.
Pap y mam gozaron plenamente de la vida, siempre. Yo trato de inculcarles a los
pacientes: Gocen de la vida, gcenla plenamente. Y cuanto ms humor ponga uno en
la vida, mejor se sentir. No s de dnde sac ese alumno la idea de que me estoy por
morir. Voy a postergarlo.
Erickson pretenda que la muerte no provocara angustia, y pona el acento en que la vida
era para los que estn vivos. Su padre, nos dice, estaba plantando rboles a los 97 aos:
se proyectaba hacia el futuro. Era un hombre activo, y muri en momentos en que estaba
por hacer algo: fue a buscar su sombrero, para luego ir a visitar a su gente. Jeffrey Zeig
me comento que la frase del padre, Oh, olvide mi sombrero, provena del
reconocimiento inconsciente de que algo estaba pasando dentro de su cabeza.
A menudo Erickson conclua este relato diciendo que su padre haba tenido razn al
perder la fe cuando le sobrevino el cuarto ataque cardiaco: muri a los 97 y medio de
una hemorragia cerebral. Tambin comparta la actitud de su padre hacia la enfermedad,
considerada como parte del afrecho de la vida. En toda dieta se requiere incluir algo
de afrecho (salvado o fibras en general que no son digeribles pero que cumplen una
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funcin importante al estimular los movimientos peristlticos de los intestinos), y
Erickson sealaba que los soldados obligados a alimentarse con raciones de combate
saben lo importante que es el afrecho en la dieta. Las tragedias personales, las
enfermedades y la muerte, todo ello forma parte del afrecho de la vida.
En sus ltimos aos Erickson dedic un tiempo considerable a preparar a los dems para
su muerte. No quera que el duelo por l se prolongara demasiado, y sola hacer bromas
y ocurrencias para disipar la angustia que esto poda causar en la gente. Una vez,
parafraseando a Tennyson, dijo: Que nadie gima en el muelle cuando mi barco se haga
a la mar. Hablaba de la muerte con toda franqueza y, al igual que su padre, proyectaba
el futuro en el momento de morir: estaba planeando las clases que dara el lunes
siguiente. Rasgo tpico fue la ausencia de funerales y de entierro. Sus cenizas fueron
esparcidas por el cerro Squaw.
Con respecto a su comentario final de este relato: No s de dnde sac ese alumno la
idea de que me estoy por morir. Voy a postergarlo, cabra preguntarse: Postergar qu?
Su propia muerte, o la idea del alumno?

QUIERO EL PAR COMPLETO

Cuando mi padre huy de su casa a los 16 aos de edad, dej una nota pinchada en la
almohada, se encamin hacia la estacin de ferrocarril, deposit en la ventanilla todas
las monedas que haba podido ahorrar y dijo: Deme un pasaje para el sitio ms distante
al que se pueda llegar. Descendi en Beaver Dam, una aldea del Estado de Wisconsin.
Camin por las calles del pueblo observando a los granjeros del lugar; algunos andaban
a caballo y otros conducan carros de bueyes. Mi padre se plant junto a un hombre de
pelo canoso que iba en uno de estos carros y le dijo: No necesita un hombre
inteligente que lo ayude en la granja?
Le dijo al granjero que se llamaba Charlie Roberts, y que no tena familia, dinero, nada.
Finalmente el granjero le respondi: Sbete al carro. Puedes venir conmigo a trabajar
en la granja. Mientras iban hacia all, en un momento el granjero detuvo el carro y le
dijo: Qudate aqu. Tengo que ir a ver a mi yerno. Una muchacha de vestido floreado
se asom por detrs de un arce. Charlie le pregunt: Tu eres la chica de quin? Ella le
respondi tranquilamente: Soy la chica de mi pap. Ahora eres mi chica, contest l.
Cuando siete aos ms tarde mi padre le hizo una propuesta formal, mi madre meti la
mano en un bolsillito y le entreg un guante en miniatura. En esa comunidad rural darle
a un hombre el guante quera decir rechazar su propuesta de matrimonio.
Mi padre sali a grandes trancos de la casa. Esa noche no pudo dormir; a la maana
siguiente volvi a lo de mi madre y le espet: Yo no te ped un guante, quiero el par
completo! El guante haba sido tejido por mi madre con lana lavada, cardada e hilada
por ella misma. Lo haba tejido cuando ella tena 17 aos, y la propuesta tuvo lugar
cuando tena 20. Mi padre conoca bien a mi madre, y ella lo conoca bien a l. Y yo
ense en la escuela de esa misma regin donde mi madre haba concurrido a la escuela.
El padre de Erickson adopt el nombre de Charlie Roberts cuando dej su hogar, a los
16 aos. Los relatos de Erickson acerca de su padre siempre ponan de relieve su espritu
aventurero, la confianza que se tena y su habilidad para salirse con la suya. Esta ltima

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caracterstica aparece recurrentemente en todas las historias familiares narradas por
Erickson.
El mensaje parece ser, en este caso, que si uno se propone un determinado objetivo, debe
persistir en l y no aceptar un no como respuesta. Por supuesto, tambin debe hacer
todo lo necesario para alcanzarlo. Erickson nos aclara que Charlie Roberts trabaj siete
aos con su futuro suegro. En otros de sus relatos, se obtienen resultados positivos
simplemente con persistencia y tenacidad. Hay que aplicar la estrategia correcta, y
desempearse de una manera valorada por la sociedad a la que se pretende impresionar
con el proceder propio. Aun as, como destaca Erickson en el siguiente relato, no
siempre uno consigue todo lo que quiere.

DISCREPANCIAS

Cuando ramos recin casados, mi esposa Betty le pregunt a mi madre: Qu pasa si


tu marido y t discrepan? Mam respondi: Yo expongo sinceramente mi opinin, y
despus me callo la boca. Betty sali entonces al patio, donde estaba mi padre, y le
inquiri: Qu hacas t cuando discrepabas con tu esposa? Mi padre respondi:
Deca lo que deba decir, y despus me callaba la boca. Betty sigui inquiriendo: Y
luego qu suceda? Uno o el otro se sala con la suya, replic pap. Siempre
terminaba de ese modo
Los padres de Erickson permanecieron casados casi setenta y cinco aos. Es obvio que
su armona conyugal se alcanz sobre la base del respeto mutuo, y que aplicaban el
principio de no tratar de imponer nunca al otro la propia opinin.

CMO ARREGLRSELAS PARA SEGUIR ESTUDIOS UNIVERSITARIOS

Mi hija Kristi me dijo una vez: Tu lograste terminar la facultad de medicina a pesar de
que eras invlido, y por supuesto eso lo haca ms difcil. Yo soy mucho ms joven de lo
que t eras entonces, y voy a arreglrmelas para seguir estudios universitarios. Bueno,
nena, contest yo. Ahora bien, continu ella, la siguiente cuestin es esta: cunto
me cobrars por vivienda y comida?
Era una cuestin delicada. La tarifa normal con pensin completa es de 25 dlares por
semana, repliqu yo, pero t no tendrs los privilegios de lavar platos, pasarle la
aspiradora al piso, hacer las camas, usar el telfono ni sacar nada de la heladera.
De esa manera podr salirme en 10 dlares; no es difcil conseguirlos. Tendr que ir al
centro a buscar trabajo. Quieres que te de alguna recomendacin?, le ofrec. Mi
nmero de contribuyente para seguridad social y mi diploma de la secundaria son mis
mejores recomendaciones, apunt ella.
Por ocho meses no nos enteramos de dnde trabajaba. Haba ido al Hospital del Buen
Samaritano diciendo que le gustara ser dactilgrafa en la oficina de los legajos mdicos.
Ellos contemplaron a esa muchachita de menos de 50 kilos y le explicaron: Para eso se

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necesita conocer muchsimos trminos mdicos, trminos fisiolgicos, trminos
psiquitricos.
Ya lo s, replic ella. Por tal motivo estuve en la biblioteca y me le el Diccionario
mdico de Dorland, el Diccionario mdico de Stedman y el Diccionario de psicologa de
Warren. La pusieron a prueba y la tomaron.
A fines de ese ao se desat en ella una rebelin adolescente y decidi irse a estudiar a
Michigan. Su hermano mayor le pregunt si quera dinero, y ella respondi que no. La
madre y yo le preguntamos lo mismo, y obtuvimos idntica respuesta negativa.
As que empac en Phoenix todas sus prendas de invierno y a fines de enero se tom el
tren a Michigan. Cuando lleg, la temperatura estaba once grados bajo cero. Le llev
tres das matricularse y obtener un puesto en la oficina del decano. El decano mir su
libreta de trabajos prcticos y not que se haba anotado para 19 horas por semana de
clase, mientras que a los estudiantes que trabajaban, slo se les permita anotarse en 16.
Kristi le dijo: Bueno, pero yo trabajo en su oficina, de manera que usted tendr la
posibilidad de controlar mi trabajo y mis calificaciones, y ya sabr lo que tiene que
hacer. Est bien, as lo har, contest l.
Por lo tanto, Kristi sigui con sus 19 horas de clase. Pero haba una cosa que no le dijo
al decano. El hecho de trabajar en su oficina tena suprema importancia para ella, porque
all se guardaba el registro de todas las alumnas que estaban en los dormitorios
colectivos de la universidad. Kristi encontr una pareja de ancianos con un hijo casado y
una hija casada, y los persuadi de que es bueno tener en el hogar una muchacha joven.
Una vez por semana el hijo casado llevaba al abuelo y a la abuela a cenar, y una vez por
semana los llevaba a cenar la hija. Kristi les vendi una serie de artculos, y cocin
muchas veces para ellos y les limpiaba la casa, y obtuvo as vivienda y comida gratuitas;
adems, el hijo casado y la hija casada le pagaban para que se ocupase de cuidar los
chicos.
Por qu tena tanta importancia para ella trabajar en la oficina del decano, donde se
guardaban los archivos de las alumnas? Porque de ese modo nadie descubrira que ella
no se alojaba en los dormitorios estudiantiles. A nadie, salvo a mi esposa y a m, y a
unos pocos amigos de confianza, le confes que trabajaba en un negocio de venta de
artculos de segunda mano.
Erickson recurra con frecuencia a relatos en que los recursos y habilidades de sus hijos
eran utilizados para estimular a los pacientes a fin de que emplearan sus propios recursos
y habilidades. Y para alcanzar los objetivos buscados en este caso, poder tomar 19
horas de clase y vivir fuera del predio universitario- se apela a la autoridad (que
simboliza la autoridad interna), considerndola un aliado ms que un oponente.

EL LADRILLO DE PEARSON

Robert Pearson, un psiquiatra de Michigan, trataba a muchas familias. Era el nico


mdico en cien kilometros a la redonda. El hospital ms prximo estaba a esa distancia.
Robert envi a su propia familia a visitar a unos parientes porque un albail tena que
hacerle unas refacciones en el tercer piso de su casa. El albail no saba que Bob
Pearson se haba quedado en la casa, y displicentemente tiraba por la ventana los
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ladrillos que iba sacando. En un momento en que Bob sali de la casa, le cay un
ladrillo en la cabeza.
Bob estuvo a punto de caer desmayado, pero se recobr y pens: Lstima que Erickson
no est aqu. Maldicion! Lo cierto es que est en Arizona, y que tendr que hacerme
cargo de mi mismo. Rpidamente se aplic una anestesia local, tom el auto y manej
los cien kilometros hasta el hospital. Llen los formularios para la internacion, luego
llam a un neurocirujano y le dijo: No necesitar anestesia. Pero el cirujano insisti
amablemente que deban darle anestesia. En consecuencia, Bob le encarg al anestesista:
Lleva registro por escrito de todo cuanto se diga aqu mientras yo estoy bajo los efectos
de la anestesia.
Despus de la operacin, Bob recobr prontamente el conocimiento y le dijo al
anestesista: El cirujano dijo esto, y esto y esto otro. Recordaba perfectamente todo lo
que se haba dicho durante la operacin. Al cirujano le espant enterarse de que Bob los
haba escuchado mientras discutan si le pondran o no una prtesis de plata en el crneo.
Luego Bob le dijo al cirujano: El prximo mircoles (esto suceda un jueves) tengo que
presentar una ponencia en la convencin anual, en San Francisco. El cirujano le
contest: Puede considerarse dichoso si dentro de un mes est en condiciones de
caminar en pantuflas y bata.
Bob replic: Me gustara llegar a un acuerdo con usted. El martes vendr y me har un
examen fisico completo. Si no encuentra nada malo, yo ire a San Francisco; si encuentra
algo malo, me quedar en el hospital. Bob contaba que el cirujano sud sangre
durante el examen fsico, hasta que, a regaadientes, debi darle el alta.
En San Francisco me encontr con Bob, que llevaba un trozo de esparadrapo en la
frente. Se sac el apsito y me pregunt: Qu te parece esto? Cmo te hiciste ese
rasguo?, le inquir yo a mi vez. Era una cicatriz del grosor de un cabello. Tuve una
fractura de craneo, me respondi Bob, y me narr toda la historia.
Este relato de Erickson, como el de los ataques cardiacos de su padre, muestra el poder
de la mente sobre el cuerpo para superar serios traumatismos fsicos. Pearson admite:
Tendr que hacerme cargo de mi mismo. Esto se aplica a todos nosotros. Ese hacerse
cargo puede darse en situaciones de extremo peligro, cuando movidos por la necesidad
imperiosa descubrimos recursos internos que no creamos poseer.
El relato pone de manifiesto que en general, acerca de lo que pasa en torno nuestro,
sabemos ms de lo que nos permitimos saber. Pearson es capaz incluso de recordar
dichos del cirujano mientras l estaba anestesiado. Interesa apuntar que no slo es capaz
de hacer esto sino de preverlo, ya que le dijo al anestesista que llevase registro escrito de
todo lo que se deca mientras l estaba bajo los efectos de la anestesia. Desde luego,
cuando Pearson indica a otras personas que cumplan tareas de esta ndole, l se hace
cargo de la situacin, incluso de esa situacin tan particular de un paciente anestesiado,
en la que la mayora de nosotros permaneceramos pasivos y desvalidos.
Uno de los temas de este relato es la inversion de los roles presupuestos habitualmente.
El paciente se hace cargo de s mismo, en tanto que el cirujano y el anestesista lo
atienden. De hecho, esa es una de las funciones del mdico; pero la mayora de los
enfermos efectan una regresin y colocan al mdico en la posicin del padre poderoso,
omnipotente. En verdad, la funcin del mdico consiste en aplicar sus conocimientos
para tratar y curar al paciente de acuerdo con los deseos y necesidades de ste.
CALLOSIDADES
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Un obrero de la construccin se cay desde el piso cuarenta y termin con el cuerpo
paraltico, con excepcin de sus brazos. Fue una lesin permanente, de por vida. Quera
saber qu poda hacer con sus dolores y con su penosa situacin. En realidad no es
mucho lo que puede hacer, le dije. Puede desarrollar callosidades en sus nervios, para
que as no le duela tanto. De todas maneras, la vida le resultar muy aburrida. As pues,
dgales a sus amigos que le traigan libros y revistas de historietas; la enfermera le dar
tijeras y pasta de pegar, y usted podr confeccionar lbumes con chistes, ocurrencias e
historietas. Realmente se divertir mucho haciendo esos lbumes. Y cada vez que uno de
sus compaeros de trabajo venga a verlo al hospital, reglele un lbum de esos.
Confeccion centenares de lbumes de recortes; ya no recuerdo cuantos.
Al principio Erickson reencauza la inquietud del paciente, derivndola del dolor a las
callosidades que como obrero de la construccin conoca muy bien-. Luego necesita
dirigirlo hacia algo que le de algn inters, algn motivo para vivir. Dice la perogrullada
la vida le resultar muy aburrida, y hace que el paciente se inserte en una actividad
social: primero los amigos le traern libros y revistas, luego l les dar sus lbumes de
recortes. El sujeto se dedic a una actividad manual sin advertir que al mismo tiempo se
quedaba envuelto con ello en una actividad social, en la relacin con personas. Se volvi
ms autnomo y fue capaz de vivir separado de su dolor.

CAPTULO IX
ATRAPAR AL OJO INOCENTE

Cuando pensamos en ver las cosas con nuevos ojos, como si fuera por primera vez,
vienen a nuestra memoria algunas tcnicas populares de meditacin. En The Book of
Secrets, Bhagwan Shree Rajneesh describe un Sutra cuya tcnica consiste en mirar a
una persona bella o a un objeto ordinario como si fuera por primera vez. Seala este
autor que nos hemos habituado a no ver a nuestros amigos o parientes ni a los objetos
ordinarios. Se dice que nada nuevo hay bajo el sol, continua Rajneesh, pero en
verdad nada hay viejo bajo el sol: slo nuestros ojos se vuelven viejos, se acostumbran a
las cosas que los rodean hasta que nada les resulta novedoso. Para los nios, en cambio,
todo es novedoso, y es por ello que los entusiasma Y al finalizar este captulo
recomienda: Miren frescamente, como si fuera la primera vez que lo hacen Esto dar
frescura a su mirada, y sus ojos se tornaran inocentes. Esos ojos inocentes podrn
penetrar en el mundo interior, y ver.
Ya nos hemos referido a esta clase de mirada fresca con respecto a varios relatos de
Erickson. Por ejemplo, en El equipo de tiradores norteamericanos que deba derrotar a
los rusos, Erickson instruy a los tiradores para que actuaran como si cada disparo
fuese el primero. En Caminar sobre hielo liso, insta al sujeto a que deje de lado sus
asociaciones anteriores vinculadas al caminar sobre el hielo, pues con los ojos cerrados
ya no se da cuenta de lo que hace; por consiguiente, deja de ponerse rgido, como si
estuviera a punto de caer. Puede dar cada paso de manera inocente, respondiendo en
forma apropiada a su sentido kinestsico y confiando en su equilibrio. El valor de
centrarse en el presente se pone de relieve repetidamente en los relatos. Cuando el lector
de estas pginas est caminando por la calle, puede recordar el relato Caminando por la
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calle, y en tal caso es probable que vea con nuevos ojos todo lo que hace en ese
momento.
Tanto en este captulo como en el siguiente, Observar para apreciar distinciones, el
hincapie est puesto en la mirada clara y la apertura mental. La diferencia principal
entre estos captulos es que el prximo ilustra con sus relatos una clara visin instruida
que utiliza la experiencia a fin de interpretar los datos.

PENSAR COMO NIOS

Cmo podemos volver a pensar como lo hacamos de nios y recuperar algn grado de
creatividad? Miren ustedes a los nios pequeos. Mi hija menor hizo el ciclo bsico
universitario en tres aos, en el cuarto obtuvo la licenciatura, y termin el doctorado en
medicina en dos aos y nueve meses. Cuando era muy chiquita le gustaba ir a dibujar, y
mientras lo haca sealaba: Es difcil dibujar esta figura Espero terminarla, as sabr
qu es lo que he dibujado.
Fjense en los nios pequeos cuando trazan figuras: Qu es esto, un granero? No, es
una vaca. No, es un rbol. El dibujo se convierte para ellos en lo que ellos quieren que
se convierta. La mayora de los nios tiene buena imaginacin eidtica, y algunos se
forjan compaeros de juego imaginarios. Pueden convertir una merienda compartida en
un juego entre varios en la huerta, y luego convierten esa merienda y ese juego en la
huerta en una bsqueda de huevos de Pascua. Los nios son muy ignorantes, y es por
eso que tienen gran espacio para modificar las cosas.
En estado de trance cada uno de ustedes tiene a su servicio miles de millones de clulas
cerebrales que por lo comn no utiliza. Y adems los chicos son muy sinceros. No me
gustas t, nos dicen; en su lugar nosotros diramos: Encantado de conocerte.
Seguimos minuciosas rutinas sociales sin darnos cuenta de que estamos limitando
nuestro comportamiento. En el trance hipntico, uno es libre.

EL FANTASMA DE ROGER

Tuvimos un perro, un basse llamado Roger. Cuando muri, mi esposa no paraba de


llorar. Al da siguiente apareci en el buzon una carta enviada a ella por el fantasma de
Roger desde el gran campo de huesos de all arriba. Por supuesto, el fantasma de
Roger era muy prolfico como redactor de cartas; y recoga muchsimos chismes de
otros espectros acerca del comportamiento de los nios. Mis nietos leyeron esas cartas y
tuvieron informacin interna acerca de sus padres.
Los nios juegan con las palabras y las ideas. Y gracias a sus imgenes eidticas estan
siempre acompaados de gatos y de perros, slo que los grandes no pueden verlos. El
eidetismo es la capacidad de ciertas personas, por lo general nios y artistas plsticos,
para reproducir mentalmente con gran exactitud percepciones visuales anteriores.
Cuando ibamos en el auto de Michigan a Wisconsin para visitar a mis padres, yo poda
ver por anticipado lo que iba a venir. Sola hablar de que comeramos panqueques.
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Una pila de qu tamao te gustara comer? En una de esas, pasamos cerca de grandes
pilas de heno. All hay un buen montn para comrselos. Una pila de panqueques, una
pila de heno. Y de esa manera aprendimos muchos juegos.
En hipnosis, creo que lo mejor es hacer uso de todo lo que se pueda. A veces
corresponde a la niez de la persona.

PARA QU LLEVA EL BASTN?

Di una conferencia ante un grupo muy numeroso de mdicos, y cuando termin uno de
ellos, me dijo: Me gust su conferencia, sus dibujos en el pizarrn, sus ejemplos y
explicaciones. Pero hay una cosa que no puedo entender. Por qu no utiliz el sealador
que tena junto al pizarrn? Para qu lleva el bastn que utiliza como sealador?
Llevo el bastn porque soy rengo, contest yo. Adems es prctico como sealador.
Usted no renguea, seal el mdico. Y slo entonces se dio cuenta de que ni l ni
muchos otros miembros del auditorio haban advertido que yo rengueaba. Simplemente
pensaron que era una rareza ma, que yo llevaba el bastn en el bolsillo y luego lo
sacaba para usarlo como sealador.
Entr en muchas casas desconocidas y enseguida me sala al paso algn chico a
preguntarme: Qu le pasa en la pierna? Los chicos lo advierten de inmediato. La
mente de un nio es una cosa bastante abierta, mientras que los adultos tienden a
autolimitarse. Cualquier mago les advertir: No dejen que haya nios demasiado cerca,
porque enseguida les adivinarn el truco. Los adultos tienen mentes cerradas. Creen
que lo observan todo, pero no observan. Tienen una manera rutinaria de contemplar las
cosas.

DEMOSTRACIONES DE MAGIA

Contrat a un mago para que hiciera una demostracin frente a mis hijos. Hizo que estos
se quedaran lo ms lejos posible de l. A m me dio permiso para que me quedara cerca.
Fuimos a otra habitacin, all me mostr un conejo encerrado en una caja de cartn, y lo
observ minuciosamente. Lo nico que haba para mirar eran sus dos manos, y eso no
era difcil. Cuando abandon esa habitacin, yo estaba seguro de que l no se haba
llevado el conejo consigo. Ms tarde, durante la demostracin, se sac el sombrero, y de
adentro del sombrero sac el conejo. Ahora bien, yo haba observado cuidadosamente
para asegurarme de que sus manos no abrieran la caja de cartn y tomaran el conejo.
Haba pasado alrededor de media hora de la demostracin cuando sbitamente el conejo
apareci en su sombrero. Ms adelante comprob que l haba distrado mi atencin un
instante y que en ese instante sac el conejo de la caja y lo desliz en uno de los grandes
bolsillos de su bata. En ningn momento vi al conejo sacudindose dentro de la bata.
Luego l sac el sombrero y all estaba.
Uno de mis chicos, que estaba sentado en un extremo del cuarto, bien lejos, exclamo:
Lo sacaste de tu bata!
89
CAPTULO X
OBSERVAR PARA APRECIAR DISTINCIONES

En este captulo Erickson no slo puntualiza la importancia de observar y de apreciar


distinciones; da adems diversos ejemplos de cmo crear situaciones para que haya
fenmenos observables, de los que pueden inferirse datos importantes. En otras palabras,
si el paciente no colabora o no ofrece por s mismo informacin a travs de su
conducta (como ocurre en El psiquiatra adecuado), Erickson crea una situacin
que fomente dicha conducta.
Habitualmente llamamos test a las situaciones as creadas. Erickson administra de
hecho un test a un chico de dos aos para conocer su grado de sordera, y en forma
menos directa, en el caso que he llamado Estornudos, formula una pregunta tipo test
que lo lleva a obtener informacin relevante. En los relatos que siguen, la observacin
est ligada al juicio y la experiencia.

EL PSIQUIATRA ADECUADO

Cuando escuchen hablar a la gente, presten atencin a todas las posibilidades. Piensen
en forma amplia y sin limitaciones; no traten simplemente de aplicar a cualquier
paciente lo que dice Carl Rogers en la pgina cuatro, lnea tres. Piensen con amplitud.
Una hermosa joven vino una vez a mi consultorio, se sent, se sac una pelusa de la
manga y me dijo: S que no he concertado una entrevista con usted, doctor Erickson,
pero estuve en Baltimore y fui a ver all a todos sus amigos; estuve en Nueva York y fui
a ver all a todos sus amigos; y tambin estuve en Boston y en Detroit, y ninguno de
ellos era el psiquiatra adecuado para m. Por eso vine a Phoenix, para ver si usted es el
psiquiatra adecuado para m.
Eso no llevar mucho tiempo, contest yo. Anot su nombre, edad, direccin, nmero
de telfono, le hice algunas otras preguntas y le dije: Seora, yo soy el psiquiatra
adecuado para usted. No es usted un poco engredo al decir eso, doctor Erickson?
No, repliqu yo, no hago ms que enunciar un hecho. Yo soy el psiquiatra adecuado
para usted. Eso suena terriblemente engredo, insisti ella. No es cuestin de
engreimiento, es una cuestin de hecho y si quiere que se lo pruebe, puedo hacerlo
formulndole a usted una pregunta muy simple. Ahora bien, pinselo antes de resolver,
porque no creo que usted quiera que yo le haga esa pregunta.
Ella respondi: No, pero adelante!, hgame la pregunta. Entonces le pregunt:
Cunto hace que usted usa prendas de mujer? Cmo se dio cuenta?, inquiri l.
Sin duda yo era el psiquiatra adecuado para l. Qu cmo lo supe? Por la manera en
que se sac la pelusa de la manga. Yo, como hombre, nunca doy rodeos. No tengo
nada que rodear. Pero las mujeres s. l se sacudi la pelusa directamente, sin dar ningn
rodeo con el brazo. Slo un hombre procede as. Las chicas aprenden la otra manera aun
antes de que les crezcan los pechos. Observando a mis hijas, not que esto suceda
90
cuando tenan diez aos, ms o menos. Por ejemplo, cuando Betty Alice andaba por los
diez aos y tena que tomar algo de la biblioteca o de encima de la radio, alzaba el brazo
de este modo, como si un seno prominente le impidiera alzarlo en forma directa. Le dije
a la seora Erickson: Mrale los pechos a Betty Alice cuando se bae. Mi esposa sali
del bao y me dijo: Hay un pequeo cambio en sus pezones.
Una chica varonera (que acta como masculina) corre como un muchacho y arroja la
pelota como los muchachos. Repentinamente, un da empieza a correr como las chicas y
a arrojar la pelota como las chicas. Antes corra como un muchacho porque la forma y
tamao de su pelvis eran iguales a los de un muchacho; pero un da aumenta un
milmetro con respecto a lo normal en un varn, y a partir de ese da es una chica
corriendo.
Los varones atraviesan una etapa en la que se pasan todo el tiempo mirndose al espejo.
Tienen buenos motivos para ello. Sienten que la piel del rostro se les pone ms gruesa,
lo bastante en verdad como para que les crezcan los bigotes. La piel tiene que engrosar
para que puedan salir los bigotes. Y la piel ms gruesa es sentida de otra manera; el
chico nota que su rostro est algo distinto. Qu demonios le estar pasando? Y sus
hermanas lo llaman vanidoso porque est mirndose al espejo todo el da!

CMO EXAMINAR A UN CHICO DE DOS AOS?

Fui a examinar a los nios del orfanato pblico para averiguar quines tenan problemas
de visin, de audicin, o dificultades para el aprendizaje. Cmo examinar la audicin
de un chico de uno o de dos aos? Cmo hacer para examinar a un chico de dos aos
totalmente sordo? De qu manera es posible descubrir que lo es? Tngase en cuenta
que para el chico uno es un extrao, jams nos ha visto antes.
Los asistentes del orfanato pensaron que yo no estaba en mi sano juicio. Les dije que
tanto los chicos como ellos se aproximaran hacia m caminando para atrs. Yo tena a mi
lado, junto al escritorio, un pesado pisapapeles de metal. Lo tir al suelo, y el asistente
mir de inmediato a su alrededor, en tanto que el nio sordo mir al suelo. Sinti algn
temblor en el piso.
Ahora bien, si yo pude imaginar una prueba, por qu no podran hacerlo ustedes?
Observen a sus pacientes si quieren descubrir cosas sobre ellos. Observen su conducta.

