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La Parbola del hijo Prodigo

Lucas: 15:11-32; Un hombre tena dos hijos continu Jess. El menor de ellos le
dijo a su padre: Pap, dame lo que me toca de la herencia. As que el padre reparti
sus bienes entre los dos. Poco despus el hijo menor junt todo lo que tena y se fue a
un pas lejano; all vivi desenfrenadamente y derroch su herencia. Cuando ya lo
haba gastado todo, sobrevino una gran escasez en la regin, y l comenz a pasar
necesidad. As que fue y consigui empleo con un ciudadano de aquel pas, quien lo
mand a sus campos a cuidar cerdos. Tanta hambre tena que hubiera querido
llenarse el estmago con la comida que daban a los cerdos, pero aun as nadie le daba
nada. Por fin recapacit y se dijo: Cuntos jornaleros de mi padre tienen comida de
sobra, y yo aqu me muero de hambre! Tengo que volver a mi padre y decirle: Pap,
he pecado contra el cielo y contra ti. Ya no merezco que se me llame tu hijo; trtame
como si fuera uno de tus jornaleros. As que emprendi el viaje y se fue a su padre.
Todava estaba lejos cuando su padre lo vio y se compadeci de l; sali corriendo a
su encuentro, lo abraz y lo bes. El joven le dijo: Pap, he pecado contra el cielo y
contra ti. Ya no merezco que se me llame tu hijo. Pero el padre orden a sus siervos:
Pronto! Traigan la mejor ropa para vestirlo. Pnganle tambin un anillo en el dedo
y sandalias en los pies. Traigan el ternero ms gordo y mtenlo para celebrar un
banquete. Porque este hijo mo estaba muerto, pero ahora ha vuelto a la vida; se
haba perdido, pero ya lo hemos encontrado. As que empezaron a hacer fiesta.
Mientras tanto, el hijo mayor estaba en el campo. Al volver, cuando se acerc a la
casa, oy la msica del baile. Entonces llam a uno de los siervos y le pregunt qu
pasaba. Ha llegado tu hermano le respondi, y tu pap ha matado el ternero
ms gordo porque ha recobrado a su hijo sano y salvo. Indignado, el hermano
mayor se neg a entrar. As que su padre sali a suplicarle que lo hiciera. Pero l le
contest: Fjate cuntos aos te he servido sin desobedecer jams tus rdenes, y ni
un cabrito me has dado para celebrar una fiesta con mis amigos! Pero ahora llega
ese hijo tuyo, que ha despilfarrado tu fortuna con prostitutas, y t mandas matar en
su honor el ternero ms gordo! Hijo mo le dijo su padre, t siempre ests
conmigo, y todo lo que tengo es tuyo. Pero tenamos que hacer fiesta y alegrarnos,
porque este hermano tuyo estaba muerto, pero ahora ha vuelto a la vida; se haba
perdido, pero ya lo hemos encontrado.

INTRODUCCION:

Entra en escena el hijo mayor. Obsrvese que en las dos parbolas


anteriores slo haba dos personajes: el pastor y la oveja, la dracma y
la mujer. Aqu hay tres: El padre, el hijo menor y el hijo mayor. El padre
encarna el amor, el hijo mayor la razn, el hijo menor es el objeto de
ambos. La razn y el amor se encuentran frente a frente.

Lo razonable, humanamente hablando, hubiera sido que cuando el


padre vio llegar a su hijo, hubiera escuchado su arrepentimiento y
hubiera aceptado su propuesta: Trtame como a uno de tus
jornaleros. Es decir, que hubiera dicho a su hijo: Comprendes que es
muy grave lo que has hecho. Te llevaste la mitad de la hacienda. La
has malgastado y ahora vuelves a casa. Eres mi hijo y yo no voy a
expulsarte de ella. Pero has dicho bien. Trabaja como un jornalero,
vete restituyendo lo que te llevaste y cuando lo hayas restituido,
podremos hablar.
Pero aquel padre no obra guiado por la razn sino por amor.
