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Psicologa, Psicologa industrial, psicologa laboral,

psicologa organizacional: cul es la diferencia?


Por Tania de la Fuente Chvez Maestra del programa acadmico de Psicologa
Organizacional.

Por principio se debe sealar que el trmino psicologa fue acuado por Felipe
Melanchton en 1550, y fue creado uniendo dos trminos griegos psique que
significaba alma o espritu y logos que significaba tratado o ciencia. As
etimolgicamente la palabra psicologa significa tratado o ciencia del alma o del
espritu. (Zepeda, 2003)

A partir de que se inici el uso del mtodo cientfico para poder explicar el
comportamiento humano, con Wilhem Wunt en Leipzing, Alemania en 1879, su
puede afirmar que la psicologa es la ciencia que estudia la conducta, los
procesos mentales y la personalidad del hombre, considerado individualmente,
a lo largo de su vida y en su bsqueda por dar a sta un sentido que le permita
trascender ms all de s mismo (Zepeda, 2003).

Otra definicin interesante que se


plantea es que La Psicologa es el
estudio de la especie humana, con la
ayuda de la metodologa cientfica.
Emplea el mtodo experimental
observacin en condiciones
controladas- para la recopilacin de
datos. Utiliza tambin otros mtodos
para este fin, tales como el estudio de
historiales de casos y el estudio
longitudinal del desarrollo, conforme se
produce. La Psicologa acepta la
introspeccin (el informe del sujeto,
que describe sus procesos mentales)
como fuente de datos. Cualquiera que
sea el mtodo de recopilacin, el
psiclogo se interesa solamente por los
descubrimientos que pueden
verificarse con facilidad y duplicarse en
condiciones similares. A esta
necesidad la denomina replicacin de
datos. (Blum y Naylor, 1992).

Con estas dos definiciones podemos concluir que la psicologa es una ciencia
que estudia el comportamiento humano que se presenta en diferentes
ambientes.

Ahora bien veamos cmo se estudia el comportamiento humano y se aplican


los principios psicolgicos en el contexto de los negocios, las industrias es decir
donde las personas desarrollan un empleo o un trabajo.

La primera utilizacin del trmino Psicologa Industrial se realiz en una


publicacin de 1904 y fue fruto de un error tipogrfico de transcripcin.
Un psiclogo llamado W. Bryan
escribi un artculo en el que hablaba
de la necesidad de una mayor
investigacin en Psicologa Individual
con respecto al impacto que tiene el
trabajo en las personas.

Bajo esta premisa se comenzaron a


utilizar algunos principios que
explicaban el comportamiento humano
dentro del marco de las teoras
administrativas que surgieron con
Taylor y Jonhson, y uno de los
primeros problemas que se
presentaron fue la importancia de
seleccionar al personal que trabajaba
en la empresa con la finalidad de
mejorar la productividad de la industria
y es as como se empieza a definir el
objeto de estudio de la psicologa
industrial.

Sin embargo otros investigadores decidieron extrapolar algunas fundamentos


de las teoras de aprendizaje o de la teora psicosocial para generar esquemas
que permitieran una buena organizacin dentro de la empresa, tambin se
empez a utilizar la psicometra con la finalidad de desarrollar pruebas
adecuadas a la industria y que arrojaran datos que permitieran mejorar la
seleccin de las personas que trabajan en ellas, as como generar indicadores
para medir el rendimiento y actitudes de las personas.

Bajo este esquema surge la psicologa


laboral, que se puede definir como la
rama de psicologa que estudia los
procesos psicolgicos y sociales
involucrados el proceso del trabajo.
Ahora los psiclogos no slo
observaban como trabajan las
personas y aplicaban programas para
incrementar su productividad o
seleccionaban a los trabajadores con
respecto a habilidades, ahora se
involucraban mas los procesos que
ocurran dentro del trabajo, se est
tomando en cuenta el impacto del
medio fsico, los horarios en la vida
cotidiana y esto en relacin con su
desempeo laboral.

Otra de las reas que tambin ha


abordado la psicologa laboral, de
acuerdo con Schultz es el estudio de
la conducta de los consumidores. Su
aplicacin se observa en el envasado,
la comercializacin y publicidad de los
artculos de una empresa, es decir que
se promueve el uso de principios
psicolgicos y teoras del
comportamiento y psicociales que
permitan disear mejores productos
que satisfagan las necesidades de las
personas y/o que sean atractivos, todo
ello con la finalidad que se consuman.

Actualmente los conceptos psicolgicos estn empapando el entorno


empresarial y comienzan a perforar el grueso muro de arquitecturas
organizacionales excesivamente tecnificadas o enfoques economicistas
demasiado reduccionistas.

Dentro de esta rea se ha reconocido


que las organizaciones son sistemas
conformados por personas que
trabajan en conjunto y en constante
interaccin, por lo que el resultado de
la toma de decisiones repercute en las
personas que conforman la
organizacin. Tambin se ha
considerado la importancia del
desarrollo de las personas en las
organizaciones, pero esto no solo es
una cuestin de buenas palabras o
intenciones y para lograrlo los
psiclogos se han dado a la tarea de
generar medios y estrategias que
permitan llevar a la prctica
adecuadamente lo que se formula en la
teora del desarrollo organizacional.

Bajo esta ptica hoy da ha surgido la psicologa organizacional y los


profesionales de esta rea estn encargados de conocer y fomentar la
satisfaccin de los empleados con respecto a su trabajo, as como el desarrollo
de estrategias para incrementar el espritu de equipo y la productividad, mejorar
la calidad de los servicios de las industrias y cmo desarrollar mejores
procedimientos de capacitacin y colocacin. Es decir que la tarea principal del
psiclogo organizacional es la desarrollar y potencializar al capital humano con
el que cuenta una organizacin.

Considero que bajo estas tres perspectivas se ha ido creando lo que hoy es la
psicologa del trabajo y es por ello que los psiclogos organizacionales son una
pieza fundamental para el crecimiento y fortalecimiento de las empresas.

Trechera, J.S (2002) Como gota de agua. La Psicologa aplicada a las


organizaciones. Editorial Descle de Brouwer. Espaa.
Blum, M. y Naylor, J. Psicologa Industrial. Ed. Trillas, 2. Edicin.
Mxico, 1992.
Siegel, L. Psicologa Industrial. Editorial Continental. Mxico, 1965.
Schultz, D. P. Psicologa Industrial. 3. Edicin, McGraw-Hill. Mxico,
1988.
Zepeda, F. (2003) Introduccin a la Psicologa. Una visin Humanista.
2 ed. Pearson Education. Mxico.