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Eclipse

Eclipse solar.

Para otros usos de este trmino, vase Eclipse (desambiguacin).


El eclipse (del griego , Ekleipsis, que quiere decir desaparicin, abandono) es
un fenmeno en el que la luz procedente de un cuerpo celeste es bloqueada por otro,
normalmente llamado cuerpo eclipsante.1 Existen eclipses del Sol y de la Luna, que
ocurren solamente cuando el Sol y la Luna se alinean con la Tierra de una manera
determinada. Esto sucede durante algunas lunas nuevas y lunas llenas.
Sin embargo, tambin pueden ocurrir eclipses fuera del sistema Tierra-Luna. Por ejemplo,
cuando la sombra de un satlite se proyecta sobre la superficie de un planeta, cuando un
satlite pasa por la sombra de un planeta o cuando un satlite proyecta su sombra sobre
otro satlite.
Un eclipse, al igual que los trnsitos y las ocultaciones, es un tipo de sizigia.

ndice
[ocultar]

1En el Sistema Solar


2Prediccin de los eclipses
3Eclipses en el Sistema Solar
4Referencias
5Enlaces externos

En el Sistema Solar[editar]

Progresin de un eclipse. Montaje de fotos con espaciado de 3 minutos. Eclipse solar del 1 de
agosto de 2008 visto desde Novosibirsk.

Los eclipses del sistema Tierra-Luna solo pueden ocurrir cuando el Sol, la Tierra y la Luna
se encuentran alineados. Estos eclipses se dividen en dos grupos:
Eclipse lunar. La Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, oscureciendo a esta
ltima. La Luna entra en la zona de sombra de la Tierra. Esto solo puede ocurrir
en luna llena. Los eclipses lunares se dividen a su vez en totales, parciales y
penumbrales, dependiendo de si la Luna pasa en su totalidad o en parte por el cono
de sombra proyectado por la Tierra, o si nicamente lo hace por la zona de penumbra.
Eclipse solar. La Luna oscurece al Sol, interponindose entre l y la Tierra. Esto solo
puede pasar en luna nueva. Los eclipses solares se dividen a su vez en totales,
parciales y anulares.
Para que ocurra esta alineacin, es imprescindible que la Luna se encuentre en fase llena
o nueva. As y todo, como el plano de traslacin de la Luna alrededor de la Tierra est
inclinado unos 5 respecto a la eclptica, no siempre que hay luna llena o luna nueva se
produce un eclipse. A veces la Luna pasa por encima o debajo de la sombra terrestre, por
lo que no se produce eclipse lunar, mientras que al encontrarse en el punto opuesto de la
rbita, la sombra que proyecta pasa por encima o debajo de la Tierra. Con todo, cuando la
luna llena o nueva ocurre suficientemente cerca del nodo es decir, cerca de la
interseccin del plano de translacin de la luna con la eclptica, se produce un eclipse
solar o lunar, respectivamente.

Prediccin de los eclipses[editar]


Los eclipses pueden predecirse de dos formas diferentes. La primera, que se hizo posible
con el desarrollo de la informtica, consiste en calcular con gran precisin las rbitas de la
Tierra y de la Luna, prediciendo as las posiciones exactas de sus sombras y registrando
los momentos en que las sombras se proyectan sobre el otro astro. La segunda forma, que
es la que se ha utilizado desde la poca de los asirios y babilnicos hasta nuestros das,
consiste en anotar las repeticiones cclicas de estos fenmenos. El ciclo ms notable con
que se repiten es, sin lugar a dudas, el llamado ciclo saros. Un saros contiene 6 585,3 das
(18 aos, 10 u 11 das y unas 8 horas), y tras este perodo se repiten circunstancias
orbitales casi idnticas, por lo que se produce un eclipse muy similar, aunque desplazado
unos 140 al oeste (por las 8 horas de diferencia, que hacen que la Tierra haya girado 1/3
de revolucin).

Eclipses en el Sistema Solar[editar]


Los eclipses son imposibles en Mercurio y Venus, debido a que carecen de satlites. Pero
s podemos observar como estos planetas se interponen entre la Tierra y el Sol, lo que
estrictamente se denomina trnsito astronmico.
En Marte, solo son posibles eclipses parciales, porque ninguna de sus lunas tiene el
suficiente tamao para cubrir el disco solar. Se han fotografiado eclipses parciales desde
la superficie del planeta y desde vehculos orbitndolo. La visin de Marte desde la Tierra
puede ser ocultada por la Luna de noche, lo que estrictamente se conoce como
una ocultacin.
Los gigantes gaseosos, que poseen muchas lunas, muestran frecuentemente eclipses. Los
ms destacados afectan a Jpiter, cuyas cuatro grandes lunas y su bajo eje de inclinacin
hacen los eclipses rutinarios.