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FILOSOFA Y ARQUITECTURA

Jos Ferrater Mora (1955)

El ttulo de este ensayo puede descomponerse en dos: "La arquitectura como


filosofa" y "La filosofa como arquitectura". Me ocupar sucesivamente de los dos
temas. El adverbio 'como' indica que no hay que confundir la arquitectura con la
filosofa. No es que la arquitectura sea ninguna filosofa, ni que la filosofa sea
arquitectura alguna; es slo que ciertos estilos arquitctonicos pueden parangonarse
con ciertos sistemas filosficos, y ciertos modos de pensar filosficos ofrecen una
estructura que puede parangonarse con la de ciertos conceptos arquitctonicos.

Consideremos primeros la arquitectura como filosofa. La relacin entre ambas


no es necesariamente causal. Ni los arquitectos han seguido las normas sentadas por
los filsofos, ni stos han intentado expresar conceptualmente las construcciones de
aqullos. Pero en el curso de la historia se han manifestado interesantes paralelismos
entre estilos arquitectnicos y sistemas o modos de pensar filosficos. Daremos
algunos ejemplos. Para limitarnos a la llamada "civilizacin occidental", tendremos en
cuenta cinco periodos o momentos: el helnico clsico, el gtico medieval, el
humanista del cuatrocientos, el barroco del seiscientos y el contemporneo.

Se ha mostrado a veces que la filosofa de las Formas, comn a Platn y a


Aristteles, en el pice del pensamiento griego clsico, no era ajena a la arquitectura
fuertemente escultrica de la poca. La tendencia de los filsofos helnicos clsicos
a considerar las Formas como modelos, su inclinacin a visualizar las ideas en
imgenes, su fuerte propensin a equiparar lo real a lo perfecto, lo perfecto a lo
complejo y lo completo a lo limitado, pueden ser, as, relacionadas con la tendencia
de los arquitectos griegos a producir obras de arte mximamente cerradas en s
mismas, existentes en un espacio propio y, por consiguiente, concebibles como
poseedoras de un lugar en vez de estar simplemente situadas en un espacio. Puede
que ambas propensiones fueran independientes; nos basta en nuestro caso con que
fuesen simultneas. Lo mismo, y a mayor abundamiento, podemos decir en lo que
toca a la relacin entre las catedrales gticas y los sistemas escolsticos medievales.
Esta relacin ha sido estudiada con gran penetracin por Erwin Panofsky. Panofsky
ha intentado mostrar que en el periodo entre 1130-40 y 1270 hubo entre el arte gtico
y el escolasticismo una relacin muy estrecha. Tal relacin se funda, segn Panofsky,
en cierto "hbito mental" que afect tanto la formacin de la arquitectura del primitivo
y del alto gtico como la produccin de la serie de sistemas que se desarrollaron desde
San Buenaventura y Alejandro de Hales hasta San Alberto del Grande y Santo Toms
de Aquino. Tal hbito mental o espiritual puede describirse mediante el trmino
manifestatio, esto es, la elucidacin y la aclaracin. Se dir que tal manifestatio, bien
notoria en la divisin y subdivisin sistemticas propias de las filosofas escolsticas,
lo es menos en la arquitectura gtica. No lo entiende as Panofsky. A tal efecto estudias
las condiciones de totalidad (o enumeracin suficiente), de disposicin segn un
sistema de partes homlogas y partes de partes (o articulacin suficiente), y de
distincin lgica y coherencia deductiva (o interrelacin suficiente), las cuales
aparecen en la forma de la Summa y reaparecen en la estructura arquitectnica de la
poca. Ello no significa que los constructores de las catedrales gticas hubiesen ledo
a Gilberto de la Porre o a Santo Toms de Aquino; significa tan slo pero ya es
bastante que estuvieron "inmersos" en la atmsfera del escolasticismo "clsico". La