Porque, al fin, este tambin era hijo suyo y no quera perderle, el hijo
mayor replic indignado a su padre: Hace tantos aos que te sirvo, y
jams dej de cumplir una orden tuya, pero nunca me has dado un
cabrito para tener una fiesta con mis amigos, y ahora que ha venido
ese hijo tuyo que ha devorado su hacienda con prostitutas, has
matado para l el novillo cebado!. Desde el punto de vista de la sola
razn humana, el hijo mayor hablaba correctamente. No era razonable
lo que el padre haba hecho. El hijo mayor tena razn, no tena
amor. El Padre tena amor que va mucho ms all de lo
humanamente razonable.
Es digno de notarse que el hijo mayor, el hombre de la razn, reclama
antes que nada, la hacienda: ese hijo tuyo que ha devorado tu
hacienda con prostitutas. Le importa ms la hacienda, el dinero, que
la persona, que el hermano. Le importa ms tener la hacienda que ser
hermano. Es el sndrome del Capitalismo: el mximo beneficio antes
que las personas.
Ante la invectiva violenta del hijo mayor, el padre no entra con l en
una discusin dialctica. La razn la tena el hijo mayor. Ms bien le
habla al corazn porque le dice: Hijo, t siempre ests conmigo y
todas mis cosas son tuyas, pero convena celebrar una fiesta y
disfrutar porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la
vida, estaba perdido y ha sido hallado. Tambien a ste le llama hijo.
Le ayuda a pensar que vale ms la persona que las cosas todas. Lo
que ms debe importarle no es la hacienda, el dinero, sino estar con
l, vivir una entraable comunin yo-t, de hijo con padre y de padre
con hijo, vivir el amor que va mucho ms all que la razn y ante el
cual las riquezas quedan muy relativizadas. Una persona vale ms
que toda la hacienda. El hijo mayor ha dicho ese hijo tuyo.... El
padre, con bondad le recuerda: este hermano tuyo. Es tu hermano
y para con un hermano las actitudes racionales son de poco valor, es
necesario dar el salto al amor por un nico motivo, porque es tu
hermano.
Como se ve, la parbola habla ciertamente de la misericordia de Dios
para con el pecador. Pero va mucho ms all. Exige otra lectura ms
profunda, de contenido antropolgico y sociolgico. Presenta dos
actitudes humanas ante la existencia y ante la convivencia. Por un
lado la razn humana, la civilizacin de la razn y de lo razonable.
Frente a ella la actitud personalizante del amor, la civilizacin del amor,
que no es que no razone, pero que sabe que es mejor amar que
tener razn.
La parbola del hijo prdigo debe tomarse como la tercera parte de
una triloga que aparece en Lucas 15. Los fariseos desafan a Jess:
Este hombre recibe a los pecadores y come con ellos (v. 2). El
Talmud de Babilonia expresa claramente que los rabinos no coman
junto con la am haarets (gente de la tierra) que no guardaba la ley al
pie de la letra. Lucas registra: Entonces l les refiri [a los fariseos]
esta parbola [singular] (v.3). Inmediatamente despus aparecen las
tres parbolas: la de la oveja perdida, la de la moneda perdida y la de
los dos hijos perdidos (el hijo prdigo).
Vemos entonces que Lucas entendi que estas tres parbolas juntas
formaban parte de una sola parbola. Un pastor paga un precio para
encontrar y restaurar una oveja perdida. Lo mismo hace la mujer por
su moneda. En ambas historias queda claro que Jess es el buen
pastor y la mujer piadosa. Esta relacin formula algunos interrogantes
con respecto a la tercera historia: es tambin Jess el padre bueno?
y tambin se asemeja esta tercera historia a las dos primeras en el
hecho de que el padre tenga que pagar un alto precio para encontrar y
restaurar a su(s) hijo(s)? Con el fin de responder a estas interrogantes,
que apuntan al amplio tema de la expiacin y la encarnacin, es
necesario liberar aspectos de la parbola, de la interpretacin que
tradicionalmente se le ha dado.

