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Director

Ruben Balda

Coordinador
Milad Saleh Ebrahimi

Ilustracin
Rodrigo Martn Campo

Edicin
Cristian Ariel Mangini

Aportes
Florencia Arriola

EDITORIAL MUNDO HISPANO S.R.L.

EDIFICIO CENTRAL
MAR DEL PLATA - ARGENTINA
www.mundohispanoweb.com

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prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
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IMGENES
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Obra Catalogada

TTULO DE LA OBRA COMPLETA:


Pueblos Originarios. 1a ed.

ISBN: 978-987-700-076-4

ENCICLOPEDIADEABORGENES

ndice

TOMO1
Trminoaborigen Pg.2
Puebloaborigen Pg.2
Pueblosindgenasamericanos Pg.3
Antiguospobladores Pg.3
Primerasmigraciones Pg.4
reasculturales Pg.5
Norteamrica Pg.6
Elsuroeste Pg.6
Bosquesorientales Pg.8
Elsureste Pg.9
Lasgrandesllanuras Pg.11
ReginIntermontaosadeCalifornia Pg.12
Laregindelameseta Pg.13
Lasubrtica Pg.14
LacostanoroccidentaldelPacfico Pg.15
Lartica Pg.16
MesoAmrica Pg.17
Sudamrica Pg.20
NortedeSudamricayelCaribe Pg.20
Andescentralesymeridionales Pg.22
Laselvatropical Pg.26
Sudamricameridional Pg.27
Cherokees Pg.28
Lossieteclanescherokee Pg.35
Costumbresdelosclanes Pg.36
Lenguaysistemadeescritura Pg.39
Apaches Pg.42
Religin Pg.47
Historia Pg.48
Costumbres Pg.52
Mitologaapache Pg.54

TOMO2
Navajos Pg.57
Religin Pg.60
Mitologanavaja Pg.62
Lengua Pg.64
Costumbres Pg.65
Sioux Pg.66
Estructuratribal Pg.67
Creencias Pg.71
Religin Pg.73
DanzadelSol Pg.77
Lengua Pg.80
Costumbres Pg.81
Cheyennes Pg.82
Religin Pg.84
Lengua Pg.85
Mitologacheyenne Pg.86
JefesindgenasdeNorteamrica Pg.91
Torosentado Pg.92
Caballoloco Pg.99
Geronimo Pg.101
Nuberoja Pg.103
Joseph Pg.111
Wowoka Pg.116
Tecumseh Pg.117

TOMO3
Mayas Pg.119
Ubicacingeogrfica Pg.120
Origenmaya Pg.121
Organizacinpolticaysocial Pg.122
Religin Pg.126
Losdioses Pg.129
Elpopolvuh Pg.130
Arte Pg.133
Arquitectura Pg.133
Escultura Pg.134
Antemural Pg.135
Cermica Pg.136
Calendariomaya Pg.137
Ruedacalendrica Pg.139
Lengua Pg.144
Aztecas Pg.149
Orgenesaztecas Pg.149
Confederacinaztecamexica Pg.150
Costumbres Pg.151
Organizacinpoltica Pg.152
Creencias Pg.152
Religin Pg.155
Diosesaztecas Pg.155
Calendarioazteca Pg.163

TOMO4
Incas Pg.178
Organizacin Pg.180
Laconquistadelimperioinca Pg.182
Costumbres Pg.183
LavidadelEmperador Pg.183
LavidadelPuric Pg.184
Religin Pg.186
Lengua Pg.194
Machupichu Pg.195

TOMO5
Toltecas Pg.199
Orgenes Pg.201
Religin Pg.205
Organizacinsocialypoltica Pg.206
Olmecas Pg.208
Cultura Pg.209
Elchapopote Pg.211
LosOlmecasenChiapas Pg.212
Religin Pg.214
Cerrossagradosolmecas Pg.216
LasmontaasenelpaisajedeSanLorenzo Pg.216
LaVentaylaPirmidemsantigua Pg.218
Chalcatzingo Pg.219
Lengua Pg.222
SistemadeEscritura Pg.222
JefesindgenasdeMesoamerica Pg.223
Cuauhtmoc Pg.224
Moctezuma Pg.226
Moctezumaii Pg.226
Nezahualcyotl Pg.229
Mapuches Pg.231
Historia Pg.232
Religin Pg.234
Costumbres Pg.239
Arte Pg.243
Lengua Pg.246
Chibchas Pg.247
Organizacinsocial Pg.249
Economa Pg.250
Religin Pg.252
Creencias Pg.252
LeyendadeElDorado Pg.255

TOMO6
Tobas Pg.258
Religin Pg.259
Cultura Pg.260
Diaguitas Pg.262
Religin Pg.265
Arte Pg.266
Guaranies Pg.267
Costumbres Pg.268
Organizacinpolticosocial Pg.269
Religin Pg.272
Economa Pg.279

Pueblos Originarios de Norteamrica

NAVAJOS
Los indios navajo, constituyen el grupo ms grande de indgenas perteneciente a la
estirpe atabascn o din, su nmero asciende a 20 000 aproximadamente Otros grupos
de la misma estirpe son los apaches (nad), los lipanes (lipa nad), lo hupas de California
y varias tribus din que habitan la Colombia Britnica y Alaska . Esto indica que hace siglos
los navajos emigraron del extremo norte; ellos mismos tienen una tradicin vaga de los
din nahodoni, esto es, de los otros navajos, que viven lejos. De acuerdo a sus mitos,
ellos surgieron de los mundos inferiores en alguna parte de las montaas San Juan en el
suroeste de Colorado. Actualmente, ocupan una reserva extensa en la esquina noreste
de Arizona y noroeste de Nuevo Mxico; pero muchos viven allende sus fronteras,
especialmente hacia el sur. Antiguamente, su hbitat se extenda algo ms all del
noreste.

En este mapa antiguo


podemos apreciar el origen y
significado del nombre
Navajos, la leyenda que reza
"Nabathea in Hebrew
Nabajoth" lo que se traduce
como "Nabatea que en Hebreo
es Navajo".

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NAVAJOS

Surgen por primera vez en los escritos de Zrate Salmern (1626), y se les llama apaches
de Nabaju. En 1630, un franciscano, Alonzo Benavides, hace mencin de la provincia de
los apaches de Navajo en su peticin al rey de Espaa, y aade: estos de Navajo son
grandes agricultores, pues eso significa navajo: grandes sembrados. Por consiguiente,
es posible que la palabra 'navajo' se derive de la voz 'nava', que significa llanura o
campo. Los navajo se llaman a s mismos 'din', es decir, 'pueblo'.
Hasta 1862, existi una guerra de guerrillas casi continua entre los indios navajos y
pueblo y los mexicanos. El nmero de navajos que qued cautivo en las familias
mexicanas en 1862 se ha estimado entre 1500 y 3000. En 1856 el coronel
norteamericano Doniphan realiz una expedicin al territorio navajo, si bien no fue el
primero, ya que en 1849 lo mismo hizo el coronel Washington y en 1845, el general
Sumner. En 1859, volvi a estallar la guerra, y en 1860 los navajo atacaron Fort Defiance.
Los coroneles Miles y Bonneville, as como el general Canby, hicieron campaas en contra
de ellos; mas, cuando estall la rebelin y los tejanos realizaron su invasin, todas las
tropas norteamericanas tuvieron que ser retiradas del territorio navajo, lo cual dio
oportunidad a los indios de cometer tropelas. En 1862, el general Carleton envi al
coronel Kit Carson con una fuerza contra ellos. ste los domin y los oblig a rendirse por
inanicin al destruir su ganado y sus cosechas, con lo cual fueron transferidos cerca de
7300 a Fort Sumner en el sureste de Nuevo Mxico. Alrededor de 1500 nunca se
rindieron y cerca de 400 huyeron de Fort Sumner a sus antiguos hogares. El 1 de junio de
1868, el general Sherman firm un tratado con ellos mediante el cual se les permita
regresar a su reserva.

El 1 de junio de 1868, el general Sherman firm un tratado con ellos


mediante el cual se les permita regresar a su reserva..

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NAVAJOS

Desde entonces, son un pueblo


pacfico y pastoril que vive de (y
con) sus rebaos de ovejas y
cabras. Aunque la naturaleza rida
Las mujeres de su territorio bueno solo para
el pastoreo los fuerza a llevar
una vida nmada, no obstante, la
navajo tejen las mayora de las familias tiene una
morada que consideran su casa
principal, generalmente en un
famosas mantas valle hmedo, donde cultivan
grano, judas, papas, melones,
avena, alfalfa, etctera. Las
navajo, mujeres navajo tejen las famosas
mantas navajo, conocidas por sus
durabilidad, belleza y variedad de
diseo, adems de cuidadosa
conocidas por ejecucin; en tanto que un
nmero de hombres son astutos
orfebres y fabrican collares,
sus durabilidad, cinturones, pulseras, anillos,
botones, etctera, de belleza rara,
a partir de monedas de plata mexicanas. Siempre han sido un grupo unido. Tienen poco de lo
belleza y hurao y reservado que se les atribuye a los indios en general, y son alegres, amistosos,
hospitalarios y trabajadores. Su gobierno es democrtico; no existe jefe que gobierne toda la
tribu, y sus jefes locales son hombres de autoridad temporal y mal definida, cuyo poder
variedad de depende en gran medida sobre la influencia personal, la elocuencia y la fama de sabidura y
justicia. La tribu est dividida en alrededor de 58 clanes o gens, agrupada en varios clanes
originales o nucleares. Los matrimonios exgamos con los mexicanos, utes y apaches, sobre
todo con los indios pueblo de los alrededores capturados o esclavizados y finalmente
diseo adoptados por la tribu, son responsables de cierto nmero de clanes. En consecuencia, no
existe algo que se asemeje a un tipo pronunciado o imperante de navajo, sino que entre ellos
hay toda clase de formas y figuras. El matrimonio se contrae a temprana edad, y la poligamia y el
divorcio an es frecuente. La ceremonia de matrimonio es nicamente lcita cuando se desposa
a una virgen. Los vicios del aborto, el infanticidio y el suicidio prcticamente no se conocen entre
ellos.

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NAVAJOS

RELIGION

El sistema elaborado de culto pagano, expresado en cnticos, sacrificios, pinturas de


arena, danzas, ceremonias, algunas de las cuales duran hasta nueve das, hacen que los
navajo parezcan ser muy religiosos. Aunque no conciben a un ser supremo, sus deidades
antropomorfas son numerosas y sorprendentemente democrticas. Como desconocen
las ideas del cielo y el infierno, creen en un ms all que consiste en una vida de felicidad
con las personas de los mundos inferiores. Son creyentes firmes en la brujera y los
Dibujos en la arena realizados por los amuletos. Su patologa es en buena parte mitolgica. Las enfermedades se atribuyen a
indios navajos representan de espritus malvados, a la influencia maligna de enemigos y a varios agentes ocultos. Sus
manera impresionante un tipo
determinado de mitos de la remedios se basan, en gran medida, en la magia y constituyen parte integral de su
Creacin: el padre y la madre, que se religin. Las supersticiones, ceremonias y costumbres se mantienen vivas con diligencia
prolongan biolgicamente en sus
gracias a un gran nmero de curanderos que ejercen una poderosa influencia entre ellos.
hijos, hallan correspondencias en la
dimensin csmica de los cielos y la
tierra.

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NAVAJOS

Tras un intento por parte de fray Benavides (en 1630) de cristianizar a los navajos, el
padre Menchero (1760) indujo a varios a que se establecieran en Cebolleta, hoy pueblo
mexicano localizado al norte de Laguna; mas la empresa lleg a fin prematuro. En 1749, el
padre Mencher volvi a intentar y restableci la misin de Cebolleta y fund otra en
Encinal, hoy el pueblo Laguna; pero el 24 de junio de 1750, los indios las abandonaron
para regresar a su desierto. El 13 de octubre de 1897, los franciscanos de Cincinnati
(Ohio) aceptaron la misin de los navajos por peticin de Monseor Stephan, director del
Departamento de las Misiones Indias Catlicas, y de la madre Drexel. Los misioneros
tomaron control de la misin St. Michael's (Arizona) el 7 de octubre de 1898. El 3 de
diciembre de 1902, la madre Drexel dio apertura a una escuela con internado para los
navajos en St. Michael's, y, desde entonces, ha sido manejada por su comunidad, las
Hermanas del Santsimo Sacramento. En 1910, asistieron a la escuela 150 alumnos
navajo. En 1905 se estableci una capilla en Chin Lee (Arizona) y se construy otra en
Lukachukai (Arizona). 231 nios y adultos se han bautizado en St. Michael's, y 78 han
hecho su primera comunin. Al parecer, los navajos estaban dispuestos a colaborar con
los misioneros catlicos y daban esperanzas fundadas para una cosecha abundante de
almas.

Para los Navajos salud y belleza tienen muchas interconexiones. Sus


pinturas de arena son buena muestra de ello. Para curar, los hombres
mdicos o chamanes bailan, invocan a sus divinidades y realizan
maravillosas y complejas pinturas de arena a modo de mndalas sobre el
suelo. La persona enferma se coloca en el centro para recibir la fuerza , la
armona y el poder curativo de las figuras.

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NAVAJOS

MITOLOGA NAVAJA
Los navajos son los nativos norteamericanos ms numerosos en la actualidad, en torno a
unos 160.000 repartidos entre Arizona, Nuevo Mxico y Utah, y por ello resultan idneos
para el estudio de los mitos indios en esta zona del continente americano. Gran parte de
sus leyendas se basan en las de sus precedentes, los hopis. Al igual que los apaches, se
supone que los navajos emigraron desde Canad y llegaron a la regin donde hoy viven
antes del ao 1300 d.C. Sus relatos hablan a menudo de hroes que parten en busca de
algn secreto, como por ejemplo el de la curacin de la mordedura de un tipo concreto de
serpiente, o simplemente se pierden, y en el curso de sus vagabundeos encuentran la
solucin correcta, por lo comn de manos de algn dios. Logrado su objetivo y tras haber
aprendido la ceremonia adecuada, regresan a su hogar para ensearla a los suyos y
despus parten de nuevo para reencontrarse con los dioses; una vez que se ha probado
las mieles del Cielo, a nadie le apetece demasiado permanecer en la Tierra!
Una de las tradiciones navajas ms conocidas habla de dos gemelos hijos de una
Los Hombre-Medicina o muchacha y del Dios Hablante, el jefe de los dioses Yei. (Este tipo de deidades son una
Chamanes, eran quienes danzaban categora especial en su panten, en tanto en cuanto pertenecen al grupo de los
pidiendo a los Dioses la proteccin
de sus respectivas tribus.
creadores del mundo y adems participan de forma activa en los rituales de curacin. En
los mismos, se utilizan mscaras de ciervo elaboradas a base de sofocar a los animales
introducindoles polvo de maz en los ollares para conservar su piel; las mscaras se
confeccionan durante la celebracin de la ceremonia del Cntico Nocturno y, una vez
consagradas, cobran vida mediante la ingesta ritual de maz a la vez que se les insufla
humo.)

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NAVAJOS

El caso es que los gemelos son harto traviesos y se pasan el da escapando del hogar hasta que
un da son aplastados por un desprendimiento de rocas: el mayor queda ciego, y el menor, cojo.
Como se han convertido en una carga para su pobre familia, de acuerdo con las costumbres
indias se les pide que se marchen y perezcan o bien aprendan a sobrevivir por su cuenta.
Conscientes de que lo ocurrido es culpa suya, obedecen y abandonan a su familia y a sus amigos,
pero en lugar de sentarse a esperar la muerte van en busca de los dioses.
El Dios Hablante se compadece entonces de ellos y les revela su paternidad. A continuacin
convence a las otras divinidades para preparar una ceremonia de curacin en el Pabelln del
Sudor con una condicin: los gemelos no podrn hablar ni una sola palabra en su interior. El
ritual se lleva a cabo con xito y los gemelos se curan, pero es tanta su alegra al verse otra vez en
perfectas condiciones que empiezan a gritar de jbilo y de esta forma violan el tab impuesto.
En ese mismo instante, el Pabelln se desvanece y, con l, la magia divina! Reducidos otra vez a
la condicin de tullidos y desesperados por su nuevo error, los hermanos pasan mucho tiempo
rogando y orando a los dioses, ofrecindoles sacrificios, para que les concedan una nueva
oportunidad. Su parentesco con el Dios Hablante puede ms que las reticencias de los otros
dioses y al fin logran que se repita la ceremonia, de nuevo con xito.
Esta vez se comportan de la forma adecuada y, agradeciendo la curacin, regresan junto a su
tribu. Los suyos se maravillan ante lo que ha pasado y les piden aprender el ritual. Los gemelos
se lo ensean antes de decidir regresar con los dioses para asumir su nuevo papel como
Principio bsico espritus guardianes de la tormenta y los animales...
Este relato nos demuestra la importancia que concedan los navajos a la correcta ejecucin de
sus prcticas mgicas y a las obligaciones religiosas en general. Cada acto de poder deba
para el mundo llevarse a cabo siguiendo un guin especfico y predeterminado, no de cualquier manera y
mucho menos sin mostrar el respeto debido. Ese guin se desarrolla en los cantos, que no son
simples fragmentos musicales sino frmulas mgicas completas. Elemento complementario
son las famosas pinturas elaboradas con pigmentos de colores sobre arena blanca que an hoy
navajo: nada ni confeccionan los viejos de la tribu y que tanto se parecen a los mndalas tibetanos en su
estilizada geometra y su complejo simbolismo.
Con cantos y pinturas se emplea la magia de acuerdo a un principio bsico para el mundo
nadie sobra en navajo: nada ni nadie sobra en
el mundo, incluso la ms
minscula de las criaturas tiene
el mundo, un propsito. Y es interesante
resear que, desde el punto de
vista de que el hombre no es
sino una cosa ms dentro de ese
incluso la ms nmero infinito de cosas que
existen, su importancia no es
superior a la de cualquier otra,
minscula de se trate de una mosca o de una
mazorca de maz. Ahora bien, el
hombre debe, para realizarse,
las criaturas adquirir el control sobre la
mosca, sobre la mazorca y sobre
todo lo dems.
tiene un

propsito.