PABLUM

Cuando una criatura de seis meses a la que alimentan con Pablum (nombre comercial de
un alimento concentrado para nios) mira el rostro de su madre, y ella est pensando en
ese momento: Este polvo tiene un olor espantoso!, el beb lee los titulares en el rostro
de la madre y escupe lo que tena en la boca.
Basta con que observen de qu manera estudian los chicos el rostro de su madre o de su
padre. Ellos saben perfectamente cundo deben detenerse a tiempo para no recibir una
reprimenda, y tambin cuntas veces deben insistir en que les den algo aunque varias
veces les hayan dicho no: ellos se dan cuenta de que esos no son cada vez ms
91
dbiles, y saben que cuando el no es muy dbil, un pedido insistente de caramelo logra
el ansiado s.
Erickson nos est diciendo que de nios percibamos del tono de la voz otros mensajes
que acompaan las palabras. Nos recuerda que las actitudes de nuestros padres
gravitaron en nosotros en un momento en que todava no ramos capaces de probar las
cosas por nuestra cuenta. Este tipo de influencias no slo contribuye a establecer
nuestros hbitos, valores y preferencias, sino tambin, por desgracia, hace que
adoptemos los temores, prejuicios y fobias de nuestros progenitores.
Al narrar este relato ante unos terapeutas, creo que, adems, les estaba transmitiendo:
Por qu no prestan verdadera atencin, ahora mismo, a estos mensajes extraverbales?
Digamos, de paso, que era caracterstico en l usar recurrentemente las palabras know
(saber) y no (no), con lo cual sugera al paciente, por ejemplo, que l sabe que
puede decirle no a un cierto sntoma.
El relato termina en un tono elevado con un s. En definitiva, el mensaje indirecto o
encubierto es que los no, las negativas del paciente, sern cada vez ms dbiles, hasta
que alcance un alivio, un xito o un logo positivo: un s.

EN CUNTAS FORMAS DIFERENTES?

Un estudiante universitario haba sido capitn del equipo de basquetbol y del equipo de
su colegio secundario. Quiso ingresar en el equipo de la Universidad del Estado de
Arizona, pero comprobaron que la longitud de su antebrazo tena una diferencia anormal
de 2,5 centmetros. Qued muy abatido. Vino a verme y me dijo: Usted no puede
entender lo que significa ser invlido.
No poda estudiar, no poda trabajar, no poda hacer deportes. Ese antebrazo corto lo
convirti en un invlido. Los mdicos le contaron a su madre lo que pasaba y dijeron
que el muchacho era un preesquizoide. Ahora bien, cuando un paciente me dice que yo
no puedo entender su dolor o no puedo entender lo que significa ser invlido, yo parto
de la base de que se equivoca.
S que lo entiendo. Pero puntualizo muy claramente que la parlisis que me afect al
terminar la escuela secundaria no interfiri en mi vida para nada. Y eso que no poda
mover ninguna parte de mi cuerpo, con excepcin de mis ojos. As aprend el lenguaje
corporal.
Y cuando ingres en la universidad, en el primer ao vi a Frank Bacon en su
representacin de Lightning. Adquiri celebridad por las diecisis maneras diferentes en
que deca no a lo largo de esa obra, con diecisis significados diferentes. Y la noche
siguiente volv a ver la obra y cont uno por uno todos esos diferentes significados.
Erickson est sealndonos quiz que es til apreciar las diferencias, pero una cosa muy
distintas es obstinarse, de modo hipocondraco u obsesivo, en establecer distingos
insignificantes, como la diferencia normal que existe entre la longitud del antebrazo en
diversos individuos.

92
UN MATIZ DISTINTO DE VERDE

A uno de mis pacientes, un mdico alergista que era adicto a la herona, lo mand a que
se sentara en el pasto. Hizo un descubrimiento fantstico! Su percepcin de los colores
era extraordinaria. Despus de permanecer una hora y media sentado en el pasto, entr
corriendo en la casa y me pregunt: Se ha dado cuenta de que cada brizna de hierba
tiene un matiz distinto de verde? Estaba tan sorprendido! Las dispuso en orden, desde
los verdes ms claro hasta los ms oscuros. La cantidad de clorofila en cada hoja es
diversa segn que haya llovido mucho o poco en esa estacin del ao, y segn la
fertilidad del suelo.
Otra vez lo hice sentarse sobre el pasto mirando hacia el Este. De pronto entr y me dijo
que: El ciprs que se encuentra en el terreno contiguo est inclinado hacia el Sur, hacia
el lado que da el sol. Volv la mirada y comprob que usted tiene en su terreno cinco
cipreses, y que todos ellos se inclinan hacia el Sur.
Descubr eso en mi primer viaje a Phoenix, le respond, mientras recorra la ciudad
para verificarlo. La primera vez que encontr un rbol heliotrpico qued maravillado,
pues normalmente se piensa que los rboles crecen rectos hacia arriba. El efecto
heliotrpico se define en botnica como el movimiento que realiza una planta buscando
la luz del sol, como lo hace la flor girasol. Es tal el efecto en el girasol, que le permite a
uno saber la hora. Pero, un rbol heliotrpico!
Es obvio que el alergista, entrenado para discernir coloraciones de la piel, haba
desarrollado una capacidad general para percibir sutiles matices de forma y color. Por
supuesto, aunque en apariencia Erickson se refiere a la observacin de fenmenos
naturales, intercala sugestiones sobre la apertura (mental). Sus comentarios obran
como sugestiones posthipnticas, de modo tal que el oyente, cada vez que contemple un
rbol heliotrpico o una primula vespertina, asociar con apertura. Ms tarde es
probable que reaccione con una apertura no slo de sus percepciones, sino tambin de
sus emociones.

MARIDO AMANTE

Un da llegu a mi casa y encontr all a una nueva paciente, ya sentada esperndome.


Le pregunt su nombre, direccin, etc., y el motivo por el cual haba venido a verme.
Tengo una fobia a los viajes en avin, me respondi. Seora, le contest, usted ya
estaba sentada en esa silla cuando llegu al consultorio. Quiere levantarse, por favor, ir
hasta la sala de espera y despus volver y sentarse de nuevo? Lo hizo, aunque a
regaadientes. Y bien, cul es su problema?, volv a preguntarle.
Mi marido amante me va a llevar al extranjero en septiembre, y yo tengo un espantoso
terror a los viajes en avin. Seora, recalqu, cuando una paciente va a ver a un
psiquiatra no puede retacearle ninguna informacin. Yo s algo con respecto a usted.
Voy a hacerle una pregunta desagradable, porque es imposible ayudar a una persona si
sta no nos da toda la informacin necesaria. Le har una pregunta que quizs a usted le
parezca desvinculada de su problema.

93
Est bien, concedi ella. Sabe su marido que usted tiene un enredo amoroso con
otro hombre?. No, no lo sabe, replic extraada, pero cmo lo supo usted?. Su
lenguaje corporal me lo cont, le dije.
Se haba sentado cruzando los tobillos. Yo no puedo caberlo, la pierna derecha estaba
puesta sobre la izquierda y el pie derecho se enganchaba con el otro por detrs del
tobillo. Quedaba as trabada hermticamente. Mi experiencia me deca que una mujer,
cada que tiene un enredo amoroso y no quiere darlo a publicidad, se sienta de esa
manera.
Adems, ella dijo mi amante marido. Hablaba del marido pero pensaba en el amante.
Trajo a este ltimo para que yo lo conociera; haca ya unos cuantos aos que salan
juntos. Otra vez vino a verme sola porque quera romper la relacin con este hombre. Y
su amante vino a verme porque tena todos los das terribles dolores de cabeza. Me cont
que l a su vez tena problemas conyugales con su esposa, y le dije que quera ver a los
chicos. La esposa vino a verme y trabo las piernas como la otra. Le dije: As que usted
tiene un enredo amoroso con otro hombre.
S, confes, se lo cont mi marido?. No, lo deduje de su lenguaje corporal. Ahora
me explico por qu le duele la cabeza a su marido.
Hace unos aos l me sugiri que saliera con algn otro hombre, dijo ella. La
experiencia me result muy agradable. Luego mi esposo descubri que no quera que esa
relacin continuase. No estoy segura, pero creo que sospecha que yo he continuado con
ella. A veces me parece que lo sabe.
Ms adelante le pregunt al marido, en estado de trance, por qu le haba aconsejado a
su esposa que saliera con otro hombre. Yo estaba muy ocupado en esa poca, me
respondi, y pens que no estaba cumpliendo mis deberes conyugales. Pero pronto
sent celos y le ped a mi mujer que interrumpiera la relacin. Me dijo que lo hara, pero
ha llegado a mi conocimiento, por diversos datos, que contina con ese asunto Slo
que yo no quiero darme por enterado.
Por eso le duele la cabeza, asever yo. Qu quiere hacer al respecto?. Seguir con
mis dolores de cabeza, aseguro l.
En una poca haba estado a la cabeza del Partido Democrtico en el Estado de Arizona.
Despus renunci a esa actividad poltica para dedicarse a su mujer pero era
demasiado tarde.
Hay personas que mantienen ciertos dolores porque no quieren enterarse de algo, no
quieren saber nada de eso. Erickson advierte que la primera paciente emplea una
expresin inusual, mi marido amante, en lugar de mi amante marido.
Aparentemente, su infidelidad sale a reducir en su lenguaje. Erickson distingue adems
que se sienta de una manera especial.
Como lo haca con todos sus relatos, Erickson usaba ste con mltiples finalidades. A su
trmino destaca algo muy importante: que las personas tienen derecho a conservar un
sntoma si perderlo les significara mayores molestias y pesares. En este caso, el orgullo
herido sera para el marido un dolor ms grande que su cefalea. Cuando dej su posicin
a la cabeza del Partido Democrtico para volver a ocupar la de cabeza de la familia,
ya era demasiado tarde. Tal vez el dolor cumple la funcin de no dejarle ver con claridad
la situacin en que reencuentra. Si tuviera que admitir que su esposa le es infiel, o bien
se vera obligado a divorciarse de ella, o se sentira intil e impotente. Resuelve
continuar con sus dolores de cabeza.
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ESTORNUDOS

Una mujer me dijo: He visto a veintisis mdicos para que me practicaran exmenes
fsicos. Uno de ellos me intern dos semanas en un hospital para someterme a pruebas.
Otro me tuvo en el hospital una semana para hacer lo mismo. Al final, me dijeron vea a
un psiquiatra; usted est medio atolondrada con esto de los exmenes fsicos.
Una vez que me cont su historia, le pregunt: Durante los exmenes fsicos haca
usted algo fuera de lo comn, que interrumpiera al mdico? Pens largo rato antes de
responder: Bueno, siempre me pona a estornudar cuando empezaban a examinarme el
pecho derecho Usted tiene 48 aos, continu yo, y siempre se pone a estornudar
cuando le tocan el pecho derecho. Les cont a esos mdicos que en su juventud tuvo
gonorrea y sfilis, y estornuda cada vez que le tocan el pecho derecho, y entonces ellos
interrumpen el examen. As es, confirm ella.
Bien, la enviar a un gineclogo. Ya oir lo que le digo a mi colega por telfono.
Telefonee al gineclogo y le dije: Tengo aqu en mi consultorio a una mujer de 48 aos.
Creo que tiene un tumor en el pecho derecho, no s si benigno o maligno. Hay ciertos
indicios psicolgicos de ello. Te enviar esta mujer a tu consultorio y quiero que le
hagas un examen a fondo del pecho derecho. Y si hay algo malo, la envas directamente
al hospital desde all, porque si no se las ingeniar para desaparecer.
As fue que el gineclogo le examin el pecho derecho y la llev al hospital
inmediatamente para operarla de un tumor maligno. Los enfermos se traicionan a s
mismos con respecto a los temores que procuran ocultar. Aqu Erickson les dice a los
terapeutas que observen, no slo lo que puedan ver, sino tambin aquellas cosas que un
paciente puede querer ocultarles. Indica que los pacientes suelen revelar estas cosas de
manera indirecta, tratando de desviar la atencin de ellas.
Esta paciente no se haba mostrado reticente en contarles a los mdicos su historia de
enfermedades venreas, pero apartaba la atencin de ellos de su pecho derecho.
Corolario: tena terror de que le dijeran que haba cncer en el pecho. Erickson tema
que el miedo de esta mujer a enfrentar el diagnostico (un diagnostico que ella ya haba
realizado por si misma) la llevara a evitar la operacin quirrgica.

LA MAGIA, LO SOBRENATURAL Y LA PERCEPCIN EXTRASENSORIAL

Al igual que Houdidni, el clebre prestidigitador, Erickson desestimaba los denominados


fenmenos sobrenaturales y experiencias extrasensoriales; consideraba que se basaban
en poderes de observacin sumamente desarrollados, o bien en ilusiones o engaos.
Resumi su actitud al respecto en una carta que le envi al doctor Ernest F. Pecci, con
fecha 8 de junio de 1979:
Debo informarle que no creo que el campo de la parapsicologa est cientficamente
fundamentado; considerado, adems, que las denominadas pruebas de la existencia de
estas facultades se basan en una falsa lgica matemtica, en la interpretacin errnea de
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los datos, en la desestimacin de indicadores sensoriales mnimos, en juicios
tendenciosos y, con frecuencia, en el fraude liso o llano. Durante ms de cincuenta aos
me he empeado en discriminar, en el estudio de la hipnosis, todas sus connotaciones
msticas y anticientficas.
En los relatos siguientes, Erickson suministra algunos divertidos ejemplos de su
habilidad para burlarse de los adivinos, en la certidumbre de que estos aprendieron a
observarse e interpretar movimientos corporales mnimos, incluidos los de los labios, el
cuello (en torno de las cuerdas vocales) y el rostro en general. Luego nos revela un
mtodo mgico utilizado por l para localizar objetos escondidos, y nos narra una
ancdota (que sola repetir con gusto) acerca de una oportunidad en que logr hacerle
creer a J.B. Rhine que l (Erickson) posea extraordinarios poderes de percepcin
extrasensorial.
En todas estas situaciones, pone sumo cuidado en aclarar que no es necesario recurrir a
explicaciones sobrenaturales y que la mayora de las hazaas extrasensoriales que
describe son perfectamente explicables por la accin de medios normales. Las
comunicaciones se entablan por intermedio de la vista y del tacto. En cada una de estas
situaciones, el mago slo es una persona adiestrada en la observacin de las seales
extrasensoriales mnimas que la mayora pasamos por alto.

ADIVINOS

Todos aceptamos enseguida cualquier explicacin simplista que nos absuelva de pensar.
Les contar una experiencia que tuve. Uno de mis sujetos hipnotizable, llamado Harold,
fue a ver a un adivino que le dio datos ntimos acerca de sus familiares, con todo detalle.
Harold qued enormemente impresionado. Sin que l lo supiera -Harold conoca muy
bien a todos los miembros de mi familia-, yo escrib en un papel el nombre de mi padre,
de mi madre, de mis ocho hermanos y de los lugares en que estos haban nacido,
colocando en todos los casos datos falsos. Puse un montn de detalles falsos, luego met
el papel en un sobre y se lo entregu a Harold para que lo guardase en el bolsillo interior
de su chaqueta.
Fuimos juntos a ver al adivino, quien, para asombro de Harold, dijo que mi padre se
llamaba Peter, que mi madre se llamaba Beatrice, y dijo as todos los nombres de
personas y lugares falsos que yo haba puesto en el papel. No prest ninguna atencin a
Harold; supongo que crea que la expresin de perplejidad de ste revelaba que estaba
muy impresionado. Nos dio toda esa informacin falsa, y despus nos fuimos.
En el camino Harold me dijo: EL nombre de su padre es Albert. Cmo pudo decirle
que se llamaba Peter? Todo el tiempo yo me la pas pensando en Peter, Peter, Peter
y Beatrice, Beatrice, Beatrice, contest yo. Fue as como Harold dej de creer en el
adivino.
Una vez en Nueva Orleans, vino un sujeto que les adivin la suerte correctamente a un
mdico amigo y a su novia. Y despus le dijo a la que luego sera mi esposa, Betty, que
se enamorara de m, y los nombres que escogeramos para nuestros hijos.
Cuando Betty y yo supimos de la llegada del adivino, nos pusimos de acuerdo en que le
daramos todos los datos que l quisiera; esto causara gran impresin a mi amigo y a su

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novia. Y le dimos esos datos mediante un lenguaje subliminal. Nunca advirtieron cmo
mueven los labios las personas al contar uno, dos, tres, etc.? O cuando estn leyendo?
Ahora bien, mis labios son realmente tan duros y estn tan hinchados por dentro, que no
puedo hacerlo; por eso es que puedo confundir a un adivino.
En las dos situaciones descritas, el adivino fue capaz, de leer la mente de las personas
que tena delante descifrando su lenguaje subliminal o subvocal. El propio Erickson
haba desarrollado esta capacidad, lo cual probablemente contribuy a su reputacin de
adivino y mago.

LECTURA DE LA MENTE AJENA

En la Universidad de Cornell armaron un tremendo revuelo en torno de un sabio idiota


capaz de multiplicar cifras de seis dgitos, o de dar casi al instante la raz cuadrada y la
raz cubica de nmeros de seis y hasta de ocho dgitos. Tena adems una treta clebre:
Peda a alguien que escondiera un alfiler en cualquier lugar del edificio, y luego tomaba
de la mano a esa persona y caminaba con ella hasta descubrir ese lugar, mediante el slo
contacto de las manos, segn deca.
Mientras estaban debatiendo esto en Cornell les dije: Por qu no esconden un alfiler
en algn edificio? No necesitan decirme si lo hicieron en el primer piso o en el segundo,
no necesitan decirme nada. Caminaremos de la mano por todo el predio universitario y
encontrar el alfiler. Lo encontr en el segundo piso del edificio central, dentro del
marco de un cuadro.
Uno toma de la mano a la persona y camina junto a ella; cuando se acerca al alfiler, la
persona retrae la mano levemente. As que tan pronto yo percib una mnima retirada de
la mano al subir unos escalones, por supuesto sub la escalera completa. Al llegar arriba,
otra vez sent la tensin. Hacia qu lado ir? Me dirijo hacia uno de los lados y la mano
se relaja; me dirijo hacia el otro y se tensa. Hay que recorrer un crculo!

TRETAS MGICAS

Aprend algunas tretas mgicas sencillas cuando era mdico interno y luego residente
especial de psiquiatra en el Hospital Neuropsiquitrico del Colorado. All haban
inaugurado una clnica de orientacin para delincuentes juveniles; cada miembro del
equipo del hospital tena que pasar por ah, y a los muchachos eso no les gustaba nada.
Cada integrante del plantel deba atender all durante dos semanas, y todos le tenan
terror a esto. Era una tortura, porque los muchachos le hacan la guerra a cualquiera.
Cuando lleg mi turno, un joven entro en el cuarto en que yo me encontraba, mirndome
fijo a los ojos. Hice entonces ante l una treta mgica sencilla, dndome vuelta para que
no pudiera darse cuenta. Pronto me hizo saber que l poda dominar esas cosas, y me
pidi que le ensease el truco. Luego tuve que recurrir a otro. Terminamos siendo
grandes amigos. As pues, aprend una docena de trucos mgicos y corr la voz entre los
muchachos, y todos queran verme. Queran obtener algo de m, y de esa manera yo
pude obtener lo que quera de ellos. Era cuestin simplemente de dejar que me usaran
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como instrumento, sin darse cuenta de que yo estaba usndolos como instrumento
musical a ellos. (En esta ocasin se hace un juego de palabras con el verbo to play,
que significa jugar y tambin tocar un instrumento musical. As, cuando Erickson
dice: Era cuestin simplemente de dejar que me usaran como instrumento, puede
interpretarse asimismo: dejar de que jugaran conmigo.)
Era cuestin simplemente de dejar que me usaran como instrumento, sin darse cuenta
de que yo estaba usndolos como instrumentos musical a ellos. Esta enunciacin
resume uno de los principios fundamentales de Erickson: el de atraer el inters del
paciente, mientras el terapeuta a menudo recurriendo a sugestiones subliminales
utiliza el instrumento de su mente inconsciente, vale decir, saca a relucir la msica
del paciente (sus aprendizajes y conocimientos adquiridos en el pasado), que hasta ese
momento haba permanecido inaccesible para ste. En un comienzo, la mayora de los
pacientes deben convertirse en instrumento musical del terapeuta, pero con el tiempo
y la prctica pueden aprender a tocar el instrumento por s mismos.

PERCEPCIN EXTRASENSORIAL CON J. B. RHINE

Rhine estaba sentado a una mesa con varios sujetos, haciendo una demostracin de PES
(Percepcin Extra Sensorial). En otra mesa prxima estbamos Gilbert, Watson y yo,
que desconfibamos mucho de Rhine. Deslizndonos hacia abajo en nuestros asientos
podamos dirigir oblicuamente la mirada hacia los naipes que l utilizaba. Era de noche
y la mesa estaba iluminada con una lmpara elctrica. Los naipes estaban sobre la mesa
y Rhine daba vuelta uno por vez. Bajando la cabeza, nosotros observbamos los naipes y
podamos distinguir la estrella, el rombo y las dems figuras impresas en el anverso. Los
naipes originales eran estampados; el ligero relieve en el dorso del naipe reflejaba la luz
de una manera distinta y si uno se colocaba en el ngulo adecuado poda verlo; uno mira
algo que le parece liso, pero lo hace girar y aprecia lo que tiene disparejo. As pues,
todos los que estbamos en esa mesa nos ofrecimos como sujetos voluntarios, y Rhine
pens que tena delante tres sujetos perfectos, porque lemos las 25 cartas sin una sola
equivocacin.
Como menciona Erickson, no es preciso ser un observador avezado para ver el relieve
que deja distinguir la impresin en el dorso de los naipes. En algunos casos, basta con
mirar las cosas desde un ngulo o perspectiva diferente.
En el relato que sigue nos cuenta acerca de un joven en el que se combinaban la
observacin minuciosa con una memoria desarrollada, permitindole cumplir una
notable proeza.

UN TRUCO DE NAIPES

Uno de mis sujetos hipnotizables en Worcester me dijo que saba un truco pero no le
gustaba practicarlo. Me da un terrible dolor de cabeza, asegur. Sin embargo, pens
que usted deba conocerlo. Asent y l continu. Vaya al kiosco y compre un mazo de
naipes franceses. bralo y squele los comodines y cualquier otro naipe extra que venga
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en el mazo. Baraje bien, media docena de veces, despus corte y vuelva a barajar. Luego
reparta las cartas una por una, con la figura hacia arriba, y despus delas vueltas. Tome
los naipes, mzclelos otra vez y vuelva a ponerlos sobre la mesa, pero ahora con la
figura hacia abajo.
Entonces nombr cada uno de los naipes, en el orden exacto en que estaban puestos.
Primero los haba hecho colocar con la figura hacia arriba y despus hacia abajo. Me
mostr como lo haca. Los naipes llevan en el dorso un dibujo de lneas cruzadas y
pequeos cuadrados. Estos cuadrados no estn cortados todos en el mismo lugar. Lo
nico que hay que hacer, me explic, es recordar un cuarto de cuadrado faltante aqu,
otro cuarto de cuadrado faltante all. Slo hay que recordar 52 naipes, pero me llev
mucho tiempo de prctica conseguirlo, y siempre me da un terrible dolor de cabeza.
Haba utilizado esa habilidad para pagarse los estudios. Gan un montn de dinero con
trucos como ese. Es verdaderamente sorprendente lo que la gente puede hacer. Slo que
no sabe lo que puede hacer.

CAPTULO XI
COMO TRATAR A LOS PACIENTES PSICTICOS

Cuando trataba psicticos, Erickson no procuraba resolver todos y cada uno de los
problemas que los afectaban: de la misma manera que con otros pacientes, lo que
intentaba era provocar pequeos cambios que pudieran dar lugar a otros mayores. Las
personas que padecen procesos psicticos suelen responder en forma extrema, por lo
blanco o por lo negro solan ser muy directas y producir resultados inmediatos. Erickson
tuvo sus primeras experiencias psiquitricas en un hospital para enfermos mentales, y es
posible que algunos de sus principales procedimientos teraputicos bsicos los haya
desarrollado en su labor con psicticos. Por cierto, tal es lo que se infiere de dos de sus
mximas favoritas: El terapeuta debe hablar en el lenguaje del paciente y el
terapeuta debe unirse al paciente.
En situaciones en que otros quiz persistiran obstinadamente en hacer la anamnesis o
en razonar con el paciente, Erickson sola introducir un elemento inesperado. Segn
puede apreciarse en los relatos El paciente que se quedaba parado y en Herbert, a
menudo manejaba las cosas de modo tal que el sujeto se vea obligado a tomar una
decisin o a realizar una accin directa.

La anamnesis mdica es el trmino empleado para referirse a la informacin de un


paciente recopilada mediante preguntas especficas, formuladas bien al propio paciente o
bien a otras personas que conozcan a este ltimo para obtener datos tiles, y elaborar
informacin valiosa para formular el diagnstico y tratar al paciente.

En este captulo veremos ejemplo de esto, as como de otros enfoques teraputicos,


incluido el uso de manipulaciones eficaces y reencuadres.

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CHAQUETA AL REVS

En Worcester tuve un paciente que siempre devolva el saludo, y si uno le haca una
pregunta, se quedaba mirndolo con ojos vivaces. Era amable, dcil, muy tranquilo. Iba
al comedor colectivo, a la cama, era ordenado, y nunca deca nada. Solamente Hola y
Adis. Trat muchas veces de entrevistarlo y obtener su anamnesis hasta que me cans
(en diagnstico clnico, anamnesis es la recogida de informacin de los datos clnicos
relevantes y del historial de un paciente) Evidentemente l viva en un mundo irreal. Me
llev bastante tiempo barruntar cmo poda introducirme en su mundo.
Un da camin hacia l y le dije Hola; l me respondi Hola. Entonces yo me saque
la chaqueta, la di vuelta y me la puse del revs. Luego le saqu la chaqueta a l, se la di
vuelta, se la puse al revs y le dije: Me gustara que me contases tu historia. Consegu
que lo hiciera. Hay que unirse al paciente.
Al dar vuelta a su chaqueta y ponrsela del revs, Erickson ingresa simblicamente en el
mundo irreal de este paciente, que tambin est dado vuelta y al revs. Posteriormente
logra que el paciente se una a l, utilizando para ello su mismo lenguaje. Una vez que
ambos comparten el mismo mundo (dado vuelta y al revs), pueden hablar. El hecho
de que el paciente siempre devolva el saludo era un buen indicio de que
probablemente imitara el comportamiento del terapeuta.

EL PACIENTE QUE SE QUEDABA PARADO

Haba un paciente que durante seis o siete aos pas todo el tiempo parado en la sala. No
hablaba una palabra. Iba al bar del hospital, volva, cuando se le indicaba se iba a la
cama, e iba al bao cuando tena necesidad. Pero la mayor parte del tiempo se quedaba
parado.
Uno poda pasarse hablndole una hora entera sin obtener respuesta. Un da tom los
recaudos para conseguir que me respondiera. Me aproxim a l con una pulidora de
pisos. Se trata de un tabln de madera de unas doce pulgadas de largo por doce de
espesor y un metro de ancho, con un largo mango; la tabla est cubierta de alguna tela
vieja, y se la hace deslizar por el piso de aqu para all con el fin de lustrarlo.
Tom una de esas pulidoras, la llev hasta donde estaba l y le puse los dedos en torno
del mango, pero se qued parado. Un da tras otro yo iba y le deca: Mueve esa
pulidora de pisos. Empez movindola apenas unos centmetros a cada lado. Cada da
yo le aumentaba la distancia a que deba desplazarla, hasta que logr que lustrara el piso
de toda la sala, durante horas. Y empez a hablar. Me acus de abusar de l hacindole
pulir el piso todo el da. Le dije: Si quieres hacer alguna otra cosa, yo estoy
perfectamente dispuesto. Fue As que comenz a hacer las camas y a contar su historia,
a expresar sus delirios. Y muy pronto le conced algunos privilegios en cuanto a los
lugares por donde poda andar. Pudo recorrer los terrenos que rodeaban el hospital; se lo
visitaba al principio una vez por semana; despus de cada dos semanas, cada tres
semanas, una vez por mes. Segua siendo psictico, pero pudo adaptarse al mundo
externo.

