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Qu significa el nmero 40 en la

Biblia?
Los cuarenta das de reflexin y penitencia de la Cuaresma no se establecieron al
azar
MNICA ARRIZABALAGA - arrizabalaga11Madrid - 12/02/2016 a las 22:30:53h. - Act. a

las 13:12:04h.Guardado en: Sociedad


Cuaresma, del latn tardo quadragesima, significa 40 das, un nmero que no
fue escogido al azar para este periodo de reflexin que se abre con el mircoles de
ceniza y se prolonga hasta la Semana Santa. Cuarenta fueron los das que pas
Jess en el desierto antes de iniciar su vida pblica, pero por qu precisamente
40?
La referencia bsica en la Biblia al nmero cuarenta son los cuarenta aos
pasados en el desierto por el pueblo de Israel (no solo por Moiss). Tambin se
habla de los cuarenta das que estuvo Elas en el monte Horeb. Las tentaciones de
Jess aluden a los cuarenta aos de xodo, explica Santiago Guijarro, catedrtico
de Nuevo Testamento en la Facultad de teologa de la Universidad Pontificia de
Salamanca.

El nmero 40 aparece en ms de cien ocasiones en la Biblia y en momentos


claves:

-Cuando Dios envi el diluvio, cuarenta das y cuarenta noches estuvo lloviendo
sobre la tierra (Gnesis 7,12)
-Isaac tena 40 aos cuando se cas con Rebeca (Gnesis 25,20). Tambin
Esa cuando contrajo matrimonio con Judit (Gn 26, 34)

-Moiss gui al pueblo de Israel durante 40 aos por el desierto hasta la Tierra
Prometida y pas 40 das de oracin en el monte Sina antes de recibir las Tablas
de la Ley (Deuteronomio 9, 9-11). De Moiss reza la Biblia que vivi 120 aos (Dt
34,7), una vida que San Esteban dividi en tres etapas (Hch 7, 20-40): 40 aos en
Egipto, otros 40 como pastor en la tierra de Madin y 40 aos de travesa por
el desierto.
-Los 12 espas de Israel exploraron la tierra de Canan durante 40 das (Num 13,
25)

Mircoles de ceniza- EFE


-Los que cometan un exceso y eran castigados no deban recibir en ningn
caso ms de cuarenta azotes para evitar que aquel compatriota sufra un
castigo demasiado duro y se sienta humillado, segn el Antiguo Testamento. (Dt
25,3)
-Goliat desafi a los israelitas por espacio de 40 das (1 Sam 17,16) hasta que fue
vencido por David
-David rein 40 aos (1Re 2,11), el mismo tiempo que su antecesor Sal (Hch 13,
21) y que su hijo Salomn (1Rey 11, 42)
-El profeta Elas pas 40 das en ayunas en el desierto hasta encontrarse con Dios
en el monte Horeb (1Re 19,8)
-Jons anunci que Nnive sera destruida a los 40 das s(Jon 3,4)
-Jess fue presentado en el Templo a los 40 das de su nacimiento (Lc 2, 22) tal
como mandaba la Ley (Lv 12)
.Cuarenta das pas Jess en el desierto (Mt 4,2) y tras su crucifixin, el tiempo
en el que se apareci a sus discpulos fue precisamente de 40 das (Hch 1,3)
antes de la Transfiguracin.
Es por tanto un hecho evidente el tener en cuenta el sentido del nmero 40 que
se halla en la base del Antiguo y del Nuevo Testamento. No se trata de un
simbolismo secundario, sino constitutivo, afirmaba el salesiano Jos Aldazabal
Larraaga en su obra Celebrar la Cuaresma.

El sentido bblico ms antiguo es probablemente un tiempo en que Dios ejerce su


fuerza amenazadora con vistas a la conversin. Este sera el sentido principal
de los 40 das del diluvio, segn Aldazbal, quien sealaba que es tambin el
tiempo en que Dios pone a prueba a su pueblo cuando le dice: Y tienes que
acordarte de todo el camino que Jehov tu Dios te hizo andar estos cuarenta aos
en el desierto, a fin de humillarte, de ponerte a prueba para saber lo que estaba en
tu corazn, en cuanto a si guardaras sus mandamientos o no.
En la Biblia, el nmero cuatro simboliza el universo material, seguido de ceros
significa el tiempo de nuestra vida en la tierra, seguido de pruebas y
dificultades, se explica en Aciprensa.
Para la Iglesia el nmero de 40 das siempre ha sido un tiempo de penitencia,
marcado por el ayuno. La Cuaresma se prolonga durante 6 semanas hasta el
Sbado Santo. Como los domingos no se ayuna, el nmero 40 se obtiene
multiplicando las 6 semanas por los restantes 6 das de la semana (6x6=36) y se
agregan cuatro das. De ah que comience el mircoles de ceniza.

La duracin de la Cuaresma tiene, sin duda, tambin su origen en


losacontecimientos del xodo, subraya Guijarro antes de relatar cmo
inicialmente reproduca el proceso de los catecmenos hasta llegar al
bautismo, un proceso en el que se reproduca la experiencia de encuentro con
Dios vivida por el pueblo en aquellos momentos fundantes.