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NAVAJOS

LENGUA
Navajo (nombre nativo: Bizaad de Din) es Lengua de Athabaskan (de Na-Den accin)
hablada en el sudoeste Estados Unidos por Gente de Navajo (Din). Es geogrficamente y
lingstico uno de Idiomas meridionales de Athabaskan (hablan la mayora de las idiomas
de Athabaskan en el noroeste Canad y Alaska). Navajo demanda ms altavoces que
cualquier otro Americano nativo o Primera nacin norte de la lengua del Frontera de los
E.E.U.U. - Mxico, con ms de 100.000 nativos, y este nmero ha aumentado realmente
El hombre Navajo en esta fotografa con tiempo. Durante Segunda Guerra Mundial, un cdigo basado en Navajo fue utilizado
est usando el traje de Tonenili, dios cerca cifre a transmisores para enviar asegure los mensajes militares sobre radio.
del agua, para una ceremonia llamada,
canto nocturno o Yebichai. Su traje
La lengua de Navajo todava es hablada extensamente por Navajos de todas las edades,
est hecho de ramas de rbol de abeto con la mitad excesiva de la poblacin de Navajo que hablaba la lengua de Navajo en el
y una mscara. Esta fotografa fue pas. Muchos padres todava pasan encendido la lengua de Navajo a sus nios pues una
tomada cerca de 1904.
primera lengua, y debido a esto, el Navajo es una muy de las pocas tribus americanas
nativas que todava utilizan la lengua materna de su tribu como forma de comunicacin
diaria. Sin embargo, la lengua est en la declinacin, especialmente en reas urbanas
fuera de reservaciones, pues Navajo cada vez ms ms jvenes han comenzado a
cambiar de puesto a Lengua inglesa. Incluso en la reservacin, los datos de censo indican
que entre el ao 80 y 1990 la proporcin de Navajo envejeci 5-17 quin habl solamente
ingls se levant a partir la 12% a el 28%, y antes de 2000, la figura alcanz el 43%.

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NAVAJOS

COSTUMBRES

Las ceremonias de los navajo, como las de los apaches se celebran cuando son necesarias
para recuperar la salud y asegurar la bendicin y existencia. En el universo de los navajos
haba dos tipos de seres: los de la tierra (humanos), y los sagrados (seres sobrenaturales,
sagrados, poderosos y misteriosos). Crean que el universo funcionaba en virtud de
ciertas reglas que todos deban respetar. Cuando estas reglas se rompan se originaban
las enfermedades o el dao, y se celebraban las ceremonias para pedir a los seres
sagrados que restituyeran el equilibrio. Dentro de estas complicadas ceremonias se
Existan ms de 800 formas de
pinturas de arena, relacionada cada
hacan pinturas y se recitaban oraciones. Existan ms de 800 formas de pinturas de
una de ellas con un canto y ceremonia arena, relacionada cada una de ellas con un canto y ceremonia determinada. Se
determinada. dibujaban dentro de los hogans, centro de la vida familiar. Los seres sagrados principales
eran los "yei", representados generalmente rodeados de un arcoiris. Los yei aparecan
entre la gente al octavo da del Cntico llamado Camino de la noche (yeibichai), como
instruccin para los nios en los misterios del mundo de los espritus. Al final de la
representacin se quitaban las mscaras como seal de la conexin del mundo humano y
espiritual. La leyenda del navajo nos cuenta que tuvieron que pasar por tres mundos
antes de emerger en el actual, y los espritus pusieron cuatro montaas sagradas para
definir el territorio navajo. Despus el "hombre primero" cre el mundo. Asimismo, la
"mujer Araa" ense a las mujeres a tejer como modo de vida, y todas las
representaciones artsticas de este pueblo tienen un fondo metafsico.
As, en una cesta tpica ritual el fondo redondo simboliza el mundo actual (4 mundo), el
rea circundante representa la tierra, seguidamente las cuatro montaas sagradas y el
cielo, con las nubes y la oscuridad. Los diseos triangulares externos, representan a los
espritus y el borde superior de la cesta, la relacin con el mundo.

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SIOUX
Los Sioux vivan en las praderas centrales del actual territorio de los Estados Unidos. Era
un pueblo nmada y guerrero. Su vivienda tradicional era el Tipi, una especie de tienda
de campaa hecha con palos de madera y pieles. La persecucin de los bfalos salvajes,
que por aquel entonces abundaban en la regin, era una actividad muy importante. De
este animal extraan la mayor parte de los recursos para la vida: la carne para
alimentarse, la piel para vestirse y hacer sus viviendas, las astas para hacer armas. Las
familias formaban clanes gobernados por un jefe elegido entre los guerreros ms
valientes. Cazaban el bfalo de un modo muy particular: se disfrazaban con pieles de
zorros para poder acercarse y lanzarle flechas. Una de las tradiciones Sioux que ms
asombraron a los europeos que entraron en contacto con ellos era el rito del calumet o
pipa de la paz. Quienes fumaban esta pipa eran los varones adultos y generalmente lo
hacan alrededor de un fuego. La ceremonia se practicaba en ocasiones especiales, por
ejemplo cuando deban tomar decisiones acerca de la guerra, celebrar tratados con otros
pueblos, o recibir algn visitante de importancia. Las danzas tenan un gran valor para el
pueblo Sioux. Estaban presentes en todas las ocasiones trascendentes de la vida, tales
como el nacimiento, el casamiento o la muerte de un miembro de la comunidad, o la
declaracin de guerra a otra tribu. Al cumplir los 6 aos, los nios eran iniciados en los
secretos de la danza por un hechicero.

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SIOUX

Del bfalo

extraan la

mayor parte de

los recursos

para la vida: la

carne para

alimentarse, la

piel para Para comunicarse a la distancia, los Sioux utilizaban un particular sistema de signos.
Tenan un cdigo para el da, con columnas de humo, y para la noche, con flechas
encendidas. De acuerdo a la cantidad y la frecuencia, stas expresaban distintos
vestirse y hacer mensajes.
Los Sioux eran nmadas y trasladaban su campamento varias veces al ao. Las mujeres
eran esenciales en la tribu ya que realizaban una gran variedad de trabajos tiles y
sus viviendas, necesarios para la tribu. La tribu dependa de ambos; los hombres y las mujeres. Es
importante saber que las mujeres eran vitales para los Sioux. Las mujeres eran tan
importantes como los hombres. Los jefes siempre eran hombres, y estos tenan sus
las astas para propias tareas, tales como decidir cuando el campamento de la tribu debera trasladarse
a otro lugar. Si la tribu no trasladaba el campamento, los componentes de la misma
moriran de hambre. Los hombres tenan vital importancia en la tribu, realizaban los
hacer armas. trabajos que requeran un gran esfuerzo fsico. Toda la comida era cocinada por las
muejres. Un plato tpco era pemmican, cerezas con carne seca y salada. Las mujeres
tambin recolectaban races salvajes que eran curativas. Las mujeres se encargaban de
secar la carne para que hubiese suficientes reservas de comida en el duro invierno. Las
mujeres se hacan cargo de que los hombres tuvieran una dieta sana y equilibrada.
Una de las tareas esenciales de las mujeres era el montaje de los tipis, ya que esto se tena
que hacer bien y rpido. Tanto cocinar, como dormir se realizaba dentro de los tipis. Las
mujeres hacan ropa, cuerda zapatos y telas con la piel del buffalo. Los vestidos se ponan
en las batallas.

Estructura Tribal
Segn los colonos Franceses, haban alrededor de 25,000 miembros de los Sioux en el
siglo XVII, por lo cual era una de las tribus Indias ms grandes.

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SIOUX

Una tribu tan grande no poda sobrevivir como un solo grupo, por lo cual se dividan en
siete tribus secundarias. De estas siete tribus dentro de los Sioux, la mayor y ms
poderosa era los Teton-wan. Los Teton-wan estaban divididos en siete sub-tribus. Estas
sub-tribus estaban divididas en grupos de caza o familias. Las siete tribus secundarias de
los Sioux nunca luchaban entre ellos, pero no se llevaban todos bien, y en algunas batallas
no se coordinaban para derrotar a los enemigos juntos. Las siete bandas que componan
entonces el grueso de la nacin Sioux, estaban unificadas por el llamado "Consejo De Los
Siete Fuegos. Las siete bandas eran:

Mdewkanton-wan (La gente del Lago Spirit)

Wahpekute (Los que disparan entre las hojas)

Sisseton-wan (Los del pez que vino a la tierra)

Wahpeton-wan (los que viven entre las hojas)

Ihanktonwana (despus Yanktonai)

Ihanktonwan (despus Yankton)

Teton-wan (despus Sioux de Teton. Los que viven en las Llanuras)

Los sioux eran uno de los tres grupos


de siete tribus que formaban la Gran
Nacin Sioux que hablaban tres
variedades lingsticas de la lengua
sioux, que inclua el lakota, santee y
yankton-yanktonai

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Pueblos Originarios de Norteamrica

SIOUX

Con el tiempo, algunas bandas emigraron en direccin oeste y sur, adaptando su forma de vida
a las nuevas circunstancias, recogiendo influencias de otras tribus de las praderas y cambiando
en parte su lengua y su vestido. La evolucin de su lengua Soux dio origen a tres dialectos:
Dakota, Nakota y Lakota, diferenciados entre si por la fontica de las consonantes iniciales de
algunas palabras. El Dakota y el Lakota aun son utilizados, pero el Nakota es prcticamente
inexistente.
Cada familia o grupo de caza, tena un jefe, que era un mayor respetado. El jefe trataba de
hacerse cargo de que todos los miembros de su tribu estuvieran bien alimentados y a salvo del
peligro. Cada sub-tribu de los Teton-wan tambin tena un jefe. Las decisiones no era tarea de
los lderes solo, cada tribu tena un consejo formado por hombres que se reunan, discutan y
Cada tribu tena hacan decisiones a cerca de la guerra, la caza y el traslado del campamento. Sus opiniones
eran muy importantes.
Cualquier hombre joven que estaba esperando poder llegar a ser jefe tena que trabajar muy
duro desarrollando sus cualidades personales. Las cualidades mas valoradas eran la valenta, la
un consejo fuerza, la generosidad y la compasin. Un buen jefe reunira todas las cualidades mencionadas
y probablemente sera de una familia rica; necesitara riquezas para demostrar su generosidad.
Una vez era elegido como jefe, motivara a los ms jvenes para que desarrollasen las mismas
formado por cualidades que el. El jefe reciba una pipa especial y una camisa coloreada que esta cosida con
el pelo de los miembros de su tribu.

hombres que se

reunan, discutan

y hacan

decisiones a cerca

de la guerra, la

caza y el traslado

del campamento

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SIOUX

Tras la derrota india de Wounded Knee, los americanos blancos haban impuesto su poder
sobre las distintas tribus. Todo el territorio en el que los indios habitaban (frtiles tierras bien
conservadas con numerosos minerales) se les fue arrebatado. Los indios fueron enviados a las
reservas. Estas reservas eran sitios limitados de tierra para que ellos vivieran. Los Sioux fueron
trasladados a seis sitios hasta que se les asigno una tierra para ellos. La tierra que se les dejaba
a los indios era la que los americanos blancos no queran; tierras infrtiles. Las reservas se
fueron haciendo ms y ms pequeas. Los americanos blancos esperaban que los indios
subsistieran a travs de la agricultura (pese a la infertilidad de las tierras). El gobierno
americano les enseo tcnicas de agricultura y les daba el material necesario. Lgicamente
esto supona un cambio tremendo con respecto a las tradiciones indias. Los Sioux subsistan
cazando, pese a que las mujeres cultivasen algunas tierras. La gloria que los hombres haban
alcanzado mediante la lucha y la caza haba desaparecido. Como las tierras eran muy infrtiles,
las cosechas eran muy malas. Muchos indios vean esto como un signo de los dioses (ya que
ellos explicaban la naturaleza mediante los espritus y dioses). Pensaban que el Gran Espritu
no quera que ellos se dedicasen a la agricultura. Cultivar la tierra de aquella manera iba en
contra de su ideologa. Debido al poco conocimiento de los indios de cmo cultivar, y la
infertilidad de las tierras, muchas familias pasaban hambre. Sin los bfalos, los indios eran
incapaces de hacerse la ropa y herramientas. Ellos dependan totalmente en las raciones que le
suministraban el gobierno. Las tribus ya no eran independientes, dependan totalmente de los
americanos blancos. Muchos indios murieron de enfermedad y hambruna. La poblacin india
disminuy drsticamente en las dos ltimas dcadas del siglo diecinueve.

En la imagen superior se puede ver


a lo que quedo reducido la
poblacin india. Los espacios en
violeta son las reservas en las que
tenan que subsistir los indios

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SIOUX

CREENCIAS
Los Sioux crean que todas las cosas de la naturaleza tenan un espritu. Tambin crean que
todos estos espritus eran controlados por el Gran espritu. Los Sioux estaban muy unidos a la
naturaleza y hacan rituales y danzas en honor a sus espritus. Respetaban todo de manera
igualitaria. Segn los jefes Sioux es necesario saber apreciar para entender todos los aspectos
de la religin Sioux
Toda la vida de los indios dependa de la naturaleza, ya que el sol le daba vida a las plantas, el
cielo daba la lluvia necesaria, los animales les daban comida y cuero para hacer artefactos, y
los ros les daban agua y peces. Todos estos elementos eran vitales y necesarios para los Sioux.
Los Sioux respetaban la naturaleza estrictamente; la naturaleza era sagrada para ellos.
Los Sioux no utilizaban ideas cientficas para explicar la naturaleza, debido a que la nica
explicacin que le encontraban eran los espritus. Cuando haba tormenta, pensaban que los
espritus estaban enfadados. El Gran Espritu se llamaba Wakan Tanka. Todas las cosas de la
naturaleza eran hijas de la madre naturaleza (la tierra). Los Sioux solo mataban animales para
su supervivencia, nunca como entretenimiento, los animales eran sagrados para ellos. Luchar,
cazar, querer a la familia y la supervivencia de la tribu eran sus principales lemas.
Los Sioux realizaban ceremonias y actos religiosos para agradecer a los espritus y pedirles
ayuda. Las danzas religiosas eran diarias. Sabemos esto gracias a Ohiyesa, un Sioux que destac
por su lealtad a los espritus. l crea necesario que un da a la semana fuese un da exclusivo
para rezar a los dioses, esto demuestra la religiosidad de los Sioux.
Un ejemplo de una ceremonia India es la de mirando al sol, esto sola implicar mucho dolor.
Bailaban con flechas clavadas en la espalda. Se exponan al sol, el que ms aguantase era el
ms fiel a los espritus. Cuando la ceremonia acababa se les caa la piel de la espalda. El dolor
significaba la purificacin de sus almas. Este ritual era el mayor sacrificio.

Sioux lakotas, danza del sol, dibujo


en piel de bisonte

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SIOUX

Tanto las mujeres como los hombres trataban de ponerse en contacto con los dioses, pese a
que las mujeres le costase ms. Las mujeres no aprendan a controlar los espritus tan pronto
como los hombres.
El hombre de la medicina era la persona de la tribu que se crea especialmente cualificado en
mantener contacto con los espritus y se senta muy unido a la naturaleza. El hombre de la
medicina era el segundo hombre ms importante de la tribu. Las funciones de este hombre
incluan: predecir el futuro, dar consejo a los miembros de la tribu, hacer hechizos de amor, y
dar poderes mgicos en tiempos de guerra. El hombre de la medicina se encargaba de todas
las ceremonias, tena mucho conocimiento de plantas medicinales. Hoy en da, 170 de los
mtodos medicinales Sioux han sido reconocidos por la asociacin farmacutica americana.
Debido a que las plantas de la naturaleza salvaban vidas, los Sioux las crean sagradas.

La Gran Danza de la Medicina se celebraba para iniciar a los candidatos que haban terminado su
perodo de prueba, de los que se seleccionaban un nmero suficiente para cubrir a los que haban
muerto desde la ltima reunin. El hombre medicina posea un gran magnetismo y una gran
autoridad personal. En todas las ceremonias guerreras y en medicina se utilizaba una pipa
especial. El celebrante la enciende gravemente y fuma una o dos veces, luego en pie, la sostiene en
silencio hacia el Sol, el padre, y hacia la Tierra, la madre.

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SIOUX

RELIGIN
El punto central del culto religioso de los sioux oglalas no lo constituye un creador del mundo,
sino un objeto: la pipa sagrada. Y precisamente por esto el mito ms importante para todos los
lakotas es el de la mujer bfala blanca (llamada tambin mujer cra de bfalo blanca), donde
no se habla del origen del mundo o de los hombres, sino del origen de la religin lakota. El
mito en cuestin, que suele llevar por ttulo "El don de la pipa sagrada", se conoce sobre todo a
travs de la versin de Black Elk: dos hombres que estaban cazando vieron venir hacia ellos
una bellsima mujer enteramente vestida de blancas pieles de alce. Uno de los cazadores, que
la deseo, fue aniquilado por ella. El otro fue enviado al campamento con el encargo de decir a
su pueblo que se hicieran los preparativos necesarios para recibirla. La mujer lleg trayendo
consigo la pipa sagrada e instruy a los lakotas en los siete rayos en que deba utilizarla. A
continuacin, despus de transformarse sucesivamente en cra de bfula, en bfala blanca y en
bfula negra, desapareci.
Este mito muestra la forma en que se les manifest lo sagrado a los lakotas, fundando su
mundo y ayudndolos a orientarse en el espacio y el tiempo. El nombre de la mujer mtica, Cra
de Bfula Blanca, se refiere a su transformacin en un bisonte, la ms importante pieza de caza
de los oglalas, que tena para ellos carcter sagrado. En cuanto a la pipa trada por la mujer, se
la designa generalmente por el nombre de "Pipa de la Cra de Bfala" (Buffalo Calf Pipe), o
"Pipa de la Cra" (Calf Pipe), alusin clara a la descendencia oglala de un mtico pueblo de
"bfalos". Todava hoy se conseva esa pipa en un envoltorio sagrado (Sacred Pipe Bundle) no
lejo de Green Grass, en la reserva Cheyenne-River de Dakota del Sur. Su actual guardin es
Arval Looking Horse, miiembro de una de las familias all residentes. Esto significa que, aun a
fines del siglo XX, la pipa sagrada no ha perdido nada de la veneracin religiosa que desde sus
orgenes le profesan los lakotas.