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Nuevamente ilustra aqu Erickson el principio de iniciar un pequeo cambio y luego
ampliarlo gradualmente. Ya lo hemos visto en numerosas situaciones, en particular en su
tratamiento de fbicos. Demuestra, adems, que el terapeuta debe dirigir al paciente
hasta que ste sea capaz de hacerse cargo de s mismo. Le he odo decirle a un paciente:
hasta que t lo hagas, yo lo har. En este relato, dirigi al paciente hasta que ste
resolvi romper su silencio para quejarse de los abusos a que lo someta. Cuando fue
capaz de hacerlo por s mismo, o sea, cuando pudo hablar, Erickson le ofreci otra
alternativa. La capacidad del individuo para elegir una u otra cosa fue el primer
indicador real de que empezaba a curarse.

DOS JESUCRISTOS

Tuve dos Jesucristo en la sala. Se pasaban el da entero diciendo Yo soy Jesucristo.


Detenan a cualquiera para explicarle: Yo soy el verdadero Jesucristo. As pues, hice
que John y Alberto se sentaran en un mismo banco y les dije: Sintense ah. Bien, cada
uno de ustedes dice que es Jesucristo. John, quiero que le expliques a Alberto que t eres
el verdadero Jesucristo. Y t, Alberto, quiero que le digas a John que el verdadero
Jesucristo eres t, y no l.
Los tuve sentados en ese banco el da entero, mientras cada uno de ellos le explicaba al
otro que l era el autntico Jesucristo. Despus de un mes, John dijo: Yo soy Jesucristo,
y ese loco de Alberto dice que l es Jesucristo. Le contest: Sabes una cosa, John?, t
dices lo mismo que dice el, y l dice lo mismo que dices t. Ahora bien, yo pienso que
uno de ustedes dos est loco, porque slo hay un Jesucristo.
John reflexion sobre eso una semana. Deca: Yo estoy diciendo lo mismo que dice ese
loco. l est loco, y yo digo lo mismo que l. Esto debe significar que yo tambin estoy
loco; y no quiero estar loco. Yo intervine: La verdad, John, no creo que t seas
Jesucristo. Y t no quieres estar loco. Pedir que te den un trabajo en la biblioteca del
hospital.
Trabaj all unos das y despus vino y me dijo: Hay una terrible equivocacin; mi
nombre aparece en todas las pginas de todos los libros. Abri uno de los volmenes y
me mostr que all deca JOHN THORNTON; en todas las pginas encontraba su
nombre. Yo le di la razn y le mostr que en todas las pginas apareca MILTON
ERICKSON. Le ped que me ayudara a encontrar el nombre del doctor Hugo
Carmichael, el nombre de Jim Glitton, el nombre de Dave Shakow. En realidad,
podamos encontrar en esa pgina cualquier nombre que a l se le ocurriera.
Dijo John: Estas letras no pertenecen a un nombre; pertenecen a esa palabra! As
es, respond yo. John sigui trabajando en la biblioteca, y seis meses ms tarde pudo
irse a su casa liberado de sus identificaciones psicticas.
Erickson no confa en los mtodos comunes de persuasin, sino ms bien en la tcnica
de espejar la conducta del paciente. En ambos casos coloca a John en situaciones en
las que puede descubrir por s mismo que sus ideas son delirantes. En el primer ejemplo,
se las ingenia para que el delirio de John sea espejado por otro paciente que padece del
mismo delirio un espejo muy conveniente-. En la segunda, el propio Erickson
reproduce la conducta de John al encontrar su nombre en las pginas del libro.
Este mtodo del espejamiento es el empleado por Robert Lindner en su relato, ya
clsico, El sof de propulsin a chorro, contenido en su libro The Fiyi-Minute Tour.
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Segn me cont Erickson en una oportunidad, Lindner fue discpulo suyo y lo consult
antes de publicar ese libro. El relato en cuestin versa sobre un paciente que viva en un
mundo delirante hasta que el terapeuta comienza a contarle detenidamente sus excitantes
experiencias de viajes por mundos delirantes, ste asume el rol de aqul y trata de
mostrarle que, en verdad, el tipo de pensamientos en que ambos estn inmersos es
delirante.

HERBERT

Cuando llegu por primera vez al Hospital Estatal de Rhode Island se me haba asignado
un puesto en la sala de hombres. Haba all, desde haca casi un ao, un paciente llamado
Herbert. Antes de ingresar al hospital Herbert pesaba 120 kilos; era un obrero que slo
se dedicaba a trabajar y a jugar a los naipes. Viva para trabajar y jugar a los naipes. Y se
haba puesto muy deprimido, gravemente deprimido. Empez a perder peso y finalmente
fue enviado a este hospital, donde por lo menos durante cuatro meses no pas de los 40
kilos. Lo alimentaban con sondas, a razn de 4.000 caloras diarias, sin que pudiera
ganar peso.
Por supuesto, me derivaron a m el caso de Herbert; los otros mdicos estaban cansados
de l, hartos de ponerle la sonda. Yo era un mdico joven y novel, y me toc el trabajo
sucio.
La primera vez que tuve que alimentar a Herbert reduje la dosis de alimento a 2.500
caloras; pensaba que eso era suficiente para un hombre que pesaba 40 kilos. Cuando fui
a ponerle la sonda, Herbert me dijo: Usted es tan chiflado como los dems doctores?
Va a jugarme la misma treta sucia que todos los dems, simulando con la sonda? S que
ustedes traen la sonda; puedo verla. Pero todos ustedes son unos magos y de algn modo
la hacen desaparecer, al estilo de Houdini. Y a m no me alimentan con nada! Me
introducen, si, la sonda por la nariz, y dicen que me estn alimentando, pero en realidad
no lo hacen, porque yo no tengo estmago. Usted es un luntico igual que todos los
dems mdicos!, exclam. Por qu emplean mdicos lunticos en un manicomio?
Aunque tal vez el manicomio sea el mejor sitio para los mdicos lunticos.
Durante toda la semana, cada vez que iba a ponerle la sonda a Herbert, le deca: El
prximo lunes por la maana me vas a probar que tienes estmago. Pierde el tiempo,
me contestaba l. Usted est ms loco que todos los pacientes que me rodean. Usted
apuesta que voy a probarle que tengo estmago, siendo que yo no tengo estmago.
Ese lunes por la maana le puse la sonda a Herbert, con su alimento: mitad de leche y
mitad de crema, huevos crudos, bicarbonato de soda, vinagre y aceite de hgado de
bacalao. Ahora bien, cuando se alimenta por sonda a una persona, se le enva al
estmago una columna de aire de igual longitud que el tubo. Luego se vierte el alimento
en forma continua para evitar introducirle ms aire.
Ese da le di a Herbert su alimento y le envi muchas columnas de aire al estmago.
Luego retir la sonda y me quede all de pie, esperando. Herbert eruct y dijo: Pescado
podrido.
Eres t el que acabas de decir eso, Herbert, le seal. T sabes que has eructado, y
que eso era pescado podrido. Si pudiste eructar fue porque tienes estmago As que me

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has probado con tu eructo que tienes estmago. Y Herbert segua eructando! Se cree
muy inteligente, no?, me dijo. Yo asent.
Herbert dorma parado. Yo no saba que un ser humano poda dormir parado, pero vigil
a Herbert y comprob que as era. Los auxiliares de la sala tenan miedo de acostarlo en
la cama porque Herbert luchaba furiosamente con ellos; de modo que lo dejaban que
durmiera como l quisiera. Fui a verlo a la una, a las dos y a las tres de la madrugada y
lo encontr profundamente dormido, parado en la sala.
As que durante una semana le dije todos los das: Herbert, vas a probarme que puedes
dormir acostado. No pierda el tiempo, replic Herbert. A usted las ideas delirantes le
brotan como hongos.
Y la semana siguiente, todos los das, le pregunt a Herbert si alguna vez haba tomado
un bao de inmersin, o si por lo menos se haba dado una ducha. Herbert se sinti muy
ofendido por mi pregunta. Por supuesto que l se baaba y se duchaba! !Cualquier
hombre en su sano juicio se da un bao! Qu diablos le pasa que no sabe eso?, me
pregunt.
Simplemente pens que deba averiguarlo, respond. Y tiene que hacer esas
averiguaciones todos los das?, insisti l. Bueno, necesito hacerlas, porque t piensas
que no puedes dormir acostado, y debes probarme que puedes hacerlo. Ninguno de
ustedes tiene remedio, asever Herbert.
Una noche de la semana siguiente llev a Herbert a la sala de hidroterapia y le ped que
se acostara en la baera de agua renovable. Es una baera en cuyo interior hay una
hamaca de lona. El cuerpo de la persona es recubierto de vaselina, luego se la hace
acostar en la hamaca y se cubre la baera con una lona impermeable. Lo nico que
queda encima de la lona es la cabeza. El individuo permanece acostado dentro de la
baera y el agua, cuya temperatura iguala a la del cuerpo, fluye en forma continua.
Ahora bien, en estos casos la persona suele quedarse dormida, porque no tiene otra cosa
que hacer.
A la maana siguiente despert a Herbert y le dije: Herbert. Te dije que t me probaras
que eres capaz de dormir acostado. Usted es un viejo zorro, contest. Y fuiste capaz
de dormir en una cama. A partir de entonces Herbert durmi en su cama.
Cuando consegu que llegara a pesar 55 kilos, le dije; Herbert, ya estoy cansado de
ponerle la sonda. La semana prxima vas a beberte todo lo que te mandamos por la
sonda.
Yo no s tragar, me respondi, no s cmo se hace. Herbert, insist, el prximo
lunes sers el primero en llegar al comedor colectivo. Golpears en la puerta y les
gritars a los auxiliares: Abran la puerta!, porque querrs tomar un vaso de leche y un
vaso de agua. Habr leche y agua sobre una de las mesas, y t realmente querrs
beberlas.
Me parece que usted es incurable!, exclamo Herbert. No es nada bueno que un joven
como usted se encuentre en un hospital del Estado, rodeado de locos. Tan joven y tan
loco!
Durante una semana le dije que l golpeara en la puerta del comedor gritando que
quera un vaso de leche y un vaso de agua. Y Herbert estaba realmente convencido de
que yo haba perdido el juicio.

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El domingo a la noche, cuando Herbert se fue a dormir, le ped al auxiliar que le atara
manos y pies a los extremos de la cama, de modo tal que no pudiera levantarse. Y esa
noche le puse mucha sal de mesa en la sonda.
Le dio mucha sed a Herbert por la noche mucha, mucha sed. Cuando en la maana lo
soltaron, corri a la fuente, pero no tena agua. Corr a la pileta del bao, pero el agua
estaba cortada. Se lanz hacia el comedor y comenz a golpear la puerta gritando a los
auxiliares: Abran la puerta! Quiero esa agua! Quiero esa leche! Y bebi.
Cuando llegu a la sala, me esperaba para decirme: Se cree inteligente. Ya me lo
dijiste antes, Herbert, repliqu. Estuve de acuerdo contigo entonces, y vuelvo a estarlo
ahora.
Herbert bebi leche y sopa, pero sigui sosteniendo que no poda tragar alimentos
slidos. Cuando pas los 58 kilos, le dije: La semana prxima tragars alimentos
slidos, te lo aseguro. La semana prxima lo hars, insist.
Y cmo le hice tragar alimentos slidos? Yo saba que Herbert haba sido nio. Saba
que todas las personas fueron una vez nios pequeos y que todas tienen una naturaleza
humana. Lo nico que us fue la naturaleza humana. Ahora bien, todos ustedes saben
algo acerca de la naturaleza humana. Cmo haran, pues, para conseguir que Herbert
tragase alimentos slidos?
Lo hice sentar a la mesa con un plato lleno de comida delante. De un lado puse a un
paciente muy deteriorado. Estos pacientes jams coman de su propio plato, siempre lo
hacan de platos ajenos. Y Herbert saba que el plato que tena delante era de l; pero la
nica manera de conservar su comida era tragndosela. No tena ningn inters en que
esos dos malditos chiflados se comiesen su comida! As es la naturaleza humana.
Una vez que hubo comido todo su primer plato de alimentos slidos, le pregunt si le
haba gustado el almuerzo. No me gust, respondi, pero tuve que comrmelo. Era
mo.
Te dije que podras tragar alimentos slidos, le advert. Usted se cree inteligente,
contest. Esto se est volviendo repetido, Herbert. Ya he concordado dos veces contigo
antes. Y sigo concordando contigo. Herbert se alej, maldicindome.
Cuando lleg a los 60 kilos le dije: Herbert, estas comiendo alimentos slidos y ests
subiendo de peso. Slo como porque tengo que hacerlo, replic. Si no lo hago, usted
me pondr entre esos dos locos idiotas. Exactamente, le ratifiqu.
No tengo nada de apetito. No me gusta lo que tengo que tragar. Lo trago para impedir
que esos dos idiotas me lo roben.
Bien, Herbert, repuse, vas a poder comprobar que t tienes apetito, que tienes
hambre. Estamos en Rhode Island, en el mes de enero; hace frio. He pedido que te
pongan la ropa adecuada. Voy a enviarte a la granja del hospital, sin almorzar
adecuadamente.
Hay all una encina de cinco metros de dimetro. Quiero que la haches hasta reducirla a
lea til para el fuego. Eso te abrir el apetito. Le encargar el trabajo a otro, se
apresur a decir Herbert. Aun as, continu, estars todo el da en la granja sin
almorzar. Y en la noche, cuando vuelvas, descubrirs que tienes hambre. Usted es
verdaderamente un soador, me dijo.
Cuando Herbert hubo partido hacia la granja, fui a ver a la cocinera y le dije: Seora
Walsh, usted pesa 160 kilos y le gusta comer. Bien, seora Walsh, quiero que tenga
104
hambre para la cena. Preparar sus platos favoritos, en doble cantidad de la que usted
puede comer. Y podr darse una panzada de sus platos favoritos. Sea muy, muy generosa
con la cantidad; prepare el doble de lo que usted podra llegar a comer. Ya le dir dnde
pondr la mesa para el banquete.
Herbert volvi de la granja. Lo hice sentar en un rincn, con la mesa puesta para dos
personas frente a l. De un lado se sent la seora Walsh, que trajo la comida en varios
enormes recipientes. Herbert la miraba, y miraba la comida. Ella empez a devorarlo
todo. A medida que Herbert la miraba comer, fue teniendo cada vez ms hambre, hasta
que finalmente le dijo: Puedo probar un poco? Seguro, asinti ella. Y Herbert
comi, porque tena hambre. En nuestras cenas familiares, mi hija acostumbra salir
afuera para darles sus huesos a los perros; siempre dice: Se me hace agua la boca
cuando veo la forma en que los perros mastican esos huesos, y me dan ganas de
masticarlos yo misma.
Pobre Herbert! Se le empez a hacer agua la boca mientras miraba comer a la seora
Walsh. Esa noche, en la sala, me confes: Usted es realmente inteligente.
Al fin lo descubriste!, exclam. Ahora, Herbert, hay una cosa ms que quiero hacer
por ti. T acostumbrabas jugar a los naipes. Has estado en el hospital durante casi un ao
y no jugaste a los naipes ni una sola vez. Nadie pudo convencerte de que lo hicieras.
Esta noche vas a jugar a los naipes.
Usted est ms loco que nunca!, exclamo Herbert. No hay esperanzas para usted.
Hay esperanzas para ti, Herbert. Vas a jugar a los naipes, esta noche.
Ser mi da!, dijo.
Esa noche dos altos y fornidos auxiliares se colocaron un o a cada lado de Herbert y lo
acompaaron hasta una mesa donde cuatro pacientes, muy deteriorados mentalmente,
estaban jugando a las cartas. Uno jugaba al pker, otro jugaba al bridge, otro jugaba al
pinocle. Repartan las cartas sobre la mesa diciendo; Cambio una; ahora tengo full,
o bien; Esa es mi carta de triunfo. O bien: Son treinta puntos para m. Y siguieron
jugando a las cartas todo el da, cada cual en su juego.
Herbert se vio obligado a permanecer all, entre los dos auxiliares, mirando como
jugaban los dems. Hasta que al fin imploro: Seprenme de estos imbciles! Jugar al
pker con ustedes si me llevan de aqu. No soporto lo que estn haciendo esos locos
con los naipes!
Un poco ms tarde fui a la sala y vi a Herbert jugando las cartas. Usted volvi a ganar,
me dijo. T has vuelto a ganar, Herbert, le respond.
Unos meses ms tarde Herbert fue dado de alta. Por lo que supe, haba llegado a pesar
ms de 90 kilos y trabajaba todos los das. Lo nico que yo hice por l fue corregir sus
sntomas. Lo coloqu en situaciones en que l mismo corrigi sus sntomas.
Utilizando el contexto y las modalidades propias de un hospital para enfermos mentales,
Erickson nos comunica diversas maneras de conseguir que las personas quieran hacer
las cosas. El principio bsico consiste en forzar al sujeto a permanecer en una cierta
situacin, a menudo remitiendo a lazos psicolgicos ms complicados. Erickson le
prob a Herbert que sus concepciones eran incorrectas. Le demostr que tena un
estmago, obligndolo a eructar. Le demostr que poda dormir acostado en lugar de
hacerlo parado, colocndolo en una baera con circulacin de agua permanente.

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Le demostr que podra tragar lquidos, provocndole tanta sed que termin implorando
por ellos. Le demostr que poda tragar alimentos slidos sin que nadie lo obligase,
colocndolo entre dos enfermos mentales muy deteriorados que le robaran la comida
del plato a menos que se la comiera el mismo. Le prob que tena hambre, arreglando
con la seora Walsh para que comiera vorazmente frente a l. Por ltimo, provoc su
deseo de jugar a los naipes, forzndolo a ver cmo lo hacan varios enfermos mentales
graves, hasta que prometi: Jugar al pker con ustedes si me llevan lejos de aqu. No
soporto lo que estn haciendo esos locos con los naipes! De este modo, lo llev a
comprobar que en realidad tena ganas de jugar a las cartas como se debe. En otras
palabras, Herbert aprendi que deseaba jugar bien a las cartas.
Con bastante modestia, Erickson sintetiza todo esto diciendo: Lo nico que yo hice por
l fue corregir sus sntomas, lo coloqu en situaciones en que l mismo corrigi sus
sntomas. En verdad, al corregirle un sntoma tras otro, Erickson suscit en Herbert
pautas de conducta, maneras de pensar y de reaccionar, que le hicieron admitir que no
slo tena hambre de comida sino tambin de vida. Y una vez que empez a jugar a los
naipes, no pudo dejar de percatarse de sus sentimientos sociales y de su anhelo de
interactuar con otras personas.
Cmo lograba Erickson que la gente respondiera de la manera en que l deseaba? En el
caso de Herbert, resulta claro que aplicaba su conocimiento de las reacciones humanas
comunes: la competitividad, la tendencia a imitar a los dems (el apetito que suscita el
ver a una persona comer con voracidad). Tambin utilizaba mtodos cognitivos, como
cuando puso a Herbert en el brete (o aprieto) de admitir o reconocer con su intelecto que
l deba tener estmago, pues de lo contrario no eructara.
Por supuesto, Herbert estaba internado en un hospital para enfermos mentales, donde
Erickson poda ejercer un control casi absoluto sobre su conducta. No obstante, nos
ilustra el empleo de los lazos o ligaduras psicolgicas. En una ligadura psicolgica, del
mismo modo que en las ataduras fsicas, el individuo es colocado en una situacin que
inevitablemente conduce al resultado buscado. Herbert respondi de la manera prevista
ante cada desafo que las diversas situaciones le planteaban. Es como si Erickson
estuviera jugando al billar y anunciara por anticipado el resultado de cada golpe. Es
ineludible que en este caso, el paciente quede impresionado por la capacidad del
terapeuta para ayudarlo.
En este tratamiento Erickson abord un sntoma por vez. Comenz por un rea
relativamente perifrica, y una vez modificado ese sntoma, fue avanzando hacia otros
ms centrales. Cada uno de sus xitos se fundament en los xitos anteriores.

CAPTULO XII
MANIPULACIN Y ORIENTACIN HACIA EL FUTURO

En su discurso de apertura ante el Congreso Internacional sobre Enfoques Ericksonianos


de la Hipnosis y la Psicoterapia, en 1980, coment Jay Haley: A Erickson el poder no
lo haca sentir incmodo. Hubo una poca en que la gente pensaba que el poder tena
algo intrnsecamente negativo, pero Erickson no opinaba lo mismo. No le preocupaba
asumir poder o utilizarlo. Recuerdo que refirindose a una mesa redonda, dijo: All no
haba ningn poder, as que me hice cargo de la mesa redonda.
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Dada su inclinacin a asumir y utilizar un poder, creo afortunado que Erickson fuera un
hombre benvolo. Si la clase de influencia que l ejerca hubiera sido empleada con
fines destructivos, habra sido una verdadera desgracia. No slo era benvolo, sino que
permanentemente procuraba ayudar a la gente, dentro y fuera del consultorio... Jams
dud de su tica ni de sus propsitos benevolentes, ni me inquiet que pudiera explotar a
nadie ni sacar provecho personal.
Importa tener en cuenta esta benevolencia de Erickson al analizar su inclinacin por
las bromas. A menudo se recurre a las bromas como una manera sutil y encubierta de
expresar hostilidad, pero en la familia de Erickson las vctimas se divertan tanto como
los victimarios. Por cierto que la vctima no resultaba daada. Aunque en algunas
situaciones no se sabe a ciencia cierta quin era la vctima, no hay motivo alguno para
pensar que las bromas de Ericsson tuvieran su origen en la hostilidad o el afn de
manifestarla.
Los relatos narrados en este captulo son modelos de la forma de crear situaciones
destinadas a alcanzar un propsito predeterminado. Estas bromas y humoradas son en
muchos casos prototpicas del esquema teraputico de Erickson. Al hacer terapia, lo
mismo que al contar una broma o practicarla, Erickson siempre saba el final, y el
paciente no. Erickson parta de este objetivo: modificar las respuestas enfermas o
autodestructivas de un individuo, convirtindolas en reacciones ms sanas o
constructivas. Y en su funcin de terapeuta, manipulaba la situacin de modo tal de
concretar dicho objetivo. Muchas de sus tcnicas propendan a mantener e incrementar
el inters y la motivacin del paciente. Para ello lo desafiaba, estimulaba su curiosidad,
apelaba a tcticas diversas y al humor.
El elemento esencial de las bromas de Erickson no era la hostilidad sino el humor.
Adems, el paciente era con frecuencia sorprendido, tanto por las prescripciones de
Erickson como por las reacciones que suscitaban en l. Y llegar a una prescripcin
provocaba tanto alivio como el que genera en el oyente el desenlace de un relato cargado
de tensin e intriga.
Los elementos de choque y de sorpresa eran tiles para quebrar disposiciones mentales
rgidas. La sorpresa no deba ser suscitada de manera muy artificiosa. Cuando lo visit
por primera vez, en medio de nuestra conversacin abri un cajn y sac de l la corneta
de un pequeo triciclo; apret tres o cuatro veces la esfera de goma (tut, tut, tut) a la
vez que comentaba: La sorpresa siempre ayuda. En ese momento me pareci un
recurso infantil de su parte, que probablemente no caus en mi ningn efecto particular.
No obstante, vindolo en retrospectiva, creo que contribuy a la atmsfera de las
sugestiones. Me sac de mi cuidado equilibrio y evoc recuerdos infantiles que yo
estaba procurando traer a la memoria.
Se han incluido en este captulo relatos vinculado con la orientacin hacia el futuro
porque esta ltima parece conectada con la planificacin y la manipulacin all donde
otros hablaran de dominio, accin eficaz o manejo. Una actitud positiva respecto
del futuro es el mejor antdoto contra la depresin o el pensamiento obsesivo, y esto es
vlido tanto cuando prevemos que una broma culminar en algo divertido, como cuando
suponemos que el paso del tiempo nos har crecer.
MANIPULACIN

Se me ha acusado de manipular a mis pacientes a lo cual respondo: todas las madres


manipulan a sus bebs, si pretenden que estos conserven la vida. Y cada vez que uno va
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a comprar algo a una tienda, manipula al vendedor para sacar mejor precio. Si va al
restaurante, manipula al mozo. Y en la escuela la maestra nos manipula para que
aprendamos a leer y a escribir. En verdad, la vida entera es una enorme manipulacin. Y
la manipulacin final es el entierro. Por cierto que ah tambin nos manipulan! Tienen
que bajar el atad, y luego sacarle las sogas manipulacin lisa y llana.
Y se manipula el lpiz para escribir, para registrar los propios pensamientos. Y uno se
manipula a s mismo comiendo manes, o fumando cigarrillos, o llevndose a la boca
una pastilla de menta de las que llaman life savers (salvavidas). Una de mis hijas las
llamaba salva vidas de horas de menta. Tambin deca voloterrear en vez de
revolotear y a la sanda, que es un meln de agua, la llamaba agua de meln.
Ahora est embarazada y vive en Dallas. Le escrib una carta dicindole que le sera
fcil escoger el nombre de la criatura. Todo lo que deba hacer era llamarlo Dallas si
era varn, si era nia poda llamarla Alice. El marido dice que en Texas las personas
tienen dos nombres de pila, y quiere llamarlo Billy Rubin. Saben ustedes lo que es la
bilirrubina? Una secrecin biliar! Por supuesto, tambin podra llamarlo Hemo
Globin.
Erickson pone de relieve que en todas las situaciones de la vida el ser humano debe
manipular. En su libro The Language Of Change, Paul Watzlawick afirma que es
imposible no influir en los dems. Toda comunicacin est destinada a provocar una
respuesta, y en tal sentido es una manipulacin; de manera que lo mejor es manipular en
forma eficaz, pertinente y constructiva.
En este breve relato Erickson nos da ejemplos de manipulacin desde el nacimiento
hasta la muerte. Su hija Roxy, que acostumbraba hacer juegos de palabras, le recomend
que siga hacindolos cuando trataba de bautizar a su hijo. Al mismo tiempo, le dice y
nos dice, que no debemos perder el espritu juguetn y la espontaneidad de nuestra
infancia.
Erickson ensea a los terapeutas procedimientos para inventar relatos e historias. Una
de las cosas que enseo, deca, es la siguiente. Tomen un libro nuevo para ustedes, de
un autor cuyos mritos conozcan. Comiencen por el ltimo captulo, y especulen acerca
del posible contenido del anterior. Hagan todas las especulaciones posibles.
Seguramente se equivocarn en la mayora de ellas. Lean entonces ese captulo anterior
y especulen sobre el anterior a ese. Y as lean ese buen libro desde el final hasta el
principio, especulando permanentemente. Sostena que sta no slo era una buena
manera de aprender a crear un relato, sino de aprender a especular libremente, en todas
las direcciones posibles. As quiebran sus esquema de pensamiento rgido. Es
sumamente til, agregaba. En sus narraciones nos sugiere que podemos determinar
nuestros objetivos y establecer las estrategias adecuadas para alcanzarlos.
Los relatos siguientes, referidos a su hijo Bert, son buenos ejemplos de su aficin a las
bromas. Por su contenido humorstico y por el gusto con que Erickson contaba estas
historias, son un modelo de su visin optimista y alegre de la vida.

BERT Y SU CACAO

Esto ocurri cuando Bert fue trasladado al campamento Pendleton, en California, donde
mi esposa Betty tena algunas parientes. Pensamos que quiz Bert podra ir a visitar a
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algunos de ellos. Un da, a las tres de la madrugada, Bert, vestido con su uniforme de la
marina, golpe a la puerta de una casa junto a la carretera. El dueo de casa sali a
atender y se encontr con un joven infante de marina que le dijo: Le ruego me disculpe,
seor. Tengo un mensaje para su esposa, seor. Podra usted pedirle a su esposa que
venga a la puerta, por favor? Puede darme el mensaje a m?, le pregunt al tipo.
Seor, el mensaje es para su esposa, aclar nuevamente Bert. Me hara usted el
favor de hacerla venir a la puerta para que yo pueda drselo?
Bert fue invitado a pasar a la cocina, y all le dijo a la esposa del dueo de casa: Seora,
vena caminando por la carretera, de regreso al campamento Pendleton, y me puse a
pensar en mi mam y en la clase de cacao que ella sola hacerme. Y s que a mi mam le
gustara mucho que yo le diera a otra persona la receta de esa clase de cacao, para que la
prepare como lo hace ella.
El dueo de casa se qued pensando si deba llamar a la polica o al manicomio. Bert
prepar el caco mientras hablaba de generalidades. Cuando ya estaba a punto, pregunt:
Tiene usted hijos, seora? S, tres nias, respondi ella. Qu edad tienen, seora?
Oh, son chicas. El cacao es muy bueno para el crecimiento de los nios. Quisiera
hacerlas venir a la cocina, para que prueben la clase de cacao que hace mi mam?
Ella fue a buscar a las tres pequeas. Bert se dedic a entretenerlas, revolviendo el cacao
con una cuchara, de espaldas al recipiente. Hizo un montn de cosas para agradar a las
nias. Despus de servirles el cacao, bebi un sorbo y lanzo un suspiro diciendo: !S
seor, es igual que el caco que hace mam! Tengo nostalgia por ver a mi mam.
Donde vive su mam?, le preguntaron. Vive en Detroit. Tengo tanta nostalgia por
verla a ella y probar su cacao! Cmo se llama su madre? Elizabeth. Me refiero
a su apellido. Bueno, seora. Ocurre que tiene otro nombre antes del apellido Y
cul es el segundo nombre de su mam? Euphemia, contest Bert.
Elizabeth Euphemia?, le pregunt intrigada la mujer. Caramba! Y usted cmo se
llama? Me llamo Erickson, prima Anita, respondi Bert. Ms o menos un ao
despus visitamos a la prima Anita en California y nos cont esto.

