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REPORTAJE:LOS ELEGIDOS | ESPECIAL BICENTENARIO

Constructores de ideas y de historia


Un centenar de personalidades de Amrica Latina ha elegido, en una encuesta de Babelia, las 10
figuras que sintetizan los ltimos dos siglos: Simn Bolvar encabeza la lista.
CARLOS MONSIVAIS

28 NOV 2009

El resultado de la encuesta es muy significativo. Corresponde a una sntesis


histrica de la regin donde ya los escritores figuran ostensiblemente y en donde
es central el desafo a los imperios (el espaol, el norteamericano) y a las
dictaduras. Cinco figuras del siglo XIX y cinco del siglo XX, polticos que son
militares, escritores extraordinarios, guerrilleros, constructores de ideas y
prcticas de la nacin y sus leyes, hroes que son mrtires, escritores que crean
por su cuenta formas originales de ejercer el idioma. No hay en la lista ninguna
mujer.

El primer lugar, con gran ventaja, es para Simn Bolvar, el gran impulsor de la
independencia latinoamericana, que merece sobradamente el ttulo de El
Libertador. Es un estratega militar y es el primer y muy notable estadista de
Amrica Latina. A la adversidad (el poder espaol, las divisiones de los
insurgentes, las traiciones), opone su voluntad de triunfo, su autocrtica ("he
arado en el mar"), sus proclamas, sus proyectos legislativos... A su personalidad
deslumbrante aade la muy novedosa maestra retrica. En el mismo orden de
cosas y de hazaas se encuentra el quinto lugar en la votacin, Jos de San
Martn, el hroe clsico de Argentina, que muy joven se encuentra al frente de un
regimiento. Creador del Ejrcito de los Andes, liberador de Chile, inspirador de la
independencia de Per, es, sin embargo, capaz de entregarle su Ejrcito a
Bolvar.

Es previsible tambin el segundo lugar. Ms que ningn


MS INFORMACIN
otro rasgo a Fidel Castro se le reconoce su enfrentamiento
Las marcas de la
encuesta al podero norteamericano desde 1959, su reivindicacin de
la soberana. El rgimen castrista ha obtenido xitos
DESCARGABLE Ms de
100 personalidades considerables en la educacin y la salud, ha persistido no
lationamericanas obstante el bloqueo criminal de los gobiernos de Estados
eligen a los 10
personajes ms
Unidos, los intentos de la CIA por asesinar a Fidel Castro,
influyentes de su las maniobras en la OEA slo recientemente suspendidas. Y
historia
lo negativo no disminuye la fuerza y la inteligencia del
contempornea
Comandante. Castro ha sido un dictador que dependi
largamente de los soviticos, que suprime las libertades de
expresin y mantiene el control frreo de la isla, ahora en compaa de su
hermano Ral, con la consiguiente represin de los disidentes, con frecuencia
encarcelados. Con todo, se mantiene el apoyo fervoroso a Fidel de un gran sector
de la poblacin cubana.

Se puede negar la condicin mtica (el hroe que se sacrifica por el mundo
mejor) de Ernesto Che Guevara? Es el revolucionario que lucha en un pas
desconocido, es el emblema del romanticismo revolucionario (en la foto de
Alberto Korda el Che ya es un signo del porvenir). Ministro de Economa, "hereje"
frente a la Unin Sovitica, adalid de la toma de conciencia armada en Amrica
Latina ("crear dos, tres, muchos Vietnams"), leyenda casi desde el primer
momento, revolucionario en el Congo, guerrillero en Bolivia. "Aventurero
sagrado", segn las legiones de admiradores, es el profeta y el actor de las
insurrecciones y la incesante toma del poder.

Para las nuevas generaciones el Che, ya casi sin contextos, es la foto en las
manifestaciones de protesta, es la expresin formidable de la renuncia a lo
institucional, y en esto no se toma en cuenta su ideario del arrasamiento: "Hay
que amar a nuestros enemigos con odio revolucionario", frase que extiende en su
discurso en el Congreso de la Tricontinental (16 de abril de 1967):

Es preciso, por encima de todo, mantener vivo nuestro odio y alimentarlo hasta el
paroxismo, el odio como elemento de lucha, un odio implacable al enemigo que
nos impulsa ms all de las limitaciones naturales propias del hombre y lo
transforma en una mquina de matar efectiva, seductora y fra. As deben ser
nuestros soldados, un pueblo sin odio no puede vencer a un enemigo brutal.