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tendencia filosfica a la "aclaracin" se manifest en todas las producciones culturales
de la poca, pero alcanz su mxima visualidad en la arquitectura. La manifestatio se
revel en lo que ya Suger haba llamado "el principio de transparencia", que la
arquitectura gtica realiz mediante la delimitacin entre el volumen interno y el
espacio externo sin que tal volumen y tal espacio quedaran enteramente separados
entre s. La tendencia a la totalidad se hizo patente tanto en la estructura completa de
la catedral gtica la cual albergaba el conjunto de los conocimientos cristianos
como en el delicado equilibrio entre la baslica y el plano central equilibrio que
suprimi todo lo que pudiera alterarlo, como la cripta, las galeras y las torres, con
excep cin de las dos de la fachada. La propensin a la disposicin armnica
apareci en la divisin y subdivisin uniformes de toda la estructura a diferencia de
la variedad romnica. La inclinacin a la distincin combinada con la coherencia
result evidente en la "visualidad lgica" de la baslica, una visualidad que parece ser
estrictamente paralela a la de la lgica visual aquiniana. En suma, durante toda esa
poca el mtodo del videtur quod, sed contra, respondeo dicendum, tan caracterstico
de la Summa, hall, segn Panofsky, su ms estricto paralelo en un tipo de
construccin arquitectnica que logr combinar, por as decirlo, todos los "posibles
Sics con todos los posibles Nons".

Pasemos al humanismo cuatrocentista. Los datos a favor de un paralelismo entre


filosofa y arquitectura son abundantes. He aqu varios hechos mencionados por
Rudolf Wittkower: Alberti y otros (Filarete, Francesco di Giorgio) pensaban en el plan
de las iglesias como representando una concepcin csmica; en un dibujo de
Francesco di Giorgio, el plan de la iglesia sigue la estructura del cuerpo humano (del
microcosmos); Leonardo da Vinci abrigaba opiniones similares, etc. Segn Wittkower,
todo ellos se debe a que muchos artistas del Renacimiento abrazaron las
concepciones panmatematizantes pitagricas, acarreadas por la tradicin platnica y
neoplatnica y reafirmadas por una larga cadena de telogos. As, filosofas como las
de Nicols de Cusa y Marsilio Ficino llevaron a su culminacin el postulado de una
correlacin a la vez mstica y matemtica entre el mundo invisible y el visible, entre el
macrocosmo y el microcosmo de que son buen testimonio las iglesias renacentistas.
En cuanto al barroco del seiscientos, se ha observado a menudo que una metafsica
como la de Leibniz opera en el campo del pensamiento de un modo muy parecido a
como los artistas del barroco operaban en el terreno plstico y en el verbal. As
como cada mnada refleja desde su punto de vista el universo entero, as tambin
cada uno de los elementos de que se compone una estructura barroca reproduce, al
modo de espejos que se multiplican al infinito, el conjunto de la estructura. Las
cualidades formales del estilo barroco la tendencia a la adjetivacin, la propensin
a subrayar la potencialidad, la inclinacin a una contencin que conduce,
paradjicamente, al retorcimiento parecen manifestarse por igual en el pensamiento
filosfico y en la arquitectura.

En cuanto al periodo contemporneo, se ha reparado en que del mismo modo


que los conceptos pueden funcionar de modo distinto segn las posiciones que tengan
en un sistema, as tambin los elementos arquitectnicos desempean funciones
distintas segn el lugar que ocupen, no habiendo, pues, "lugares" definitivamente fijos
para ninguno de tales elementos. Otros: la tendencia de muchos filsofos
contemporneos a negar que la filosofa tenga un objeto propio es paralela a la
inclinacin de muchos arquitectos a considerar la arquitectura como creacin de su
propio espacio. Finalmente, as como la arquitectura es vista como un modo de
organizar el espacio con vistas a hacerlo habitable, tambin se ha visto con frecuencia
el pensar filosfico como un "hbito" cuya principal misin es poner de manifiesto los
"haberes" de lo que hay. Etc., etc.