AUTORIZACIN

A los 19 aos Bert viva en Michigan; nosotros aqu en Phoenix. Nos escribi
dicindonos: Quiero comprarme un auto, y necesito que me firmen los documentos
porque soy menor de edad. Yo le contest: Sinceramente, Bert, no puedo firmarte la
autorizacin para comprar un auto, porque en realidad no quiero tener esa
responsabilidad. Yo vivo en Arizona y t en Michigan. Ahora bien, Michigan tiene una
poblacin numerosa. Sin duda encontrars algn comerciante de buena reputacin que
firme por ti.
Ms tarde nos escribi contndonos que haba ido a ver a un tipo en su oficina y le dijo:
Tengo solamente 19 aos y quiero comprar un auto. Mi padre est en Arizona y no
puede firmarme la autorizacin. Quisiera que me la firme usted. El sujeto replic: Ha
perdido el juicio?

109
No, seor, respondi Bert. Puede repensar el asunto, y ver que estoy en mi sano
juicio. Tiene razn, le dijo el hombre. A ver, deme ese papel. Era el jefe de polica
de Ann Arbor!
Bert saba que no deba estacionar el auto ni media pulgada fuera del lugar
correspondiente, y que no deba sobrepasar ni en un kilmetro por hora el lmite de
velocidad permitida. La primera vez que condujo el auto en Detroit, un agente de
trnsito lo hizo detenerse, se le acerc y le dijo: As que usted es Bert Erickson!
Reconoc su auto de inmediato, y estoy encantado de conocerlo.
Otra vez paseaba con unos amigos por el Norte del Estado de Michigan, cuando detrs
de l son una sirena. Provena de un patrullero en motocicleta. Bert desvi el auto para
estacionar a un costado de la ruta, y ste le pregunt: De modo que usted es Bert
Erickson! Reconoc su auto de inmediato, y quera ver con mis propios ojos cmo era el
tipo que le haba pedido al jefe de polica que le firmase la autorizacin.
Evidentemente, Bert saba que la persona que podra asumir la responsabilidad de firmar
su autorizacin era la misma que tendra poder para retirrsela si l faltaba a su parte del
convenio. Tambin es evidente su convencimiento de que no quebrantara ninguna ley
de trnsito. Y tuvo el suficiente coraje como para pedirle esa autorizacin al jefe de
polica.
Uno de los mensajes de esta historia podra ser que no debemos temer a la autoridad; en
verdad, debemos aprovecharla para nuestros objetivos. Aqu se pinta a la persona de
autoridad como sensible ante un abordaje eficaz. Otro mensaje es que la gente reacciona
de manera positiva cuando se la aborda en una forma poco ortodoxa o inusual. Los
agentes de polica que detuvieron a Bert quedaron estupefactos por su acercamiento a
quien era para ellos la autoridad suprema. Lo anti ortodoxo llama la atencin. Adems,
mediante un enfoque poco ortodoxo, con frecuencia es posible eludir las barreras
convencionales establecidas por la sociedad, tales como los expedientes burocrticos
para obtener un registro de conductor. En un plano intrapsquico, la aproximacin a
nuestras autoridades internas para establecer algn tipo de acuerdo con ellas nos
permite soslayar las rigurosas limitaciones que nos hemos impuesto a fin de mantener
nuestro equilibrio o nuestra estructura neurtica.

DOLORES VA A GUSTARLES

Un da, en el mes de junio, Bert nos escribi desde Michigan y conclua la carta as: Al
terminar esta carta voy a reunirme con Dolores. Ahora bien, Bert sola mantener cosas
en secreteo, y nosotros sabamos que no debamos preguntar quin era Dolores. Todas
las semanas, en las cartas que nos mandaba, inclua una mencin a Dolores. Hoy cen
con Dolores, Voy a visitar a Dolores o Consegu unas medias que s que Dolores
sabr apreciar. Al mismo tiempo Bert se carteaba con mi padre, que viva en
Milwaukee y tambin saba que no deba hacer preguntas.
En agosto Bert nos escribi: Les enviar a ustedes dos algunas fotos de Dolores. Igual
cosa le escribi a mi padre. As que seguimos esperando. En septiembre nos escribi:
Espero que al abuelo y a la abuela les guste Dolores. Estoy seguro de que a ustedes les
agradar. Ya he pensado la forma en que el abuelo y la abuela pueden conocer a Dolores.
Ir a verlos para la cena del da de Accin de Gracias.
110
Bert tena un don extraordinario: era capaz de ponerse bizco, cruzar los pies como si
fuera chueco, dejar los brazos colgantes como desprendidos del cuerpo y poner una cara
de idiota que resultaba irritante: daban ganas de darle una bofetada. Lleg a Milwaukee
a la una de la madrugada del Da de Accin de Gracias. Haca mucho fro. Cuando entr
en la casa, pap le pregunt: Dnde est Dolores?
Bert puso su peor cara de idiota. Tuve dificultades para hacerla subir al avin. No est
vestida. Se qued afuera. Por qu se qued afuera? Por qu no est vestida? Le
llevar una bata, dijo mi madre, pero mi padre agreg: Ve a traer a esa chica.
Bert sali y volvi con una caja enorme y a todas luces muy pesada. Esta fue la nica
manera de conseguir que viajara en el avin. No est apropiadamente vestida. Abre
esa caja; muchacho! La abri, y all estaba Dolores: un ganso y un pavo, ambos
llamados Dolores. Y al abuelo y la abuela les gustaron! Y se vena hablando de esto
desde junio! No confen nunca en los Erickson.

CONSEGUIR QUE JEFF LLAME

Cuando mi hija Kristi tena quince aos asisti a un partido de basquetbol en el distrito
Norte de la ciudad. Ella estudiaba en el distrito del Oeste, y fue al distrito Norte con una
compaera, Margie, a quien conoca desde el jardn de infantes. Cuando regres a casa
me dijo: A que no sabes a quin vi esta noche en el partido? Te acuerdas de ese chico
que viva enfrente, que se mud y nosotras nos preguntamos con frecuencia qu habra
sido de l? Est haciendo el ltimo curso en el distrito Norte. Tiene tres galardones
atlticos y buenas calificaciones. Y ahora mi nico problema es conseguir que me invite
a salir, hacindole creer que es idea de l.
Yo me acordaba muy bien de ese chico. Tres partidos de basquetbol despus, Kristi entr
una noche en el dormitorio y me dijo: Jeff no lo sabe, pero maana por la tarde va a
llamarme para pedirme que salgamos juntos.
Tanto ella como yo estuvimos muy atentos a las llamadas telefnicas. El sbado a la
tarde son el telfono, y era Jeff que la quera invitar a salir. Esper pacientemente para
ver de qu manera haba manejado ella el asunto. Uno no debe apresurar las cosas.
Despus de un tiempo le pregunt: Cmo maniobraste con Jeff? Me contest:
Margie era demasiado tmida como para presentarme, as que en el encuentro siguiente
me acerqu, lo mir fijamente y le dije: Apuesto a que no me conoces. l me mir y
dijo: Exacto, no te conozco. Soy una de las chicas Erickson, le dije yo, y agregu:
A que no sabes cul? l volvi a mirarme y dijo: Kristi. Eso es, continu yo.
Qu bueno volver a verte despus de todos estos aos. Y enseguida aad: Debo ir a
buscar a Margie. Y Kristi se fue el viejo truco para que el auditorio se quede con las
ganas. Se fue antes de que l pudiera preguntarle nada. l hubiera querido hacerlo, pero
ella ya no estaba.
En el prximo partido ella vio que Jeff estaba en un grupo, conversando animadamente
con un amigo. Se escurri hasta all, lo bastante cerca como para captar el tema de la
conversacin, y luego se evapor. Cuando Jeff se apart de su amigo y se puso a
caminar, ella se acerc a ese muchacho para retomar la charla. Sin presentarse.
Simplemente debatieron el problema, cualquiera fuese. En el tercer partido de

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basquetbol, Kristi fue en busca del amigo de Jeff y escuch lo que estaba conversando.
Jeff se acerc y el otro muchacho le dijo: Hola, Jeff. Permteme que te presente a
oh, a nosotros todava no nos han presentado! Supongo que debers hacerlo, le dijo
ella a Jeff. Fue ese da cuando Kristi me cont: Maana por la tarde va a llamarme para
pedirme que salgamos juntos.
Con mucha astucia, Kristi le da a Jeff suficiente informacin y le habla con el suficiente
tacto como para despertar su inters, pero no para dejarlo satisfecho: Jeff se queda con
las ganas. Kristi logra trabar relacin con un amigo de Jeff, a quien ste respeta y que
obviamente muestra inters por ella. Jeff se ver llevado por fuerza a recordar momentos
tiernos vividos con ella en su infancia, y a la vez la ver bajo una luz distinta: una
compaera que resulta atractiva para un joven. Esto despierta sus celos y su
competitividad. De ah que Kristi se sienta tan segura de que la llamar.
Por qu incluye Erickson una oracin como: Simplemente debatieron el problema?
No parece encajar bien para referirse a una charla entre adolescentes. Acaso estar
allanando el terreno para que el paciente o el lector introduzcan en el relato su propio
problema?

QU HARA USTED SI YO LA ABOFETEASE?

Mientras mi hija Betty Alice firmaba el contrato para trabajar en el colegio, los
miembros del consejo directivo contenan la respiracin; lanzaron un suspiro cuando ella
termin de firmar. Al principio Betty Alice se preguntaba por qu lo habran hecho. No
le llev mucho tiempo descubrirlo; en verdad, lo descubri enseguida.
La clase a la que tena que ensear se compona de delincuentes de quince aos de edad,
que estaban esperando tener diecisis para dejar el colegio. Todos ellos tenan una larga
lista de arrestos anteriores: eran verdaderos delincuentes. Uno haba sido detenido no
menos de treinta veces, y en dos oportunidades haba golpeado a una agente de polica.
Meda un metro ochenta y cinco y pesaba 110 kilos. Durante el semestre anterior al
ingreso de Betty Alice, se haba aproximado a quien era entonces su profesora y le dijo:
Seorita Johnson, Qu hara usted si yo la abofetease? aparentemente la respuesta
que ella le dio no fue la ms oportuna, porque l le descarg una bofetada que dio en
tierra con ella y la mand al hospital.
Betty Alice pens: Qu pasar si ese pobre chico se entromete conmigo? Mido uno
cincuenta y cinco y peso 51 kilos. Pobre chico Betty Alice avanz rpidamente hacia
l de dos zancadas y le rugi ferozmente: Que Dios me perdone, pero te matara! l
le haba hecho una pregunta simple y ella le dio una respuesta simple: Que Dios me
perdone, te matara! As que pronto, anda a sentarte en ese banco!
El muchacho jams haba odo un rugido tan tremendo proveniente de una gatita. Se
sent en el banco y se qued mirndola perplejo. Ella lo haba dominado, y l saba que
a partir de entonces l no permitira que nadie ms la molestase. Fue algo hermoso: se
convirti en su protector permanente. Ella era una chica hermosa. Lo inesperado siempre
ayuda. Uno nunca hace lo previsto. Las dos siguientes historias contribuyen a ilustrar
esta mxima.

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EL DACHSHUND. EL OVEJERO ALEMN

Una de mis alumnas, una chica de menos de un metro cincuenta de estatura, me


pregunt si haba procedido bien. Una noche sali a pasear a su perrito, un dachshund,
cuando de pronto se les abalanz un gran ovejero alemn, gruendo y dando plenas
muestras de querer comrselos enteros a ambos. Ella aferr al perrito entre sus brazos y
enfrent al ovejero con un par de gritos. El perrazo se dio vuelta, baj la cola y enfil
derecho para su casa. De igual modo, cuando uno hace algo inesperado, provoca un
montn de reajustes en el pensamiento de la gente.

SQUENLOS DE SUS CARRILES

Ayer recib una carta de un exalumno, que me deca: Tengo en la sala un paciente
bastante paranoide. No quiere hacer otra cosa que hablar de lo suyo. He intentado atraer
su atencin, pero en vano. Entonces pens en lo inesperado, y le dije: No, a m tampoco
me gusta comer hgado. l se detuvo, sacudi la cabeza y afirm: Normalmente, a m
me gusta el pollo. Y a continuacin me habl de sus reales problemas. Lo inesperado
siempre es capaz de sacar de sus carriles un tren de ideas, una serie de conductas, y
ustedes deben saber recurrir a ello.
Cuando yo estaba en la facultad de medicina, cada vez que un mdico interno quera
reprocharme algo, yo le sala siempre con alguna afirmacin idiota e irrelevante y lo
sacaba de sus carriles. Un da de verano un profesor empez a decirme: Erickson no me
gusta A m tampoco me gusta la nieve, le contest yo. De qu est hablando?.
Me inquiri. De la nieve? De esa gran maravilla el hecho es que no hay dos copos
de nieve que sean iguales entre s
Creo que los terapeutas deben tener a mano en todo instante algunas acotaciones
irrelevantes. Entonces, si un paciente se sienta y empieza a largarles todo un captulo
que no viene al caso, lo pueden sacar de los carriles de su chchara diciendo algo
que tampoco venga al caso. Por ejemplo: S lo que usted piensa en este momento. A
m tambin me gustan los ferrocarriles.
Erickson siempre tomaba recaudos para ser l, y no el paciente, el que controlase la
sesin. Karen Horney sostuvo en una oportunidad: Algunos pacientes vienen a la
terapia no para curar sus neurosis sino para perfeccionarlas. Si se deja que los pacientes
determinen lo que suceder en la sesin teraputica, casi todos harn lo necesario,
inconscientemente, para que tal cosa suceda, y la terapia ser slo la excusa para
lograrlo. Si el paciente est mal encarrilado, es importante que el terapeuta lo saque de
su carril y lo coloque en otro ms fructfero.

LANCE Y COOKIE

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A la familia Erickson le gustan mucho las bromas que no hacen dao a nadie. Esas
bromas son recordadas con alegra durante mucho tiempo. En un baile de estudiantes
que se realiz en Ann Arbor, mi hijo Lance vio una muchacha que le pareci atractiva.
La detuvo mientras bailaba con otro y le pregunt si quera encontrarse con l para salir.
Ella le replic, cordial pero firme: La respuesta es no. Ya tengo compaero. Lance
agrego: Oh, eso a m no me preocupa en absoluto. La respuesta es no, insisti la
chica.
Un mes ms tarde volvi a encontrarse en una fiesta con ella, la par mientras bailaba y
le pidi una cita. Ya me lo pediste antes, respondi ella. la repuesta entonces fue no,
y sigue siendo no. Eso quiere decir, continuo Lance, que debemos discutir el asunto
en una mesa del restaurante de Oscar. Ella lo mir como pensando que l haba perdido
el juicio.
Pero Lance practic una cabal investigacin. Un sbado por la tarde entr con un amigo
en el saln de recibo de la residencia universitaria para estudiantes de enfermera. All
estaba la chica charlando con su novio. Lance se le acerc y le dijo: Cookie, quiero
presentarte a mi mejor amigo, Dean. Dean, esta es mi prima Cookie; aunque en
realidad no soy su primo, sino su primo segundo ilegtimo. Pero no nos gusta andar
confiando eso fuera de la familia. Y seguidamente le pregunt a ella: Cmo anda el
to George con su pierna fracturada?
La chica saba que su to George, que viva en el Norte de Michigan, se haba fracturado
una pierna. Luego l aadi: Cuntos frascos de frutilla prepar la ta Nellie este
verano? La chica saba que el hobby de la ta Nellie era enfrascar frutillas. De
inmediato Lance le dijo; Y Vicki cmo se las est arreglando con su lgebra en la
escuela? Cookie estaba perfectamente al tanto de las dificultades de Vicki en la escuela
secundaria.
En ese momento Lance advirti la presencia del novio, quien boquiabierto, sacuda los
ojos sin creer lo que vea. Conoces a Cookie?, le pregunt. Mi nombre es Lance.
Soy su primo; aunque en realidad no soy su verdadero primo. Soy un primo segundo
ilegtimo. No nos gusta mencionar esto fuera de la familia. Se volvi hacia su amigo
Dean y le dijo: Dean, por qu no lo invitas a cenar?
Dean rode con el brazo el hombro del joven y se lo llev caminando. Lance se volvi
hacia Cookie y le dijo: Hay un montn de cosas que debo decirte. Pero entretanto, sin
que ella lo notara, estaban caminando juntos hacia aqul restaurante.
Cuando se comprometieron, Cookie quiso tener una fotografa de Lance, as que yo le di
la que le haba sacado cuando l era beb.
Un da Lance le dijo: Cookie, la verdad es que debera conocer a tus padres. Oh, oh,
oh, oh, exclamo ella, supongo que s.
Una tarde a las cuatro, un joven bien vestido con un portafolio bajo el brazo apareci en
el patio trasero de la casa de los Cook y le dijo al dueo de casa: Seor Cook, quisiera
discutir una pliza de seguro con usted. Lance tena el don de la charla. Era capaz de
ofrecer seguros contra los rayos, contra los tornados, contra accidentes, seguros de vida,
seguros de automviles. A las cinco menos cuarto la seora Cook sali al porche y le
anuncio a su marido: Est la cena.
Lance miro al seor Cook y le dijo, en un murmullo: Seor Cook, hace mucho tiempo
que no disfruto de una cena casera. Estoy seguro de que a su esposa no le importar
colocar un plato extra para m. Ser realmente delicioso poder comer algo casero.
114
Entraron en la vivienda y Lance le dijo a la esposa: Seora Cook, hace mucho tiempo
que no como algo casero. Su marido me ha asegurado que no sera ninguna molestia
colocar un plato extra en la mesa. Estoy dispuesto a comer lo que haya.
Durante la cena Lance charl de un montn de cosas. Elogi cada uno de los platos de la
seora Cook, quien lanzaba al seor Cook miradas de odio. Al terminar la cena, Lance
expres su agradecimiento y luego aadi: Tengo una pliza ms para ofrecerle, y
estoy convencido de que a usted le convendr. Es un seguro contra yernos modestos.
Lance y Cookie recordaban el episodio cuando les pregunt acerca de l, en 1980. Lance
me cont que cuando puso su broche de oro al encuentro, el seor Cook se volvi hacia
su hija con una sonrisa y le dijo: Esta mierdita!
As como Lance se senta confiado de que podra instar a Cookie a salir con l y despus
a contraer matrimonio, Erickson tena una confianza suprema en que sus pacientes
haran lo que l les indicaba. Tambin confiaba en que su terapia sera exitosa. Esta
seguridad no se basaba en ideas fantasiosas sino en la experiencia de muchos aos de
minuciosa observacin y esforzada preparacin.
Las historias que siguen muestran algunos de los resultados de esta planificacin de su
trabajo, que no era menos concienzuda que la de sus bromas.

NOSOTROS LOS MINUSVLIDOS

Al final de tres semanas de clase los estudiantes de medicina ya conocan mis


inclinaciones humorsticas. As pues, les encomend: El prximo lunes por la maana,
t, Jerry, irs al cuarto piso y mantendrs abiertas las puertas del ascensor. T, Tommy,
lo acompaars y vigilars por el hueco de la escalera, le hars una seal a Jerry para
que cierre las puertas del ascensor. Y t, Sam, estars en la planta baja apretando el
botn para llamar el ascensor. Mientras tanto, hagan correr el rumor de que el lunes a la
maana el doctor Erickson va a gastar una de sus bromas a la clase.
Por cierto que cumplieron bien con la tarea de difundir el rumor! El lunes siguiente
estaba all la clase entera, incluido un muchacho que andaba con muletas. Haba sido un
estudiante muy sociable, expansivo y amistoso con todo el mundo durante el primer ao.
En segundo ao todos simpatizaban con l, y l simpatizaba con todos; haca vida social
permanentemente. Era un buen alumno, respetado y querido por todos. Ese ao perdi
una pierna en un accidente automovilstico en el que no tuvo ninguna culpa. Cuando le
pusieron una pierna artificial, se volvi hipersensible y retrado. El decano me haba
advertido sobre esto; me dijo que aunque segua siendo un buen estudiante, haba
perdido su antigua cordialidad, no saludaba nunca a nadie, se pasaba el da con sus
narices metidas en los libros y en sus problemas personales.
Le ped al decano que me diera unas semanas, hasta que la clase se familiarizara
conmigo, y luego yo me hara cargo de ese mozo. El lunes de marras, mientras Jerry
mantena abiertas las puertas del ascensor y Tommy vigilaba por la escalera desde
arriba, toda la clase estaba reunida en la planta baja cuando yo llegu al edificio, a las
siete y treinta. Me puse a charlar algunas tonteras acerca del estado del tiempo y lo que
suceda en Detroit, y luego pregunt a Sam: Qu pasa con tu dedo pulgar, Sam? No
tienes fuerza? Aprieta bien el botn del ascensor.

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Ya lo hice, respondi l. Tal vez tu pulgar es tan flojo que debas usar los dos pulgares
juntos, le insinu. Tambin lo he intentado arguy, pero ese maldito ordenanza, tan
preocupado siempre por pasar su trapo de piso, seguro que tiene abierta la puerta del
ascensor. Charl un rato ms y luego encarec a Sam: Vuelve a probar con el botn.
Sam lo hizo, pero no se escuch ningn ruido. El ascensor no vena. Finalmente, a las
ocho menos cinco me volv hacia el muchacho de la pierna artificial y le dije: Nosotros
los invlidos subiremos por la escalera. Dejmosle el ascensor a los que tienen el cuerpo
sano.
As que nosotros los minusvlidos comenzamos a subir con nuestras muletas. En ese
momento Tommy le hizo la seal a Jerry que permitiera cerrar la puerta del ascensor que
estaba detenido arriba, y Sam oprimi el botn para hacerlo bajar; los que tenan el
cuerpo sano subieron en el ascensor, y nosotros los minusvlidos continuamos subiendo
por la escalera.
Al final de esa hora de clase, ese alumno haba cambiado su identidad: estaba tan
sociable como antes. Ahora perteneca al grupo de los profesores: nosotros los
minusvlidos. Yo era profesor y tena una pierna paraltica; l se identific conmigo y
yo con l. Con ese nuevo status recobr todas sus antiguas costumbres. Al final de la
hora ya era tan sociable como antes.
A menudo, para lograr algo basta con modificar el marco de referencia. La cuidadosa
planificacin del episodio, as como el uso de cmplices, se asemejan a los preparativos
de un mago antes de la funcin, o a los preparativos previos a la realizacin de una
broma.

PAPEL EN BLANCO

Con frecuencia puede efectuarse una terapia significativa de manera muy simple, por
ms que la labor teraputica parezca enorme. Un ao en la facultad mdica en la que yo
enseaba, asumi un nuevo decano, quien me llam a su oficina y me dijo: Soy el
nuevo decano y traje conmigo a un estudiante que es mi protegido. Es una joya por
donde se lo mire, el estudiante ms brillante con que me top jams. Tiene dones innatos
para la patologa; comprende esta materia a la perfeccin y le interesa todo lo referente
al microscopio, pero odia a los psiquiatras. Y su lenguaje es muy mordaz. A usted lo
insultar de mil maneras; aprovechar cualquier oportunidad que se le presente para
fastidiarlo.
No se preocupe, decano, le contest, yo sabr cmo manejarlo. En ese caso,
continu el decano, sera usted la primera persona que lo hace. Y as fue que el primer
da de clase me present ante los alumnos y les dije que yo no era como los restantes
profesores de medicina. Otros profesores de temas mdicos pensaban que los cursos que
ellos dictaban eran los ms importantes de la carrera. En mi caso era totalmente
diferente. Yo no pensaba una tontera como esa. Ocurra simplemente que yo saba que
mi curso era el ms importante de todos.
La clase tom esto con simpata. Continu dicindoles: A aquellos alumnos a quienes
apenas les interesa la psiquiatra, les ofrecer una lista de alrededor de cuarenta textos
adicionales para leer; a los que tengan bastante inters en la psiquiatra les dar una lista

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de alrededor de cincuenta textos; y a los que estn verdaderamente interesados, les dar
unas sesenta lectura adicionales.
Luego les ped que escribieran un resumen sobre un cierto compendio de psiquiatra, y
que entregaran sus resmenes el lunes siguiente. Cuando lleg el lunes, ese estudiante
que odiaba la psiquiatra ya estaba haciendo la cola para entregar el trabajo: me dio una
hoja de papel en blanco. Sin leer su resumen, le dije, puedo advertirle que ha
cometido dos errores: no le ha colocado la fecha ni lo ha firmado. Por lo tanto, llveselo
y entrguemelo el prximo lunes. Y recuerde: hacer el resumen de un libro es como
describir preparados microscpicos.
Consegu que me hiciera una de las mejores reseas de libros que jams tuve en mi vida.
El decano me pregunt: Cmo diablos hizo para convertir a ese pagano en cristiano?
Lo haba tomado totalmente de sorpresa. Erickson pudo haber considerado la hoja en
blanco como una tentativa de insultarlo, y su mxima era: nunca hay que devolver un
insulto. No obstante, negndose a ver como un insulto la conducta de ese alumno, lo
tom por sorpresa al sealarle que haba cometido dos errores; mantuvo frente a l su
posicin de autoridad. Y al insinuarle que se fijara en las similitudes entre preparar la
resea de un libro y describir preparados microscpicos, aplic ciertos principios
didcticos esenciales: motivar al alumno y vincular sus nuevos aprendizajes con los que
ya hizo en el pasado. Simulando que la hoja en blanco era, en efecto, una resea,
Erickson pona en juego, adems, el principio de unirse al paciente. Lo veremos
aplicar muy literalmente este principio en el prximo relato.

RUTH

El director del Hospital de Worcester me coment un da: Me gustara que alguien


encontrara el modo de manejar a Ruth. Inquir quien era Ruth. Se trataba de una
pequea de doce aos, muy bonita y cautivante. Uno no poda dejar de simpatizar con
ella. Tena una manera simptica de comportarse. Pero a cada nueva enfermera que
apareca en la sala sus compaeras le advertan: Ten cuidado con Ruth; mantente a
distancia. Te romper el delantal o el vestido, o te fracturar un brazo o un pie.
Las nuevas enfermeras no podan creer que esa dulce y atractiva criatura de doce aos
fuese capaz de eso. Y Ruth se acercaba a una de ellas y le peda: No podras, por
favor, traerme un helado y algunos caramelos de la confitera? La enfermera iba y lo
haca; Ruth aceptaba el helado y los caramelos, y le agradeca muy amablemente.
Enseguida, le descargaba un golpe de Karate en el brazo, tiraba de su vestido hasta
romprselo, le daba un feroz pisotn o una patada en las canillas. Conducta estndar,
rutinaria, de Ruth. Ella disfrutaba enormemente al hacerlo. Tambin le encantaba
arrancar peridicamente el empapelado de las paredes.
Le dije al director del hospital que se me haba ocurrido una idea, y le pregunt si poda
hacerme cargo del caso. Escuch mis planes y me contest: Creo que eso va a
funcionar, y s cul es la enfermera que se pondr muy contenta de ayudarlo.
Un da me llamaron repentinamente: Ruth est otra vez de parranda, me dijeron. Fui a
la sala. Ruth haba destrozado el empapelado de las paredes. Yo desgarr las sbanas de
la cama, y ped ayuda a Ruth para romper la cama misma. Tambin hicimos aicos los

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vidrios de las ventanas. Antes de acudir a la sala haba hablado con el ingeniero del
hospital. Haca fro; le suger a Ruth: Saquemos el medidor de vapor de la pared y
rompamos el cao. Me sent con ella en el suelo y empezamos a tirar del cao, hasta
conseguir que el medidor se viniera abajo.
Mir en torno de la habitacin y le dije: Aqu ya no hay nada ms que podamos hacer.
Pasemos al otro cuarto. Ruth me inquiri: Est seguro de que debe hacer esto, doctor
Erickson? Claro que estoy seguro, le contest. Es divertido, o no? Al menos para
m lo es. Mientras avanzbamos por el corredor en direccin a la otra habitacin nos
topamos con una enfermera all parada. Al pasar junto a ella me le abalanc y le
arranqu el uniforme y la pollera que tena debajo, de modo que qued en corpio y
bombacha.
Ruth dijo: Doctor Erickson, no debera haber hecho eso. Corri al cuarto de donde
venamos y trajo las sbanas rotas, envolviendo con ellas a la enfermera. Era una buena
chica, a pesar de todo. En realidad, lo que hice fue mostrarle como era su
comportamiento. Por supuesto, la enfermera del corredor, una veterana, disfrut del
episodio tanto como yo. Todas las dems enfermeras estaban horrorizadas por mi
conducta y tambin el resto del personal. Slo el director y yo coincidimos en que haba
sido correcta.
Ruth me igualo los tantos huyendo del hospital; qued embarazada, dio a luz una
criatura y la entreg para ser adoptada por otros. Luego retorn voluntariamente al
establecimiento y se convirti en una buena paciente. Un par de aos ms tarde pidi ser
dada de alta y comenz a trabajar como camarera de un restaurante. Conoci a un joven,
se cas con l y qued embarazada. Por lo que lleg a mis odos, el matrimonio fue lo
bastante feliz, como para tener dos hijos. Ruth fue una buena madre y una buena
ciudadana.
Con frecuencia a un paciente debe producrsele un choque que lo haga abandonar su mal
comportamiento. Y esto es vlido tanto para neurticos como para psicticos.