1. La peticin.
El hijo menor pide su parte de la herencia mientras su padre an est
con vida y goza de buena salud. De acuerdo con la cultura tradicional
de Medio Oriente, este acto equivale a decir: Padre, estoy ansioso
que te mueras!. Un tpico padre de Medio Oriente le dara vuelta la
cara a su hijo de una bofetada y lo echara de la casa. La peticin de
este hijo resulta inconcebible, sobre todo para una cultura como la del
Medio Oriente. Se supone que el padre debera negrsela, si en
verdad fuera un patriarca oriental. De hecho no lo es, y esta afirmacin
nos lleva al segundo punto.
2. La ddiva del padre.
El padre da al hijo prdigo la libertad de aduearse y de vender la
parte de los bienes que le corresponde. En cinco oportunidades a lo
largo de la parbola, el padre no se comporta como un tpico patriarca
oriental, y aqu vemos el primer caso. La herencia es cuantiosa. Se
trata de una familia rica. La sucesin de bienes es un asunto serio, del
que slo debera ocuparse el padre cuando se encuentra cercano a la
muerte.
Adems, el hijo prdigo junt todo lo que tena o bien, como
expresa otra versin: vendi su parte de la propiedad. La ley juda
del siglo primero permita la divisin de bienes (una vez que el padre
estaba dispuesto a llevar a cabo la tarea), pero no otorgaba a los hijos
el derecho de vender sino hasta despus de la muerte de su padre.
El segundo caso en que el padre acta distinto de lo acostumbrado lo
vemos cuando le entrega la herencia al hijo y le otorga el derecho a
vender, sabiendo que la comunidad consideraba este derecho una
vergenza para la familia. Por ello queda claro, desde las primeras
lneas de la parbola, que Jess no emplea la figura de un patriarca
oriental como modelo para referirse a Dios. Por el contrario, al crear
esta imagen de padre, rompe todo vnculo con el patriarcado de Medio
Oriente. Ningn padre humano puede ser un modelo adecuado para
reflejar a Dios. Como Jess lo sabe, eleva la figura del padre ms all
de las limitaciones humanas.
3. La venta apresurada.
El hijo prdigo vende todo rpidamente (No muchos das despus
v.13). Se ve obligado a hacerlo. La comunidad se enfurece con l
porque ha avergonzado a su padre y a todo el resto de la familia al
poner en venta una gran parte de la hacienda familiar mientras su
padre an goza de buena salud para administrarla. Tiene que
concretar la venta y salir del pueblo lo ms rpido posible. Como ya se
dijo, la ley juda no permita tal venta; pero al hijo prdigo lo tiene sin
cuidado.
4. La ceremonia qetsatsah.
De acuerdo con el contenido del Talmud de Jerusaln, los judos del
tiempo de Jess aplicaban un mtodo de castigo a todo muchacho
judo que perda la herencia familiar en manos de gentiles. Este
mtodo se denominaba la ceremonia qetsatsah. Cualquiera que no
cumpliera con las expectativas de la comunidad tena que enfrentar la
ceremonia
qetsatsah si se atreva a regresar a su pueblo natal. La ceremonia era
sencilla: los habitantes del pueblo traan una gran vasija de barro, la
llenaban con nueces quemadas y maz cocido y la rompan frente al
culpable. Mientras se llevaba a cabo esta ceremonia, la comunidad
gritaba: esta persona es apartada de su pueblo. A partir de ese
momento, el pueblo ya no tendra ninguna relacin con el joven
descarriado.
Los judos del siglo primero evitaban cualquier contacto con aqul que
transgrediera el cdigo de honor del pueblo y, al parecer, todo
acercamiento estaba completamente prohibido. A medida que se aleja
del pueblo, el hijo prdigo sabe que no debe perder el dinero entre los
gentiles. Sin embargo, lo hace. En el pas lejano vive entre gentiles
que
Cran cerdos!
5. Un vivir costoso.
Al hijo prdigo se le acusa de vivir perdidamente. Sin embargo, el
adverbio griego que aparece en esta frase no implica inmoralidad.