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Confieso que el problema de la arquitectura como filosofa me interesa menos
que el de la filosofa como arquitectura. Se trata de un viejo problema, que se ha
planteado a menudo bajo la forma de la naturaleza y formas de la llamada
"arquitectnica". Este trmino es revelador. He bosquejado su historia en otro lugar1.
Me limitar aqu a apuntar que Aristteles us el vocablo 'arquitectnico' en un sentido
muy aproximado al de 'dominante' y, por tanto, emple la expresin 'saber
arquitectnico' como casi equivalente a la frase 'saber principal o dominante'.
Leibniz relacion la arquitectnica con su doctrina de las causas finales. Lambert
puede ser considerado al respecto como un eslabn entre Leibniz y Kant; su obra
sobre la arquitectnica, continuacin de su Nuevo Organo, ataca con cierta decisin
el problema, pero lo deja en una fase demasiado imprecisa para que pueda sernos
til. Hoen-Wronski y Warrain quisieron seguramente decir algo importante en sus
especulaciones arquitectnicas, pero confesamos no haber podido sacar mucho en
claro de ellas. En cuanto a Bornstein, su idea de la lgica arquitectnica podra haber
sido interesante si hubiera llegado a ser ms que un programa salpicado por la
fantasa. De modo que, a fin de cuentas, solamente quedan dos filsofos Kant y
Peirce que resulten significativos para nuestro propsito. Procedamos, pues, a
analizar sus doctrinas para ver en qu medida pueden auxiliarnos.

Como todo lector de Kant sabe, este filsofo introdujo su concepcin de la


arquitectnica de la arquitectnica de la razn pura en la doctrina metodolgica
trascendental y, por consiguiente, en aquel punto en que decidi ensayar una
justificacin racional de la metafsica. La arquitectnica fue definida por Kant como "el
arte de construir un sistema", pues no aceptaba ningn conocimiento como ciencia a
menos que poseyera una estructura sistemtica. El conocimiento no puede
permanecer, en efecto, en una fas rapsdica, pues entonces no podra fomentar los
fines de la razn. Por eso el sistema era definido como "la unidad de varios
conocimientos bajo una sola idea". Gracias a esta idea, el sistema puede dejar de ser
un mero agregado y convertirse en un organismo. Con lo cual un sistema puede
crecer, por as decirlo, "desde dentro", sin tener que cambiar en ningn instante su
figura. A fin de obtener tal resultado, es necesario proporcionar un esquema forjado
de acuerdo con una idea, es decir, desde el punto de vista de la suprema finalidad de
la razn. De no ser as, la unidad alcanzada sera una simple unidad tcnica, jams
una unidad arquitectnica. La unidad tcnica es el resultado de la observacin de
similaridades; la unidad arquitectnica, la consecuencia de una idea que dibuje la
figura del conjunto de la ciencia. Tal idea no debe ser resultado de una decisin
arbitraria adptada por un individuo cualquiera; si es cierto que en la elaboracin
concreta de una ciencia la fase rapsdica puede ser inevitable, cuando la ciencia es
considerada desde el punto de vista de su total estructura siempre resulta que habr
sido bosquejada de acuerdo con un plan no menos definido porque haya sido
germinal. Esto se debe, segn Kant, a que el esquema o germen de todo reside en la
razn. Pero se debe tambin a que la razn no es algo sobrepuesto al espritu humano,
sino la raz de este espritu. La razn es la entrala de la legislacin humana. Los fines
esenciales de la ciencia coinciden con los fines esenciales de la razn, porque unos y
otros son diferentes aspectos de la misma realidad: la realidad del hombre o, si se
prefiere, del sujeto trascendental como legislador del universo.

Ni siquiera importa que tal legislador no exista. De acuerdo con la idea kantiana
de la ciencia como proceso (y progreso) infinito, el prototipo de dicho legislador el
filsofo es un ser que se hace y no una entidad ya enteramente hecha. El poder
legislativo es, por consiguiente, una idea que reside en el espritu de cada ser humano.
Por este motivo, la idea de legislacin a que se reduce ltimamente la filosofa es una
concepcin csmica o, como a veces se ha llamado, "mundana". Las
concepciones "escolsticas" son siempre parciales; slo la concepcin csmica de la
filosofa es completa. La arquitectnica filosfica es, as, la expresin del destino