CORTS REVERENCIA

Durante mi primer ao de permanencia en el claustro docente de la faculta Estatal de


Medicina de Wayne, sucedieron dos cosas especiales. Tena como alumna a una
muchacha que haba llegado tarde a todas sus clases en la escuela secundaria. Los
profesores la citaban para reprochrselo y ella siempre les prometa candorosamente que
la prxima vez llegara puntual, y se disculpaba con una actitud de suma sinceridad.
Llegaba tarde a todas las clases de la escuela, pero era una alumna sobresaliente.
Siempre estaba llena de disculpas y promesas fidedignas. Cada uno de los maestros y
profesores la haba reprendido, y ella siempre se haba justificado; graciosa y
sinceramente les haba dicho que nunca ms volvera a suceder en el futuro pero la
prxima vez llegaba tarde de vuelta. Sin embargo, era una alumna sobresaliente.
Luego entr en la facultad de medicina y empez a llegar tarde a todas las clases, a todas
las conferencias, a todas las prcticas de laboratorio. Sus compaeros se lo reprochaban
intensamente, porque eso los retrasaba en la tarea de laboratorio, pero ella, siguiendo
con su graciosa costumbre, se disculpaba y prometa enmendarse.

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Cuando me designaron para dar clases en esa facultad, un miembro del claustro docente
que me conoca exclam: Esperen hasta que ella se tope con la clase de Erickson! Se
producir una explosin tan terrorfica que se la escuchar en el mundo entero!
El primer da yo tena que dar clase a las ocho, y llegu a las siete y media. Todos los
alumnos se encontraban all, incluida Anne, la de las tardanzas. As pues, a las ocho
enfilamos para el aula principal, todos menos Anne. Era un saln grande con dos
amplios corredores laterales y uno en medio de filas de asientos, como en un
cinematgrafo. Empec la clase pero nadie me escuchaba; estaban todos mirando en
direccin a la puerta. Yo continu imperturbable; en un momento la puerta se abri muy
suave y lentamente entr Anne, con veinte minutos de demora. Todos los alumnos
sacudieron la cabeza y me miraron; vieron que les hacia un gesto para que se levantasen
de sus asientos y me entendieron. Me inclin hacia Anne hacindole una corts
reverencia mientras ella avanzaba por el pasillo del medio, llegaba hasta el estrado,
doblaba por uno de los pasillos laterales y se ubicaba en su sitio. Y toda la clase le hizo
la misma corts reverencia, en silencio, hasta que ella se sent. Al final de la clase los
alumnos se abalanzaron hacia la salida; Anne y yo fuimos los ltimos en abandonar el
saln. Yo me puse a hablar del clima en Detroit o algn otro tema por el estilo. Mientras
avanzbamos por el corredor, una ordenanza le hizo a Anne una corts reverencia, en
silencio. El decano sali de su despacho y le hizo una corts reverencia; lo propio hizo
su secretario. Durante todo el resto de la jornada Anne fue silenciosamente reverenciada.
Al da siguiente fue la primera en llegar a la clase y lo mismo sucedi siempre desde
entonces. Haba tolerado los reproches del decano, los regaos de los profesores, pero
las silenciosas reverencias le resultaron insoportables.
Otros profesores haban procurado modificar el comportamiento de Anne
disciplinndola; el mtodo de Erickson consisti en felicitarla por su poder: su corts
reverencia era una manera de demostrarle acatamiento. Le puso bien de manifiesto a
Anne que ella utilizaba al revs el poder. Y cuando pudo entenderlo, fue capaz de usarlo
constructivamente.
Otras personas haban intentado gobernarla por medios verbales, y estos medios
probaron ser vanos con ella. Erickson recurri, por consiguiente, a un enfoque no verbal
que le hiciera percatarse a Anne de que el control que ejerca sobre los dems terminaba
dandola a ella misma. Haba formas ms positivas de encaminar esas tendencias
controladoras. Como en todos los dems casos, Erickson muestra que el poder de
cambio resida en ella; l no hizo sino crear una situacin en que dicho cambio pudiera
producirse.
La actitud de Erickson revela su convencimiento de poder manejar penetrantemente
cualquier circunstancia. Si sta exiga una confrontacin, l se saba capacitado para tal
cosa, si haba que actuar con amabilidad, poda ser amable; si se requera astucia y
mordacidad, sabra ser astuto y mordaz. El mensaje subliminal que nos est
transmitiendo es que l confa en su capacidad de manejar cualesquiera situaciones.
Somos libres de identificarnos tambin nosotros con ese sentimiento de seguridad y
actuar en forma ms resuelta.

GLOBO HISTRICO

119
Vino a verme una enfermera a la que yo conoc un poco. Era una sabelotodo. La haban
echado de un hospital tras otro porque siempre les deca a los mdicos lo que tenan que
hacer. Les indicaba cul era el diagnstico y cual deba ser el tratamiento. Y vino a
verme y me dijo que tena un globo histrico, una hinchazn muy molesta en la
garganta. Le ped que me describiera sus dolores, y as llegue a mis propias
conclusiones. Le dije: Usted no tiene un globo histrico, tiene una lcera en el
estmago, cerca del duodeno.
No sea ridculo, le demostrar que no tengo una lcera de estmago, respondi ella.
Fue a tres radilogos diferentes, todos los cuales confirmaron mi diagnstico: y volvi a
visitarme muy enojada y me confes: Tiene usted razn. Vi con mis propios ojos las
radiografas y todas ellas coinciden. Qu va a recomendarme que haga?
Le contest: Usted es Armenia, y le gusta la comida condimentada. Tiene una hermana
que la llama por telfono todos los das y mantiene con usted largas conversaciones.
Tiene una sobrina que la llama todos los das y mantiene largas conversaciones. Recorte
la conversacin con su hermana y su sobrina. Ellas dos son las que le provocan sus
dolores de estmago. Y despus disfrute de la comida que le gusta.
Un mes ms tarde volvi a hacerse radiografas con los tres radilogos. No tena huella
alguna de lcera. Y todo lo que yo le recomend fue: Disfrute de la comida, corte la
comunicacin con su hermana y su sobrina.
Su expresin predilecta era: No puedo tragar esto, no puedo tragar aquello. Por la
forma en que me describi sus dolores, deba tratarse de una lcera duodenal. Ella
saba que yo estaba equivocado, hasta que tres radilogos, por separado, la
convencieron de que yo tena razn.
Cuando Linda se fue, me preguntaron por qu motivo le haba pedido que subiera al
cerro Squaw. Acaso quera que tomara contacto con sus propios sentimientos? O lo
que deseaba era que pudiera completar con xito una tarea cualquiera? Su respuesta fue
sorprendente: Lo hice para que me obedeciera. Erickson sola sealar que era
importante que el terapeuta dirigiera el tratamiento. Si Erickson no consegua
acatamiento del paciente por lo menos en algn mbito especfico, a su juicio no tena
sentido continuar el tratamiento. En el caso de la enfermera, para l tena importancia
que ella siguiera su sugerencia y realmente cortara la comunicacin con su hermana y su
sobrina.

LA COSECHA DE AVENA

Un verano me la pas sacando los yuyos de cuatro hectreas de tierra. Mi padre las ar
en el otoo, las volvi a plantar y arar en la primavera, y las sembr con avena, y la
avena creci muy bien, y tenamos esperanza de obtener una excelente cosecha. A fines
de ese verano, un jueves a la tarde, fuimos a ver cmo iban esas plantas y para cundo
tendramos que cosecharlas. Mi padre examin uno por uno los tallos y nos dijo:
Muchachos, sta va a ser una cosecha abundante. En vez de 20 quintales por hectrea,
vamos a tener por lo menos 60. Y el prximo lunes ya estar listo para cosechar.
Y nos fuimos caminando, contentos, pensando en la gran cantidad de avena que
tendramos y en lo que eso significara econmicamente para nosotros. Empez a

120
lloviznar. Llovi toda la noche del jueves, todo el viernes, toda la noche del viernes,
todo el sbado, toda la noche del sbado, todo el domingo, hasta que el lunes a la
maana temprano par de llover. Cuando al fin pudimos chapotear hasta ese terreno
sembrado con avena, estaba totalmente chato: no haba quedado en pie ni un solo tallo.
Dijo mi padre: Confo en que haya suficientes plantas maduras como para que broten;
de ese modo tendremos algo de forraje este ao para el ganado. El ao prximo es otra
historia, ya veremos lo que pasar.
Eso es realmente estar orientado hacia el futuro. Algo muy necesario para un granjero.
El tema de que maana es un nuevo da, de que el sol volver a brillar, de que pase lo
que pase no es el fin del mundo, de que por abatido que uno se sienta, siempre hay base
para un nuevo desarrollo y un recomienzo, es comn en estos relatos didcticos. Es una
gran fuente de inspiracin, y por cierto un eficaz antdoto contra la autocompasin.

CRECIMIENTO

Mi hijo Lance vino un da al consultorio y me pregunt: Siempre ser flaco como un


poste? Era alto y muy delgado. Le respond: Tu destino como adolescente es ser flaco
como un poste, si esperas un poco, llegar el da en que vendrs al consultorio, me
entregars tu chaqueta y me dirs: Pirdete all dentro, pap.
Y un da vino al consultorio con una mueca burlona en el rostro, me alarg la chaqueta y
me dijo: Pirdete all dentro, pap. Me puse la chaqueta: las mangas eran demasiado
largas para m, me cubran las manos, y de hombros era demasiado ancha.
A partir de un atributo que parece negativo, Erickson seala su aspecto favorable. En
todo lo negativo, l encontraba siempre algo positivo. Cualquier terapeuta hace esto,
slo que Erickson lo haca mejor que nadie. Reencuadra el hecho de ser ms flaco
como un poste y lo convierte en ser ms alto que pap, a sabiendas de que esto
provocar un sentimiento positivo en su hijo. Lance ser un da ms alto que pap; y si
espera un poco, llegar un momento en que pap se perder dentro de su chaqueta.
Jeffrey y Zeig me hizo notar que Erickson siempre obraba con un objetivo en mente.
Una vez me acerqu a l, dijo Zeig, e inesperadamente le pregunt: Cul es su
objetivo? Sin vacilar un instante, Erickson me contest: Ver a la bebita de Roxanna
(una de sus hijas). Saba exactamente qu era lo que yo quera averiguar y no se le
movi ni una pestaa. Yo estaba seguro de que mencionara algo futuro.
Y Zeig continu dicindome: Tena esta orientacin positiva hacia el futro, que en su
caso no era una obsesin sino como un farol que atrae a las polillas. No es que sus
objetivos lo obsesionaran, sino que estaban all puestos, y tiraban de l para que se
acercase.
CAPTULO XIII
LA ENSEANZA DE LOS VALORES Y DE LA AUTODISCIPLINA
NO TENGO POR QU HACERLO

121
Un domingo, todos en familia estbamos leyendo el peridico, cuando de pronto Kristi
(que tena entonces dos aos) se acerc a su madre, le arranc el peridico de las manos
y lo tir al piso. Su madre le dijo: Kristi, eso que hiciste no est bien. Recoge el
peridico y devulveselo a tu madre. Dile que le pides perdn. No tengo por qu
hacerlo, contest Kristi.
Todos los integrantes de la familiar aconsejaron lo mismo a Kristi, y su respuesta fue
idntica en todos los casos. Entonces yo le ped a mi hija Betty que la levantara y la
llevara al dormitorio. Me acost en la cama y Betty dej caer a Kristi junto a m. Kristi
me mir desdeosamente y empez a escabullirse, pero yo la agarr de un tobillo.
Sultame!, grit. Yo le contest: No tengo por qu hacerlo.
Eso dur unas cuatro horas. Me pate y luch conmigo. Pronto consigui liberar ese
tobillo pero yo le agarr el otro. Fue una batalla terrible, un combate silencioso entre dos
titanes. Al trmino de las cuatro horas, ella se dio cuenta de que no poda ganar y dijo:
Levanto el peridico y se lo doy a mi mami.
Fue all cuando descargu el golpe: No tienes por qu hacerlo, le dije. Ella puso su
cerebro a trabajar a mayor velocidad y replic: Levanto el peridico y se lo doy a mi
mami. Y le pido perdn. No tienes por qu hacerlo, le repet.
Se lanz a toda velocidad: Levant el peridico. Quiero levantar el peridico. Quiero
pedirle perdn a mami.Est bien, acept yo.
Diez aos ms tarde, Kristi y mi otra hija pequea Roxie, le gritaron a su madre. Llam
a las chicas y les dije: Prense all, encima de la alfombra. No me parece lindo gritarle
a la madre. Prense all y repiensen el asunto, a ver si concuerdan conmigo. Kristi dijo:
Puedo quedarme parada aqu toda la noche. Roxie dijo: No me parece lindo gritarle a
mam, voy a pedirle disculpas.
Yo segu escribiendo. Una hora ms tarde me di vuelta para mirar a Kristi. Ya una sola
hora parado es cansador. Volv la cabeza y segu escribiendo una hora ms. Me di vuelta
otra vez y le dije: Hasta las agujas del reloj parecen moverse ms despacio hoy. Media
hora despus le dije: Creo que fue muy estpido lo que le dijiste a tu mam. Ella se
arroj en m regazo sollozando: Yo pienso lo mismo!, exclam.
Pasaron diez aos sin que le impusiera ninguna medida disciplinaria a esa nia entre
los dos y los doce. Cuando tuvo quince, deb escarmentarla una vez ms. Tres veces en
total.
En su artculo El discernimiento de una realidad segura, incluido en su libro Family
Process, Erickson seala: En el desarrollo del entendimiento infantil, la realidad, la
seguridad y la definicin de las fronteras y las limitaciones son factores de importancia
considerable Cuando uno es pequeo, dbil e inteligente, y vive en un mundo
indefinido, lleno de fluctuaciones en lo intelectual y en lo emocional, procura aprender
lo que es realmente slido y seguro, lo que est a salvo.
Erickson podra haberla dejado a Kristi una vez que ella se dio por vencida, pero
persisti hasta que la nia troc su No tengo por qu hacerlo en un Quiero hacerlo.
En ese momento, haba interiorizado la actividad socialmente conveniente. Nunca se
describi de una manera tan sucinta, como hace Erickson en esta historia, el desarrollo
de la conciencia moral o supery.
Destaca adems la importancia de la temprana definicin de las fronteras y las
limitaciones. Gracias a esta slida y segura medida disciplinaria, slo fue necesario

122
escarmentar a Kristi dos veces ms en el curso de quince aos. La precoz enseanza bien
aprendida.

SACAR LA BASURA

Los nios tienen mala memoria, pero yo tengo muy buena memoria hacerlos recordar.
Mi hijo Robert anuncio un da: Ya tengo edad suficiente y soy lo bastante grande y lo
bastante fuerte como para sacar la basura todas las noches.
Le exprese mis dudas. El defendi vigorosamente su capacidad para este trmite. Le
dije: Esta bien, el prximo lunes puedes comenzar.
Sac la basura el lunes y el martes, pero el mircoles se olvid. El jueves se lo record y
la saco, pero se olvid el viernes y el sbado. As pues, ese sbado le ensene un monto
de juegos en que haba que desplegar gran actividad, muy cansadores; los disfruto
enormemente. Luego, como favor especial, a la noche deje que se quedara levantado tan
tarde como quisiera. A la una de la maana dijo: Creo que ya tengo ganas de ir a la
cama.
Lo dej acostarse, por casualidad, me despert a las tres de la maana, y despert a
Robert para pedirle mis ms sinceras disculpas por no haberle recordado que sacara la
basura esa noche. Podra, por favor, vestirse y sacarla? Se visti a regaadientes. Volv
a disculparme por no habrselo recordado antes, y sac la basura.
Despus se desvisti, se puso de vuelta el piyama y se meti en la cama. Me asegur de
que estuviera profundamente dormido, y lo despert otra vez. En esta oportunidad mis
disculpas fueron ms abundantes que antes todava. Le dije que no me explicaba cmo
poda haber quedado ese montn de basura fuera del tacho en la cocina. Podras vestirte
y sacarla? Se visti y la llev al tacho que estaba en el porche. Volvi de all
meditabundo; al llegar a la puerta trasera de la casa dio media vuelta y fue a controlar si
haba dejado bien puesta la tapa del tacho. Despus entr, y al pasar por la cocina le
ech una nueva mirada, antes de ir a su dormitorio. Yo segua disculpndome. Se durmi
nuevamente, y en lo sucesivo jams se olvid de sacar la basura.
En verdad, Robert se acordaba tan bien de esta leccin que cuando yo le mencion que
estaba escribiendo este relato, lanz un reminiscente gruido.

HEIDI HO, LA CLEPTMANA DE SEIS AOS

Una pareja vino a verme desesperada: Qu podemos hacer con nuestra hija de seis
aos?, me increparon. Nos roba cosas a nosotros, a nuestros amigos y a los amigos de
ella. Si va de comprar con la madre, roba en el negocio al que acuden. La mandamos a
pasar un da de campamento y vino a casa con objetos pertenecientes a otras chicas, que
hasta tenan grabados los nombres de sus dueas. Miente diciendo que la madre le
compra esas cosas a ella, e insiste en que son suyas. Puede hacerse algo con una

123
cleptmana de esa edad, con una ratera de esa edad? Con una embustera de slo seis
aos?
Les dije que yo me hara cargo del asunto. Le escrib una carta a la nia, en que le deca
as: Querida Heidi Ho: Soy el duende que vigilar tu crecimiento mientras tu tengas
seis aos. Todos los chicos tienen un duende que vigila su crecimiento, pero nadie lo ve.
Tampoco t has de verme jams. Tal vez te gustara saber cmo soy. Tengo ojos arriba
de la cabeza, al frente y debajo del mentn. Por eso es que puedo ver todo lo que hace
mi nia, cuyo crecimiento vigilo.
He venido observando que lentamente vas aprendiendo cosas. Estoy muy complacido
por la forma en que has aprendido un montn de cosas. Algunas de ellas son ms
difciles de aprender que las otras. Adems yo tengo orejas. No las tengo arriba de la
cabeza, porque me impediran ver todo con los ojos que all estn. Las tengo en bisagras
giratorias sobre mis mejillas, de modo que puedo dirigirlas hacia donde se me antoja, y
escuchar todo en cualquier direccin. Tambin tengo varias orejas en el cuello, a los
costados y todo a lo largo de mis patas traseras y de mi cola. La oreja que est en el
extremo de mi cola es muy grande, y est montada sobre bisagras giratorias (pregntale
a tu pap y l te dir que son las bisagras giratorias). As que puedo mover esa oreja en
la direccin que yo desee, y or todo lo que t dices o cualquier ruido que hagas, cada
vez que t ests haciendo alguna cosa.
Tengo un pie delantero derecho y tres pies delanteros izquierdos. Uso dos de los pies
delanteros izquierdos, los de afuera, para caminar. El de adentro tiene 32 dedos. Por eso
escribo con tanta dificultad, ya que nunca me acuerdo entre que dedos debo poner la
lapicera. Y por supuesto camino el doble de rpido del lado izquierdo que del lado
derecho, y as puedo avanzar en lnea recta. Tengo siete pies traseros, tres izquierdo y
tres derechos; los uso para caminar, de modo que el lado derecho vaya tan rpido como
el izquierdo. Me gusta andar descalzo, y t sabes el calor que hace durante el verano en
Phoenix; as nicamente uso medas en dos de los siete pies traseros y los otros los
mantengo descalzos.
Recib una invitacin para el cumpleaos de una chica de siete aos y tuve que
disculparme: no poda concurrir, ya que era el duende de una chica de seis aos; no me
especializaba en chicas de siete aos, sino en vigilar y atender a lo que hacan las de
seis. Y esta historia la mantuvo derecha.
Al ofrecer a un nio elementos para que desarrolle una sana conciencia moral, Erickson
elude caractersticamente las prohibiciones, las reglas y los deberas, poniendo el
acento, como siempre, en el valor del aprendizaje. Al igual que en el relato precedente,
al imponer una medida disciplinaria no se muestra colrico; de hecho expone sus
enseanzas en forma divertida. En sus relatos disciplinarios Erickson obra con firmeza
pero no de un modo punitivo, por ms que algunos lectores interpreten su mtodo como
la imposicin de un castigo, o como una batalla de voluntades. En realidad su propsito
es ayudar al nio par que desarrolle su propio poder de voluntad y autonoma.
En este caso la nia haba sido rotulada por sus padres como cleptmana, pero
Erickson nos e detiene en la dinmica psquica de la cleptomana. En lugar de ello,
decide suministrar a la nia, por va de una carta que atrape su inters, el supery
internalizado, el guardin y custodio interno que necesita.
LAS CARTAS DEL CONEJO DE PASCUA

124
Una seora vino a verme y me coment sobre su hijita de siete aos: Sus dos hermanos
mayores la han hecho descreer de Santa Claus, y ahora ella se aferra desesperadamente a
su creencia en el Conejo de Pascua. A m me gustara que siguiera creyendo en el
Conejo de Pascua un ao ms, porque a los ocho aos ya no va a creer en l, pero ahora
ella quiere creer todava.
Entonces le escrib a esta nena una carta del Conejo de Pascua, contndole lo difcil que
me resultaba andar a los saltitos por todas partes y como me lastimaba los pies para
tratar de encontrar el huevo de Pascua ms duro del mundo, ya que a mi juicio ella se
mereca un huevo as. Y cuando fui a saltar un cactus le deca calcul mal y se me
metieron unas espinas all donde ms duele. Casi me mordi una vbora. Mont en un
burro salvaje, que era muy amable pero terriblemente estpido y me llev en una
direccin equivocada; fue as que tuve que volverme a pie todo el trayecto. Despus no
se me ocurri nada ms inteligente que subirme a una liebre que corra como loca, y
tambin me llev en la direccin equivocada y tuve que volverme a pie! Juro que no
subir a ningn otro animal. Esto de pararse en la ruta a pedir que a uno lo levanten es
muy malo.
Y la nia se llev la carta del Conejo de Pascua para que ellos viesen en la escuela, y
al llegar la Pascua recibi el huevo ms duro del mundo; un huevo de onix!
La gente sigue llamndome y pidindome que haga de Santa Claus por telfono con sus
hijos, como lo haca cuando sus padres fueron mis pacientes.
Durante seis semanas, tres nias saltaban de la cama todas las maanas y se abalanzaban
al buzn de la casa para ver si haba llegado la carta del Conejo de Pascua. Yo les daba
cuenta diaria de mis aventuras, y siempre escriba en un tipo de papel diferente. Y
recibieron los huevos de Pascua ms duros del mundo. Y un montn de mis cartas de
Conejo de Pascua fueron llevadas a la escuela para que ellos viesen.
Erickson pone en prctica el principio de que el terapeuta debe proporcionar al paciente
lo que ste necesita o lo que le falta. En Heidi Ho, la pequea necesitaba un supery
internalizado. En Las cartas del Conejo de Pascua, corrobora la existencia del
personaje de leyenda. Si los conejos pueden escribir cartas, entonces tienen que existir!
Rigurosamente hablando, este cuento no se propone inculcar valores; pero esta clase de
relatos son escuchados cuando uno es nio, lo predisponen para que en etapas
posteriores de la vida valore la fantasa y la imaginacin.

ROBERT HACE BIEN LAS COSAS

Cuando mi hijo Robert tena siete aos, l y un camin quisieron utilizar la calle al
mismo tiempo, y el camin gan. La polica vino a buscarme para identificar a un nio
que haba sido llevado al Hospital del Buen Samaritano, el cual tena en uno de sus
bolsillos un papel donde estaba garabateando el nombre Bobby. Mir a Robert y les
dije: S, es mi hijo. Luego pregunt al mdico de guardia: Qu lesiones tiene?
Tiene partidas las dos caderas, me dijo, fracturada la pelvis y el crneo, y sufri una
concusin cerebral. En este momento estamos examinndolo para ver si hay lesiones
internas.

125
Esper hasta que me dijeron que no las haba; entonces pregunt: Cul es el
pronstico? Bueno, respondi el mdico, si el nio pasa las primeras 48 horas, tal
vez tenga la posibilidad de seguir viviendo.
Volv a casa, reun a toda la familia y les dije: Todos conocemos a Robert y sabemos
que cuando Robert tiene que hacer algo, lo hace bien. En este momento est en el
Hospital del Buen Samaritano. Lo atropell un camin y le rompi las piernas, le
fractur la pelvis y el crneo, y le produjo un violento sacudn en el cerebro, que se
llama concusin cerebral. As que no reconoce a ninguna persona ni puede pensar
correctamente. Y debemos esperar 48 horas para saber si podr seguir viviendo. Ahora
bien: todos conocemos a Robert. Cuando hace algo, lo hace bien. Siempre estamos muy
orgulloso de todo lo que hace.
Si alguien quiere arrojar un par de lgrimas, puede hacerlo; pero creo que sera una
falta de respeto para Robert llorar mucho. Por respeto a Robert, pienso que todos ustedes
deben cumplir con sus obligaciones domsticas. Creo que deben comer bien y hacer
todos sus deberes escolares. Y quiero que se vayan a la cama temprano. Vayan a dormir
temprano y descansen bien toda la noche. Le deben a Robert esa muestra de respeto.
Algunos de los nios arrojaron un par de lgrimas; luego comieron una buena cena, e
hicieron todos los quehaceres, lavaron los platos, terminaron los deberes, y se fueron a
dormir temprano.
A las 48 horas supimos que Robert iba a seguir viviendo. Les dije a todos que debamos
dejarlo solo en el hospital, ya que tena por delante una ardua tarea: mejorarse. Si
furamos a visitarlo, le restaramos muchsimas energas, que l precisaba para ponerse
bien. Yo no me enter, pero mi esposa se escabulla todos los das para el hospital,
entraba en el cuarto de Robert y se sentaba calladamente junto a su cama.
A veces Robert se daba vuelta para el otro lado, dndole la espalda; otras veces le deca:
Vete a casa; otras le haca una o dos preguntas y despus le deca que se fuera. Ella
siempre haca todo lo que l le deca.
Le enviamos un montn de regalos, pero nunca se los llevamos personalmente; siempre
por medio de la enfermera. Yo sola ir a la sala de enfermeras y mirar a travs del
ventanal para ver cmo segua Robert. l no se enteraba de que yo me encontraba all.
El accidente sucedi el 5 de diciembre, y Robert volvi a casa con todo el cuerpo
enyesado, a fines de marzo. Los dos individuos que lo trajeron en una camilla casi lo
tiran al suelo, y Robert estaba sumamente excitado. Cuando lo llevaron al cuarto dijo:
Estoy contentsimo de tener padres como ustedes. No vinieron ni una sola vez al
hospital. Los padres de todos los otros chicos venan todas las tardes y los hacan llorar;
despus venan de vuelta por la noche, y otra vez los hacan llorar, y los domingos era
espantoso. Odio a esos padres que no les dejan a sus hijo curarse.
Cuando hice mi internado, sola tomar la temperatura, pulso y ritmo respiratorio de los
pacientes una hora antes y una hora despus de que recibieran visitas. Cada vez que un
paciente reciba una visita, su temperatura suba, aumentaba su presin arterial y el ritmo
respiratorio se le aceleraba notablemente. Me dije entonces que si alguna vez tena a mis
hijos o a mi esposa internados en el hospital, no los visitara hasta saber a ciencia cierta
que eso no afectara su presin arterial, su pulso, su ritmo respiratorio y su temperatura.
Los enfermos internados en un hospital necesitan usar sus fuerzas para sanarse, y no
para que sus parientes, que estn sanos, se sientan mejor.