(Traducciones sirias y arbigas han preservado este sutil e nfimo
detalle durante 18 siglos). Jess no da ningn indicio en cuanto a la
manera en que el hijo prdigo gast el dinero. Slo se nos dice que lo
Malgast. Al final de la historia, el hijo mayor acusa pblicamente a su
hermano de haber gastado el dinero en rameras. Pero, como recin
llega del campo, no est al tanto de lo sucedido. Evidentemente quiere
exagerar los fracasos de su hermano.
6. La bsqueda de empleo.
Una vez gastado el dinero, el hijo prdigo naturalmente regresara a su
casa. Pero ha roto las reglas. Sabe que, si regresa, lo espera la
ceremonia qetsatsah y, por ende, est desesperado por recuperar el
dinero de alguna manera. Para lograrlo necesita un trabajo rentable.
Dos veces intenta conseguir uno. El primer intento consiste en
alimentar cerdos en el pas lejano. El segundo consiste en un plan que
idea y articula en vsperas de su regreso al hogar. Estos dos planes
merecen una cuidadosa observacin.
El primero, transformarse en cuidador de cerdos, no funciona. El texto
afirma nadie le daba nada (v.16). Cada frase est cuidadosamente
articulada para transmitir un significado preciso. Como cuidador de
cerdos, el hijo prdigo recibe alimento pero no salario. El lector judo
del siglo primero sabe que el hijo prdigo debe recuperar la suma de
dinero gastado para poder evitarse la ceremonia qetsatsah.
Despus de fallar en el primer intento, decide lanzar los dados por
segunda y ltima vez: ir a su casa, se preparar para un trabajo y
ganar su dinero. Para que lo acepten en este trabajo, necesitar el
respaldo de su padre. Pero cmo convencer a su padre de que
confe en l una vez ms?
7. El plan de autobeneficio.
El malentendido tradicional que ha causado el mayor dao teolgico
en esta parbola quiz se encuentre en la percepcin popular de la
frase volvi en s (v.17), que durante mucho tiempo se ha
interpretado como se arrepinti. Esta lectura quita fuerza al texto y
destruye su unidad teolgica. El buen pastor debe atravesar el
desierto para encontrar su oveja. No regresa a la aldea a esperar que
la oveja vuelva a casa por su propia cuenta y se lamente a la puerta
del redil. La mujer piadosa enciende una lmpara y busca con
diligencia hasta encontrar la moneda perdida. No vuelve a sus
quehaceres y espera que salte de una grieta del piso y aterrice sobre
la mesa de la cocina.
En las dos primeras historias, tanto la oveja como la moneda deben
ser recuperadas. No obstante, si el hijo prdigo logra volver a casa por
sus propios medios, entonces la tercera historia ensea que los seres
humanos no se ven impedidos por el pecado o por una voluntad
corrompida y que pueden tomar medidas para ser salvos por s
mismos, sin ayuda de la gracia divina.
En la primera historia, la oveja perdida es un smbolo de
arrepentimiento, el cual se entiende como la aceptacin de ser
hallada. La segunda historia confirma esta definicin. Pero si el hijo
prdigo en verdad se arrepiente en el pas lejano y l solo se abre
paso hasta llegar a su hogar, entonces Jess se contradice a s
mismo. Si se sigue la interpretacin tradicional, la tercera historia se
opone a las dos primeras. Bien Jess est confundido en su teologa,
o bien el arrepentimiento es un concepto elstico, que queda abierto a
la interpretacin. Existe entonces alguna alternativa?
Al relatar la parbola del Buen Pastor, Jess evoca el Salmo 23,
donde tambin hay una oveja perdida y un buen pastor. La frase clave
aparece en el versculo 3, que tradicionalmente se ha traducido: El
restaura mi alma. El significado de esta afirmacin se ha
transformado en: estaba desalentado y el Seor me devolvi el nimo.
Sin duda esta interpretacin forma parte de la intencin del salmista;
pero en hebreo significa literalmente: me trajo de regreso o hizo
que me arrepintiera. Evidentemente, el salmista est perdido y Dios,
el buen pastor, lo trae de vuelta a las sendas de justicia.