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ltimo del hombre, de modo que lo que al principio apareci como una osada
especulacin terica ha acabado por ser un postulado de la razn prctica. No ha de
sorprendernos. El salto kantiano de la razn terica a la razn prctica no es, en rigor,
ningn salto, pues la preeminencia de la ltima estaba ya implcita en el marco de la
primera. Se dir que no decimos nada nuevo, pues nadie ignora que la filosofa moral
ocupa un lugar privilegiado en el sistema kantiano. Pero que tal lugar privilegiado haba
sido ya proclamado por Kant mientras estaba todava empeado en analizar la razn
terica especulativa, es algo que merece ser mejor conocido de lo que es.

Cuando de la concepcin de la arquitectnica filosfica de Kant pasamos a la de


Peirce, nuestra primera inclinacin es declararlas tan prximas que apenas necesitan
ser comparadas. "El universal y justamente alabado paralelismo que Kant establece
entre una doctrina filosfica y una construccin arquitectnica", escribe Peirce, "posee
cualidades que el principiante en filosofa podra fcilmente descuidar, no siendo la
menor de ellas el reconocimiento del carcter csmico de la filosofa. Empleo el
vocablo csmico, porque cosmicus es el trmino usado por el propio Kant, pero debo
decir que secular o pblico se habran aproximado ms, a mi entender, a la expresin
de un significado... No puedo sino recomendar (al lector) ese esplndido captulo
tercero de la Metodologa, en la Crtica de la Razn Pura". Por el momento las ideas
de los dos filsofos se superponen hasta confundirse. Ahora bien: un examen ms
preciso de las concepciones de Peirce sobre este problema muestra que los dos
filsofos estn en desacuerdo tanto o ms que de acuerdo. Tal desacuerdo no significa
incompatibilidad mutua; creo, por el contrario, que las dos concepciones, por distintas
que sean, son en importantes respectos complementarias. Mas para que tal
complementariedad pueda ser fecunda, es menester que no sea forzada. As, un
previo anlisis de las diferencias ms destacadas que existen sobre el punto en
cuestin entre Kant y Peirce es necesario si queremos subrayar las contribuciones
positivas que ambos filsofos pueden hoy brindarnos en cualquier esfuerzo de
concebir la filosofa como arquitectura.

Es indudable que Peirce estara o, mejor, estuvo de acuerdo con Kant en el


postulado de que toda construccin filosfica debe estar planeada, y de que este
planeamiento es, por analoga, equivalente al que tiene lugar en la arquitectura. Es
tambin indudable que ambos pensadores hubiesen celebrado la idea de que "las
felices ocurrencias" que de vez en cuando tienen los filsofos son de poca monta para
el desarrollo de una filosofa realmente comprensiva. Estas ocurrencias pueden
incrustarse, como dice Peirce, en volmenes de fcil y grata lectura. Jams
engendrarn, empero, una concepcin que abarque el conjunto de la realidad a menos
que sus autores hayan seguido un plan previa y cuidadosamente establecido. Hay
algunos otros puntos en los cuales hay pleno acuerdo entre los dos filsofos. Por
ejemplo, que la actividad filosfica debe ser deliberada y, en la medida de lo posible,
altamente consciente; que lo arbitrario y lo meramente individual son perjudiciales; que
la filosofa debe ser como un edificio capaz de albergar a todos los hombres y no slo
a unos cuantos filsofos de profesin. Ahora bien, cuando analizamos a fondo los
motivos profundos de tales coincidencias, descubrimos que stas persisten slo en la
medida en que las expresiones usadas por ambos pensadores estn basadas en
vagas analogas y, en buena proporcin, en metforas. Peirce sobre todo se
manifiesta con frecuencia entusiasta del uso metafrico. Parece inclusive considerar la
filosofa como algo casi concreto, hecho de slidos bloques de piedra que los filsofos
de innumerables pocas pulen, combinan y distribuyen o redistribuyen de acuerdo
con cierto plan excogitado por algn genio Aristteles, o acaso Hegel. Nos habla
del alma del arquitecto, de mensajes de que las pocas estn grvidas y que el
arquitecto tiene la misin de entregar a la posteridad. Escribe sobre las cuestiones que
plantea la "composicin", comparando los "fciles problemas" suscitados por la pintura
con los irritantes rompecabezas que presenta la reparticin de los ms diversos