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SIOUX

Si bien estos ltimos no puede presentar una "historia de la creacin", poseen con todo ciertas
nociones del modo como los hombre vinieron a la Tierra. Al principio, los seres humanos
vivan, junto con los bisontes y los dems animales de caza, en un gran antro subterrneo.
Tokahe, un joven constituido en jefe, los condujo hasta la superficie terrestre sorteando
durante esta empresa mltiples dificultades. Llegados a su destino, los hombres tuvieron que
aprender a procurarse el sustento cazando animales, a levantar tiendas y a vestirse. "As
Tokahe y sus amigos fueron el primer pueblo del mundo y sus hijos son los lakotas". Por eso a
los seres humanos se les llam wicasa akantula "hombres de arriba".
Los lakotas no distinguan entre "natural" y "sobrenatural" y tampoco vean ninguna oposicin
entre humanidad y naturaleza o entre naturaleza y cultura, conceptos tan fundamentales en el
pensamiento occidental. En su mente, hombres y naturaleza formaban un todo invisible.
Distinguan, en cambio, entre lo general o habitual y lo extraordinario o incomprensible. Lo
ms incomprensible para ellos era el universo. Ni lo conocan bien ni podan en modo alguno
controlarlo. De ah que se sintieran embargados a la vez de respecto y temor ante los misterios
de ese universo, que lo veneraran y, con sus limitados medios, trataran de influir en l dentro
de lo posible. Los lakotas designaban esta incomrpensibilidad del universo por el nombre de
wakan.
Wazlker se esforz por reunir datos sobre el concepto de wakan, pero tuvo que reconocer que
los propio oglalas, lejos de poseer una definicin nica del mismo, le daban una extensa gama
de interpretaciones segn el contexto en que lo utilizaban. Uno de sus informadores le explic
que wakan significaba todo lo que era difcil de entender.
La suma total de lo incomrensible era los lakotas Wakan Tanka el "gran misterio".
Denominbase as todo lo misterioso, poderoso o sagrado, sin principio ni fin. Wakan Tanka
haba creado el universo, pero la nocin no se refera a ningn ente individual, sino a la
totalidad de lo existente y a la unidad csmica. En su sentido ms abstracto Wakan Tanta ha de
interpretarse pues, como "fuerza del universo", que no admite ningn tipo de personificacin.
La influencia del cristianismo llev a que los lakotas designaban a Waka Tanka por el nombre
de "gran espritu" y que ste llegara a identificarse con el Dios Cristiano, de suerte que Walker
mismo tuyo en su tiempo grandes dificultades para captar el sentido original del concpeto. Por
fin, se decidi a distinguir entre su significado tradicional, que transcribi como Wakan Tanka y
la intepretacin "moderna" (cristiana) de los lakotas, para lo cual se sirvi de la palabra nica
Wakantanka.

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SIOUX

Los chamanes, llamados


por los oglalas wicasa
wakan ("hombres
sagrados") poda influir en
las fuerzas del universo.
Basndose en sus
experiencias personales,
trataron de establecer un
orden en la comprensin
d e Wa k a n Ta n k a .
Comenzaron por clasificar
los seres wakan conforme
a su nmero sagrado, el
cuatro, bajo el nombre de
Tobtob kin (los "cuatro
veces cuatro"), grupo de
diecisis potencias wakan
de disposicin benvola,
concebidas generalmente por los lakotas como "espritu" o "dioses". A muchos de estos entes,
no humanos, se les atribuan algunas caractersticas humanas. Entre ellos figuraban ciertos
fenmenos de la naturaleza como el Sol, La Luna, el viento, el trueno, la Tierra, las rocas, etc., y
" Wakan Tanka, el Gran Espritu, dijo toda una serie de espritus invisibles.
a mi Gente de Bfalo envirleme hoy Adems de esa categora de seres wakan, haba una segunda en la que se incluan los que
". Con estas palabras la Mujer de usaban de su poder con fines nocivos. Wakan no era, pues, una fuerza neutral, sino algo que
Bfalo hermosa y misteriosa Blanca
se manifestaba para bien o para mal. En cuanto especialista de los ritos, los chamanes, eran
ofrece un maravilloso regalo a la
Nacin Lakota - el regalo de un tubo obviamente los nicos hombres capaces de abarcar en su totalidad el intrincado sistema de
que les da la esperanza y un nuevo los seres wakan. Por otro lado, se servan de un idioma ritual que dificultaba a los dems el
modo de rezar al Gran Espritu. acceso a los misterios religiosos, de donde podemos deducir que slo unos pocos oglalas
conocan esa compleja estructura. En general, los oglalas equiparaban Wakan Tanka con el
Sol, en el que vean la mxima fuerza del universo. Los chamanes, que controlaban a los
seres wakan, reciban de stos el poder de dar a cualquier objeto un tunwan (espritu). De
estos objetos el ms importante era el wasicun o la sea la "medicina" personal que utilizaba
el guerrero en el campo de batalla. Una
persona se converta generalmente en chamn
cuando, en estado de tensin fsica o
enfermedad, tena una visin que le confera el
poder de llevar a cabo actos misteriosos. Todo
nio, al nacer, reciba un "espritu guardin"
(sicun) que lo protega de los malos espritus.
Sicun representaba la potencia de Wakan
Tanka encarnada en un ser humano. El recin
nacido reciba tambin otro espritu (niya)
venido de las estrellas. Finalmente, cada
persona posea un tercer espritu (nagi) que
era un reflejo inmaterial e inmortal del cuerpo.
Los oglalas crean que, a la muerte de una
persona, el espritu guardin (sicun)
acompaanaba a ese tercer espritu (nagi)
hasta el otro mundo, situado allende la Via
Lctea. Luego sicun y niya regresaban a su
respectivo lugar de origen, es decir, all donde
haban morado antes del nacimiento del nio.

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SIOUX

Los lakotas no diferenciaban lo sagrado de lo profano. Puesto que cada cosa posea un espritu,
todo era para ellos wakan. Ese espritu era llamado tunwan y de l proceda la fuerza que llevaba a
ejecutar actos wakan. Sin embargo, los tunwan no eran iguales, puesto que reflejaban las
diferencias externas de las formas vivas. De ah que el exterior de las cosas no se percibiera como
real, sino como mera manifestacin fsica de las fuerzas internas.
La unidad de los diversos seres wakan se expresaba en trminos de parentesco. Eran llamados
madres, padres, abuelos, etc., para demostrar que en el universo todas las cosas estaban
"emparentadas". Ejemplo caracterstico de esta concepcin es la mujer Bfala Blanca, enviada por
el "pueblo de Bfalos" para establecer lazos de parentesco con los hombres, de modo que stos
pudieran siempre sustentarse y seguir multiplicndose.
La pipa sagrada, trada por la mujer Bfala Blanca, constitua el vnculo directo de los lakotas con
Wakan Tanka, llevando en su humo hasta lo ms alto del universo las plegarias de los hombres.
Este tipo de oracin era para los lakotas un modo de reafirmar y estrechar sus lazos de parentesco
con el todo. De los seres wakan, en efecto se esperaba una conducta tan atenta y generosa como la
de parientes prximos. El parentesco entre hombres, bisontes y el resto del universo
representaba por el crculo, smbolo de infinitud y totalidad.
Los oglalas poseen gran riqueza de ritos que abarcan todos los aspectos de la vida. Algunos de
esos ritos, segn creen, les fueron enseados por la Mujer Bfala Blanca, mientras que otros tiene
su origen en visiones.
La base de todo el ritual es la ceremonia de la purificacin en el "sudadero" (in kagapi), durante la
cual los participantes se limpian tanto corporal como espiritualmente. Esta ceremonia puede
celebrarse como rito independiente o servir de preparacin a otro.

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SIOUX

Danza del Sol


La danza del Sol fue y sigue siendo todava para los oglalas el acontecimiento ritual ms
importante del ao. En lengua lakota se llama wi wanyang wacipi, cuyo significado literal es "danza
de mirar fijamente al Sol", acto que entre los oglalas forma parte del rito. No se trata de un culto al
Sol sino de una ceremonia de "renovacin del mundo" - como las de la mayora de las otras tribus
de los llanos- y de peticiones de fecundidad.
Mediante privaciones y penitencias corporales, los danzantes tratan de suscitar la compasin de
Wakan Tanka y garantizar as la perpetuidad de la tribu. Para la mayor parte de las tribus que
celebran esta ceremonia el acto principal es el ayuno y no las "torturas" que slo desempean un
papel secundario. nicamente entre los lakotas, y en particular los oglalas, la tortura voluntaria es
un elemento esencial del rito.

Indio Sioux en ejecucin del ritual


de la Danza del Sol, 1908.

Esta ilustracion muestraque de las distintas tribus que practicaban este ritual puede ser que la
forma mas dura de hacerla sea la de los Sioux sobre todo en la parte final de la ceremonia,
en la que los hombres deben intentar liberarse del poste al que estn atados. Con este objeto
danzan primero acercndose al poste, para rezar, y luego, alejndose de l sin volverse y
echndose bien hacia atrs para tensar la cuerda, con lo que la piel de su pecho se pone tambin
tensa. Ejecutan este doble movimiento tres veces y a la cuarta se dejan caer con todo su peso hacia
atrs, desgarrndose la piel y soltndose as del poste. Los cnticos y danzas cesan cuando el
ltimo de los danzantes se ha liberado.

(...) La ceremonia se desarrolla a lo largo de cuatro das, durante los cuales los participantes
danzan desde la maana hasta el anocher dentro de una "choza" circular de unos veinte metros de
dimetro. Alrededor de esta construccin se coloca, a modo de anillo exterior, un "toldo" de
ramas de pino bajo el que se instalan los espectadores.

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SIOUX

En el centro se yergue el
rbol sagrado donde se
ponen las ofrendas, como
bandas de tela y otros
objetos, y tambin las
cuerdas para los danzantes
que han de someterse al
rito de la "perforacin". En
la parte oeste de la choza
hay un pequeo altar de
tierra sobre el que se
coloca un crneo de
bisonte. Al lado del altar
disponen las pipas de cada
danzantes, apoyadas en un
armazn de madera.
(...) Las danzas se ejecutan
desde la maana hasta la
cada de la tarde y, como la
ceremonia tiene siempre
lugar en pleno verano, o
sea a ltimos de julio o
primeros de agosto, los
danzantes se pasan el da
entero expuestos a los
rigores de un Sol trrido. A
esto se aade un rgido
ayuno, ya que durante todo
ese tiempo les est
prohibido tomar cualquier
alimento slido o lquido.
La danza se desarrolla en
ciclos sucesivos, sin otras
La pipa sagrada, trada por la mujer interrupciones que las sealadas por msicos y cantantes al acabar los correspondientes
Bfala Blanca, constitua el vnculo
himnos al Sol. Despus de cada ciclo, los que participan en la danza ofrecen a las cantantes una
directo de los lakotas con Wakan Tanka
de sus pipas para que la fumen pasndosela unos a otros. Mientras esto dura, ellos pueden
descansar bajo el toldo de ramas, pero una vez que la pipa se ha terminado de fumar comienza
la siguiente ronda de danzas.
En tales condiciones, la danza a pleno Sol es ya de por s un dursimo sacrificio corporal, y ms
todava si se tiene en cuenta que durante la misma los danzantes soplan constantemente por
una especie de flauta de huesos de guila, lo que acrecienta su sed. La prueba ms difcil,
reservada a los varones, tiene lugar el cuarto da y recibe el nombre de "Perforacin" (piercing).
Para ello se colocan sobre una piel de bisonte, junto al poste sagrado, y el chamn les practica en
el pecho, justo por encima de las tetillas, dos cortes paralelos en los que introduce sendas pas
de madera; luego anuda en estas pas una cuerda sujeta al poste. Como ya hemos dicho, las
mujeres participan en la danza estn excluidas de esta prueba, pero a su modo tambin ellas
ofrecen un sacrificio doloroso, hacindose arrancar del brazo algunos trocitos de piel. Asimismo
en esta ocasin se les perforan las orejas a los nios, acto simblico por el que son oficialmente
incorporados a la comunidad tribal. En la fase final de la ceremonia, los hombres deben
intentar liberarse del poste al que estn atados. Con este objeto danzan primero acercndose al
poste, para rezar, y luego, alejndose de l sin volverse y echndose bien hacia atrs para tensar
la cuerda, con lo que la piel de su pecho se pone tambin tensa.

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SIOUX

Para los Sioux Lakota, la ceremonia Inipi o Sweat lodge es el prembulo a todas las dems
ceremonias. Es un ritual de purificacin en el curso del cual oraciones y cantos son dirigidos a
Wakan Tanka, el Gran Espritu. En esta ceremonia, el aire, el agua, el fuego y la tierra Ina
Maka, entran todos en conjuncin para que el interior de una pequea cabaa hecha de madera
de sauce, el agua vertida sobre las piedras enrojecidas por el fuego, genere un vapor que los
Lakotas reconocen como el aliento de Tunkashila el gran padre de todas las cosas.

Ejecutan este doble movimiento tres veces y a la cuarta se dejan caer con todo su peso hacia atrs,
desgarrndose la piel y soltndose as del poste. Los cnticos y danzas cesan cuando el ltimo de
los danzantes se ha liberado. Para cuantos toman parte activa en la danza del Sol, sta representa
un autntico sacrificio en su sentido ms estricto. Pero incluso los que no se someten al rito de la
"perforacin", ponen en ella a dura prueba su valor y resistencia fsica.
En 1881 el gobierno de los EE.UU., presionando por los misioneros, prohibi las danza del Sol,
sobre todo a causa drel sacrificio cruento que acabamos de describir y en el que los blancos vean
un acto brbaro y atroz. Para los oglalas, en cambio, la danza del Sol constituye la suma expresin
de su culto a Wakan Tanka, as como la fuente de su crecimiento y prosperidad y de la renovacin
de todas las cosas. Las privaciones y el dolor fsico que la ceremonia lleva consigo son una accin
de gracias y una ofrenda realizadas en nombre del pueblo entero.
En los relatos de Black Elk se repite sin cesar: "Oh Wakan Tanka, ten misericordia de m, para que
mi pueblo viva! Por eso me estoy sacrificando". No basta, pues, con ofrecer a Wakan Tanka
cualquier objeto o animal, sino que la ofrenda ha de ser algo realmente valioso y entraable para
el hombre: su propia carne y sangre.
Tambin en un mito sobre el origen de la danza del Sol se indica con toda claridad que sin
derramamiento de sangre no es posible poner genuinamente a prueba de la seriedad del
participante.

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SIOUX

LENGUA
Sioux es a Lengua de Siouan. Tiene tres variedades regionales importantes:

1. Santee (a.k.a. Dakota)


* Santee
* Sisseton
2. Yankton (a.k.a. Yankton-Yanktonai, Dakota)
* Yankton
* Yanktonai
3. Lakota (a.k.a. Lakhota, Teton, Teton Sioux)
* Lakota norteo
* Lakota meridional

Las variedades de Dakotan se clasifican a menudo segn sus reflejos de Proto-Siouan *R (algunos
r-como sonido, pero distinto de Proto-Siouan *r). Santee y Yankton-Yanktonai son ambos d
variedades (que demuestran un reflejo de d para *R, y as pronunciando su autonym como
Ultimo-caballo, indio sioux dakhta), mientras que Lakota es a l variedad (que pronuncia su autonym Lakhta).
decorado con pinturas, 1899

Jefes Sioux fotografiados en 1905

Los tres grupos lingsticos se distinguan entre ellos notablemente en


el terreno cultural, puesto que pertenecan a tres realidades
socioeconmicas diferentes

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SIOUX

COSTUMBRES
Los tres grupos lingsticos se distinguan entre ellos notablemente en el terreno cultural, puesto
que pertenecan a tres realidades socioeconmicas diferentes:
Los dakotas vivan en los bosques de Minnesota y su cultura era parecida a la de los
winnebago, chippewa, fox y sauk. Vivan en casas largas de corteza, como la de los iroqueses, y
cultivaban maz y arroz a orillas de los lagos, pescaban y recogan frutas de los bosques.
Cazaban el Los nakotas vivan en las orillas del ro Misisippi y del ro Misuri, y culturalmente eran
similares a los arikara, mandan y hidatsa. Vivan en casas de tierra, grandes y con forma de cpula,
cultivaban y cazaban el bfalo. Hacan elaboradas decoraciones florales.
bfalo y eran Los lakotas eran los tpicos indios de las llanuras y vivan en Dakota del Sur, con su centro
de distribucin en Paha Sapa (Black Hills (ingls) o Colinas Negras), consideradas como lugar
sagrado para ellos. Vivan en tiendas de pieles decoradas con pinturas de caceras y decoraciones
geomtricas.
temidos En general, cazaban el bfalo y eran temidos guerreros, que pronto adoptaron el caballo y las
armas de fuego. Arrancaban la cabellera a los enemigos. Influyeron mucho en las tribus vecinas
(cheyennes, arapahoe, kiowa, comanche, crow, assiniboine, pies negros, nez perce y otras). Aun
guerreros, que as, tenan fuertes vnculos de unidad entre ellos. Socialmente, se dividan en untiyospayes
(bandas) que se agrupaban en unaoyates (tribus) que formaban un teton (grupo).
A los mestizos los denominaban iyeskas (aquellos que hablan blanco) y a los blancos,
pronto despectivamente, wasicus (perros ladrones). Religiosamente, crean en Wakan Tanka (El gran
misterio), el creador, divinidad tribal que disfrutaba de cuatro jerarquas y era adorado de igual
manera por todos ellos. Tambin adoraban a Ptehincalasanwi o la Mujer Bfalo Blanco, asociada a
adoptaron el leyendas y mitos de la nacin dakota con el bfalo, animal del que extraan casi todo (piel, carne,
huesos y nervios para hacer cuerdas). Tambin adoraban a unk ksa (la tierra) y teman a unk cegi
(tierra morena), un hombre peludo que se les apareca cuando haba peligro.
Por otra parte, mientras que los santee, como los chippewa, tenan sociedades guerreras como la
caballo y las Logia de la Medicina, los teton disfrutaban de un caudillo guerrero con bastante poder, cosa que
no pasaba entre las otras tribus.
Todos ellos, pero mayoritariamente los ttones y los wiciyelas, celebraban la Danza del Sol y otras
armas de fuego ceremonias espirituales. Tambin cortaban cabelleras en batalla.
La autoridad del chamn era indiscutible, en religin, medicina y como conductor de ceremonias.
La organizacin tribal era libre y democrtica, presidida por el consejo de la tribu, por cuanto el
caudillo guerrero escogido por aclamacin popular slo era importante entre los teton.
Socialmente, adems, se dividan en clanes y la propiedad de la tierra era colectiva.