(Citado por Juan Jos Sebreli

en Comediantes y mrtires)

Jos Mart es otro latinoamericano imprescindible. Considerado el gran


precursor de la Revolucin Cubana, cronista y ensayista magnfico, poeta ("para
Cuba que sufre, la primera palabra"), gran independentista, es el idelogo de la
descolonizacin en Amrica Latina, que invita a recuperar el pasado primordial:
"Injrtese en nuestras repblicas el mundo; pero el tronco ha de ser el de
nuestras repblicas. Y calle el pedante vencido; que no hay patria en que pueda
tener el hombre ms orgullo que en nuestras repblicas americanas". En el fondo
de esta "alabanza de aldea" est la exigencia: no se proceda como si nuestra
Amrica viniese de la nada.

Del liberalismo radical del siglo XIX se elige a Benito Jurez, uno de los grandes
iniciadores del Mxico moderno. Jurez no es un mrtir ni un prisionero de su
tiempo. Indgena zapoteca, al cabo de una vida de hazaas, hechos trgicos,
conjuras, traiciones, victorias militares, polticas y culturales, resulta un vencedor
inslito, no un precursor sino un contemporneo en la vanguardia del desarrollo
civilizatorio. Se impone al racismo ancestral, a la extrema dificultad de crear la
educacin pblica en un pas asfixiado por el clasismo y el racismo, a los dilemas
de su carcter tmido y cerrado, a las divisiones de su partido, al analfabetismo
de las mayoras que hace las veces de aprisionamiento nacional, a la furia y las
bajezas del clero integrista y los conservadores, a la intervencin francesa, a las
peripecias de su gobierno nmada. El fusilamiento de Maximiliano es uno de los
mayores actos antiimperialistas del siglo XIX. Se le persigue, calumnia,
encarcela, destierra, veja y ridiculiza; se le quiere convertir en un anticipo literal
del Anticristo. No obstante todo esto, no se le derrota.
La presencia en esta lista de Jorge Luis Borges es el reconocimiento de las
funciones de la escritura en Amrica Latina. De l se reconocen la inteligencia
como renovacin permanente de los textos, el relato que se convierte en
parbola fundamental, la paradoja, la elegancia verbal, la imaginacin
portentosa. Borges, el intelectual y escritor latinoamericano del siglo XX de
mayor repercusin internacional. Borges, el que demuestra hasta qu punto la
inteligencia y la irona pueden ser conceptos complementarios; Borges, el que
escribe las lneas que cancelan las tentaciones de la compasin y de la
autocompasin.

Nadie rebaje a lgrima o reproche

esta declaracin de la maestra

de Dios, que con magnfica irona

me dio a la vez los libros y la noche

En 1967, Cien aos de soledad, de Gabriel Garca Mrquez, atrae a los deseosos
de regresar al culto por el "escribir bien" o de modo ptimo, lo que combina la
imaginacin irrefrenable, el don de contar historias, una tras otra o
simultneamente. A partir de la saga de una familia y un pueblo, se reconstruye
el Gnesis, y se incursiona en la historia como el transcurso de las dinastas y las
matanzas. La obra de Garca Mrquez es quizs la ms leda de los narradores
latinoamericanos.

Emiliano Zapata, el caudillo apuesto, testarudo, leal, que define por su cuenta las
exigencias campesinas. En primera y ltima instancia, Zapata es el smbolo y la
realidad de la permanencia del campesinado, que oscila entre la violencia y la
espera, y que est desde el principio porque -en la mitologa y su "espejo
deformado", la realidad- es el "pas profundo", el de las migraciones perpetuas:
del casero al pueblo, del pueblo a la ciudad pequea, de la ciudad pequea a la
ciudad mediana, de la ciudad mediana a la capital o a California, Tejas, Chicago,
Nueva York, Arizona, Nuevo Mxico. En las migraciones interminables, Zapata
representa la continuidad de lo agrario.

Andrs Bello es un humanista de mltiples facetas. Poeta, ensayista, redacta el


Cdigo Civil de la Repblica de Chile (1855), empresa casi exclusivamente suya.
Segn Rafael Gutirrez Girardot es "el primer cdigo moderno en lengua
espaola, fundamento de las relaciones sociales de las nuevas repblicas... La
codificacin misma y la liberacin de las trabas a que estaba sujeto el derecho de
propiedad hicieron del Cdigo Napolenico, que fue en parte su modelo, un
derecho revolucionario no abstracto, sino en relacin con la sociedad colonial y
su caos jurdico..." (en Cuestiones, FCE, 1994). Tambin Bello es el autor de la
Gramtica de la Lengua Castellana, de enorme resonancia, escrita para uso de los
americanos.

