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Batalla de Pichincha 24 de Mayo de 1822

La batalla que sell la libertad a nuestra patria fue librada entre las tropas
realistas del Gral. Melchor Aymerich y las fuerzas patriotas conducidas por el
Gral. Antonio Jos de Sucre. Luego de una agotadora campaa militar que se
haba iniciado en Guayaquil a principios de 1822, a mediados de mayo ya Sucre
se acercaba a la ciudad de Quito y, para evitar encontrarse con los espaoles,
dispuso que sus tropas flanquearan al enemigo subiendo a las heladas laderas
del Cotopaxi, hasta aparecer el 16 de mayo en el hermoso valle de los Chillos.
Ese mismo da, al descubrir la estrategia de Sucre, los espaoles se replegaron
y entraron en Quito, ocupando las principales calles del sur de la ciudad.
En la noche del 23 de mayo de 1822, protegido por las sombras, el ejrcito de
Sucre -integrado por 2.971 hombres entre guayaquileos, cuencanos,
argentinos, chilenos, colombianos y peruanos- empez a escalar el volcn
Pichincha, buscando la mejor ubicacin para la batalla que sellara la
independencia de esta parte de Amrica; a la vanguardia, el Gral. Crdova
avanzaba con el Magdalena mientras que el Albin se encargaba de proteger
la retaguardia, y custodiar y distribuir el parque.
Al amanecer del 24 de mayo, en las faldas del Pichincha y teniendo como premio
la libertad, la ciudad y el pueblo de Quito fueron emocionados testigos del
momento ms gloriosos de su historia.

A las nueve y media de la maana se iniciaron los primeros disparos. Desde el


comienzo del combate, el Yaguachi y su comandante el Coronel Antonio
Morales, en denodada lucha, agotaron los cartuchos y los reemplazaron con la
bayoneta. Tremolaba el azul y blanco de la bandera conducida por el joven
teniente Abdn Caldern. Estas unidades sostuvieron lo ms recio del combate
hasta la llegada de Mires con el resto de la infantera.

La batalla fue, sangrienta y feroz, pues las fuerzas realistas estaban conscientes
de que su derrota significara el fin del dominio espaol en esta parte del
continente.

Sucre organiz sus fuerzas para que arribaran en oleadas sucesivamente.


Cuando los Cazadores de Paya y el Batalln Trujillo, conducidos por su jefe
Santa Cruz, luego de valerosa accin agotaron sus municiones, fueron relevados
por otros dos batallones que a las rdenes del general Mires y del coronel
Morales hicieron retroceder a los realistas hasta que tambin acabaron con sus
municiones.

Volvieron entonces a la carga el Paya y el Albin, reforzados sta vez por el


coronel Crdova que vena a la cabeza de dos compaas del Magdalena. En
el fragor de la lucha, los hombres del batalln Yaguachi demostraron una bravura
que ray en el herosmo y que oblig a los espaoles a emprender la retirada.
Finalmente, el comandante Cestaris acab con la caballera realista, comandada
por el Crnel. Tolr y conformada por 400 valerosos y buenos jinetes.

A al caer la tarde, viendo que ya los espaoles no podan continuar luchando,


Sucre se acerc a la ciudad y por medio de OLeary intim a la rendicin de
Aymerich, quien comprendiendo que ya no podra resistir el empuje de los
patriotas, acept la honrosa capitulacin que Sucre le ofreci, la que fue
convenida y ratificada al da siguiente, estipulndose en ella la entrega de la
ciudad y del fuerte del Panecillo, con todo lo dems que exista en el territorio de
Quito, incluyendo el de Pasto, gracias a lo cual Bolvar pudo consolidar la
independencia de Colombia.

Las tropas deban rendir las armas con los honores de la guerra, conservando
los jefes y oficiales sus espadas, caballos y equipajes.
Hroe de esta jornada fue el Tnte. Abdn Caldern, del batalln Yaguachi, quien
a pesar de haber sufrido varias heridas no abandon el campo de batalla, y
manteniendo en alto la gloriosa bandera de celeste y blanco permaneci en l
hasta que los espaoles fueron derrotados.

Ese da, Sucre prefiri no entrar en la ciudad, y esper hasta el da siguiente


para, despus de que fue firmada la capitulacin, ocuparla victoriosamente.

En el Parte de la Batalla del Pichincha, el Gral. Sucre dice: Los resultados de la


jornada de Pichincha han sido la ocupacin de la ciudad y sus fuertes el 25 por
la tarde, la posesin y tranquilidad de todo el departamento y la toma de 1.100
prisioneros de tropa, 160 oficiales, 14 piezas de artillera, 1.700 fusiles, fornituras,
cornetas, banderas, cajas de guerra y cuantos elementos de guerra posea el
ejrcito espaol.

Cuatrocientos cadveres enemigos y doscientos nuestros han regado el campo


de batalla adems tenemos 190 heridos de los espaoles y 140 de los
nuestros... Los cuerpos de todos han cumplido su deber: jefes y oficiales y tropas
se disputaban la gloria del triunfo.