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CHEYENNES
El nombre de cheyenne provena de Sha Hiyena, "pueblo de una lengua extranjera". Los
franceses les llamaban los "Perros".Los cheyenne provenan de lo que ahora es
Minnesota Central, pero emigraron al oeste a fines del s. XVII, establecindose a lo largo
del ro Cheyenne. Vivan en casas de tierra y cultivaban. Los ojibwa los echaron en 1770 y
emigraron a las praderas. Cuando alcanzaron las Colinas Negras de Dakota sur su estilo de
vida comenz a basarse en la caza del bisonte y el asalto a los campamentos indios (sobre
todo crow y pawne). La posesin de caballos ayud a los cheyennes a ser una de las tribus
importantes de las praderas.
En 1830 los cheyennes se dividieron en dos grupos: los cheyennes del sur, situados a lo
largo del margen superior del ro Arkansas y que se uniran despus con los arapahoe; y
los cheyennes del norte, en el ro Plata. Hasta que llegaron los buscadores de oro a su
territorio (1850 y ss.), mantenan una relacin pacfica con el hombre blanco.

El jefe Dull Knife se rindio en Nebraska y el y sus 100 guerreros fueron encerrados en un cuarto
del fuerte Fort Robinson,sobrevivio y logro escapar con un grupo de sus mas fuertes guerreros;
pero 4 aos despues murio (1883). Ese mismo ao se les concedio a los cheyenne del noreste de
USA la reservacion en el estado de Montana.

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CHEYENNES

Debido a la usurpacin a gran escala de los territorios indios y los consiguientes ataques y
escaramuzas de estos 1867 se trato de paliar el problema de los Cheyennes y otras tribus,
firmando el tratado de Medicine Lodge, por su parte los Cheyenne estaban
representados por los jefes Cafetera Negra y Pequeo Traje, se firmo el tratado y los
ataques a los blancos cesaron durante varios meses, sin embargo la guerra entre tribus
continuo. Los Arapahoe que se haban unido a los Cheyenne, asolaron a los Osage y Kaw.
Los Cheyennes deseosos de comerciar en Fort Bent, se desplazaron hacia el sur y se
unieron a los Arapahoe. Estas dos tribus aliadas obligaron a los Comanche, Kiowa y los
Apaches de las Grandes Llanuras a aceptar que el rio Arkansas sera la frontera norte de
sus dominios, no obstante dos aos mas tarde, al darse cuenta del peligro potencial que
supona el avance de los blancos y los indios del este, bien armados, hacia el sur de las
Grandes Llanuras crearon la alianza de La Gran Paz, con ella se aseguraba que los
Cheyenne y los Arapahoe podan tener mas caballos a su disposicin y que los Kiowa y
Comanche podran tener mas armas y municin a travs del comercio con el norte.
Asegurndose adems la formacin de una gran barrera ante la usurpacin de tierras por
Tras su rendicin parte de los blancos del este.
Tras la anexin de Texas a la Unin en 1845 el gobierno federal intento mantener buenas
en 1877 fueron relaciones con las tribus y una poltica justa. Durante varios aos se mantuvo una tensa
reubicados por el paz en el sur de las Grandes Llanuras, sin embargo la ruptura de tratados con los Kiowa y
Comanche en 1863 despert un gran descontento y a partir de entonces los Cheyenne,
gobierno en el Arapahoe, Comanches y otra tribus consiguieron que las rutas de Denver y el sur hasta la
Territorio Indio ruta de Santa Fe fueran peligrosas, deteniendo por tanto la emigracin.
Los conflictos aumentaron con la matanza de hombres, mujeres y nios pacficos por
(Oklahoma), parte del ejrcito de E.E.U.U. en 1864 (Sand Creek). Custer los derrot en Washita en
donde sufriran 1868. Aliados con los sioux oglalas, hunkpapas y santees, se vengaron en Little BigHorn
(25 de junio de 1876).
hambre y
enfermedades.
Actualmente
quedan entre
5000 y 6000
cheyennes,
ubicados en una
reserva de
Montana y otra
en Oklahoma con
los arapahoes.

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CHEYENNES

RELIGIN

Los cheyenne es un pueblo religioso


que mantiene supuesto contacto
con varias instancias sobrenaturales,
como es el grandioso espritu de los
cielos, el espritu de la tierra,
espritus de las cuatro direcciones y
el espritu de la muerte. Dicen
entender el lenguaje de los animales
y escuchan sus consejos, los lobos
aconsejan en la guerra, el ciervo si
tiene la cola blanca facilita los
asuntos amorosos, el ciervo comn y
Dicen entender el el alce acercan las enfermedades y el
lenguaje de los oso aporta salud, los pajarillos y los
insectos ensean las rutas. La
animales y religin es del tipo Winnebago, que
se presentan con modestia para
escuchan sus hacerse dignos de lastima ante los
consejos, los dioses.
Antes de las comidas hacen
lobos aconsejan invocaciones y se ofrecen sacrificios,
en la guerra, el tambin cuando encienden la pipa, y
cundo comienzan los ritos mgicos
ciervo si tiene la como el que realizan para invocar la
lluvia. Fumar la pipa se realiza
cola blanca cuando se pide un favor importante,
facilita los o se realiza la danza del sol, No hay
sacerdotes profesionales, solo
asuntos individuos que se consideran
dotados con poderes
amorosos, el sobrenaturales. Y tras la experiencia de haber asistido a ceremonias, instruyen a otros sobre el
ciervo comn y el protocolo. La danza del sol, se realiza en la creencia de que traern buenas cosechas, se elevan
invocaciones, y se ofrecen sacrificios a la naturaleza, montaas, bosques, ros, aves, frutos y
alce acercan las hierbas medicinales. La ceremonia de la renovacin de las flechas, se hace para asegurar la
enfermedades y salud en el poblado, y abundancia de caza, races y pastos.
Para el indio, medicina tiene un concepto muy amplio, incluye dicha, hbitos, magia y dioses,
el oso aporta sus medicamentos los emplean para la tos y garganta, dolor de vientre, fiebre, dolores
dorsales, parlisis, hemorragias. Son fatalistas frente a la enfermedad y en la creencia de que no
salud, los pueden curarse, prefieren morir en combate al no tener esperanza de curarse. Creen que la
pajarillos y los enfermedad es producida por flechas invisibles que le envan los espritus, utilizan ceremonias
donde se hace purificacin del hombre-medicina y del paciente, cantar, suenan los tambores,
insectos ensean fuman la pipa sagrada, toman drogas, reciben masajes, y recitan canciones cortas, sencillas y
repetitivas, alga as como : Yo tengo poder, puedo curar, tengo fuerzas espirituales, entre las
las rutas medicinas intervienen pequeos minerales, pelos de bfalo, colas de lagarto, algunos hombres
medicina tienen formar de curar las picaduras de la peligrosa picadura de cascabel con
procedimientos mgicos efectivos. La ciruga es casi desconocida, el indio como enfermo o
herido tienen una capacidad de recuperacin prodigiosas, es la base de las que se creen
resucitaciones de heridos que se consideraban desahuciados. Quienes rompen un tab est
amenazado por debilidad en la guerra o mala suerte en la caza.

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CHEYENNES

LENGUA
Cheyenne de Montana y Oklahoma hablan Lengua de Cheyenne, con solamente un
puado de artculos del vocabulario diferentes entre las dos localizaciones; el alfabeto de
Cheyenne contiene catorce letras. La lengua de Cheyenne es parte del ms grande
Lengua de Algonquian grupo.
Algonquian (tambin Algonquin, Algonkian) las idiomas son una subfamilia de Idiomas
americanas nativas eso incluye la mayor parte de las idiomas en Algic familia de la lengua
(las dos idiomas de Algic que no son Algonquian son Wiyot y Yurok de del noroeste
California). Nombraron a la familia de la lengua para Lengua de Algonquin, de que debe
ser cuidadosamente distinguido. El trmino Algonquin deriva de Maliseet palabra
elakmkwik son nuestros parientes/aliados. Muchas idiomas de Algonquian se ponen
en peligro extremadamente hoy, mientras que un nmero de otras han muerto ya hacia
fuera totalmente.
Los altavoces de las idiomas de Algonquian estiran de la costa del este de Norteamrica
hasta el final a Montaas rocosas. proto-lengua de cul descienden todas las idiomas de
la familia, Proto-Algonquian, fue hablado por lo menos hace 3.000 aos, aunque todava
no hay consenso de estudiante en cuanto a donde esta lengua fue hablada.

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CHEYENNES

MITOLOGA CHEYENNE
El Mito Cheyenne de la creacin del mundo
Al principio no haba nada. Absolutamente nada. Todo estaba vaco. Maheo, el Gran
Espritu, sentase como desolado. Mir en su entorno pero, obviamente, no haba nada
que ver. Trat de or, pero nada haba que escuchar. nicamente se encontraba l,
Maheo, solo en la nada.
- Tengo que poner remedio a esta situacin.
Aunque gracias a su gran Poder, Maheo, no se consideraba aislado, porque l mismo era
un universo. Mas, dado el hecho de que se mova a travs de la nada y del tiempo sin fin,
Maheo pens que su Poder poda tener alguna aplicacin productiva y concreta.
- Para qu sirve el Poder (se pregunt), si no puede utilizarse para hacer el mundo y los
distintos pueblos?. S, tengo que poner remedio a esta situacin.
Danza del Agua con animales
Y llev a la prctica sus intenciones.
Creando una amplsima extensin de agua, como un lago, pero salada. Comprendi el
Gran Espritu que partiendo del agua podra existir la vida. El lago mismo era vida.
- Deberan existir seres que viviesen en las aguas, dijo Maheo a su Poder. Y as fue.
Primero hizo los peces que nadaban en las oscuras aguas, luego las almejas y los
caracoles y los stacos, que vivan en la arena y en el fondo del lago.
- Formemos ahora seres que puedan moverse sobre el agua, requiri de su Poder.
As ocurri. Fueron apareciendo los gansos, los nades, los charranes, las focas, las
cercetas, viviendo y nadando en los alrededores del lago. En la oscuridad, Maheo, poda
escuchar el chapoteo de sus patas y el batir de sus alas

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CHEYENNES

Hacia el sur de

las Grandes

Llanuras

crearon la

alianza de La

Gran Paz, con

ella se

aseguraba que

los Cheyenne

y los Arapahoe
- Quisiera ver todas las cosas que acaban de ser creadas, pens Maheo.
Y una vez ms los hechos se produjeron de acuerdo con sus ms ntimos deseos. La luz
podan tener comenz a brotar y a esparcirse, primero blanca y clareando en el Este, posteriormente
dorada e intensa cuando hubo llegado al centro del cielo, extendindose al final hasta el
ltimo punto del horizonte.
mas caballos a Merced a la claridad, pudo Maheo contemplar los pjaros, los peces y las conchas de los
animales marinos apoyadas en el fondo del lago.
- Qu maravilla! sinti el Gran Espritu dentro de s.
su disposicin Entonces la gansa se dirigi chapoteando hacia donde supona se encontraba Maheo, en
la inmensidad del espacio, sobre el lago.
- No alcanz a distinguirse pero s que ests ah, coment. No s dnde ests ahora, pero
s que te encuentras en cualquier lugar: Oyeme, Maheo. El algo que has hecho, en el que
moramos, es bueno. Pero comprende que los pjaros no somos peces, a veces nos
fatigamos de tanto nadar y nos sentiramos muy felices de poder reposar fuera del agua.
- Entonces, volad. Repuso Maheo, agitando al unsono los brazos.
Todos los pjaros del agua aletearon agitadamente sobre la superficie acutica hasta que
obtuvieron la suficiente velocidad como para remontar el vuelo.
Eran tantos que oscurecieron el firmamento.
El somorgujo fue el primero en regresar a la superficie del lago.

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CHEYENNES

- Maheo; dijo, mirando en torno a s, pues saba que el Gran Espritu se hallaba en todas
partes, t nos has dado el cielo y la luz para que podamos volar y el agua para nadar.
Pedirte algo ms podra parecer una ingratitud, pero debemos hacerlo. Cuando estemos
cansados de nadar y volar; nos agradara tener un lugar firme y seco donde caminar para
rehacernos del agotamiento. Por favor Maheo, concdenos un sitio en el que podamos
construir nuestros nidos.
- As ser, respondi Maheo, pero para tal hacer necesito de vuestra colaboracin. Por m
mismo he hecho el agua, la luz, el aire del cielo y los seres del agua. Ahora, para seguir mi
obra creadora, preciso ayuda, pues mi Poder slo me permite hacer cuatro cosas.
- Explcanos en qu podemos serte tiles, hablaron los reses del agua. Estamos
dispuestos a prestarte nuestra mxima ayuda.
- Que los de tamao superior y los ms rpidos intenten encontrar tierra dijo el Gran
Espritu, alargando los brazos y haciendo seas a la gansa.
- Estoy preparada.
Diciendo as, la gansa parti rauda y veloz, cruzando el agua hasta convertirse en un
punto blanco que se elevaba en el aire. Luego regres con la celeridad de una flecha,
zambullndose en las aguas.
La gansa estuvo ausente durante un perodo bastante largo.
Maheo cont cuatro veces cuatrocientos antes de que ella surgiera de las aguas y
quedase flotando, abierto el pico para recobrar el aliento.
- Nos has trado algo?, pregunt el Gran Espritu.

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CHEYENNES

La gansa suspir desolada.


- No. No he podido traer nada.
Acto seguido lo intentaron el somorgujo y el nade, pero tampoco su empresa se vio
coronada por el xito. Finalmente vino la pequea foca, chapoteando sobre la superficie del
lago, hundiendo la cabeza en ocasiones para atrapar algn pececito y agitando el agua a
cada momento.
- Maheo, anunci la menuda foca tenuemente, cada vez que me sumerjo creo ver algo, all a
lo lejos. Tal vez yo pueda descender nadando, lo s. No soy capaz de volar ni de zambullirme
con mis hermanas y hermanos. Lo nico que puedo hacer es nada y; pero lo har lo mejor
Los Cheyennes vivan en casas de barro que sepa y llegar tan profundamente como me lo permitan mis fuerzas. Djame intentarlo,
y cultivaban. por favor; Maheo.
- Pequeo hermano, repuso ste, cada cual puede hacer aquello de lo que sea capaz, y ya he
requerido la colaboracin de todos los seres del agua. Ciertamente, puedes intentar cumplir
esta tarea. Tal vez saber nadar sea mejor que saber zambullirse, despus de todo. Vete,
pequeo hermano, y mira qu es lo que puedes hacer.
- Ah, oh! exclam la pequea foca. Gracias, Maheo!.
Y hundiendo la cabeza en el agua, nad cada vez ms y ms profundamente, hasta que se
perdi de vista.
Pas mucho tiempo hasta que Maheo y los dems pjaros volvieron a ver una pequea
mancha oscura bajo la superficie del agua, ascendiendo lentamente hacia ellos. La figura se
fue haciendo poco a poco ms definida hasta que todos estuvieron seguros de quin era. El
pequeo pjaro suba nadando desde el fondo del lago salado.Al arribar a la superficie, la
foca alz su pico hacia la luz, sin abrirlo.Entonces, del pico cay una pequea bola de lodo
que el Gran Espritu recogi entre sus manos.- Vete, pequeo hermano. Y gracias. Es posible
que esto que has trado te proteja para siempre.Y as ha sido y es, pues la carne de foca an
tiene sabor a lodo, y ningn ser humano o animal come a este pequeo pjaro, a no ser que
no tenga otra cosa con que alimentarse.Maheo hizo rodar la bola de lodo entre las palmas
de las manos hasta que la misma se hizo tan grande que ya no le fue posible sostenerla.
Busc entonces por los alrededores con la mirada un sitio donde ponerla, pero no haba ms
que agua y aire.
- Necesito de nuevo vuestra ayuda, moradores del agua, anunci. Debo poner este lodo en
algn lugar. Uno de vosotros debe hacerme un espacio en su espalda.
Todos los peces y dems criaturas acuticas se acercaron nadando hacia el Gran Espritu, que
trat de elegir al ms apto para sus propsitos. Las almejas, los caracoles y los stacos eran
demasiado pequeos, pese a que gozaban de fuertes espaladas y vivan en las profundidades
del agua. Los peces, por su parte, eran demasiado estrechos y sus aletas cortaban en pedazos el
barro. Finalmente, solo quedaba un habitante en las aguas.
- Abuela Tortuga, exclam Maheo, podras ayudarme?.
- Soy demasiado vieja y excesivamente lenta, razon.
Aadiendo: Pero lo intentar. Maheo apil sobre la redonda
espalda una buena cantidad de lodo hasta formar una colina.
Bajo las manos del Gran Espritu, la colina fue creciendo,
extendindose y enderezndose, mientras la Abuela Tortuga
desapareca de la vista.
- As sea, dijo Maheo otra vez. Que la tierra sea conocida
como nuestra abuela, y que la abuela, que es quien
transporta la tierra, sea el nico ser que pueda vivir debajo del
agua o de la tierra o encima del suelo; el nico que pueda ir a
cualquier parte, ya sea nadando, ya caminando, segn lo
prefiera.Y as ha sido y es. La Abuela Tortuga y todos sus
descendientes caminan muy lentos, pues cargan en sus
espaldas todo el peso del mundo y los seres que lo habitan.