126
Esto fue relatado como respuesta a la siguiente pregunta: Cree usted necesario sentir
el dolor que produce una desgracia o la prdida de un ser querido?. La mayora de los
lectores pensarn que Erickson se condujo en esta oportunidad en forma extraa,
demasiado fra por tratarse de un padre. No obstante, el crea sinceramente que cuando
una persona estaba gravemente enferma, deba dejrsela sola para que hiciera el
trabajo de curacin, y que las visitas le restaban fuerzas. Obviamente, exagera un poco
cuando, al mencionar que si la seora se sentaba junto a la cama del nio, todos los das,
agrega: Yo no me entere. El mismo no pudo evitar, en apariencia, ir asiduamente a la
sala de las enfermeras para ver como segua Robert. Los nios de Erickson sin duda
aprendieron muy pronto que no tenan que hacer un escndalo por causa de una
enfermedad o de una perdida. Se enorgullece de bastarse a s mismos.
Luego de escuchar este relato, un alumno un poco enojado, le pregunt a Erickson por
qu no haba visitado a su hijo aplicndole alguna de sus facultades hipnticas para
ayudarlo a curarse ms rpido. Erickson respondi: Si los chicos vivieron conmigo
toda sus vida, algo tuvieron que aprender. Le ensene la trivialidad del dolor y la
importancia del bienestar fsico. Por ejemplo, una vez que Roxanna se hizo un rasguo
en la rodilla, lo empez a proclamar a los cuatro vientos. Su madre sali a verla y le
miro la pierna, yo hice lo mismo. La madre le dijo: Mam te dar un besito aqu, otro
besito all, y se ira todo el dolor. Es maravilloso el efecto anestsico que puede tener el
beso de una madre.
Indirectamente nos est diciendo que para las pequeas heridas y rasguos, un alivio
maternal es oportuno; pero en las situaciones graves, en que est en juego la vida, es
mejor dejar al paciente solo el mayor tiempo posible. Por aadidura, Erickson corrige en
su respuesta un serio malentendido acerca de la autohipnosis. Manifiesta que no es
necesario seguir todos los pasos de un ritual de induccin para conseguir efectos
autohipnticos. El slo hecho de tomar conciencia de la trivialidad del dolor y la
importancia del bienestar fsico puede generar los mismos efectos que una induccin
hipntica en que algo idntico le fuera dicho al paciente por un hipnotizador. En otras
palabras, una vez que alguien ha asimilado un valor o una creencia, el efecto que tiene
en sus respuestas es tan permanente como si dicho valor o creencia le hubiera sido
inculcado mediante hipnosis.
Adems de comunicarnos lo que piensa acerca de las visitas a enfermos, Erickson nos
dice que el progenitor o la persona que asiste al enfermo deben estar disponibles cuando
se lo requiere, pero slo ofrecer su ayuda en la medida en que el receptor de dicha
ayuda lo desee. Cuando Robert le peda a la seora Erickson que se fuera a casa, ella
as lo haca.
Si examinamos el relato en un nivel intrapsquico, vemos que tambin en este caso el
nio determina lo que es mejor para l. La interferencia de los adultos no hace sino
demorar la curacin o el crecimiento. Esta demora se manifiesta en aspectos muy
bsicos. Erickson suele centrar sus relatos en la presin arterial, el pulso y el ritmo
respiratorio; esta estrategia forma parte de sus inducciones hipnticas indirectas.
Aqu puntualiza que cuando los padres vuelcan su ansiedad en su hijo, se produce un
descalabro de sus reacciones fisiolgicas el funcionamiento normal de su cuerpo-, y lo
mismo ocurre si el progenitor interno los sonidos interiores- obra en un plano de
ansiedad. Si tal cosa sucede, los chicos gritan. Intrapsiquicamente, cuando las
posiciones son demasiado estrictas, segn deca Karen Horney, sentimos tristeza o su
autodesprecio. No obstante, en el comentario final del relato, Erickson destaca que la
madre puede lograr con un beso resultados maravillosos. Dicho de otra manera, la
127
capacidad de actuar hacia nosotros mismos como lo haca una buena madre, de amarnos
maternalmente, puede tener un efecto anestsico, o sea, aliviar nuestro dolor y dudas
interiores. Esta idea es semejante a la expresada por Antonia Wenkart en sus artculos
sobre la autoaceptacin y por Theodore Rubin en su libro Compassion and Self-Hate.
Y desde luego, los terapeutas no deben estorbar a sus pacientes cuando ellos estn
realizando un buen trabajo.

LA CLASE DEL SBADO EN DOMINGO

Un estudiante de medicina se olvidaba siempre de asistir a clase los das sbados. Ese
da se despertaba, sala de su casa y se iba a jugar al golf, totalmente olvidado de que
haba clase. Hasta que hizo el curso conmigo. Le expliqu que la semana tiene siete das,
que el sbado haba clases normalmente, y que yo le dara la leccin no un sbado sino
un domingo, da en que normalmente no haba clase. A partir de entonces l recordara
que los sbados hay clase.
As pues, le dije: Maana domingo, a las ocho de la maana, vngase al Hospital del
Distrito de Wayne, que queda a treinta kilmetros de aqu, llguese hasta mi consultorio
y espreme all. Si tardo unos minutos, no piense que me he olvidado de usted; no me
habr olvidado. Qudese all hasta que haya completado la tarea que le di, y si la termina
puede irse a su casa, a las cuatro de la tarde. Saben una cosa?, me olvid de que le
haba dicho eso. Y se qued en mi consultorio todo el domingo, hasta las cuatro de la
tarde.
El domingo siguiente vino otra vez a mi consultorio a las ocho de la maana, rezando
para que yo me acordase de l. Y nuevamente me olvid. El tercer domingo le encargu
que entrevistara a una serie de pacientes interesantes. Tan interesantes eran, que cuando
se hicieron las cuatro de la tarde no quiso irse a su casa; se qued hasta las cinco. Nunca
ms se olvid de asistir a la clase de los sbados.
Se aplica aqu el mismo principio que en el relato No tengo por qu saberlo: se
invierten los papeles. Como el estudiante se olvidaba de concurrir a la clase de los
sbados, Erickson se olvidaba de concurrir a la reunin prevista del domingo. Cabe
preguntarse por qu motivo este estudiante acat tan obedientemente la orden de viajar
treinta kilmetros el domingo para llegar a las ocho, despus de que Erickson le fallara
la primera vez. Sobre esto, slo podemos especular. Al final lo recompens encargndole
que entrevistara a unos pacientes interesantes, de modo tal que la experiencia termin
siendo positiva para ese estudiante. A posteriori fue capaz de reaparecer en la clase del
sbado, y quizs estaba incluso ansioso por hacerlo, previendo un ulterior contacto
positivo con Erickson.
Represe en que Erickson no aplica esta medida disciplinaria en forma de castigo o de
venganza. En algn plano, el estudiante saba (como Kristi) que Erickson no estaba
encolerizado con l sino que en realidad quera ayudarlo a desarrollar su autodisciplina.

HILL, EN SU PROPIO ESTILO

128
Recib una carta de mi nieta Hill, que tiene un ao y medio; la escribi su madre. La
pequea Hill fue a la piscina de natacin por primera vez y lanz un grito cuando se le
moj un pie; lanz otro grito y se aferr a la mam cuando se le moj la mano; y grit,
grit, grit y se aferr fuertemente a su mam, hasta que sta finalmente dej la
operacin enteramente en manos de Hill.
Ahora est planeando su prxima excursin a la piscina y ensenndole a la madre:
Djame que lo haga a mi manera.
Todos mis nietos han abordado la vida de distinto modo, y son muy resueltos. Cuando
quieren algo, lo hacen, pero lo hacen en su propio estilo. Y sus respectivas madres
pueden describir en detalle el estilo de cada cual. Yo guardo esas cartas a fin de formar
con ellas eventualmente un volumen dedicado a esos chicos cuando tengan diecisis o
diecisiete aos y se lamenten de la falta de inteligencia de sus padres.
Aqu la frase ms importante es lo hacen en su propio estilo. Erickson aplica esta regla
no slo a los nios sino a los pacientes: deja librado a cada uno escoger su propia
solucin. Tanto en el nio como en un paciente, esto refuerza la tendencia a respetar sus
propios valores y a aprender autodisciplina.

PALIZA

Un da mi hijo Lance volvi a casa de la escuela y me dijo: Papi, a todos los dems
chicos de la escuela les dan palizas y a m nunca me dieron ninguna. Quiero recibir una
paliza. No hay motivo para darte una paliza. Yo te dar un motivo, aadi l; sali
afuera y con una piedra rompi uno de los vidrios del hospital. Luego volvi y me
pregunt: Ahora, me dars una paliza?
No, contest, lo que corresponde es reemplazar el vidrio de esa ventana. Con la
paliza no se conseguir eso. Qued disgustado, sali y rompi otro vidrio. Ahora me
la dars?, me pregunt. No, reemplazar ese vidrio, volv a decirle. En total rompi
siete paneles de vidrio.
Mientras rompa el sptimo, yo sal al balcn de nuestro departamento y alinee siete de
sus camioncitos de hierro en la baranda. Vino a anunciarme: Ya romp el sptimo panel
de vidrio; me dars la paliza?
No, lo que har es reemplazar el panel, respond, y agregu: Aqu estn sobre la
baranda siete de tus camioncitos. Voy a empezar a dejar caer el primero; espero que se
detenga antes de llegar abajo y no se haga pedazos. Oh, qu lstima! Veamos qu pasa
con el segundo; tal vez se detenga. Perdi los siete camioncitos. Unas tres semanas
despus vino a casa de la escuela muy contento. Lo agarr, lo puse sobre mis rodillas y
le di una paliza. Por qu haces esto?, me inquiri. Me parece recordar que t me lo
pediste, le dije. y todava no haba cumplido con tu deseo. Ya aprend, respondi.
Por supuesto, no le pegu una paliza muy fuerte. Fue una paliza simblica.
Erickson ilustra aqu un principio que aplicaba tanto a los nios como a los parientes: el
no da lo que se le pide, sino lo que se requiere, y lo da cuando lo estima apropiado.
Lo vimos en su manera de ensearle a Robert a cumplir su promesa y hacerse

129
responsable de sacar la basura; en ese caso, se lo record en mitad de la noche,
sabiendo que de esa manera Robert no se olvidara nunca.

PORTAZOS

Mi nieto Douglas entr en mi consultorio en momentos en que yo estaba dirigiendo un


seminario didctico; mostr a todos sus zapatillas y se fue. Cuarenta minutos ms tarde
apareci de vuelta, mientras yo haca una demostracin sobre la forma en que se
profundiza un estado de trance. Le dije: Sal de aqu, Douglas, y me respondi
descaradamente: No te he escuchado. Sal de aqu, le repet vete a tu casa.
Douglas se fue dando un portazo. Era evidente que no lo hizo por gusto; l no habra
querido dar un portazo. Ahora bien, si fuera hijo mo, yo le habra solicitado
cordialmente, sin motivo aparente: Por favor, cierra la puerta de un portazo, en
momentos en que l estuviera enfrascado mirando un libro con ilustraciones. l se
habra preguntado para qu le pedira yo eso, pero ira y lo hara, obedientemente. Yo le
agradecera y despus volvera a pedirle que diera otro portazo. l lo hara,
preguntndose igual que antes el por qu. Y yo le pedira que volviera a hacerlo.
Pero es que quiero leer mi libro, me dira entonces. Slo te pido que des otro
portazo, le insistira yo. El dara el portazo y al rato vendra a preguntarme por qu le
ped eso. Yo le recordara aqul portazo original que l diera en otras circunstancias, y le
dira: Por la forma en que diste ese portazo, me pareci que te gustaba dar portazos.
Su respuesta sera: La verdad es que no me gusta dar portazos.
Uno aprende muy rpidamente en situaciones que no le son propias. Igual que en
Paliza, Erickson suministra aqu el remedio apropiado. En esta situacin, el hecho de
pedir a Douglas que diera un portazo cuando el momento no era propicio para l, le
hara descubrir al nio que en realidad no le gustaba dar portazos. Se le grabara que
aqul portazo suyo fue una reaccin o resolucin inconsciente, y no algo que l quera
hacer. Es de presumir que en el futuro Douglas ejercera mayor gobierno sobre sus
propios actos, y slo hara lo que realmente quiere hacer. Al menos se percatara mejor
de lo que estuviera haciendo.
Hemos visto a Erickson aplicar este principio en muy distintas situaciones: con nios,
con pacientes neurticos y aun con psicticos. O bien espejaba (copiaba como la
imagen de un espejo) la conducta indeseable del paciente, o bien haca que ste la
repitiese por orden suya, del mismo modo que en la Prescripcin del sntoma. Jams
se irritaba ni recurra al sarcasmo o a la frase hostil. La mejor forma de describir su
actitud es decir que permanentemente se preguntaba, como un nio, qu pasara si
hiciera tal o cual cosa: Qu pasara si le pidiese a Douglas que d un portazo?
Hasta el final de su vida Erickson conserv esa actitud de preguntarse igual que un nio:
la actitud del verdadero cientfico.

Fin

130
Aurelio Meja Mesa

Hipnosis Clnica
Regresin, una terapia sorprendente

La hipnosis clnica es una tcnica para el tratamiento de fobias, miedos,


tristezas, angustia, anorexia, bulimia, baja autoestima, inseguridad, complejos,
migraa, obesidad, obsesiones, alergias y adicciones, como dejar de fumar.

QU ES LA HIPNOSIS Y QUIN ES HIPNOTIZABLE?


La hipnosis es un estado de adormecimiento o ensoacin parecido al del sueo, en el
que somos conscientes de lo que sucede alrededor, escuchamos los ruidos, podemos
abrir los ojos, caminar o aumentar la atencin hacia determinados pensamientos
que nos interesan. En dicho estado podemos eliminar dolor, recordar eventos olvidados,
reprogramar conductas, potenciar recursos y facultades del cuerpo. Es la herramienta
ms rpida y eficaz de la psicologa para sanar alteraciones de la salud mental y
emocional.
Tal estado fue llamado hipnosis por el mdico escocs James Braid en 1843. Utiliz la
raz griega hypnos, que significa sueo, porque consider que los sujetos se
comportaban como dormidos. Tambin se le llama estados alterados de conciencia,
trance, sofrologa o PNL. Y a su aplicacin teraputica se le dice hipnoterapia,
noesiterapia, etc.
131
En la hipnosis que vemos en los espectculos de teatro y televisin, parece que el
hipnotizado est privado y a merced de lo que el hipnotizador quiera hacer con l, pero
eso es falso. La persona tiene control sobre lo que hace y lo que dice, a nivel
inconsciente. Mucho de lo que vemos all est preparado. Por lo general, se ha
hipnotizado previamente a la persona y se le deja en su mente rdenes post-hipnticas
para que parezca que el hipnotizador tiene poderes para dormirlo rpidamente.
La hipnosis clnica tiene un fin sanador, y para ello se requiere dialogar con el
paciente durante el proceso. ste es consciente de lo que dice y hace, escucha los
sonidos del entorno y puede decidir en qu momento salir del trance hipntico, ya que
no est dormido ni privado.
Nadie puede ser hipnotizado en contra de su voluntad, y durante la hipnosis el sujeto
es dueo de s mismo; slo hace aquello que acepta hacer. Por lo general, a medida que
el terapeuta le va solicitando que recuerde la causa de un determinado sntoma, percibe
una sensacin, imagen o pensamiento relacionado de alguna manera con el tema. As,
poco a poco, se le va llevando cada vez ms profundo en el trance, procurando que no
analice conscientemente lo que est diciendo.
Presenta resistencia a la hipnosis quien es muy racional, est esperando "conectarse",
tiene ansiedad por saber en qu momento lo hipnotizan, o quiere que lo toquen
mgicamente y quede profundamente dormido, y que cuando despierte est como nuevo:
sin miedos, sin resentimientos y sano de todas sus dolencias y adicciones. Tambin
presenta dificultad quien llega a la terapia acompaado de alguien en quien no confa sus
secretos (piensa que le pueden hacer decir algo que oculta), tiene afn para viajar o
asistir a un compromiso.
Son casi imposibles de hipnotizar los nios muy inquietos y los adultos de avanzada
edad, porque presentan mucha dispersin mental y el hipnoterapeuta no logra que se
concentren en un determinado tema. Tambin los son quienes estn bajo efecto de licor o
droga, los muy sumisos o aquellos que sufren de retardo mental.
Nadie hace cosas en contra de sus principios morales. La persona hipnotizada tiene
control sobre lo que tiene que ver con su cdigo de tica y principios morales; si hace
algo inmoral bajo hipnosis es porque tambin haba la posibilidad de que lo hiciera en
estado consciente. Lgicamente, el riesgo de algo indebido es menor cuando la persona
est acompaada por algn amigo o familiar durante el proceso.
Al despertar se puede recordar todo, parcialmente o nada. Ello depende de varios
factores, como las rdenes del hipnotizador y lo traumtico de las vivencias.
Nadie se queda hipnotizado. Si es dejado en ese estado, el sueo hipntico se convierte
en natural y la persona despierta un tiempo despus normalmente. La hipnosis como tal
no tiene peligro. Lo que puede ocurrir es que al tratar de "despertar" rpidamente a un
sujeto que est en un estado muy profundo, presente dificultad para hacerlo, tal y como
le puede ocurrir a cualquiera en sueo fisiolgico, cuando siente que quiere despertar y
su cuerpo no le obedece. En algunos espectculos se ha dado ese caso, y llaman a un
132
mdico, a los periodistas, al cura del pueblo, lo llevan a la clnica y despus dicen que la
hipnosis es peligrosa (y si el espectculo fue en un colegio con nios, se puede presentar
una histeria colectiva). En realidad, bastaba con esperar a que el trance pasase por s
mismo a sueo natural, o darle la orden de que en 10 minutos, por ejemplo, "despertars
plcidamente".
El psiquiatra Brian Weiss dice: La mayora tiene un concepto equivocado de la
hipnosis a causa de la manera en que la han representado la televisin, las pelculas y los
espectculos teatrales. Estar hipnotizado no es estar dormido. La conciencia sabe
siempre lo que uno experimenta mientras est hipnotizado (...) Durante la hipnosis, su
mente est siempre despierta, observando y haciendo comentarios. Siempre puede
comparar detalles y hechos con los de su vida actual. Es el observador de su pelcula, su
crtico y habitualmente tambin su estrella.
El psiquiatra Milton Erickson empleaba metforas (similitudes, comparaciones con
otras cosas de fcil comprensin) para inducir a sus pacientes reacciones psico-
emocionales que les curasen de trastornos mentales mediante hipnosis sin prdida de
conciencia. El cirujano espaol ngel Escudero opera a sus pacientes sin anestesia, con
hipnosis consciente, y a su tcnica la llam Noesiologa. Algo similar hace el neuro-
psiquiatra colombiano Alfonso Caycedo Lozano con la tcnica que llam Sofrologa, y
que tambin es hipnosis.

REGRESIN HIPNTICA
La regresin consiste en "regresar" al sujeto en el tiempo para que reviva o recuerde
cosas, tal como estar en el vientre de su madre. Pero si se le sugiere que vaya an ms
all, es posible que recuerde otras identidades o supuestas vidas pasadas. En este caso,
es comn que la persona sienta la certeza de estar aqu y ahora, consciente (no est
dormido), mientras al mismo tiempo tiene la sensacin de estar en el pasado con otra
personalidad, lo cual le permite comparar y entender el posible origen de sus traumas o
enfermedades. Algunas vivencias pueden ser histricas, pero otras son meras
alucinaciones en las que se combinan experiencias con anhelos de la inconciencia.
Ello se puede atribuir a herencia gentica, registros aksicos, inconsciente colectivo,
anoosfera, telepata, imaginarios o impresiones de lecturas o pelculas, pero se han dado
casos en los que la informacin no corresponde a ninguno de los patrones anteriores, tal
como hablar un idioma o dialecto de esa poca (este fenmeno se llama xenoglosia), o
decir que toda la familia muri en un accidente, hecho que rompe la cadena de
descendencia gentica y permite suponer que existe una memoria extra-cerebral. Dnde
se localiza dicha memoria? Somos un espritu con cuerpo y no un cuerpo con espritu?
Por los efectos se puede suponer una causa que los produce.

QU ES UNA TERAPIA POR REGRESIN

133
Conocer el origen de un problema, ayuda a resolverlo. La terapia por regresin es un
tratamiento en el que se utiliza la hipnosis para que el paciente recuerde el momento en
el que se origin la depresin, complejo, culpa, fobia, migraa, cncer u otras dolencias
a las que no se les encuentra causa por los mtodos mdicos convencionales, para luego
motivarlo a que comprenda el motivo, perdone, acepte y reprograme su mente para
generar el efecto contrario. Una tcnica de abordaje que da muy buen resultado en este
caso, es el cambio de rol: el actuar y pensar como el otro.
Imaginacin y recuerdo son dos respuestas mentales del cerebro, y la nica manera de
saber si es lo uno o lo otro, es cuando la informacin se puede corroborar
histricamente. Y eso estara muy bien hacerlo cuando se trata de escribir un libro de
historia, y no del desarrollo de una terapia, pues sera equivalente a decir que hay que
tirar a la basura todos los placebos que tienen en los hospitales para sanar enfermos
altamente sugestionables. Si el paciente est enfermo por un imaginario, entonces un
imaginario tambin lo puede sanar.
La regresin se puede analizar como si fuera una intervencin quirrgica. El
paciente viene a nosotros con un sntoma y nosotros usamos el bistur de la hipnosis y le
extirpamos o le limpiamos lo que podamos. El paciente ya est sano? Si se tratara de
una operacin quirrgica de verdad, jams pensaramos en eso. Sera necesario
acompaarlo, esperar su cicatrizacin, su recuperacin, etc. Operarlo nuevamente?
Quizs s, pero luego de permitir que se consoliden las mejoras obtenidas.
Volquemos estas metforas a lo nuestro. Luego de una regresin, el paciente recin
entiende qu le pasa y porqu. Incluso, puede opinar que todo lo ha imaginado, que lo
ha creado su mente. Pero a nivel de su mente no consciente, le hemos dado un recurso
que puede ser muy importante en su sanacin: el ayudarle a pensar diferente con
respecto a sus problemas o dolencias, o el ayudarle a recordar el origen de cada
cosa (o imaginar una causa. Al fin y al cabo, para el resultado poco importa el camino).

NO SE DEBE HACER LA REGRESIN POR CURIOSIDAD


Si nadie se hace una ciruga simplemente para ver qu encuentra, tampoco es
conveniente que se haga una regresin por curiosidad de saber quin fue anteriormente.
El estado mental (afectos, emociones, miedos y diversos sentimientos), se puede
comparar con el agua ms o menos cristalina en la superficie de un lago: Si alguien
escarba en el fondo, se levanta lodo y enturbia por un tiempo el agua de la superficie. En
lo profundo de la mente tenemos huellas de vivencias pasadas que no es
conveniente recordar. Por qu efectuar la regresin de memoria para llorar el recuerdo
de episodios infelices del pasado, o alimentar el ego con la grandeza ilusoria de creer
que fuimos un personaje importante? Si al venir a la Tierra olvidamos nuestro supuesto
pasado, valoremos el presente y preparemos un futuro mejor en nuestro beneficio,
seamos sinceros con nosotros mismos y procuremos cambiar de manera racional y
consciente las malas tendencias.
134
De manera similar a una ciruga, que slo se debe hacer para extraer tumores o corregir
defectos fsicos, la regresin de memoria se recomienda para buscar el origen de
traumas, complejos, miedos, dolores y enfermedades a las que la medicina no encuentra
el motivo. Y en lo posible, se procura reprogramar actitudes y dependencias asociadas
con el hecho. Al enfrentar, aceptar y perdonar las causas, usualmente cesan los efectos
perturbadores, aunque no se crea en vidas pasadas.

PODERES DE LA MENTE
En estado hipntico es relativamente fcil producir fenmenos que se salen de lo que
pudiramos llamar normal, tal como telepata, es decir, captar lo que est pensando una
persona concreta, independientemente de que se encuentre cerca o a miles de kilmetros.
Tambin es fcil que el hipnotizado establezca el estado de salud o enfermedad de su
propio organismo o el de otra persona, cual si tuviese el don de una visin interior
(buscar "Edgar Cayce" en Google, http://es.wikipedia.org/wiki/Edgar_Cayce). Y
tambin son inexplicables, desde la psicologa tradicional, los casos de memoria extra
cerebral, en los que el hipnotizado puede recordar supuestas vidas pasadas, e incluso
hablar en idiomas que se supone no conoce; a este fenmeno se le denomina xenoglosia.
Por qu sucede esto? Probablemente porque en estado de hipnosis nuestra mente acta
bajo parmetros diferentes de los que comnmente entendemos como espacio/tiempo.
El cambio de rol con otra persona ausente (pensar, responder y actuar como el otro) es
sorprendente en hipnosis. Hemos recibido testimonios de algunos casos en los que se
hizo terapia de perdn por este medio, y como resultado del supuesto dilogo entre el
paciente y la persona ausente, hubo modificacin positiva de conductas en los sujetos
relacionados.

OBESIDAD, ANOREXIA, BULIMIA, CIGARRILLO, LICOR, DROGAS


En una adiccin hay varios factores a tener en cuenta para la terapia: 1. Qu la motiv.
2. La repeticin del consumo crea un hbito. 3. El hbito genera una dependencia
orgnica, o respuesta biolgica a los txicos que se ingieren. La hipnosis es una
herramienta para tratar rpidamente los factores psicolgicos, pero los orgnicos
dependen de cada organismo y de lo profundo de la afectacin.
Puede haber factores psicolgicos, de herencia gentica, de supuestas vidas pasadas (en
un remoto ayer, por ejemplo, no tena que comer) o de programaciones inconscientes
desde cuando era beb, cuando sus familiares le decan "como est de linda la gordita".
"Qu quiere comer mi gorda?". Cuando el nio deja comida en el plato, porque su
organismo ha generado las seales normales de saciedad, le dan a entender que no haga
caso a eso, que siga comiendo, que no deje nada, porque "aqu no hay gallinas" o hay
unos nios muriendo de hambre en frica. Y para reforzar, le dicen: "Coma esta
cucharada por la abuelita... y sta por la mam", como si el comer fuese manifestacin
135
de afecto. Y despus nos quejamos de su gordura! Por ello, el tratamiento para
obesidad, cigarrillo, licor o drogas, puede requerir ms de una sesin, aunque en muchos
casos basta slo con una.
Encontrada y sanada la causa de la obesidad, por ejemplo, se acta sobre los efectos,
para reducir el deseo de comer en exceso y, por ende, reducir el tamao de las clulas
adipocitos, almacenadoras de energa en forma de grasa. La anorexia (no querer comer)
o la bulimia (comer pero luego vomitar para no engordar), lo ms probable es que
tengan origen psicolgico y resultan relativamente fcil de tratar con una hipnosis
regresiva y una reprogramacin mental, que sane las causas y elabore el perdn y
aceptacin correspondientes. Se le sugiere en la hipnosis al sujeto algo as como lo
siguiente: "A partir de ahora amas infinitamente tu cuerpo, y te alegra comer lo
indispensable para que cada clula se nutra como debe ser.".
Dieta del chicle. Muchos obesos tragan en vez de comer. Mastican muy bien un chicle o
goma de mascar, hasta sacarle la ltima sensacin de sabor dulce o de menta, pero no
hacen lo mismo con la comida. La buena digestin comienza en la boca, al masticar bien
los alimentos y mezclarlos adecuadamente con las enzimas de la saliva. Os invito a
practicar la dieta del chicle: masticar y saborear cada bocado hasta sentirle todos sus
sabores, y luego llevarlo al estmago. Eso mejora la digestin y sana problemas del
color.

EL COSTAL DE BASURA
Otro ejemplo que utilizo para motivar el cambio de actitud en la gente, es el de un
hombre que duerme bajo el puente y en la maana se levanta y coge un viejo costal para
ir a recorrer las calles pidiendo limosna. Y todo cuanto objeto le causa dao o dolor, lo
echa al costal y lo carga en su espalda. Y como esto lo hace cada da, ha ido juntando
piedras, palos, espinas, cscaras de pltano en las que resbal, agua sucia que le lanzaron
de un balcn, los restos de una comida que le caus indigestin, etc. Por la noche coloca
el costal a modo de almohada, y como es lgico, le da dificultad dormir.
Y si ese hombre est loco, tambin lo estamos otros, pues pasamos la vida recogiendo
tristezas, rencores, culpas, insultos, burlas, complejos, noviazgos rotos y relaciones que
no fueron. Y su costal se va tornando tan pesado, que empiezan a sentir dolor y
cansancio en la espalda y las piernas. Tambin hay quienes tienen dificultad para dormir,
pues cada noche hacen inventario de los agravios, castigos y otras penas desde la niez
hasta ahora.