Cuando se lee la parbola del hijo prdigo desde esta ptica, surge un
nuevo significado: El hijo prdigo solucionar su propio problema:
volvi en s. No aparece ningn verbo para regresar. La extensa y
rica historia de las versiones arbigas contiene gran cantidad de
traducciones interesantes de esta frase clave: Se volvi inteligente,
Se interes por s mismo, Se dijo a s mismo, son slo algunas.
Ninguno de estos traductores vio al hijo prdigo arrepentido en el pas
lejano. Entonces... cmo se explica su confesin? La confesin
preparada reza: He pecado contra el cielo y ante ti (v.18), palabras
que naturalmente suelen indicar un arrepentimiento genuino. Sin
embargo, el pblico presente ante Jess est compuesto por fariseos
que conocen bien la Escritura. Estos se dan cuenta de que la
confesin es una cita de las palabras del Faran a Moiss cuando
trata de manipularlo para que quite las plagas.(x.10,16.17) Pasada la
novena plaga, el Faran finalmente acepta encontrarse con Moiss y,
cuando Moiss aparece, el Faran le da este mismo discurso. Nadie
ignora que el Faran no est arrepentido, sino que solamente trata de
doblegar la voluntad de Moiss.
Bien se entiende que el hijo prdigo intenta hacer lo mismo. A la
espera de ablandar el corazn de su padre, proyecta ofrecer su propia
solucin al problema del alejamiento con su padre: aprender el oficio.
Trabajar como un artesano pago y as podr ahorrar dinero. Por el
momento no vivir en su hogar, sino que una vez reunido el dinero
gastado, se podr hablar de reconciliacin. Ya que no pudo conseguir
un trabajo rentable en el pas lejano, tratar de obtener el respaldo de
su padre para conseguir un empleo remunerativo cerca de su casa.
Por lo pronto se salvar por medio de la ley. No hace falta ninguna
gracia. l puede arreglrselas. O al menos eso cree. Pero de todos
modos, es el dinero gastado el verdadero problema?
En el soliloquio que pronuncia mientras an se encuentra en el pas
lejano, el hijo abre su mente y su espritu al oyente/lector. Quiere
comer y dice: Me muero de hambre!
Cree que slo con recuperar el dinero, todo lo dems se solucionar:
con el tiempo la comunidad volver a aceptarlo. No tiene en cuenta
que su padre qued con el corazn herido por la agona que tuvo que
soportar al ver su amor despreciado. No hay ninguna seal de
vergenza o remordimiento mientras se habla a s mismo en el pas
lejano. Si su posicin fuera la de un siervo frente a su amo, el plan
sera de alguna manera adecuado. Si se trata de un hijo ante un padre
amoroso y compasivo, su planeada solucin resulta inapropiada.
8. El momento del regreso.
El hijo se arma de coraje para soportar su humillante entrada al
pueblo. Recuerda la ceremonia qetsatsah y cobra nimo para
sobrellevar su vergenza. Su nica esperanza es que la humildad
de su discurso toque el corazn de su padre y ganarse as su respaldo
para ser instruido en todo lo suficiente y poder convertirse en un
asalariado. Se supone que el hijo prdigo regresar con opulentos
presentes para la familia. El hijo prdigo no slo vuelve con las manos
vacas, sino que vuelve en falta luego de haber agraviado a su familia
y a la comunidad al irse. Sufre este doloroso camino de regreso por
una nica razn: Me muero de hambre!. Pero, qu hay del padre?
Sabe que su hijo fracasar. Da tras da espera con los ojos fijos en la
poblada calle del pueblo, que en la distancia da al camino por el que
desapareci su hijo con arrogancia y grandes esperanzas. Sabe
perfectamente bien cmo la comunidad recibir a su hijo, cuando
regrese fracasado. En consecuencia, el padre tambin prepara un
plan: ir al encuentro de su hijo antes de que ste llegue al pueblo. El
padre sabe que si logra reconciliarse con su hijo en pblico, ningn
miembro de la comunidad se atrever a insinuar que se debe proceder
con la ceremonia qetsatsah.