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CHEYENNES

Ahora ya haba agua y tambin tierra, pero esta ltima era estril. Maheo dijo entonces a
su Poder:
- Nuestra Abuela Tierra es como una mujer y, en consecuencia, debe ser productiva.
Aydame, Poder, a que ella engendre vida.
Al pronunciar Maheo estas palabras, los rboles y las hierbas brotaron, convirtindose en
el cabello de la abuela; las flores se transformaron en brillantes adornos, y las frutas y las
semillas fueron ofrecidas por la tierra al Gran Espritu. Los pjaros se posaron a descansar
en las manos de la abuela, a cuyos lados se acercaron tambin los peces. Mirando a la
mujer Tierra, Maheo pens que era muy hermosa, la ms hermosa de las cosas que
Este dibujo es muy interesante: es nunca haba hecho.
cheyenne, representa por lo visto la Pero no debera estar sola , pens. Dmosle una parte de m, y as podr saber que estoy
salida del alma del cuerpo del cerca de ella y la amo .
chamn para uno de sus viajes.
Maheo meti la mano en su costado derecho y sac una de sus costillas. Luego de darle
aliento, la coloc dulcemente en el seno de la mujer Tierra. La costilla se movi
agitadamente, se puso en pie. Y camin. Haba nacido el primer hombre.
- Est solo en la Abuela Tierra como yo estuve solo una vez en el vaco, admiti Maheo. Y
para nadie es bueno estar solo.
Utilizando entonces una de sus cosillas de la parte derecha form una hembra, que puso
al lado del hombre. Entonces sobre la Abuela Tierra hubo dos seres humanos: sus hijos y
los de Maheo. Todos eran felices, y el Gran Espritu era feliz mirndolos
Un ao ms tarde, en la poca primaveral, naci el primer nio.
Y a medida que transcurri el tiempo vinieron otros pequeos seres que, siguiendo su
camino, fundaron las diferentes tribus. Luego Maheo vio que su pueblo tena ciertas
necesidades. Con su Poder cre animales que alimentasen y protegieran al hombre.
Finalmente, el Gran Espritu pens en una bestia que pudiera ocupar el sitio de los dems
creando al bisonte. Maheo sigue con nosotros.
En todas partes y lugares. Mirando a su pueblo y a todo cuanto ha creado. El representa la
totalidad de la vida. Es el creador, el guardin, el maestro, el nico.
Nosotros estamos aqu, gracias a Maheo.

Pintura de la Tortuga de la Creacin


del Mundo.

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JEFES INDIGENAS
DE
NORTEAMERICA

"Los jefes de guerra indios, como Toro Sentado, Caballo


Loco, Nube Roja, Joseph... fueron elegidos, en una
poca de mximo peligro para su pueblo, como guas de
sus tribus. Cada uno de esos hombres se enfrent a su
manera a ese desafo".

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JEFES INDIGENAS

TORO SENTADO
Toro sentado naci en 1831 en las cercanas del Gran River, en el actual estado de
Dakota del Sur. Su etnia, los hunkpapas, perteneca a las siete tribus que formaban el
"El Gran poderoso pueblo de los sioux teton.
Mientras Toro Sentado se iba convirtiendo en un adolescente, rodaban ya las primeras
columnas de carromatos por el Oregon Trail hacia el Oeste. Sin embargo, el Trail se
Espritu nos dio encontraba un buen trecho al sur del territorio de los hunkpapas, de forma que, hasta
entonces, ningn soldado o colono blanco haba invadido su pas. Toro Sentado era
todava muy joven cuando fue acogido en la comunidad secreta de los "Corazones
esta tierra y Fuertes". La participacin en esa comunidad de guerreros supona un gran honor.
Pronto, Toro Sentado contara hasta ms de sesenta victorias personales sobre sus
enemigos. Su fama como guerrero creci y fue nombrado jefe en 1860. Mientras tanto,
aqu estamos su tribu haba notado cada vez ms claramente la invasin de los blancos.
Algo ms al Este, cada vez ms colonos afluan a la Gran Pradera de los hunkpapas y, en
el Oeste, los soldados protegan la construccin del nuevo Bozeman Trail, que conduca
en casa. No del Oregon Trail hacia los florecientes campamentos de los buscadores de oro
alrededor de Virginia City, en la actual Montana. Para Toro Sentado, la invasin de los
blancos era un motivo de preocupacin tan serio como si tribus enemigas planificaran
quiero que una invasin y contemplaba sus actividades con creciente encono. En 1866, tropas del
ejrcito se introdujeron profundamente en el territorio de los hunkpapas para
roben a mi construir el Fort Buford en la desembocadura del Yellowstone en el Missouri River, en el
actual estado de Dakota del Norte. Toro Sentado vea el Fort Buford como una amenaza
y respondi con varios ataques de los Corazones Fuertes a los asentamientos
pueblo...quiero cercanos. Los soldados y los colonos estaban aterrorizados y asustados en doscientas
millas ro abajo y ro arriba. Ese mismo ao, Nube Roja, el jefe de los sioux oglala, atac
tambin fuertes del ejrcito y asalt caravanas en el Bozeman Trail. En 1868, por fin, el
que todos gobierno se vio obligado a tratar con los indios sobre un acuerdo de paz. Los
representantes de ambas partes se reunieron en Fort Laramie. El gobierno se declar
dispuesto a cerrar de nuevo el Bozeman Trail, ofreci a los sioux y a sus aliados un
sepan que estoy extenso territorio de sus propias tierras como reserva duradera y, al oeste de esa
reserva, el territorio del Powder River en
Wyoming debera quedar para siempre como
en contra de zona de caza de los indios.
En consecuencia, el acuerdo deca: "Ninguna
persona blanca recibir autorizacin para la
cualquier venta colonizacin u otra dedicacin de la tierra (en el
Powder River) ni se le permitir atravesar el
territorio sin la autorizacin de los indios". Toro
de nuestra Sentado, al igual que otros jefes sioux y
cheyenes, se haba negado a participar en esas
conversaciones. Toro Sentado advirti que
tierra". aunque el acuerdo pareca, a primera vista, muy
generoso, en realidad a los sioux les quitaba una
gran parte de su territorio.

Toro Sentado (Sioux Hunkpapa.1837-1890)

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JEFES INDIGENAS

Nosotros somos Durante dos semanas, los intermediarios lo


intentaron todo para convencer a los sioux de que
vendieran las Back Hills, pero ningn jefe indio se
una isla india en atreva a vender la sagrada tierra. Cuando la
delegacin regres a Washington con las manos
vacas, el gobierno se decidi por un acto de fuerza
un mar de con todas las consecuencias: En caso de que los
indios no aceptaran la venta de las Black Hills, se les
quitaran las tierras en el Powder River, que no
blancos", indic pertenecan a la reserva de los sioux. En noviembre
de 1875, el comisario para Asuntos Indios anunci
Toro Sentado. que todos los indios que vivan en el Powder River
suponan una amenaza para el sistema de la
reserva. Toro Sentado y los otros jefes indios que
"Tenemos que haban negado su firma recibieron la orden de irse
inmediatamente a la reserva. Como no respetaron
esta orden, fueron enviadas tropas del ejrcito
mantenernos para dar con los indios enemigos y llevarlos por la
fuerza a la reserva.
Cuando las tropas se pusieron en marcha, miles de
unidos, pues guerreros indios se reunieron para luchar contra
los blancos. Toro Sentado haba enviado emisarios
a todas las tribus de los sioux y cheyenes
solos seramos invitndoles a un gran consejo de guerra en el
Rosebud Creek en Montana del Sur.
Finalmente, se haban reunido unos quince mil indios, entre ellos aproximadamente de cuatro a
arrollados por cinco mil guerreros. El campamento se extenda tres millas de largo por media de ancho a lo
largo del Rosebud Creek. La guerra haba comenzado.
Nube Roja, de los sioux oglala, que ocho aos antes haba ganado su guerra contra el ejrcito de
ellos. Esos Estados Unidos, no particip esta vez. Se haba decidido por no participar en esa guerra y haba
pedido a sus seguidores que se quedaran con l en la reserva. Sin embargo, muchos jvenes,
soldados quieren entre ellos uno de sus hijos, no siguieron su consejo. Se unieron a los rebeldes dirigidos por
Caballo Loco, que haba sido elegido como jefe de guerra de los oglala, en lugar de Nube Roja.
Mientras se preparaban para la lucha, los sioux organizaron su sagrada ceremonia de la danza
luchar, quieren la del sol.
Suceda que Toro Sentado no solamente era jefe de guerra sino tambin jefe espiritual (chamn
u hombre medicina) y pidi, segn el viejo ritual, la ayuda del Gran Espritu. Entre tanto, haba
guerra. Bien, cumplido cuarenta y cinco aos, era un hombre vigoroso de casi un metro ochenta de estatura,
con poderosa cabeza y una nariz aguilea, y seales de cicatrices de la viruela. Sus movimientos
seguan siendo lentos y pausados y cojeaba de su lisiado pie izquierdo, debido a una herida en su
entonces la primera incursin guerrera.
Haba pintado sus manos y pies de rojo y su espalda a franjas azules, que deban representar el
cielo. Un hermano guerrero se arrodill a su lado. Con una afilada lezna, levant cincuenta
tendrn. pequeas tiras de piel de los brazos de Toro Sentado, desde el hombro hasta la mueca.
Mientras manaba la sangre y las heridas se costrificaban, Toro Sentado comenz el lento,
rtmico baile, segn la antigua costumbre; se levantaba y agachaba sobre la punta de los pies,
mientras diriga la cara hacia el sol y rezaba.
Bail sin interrupcin durante todo un da y una noche y sigui hasta bien entrado el da
siguiente, sin comer ni beber, hasta que cay agotado al suelo. Entonces, tuvo una visin del
sueo por el que haba rogado en la oracin. Vio caer soldados del cielo como saltamontes, con
las cabezas agachadas, de las que se caan sus sombreros, en medio del campamento de los
sioux.

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JEFES INDIGENAS

Cuando Toro Sentado recobr el conocimiento, anunci una gran victoria de los sioux. Mientras l
bailaba y rezaba, tres columnas del ejrcito se acercaban desde el sur, el este y el oeste, al
campamento de los indios. La primera columna que fue avistada por los centinelas indios el 16 de
junio, era la del general George Crook. A la maana siguiente, los guerreros sioux y cheyenes, bajo
el mando de Caballo Loco, llevaron a cabo un ataque sorpresa contra Crook, que estaba acampado
con sus soldados a la orilla del Rosebud.
La batalla de Rosebud termin en empate. Crook fue salvado por sus rastreadores absarokes y
shoshonis, que pudieron rechazar varios ataques de los sioux. Sin ellos, los blancos habran sido
neutralizados. Caballo Loco se retir y abandon el campo de batalla. Aun as, haba detenido la
marcha del general y sus soldados, les haba infringido prdidas tan elevadas que las tropas de
Crook no pudieron ser utilizadas en las cuatro semanas siguientes. Despus de esa batalla, los
sioux y cheyenes trasladaron su campamento a la orilla occidental del Little Bighom River. Una
semana despus, Toro Sentado vera cmo su visin del sueo de una gran victoria se converta en
realidad.
En la tarde del 25 de junio de 1876, el campamento de los sioux y cheyenes fue atacado por el
Regimiento del Sptimo de Caballera, a las rdenes del teniente coronel Custer, el famoso
cazador de indios."Si yo quisiera, con el Sptimo de Caballera echara a todos los indios del
Continente a latigazos. Estaba tan seguro, tan convencido de la victoria ese da que atac sin
ninguna medida de precaucin. Custer no tena ni idea de la verdadera fuerza del campamento
" Todos mis indio. Envi a sus soldados a la batalla sin esperar por los refuerzos de las otras unidades del
ejrcito, que se encontraban de camino hacia all. Adems cometi un grave y fatal error tctico
guerreros eran cuando dividi sus fuerzas contra un enemigo numricamente mucho ms poderoso.
valientes y no Cinco escuadrones de caballera, conducidos personalmente por Custer, atravesaron el Little
conocan el miedo. Bighom y atacaron el extremo norte del campamento indio. Otros tres escuadrones, bajo las
rdenes del mayor Marcus Reno, deban desviar la atencin de los indios por medio de un ataque
Los soldados que al flanco sur. Sin embargo, el plan de Custer demostr ser un desastre desde el primer momento.
murieron, tambin Sus tropas fueron detenidas a los pocos minutos y fueron obligadas a retroceder por miles de
guerreros sioux. La mitad de sus 115 soldados haban muerto, estaban heridos o se encontraban
eran hombres v desaparecidos antes de poder retroceder a una colina y hacerse fuertes all. Custer ni siquiera
alientes, pero no consigui salvar sus tropas a la otra orilla del ro. Sus cinco batallones de caballera fueron
rodeados y neutralizados en una colina baja, directamente junto al ro, sucedindose la batalla
tuvieron ninguna que se llamara Batalla de Little BigHorn.
posibilidad de luchar
o huir. Fueron
cercados demasiado
frreamente por
nuestros guerreros...
Nosotros no
abandonamos
nuestra tierra para
luchar contra ellos,
sino que ellos
vinieron para
traemos la muerte y
ellos mismos
encontraron la
muerte" . General George Crook

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JEFES INDIGENAS

Toro Sentado dej que Caballo Loco y los otros jefes indios se enfrentaran al enemigo. l se
encontraba sobre su caballo con un Winchester y un revlver del 45, contemplaba la batalla y,
desde lejos, planificaba la estrategia. Custer y sus tropas desaparecieron en nubes de plvora y
"El Gran Espritu polvo, mientras intentaban salvar su vida. Cuando se pos el polvo, todos estaban muertos en la
quiso que yo fuera colina, sin sus armas y sus ropas. Muchos de los cados estaban sin su cabellera. Custer, sin
embargo, no. Cuando fue encontrado su cuerpo, tena heridas de arma de fuego en la cabeza y en
indio, no un indio de el pecho.
El mayor Reno se atrincher con los soldados supervivientes en la colina del sur, donde resistieron
la reserva y no tengo durante toda la noche los ataques indios. Al da siguiente, los exploradores indios informaron que
la intencin de se acercaban refuerzos militares. Toro Sentado y los dems jefes indios decidieron dar por
terminada la batalla, desmontar el campamento e irse a las montaas de Bighom. En el camino, se
convertirme en uno dividieron en pequeos grupos, que desaparecieron en las montaas en distintas direcciones.
La batalla de Little Bighorn fue conocida ms tarde como "la ltima batalla de Custer". Fue la
de ellos". derrota ms terrible que jams los indios infringieron al ejrcito americano, mucho peor que la
masacre de Fettennan diez aos antes. Custer condujo, probablemente, a 220 soldados a la
muerte; nadie sabe la cifra exacta. Toda la nacin estaba horrorizada y el gobierno jur que
rompera la resistencia de los indios. Fueron enviados refuerzos al territorio de los indios. A partir
de ese momento, los indios se encontraron a la defensiva.

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JEFES INDIGENAS

Toro Sentado y sus seguidores fueron perseguidos por el coronel Nelson Miles a travs de
Montana. Tres veces en ese otoo, Toro Sentado se declar dispuesto a un encuentro con el
coronel. En uno de esos encuentros, ambos hombres estaban sentados sobre sus caballos en
medio de un claro del bosque; a un lado, vigilaban una fila de indios; al otro, una fila de soldados de
caballera. Miles intent convencer al jefe de los sioux para que se rindiera, entregara sus armas y
se fuera pacficamente a la reserva. Sin embargo, Toro Sentado segua insistiendo en que tena que
permitirse a su pueblo vivir en las Black Hills y en el territorio a lo largo del Powder River, como se
haba asegurado en el acuerdo de Fort Laramie. En la reunin, no se lleg a ningn acuerdo y la
lucha continu.
Cuando lleg el invierno, los indios apenas si disponan de alimentos y municiones. Algunos jefes
La tierra bajo mis de los sioux y de los cheyenes se entregaron. Estaban cansados de ser constantemente
perseguidos, entregaron sus armas a Miles y condujeron a su gente a la reserva. Miles segua
persiguiendo a los grupos que oponan resistencia. Sus soldados, seguan atacando las aldeas
indias cuando la temperatura haba cado por debajo de cero.
pies es de nuevo En febrero de 1877, Toro Sentado huy con su tribu a Canad a travs de la frontera para refugiarse
all. Caballo Loco todava resisti por un tiempo. Se entreg en mayo y condujo a unos quinientos
seguidores hasta la reserva, mientras orgullosos cantaban canciones de guerra y mostraban
mi tierra. Yo amenazantes sus armas. Ese mismo ao mora a manos de los soldados. Mientras tanto, los indios
haban perdido todo por lo que haban luchado. Debido a la presin del gobierno, los jefes indios
de la reserva haban cedido y, finalmente, haban aceptado renunciar a las Black Hills y al territorio
jams la he en el Powder River. Se les haba quitado una tercera parte del territorio que se les haba
reconocido en el acuerdo de 1868. Con excepcin de Toro Sentado y sus hunkpapas en Canad,
todos los sioux y cheyenes haban sido encerrados en su cada da ms pequea reserva.
vendido, yo Toro Sentado se qued cuatro aos en Canad. El gobierno canadiense lo toler, aunque neg a su
gente alimentos y otras ayudas. Los sioux tuvieron que pasar hambre la mayor parte del tiempo,
ya que tambin los bfalos y otras especies de caza haban sido prcticamente exterminados.
Poco a poco, hambrientos y llenos de nostalgia por su patria, se pusieron en camino hacia los
nunca la he Estados Unidos y se entregaron a los soldados de fronteras. Sus ropas colgaban en harapos. Hasta
el verano de 1881, la tribu de Toro Sentado se haba reducido a menos de doscientas personas. El
19 de julio, el jefe indio tambin cruz la frontera. Se entreg en Fort Buford, donde, en otros
entregado a tiempos, sus victoriosos guerreros haban atemorizado tanto a soldados como a colonos. Entreg
su Winchester a su hijo de ocho aos, Pata de Cuervo, y con un gesto indic al hijo que se lo pasara
al mayor David Brotherton.
nadie.