CON QUIN ME TOCA?


Imagina una escuela en la que la maestra tiene que dejar solos a sus alumnos por un
corto tiempo. Y para mantenerlos ocupados, resolvi organizarlos por parejas, de modo
que uno le ensease al otro, o viceversa. Coloc a un buen estudiante junto a uno con
136
dificultades de aprendizaje; a uno paciente con otro intolerante, a uno soberbio con otro
humilde, y as sucesivamente. De este modo, en cada pareja haba un alumno que hara
las veces de maestro y otro actuara como discpulo.
Ocasionalmente llegan grandes maestros a la Tierra u otros planetas habitados del
cosmos, como Jess (ense el perdn) y Gautama Siddharta (Buda, ense el
desapego). Tambin se renen personas en una misma familia, empresa o grupo de
vecinos, de modo que uno le ensee al otro la paciencia, tolerancia, justicia,
comprensin, humildad, cario, ternura, perdn, etc. Y t qu ests aprendiendo?
Quin es tu maestro? Y qu enseas t?

LA VIDA VISTA COMO UN VIAJE


Cierto da quise hacer un viaje. Fui a la terminal de transporte terrestre del sur de la
ciudad, me acerqu a una de las taquillas de venta de tiquetes y pregunt cul era el
autobs o autocar ms pronto en salir. Y me respondieron: El rojo! Y aprese que ya
casi arranca!
-Acept, pagu el pasaje y me fui en el rojo. A las dos horas de estar viajando, pregunt
a uno de los pasajeros a qu lugar se diriga este autocar, y me respondi: A Pasto, en la
frontera de Colombia con Ecuador, tierra de gente buena, artesanos de la madera. -
Qu Pasto ni qu madera! respond.
Puesto que yo no quera nada de eso, me baj en la siguiente parada y regres a la
Terminal del Sur en Medelln. Fui a la taquilla y pregunt por un vehculo ms cmodo.
Claro que tenemos autobuses muy cmodos, de expreso Bolivariano o de Flota
Brasilia! Tienen asiento reclinable, con luz y aire acondicionado individual, y el
prximo sale en una hora!
-Compr el tiquete y me fui a la sala de espera hasta que lleg la hora de viajar. A las
cuatro horas, viendo que no llegbamos a ninguna parte, le pregunt al conductor cul
era su destino, y me respondi: Vamos al Amazonas a ver los micos en los rboles,
los cocodrilos en los ros y los indgenas cazando con cerbatanas!
Ya se imaginarn la cara que puse. Me baj all mismo y tom otro autocar de regreso a
la Terminal. Fui nuevamente hasta la taquilla y pregunt por un autobs econmico. Me
recomendaron Expreso Sardina, pero a los 15 minutos de viaje no aguant ms los
apretujones y el mal olor a sudor y sobaco de camello. Regres mal humorado a donde
ya sabemos, y le dije al dependiente que yo quera una playa de arena blanca, con un
mar azul cristalino, en el que yo sintiera el arrullo del sonido de las olas, la brisa
acariciando mi rostro, palmeras para colgar una hamaca, pelcanos pescando, mujeres
lindas, etc.
Seor se equivoc de terminal! Lo que usted quiere lo encuentra en Cartagena o Santa
Marta, y de aqu no salen autocares para all. Puede ir en avin, y en ese caso deber ir
al aeropuerto Jos Mara Crdoba. Puede llegar caminando, pero compre unos zapatos
137
finos y cmodos, pues hay 400 kilmetros de distancia. Puede ir en bicicleta, y en "el
hueco" le alquilan una de carreras o de turismo. Puede tomar un taxi expreso o un
autocar econmico, pero, en ese caso, deber comprar el pasaje en la Terminal del Norte.
Me hice entender? La vida es como un viaje, y soy yo quien debo decidir qu destino
le quiero dar, a dnde quiero ir, qu norte le voy a fijar. Y definido eso, debo elegir a
continuacin las posibles opciones que tengo para llegar a esa meta que me propuse. No
debo casarme con aquella mujer porque es la ms bonita, la de rojo", ni porque tiene
dinero, ni estudiar esa carrera profesional porque es la ms fcil, ni comprar aquellas
cosas intiles simplemente porque estn muy baratas. Si nada de eso te conduce a la
felicidad, al xito, a tus sueos, debes cambiar. Para quien no sabe a dnde quiere llegar,
cualquier camino sirve y cualquier autobs lo lleva. Mucho anlisis genera parlisis.

EL ORGANISMO OPERA POR ESTMULO-RESPUESTA


La mente tiene la capacidad de pensar, imaginar, recordar o crear. Y tambin puede
combinar los elementos mencionados para crear un recuerdo imaginado que le hace
pensar que es cierto, lo cual puede configurar un estado de alucinacin o esquizofrenia.
Cundo es vivencia de algo real que sucedi y cundo es algo imaginado? Tratndose
de terapia, poco importa qu es, si la mente del sujeto lo hace as para alcanzar lo que
desea.
Tenemos un cuerpo material que podemos ver, tocar, oler y pesar, el cual es controlado
por pensamientos, algo invisible que nadie ha podido tocar, oler ni pesar, pero que no se
atrevera a negar su existencia. Desde que el hombre tiene uso de razn, se ha dado
cuenta que los pensamientos actan sobre el cuerpo. "Pienso, luego existo", dijo el
filsofo Descartes. El poeta romano Juvenal afirm a principios del siglo II algo as
como "Mente sana en cuerpo sano". La comunicacin entre los pensamientos y el
cuerpo se hace por medio del cerebro. La psicologa es la ciencia de la accin de los
pensamientos.
Y de qu dependen los pensamientos? Aqu comienza la especulacin. El filsofo
griego Platn, consider que el alma es el principio que anima los cuerpos de los seres
vivos, que les da vida y movimiento. El sacerdote jesuita Pierre Teilhard de Chardin
plantea su teora de la noosfera (esfera del pensamiento), el mdico psiquiatra Carl
Gustav Jung se refiere a ello como inconsciente colectivo, otros le llaman registros
aksicos. Muchos fenmenos parecen comprobar que tenemos un Yo superior que
controla los pensamientos, y que, como estos, tambin es invisible.
Es un hecho manifiesto que desde la antigedad se habla de otra dimensin invisible,
bardo o cielo, en la que se localizan los espritus, los cuales pueden producir fenmenos
de apariciones, revelaciones, espantos, sensacin de presencias, de bultos, etc.
Asumiendo que esto es as, el espritu genera los pensamientos que controlan las
operaciones mentales del cerebro y, a travs de ste, tambin acta sobre el cuerpo,

138
produciendo enfermedades o sanacin. Tambin se puede comunicar con seres queridos
del plano material, en lo que se conoce como revelaciones o comunicaciones
medimnicas.
Todo efecto tiene una causa. Nuestro organismo produce una respuesta especfica para
cada estmulo fsico o psicolgico que recibe. Por ejemplo, si un sujeto escucha por la
radio que el nmero ganador de la lotera es el mismo del billete que tiene en su mano,
desborda de alegra y salta como loco. Si ve que uno de los afectados en el accidente es
su familiar cercano, lo acongoja la tristeza, llora y hasta puede desmayar. Y la respuesta
se da aunque la causa del estmulo haya sucedido hace muchos aos, porque el sujeto la
puede visualizar y proyectar en su pantalla mental, a lo que el cerebro responde como si
tal cosas fuese real, produciendo entonces estados emocionales de alegra o tristeza.
Richard Bandler y John Grinder, norteamericanos que se basaron en las experiencias
de hipnosis clnica de Milton Erickson, llamaron PNL (Programacin Neuro
Lingstica) a un modelo de comunicacin interpersonal para generar cambios en la
conducta mental y emocional, en el que se puede comparar el comportamiento humano
con un computador. El software que programa lo que habremos de obtener, es la
lingstica o manera de expresarnos. Habla y piensa positivamente. Si crees que puedes
lograr algo, y lo proyectas en tu pantalla mental, lo logrars tarde o temprano. Creemos
que esa es la fe de que hablaba Jess, al decir: "Tu fe te ha sanado, vete y no lo cuentes
a nadie".
El hipotlamo, localizado en la base del cerebro, no constituye una estructura fija que
se pueda definir anatmicamente, pero, junto con la glndula hipfisis, controla el
funcionamiento de la mayor parte de los procesos fisiolgicos, tal como la temperatura
del cuerpo, el metabolismo del agua, regula el apetito, las funciones respiratorias y
vasculares (vasodilatacin o vasoconstriccin, cardaca, digestiva, etc.). Tambin regula
el sueo y es el centro donde se somatizan las manifestaciones emocionales. Para ello
segrega hormonas que viajan por el torrente sanguneo llevando rdenes qumicas para
efectuar cada funcin orgnica. Y puesto que las sugestiones son procesadas por el
cerebro y el hipotlamo, se puede comprender la sanacin de enfermedades fsicas y
mentales.

139
FREUD Y LA HIPNOSIS
Freud, mdico nacido el 6 de mayo de 1856 en una pequea localidad de Moravia
(hoy Prbor, Checoslovaquia) y creador del psicoanlisis, abandon el empleo de la
hipnosis porque observ que dicha tcnica no garantizaba el resultado a largo
plazo.
Por ejemplo, escribi y public el caso de curacin de una madre que se senta
imposibilitada de amamantar a su segundo hijo recin nacido, y que no tena ningn
antecedente psiquitrico. Con el primer hijo, esta madre tampoco haba podido lograrlo,
a pesar de sus deseos, pero para ese entonces Freud no haba tenido la oportunidad de
intervenir. Adems de no tener xito con la lactancia, esta paciente vomitaba todo
alimento, no poda dormir y, adems, se senta deprimida por su incapacidad para
amamantar. Tanto su familia como ella no confiaban demasiado en mtodos no
tradicionales, pero aceptaron la intervencin de Freud aconsejados por sus mdicos.
Freud concurri a su domicilio y procedi a hipnotizarla mirndola fijamente a los ojos e
inducindola al sueo.
Mediante la sugestin procedi a aliviar los temores de su paciente y las sensaciones que
senta fsicamente, pronunciando palabras estimulantes y positivas que trataban de
transmitirle la idea de estar ya curada y en perfectas condiciones para amamantar a su
beb. Al da siguiente, la joven mujer experiment una gran mejora general que slo
dur hasta la hora del almuerzo, en que se reanudaron sus trastornos gstricos. Por lo
tanto, en la segunda visita del mdico mostr los mismos signos del da anterior, ante lo
cual, Freud decidi recurrir nuevamente a la hipnosis, pero esta vez en forma ms
enrgica.En la tercera, la paciente no necesit continuar con este tratamiento, porque
haba recuperado la salud y pudo reanudar la crianza de su beb, continuando
normalmente dndole de mamar durante ocho meses.
Para el tercer hijo volvi a presentar el mismo problema digestivo y las dificultades para
amamantarlo, por lo que solicit a Freud el mismo tratamiento. La primera sesin de
hipnosis, como anteriormente haba pasado con el segundo hijo, no dio ningn resultado;
pero luego de la segunda entrevista desaparecieron todos los sntomas. Freud calific a
esta paciente como un caso de histeria de ocasin (trastorno psicolgico), porque se
manifest debido a un motivo ocasional, el nacimiento de un beb, que fue el que le
produjo todos los sntomas.
En otro caso, en 1889, Freud viaj a la escuela de Nancy en Francia, en donde se
encontr con el mdico Bernheim. Fue all con el propsito de perfeccionar su tcnica
hipntica. Lo acompa una de sus pacientes, Ccilie M., cuyo verdadero nombre es
Anna Von Lieben, que padeca de histeria. Freud practicaba la hipnosis con ella, en parte
con buenos resultados, porque los sntomas mejoraban, y en parte con desilusin, porque
al cabo de un tiempo volvan a aparecer. l atribuy este inconveniente a su poca
experiencia hipntica. Por ello se contact con Bernheim y le solicit que se ocupara l
140
de esta paciente. ste accede y trata de curarla por medio de la sugestin. Igual que con
Freud, los sntomas desaparecen pero posteriormente emergen nuevamente. Bernheim,
le confiesa, entonces, que sus xitos teraputicos slo los obtiene en el hospital y con sus
propios pacientes.
No pienso que Freud haya ido realmente a buscar el origen de cada sntoma para sanarlo
de raz, motivando el perdn o la aceptacin del hecho traumatizante o disparador de las
emociones negativas, y menos si a ste lo ubica el paciente en una imaginaria o real vida
pasada, pues Freud se consideraba ateo y no creyente en lo espiritual. Adems, la
hipnosis por ese entonces se manejaba a manera de rdenes que el sujeto deba obedecer,
y en mi opinin, esa manera de abordarlo se debe evitar, pues a nivel inconsciente habr
pacientes a los que no les agrada recibir mandatos.
Si el que da las instrucciones, las plantea en forma de reto (ahora no podr abrir los
ojos, aunque quiera) o afirma cosas que realmente no se pueden asegurar (cuando se
despierte ya no volver a fumar) est actuando a la ligera. Si los sujetos hipnotizados
son muy sugestionables, o estn muy convencidos del poder del hipnotizador (como en
la hipnosis de escenario), pueden responder ciegamente a este tipo de rdenes. Pero, si
se trata de personas muy racionales, pueden responder en forma muy crtica a estas
sugerencias, ms propias del hipnotizador de feria que del profesional que emplea la
hipnosis como medio para hacer el bien.

TESTIMONIOS
La famosa Clnica Mayo de Estados Unidos public una revisin de 144 artculos sobre
la aplicacin exitosa de la hipnosis en el tratamiento de numerosas enfermedades, como
disfunciones sexuales, fobias, alergias, jaquecas, asma, reuma, obesidad, hipertensin,
as como en dermatologa, gastroenterologa, hematologa, obstetricia y urologa. Se
consigue por Internet en http://www.galenicom.com/medline/article/15819289/jo:0025-
6196. Tambin se puede descargar con el programa DreaMule, que puedes bajar de
www.dreamule.org/Espanhol/. Busca Hipnosis en Medicina o Mayo Clinic
Proceedings, April 2005.
Temor a dormir con la luz apagada. Mercedes tena que dormir desde nia con la luz
de su cuarto encendida. Bajo hipnosis se fue a una vida pasada en la que, siendo una
beb, por causa de unos remedios que le dio su padre, qued como muerta, y en
consecuencia, la enterraron viva. Despert angustiada en la tumba y muri. Tambin se
fue a otras vidas en las que habl en ingls y alemn. San sus miedos y el temor a
tomar una decisin, y a partir de ese momento nunca ms volvi a dormir con la luz
encendida.
San de cncer. Mireya vino de otra ciudad muy acongojada, porque unos exmenes
que le hicieron en Bogot dieron cncer positivo. En hipnosis encontr que estaba

141
relacionado directamente con odios hacia su esposo y cuados. Perdon y san. Pasados
unos meses repiti los exmenes y no se encontr ni huella del cncer.
Varios aos sin poder caminar. Una joven de unos 22 aos fue llevada a una de mis
conferencias porque no poda caminar. Al decirle en hipnosis que se ubicara en el origen
de su discapacidad, manifest lo siguiente: "Estoy en el techo de mi casa... las tejas son
grandes y de asbesto-cemento... estoy muy enojada con mi pap... se rompi la teja y
caigo al piso... me fractur, me duele, no puedo caminar... culpo de ello a mi pap... no
lo perdono! Luego de un largo proceso de convencimiento para que perdone, lo hace.
Tambin se perdon ella misma. Al despertarla se levant de la silla y camin... Tanto
ella como sus familiares presentes me abrazaban y daban las gracias, pero yo les deca
que todo ello fue efecto del perdn, que la discapacidad era una somatizacin del rencor
acumulado.
Lina olvid todo por causa de un medicamento. Para sanar una fuerte gripe le dieron
medicamentos que hicieron que perdiera la memoria por completo. No recordaba su
nombre ni reconoca a familiares ni al amigo que la trajo. En hipnosis regres a una vida
en Venezuela, en la poca de Bolvar. Narr experiencias muy interesantes. Al
despertarla le fue permitido reconectar nuevamente su memoria presente y convers con
su amigo como si nada hubiese ocurrido.
Fibromialgia. Uno de mis hijos me pidi el favor de que le atendiese una paciente que
sufra de dolores por todo el cuerpo y no la podan ni tocar. Al pedirle bajo hipnosis que
ubicara el origen de la fibromialgia, se fue a una vida pasada en la que era la esposa de
un rico terrateniente con el que tena discusiones permanentes. Un da ste la hizo bajar
del carruaje en un camino en medio del campo, y luego fustig a los caballos para que el
carruaje le pasase por encima. Sinti las pisadas de los caballos y el peso de las ruedas
por todo su cuerpo, a consecuencia de lo cual muri. Y el odio en su espritu hacia ese
esposo la acompaaba y somatizaba en la vida actual, a manera de la fibromialgia.
Luego de un proceso de perdn a todos (incluyendo ella misma) despert sorprendida, y
emocionada le deca a su mam: "me toco y no me duele... no siento nada... qu alegra".
A los aos me encontr con ella en un almacn, y me dijo: "Don Aurelio, me recuerda?
Yo soy la que san ese da de la fibromialgia... nunca ms la volv a sentir".
Migraa, fibromialgia y discapacidad para caminar. Haba en Aranjuez (un barrio de
Medelln), una seora que haca varios aos estaba en silla de ruedas y su familia la
colocaba a la puerta de la casa para que viese pasar gente. Y para ella era un tormento
cuando alguien la tocaba al saludarla, pues sufra tambin de fibromialgia que le causaba
dolores en todo el cuerpo. En hipnosis le ped que se ubicase en el origen de los dolores
de cabeza (migraa o jaqueca), y dijo ser un joven campesino de unos 15 aos que viva
con sus abuelos. Estaba en el borde de un abismo dispuesto a suicidarse porque sus
padres no estaban de acuerdo con la joven de la que l estaba enamorado... y se lanz!
Al preguntarle en qu parte del cuerpo recibi el primer golpe mortal, dijo que en la
cabeza (de all vena la migraa y la fibromialgia).

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La discapacidad para caminar la localiz en otra vida, en la que vivi y muri en una
silla de ruedas. Toda su vida transcurri mirando pasar gente por una ventana de la casa.
Elaborados todos los perdones del caso, su maestro espiritual permiti la sanacin total.
Su hijo, un taxista que la llevaba y cargaba a todas partes, no poda creer cuando su
mam se levant de la silla y suba y bajaba sola y muy emocionada las escalas de mi
oficina. A los 4 5 das regresaron para mostrarme cmo estaba caminando ya en
zapatos con tacn.
En su casa espantaban. Ricardo estaba muy asustado porque viva solo en su
apartamento y senta que sucedan cosas raras: ruidos en la biblioteca y movan objetos
de lugar. En hipnosis comienza un largo dilogo muy interesante con un espritu que le
dice que se vaya con l. Yo no escucho al tal espritu que Ricardo llama Trvor, pero por
el desarrollo del monlogo entiendo el dilogo completo, como quien est al lado de una
cabina telefnica pblica escuchando. Luego de un rato se despidieron y prometieron
volver a encontrarse en una vida futura.
Puesto que yo tena curiosidad por saber quin era Trvor, le ped a Ricardo que se
ubicara en algn momento en que hubiese comenzado dicha relacin, y se fue a una vida
en Espaa en la que Ricardo era mujer campesina con varios hijos y muy pobre. All
tena un hijo llamado Oscar que recoga la lea, ordeaba la vaca y le calentaba los pies
en los das muy fros. Incluso le cant a Oscar una cancin que nunca antes haba yo
escuchado. Trvor fue un amigo ingls que Ricardo conoci durante un viaje de paseo a
la isla de San Andrs, y por cual sinti empata inmediata (lo mismo sucedi con Trvor
hacia Ricardo). Cuando cada uno regres a su ciudad, se continuaron escribiendo y
llamando por telfono, y ocasionalmente se enviaban algn pequeo regalo por correo
areo. Un da Trvor enferm y muri en Inglaterra. S, habis supuesto bien: Oscar, el
hijo en la vida pasada, result ser Trvor el amigo en la vida actual. Y las cosas raras
dejaron de suceder a partir de ese da en el apartamento de Ricardo; cesaron los ruidos y
movimientos de cosas en la biblioteca, que casualmente eran los regalos que Trvor le
haba enviado.
Laura tena enfermedad "incurable" en la piel desde los 7 aos. No poda salir al sol
y todo lo que coma le haca dao. Su madre la haba llevado a todo tipo de tratamientos
mdicos, pero ninguno le sirvi. Cuando lleg a una de mis conferencias, tena en el
rostro unos granos de los que en ocasiones le sala sangre. Al hipnotizarla, relacion
todo ello con somatizacin de odios y rabias, perdonado todo lo cual le fue permitido la
sanacin. Un da cualquiera regres con su madre a dar su testimonio: Se me present y
pregunt que si reconoca a su hija, una bonita joven de unos 13 aos, con una piel
envidiable, sin ninguna cicatriz en la cara. Y me dijo: "ella es la que usted atendi aqu
mismo hace ao y medio. Hoy come de todo y puede salir al sol".
Recuper el olfato. Un da se me acerc un joven y me manifest que haba perdido
completamente el olfato a raz de un accidente de motocicleta. Bajo hipnosis le ped que
volviese a ese momento y me narrara todos los detalles. Dice que luego del choque
qued inconsciente y que lo llevaron en ambulancia al hospital. Luego de una ciruga, y
143
todava con efectos de la anestesia le manifiesta al mdico que no huele nada. Y ste le
respondi que se acostumbrara a ello, pues eso pudo haber sido consecuencia de las
heridas. Y esas palabras, dichas desprevenidamente y sin ninguna intencin por el
mdico, calaron muy hondo en el inconsciente del sujeto: a partir de ese momento
perdi el olfato. Proced entonces a una motivacin de perdn hacia las palabras del
mdico y a "desprogramar" esa somatizacin, hecho lo cual, recuper el olfato al
terminar la sesin hipntica.
Rechazaba a su hijo anormal. Una seora me manifest antes de la hipnosis que tena
un hijo anormal, con discapacidad fsica y mental, y que no lo quera. Al hipnotizarla, se
regres a una vida pasada en la que era un joven ciego y con discapacidad, y dijo que su
padre lo amaba mucho y lo llevaba a todas partes, que siempre estaba pendiente de l, y
que le daba mucho amor. Cuando le dije que mirase a los ojos de su padre, que los ojos
son el reflejo del alma, y que viera si l ha estado con ella en otra vida, se puso a llorar
copiosamente, mientras deca: Es mi hijo actual! Es el hijo que yo estaba
rechazando! Despirteme ya, que lo quiero ir a abrazar y pedirle que me perdone!

VIDAS PASADAS
El continuar viviendo es una de las creencias ms viejas de la humanidad. Los hombres
de las cavernas, por ejemplo, enterraban a los muertos en posicin fetal para que
pudieran nacer de nuevo. Los griegos, los celtas y los egipcios crean en la
transmigracin de las almas (pasar de un cuerpo a otro). Y a muchos de nosotros en
ocasiones se nos hace conocido alguien que vemos por primera vez, o hemos tenido la
sensacin de haber estado antes en un lugar que apenas ahora estamos visitando (Dj
vu - Ya lo viv).
"Pienso, luego existo", afirm el filsofo francs Ren Descartes. Si existo, fui creado,
dira yo. Y si fui creado, quin fue mi creador? Si usted ha pensado lo mismo,
posiblemente tambin ha cuestionado Qu sentido tiene esta vida? Para dnde ir
despus de la muerte? Por qu unos sufren ms que otros? Por qu unos tienen
determinada aptitud? Por qu algunos nacen ricos, inteligentes y saludables, mientras
otros nacen pobres, ciegos, marginados o dbiles mentales? Por qu le va mal a los que
creemos buenos, y todo parece salirle bien a los que consideramos malos? Las
respuestas han sido y sern tema de especulacin, y han dado origen a todo tipo de
grupos filosficos y religiosos. Como estudiantes en distintos niveles, cada uno
encontrar ms acorde con sus pensamientos unas u otras teoras. En nuestro caso, las
enseanzas de Jess, El libro de Urantia, las explicaciones del francs Allan Kardec
(1804-1869) en sus libros sobre Espiritismo, y las regresiones de memoria mediante
hipnosis, nos ha permitido entender muchas vicisitudes de la vida con fe razonada.
Si fueses un tomo, una minscula partcula de materia alrededor de la cual giran
electrones cual si fuesen lunas alrededor de la Tierra, el tomo vecino estara a una
distancia considerable, como de la Tierra a Marte. Si fueses una clula, tu pequeo
144
cuerpo estara formado por millones de tomos, y te moveras de un lugar a otro en
busca de alimento, compitiendo con infinidad de otras clulas como t. Si fueses un
microbio, tendras tu cuerpo formado por millones de clulas, y te moveras en un
mundo de clulas y microbios como t. Como ser humano, tienes un cuerpo formado
por trillones de microbios, clulas y tomos, todava no comprendes cundo y cmo la
materia inerte comenz a moverse y a pensar, y tampoco alcanzas a imaginar que
puedes estar formando parte de otro cuerpo vivo mucho ms gigante, tal como un
cosmos.
Ahora comprendes cun difcil es formarnos una idea acerca de cul es la Causa
Primera de todo cuanto existe? Algunos chinos de la antigedad llamaron Tao, o fluir
de la naturaleza, al Principio de todo. Otros le dicen Dios, Seor, Padre, Madre, Buda,
Krishna, Shiva, Al, Gran Arquitecto del Universo, Prana o Energa Universal, pero en
el fondo la idea es la misma, aunque el nombre sea diferente. Si hay un efecto, hay una
causa que lo produce, y si ste es inteligente, la causa es de naturaleza inteligente.
Creer que un vegetal, animal o ser humano es slo un conjunto de clulas resultado del
azar, es como suponer que una obra maestra de la literatura se pudo haber creado
accidentalmente al derramarse una sopa de letras. Por la armona de un conjunto
organizado se evidencia la existencia de una inteligencia creadora, aunque no podamos
imaginarla.
Probar que algo existe sin haberlo definido previamente, es tan imposible como buscar
algo sin tener una idea de qu se trata. Para comprobar que un lquido es agua, por
ejemplo, tenemos que apoyarnos en la definicin previa de que es un lquido incoloro,
sin olor, formado por dos molculas de hidrgeno y una de oxgeno, que hierve a cien
grados y se congela a cero. As, para probar que Dios y los Espritus existen, primero
debemos ponernos de acuerdo en cul es la idea que cada uno tiene de Dios, cul es su
concepto de existencia, y qu vamos a llamar Espritu.
En las religiones monotestas se define a Dios como Ser supremo hacedor del
Universo. Algunos le atribuyen todo cuanto sucede: "Dios quiera que me salga ese
negocio", "Dios mo, aydame", "Que Dios lo perdone", "Lbranos de todo peligro",
"Gracias a Dios se san", "Mi Dios lo salv de ese accidente". Por la misma lgica,
tambin se podra deducir que "Dios quiso que se muriese", "Dios no evit el secuestro",
"Dios mat al resto en el incendio", "Dios permiti la violacin", "Dios est causando un
tsunami en Japn y un terremoto en Chile", "Dios est quemando muchas de sus
creaturas en un infierno, como si fuesen pollos en un asadero".
Esta concepcin de un Dios actuando como humano, que es vengativo, que concede
deseos a quien se le postra, le alaba y le hace sacrificios, es una visin muy limitada del
Principio Creador de todo cuanto existe. Pienso que lo creado se rige por leyes Naturales
y Universales de causa y efecto.
Espritu significa soplo en latn, y se traduce como principio de vida en el cual
residen el pensamiento, la voluntad y el sentido moral. Se supone de naturaleza

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inmaterial, porque no presenta ninguna analoga con lo que llamamos materia. Es
sinnimo de alma o nima, que quiere decir movimiento, actividad, vitalidad o nimo.
En este sentido, por ejemplo, animar una fiesta es "ponerle el alma" para darle actividad.
Cuando un guante se mueve es porque tiene una mano que lo anima, que hace las veces
del Espritu en un cuerpo.
En lo que a la esencia del ser se refiere, hay bsicamente dos doctrinas o corrientes
filosficas: el Materialismo y el Espiritualismo. El primero reduce a la materia todo
cuanto existe, incluso el alma humana, y el segundo admite la existencia del Espritu
como realidad sustancial. Puesto que Espiritualismo es un trmino muy general, Allan
Kardec propuso en 1857 el trmino Espiritismo para referirse a la doctrina que cree en
la existencia de los Espritus y en las comunicaciones con ellos.
Prcticamente todas las religiones son espiritualistas, pues admiten que tenemos un
principio invisible e imponderable. Algunas tienen, adems, un carcter espiritista, pues
predican que los muertos se pueden seguir comunicando en apariciones o revelaciones, y
que les podemos pedir ayuda. La Iglesia catlica, por ejemplo, ofrece un amplio listado
de Espritus para cada necesidad, tal como Luca para sanar los ojos, Antonio para
conseguir novio, Brbara para aplacar las tempestades, Jos para dar trabajo, Ana para
conseguir casa, Cipriano para recuperar la salud, Ignacio de Loyola para tener
prosperidad, Ramn Nonato para un buen parto, Rafael para ayudar a los caminantes,
etc. Y la lista aumenta cada ao: Marianito, Bertilda, Nepomuceno, Margarita, etc.