Cuando el padre lo ve, l todava estaba lejos (v.20). Por tercera vez
el padre rompe el molde del patriarcado de Medio Oriente. Se levanta
el borde de su larga tnica y corre a recibir a su hijo, el cuidador de
cerdos. Se le echa al cuello y lo besa antes de escuchar el discurso
preparado. El padre no demuestra amor en respuesta a la confesin
de su hijo, sino que lo mueve su propia compasin, toma forma de
siervo y corre a reconciliarse con su alejado hijo. En Medio Oriente, un
habitante tradicional que usa vestiduras largas no corre en pblico. Tal
acto se considera sumamente humillante. Este padre corre. El
muchacho queda totalmente sorprendido. Abrumado, slo puede
pronunciar la primera parte de su preparado discurso, el cual adquiere
ahora un nuevo significado. El muchacho declara que ha pecado y que
no es digno de ser llamado hijo.
Admite (al omitir la tercera frase) que carece de una idea brillante para
restablecer la relacin con su padre. Ya no est trabajando a su
padre para sacarle ms provecho. El padre no interrumpe a su hijo
menor, sino que el hijo prdigo cambia de opinin y en un instante de
arrepentimiento genuino, acepta ser hallado.
9. Cristologa.
Cuando el padre se compadece y corre en busca de su hijo para
reconciliarse, se convierte en un smbolo de Dios en Cristo. Los
fariseos murmuran: Este recibe a los pecadores y come con ellos.
Jess les contesta con esta historia, la cual de hecho afirma:
Efectivamente, yo como con pecadores. Pero es mucho peor de lo
que ustedes imaginan. No slo como con ellos, sino que corro por el
camino, los colmo de besos y los traigo de regreso para poder comer
con ellos. Es evidente que Jess est hablando de s mismo. Al final
de la historia, el padre hace lo mismo que Jess.
10. El significado del banquete.
El banquete tiene tres interpretaciones en esta parbola.
La primera la brinda el padre.
La segunda, el muchachito que andaba por el patio de la casa.
La tercera, el hijo mayor.
Las dos primeras armonizan entre s; la tercera difiere en gran medida
con las dos primeras. Los lectores contemporneos suelen recordar
solamente la tercera interpretacin. Sin embargo, es necesario
examinar las tres.
Una vez asegurada la reconciliacin, el padre ordena un banquete.
Dice: Comamos y regocijmonos, [y ahora viene la causa] porque
este hijo mo estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido, y ha
sido hallado. (v.v. 23, 24). Entonces quin lo encontr? Fue el
padre. Dnde lo encontr? A la entrada del pueblo. As que, segn la
percepcin del padre, el hijo prdigo todava estaba muerto y perdido
a la entrada del pueblo. As como el pastor se vio obligado a salir y
pagar un alto precio para encontrar su oveja, y la mujer piadosa busc
con diligencia hasta encontrar su moneda, as tambin el padre se
compadeci y sali, en una valiosa muestra de amor inesperado, a
encontrar y a resucitar a su hijo. El banquete celebra el triunfo del
encuentro y de la resurreccin.
Concentrmonos ahora en la interpretacin que ofrece el muchachito.
El hijo mayor llega del campo y, al escuchar la msica, llama a un
pais. Esta palabra griega puede tener tres significados. El primero es
hijo; el segundo, siervo. El tercer significado es muchachito.
Las versiones sirias y arbigas de Medio Oriente siempre han optado
por esta tercera opcin. El hijo mayor pregunta (al muchachito) qu
ocurre y el joven le responde: Tu hermano ha regresado, y tu padre
ha matado el becerro engordado porque (y aqu viene la segunda
interpretacin) ha (el padre) recibido a su hijo con paz (shalom).
El punto est en que el banquete se lleva a cabo para celebrar el
triunfo del padre en su esfuerzo por lograr la reconciliacin, y la
comunidad ha venido a participar en esta celebracin. En lugar de una
ceremonia qetsatsah de rechazo comparte con el padre la alegra de
haber logrado una restauracin a un alto costo. Por lo tanto, el
muchachito confirma la interpretacin del padre: para ambos, el
banquete es una celebracin por el costoso triunfo del padre en
reconciliarse con su hijo.