Campamento de Toro Sentado en


Standing Rock, 1883-1884

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JEFES INDIGENAS

Dos aos estuvo Toro Sentado como prisionero de guerra en Fort Randell. En 1883, fue puesto
en libertad y recibi la autorizacin para regresar a su lugar de nacimiento, en el Grand River, en
las cercanas de la reserva de Standing Rock. Entre tanto, se haba convertido en una celebridad;
probablemente era el indio ms conocido de todo el pas y todos saban que haba vencido a
Custer. Recibi cartas de todo el mundo, lo entrevistaban reporteros de prensa y los jefes indios
lo visitaban en busca de consejo.
Bufalo Bill Cody, el famoso explorador y showman, lo visit en 1885. Convenci al jefe indio para
que participara en el Show del Oeste Salvaje a travs de los Estados del Este y Canad.
Anunciado como "El vencedor de Custer, Toro Sentado era la gran atraccin. Los curiosos
guardaban cola para verlo y comprar una fotografa con su autgrafo, que costaba veinticinco
centavos. La mayor parte del dinero se la daba a los nios pobres que esperaban fuera del teatro
y le seguan a todas partes. Al final de la tourn, el jefe indio recibi un regalo de Buffalo Bill: un
caballo gris, que estaba enseado a sentarse y levantar una pezua cuando oa un tiro. Cuando
en 1886 Buffalo Bill le pregunt a Toro Sentado si quera ir con el Show del Oeste Salvaje a
Inglaterra, el jefe indio lo rechaz.
Los sioux haban perdido ya las Black Hills y las tierras del Powder River. Ahora el gobierno les
exiga que vendieran una gran parte de su reserva con el fin de que los blancos pudieran
asentarse all. Toro Sentado estaba radicalmente en contra de entregar todava ms tierra,
independientemente del precio que fuera. En una asamblea de los sioux, Toro Sentado propuso
que se llevara una bscula y se vendiera la tierra libra a libra. As de obstinado fue e impidi las
negociaciones de forma tan eficaz que los funcionarios de la reserva intentaron todo para
impedirle opiniones pblicas sobre ese tema.
Otros jefes indios de los sioux teman que les quitaran las tierras, independientemente de que
estuvieran dispuestos a vender o no. Por eso, se pusieron de acuerdo finalmente para vender
unos 44.550 kilmetros cuadrados. La Gran Reserva de los sioux fue dividida en cinco pequeas
reservas y cada familia sioux recibi aproximadamente 1,28 kilmetros cuadrados como tierra
propia.
Toro Sentado era un chamn
que haba vivido en estrecha
comunicacin con el Gran
Espritu, pero tena sus dudas
sobre la nueva creencia, tal y
como la predicaba Wovoka. El
profeta predicaba la vuelta de
los bisontes y el tiempo en que
los indios de nuevo
recuperaran su tierra. Toro
Sentado permiti que los
dems miembros de la tribu
siguieran o no al profeta, con lo
que se reunan cada da delante
de su cabaa para bailar, rezar y
buscar visiones de sueos, lo
que a los soldados le pareca
una forma de insurreccin.
El 15 de diciembre de 1890,
poco antes del amanecer,
cuarenta y tres policas indios, a
las rdenes del teniente Henry
Bull Head, rodearon la cabaa
de Toro Sentado.
General Custer

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JEFES INDIGENAS

ull Head y otros ms entraron en la cabaa, despertaron rudamente a Toro Sentado, le ordenaron
que se vistiera y lo arrastraron fuera, donde se haban reunido unos ciento cincuenta seguidores
del jefe indio. Cuando comenzaron a protestar, fueron interrumpidos por las voces de Toro
Sentado:

"No me ir. Haced conmigo lo que queris! .Yo no me ir!".

Los policas intentaron abrirse paso entre el soliviantado gento. Se dispar un tiro que alcanz en
un costado al teniente Bull Head. Mientras caa, se volvi y dispar contra Toro Sentado. El
sargento Red Tomahawk, que hasta ese momento iba empujando por detrs a Toro Sentado,
dispar a la cabeza del jefe indio. Cuando termin el tiroteo, haba seis policas y ocho de los
Si el gran Espritu seguidores de Toro Sentado muertos o heridos de muerte, entre ellos su hijo de diecisiete aos,
Pata de Cuervo. Los policas indios buscaron proteccin en la cabaa hasta que fueron rescatados
dos horas ms tarde por soldados. Cuando esa maana mora Toro Sentado, an no haba
hubiera deseado cumplido los sesenta aos.

que yo fuera un

hombre blanco me

habra hecho

blanco... Es un

agravio amar a mi

pueblo? Soy

malvado porque mi

piel es roja?

Porque soy un

sioux? Dios me

hizo un indio."

TATANKA
YOTANKA

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CABALLO LOCO
Caballo Loco (TASHUNKE-WITKO) naci en 1845 en la actual Dakota Sur, al este de Paha Sapa, las
Colinas Negras. Era el hijo de un hombre medicina oglala del mismo nombre. Su madre muri
cuando l era un nio, y su padre tom a su hermana como una esposa y ella le ayud a criar a
Caballo Loco.
Antes de que l cumpliese 12 aos, ya haba matado un bfalo y recibido su caballo propio.
Presenci la batalla contra Grattan, y ms tarde la destruccin del poblado sioux por parte del
general William Harney; experiencias que le ayudaron a formar su actitud frente a los blancos.
Con 16 aos, adopt el nombre de su padre y particip por primera vez en una incursin como
guerrero. La incursin tuvo xito, pero Caballo Loco recibi una herida en la pierna. Condujo su
primera guerra antes de cumplir los veinte aos y lleg a ser muy conocido entre las bandas
sioux por su coraje en la guerra de Nube Roja(1865-1868) y por su papel clave en la destruccin
de la brigada de Fetterman en Fuerte Phil Kearny en 1867.
Caballo Loco se gan su reputacin entre los Lakota no solo por su habilidad y osada en la
batalla, sino tambin por su fiera determinacin por preservar la forma de vida tradicional de su
gente. Se neg, por ejemplo, a permitir que se le tomase cualquier fotografa. Pele para
impedir la invasin Estadounidense en las tierras lakota que siguieron al tratado de Fuerte
Laramie 1868, contra hombres enviados por Custer a las Colinas Negras en 1873.
"...Todo el Con el tratado de Fuerte Laramie de 1868, Nube Roja acord su traslado a las tierras de la
reserva. Cuando el Departamento de Guerra orden que todos los Lakotas se agruparan en sus
mundo le reservas en 1876, Caballo Loco se convirti en un lder de la resistencia. Se ali con los
amaba. Sus cheyennes por su matrimonio con una cheyenne, y reuni ms de 1200 seguidores oglalas y
cheyennes que atacaron a Crook el 17 de junio de 1876, en la guerra batalla de Rosebud.
ojos Despus de esta victoria, Caballo Loco uni sus fuerzas a las de Toro Sentado. El 25 de junio de
atravesaban las 1876, en la batalla de Little Bighorn, Caballo Loco condujo el ataque victorioso sobre los
hombres de Custer desde el norte y oeste, mientras guerreros del jefe Gall atacaban desde el sur
cosas. Cuando y oeste. Tras la victoria de Little Bighorn Toro Sentado y el jefe Gall se retiraron a Canad, pero
Caballo Loco permaneci.
el pueblo se El siguiente otoo e invierno, el Coronel
dola de Miles condujo al 5 de Infantera en un
seguimiento implacable de los indios,
hambre, dejaba hacindoles difcil a obtencin de
alimento. Sobre el 8 de enero de 1877
de comer. Era Caballo Loco condujo a 800 guerreros en
un gran un ataque sorpresa, pero los obuses de
los militares los repelieron. Cada vez ms
hombre. No bandas se rendan. Caballo Loco recibi la
pudieron promesa de Crook, a travs de Nube Roja,
de que si se rendan, su gente tendra una
matarle en el reserva en su territorio del ro Powder. Su
gente estaba cansada y hambrienta, por
campo de lo que Caballo Loco se entreg con cerca
batalla. No de sus 800 seguidores en el Fuerte
Robinson (Agencia de Nube Roja) el 5 de
tena ms que mayo de 1877. A excepcin de Gall y Toro
Sentado era el ltimo jefe importante que
unos treinta faltaba por rendirse.
aos cuando Pero la promesa de la reserva comenz a
desvanecerse.
muri".Alce
Negro

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JEFES INDIGENAS

El verdadero nombre
del Caballo Loco era
Tashunca Uitco,era el Caballo Loco permaneci en el Fuerte, y su presencia ocasion inquietud entre los indios y
mejor conocido para sospecha entre los blancos. Permaneci distante de estos ltimos, rehusando una invitacin del
Presidente Rutherford Hayes.
su valor y ferocidad en Haciendo caso a rumores infundados de que Caballo Loco planeaba una rebelin, el general Crook
la batalla, tambin fue orden su arresto aprovechando que haba abandonado el fuerte para llevar a su esposa enferma
reconocido en su tribu junto a sus padres. Se present en el Fuerte el 5 de septiembre de 1877. Se resisti a ser arrestado.
como un lder Mientras se intentaba recobrar el control de la situacin, un soldado le atraves con su bayoneta.
Caballo Loco muri esa noche.
emocional que hizo
todo lo posible
conservar el modo de
vida Lakota.
"Sus padres trajeron su cadver y lo
pusieron en una caja. Vi a los dos
ancianos yendo solos con el cadver de
su hijo. Nadie los sigui. Se fueron solos
y an los veo marchar. Jams
describieron el sitio al que llevaron el
cuerpo de su hijo. Nadie sabe hoy dnde
reposa. No importa dnde repose su
cuerpo, pues es hierba; pero ser bueno
estar donde su espritu se halle".

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GERONIMO
"No existe otro

clima o suelo como Gernimo o Goyathlay naci en 1829 en lo que


hoy la parte occidental de Nuevo Mxico, y que
entonces todava era territorio mejicano. Era
el de Arizona. Es nieto de un famoso jefe apache (Mahko) y
miembro de la banda chiricahua. El nombre de
Gernimo le fue dado por los soldados
mi tierra, mi casa, mejicanos, aunque no se sabe exactamente por
qu. Como guerrero obtuvo numerosos xitos
en sus incursiones, los cuales se atribuan
la tierra de mi muchas veces a la posesin de facultades
sobrenaturales, siendo famoso por su
padre, a la que invulnerabilidad a la balas.
Gernimo fue el lder de la ltima fuerza india
combatiente que capitul frente a los Estados
ahora no me dejan Unidos. Para los pioneros y colonizadores de
Arizona era conocido como un asesino
sanguinario.
volver. Quiero Los Chiricahuas eran mayormente nmadas que
seguan las temporadas de caza y cultivo.
Cuando el alimento era escaso, era la costumbre
terminar all mis invadir a las tribus colindantes. Las incursiones y
la venganza eran un modo de vida honrado
entre las tribus de esta regin. Para los apaches
das, y ser Gernimo personificaba la esencia de los
valores apaches, agresividad, valor y coraje en la
guerra.
enterrado entre Cuando los colonizadores estadounidenses
comenzaron a llegar, los espaoles ya estaban
atrincherados en el rea. Un giro en la vida de Gernimo se produjo en 1858 cuando volvi a su
aquellas hogar tras una excursin de comercio en Mjico y se encontr a su madre, esposa y a sus tres
hijos asesinados por las tropas espaolas. Esto le produjo tanto odio hacia los blancos que jur
montaas". que matara a todos los que pudiera.
Desde ese da aprovech cada oportunidad para aterrorizar a los colonos. Poco despus de esto
recibi su poder (capacidad de tener visiones por las que se guiaban los indios). Gernimo
nunca lleg a ser jefe de los apaches, pero para ellos era un hombre medicina y un lder
espiritual e intelectual, dentro y fuera del campo de batalla. Los jefes apaches le consultaban
sus decisiones.
Cuando a los Chiricahua les quitaron forzosamente (1876) la tierra de Arizona para recluirles en
la reserva de San Carlos, Gernimo huy con una banda de seguidores a Mxico, donde
permaneci eludiendo a las tropas. Volvera a la reserva a los pocos meses.
Tras poco ms de un ao de vida en la reserva, intentando sobrevivir de la agricultura en una
tierra rida, de arrestos de guerreros que, decan, alteraban el orden pblico y rumores de
linchamientos indios; las tensiones estallaron debido al asesinato por parte de los soldados de
un hombre medicina apache que predicaba la vuelta a la forma de vida ancestral de su gente.
Gernimo huy con 35 guerreros y 109 mujeres, nios y jvenes. La prensa sensacionalista
exager las actividades de Gernimo durante esta poca, creando la imagen del apache ms
temido y sanguinario.
Fueron enviados 5000 soldados (un cuarto de todo el ejrcito), 500 exploradores y
aproximadamente 3000 soldados mejicanos para buscarle.

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El ejrcito comenz a tomar represalias contra los apaches de la reserva para que Gernimo se
entregase. Finalmente sera encontrado por los exploradores apaches y se rendira al general
Miles el 4 de septiembre de 1886, acordando su traslado a Florida y la promesa de que a su gente
se le permitira volver a su tierra de Arizona (San Carlos).
En el momento de su rendicin, slo quedaban de la banda de Gernimo 16 guerreros, 12 mujeres
y 6 nios. La rendicin final de Gernimo fue la ltima accin de las guerrillas Indias de toda
Norteamrica.
El gobierno incumpli su acuerdo y transport a Gernimo y a aproximadamente 450 hombres,
mujeres, y nios a Florida a las prisiones de Fuerte Marion y Fuerte Pickens, incluyendo a los
exploradores apaches que haban servido al ejrcito.
Un ao despus muchos de ellos se reubicaron en en Alabama, donde aproximadamente una
cuarta parte muri de tuberculosis y otras enfermedades. Gernimo muri sobre 17 de Febrero
de 1909, siendo un preso de guerra, y sin que le hubieran permitido volver a su tierra natal.

Gernimo al volante, camino de


la fiesta en los Teatros del Canal

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NUBE ROJA

Nube Roja naci en el invierno de l822, en un campamento sioux en la pradera, en las


proximidades del North Platte River, en el actual estado de Nebraska. Como sioux, l perteneca
a una de las siete tribus de la poderosa nacin teton sioux. Como sus padres murieron cuando
todava era un nio, fue cuidado por su hermana mayor y por un to, Halcn Blanco. De l
aprendi las muchas habilidades que tena que dominar un cazador y guerrero de los sioux.
Como cualquier otro joven, Nube Roja, en cuanto pudo manejar el pequeo arco y las flechas
que su to le haba regalado, cazaba conejos y otros animales. Cuando se hizo un poco ms
mayor, l mismo aprendi cmo correr durante horas sin parar, cmo pasar das enteros sin
alimentos y cmo quedarse toda la noche sin dormir.
Cuando tena quince o diecisis aos, ya sala en las expediciones de guerra de los sioux y
participaba en ataques y luchas con los absarokes y otros enemigos. Nube Roja demostr
muchas veces su valor de guerrero y era famoso por su suerte en la lucha. Pero tambin era
conocido como curandero y chamn. En el verano de 1849, se declar una epidemia de clera a
lo largo del Oregon Trail hacia el oeste, que fue introducida por los emigrantes en su camino
hacia California y Oregon.
La epidemia se extendi rpidamente entre los indios, que no tenan ningn anticuerpo contra
las enfermedades de los blancos. Los sioux estaban totalmente convencidos de que estaban
siendo envenenados de alguna misteriosa forma, pero se encontraban demasiado enfermos y
aterrorizados para pensar en la venganza. De Nube Roja, se afirmaba que conoca un medio
contra el clera. Preparaba un extracto de hojas de cedro, que proporcionaba mejora a los que
lo sufran.
Hacia 1860, Nube Roja era
"Nuestro pueblo considerado un jefe oglala
querido. Hasta entonces, los
se derrite como la blancos no le haban dado
mucha importancia al
nieve en las territorio al norte del Platte
laderas de las River, sin embargo eso cambi
en 1862, una vez que se
colinas al calor descubri oro en las montaas
del actual estado de Montana.
del sol, mientras En un ao, los buscadores de
que los miembros oro y los comerciantes
acudieron en masa por el
de vuestro pueblo nuevo Bozeman Trail, que
brotan de la tierra separaba el cercano fuerte
Laramie del Oregon Trail y que
como los tallos de conduca hacia el Norte, hacia
el rpidamente creciente
hierba en campamento de buscadores
primavera". de oro en las cercanas de la
actual Virginia City, en
Montana. El Bozeman Trail era
un continuo motivo de
enfrentamientos guerreros, ya
que pasaba por medio del
territorio del Powder River, la
principal reserva de caza de los
sioux.