ENSEANZA OBTENIDA DE LAS REGRESIONES


1- Somos Espritu con cuerpo. El Espritu no tiene sexo. El cuerpo es un medio de
expresin y de adquisicin de experiencias. El perfeccionamiento del Espritu es fruto de
su propio esfuerzo. No pudiendo en una sola existencia adquirir todas las cualidades
morales e intelectuales que deben conducirlo al objetivo, lo alcanza por una sucesin de
existencias, y en cada una avanza un poco en el camino del progreso. Cada existencia es
con un cuerpo distinto: de hombre, de mujer o de extraterrestre.
2- La Tierra no es el centro del Universo, ni es el planeta ms grande. En todos los
planetas que haya condiciones fsico-qumicas similares a las de la Tierra, hay la misma
probabilidad de que se haya formado vida como la nuestra. Hay mundos ms atrasados
que la Tierra, y tambin los hay muy superiores, apropiados a los diferentes grados de
adelanto de los Espritus y donde las formas corporales pueden ser muy diversas, tal
como ocurre en la Tierra con los microbios, plantas, aves, peces, etc. Ya lo deca Jess:
"En la casa de mi Padre, muchas moradas hay". En las regresiones hipnticas hemos
encontrado que tambin hemos vivido en otros planetas (hemos sido extraterrestres)
3- La muerte es el final de un cuerpo y el retorno del Espritu a la Luz, una
dimensin en la que se siente, pero que no se tiene cuerpo de materia que conozcamos.
El tiempo en ese bardo o dimensin entre una vida material y la siguiente, es variable.

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Cuando un paciente en regresin se refiere a este estado intermedio, puede decir que
todava est cerca de sus seres queridos (cuando hay apegos), que est en la luz y que
todo es paz, o que siente que est en la oscuridad y vaco (este estado se manifiesta
despus de un suicidio).
4- El cielo y el infierno no existen. No son lugares fsicos a los que vayan los Espritus
a gozar o sufrir infinitamente. Son simples metforas para representar estados
psicolgicos de xtasis o depresin profunda, que se pueden tomar como celestiales o
infernales, tal como lo afirm el Papa Juan Pablo II a nombre de la Iglesia Catlica.
Y ahora resulta que su sucesor, Benedicto XVI, estuvo diciendo que s existen tales
lugares, lo cual demuestra que los Papas se equivocan tambin en cosas de fe, que no
son infalibles y que no tienen esa supuesta conexin directa con Dios. Y con tales
metidas de pata, tuvo que renunciar para dar paso al Papa Francisco de Argentina.
5- En cada existencia corporal, el Espritu debe llevar a cabo una labor en
proporcin con su grado de desarrollo. Cuanto ms ruda y trabajosa sea, tanto mayor
ser el mrito que obtenga al cumplirla. De esta manera, cada existencia es una prueba
que lo acerca al objetivo. El nmero de esas existencias es indeterminado.
6- El olvido de las existencias anteriores es algo que nos beneficia. Si recordsemos
lo acontecido en cada uno de los das que hemos vivido, probablemente pasaramos el
da de hoy amargados o resentidos. Por las regresiones y las comunicaciones
medimnicas, sabemos que el Espritu renace relacionado de alguna manera con las
mismas personas del medio social o familiar de una existencia pasada, para, entre otras
cosas, reconciliarse o reparar males que se hayan causado. Si se reconociese a los que se
ha odiado u ofendido, se podran despertar resentimientos o sentimientos de culpa.
7- Los males que afligen a los hombres, tienen por causa el orgullo, egosmo y malas
pasiones. Por causa de sus vicios, los hombres se hacen recprocamente desdichados y
se castigan unos a los otros. El Espritu que fue vano y orgulloso en una vida anterior,
ahora puede tener una existencia de humillaciones; el tirano, una de servidumbre; el mal
rico, una de miseria; quien us sus miembros o sentidos para hacer dao, una de ciego,
mudo, manco o deforme.
8- Los Espritus al encarnarse traen consigo lo que adquirieron en sus existencias
anteriores. Esta es la razn por la cual los hombres muestran instintivamente ciertas
aptitudes o inclinaciones buenas o malas que parecen innatas en ellos. Las malas
tendencias son restos de imperfecciones e indicios de las faltas cometidas.
9- Si el Espritu del nio ha vivido antes, por qu desde el nacimiento no se
manifiesta tal cual es? El nio necesita cuidados delicados que slo la ternura de una
madre puede prodigarle, y esa ternura aumenta con la debilidad y la ingenuidad del nio.
Para una madre sera muy difcil entregarse al cario de su hijo, si en vez de la gracia
ingenua de ese angelito hubiese encontrado bajo las facciones infantiles un carcter viril
y las ideas de un adulto, y menos an si hubiese conocido su pasado y posiblemente
recordado que fueron enemigos o se causaron dao.
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10- Si el alma (nombre dado a un Espritu en un cuerpo) no hubiera vivido antes,
habra sido creada simultneamente con el cuerpo. Admitiendo esta suposicin, ella
no pudo tener ninguna relacin con aquellas almas que la precedieron. Entonces, se
preguntar, cmo Dios, que suponemos soberanamente justo y bueno, puede haberla
hecho responsable de un pecado original que no cometi? Si afirmamos, en cambio, que
el alma al nacer trae consigo el germen de las imperfecciones de sus existencias
anteriores, y que sufre en la existencia actual las consecuencias de sus faltas pasadas, se
da al pecado original una explicacin lgica que cada uno puede comprender y admitir,
porque el alma es responsable slo por sus obras.
11- Si la existencia actual fuese la nica y ella sola debiera decidir el futuro del
alma para el infinito, cul sera la suerte de los nios que mueren a tierna edad? Decid
que podrn cumplir en otras existencias lo que no hicieron en aquella que fue abreviada,
y no habr ms excepciones. Por el mismo motivo, cul sera la suerte de los retrasados
mentales y de los que carecen de toda instruccin? Al no tener ninguna conciencia del
bien y del mal, no tienen ninguna responsabilidad de sus actos. Si Dios crease almas
para someterlas a una existencia miserable y sin compensacin, sera bueno y justo? Si
admites que el loco, el retrasado mental o el idiota es un Espritu cumpliendo una tarea,
expiacin o misin en un cuerpo incapacitado para expresar su pensamiento, puedes
comprender que todo est conforme a la justicia de Dios.
12- La diversidad de las aptitudes, morales e intelectuales, es la prueba de que el
alma ya vivi. Si hubiese sido creada al mismo tiempo que el cuerpo actual, no estara
de acuerdo con la bondad de Dios hacer a unas ms avanzadas que a las otras. Por qu,
entonces, los salvajes y los hombres civilizados, los buenos y los malos, los tontos y las
personas ingeniosas? Diciendo que unos han vivido y han adquirido ms que los otros,
todo se explica.
13- Es natural la desesperacin en aquel que cree que todo acaba con la vida del
cuerpo, pero carece de sentido en quien tiene fe en el porvenir. En vuestras aflicciones
mirad a los que estn por debajo y no por encima. Pensad en aquellos cuyo sufrimiento
es todava mayor que el vuestro. Por lo general, el hombre es el artfice de su propia
infelicidad. Si se remonta a la fuente de sus infortunios, ver que son, para la mayora, el
resultado de su imprevisin, orgullo y avidez. Y por consiguiente, de su infraccin a las
leyes de la naturaleza.
14- La oracin es recomendada por los buenos Espritus y es pedida por Espritus
imperfectos como un medio de aliviar sus sufrimientos. No puede cambiar su karma,
pero cuando los Espritus perciben que nos interesamos por ellos, se sienten menos
desamparados y se mitiga su infelicidad. La oracin aumenta su coraje, les excita el
deseo de elevarse por el arrepentimiento y la reparacin, y puede apartarlos de la idea
del mal. En este sentido, puede, no slo aliviar, sino abreviar sus sufrimientos.
15- Orar es manifestar con nuestras palabras o pensamientos lo que estamos
sintiendo en ese momento, as sea rabia, desesperacin, impotencia, alegra,

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agradecimiento. Rezar, en cambio, es repetir como loras las frases escritas por otros y
muchas veces sin sentirlas. Ore cada cual segn sus creencias y de la manera que crea
ms conveniente. Aquel que ora con fe (con conviccin) es ms fuerte contra las
tentaciones del mal y Dios (el Universo, la Luz, etc.) le enva los buenos Espritus para
ayudarlo.
Lo esencial no es orar mucho, sino orar bien. Algunas personas creen que todo el mrito
est en el tamao de la oracin o en la cantidad de veces que se repite la misma, en tanto
cierran los ojos ante sus propios defectos. La plegaria es para ellas una ocupacin, una
costumbre, un empleo del tiempo, pero no un examen de conciencia. Aquel que pide
perdn de sus faltas, lo obtiene ms fcilmente si cambia de conducta. Las buenas
acciones son la mejor de las plegarias, porque los actos valen ms que las palabras.
16- Debemos evitar dejarnos dominar por la autosugestin, el miedo o el fanatismo,
al punto de ver la manifestacin de un Espritu en el crujido repentino de un mueble, una
aparicin en una sombra cualquiera, o una comunicacin de ultratumba en una simple
asociacin inconsciente de ideas. El miedo no distingue entre lo imaginario y lo real.

EL GATO NEGRO Y LA MEDITACIN


El superior del monasterio tena por costumbre hacer una meditacin diaria con sus
discpulos. Un da le regalaron un gato, pero cuando todos estaban en la meditacin,
comenz a pasearse por el oratorio runruneando y sobando las piernas de los discpulos,
perturbando el recogimiento de la ocasin. Por ello, antes de comenzar la meditacin del
da siguiente, el superior orden que amarrasen el gato a un rbol para evitar que
volviese a perturbar. Y al terminar la oracin pidi que alguien fuese a desatar el gato. Y
lo mismo hizo cada da.
Y con esta misma rutina sigui quien sucedi en el cargo al anciano superior: antes de la
meditacin ordenaba amarrar el gato, y al finalizar enviaba a liberarlo. Y as pasaron los
aos hasta que el gato envejeci y muri. Y como los nuevos discpulos no conocan la
historia del gato en el monasterio, suspendieron la meditacin diaria hasta que lograron
conseguir otro gato parecido, para poder cumplir con el rito.
Habis pensado cuntos gatos hay en vuestras creencias? Velas, aceites,
supersticiones, ornamentos especficos para tal o cual ceremonia, arrodillarse o ponerse
de pie en cierto momento, hacer la seal de la cruz (elemento de tortura romano que hizo
sufrir mucho a Jess y que, por lo tanto, no tiene nada de sagrado). No deis ms
importancia a la forma de los ritos que al sentido real de la oracin a tu Dios. Si
enciendes tu fe para orar a tu Dios, no ser necesario encender velas de cera ni hablar a
muecos de yeso y de madera. Argumentar que algo es cierto porque viene por
tradicin, es tan absurdo como suponer que una mentira se convierte con el tiempo
en verdad, o cuando son muchas las personas que la repiten y la creen.

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EVOLUCIN
Un edificio no se hace de sbito, ni es resultado de un apilamiento desordenado de
arena, cemento, hierro, madera, tuberas e instalaciones elctricas. Se construye ladrillo
por ladrillo, siguiendo unos planos elaborados por el arquitecto que ide por anticipado
todos los detalles de la obra. De igual manera, suponemos que la evolucin de las
especies no es algo desordenado ni producto del azar. stas comienzan de forma
elemental muy primitiva para formar molculas cada vez ms complejas, siguiendo un
ordenamiento que especulativamente podemos atribuir a fuerzas del tomo, energa del
universo, un plan csmico de Dios, Gran Arquitecto, o como quieras llamar al Principio
de todo.
Aunque algunas doctrinas predican la metempsicosis, segn la cual las almas
transmigran despus de la muerte a otros cuerpos de animales (ms o menos perfectos,
segn ellos), conforme a los merecimientos alcanzados en la existencia anterior, en las
regresiones slo recordamos experiencias con cuerpos humanos.

PREDESTINACIN
Cuando estamos presentando unas pruebas o examen, recibimos un cuestionario con
cierta cantidad de preguntas para responder s o no, ejecutar el procedimiento para
resolver un problema planteado, o elegir una opcin. Es evidente que el profesor no ha
escrito all lo que cada uno deber contestar, pues esto ser acorde con lo que cada uno
haya estudiado y aprendido. Durante estas pruebas, de misin, oportunidad de
aprendizaje o castigo, podemos decidir nuestro destino, corregir errores y hasta imitar lo
que otros hicieron. Incluso, hay quienes abandonan el aula sin terminar el examen,
haciendo uso de su libre albedro (tales alumnos se pueden comparar con los suicidas en
las pruebas de la vida).

FALSOS PROFETAS
Abundan adivinos y falsos espiritistas que engaan ingenuos y se aprovechan de su
ignorancia para cobrar por rezos o supuestos poderes, as como curas y pastores que
devoran casas de viudas, y como pretexto hacen largas oraciones, olvidando que se debe
dar gratuitamente lo que gratuitamente se recibe, pero debemos evitar emitir juicios
diciendo que todos son as. Aunque hay quienes venden vino disuelto con agua, no se ha
de concluir que el vino puro no existe. De las palabras de Jess: "Por los frutos se
conoce el rbol", podemos reconocer falsos profetas. Observa si predica lo que vive, o
vive de lo que predica. Si gasta los diezmos de los fieles para ostentar finos trajes y
joyas, o si es humilde y sencillo, tal como Jess y Gautama Siddharta (Buda) nos dieron
ejemplo.

150
EL PODER DE LOS AMULETOS
Ningn objeto influye sobre la suerte o los espritus. El poder est en la sugestin, en
lo que uno crea que pueden hacer. No te dejes manipular por miedos ni supersticiones.
El cielo y el infierno no existen, no son lugares: son metforas para representar estados
del alma, de xtasis o depresin profunda.

SENTIDO DE VIDA
Si estis plenamente seguros de que con la muerte termina todo, entonces haced eso que
estis pensando. Pero si miras la perfeccin de una simple mariposa, tal como lo
delicado de sus alas y lo simtrico de sus dibujos, o la cantidad de roca que flota en el
cosmos, y t eres de lo muy poco que en esa inmensidad tiene vida, es porque debes ser
algo importante en el universo. Espera un poco ms, hasta que pase la tormenta de tus
emociones.
Si no encuentras alguien que le d sentido a tu vida, por lo menos piensa en ese
alguien para quien t eres su sentido de vida. Descubrirs que tu vida s tiene sentido.
No sufras tanto por el 10 que te falta. Algrate por los 90 que tienes. No hagas como la
persona que se quejaba del pequeo imperfecto que el tapete tena casi imperceptible, en
vez de disfrutarlo en el resto de su difana extensin. Algrate por lo que no te duele,
algrate por lo que no te hace falta. Rico no es quien tiene mucho; rico es quien necesita
poco.
Si piensas que todo est perdido, puedes estar equivocado. Cuando un incendio
arrasa el bosque, slo quedan cenizas y chamizos, pero a los das vemos aparecer
nuevamente los verdes retoos, como demostrando que es posible levantarse de la
mayor calamidad. Si estis pasando por un revs econmico, habis sufrido un accidente
que te limit fsicamente, o te han diagnosticado una enfermedad incurable, desprndete
del pasado y afronta el presente como una nueva etapa de tu vida. Por mucho que caigas,
del suelo no pasas.
Hellen Keller naci sordomuda y qued ciega a los 19 meses de edad, pero se super y
destac como escritora y conferencista, lo que la llev a estar entre las 50 personas ms
famosas en los Estados Unidos. Blas de Lezo defendi a Cartagena de los ataques
piratas aunque le faltaba una pierna, un brazo y un ojo. Stephen Hawkins, aunque no
puede hablar ni caminar, es el mayor genio actual en astronoma.
Patricia Restrepo muri el 29 de junio de 1997 a los 19 aos de edad por causa de un
tumor en la columna. Tena 16 aos cuando le detectaron esa enfermedad que le causaba
fuertes dolores, la fue dejando ciega poco a poco y sin movimiento en las piernas y
brazos, reducida por completo a una cama. La simple flema de una gripe fue para ella un
tormento, pues no tena fuerzas ni para toser. Adems, faltndole unos cuatro meses para
morir, mataron a su padre, con quien haca 8 das antes haba estado yo hablndole de

151
aceptar con resignacin la enfermedad de su hija como un medio de superacin
espiritual para todos.
En sus dilogos radiaba alegra y optimismo. Sus ltimas palabras pueden ayudarte a
entender que t tienes valores, y que puedes alcanzar la meta de tus ideales, si te lo
propones. Ella dijo: "No lloren por m; lloren por la gente mala, que yo he sido buena;
lloren con alegra, que yo me voy a descansar. No sufran, luchen, que la vida es muy
bonita. Sufr durante estos tres aos, pero haba sufrido desde que nac. Y as sufren
todos desde que nacen, pero Dios nos hace llevar una vida de acuerdo como la hemos
vivido.
Yo s que Dios me dio el don del dolor, y me lo merezco; aprend de l y lo supe llevar.
S que sufra, que lloraba y me desesperaba, pero siempre estaba Dios ah; siempre l
me haca superar todo lo que tena, y yo tena fe y nunca renegu de Dios. Yo caminaba,
cantaba, mova mis manos, vea, hablaba, poda bailar, rer, gozar, llorar, soar. Perd
muchas cosas de esas, pero nunca el espritu. Con l poda caminar, ver, mover mis
manos, cantar y hacer todo lo que no poda hacer fsicamente. Gracias a Dios. Gracias
por todo lo bueno, porque nunca fue nada malo. Te agradezco de todo corazn, y
solamente les digo en mi despedida: La vida es una sola palabra: Dios!"

CONTROLA TUS PENSAMIENTOS


Ten cuidado con tus pensamientos, porque se transmiten telepticamente y tambin se
transforman en emociones. Tus emociones te llevan a decir palabras, y stas se
convierten en acciones. Tus acciones se vuelven hbitos, y estos moldean tu carcter.
Tus emociones tambin hacen que el hipotlamo en el cerebro genere hormonas que
pueden hacer que los rganos de tu cuerpo funcionen de una o de otra manera, causando
que te enfermes o te sanes. T decides lo uno o lo otro.
La mente puede crear pesadillas tan reales que nos hagan creer que estamos
despiertos, y puede hacer que estando despiertos actuemos como dormidos. Por
ello, a quienes preguntan, cundo son reales o imaginarios placebos las vidas pasadas,
las comunicaciones con extraterrestres o personas fallecidas, nuestra respuesta es: No lo
s! En realidad, cuando de sanar se trata, no es necesario conocer la frmula qumica del
medicamento. Si el agua calm vuestra sed o salv tu vida en el desierto, en qu
cambia las cosas el averiguar si fue tomada de un ro, de un estanque de aguas
subterrneas o de una botella de gaseosa?
Las cosas hay que buscarlas donde se perdieron. Algunas personas no experimentan
la regresin a vidas pasadas, puesto que sus problemas tienen origen en casos de la vida
actual, y no tiene sentido buscar las cosas donde no se han perdido.

Si el problema tiene solucin, para qu te preocupas?


Y si el problema no tiene solucin, qu solucionas con tu preocupacin?
152
No ensucies el agua que has de beber
Y el agua que no has de beber, djala correr

El odio es como un veneno que uno ingiere con la intencin de que otro
se sienta mal, pero se engaa, porque enferma slo a quien lo bebe.

RESULTADOS, GARANTA Y COSTO DE LA SESIN


La hipnosis no se debe utilizar como diagnstico o sustitucin de exmenes clnicos. Si un
albail no puede garantizar la calidad de una obra cuando los materiales los suministra el dueo
del proyecto, un terapeuta tampoco puede garantizar ni condicionar el cobro al resultado, pues es
el paciente quien aporta todo para el procedimiento (las fobias, complejos, rencores, la
dispersin mental y la resistencia analtica).
La terapia de hipnosis no se hace para dormir ni sanar enfermedades o limitaciones fsicas
propias de la edad o deterioro del organismo. Es una tcnica psicolgica de introspeccin
asistida, para ayudar a reprogramar hbitos, miedos, culpas y actitudes que afectan al paciente.
Hay sujetos que alcanzan un trance profundo en pocos minutos, y los hay que slo logran algo
superficial, pero suficiente para ayudarles a sanar. La experiencia con miles de terapias desde
1995 ha demostrado que usualmente basta una sesin para lograr buenos resultados en la
mayora de casos. La sesin cuesta $250 mil pesos colombianos en Medelln (valor para ao
2015).

MS INFORMACIN SOBRE HIPNOSIS


En youtube.com y en www.horacioruiz.es puedes buscar videos de Horacio Ruiz,
presidente de la Asociacin Espaola de Hipnosis Clnica e Ericksoniana, quien explica
muy bien este tema. https://www.blogger.com/home?pli=1
Gabriel Calle dicta cursos de hipnosis y regresin en Medelln: Celular 300-265 2833.
Guillermo L. Vlez V. destinoplanetatierra@gmail.com Tel. 305 384 4265 Cel. 954
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*Daniel Duarte, daduro14@gmail.com celular 310-823 9673, Medelln

*Luis Gonzalo Pelez, regresionhipnotica@gmail.com Medelln

*Disney Pulgarn, disneypulgarin@gmail.com celular 300 212 2468 Medelln

*Mara Isabel Franco, isafranco1966@gmail.com Skype mariaisabelfrancomejia, Medelln

Gabriel Jaime Meja, gabrielmejia@aureliomejia.com , tel. 2850048 Medelln, Colombia

*Luis Fernando Baena Restrepo, luisfbaenar@gmail.com Skype hipnosluisf, Medelln

153
*Luz Marina Hoyos, psicloga, celular 300-780 7269, lmhoyosd@gmail.com
http://www.lmhoyosd.blogspot.com Medelln

Jader Nuez, psiclogo, celular 320 524 3879. Correo jaderhipnosis@gmail.com municipio de
San Luis, Antioquia

*Roco Camacho, rociocamacho20@gmail.com cel.310-288 0597 Bogot

Erika Castillo, eriecastillo@gmail.com 084363418, Guayaquil, Ecuador

*Dina Donaire Paredes, terapia en ingls, francs o espaol, Cel. 504-3317-4340,


direp59@hotmail.com Skype: caritadonaire, Honduras

Asun Serrano, ciudad Vitoria-Gasteiz, Espaa, asunprisma@outlook.es

Jorge Puyana, jorgeapuyana@gmail.com Tels. 935 130 490 636 240 073, C/ Calvet 16,
Barcelona, www.spaemocional.com

Andrs Hernndez del Cerro, anhercer8@gmail.com, Facebook Andrs Hernndez Terapia


Regresiva, Murcia, Espaa

Pepa Vijuesca, Madrid, Espaa, Mvil 679 218 866, pepa9957@yahoo.es

*Calogero Grifasi e-mail@calogerogrifasi.it Terapia en italiano y espaol, Madrid


http://www.calogerogrifasi.it http://www.youtube.com/user/calogerogrifasi Skype:
calogerogrifasi

Johny Garca, Cel. 786-266-4714, Miami, Florida

Guillermo L. Vlez V. destinoplanetatierra@gmail.com Tel. 305-384-4265 Cel. 954-226-


2856 5931 N.W. 173 Drive Suite No. 4 Miami Lakes

*Marco A. Vallejo (vallejomarco9714@yahoo.com Terapia en ingls y espaol. Cel.713-


894.9037), Houston, Texas

Antonio Sangio, info@antoniosangio.com Tel.704-776 3003 www.antoniosangio.com


Charlotte, North Carolina

Genoveva Calleja, genovevacalleja@hotmail.com Tel. 917-703 1762


www.genovevacalleja.com Rye, New York

Erick Arias, chile1ovni@aol.com Tel. 203-223 8126 Terapia en ingls y espaol, Norwalk,
Connecticut

Sandro Villaroel sandrov127@gmail.com Arlington, Virginia

Silvia Sacco svshealing@gmail.com Skype: terapia.regresiva, +54 911 64266314 Argentina

Ricardo Oscar Nievas, riagle@yahoo.com.ar , riagle@hotmail.com , cel. +54 153 486 8091, tel.
fijo 4666 5768, Buenos Aires, Argentina

154
Ery R. Cervantes Velazco, psicloga, Cd. San Luis Potos, Cel 045-4444-202291, correo
ery.cervantes.v@gmail.com

Juan Carlos Chvez, jcarloschavez@prodigy.net.mx Puebla, Mxico

Gerardo Plata, babalu786@hotmail.com Mxico

*Vernica Rubio, sanacon.luzdorada@yahoo.com.mx , Tel. 04455 4090 6906, Estado de


Mxico

*Domenico Leone mimmoleone69@yahoo.com Terapia en italiano y espaol. Tel.0052 983


152 4451, Skype: mayalis170, Chetumal, Mxico

*Candy Raygoza Tels: 983 867 7596 Chetumal, 551 291 4761, raygozacandy@hotmail.com

Rubn lvarez Sols, cel. 993 1006 987, rubenalsolecito@hotmail.com, Villahermosa, Tabasco,
Mxico

Pablo del Valle, WhatsApp 5525 922 815, Chetumal

155
156
HIPNOCLNICA EN MEDELLN
Telfono citas: 285 00 48 Celular (Mvil): 321- 629 6759
Correo electrnico: amejiamesa@gmail.com
Pgina Web: aureliomejia.com
En Youtube (http://www.youtube.com/user/kardec1948)
podrs ver cerca de 2.000 vdeos con terapias y testimonios

Edificio Centro 43, carrera 68A No.43-13


A una cuadra de Makro de calle San Juan,
y dos cuadras abajo del Exito de la carrera 70
Busca en Google y en Youtube Aurelio Mejia Hipnosis
(No pongas las comillas)

Libros de Aurelio Meja Mesa


VIDAS ANTES DE LA VIDA (manual prctico para hacer
hipnosis y regresiones, muy til para quien trabaja en el campo de
la salud psicosomtica o tiene curiosidad de saber sobre el tema).

GUIA PRCTICA PARA MANEJAR Y REPARAR EL COMPUTADOR (libro de


326 pginas para el novato, estudiante y profesional en sistemas).
HOBBY (experimentos, magia, juegos, electrnica, remedios caseros, ideas pequeas
industrias).

CONTRADICCIONES DE LA BIBLIA (Si crees en un Dios que para hacerse


entender tuvo que inspirar cuatro Evangelios hablando de lo mismo; que olvid lo que
haba dicho en xodo y lo repiti con otros trminos y datos diferentes en Levtico,
Nmeros y Deuteronomio; que no pudo inspirar a copiadores y traductores para que
hubiese una sola Biblia, y que despus de ms de 1500 aos haya pensado que era
conveniente numerar los captulos y los versculos, entonces, Dios s est hecho a
imagen y semejanza de los hombres, y la Biblia s es la palabra de Dios.

Si en un mismo idioma se consiguen varias versiones de la Biblia, ello significa que


tienen diferencias y no dicen exactamente lo mismo, pues cada versin o traduccin es
una interpretacin. Siendo as, a cul de ellas debemos tomar como la nica verdadera?
A cul debemos creer?

Si se trata de un texto sagrado inspirado por Dios, nadie se puede tomar el derecho de
ponerle ni quitarle nada a lo original, ni agregar fotos o nombres de obispos ni de Papas
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que nada tienen que ver con la autora del contenido. Si vuestro sentido comn y razn
te hacen suponer que Dios, la energa creadora del amor y de todo cuanto existe en el
universo, es perfecto y que no se equivoca, no se contradice, no destruye lo que ha
creado, ni tiene pueblos elegidos, entonces la Biblia es palabra de hombres. Te invito
a leer las muchas contradicciones que tiene, de forma y de fondo.

ELECTRNICA FCIL (aprenda electricidad y electrnica).

EUREKA (Diccionario ingls-espaol muy completo, con infinidad de siglas).

Para descargar los libros, grabaciones de casos reales de regresin y testimonios de


las terapias, puedes acceder a nuestro sitio Web aureliomejia.com Tambin puedes
buscar en Google o en YouTube "aurelio mejia" o hipnosis, o regresiones, o "vidas
pasadas".

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