Las palabras del muchachito, Lo recibi (y tiene pensado comer con
l), recuerdan al oyente la queja de los fariseos: Este hombre [Jess]
recibe a los pecadores y come con ellos. En esta parbola el padre
hace lo mismo.
An nos queda por examinar la interpretacin del hijo mayor, la cual
encontramos despus de que el padre trata de reconciliar a este hijo
consigo. El hijo mayor expresa: Mataste el becerro engordado para
l. Este reclamo refleja todo lo contrario de lo que el muchachito le ha
dicho hace unos momentos al hijo mayor. Tambin se contrapone al
propsito que tiene el banquete de acuerdo con la declaracin del
propio padre. Si el oyente se da cuenta de que el hijo mayor
contradice las dos interpretaciones previas acerca del banquete,
necesariamente debe hacer una eleccin. El banquete se celebra en
honor al hijo prdigo o en honor al padre? Es una celebracin porque
el hijo prdigo logr con esfuerzo (y por sus propios medios) llegar a
casa, o se celebra en cambio que el padre lograra con un valioso
esfuerzo crear shalom? Los invitados, felicitarn al padre o al hijo?
El lector moderno de esta parbola, por lo general, ni siquiera percibe
estos contrastes y, por ende, no se da cuenta de que hay que hacer
una eleccin. El banquete es un anticipo de la Cena y del banquete
escatolgico. Con certeza sabemos que Jess es el hroe de ese
banquete y que el centro de atencin no son los pecadores. La
manera en que el hijo mayor se considera a s mismo justo y bueno se
transforma en la lente por la que observa el mundo que lo rodea. Todo
lo que puede entender es que su hermano menor gast el dinero y que
se reconcili con su padre sin antes devolver el total de la suma.
Como conclusin, en lugar de que el pecador cumpliera con los
requisitos y las demandas de la ley, se ha ofrecido gracia y esa gracia
fue aceptada. La interpretacin del hijo mayor refleja la visin de
muchos hoy como ayer. Por el contrario, la concepcin que el padre
tiene del banquete (sustentada por el discurso del muchachito) refleja
la mente de Jess. Para muchos, la gracia no slo es sorprendente,
sino que tambin es increble. Cmo es posible que sea cierto?
Despus de todo, uno siempre cosecha lo que siembra, verdad?
11. El enojo del hijo mayor.
Si el banquete fuera una simple celebracin por el regreso a salvo del
hijo prdigo, el hijo mayor se unira al festejo de inmediato, ya que esto
significara que an no se ha determinado la posicin del hijo prdigo
dentro de la familia. El hijo mayor estara muy ansioso por expresar su
punto de vista cuando la familia tratara el asunto. Pero el muchachito
le dice al hijo mayor que todo ha terminado. El padre ya se ha
reconciliado con su hijo menor y sin que el hijo prdigo pagara sus
pecados! Esta es la razn por la que el hijo mayor se enoja y toma la
drstica medida de cortar la relacin con su padre.
El hecho de que un hijo est presente y se niegue a participar de un
banquete semejante implica una atroz deshonra pblica para el padre.
La oposicin del hijo mayor a la reconciliacin del padre con el hijo
prdigo lo motiva a romper su relacin con el padre reconciliador.
12. La respuesta del padre.
Por cuarta vez, el padre va ms all de lo que hara un patriarca
tradicional. Por segunda vez en el mismo da, est dispuesto a ofrecer
una valiosa e inesperada muestra de amor.
Slo que esta vez va dirigida a un cumplidor de la ley y no a un
transgresor. La maravillosa gracia es vlida para ambos hijos. De
acuerdo con la tradicin cultural, el padre tendra que continuar con el
banquete y pasar por alto la ofensa pblica. Puede ocuparse del hijo
mayor ms tarde. Sin embargo no lo hace. Soportando una dolorosa
humillacin pblica, el padre sale una vez ms a recuperar lo perdido
(oveja / moneda / hijo).