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Los sioux saban que otras tribus haban perdido sus reservas de caza cuando los blancos
construyeron carreteras all. Por eso, juraron que eso no les sucedera a ellos. Bajo la direccin
guerrera de Nube Roja, grupos de guerreros indios atacaron, a partir de ese momento, cualquier
diligencia o caravana que se atreviera a viajar por el odiado camino que, entre los blancos, era
conocido solamente como Bloody Bozeman.
Finalmente, esa ruta se volvi tan peligrosa que el Gobierno de Estados Unidos, en junio de 1866,
invit a Nube Roja y a otros importantes jefes guerreros a negociaciones de paz en Fort Laramie.
Los jefes indios se declararon dispuestos a dialogar. Al principio, pareci como si quisieran
suspender sus ataques si el Gobierno les garantizaba que las caravanas en el Bozeman Trail no
ahuyentaran la caza.
Mientras ambas partes negociaban, un regimiento del ejrcito, bajo las rdenes del coronel Henry
Carrigton, entr en Fort Laramie. Carrington provoc un tumulto en las conversaciones de paz
cuando dio a conocer su misin de levantar una serie de fuertes a lo largo del Bozeman Trail.
Ninguno de los jefes indios haba odo hasta entonces nada de ese plan del gobierno. As que, uno
tras otro, se levantaron de sus sitios y acusaron de traicin a los negociadores en las
conversaciones de paz. Nube Roja estaba muy furioso cuando ocup su lugar en la tribuna de
oradores y mir sombramente hacia delante.

Fort Laramie

Acus a los negociadores de haber tratado a los jefes indios como si fueran nios. Haban hecho
como si negociaran cuando, en realidad, planeaban hacerse por la fuerza con el territorio a lo largo
del Powder River.

"Los hombres blancos han arrinconado a los indios ao tras ao y ahora


estamos obligados a vivir en un pequeo territorio al norte del Platte
River. Ahora, adems, se nos quiere quitar nuestra ltima reserva de
caza. Nuestras mujeres y nuestros hijos pasarn hambre, pero prefiero
morir luchando que de hambre... El Padre Blanco nos enva regalos y
quiere que le vendamos la carretera, pero antes de que los indios digan s
o no, viene el jefe blanco (Carrington) con sus soldados y nos la roba".

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Nube Roja y sus

aliados llevaron a

cabo una guerra de

guerrillas con

ataques relmpago

contra caravanas y

convoyes militares

en el "Bloody

Bozeman" y

atacaron las

guarniciones del

coronel Carrington
Mientras el traductor converta sus palabras al ingls, Nube Roja se precipit fuera de la reunin y
muchos de los dems jefes indios le siguieron. Al da siguiente, abandonaron Fort Laramie. Los
en Fort Reno, Phil jefes indios que se quedaron siguieron negociando y firmaron, finalmente, un acuerdo por el que
los viajeros blancos podan utilizar el Bozeman Trail. Mientras que el coronel Carrington parta con
su tropa hacia el norte para construir el fuerte, Nube Roja anunciaba su disposicin a luchar.
Keamy y C.F. En los meses siguientes, Nube Roja y sus aliados llevaron a cabo una guerra de guerrillas con
ataques relmpago contra caravanas y convoyes militares en el "Bloody Bozeman" y atacaron las
guarniciones del coronel Carrington en Fort Reno, Phil Keamy y C.F. Smith. De todos los lugares del
Smith territorio del Powder River llegaron galopando guerreros cheyenes, arapahoes y sioux al
campamento de Nube Roja para luchar con l contra los blancos. A finales del otoo, se haban
reunido en tomo a l cuatro mil hombres dispuestos a luchar. Muchas de las batallas tuvieron lugar
alrededor del Fort Keamy, que se encontraba en el corazn de la reserva de caza india. Nube Roja
estaba convencido de conseguir una victoria determinante si lograba sacar del fuerte a un gran
nmero de soldados. Planific detenidamente una emboscada.
Su oportunidad se present en la maana del 21 de diciembre de 1866 cuando un comando
especial abandon el fuerte para ir a buscar lea al Big Piney Creek. Aproximadamente una hora
ms tarde, un soldado de guardia, en una colina cercana, dio la seal con una bandera de que la
columna de recogida de lea haba sido atacada. En el fuerte, se dio la alarma y se form un
comando de ayuda, a las rdenes del capitn William Feterman, un joven oficial de caballera que
con frecuencia haba opinado desdeosamente sobre el arte de guerra de los indios.

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JEFES INDIGENAS

"Denme ochenta hombres", haba presumido "y cabalgar a travs de todo el territorio de los
sioux" . La suerte quiso que Fetterman tuviera exactamente ochenta hombres a sus rdenes
cuando cabalg para prestar ayuda a los buscadores de oro.
Fetterman y sus soldados se aproximaban a sus compaeros cuando los jefes indios dejaron de
atacar y se retiraron. La columna de leadores se dio prisa para estar cuanto antes bajo la
proteccin del fuerte. Poco despus, fueron divisados algunos guerreros indios en las cercanas
del fuerte. Se movan lentamente a lo largo del monte bajo, algunos a caballo, otros a pie,
intentaban ocultase cuando dos obuses explotaron por encima de sus cabezas y algunos fueron
arrojados de sus caballos. Los otros prorrumpieron en gritos y se dispersaron. Cuando Fetterman
vio a los guerreros indios huyendo, se decidi por la persecucin. Sin embargo, los guerreros eran
reclamos que haban ensayado detenidamente sus papeles.
Eran diez hombres, dos cheyenes, dos arapahoes y seis sioux. Su jefe era un joven sioux de nombre
Caballo Loco, que haba sujetado las plumas de un halcn en su pelo. Los reclamos se movieron
retrocediendo lentamente y provocando a los soldados con insultos y amenazas. Atacaban, de
nuevo, brevemente, como si quisieran rechazarlos, para retroceder enseguida. Siempre cuidando
de estar lejos del alcance de los fusiles de los soldados, as condujeron a los soldados de caballera
a la colina, a travs del Big Piney Creek hasta el Lodge Trail Ridge. Fetterman tena la orden de
perseguir a los indios solamente hasta el Lodge Trail Ridge, pero como quiera que solamente eran
diez indios contra hombres bien armados, no pudo resistir. Cuando los reclamos desaparecieron
detrs de la cima de la colina y galoparon al otro lado hacia el Bozeman Trail, la seccin de
Fetterman, muy abierta, les sigui.
El fuerte ya no se vea desde all. De pronto, los reclamos se dividieron en dos grupos, hicieron un
giro hacia un lado y cabalgaron sobre las huellas del otro grupo. sa era la seal para los indios de
la retaguardia. Alrededor de dos mil guerreros haban esperado a que los soldados cayeran en la
emboscada. Con agudos gritos, saltaron de su escondite en la alta hierba y detrs de las rocas y
atacaron desde todas las direcciones a los asustados soldados, dejando caer una lluvia de flechas
sobre ellos y agitando sus hachas de guerra y sus mazas. Solamente unos pocos indios disponan
de armas de fuego, pero eso apenas tena importancia.

Asentamiento de buscadores de oro

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Masacre Fetterman

Los soldados fueron rodeados y dominados, mientras intentaban resistir con sus rifles y
bayonetas. La lucha dur unos cuarenta y cinco minutos. Cuando termin, el capitn Fetterman y
sus ochenta soldados se encontraban muertos en el suelo, sin ropa, sin armas y sin cabellera. Fue
la derrota ms terrible que el ejrcito haba sufrido hasta entonces contra los indios y la primera
batalla en la historia de U.S.A. sin un solo superviviente blanco. Los indios la llamaron "La batalla
de los cien vencidos". sin embargo, los blancos la denominaran ms tarde como la "masacre
Fetterman".
El ejrcito envi rpidamente tropas de refuerzo al territorio en torno al Powder River y la batalla
(ahora denominada Batalla de Nube Roja) continu. Los ejrcitos de Nube Roja mantuvieron
continuamente cercados los tres fuertes a lo largo del Bozeman Trail. Los soldados tenan que
luchar por cada bocado de alimento y por cada trago de agua. Cualquier blanco que se atreviera a
salir del Trail arriesgaba su vida. Como los indios continuaron mes a mes con esa tctica, estaba
claro que el gobierno se encontraba ante la eleccin de firmar la paz o llevar a cabo una larga y
costosa guerra. De nuevo, los negociadores viajaron hasta Fort Laramie, donde fue redactado un
nuevo acuerdo, en el que se reflejaban las reivindicaciones de los indios. A todos los jefes indios
predispuestos a la firma, se les prometi importantes regalos, incluidas armas de fuego y
municiones. El gobierno haba decidido dejar a los sioux y sus aliados el territorio del actual Estado
de Dakota del Sur, al oeste del Missouri, como reserva. El territorio al oeste de la proyectada
reserva alrededor del Powder River fue declarado "territorio indio ilimitado". Eso significaba que
ese territorio estaba prohibido para los blancos.

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JEFES INDIGENAS

Deba ser para siempre territorio indio, donde los sioux y sus aliados pudieran moverse y cazar
libremente, como corresponda a su forma de vida. En abril de 1869, los negociadores del
gobierno convencieron a un nmero importante de jefes indios para que fueran a Fort Laramie a
firmar el nuevo tratado.
Sin embargo, Nube Roja se neg y comunic que slo estara dispuesto a firmar cuando el ltimo
soldado hubiera abandonado el territorio del Powder River. A los negociadores, les envi el
siguiente mensaje: "Estamos en las montaas y miramos hacia abajo, hacia los soldados y hacia los
fuertes. Si vemos que los soldados se retiran y abandonan los fuertes, estaremos dispuestos a
conversar e iremos". Sin la aprobacin de Nube Roja, el acuerdo no tena ningn valor. Por ello, al
verano siguiente, el Ministerio de la Guerra cedi a las exigencias del jefe sioux y orden la
evacuacin de los fuertes Reno, Phil Kearny y C.F. Smith, ya que en estos fuertes los soldados
permanecan inmovilizados y no tenan utilidad alguna como fuerzas fronterizas.
En cuanto los soldados hubieron recogido sus cosas y desfilaron saliendo de los fuertes, se
acercaron los guerreros de Nube Roja y lo quemaron todo. Nube Roja se tom tiempo.
Finalmente, lleg a Fort Laramie el 6 de noviembre para firmar l mismo el acuerdo. Haba luchado
ya muchos aos para mantener las reservas de caza para su pueblo. Ahora los soldados haban
desaparecido, los fuertes estaban destruidos y haba sido cerrado el Bozeman Trail. La tierra a lo
largo del Powder River sera para siempre territorio indio. Nube Roja fue el primer jefe indio en el
Oeste de Amrica del Norte que gan su guerra contra los Estados Unidos, pero tambin sera el
nico. Haba jurado no alzarse nunca ms en armas y mantuvo esa promesa. Se dirigi con su
gente a la gran reserva de los sioux donde pas el resto de su vida.

Powder River
El condado de Powder River , es uno de
los 56 condados del estado
estadounidense de Montana. En el ao
2000 tena una poblacin de 1.858
habitantes con una densidad
poblacional de 0,22 personas por km.
La sede del condado es Broadus.

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JEFES INDIGENAS

Pero en 1868 haba tambin otros jefes indios que se negaron a firmar el acuerdo, como Toro
Sentado, de los sioux hunkpapa y Dos Lunas, de los cheyenes del norte. Declararon que no
haban quemado los fuertes del hombre blanco ni cerrado sus carreteras para convertirse en
indios de la reserva, que vivan de las limosnas de Washington. Haban luchado por su libertad.
Se mantuvieron fuera de la nueva reserva y levantaron sus tiendas en los valles del Powder River
y vivieron segn las costumbres de sus antepasados, de la caza de bfalos. En su opinin, Nube
Roja se haba entregado a los blancos cuando se declar dispuesto a trasladarse a la reserva.
Con ello, haba perdido el respeto de los indios, pero l era de la opinin de que los sioux s eran
dueos de su suerte si podan vivir en una espaciosa reserva y posean derechos de caza
ilimitados en el territorio del Powder River.
A partir de entonces, Nube Roja se limit a representar los intereses de su pueblo. Durante los
aos siguientes, viaj varias veces a Washington para tratar con funcionarios del gobierno. Dos
veces se reuni con el presidente Ulysses S. Grant, visit el Senado durante una sesin
parlamentaria, contempl las atracciones y maravillas de la gran ciudad y as se pudo informar
de primera mano sobre las riquezas y el poder de los blancos. En una ocasin, Nube Roja fue
llevado a visitar el arsenal de armas de U.S.A., donde le fueron mostradas las ms diversas
armas de fuego que jams hubiera podido imaginar. Le impresion especialmente un nuevo
tipo de can con un dimetro del tubo en el que poda caber un hombre adulto. En su honor,
fue disparado el can y Nube Roja contempl cmo la granada zumbaba hacia abajo, hacia el
Potomac River. Todava cuatro o cinco millas ms lejos, se la pudo ver saltar sobre el agua. Nube
Roja call, pero comprendi la leccin.
El jefe sioux persegua una poltica de entendimiento con los blancos, pero tambin mantuvo la
tradicional vida de caza y nmada y no estaba dispuesto a abandonarla jams. Sin embargo,
pronto tuvo que reconocer que eso era imposible. Desde la firma de 1868, los indios y el
gobierno discutan sobre el tratado y sus consecuencias: Para los jefes indios, que haban puesto
su seal en l, significaba otra cosa que para los blancos. Los jefes indios insistan en que jams
les fue explicado verdaderamente lo que decan los diecisis artculos del acuerdo. Afirmaban
haber sido mentidos y
engaados. Yo firm un
acuerdo de paz pero aqu no
consta nada de eso. Este
acuerdo solamente contiene
mentiras.
El acuerdo de 1868, de todas
formas, no se mantuvo vigente
mucho tiempo y, a los pocos
aos, estall la guerra de nuevo.
En 1876, los sioux fueron
obligados a entregar las tierras
del Powder River, por cuya
s a l v a c i n t a n
desesperadamente haban
luchado. Adems, tuvieron que
desprenderse de las Black Hills,
sagradas para ellos, a pesar de
que se encontraban dentro de
los lmites de la reserva.
Despus, la reserva disminuy
Hiram Ulysses Grant, mejor
conocido como Ulysses Simpson
cada vez ms, ya que muchas de
Grant (n. 27 de abril de 1822 23 aquellas tierras fueron vendidas
de julio de 1885) fue el dcimo a colonos blancos.
octavo Presidente de los Estados
Unidos (18691877)

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JEFES INDIGENAS

Nube Roja se neg a participar, en 1876, en el ltimo levantamiento contra los blancos y aconsej
a sus seguidores que se mantuvieran pacficos y que se quedaran cerca de la agencia de la reserva.
Lo que l haba visto del mundo y del poder del hombre blanco, lo fortalecieron en su
convencimiento de que una resistencia armada sera intil. Entre tanto, le resultaba claro que los
indios, en comparacin con los blancos, solamente eran un puado de personas. Aun as, sigui
luchando por los intereses indios.
En los aos siguientes a la guerra, Nube Roja se resisti, con todas sus fuerzas, contra la venta de
tierras de la reserva. Entre tanto, se haba convertido en un crtico duro y contumaz de los
funcionarios de la Agencia que Washington enviaba a las reservas. Los acus de rufianes, de
corruptos e incapaces. Despus de un largo enfrentamiento con un agente de nombre V.T.
McGillycuddy, Nube Roja fue destituido como jefe indio oficial de los sioux. El mismo
McGillycuddy le retir su cargo al viejo jefe indio en una asamblea pblica. "Nube Roja, has sido
arrogante e indolente, ya que te has opuesto a nuestros funcionarios y has ofendido al Padre
Blanco en Washington, por eso te retiro tu cargo de jefe. A partir de ahora, ya no eres el jefe de los
sioux. Entrega tu tipi!".
Tambin decreci la influencia de Nube Roja sobre su pueblo. Cuando en los aos siguientes, tom
la palabra pidiendo ms mesura y cuidado, muchos jvenes sioux le negaron tambin la adhesin
Nube Roja luch por la libertad de su
y lo criticaron rudamente. En su opinin, l se haba vendido a los blancos. "Qu podemos
gente. En Pine Ridge, l luch con los
agentes corruptos indios que hacer?", haba preguntado Nube Roja. "El Gran Padre Blanco es todopoderoso. Su gente coloniza
robaron de los habitantes del pas. la totalidad de la Tierra. Tenemos que hacer lo que l ordene". Cuando, en 1909, muri Nube Roja,
debilitado y casi ciego, ya haba sido dividida la gran reserva de los sioux en cinco pequeas
reservas. Con ello, se termin definitivamente con la caza y con la libertad de movimientos. Nube
Roja haba ganado su guerra, pero haba perdido la lucha por la conservacin de las formas de vida
de los indios.