Carlos Monsivis (Ciudad de Mxico, 1938). El Estado laico y sus malquerientes (Debate / UNAM).
El 68. La tradicin de la resistencia (ERA).
109 PARTICIPANTES
Poltica: ex presidentes: JulioMara Sanguinetti, Belisario Betancur y Ricardo
Lagos. Enrique Iglesias, secretario general iberoamericano. Juan Carlos Tedesco y
Leonardo Garnier, ministros de Educacin de Argentina y Costa Rica. Ral
Ilaquiche, lder indgena ecuatoriano, y Clara Rojas.

Historia y sociedad: Enrique Krauze, Laura Flamand, Moiss Naim, Berta Durn y
Pablo Nacach.

Comunicacin: Armando Gonzlez (La Nacin, Costa Rica), Enrique Santos


Caldern (El Tiempo, Colombia),Marcel Granier (RCTV, Venezuela) y Ricardo Luis
Kirschbaum (Clarn, Argentina).

Economa, desarrollo y solidaridad: Luis Rubio (CIDAC), Roberto Steiner


(Fedesarrollo),Miguel A. Kiguel (Ecoviews) y scar Soto Guzmn (Asociacin
Promemoria de Salvador Allende).

Educacin y ciencia: Jos Narros (rector de la UNAM), Bernardo Toro, Jos


Rivero, Adrin Bonilla (FLACSO), Daniel Gianola (estadstico U. Madison)), Manuel
Elkin Patarroyo (patlogo) y Franklin Chang-Daz (astronauta).

Artes. Msica: Juan Diego Flrez, Silvio Rodrguez, Ariel Rot, Andrs Calamaro,
Alejo Stivel, Sergio Makaroff, Litto Nebbia, Coti. Danza: Julio Bocca. Plsticas:
Mariano Zuzunaga, Csar Paternosto, Ivn de la Nuez. Cocina: Gastn Acurio. Cine:
Luca Puenzo, Marcos Carnevale, Jorge Perugorra y Carlos Sorn.

Literatura. Fernando Iwasaki, Santiago Roncagliolo, Patricia de Souza, Mario


Bunge, Wendy Guerra, Jorge Benavides, Alfredo Bryce Echenique, Evelio Rosero,
Elena Poniatowska, Teresa Dolpage, Juan Gabriel Vsquez, Julio Ortega, Alejandro
Jodorowsky, Alma Flor Ada, Oscar Hahn, Reynaldo Gonzlez,Daniel
Samper,Guillermo Fadanelli, Elmer Mendoza, Giovanna Rivero, Fabricio Meja, Ana
Mara Shua, Claudia Amengual, Esmeralda Santiago, Abilio Estvez, Piedad
Bonnett, Gonzalo Celorio, Carlos Monsivis, Rafael Gumucio, lvaro Uribe, Jorge
Franco, Jorge Volpi, Diego Trelles Paz, Leonardo Valencia, Dasso Saldvar, Karla
Surez, Andrs Neuman, Alexander Apstol, Eduardo Halfon, Ins Bortagaray,
Hortensia Campanella, Mayra Montero, Gabriela Alemn, Carmen Boullosa,
Edmundo Paz Soldn, Rosa Beltrn, Xavier Velasco, Antonio Ortuo, Boris
Izaguirre, Alberto Barrera, Yuri Herrera, Alberto Manguel, Lilian Pallars, Jorge
Bucay, Sylvia Sellers-Garcia, lvaro Enrigue, Gabriela Wiener, Laura Restrepo,
Alonso Cueto Caballero, Carmen Posadas, Gioconda Belli, Rodrigo Blanco, Nubia
Macas (directora de la Feria de Guadalajara) y Mart Soler (editor del Fondo de
Cultura Econmica).

* Estos ltimos han participado en la eleccin de los 5 libros quemejor han


retratado Amrica Latina

* Este articulo apareci en la edicin impresa del Sbado, 28 de noviembre de 2009

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Simn Bolvar Fidel Castro Jos Mart Jorge Luis Borges Gabriel Garca Mrquez
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