13. La respuesta del hijo mayor.
El hijo menor acept ser hallado. Se sinti colmado por el precioso
amor que se le ofreci gratuitamente. Al hijo mayor, en cambio, parece
no causarle efecto. Por el contrario, ataca sin piedad tanto a su padre
como a su hermano en pblico. Se esperara que el padre finalmente
explotara y ordenara una paliza por las ofensas pblicas. Por quinta
vez, el padre trasciende el patriarcado tradicional. No es que se trate
de un padre extraordinario, sino que es un smbolo de Dios. Como
escribe Henri Nouwen respecto de esta parbola, Este es el retrato
de Dios, cuya bondad, amor, perdn, cuidado, gozo y compasin no
tienen lmites en absoluto. Jess presenta la generosidad de Dios,
valindose de todo el simbolismo que su cultura le brinda, y al mismo
tiempo transformndolo constantemente (El regreso del hijo prdigo).
Si el hijo mayor acepta el amor que ahora se le ofrece a l, se ver
obligado a aceptar al hijo prdigo con el mismo amor con el que el
padre recibi al cuidador de cerdos. Ser necesario que el hijo mayor
sea hecho conforme a la imagen de ese padre compasivo que sale
al encuentro de ambas clases de pecadores como un siervo sufrido
que ofrece un amor inmerecido y de gran valor. Est dispuesto? La
Escritura no lo dice. Llegado este punto, el pblico est en escena y
debe decidir por s mismo. 2) La llamada parbola del hijo prdigo o,
si se prefiere, del padre misericordioso
(Lc 15,11-32) puede ayudarnos a concluir. En ella se ejemplifica de
forma paradigmtica el perdn paterno que se adelanta; el perdn que
desborda las expectativas del hijo pecador, cuyo arrepentimiento inicial
es dudoso e incluso puede leerse como mezquino; el poder de la
misericordia para reincorporar al seno familiar...
Pero su final abierto es inquietante. La fiesta por la vuelta del pecador
organizada por el padre no est completa si el hijo mayor no toma
parte en ella. El inters de la parbola es la necesidad de abrirse a la
misericordia, de pedir perdn y de perdonar, como crtica a los fariseos
y escribas por su actitud ante Jess (Lc 15,2). Pero la ltima palabra
en la fiesta de reconciliacin no la tiene el padre, sino que queda
pendiente de la respuesta del hijo mayor. El perdn del hijo mayor no
se puede imponer. La reconciliacin es un don libre, y el padre slo
puede dar las razones que le han movido al perdn: convena
celebrar una fiesta y alegrarse, porque este hermano tuyo estaba
muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido y ha sido hallado (Lc
15,32). Al margen de que la parbola denuncia el desconocimiento de
la misericordia del padre al que se sirve fielmente, el texto deja ese
molesto cabo suelto de la reconciliacin fraterna. Queda a la libertad
del hijo mayor conocer la misericordia paterna, perdonar, entrar... y
que la fiesta sea completa.
En definitiva, la reconciliacin es un proceso relacional que parte de un
s incondicional de Dios, pero que debe visualizarse para que la
virtualidad del perdn sea efectiva. Y ese proceso pblico pende de la
palabra de arrepentimiento del pecador y de la palabra graciosa de
perdn por parte de las vctimas. Ninguna de las dos puede
imponerse, ni en un rgimen de libertad es fcil decir qu es condicin,
qu es consecuencia y qu es causa. El testimonio cristiano y la
invitacin a la praxis reconciliadora se basa en la experiencia de que
ser perdonados por Dios, perdonarnos a nosotros mismos, perdonar
a los dems... vienen a expresar distintos momentos del mismo y
nico movimiento de reconciliacin, por el que sabemos que, en
cristiano, slo podemos recibir perdn si o porque estamos
dispuestos a darlo, y slo podemos dar perdn si o porque lo hemos
recibido (Lc 11,4; Mt 18,21-35) 13.
La confianza depositada en la humanidad de Can por Yahv (a la
puerta acecha el pecado, como fiera que te codicia, pero t puedes
dominarlo: Gn 4,7) recibe una confirmacin probada y definitiva en la
Humanidad Nueva acontecida en Jesucristo, en cuyo perdn tanto
vctima como victimario pueden decir su s para que la reconciliacin
sea una realidad, personal y social, y no quede en un proceso
truncado.