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JEFES INDIGENAS

JOSEPH
"Tu padre jams Joseph naci en 1840, en el valle de
Wallowa, el territorio de la ondulante
vendi esta agua, al noreste de Oregn, el lugar de
nacimiento de su padre y de sus
tierra. Cierra tus antepasados. Recibi el nombre de
odos si debes Hin-mah-too-y ah-lah-ket, que
significa "Trueno que rueda de las
firmar un montaas". Su padre, Tu-eka-kas, era
acuerdo por el llamado por los blancos "Old Joseph",
por eso llamaran a su hijo Young
que debas Joseph. Su hermano ms pequeo se
llamaba Ollokot, "Rana".
venderla. Hijo Desde su primer encuentro con
mo, no olvides cazadores de pieles blancos, hacia
1750, los shoshoni haban vivido
jams mis siempre en paz con los blancos.
Mientras Joseph creca, cada vez se
ltimas palabras. introducan ms blancos en el
No vendas jams territorio de la tribu. En 1855, los nez
perc se declararon dispuestos a
los restos renunciar a una parte de su territorio
mortales de tu en favor de los Estados Unidos. El
territorio era inmenso y ofreca
padre y tu suficiente espacio para todos. Sin
embargo, pronto se mostrara que la
madre". ambicin de los colonos, que cada vez
Old Joseph queran ms tierra, jams sera
satisfecha.
En 1863, el gobierno convenci a algunos jefes de los nez perc para que renunciaran a la mayor
parte del territorio que les quedaba y se fueran a la reserva de Lapwai, en el actual estado de
Idaho. Joseph tena entonces veintitrs aos. Dos terceras partes de todos los jefes indios, entre
ellos tambin el padre de Joseph, se negaron a firmar ese acuerdo. Lo llamaron el acuerdo del
robo y no se preocuparon de lo que pona. Siguieron viviendo como hasta entonces, sin
preocuparse lo ms mnimo de los lmites de la reserva.
En 1871, Joseph sucede a su padre en el puesto de jefe. En los ltimos aos, los ganaderos
blancos se haban adentrado hasta el valle de Wallowa para establecerse all. Joseph estaba
muy dolido con aquellos colonos:
"Nos robaron muchos caballos y no pudimos recuperarlos porque ramos indios. Espantaron a
muchas de nuestras reses. Algunos hombres blancos reunieron a nuestras terneras y las
marcaron con su propio hierro, con el fin de que fueran declaradas de su propiedad. No
tenamos ningn amigo que pudiera representar nuestros intereses ante los tribunales
blancos".
El comisario jefe para Asuntos Indios en Oregn invit a Joseph a una consulta y le explic que
ahora su tribu tena que irse a la reserva de Lapwai, independientemente de si quera ir o no.
"El hombre blanco no tiene ningn derecho de venir sencillamente aqu y quitarnos nuestras
tierras. Este territorio ha pertenecido siempre a nuestra tribu... Nosotros estamos contentos y
felices con que se nos deje en paz. La reserva Lapwai es demasiado pequea para nuestra
mucha gente y todo su ganado".
Al principio, los funcionarios de Washington se pusieron al lado de Joseph. La Oficina de Asuntos
Indios declar que el valle de Wallowa segua perteneciendo a la tribu de Joseph, ya que l

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JEFES INDIGENAS

jams firm el convenio de 1863. Los blancos recibieron la orden de abandonar el territorio, pero
se negaron.
En su lugar, construyeron carreteras y puentes y amenazaron a los indios con expulsarlos
violentamente. Como quiera que cada vez eran ms los blancos que venan a asentarse en ese
territorio, el gobierno retir su decisin.
En 1875, el presidente Grant concedi a los blancos libertad para la colonizacin del valle de
Wallowa. Joseph quera evitar una dura confrontacin y se fue a otra zona del valle, lejos de los
asentamientos, cada vez ms numerosos, de los blancos. "Si la tierra nos perteneca antes,
entonces nos sigue perteneciendo, ya que nosotros jams la hemos vendido". sa era su
conviccin. Sin embargo, la situacin se volvi cada vez ms tensa. Dos ganaderos blancos
acusaron a un joven indio del robo de ganado y lo mataron a tiros. Joseph pidi a su pueblo que
conservara la calma, pero los colonos tenan miedo de que se produjera un levantamiento y
pidieron proteccin militar.
Cuando, finalmente, en mayo de 1877, el general de brigada Oliver Otis Howard recibi la orden
de enviar sus tropas al valle de los nez perc, la confrontacin se hizo inevitable. Joseph se haba
visto siempre a s mismo como un diplomtico y hasta el 17 de junio de 1877 jams haba
participado en una batalla. La guerra de los nez perc dur todava hasta el otoo de 1877.
Joseph y los dems jefes indios se reunan durante las batallas para asesorarse y planificar juntos la
estrategia. De acuerdo con la tradicin de la tribu, ninguno de esos jefes tena ms poder que los
otros. Sin embargo, cuanto ms duraba la guerra contra el ejrcito, ms claro estaba que Joseph se
converta en la figura simblica de la resistencia. Incluso sus enemigos tuvieron que reconocer que
era un estratega militar genial, "un Napolen indio", como escriban los peridicos. Y eso sin
ninguna experiencia militar que pudiera haberlo guiado. "El Gran Espritu", as lo indic l, "habla
al corazn y a la cabeza de un hombre y le dice cmo debe defenderse " .

General Miles

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JEFES INDIGENAS

Reserva de Ponca

Finalmente Joseph fue derrotado por el General Miles. El 5 de octubre de 1877 presentaba su
rendicin:
"Decidle al general Howard que conozco su corazn. Lo que me dijo antes, lo tengo en mi corazn.
Estoy cansado de luchar. Han matado a nuestros jefes. Cristal Observador est muerto.
Too~hul~hul~suit est muerto. Todos los ancianos estn muertos. Ahora son los jvenes los que
tienen que decir s o no (es decir, votar en el consejo). El que conduca a los hombres jvenes
(el hermano de Joseph, 0llokot) est muerto. Hace fro y no tenemos mantas.
Los nios pequeos se mueren de fro. Mi pueblo, algunos de ellos, ha escapado a las colinas y no
tiene ni mantas ni comida. Quiero tener tiempo para cuidar a mis hijos y ver a cuntos de ellos
puedo encontrar, tal vez los encuentre entre los muertos. Escuchadme, queridos jefes; mi corazn
est enfermo y cansado. Desde este momento, en esta posicin del sol, no luchar ya ms!".
Se les prometi que volveran a Idaho, pero la promesa no se cumpli. Cuando Joseph lo supo slo
coment: Cundo aprender el hombre blanco a decir la verdad?"
Fueron conducidos a la reserva de Ponca, donde moran por las epidemias. Jams debieron
traernos a una tierra donde el clima resulta un veneno para nuestra salud, a un sitio donde
nosotros no podemos vivir, donde la tierra no nos deja vivir", dijo Joseph. En primavera de 1879,
Joseph viaj a Washington para presentar sus protestas sobre la vida en la reserva de Ponca ante
altos funcionarios del gobierno. "Quiero que los blancos aprendan a entender a mi pueblo", les
indic:
Algunos de vosotros consideris a los indios como salvajes. Eso es un gran error. Os hablar de mi
pueblo y despus podris opinar si un indio es una persona o no... Hace tiempo que llevo una
pesada carga, ya desde que era un nio.Entonces aprend que nosotros ramos slo unos pocos,
pero que haba muchos, muchos hombres blancos y que no podramos igualamos con ellos.
ramos como corzos. Ellos eran como osos grizzly.

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JEFES INDIGENAS

Nosotros tenamos poca tierra, ellos posean mucha tierra. Nosotros estbamos contentos de
dejarlo todo tal como estaba, como un da lo haba creado el Gran Espritu. Los blancos no, ellos
cambiaron el cauce de los ros, trasladaron montaas, si les gustaban de otra forma... De que se
haya llegado a la guerra, les echo la culpa por igual a nuestros jvenes guerreros y a los hombres
blancos.
Culpa tiene el general Howard, que no dio suficiente tiempo a mi pueblo para reunir a sus
manadas en Walowa. l no tena ningn derecho a expulsarme de Walowa. Juro que ni mi
madre ni yo jams vendimos este territorio. Sigue siendo nuestro territorio. Quiz ya jams sea
nuestra patria, pero los restos de mi padre descansan all y yo lo quiero as, de la misma forma
que amo a mi padre. Me fui de all para evitar un derramamiento de sangre... Si el hombre
blanco quiere vivir con nosotros en paz, entonces habr paz. No tiene por qu haber ms
levantamientos.
Tratad a todas las personas como iguales. Dad a todos la misma posibilidad para vivir y crecer.
Todas las personas han sido creadas por el Gran Espritu. Todos son hermanos. La Tierra es la
madre de todas las personas y todas las personas deben tener los mismos derechos sobre ella...
Si el hombre blanco nos trata como trata a su igual, no habr ninguna guerra. Entonces todos
tendremos los mismos derechos, como los hermanos de un mismo padre y una misma madre,
con un cielo sobre nosotros y una tierra a nuestro alrededor y un gobierno para todos.
Entre tanto, miles de personas apoyaban la causa de Joseph en todo el pas. El coronel Miles,
que ya era general, y otros blancos influyentes presentaban constantemente solicitudes ante el
gobierno. En la primavera de 1885, los nez perc fueron autorizados, por fin, a abandonar la
reserva de Ponca y a regresar al noroeste. De las cuatrocientas diecisiete personas que haban
capitulado con Joseph, solamente vivan doscientas sesenta. Cuando llegaron a Idaho, fueron
separadas en dos grupos. Uno de ellos fue llevado bajo escolta militar a la reserva de Lapwai.
Joseph y los otros fueron enviados a la reserva de Colville, en el estado de Washington. Joseph
segua confiando en el regreso a Wallowa.
"Quiero vivir all otra vez, le cont a un amigo, "donde estn enterrados mi padre y mi madre,
yo estara satisfecho si el
gobierno le diera all a mi
pueblo un pequeo trozo de
tierra y un maestro.
En el ao 1900 visit el valle por
primera vez desde la guerra.
Haban pasado ms de veinte
aos. Alambradas y canales de
regado atravesaban la tierra y,
en los recodos del ro Wallowa,
haban crecido ciudades. Sin
embargo, en realidad, el valle
no haba cambiado.
Los nez perc son una tribu de Ciertamente, ahora las
habla shahaptiana, la ms personas vivan en casas de
importante del grupo, que se haca piedra en lugar de tipis; pero,
llamar Nei me po o
seguan criando reses y
Nmpotrtk. Eran llamados A
pu pe (remadores) por los crow y caballos, lo mismo que los
tambin chopunnish. El nombre indios entonces. Joseph visit
oficial proviene del francs nez la tumba de su padre y particip
perc, que significa nariz en una reunin pblica en la
agujereada, y que hace referencia a
la antigua costumbre de ponerse que se le comunic que ni a l ni
pendientes en la nariz, aunque a su tribu se le vendera jams
parece ser que esta costumbre no terreno en ese valle.
estaba muy extendida entre ellos.
Se dividan en siete grupos.

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JEFES INDIGENAS

Los nez perc nunca


fueron una tribu
excesivamente numerosa.
En 1870 eran unos 3.000
individuos, pero hacia
1880 slo quedaban 418
indios. En 1906 haba
1.534 en la reserva
Colville (Idaho) y 83 en la
Reserva Lapwai
(Washington). Hacia 1960
eran en total 2.200 indios,
de ellos 1.525 en Idaho. En
1978 vivan 2.100 en las
reservas de Colville y
Lapwai, y unos 750 ms
posean 133.760 ha fuera
de la reserva; y unas
21.450 hectreas ms eran
cultivadas por otros.
Joseph termin su vida en la reserva de Colville. Segua viviendo en un tipi y no en una casa, que el
gobierno haba puesto a su disposicin. El 21 de diciembre de 1904, se desmay delante del fuego
en su tipi y muri. Tena sesenta y cuatro aos. El mdico de la reserva confirm como causa de su
muerte un corazn roto. En su entierro, su sobrino Lobo Amarillo dijo: Joseph ha muerto, pero
sus palabras no han muerto. Vivirn siempre.

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JEFES INDIGENAS

WOWOKA
El profeta Wovoka, tambin llamado Wilson, naci en Nevada. Trabaj para un ranchero, cuyo
apellido adquiri.
Sobre 1888 Wovoka sufri una fiebre acompaada de delirios, y sostuvo haber tenido una visin
de Dios, que lo instruy para ensear a los indios un baile ritual que se conocera como el baile del
fantasma" o "Danza de los Espritus, que consista en un baile hipntico que poda durar horas.
Asegur a los indios que recuperaran su tierra original, el hombre blanco desaparecera, que se
reuniran con sus ascendientes muertos ya que stos volveran a la vida y que viviran en eterna
paz y prosperidad.
Los indios de las praderas le consideraron un Mesas. Toro Sentado no crea que los muertos
pudiesen volver a la vida, pero permita los bailes del fantasma en su campamento (prohibido por
las autoridades blancas), lo que llev a su intento de arresto y muerte (15 de noviembre de 1890).
Las profecas de Wovoka tambin aceleraron los acontecimientos que dieron lugar a la matanza de
Wounded Knee (29 de noviembre de 1890). Tras esto, el profeta perdi mucha de su influencia.

"Los muertos
vendrn a la vida,
sus espritus
volvern a sus
cuerpos. Debemos
esperar aqu, en los
hogares de nuestros
padres". "Baila Los paiute incluyen varias tribus indias que hablan lenguas uto-aztecas,
de la subfamilia nmica central.
durante cuatro
Muchos paiutes prefieren llamarse llamarse neh muh 'pueblo'. Los
noches seguidas,no paiutes se divid an en dos grupos principales:
debes herir a Paiute del Norte, que incluye los lohim y paviotso.
nadie,cuando la Paiute del Sur, que incluye los grupos chemehuevi (California),
tierra tiemble no te Pahranagat, Panaca, Las Vegas, Moapa y Gunlock (Nevada), Kaibab,
asustes. No te pasar Shivwits, Vinkaret, San Juan y St George (Arizona), Cedar, Beaver,
Kaeprowits, Antiaranunts y Panguitey (Utah).
nada".

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JEFES INDIGENAS

TECUMSEH
Tecumseh naci en el actual Ohio en 1768. El paso de un meteorito augur a los shawnes que el
recin nacido llegara a ser importante. Era hijo de un jefe shawne que muri combatiendo a los
blancos cuando Tecumseh todava era joven. La muerte de su padre marc su odio hacia los
blancos.
A los veinte aos ya se haba convertido en lder de su pueblo. Cuando el avance de los colonos
amenaz la vida pacfica de los indios del valle de Ohio, Tecumseh agrup a las tribus de la zona
colindante para enfrentarse a los blancos. Pele con Little Turtle contra los ejrcitos de Josiah
Harmar y Arthur St. Clair. En 1794, Tecumseh tom parte en la batalla contra el general Anthony
Wayne, en la que fueron vencidos.
Tras esta derrota, muchos lderes firmaron el tratado de Greenville, que forzaba a desplazarse a los
indios al noroeste de Ohio. Tecumseh se neg a firmar. Lleg a ser conocido por su oposicin a
cualquier cesin de tierra india a los blancos, sosteniendo que una cesin de tierra por parte de
una tribu no era legal sin la aprobacin de las dems. l y su hermano Tenskwatawa, un visionario
religioso conocido como "El Profeta", se rebelaron contra la adopcin de las costumbres de los
colonos, especialmente contra la introduccin del alcohol.
Tecumseh luch toda su vida para asegurar a su gente la permanencia en su tierra natal y la
continuacin de sus costumbres, tradiciones y religin. Soaba con una nacin india unida desde
las Montaas Appalaches hasta el Golfo de Mjico.
En 1808 comenzaron a llegar ms colonizadores y se reubicaron en Prophetstown (Indiana),
donde trataron de formar una alianza con un gran nmero de tribus. Tecumseh viaj hasta Iowa y
el Golfo de Mjico en busca del apoyo de los indios. Prophetstown comenz a aumentar sus
habitantes, lo que preocup a los estadounidenses, que teman una sublevacin india.
En 1811, estando Tecumseh de viaje, William Henry Harrison acamp a sus sus tropas cerca de los
indios de Prophetstown. Tecumseh haba advertido a su hermano que no peleara contra los
estadounidenses mientras l estaba fuera, pero su hermano no escuch.

Batalla del Thames, tambin


conocido como Batalla de
Moraviantown, era un decisivo
Americano victoria en Guerra de
1812 cul ocurri encendido 5 de
octubre, 1813, cerca Chatham,
Ontario, adentro Canad superior.
Era Americano victoria, dando por
resultado la muerte de Tecumseh, y
la destruccin de la coalicin
aborigen que l condujo.

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JEFES INDIGENAS

Ninguna tribu

puede vender la

tierra. No lo hizo

todo el Gran

Espritu para el

uso de sus hijos?


La Batalla de Tippecanoe tuvo lugar en el ao 1811 y enfrent al ejrcito
La nica salida es de los Estados Unidos de Amrica liderado por William Henry Harrison,
gobernador del territorio de Indiana, contra los guerreros de la
confederacin de pueblos tribales aliados bajo el mando de Tecumseh de
que los piel rojas la tribu de los Shawnee. La batalla se desarroll a las afueras de
Prophetstown, cerca de la actual Battle Ground, Indiana, y forma parte
se unan para tener de la conocida como Guerra de Tecumseh, a la que sigui la Guerra de
1812. Aunque la faccin de Harrison sufri un mayor nmero de bajas
pese a contar con un contingente de hombres superior, la batalla se
un derecho interpret como una importante victoria poltica y simblica para las
fuerzas norteamericanas.
comn e igual en
Tenskwatawa crea que posea facultades que protegeran a los guerreros en la batalla y condujo a
la tierra, como los indios contra las tropas de Harrison. Cuando los indios se dieron cuenta de que el Profeta no
poda protegerlos, se retiraron al bosque. Prophetstown qued indefenso y el ejrcito de Harrison
lo destruy todo.
siempre ha sido, Aunque la batalla de Tippecanoe significase un pequeo avance de los estadounidenses, fue un
gran golpe para Tecumseh y su sueo. Con todas las provisiones perdidas y la reputacin de su
hermano destrozada, nadie quiso seguirle.
porque no se Tecumseh pele con los britnicos en la Guerra de 1812. Pensaba que si los ingleses ganaban,
premiaran a los indios y les permitiran volver a su tierra natal. Tecumseh muri en la Batalla del
Thames (Moraviantown), cerca de Thamesville, Ontario, al ser abandonado por los refuerzos
britnicos. Esto sucedi el 5 de octubre de 1813, tena 44 aos.
dividi nunca."

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