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elementos dentro de una construccin arquitectnica. Nos describe casas hechas de
papier mch, construidas a base de una idea interesante, pero inestable, y las
compara con otras hechas de granito, capaces de resistir las tormentas de la poca,
por estar fundadas en ideas no slo llamativas y gratas, mas tambin slidas. Se
refiere inclusive al sincronismo entre los diferentes periodos de la arquitectura
medieval y los varios periodos de la lgica. Si Kant se hubiese inclinado a adoptar ese
modo de hablar coloquial en que a veces recae Peirce, habria seguramente celebrado
con entusiasmo esas encantadoras descripciones de la arquitectnica. Por desgracia,
su aprobacin no habra ido muy lejos. Tan pronto como se hubiese abandonado el
nivel metafrico, habran surgido agudas desavenencias entre los dos filsofos.

La primera desavenencia es tan radical, que puede echar a perder todo residuo
de kantismo en la filosofa de Peirce. Se refiere a la facultad capaz de bosquejar el
sistema completo de una ciencia, esto es, de dar a priori el plan de la misma. Aunque
Kant no menciona especficamente ninguna facultad, slo una parece posible si
tenemos en cuenta los restantes supuestos de su pensamiento: es la imaginacin.
Ahora bien: el vocablo 'imaginacin' tiene varios significados. Dos de ellos son
particularmente importantes. Por un lado, podemos hablar de imaginacin imitativa.
Por el otro, de imaginacin productiva. El primer tipo de imaginacin se limita a
reproducir y, en ocasiones, a combinar imgenes concretas ya existentes; el segundo
tipo procede a suscitar imgenes generales qeu puedan ser "llenadas" con
percepciones efectivas. Para usar el vocabulario de Kant, la imaginacin imitativa es
una phantasia, en tanto que la imaginacin productiva es una facultas imaginandi en
el sentido ms propio de esta expresin, una Einbildungskraft. Es bien conocido el
papel que esta facultas imaginandi desempea en la teora kantiana del esquematismo
de las categoras. De hecho, la imaginacin productiva acaba por ser una condicin a
priori de la posibilidad de unificacin de la diversidad en la esfera del conocimiento.
No nos extenderemos sobre este punto. Ser suficiente indicar que esta un tanto
oscura doctrina de la imaginacin se basa en un supuesto que penetra el conjunto de
la epistemologa kantiana: el supuesto de que el entendimiento es una actividad
espontnea, capaz de llevar a cabo ese tan discutido propsito de todos los filsofos
de tinte idealista: la sntesis trascendental. Los residuos de realismo epistemolgico
que seguan an actuando en la Esttica trascendental quedaron pronto aplastados
bajo la presin irresistible de un idealismo completo. As, con el fin de edificar la unidad
arquitectnica de las ciencias, Kant dio rienda suelta a la imaginacin creadora, hasta
el punto de que el filsofo el supremo arquitecto de la razn se convirti en el
creador no, claro est, del universo, pero s del marco del universo. El hecho de
que, segn Kant, el filsofo no sea un artista no debe despistarnos, en vista del
peculiar significado dado por el filsofo alemn al vocablo 'artista'. Pues el "artista" es
"slo" el hombre que se ocupa de las concepciones, en tanto que el filsofo es el ser
que legisla sobre las concepciones. Cierto que al llegar este estadio de su anlisis
Kant tuvo que reconocer que el ttulo de filsofo no puede ser otorgado a nadie, por
cuanto su perfeccin reside solamente en su idea y no en su realizacin concreta. Con
todo, un filsofo es, segn Kant, un filsofo nicamente en tanto que sea capaz de
actuar de acuerdo con aquel elevado prototipo de conocimiento que hace de l una
imagen viviente del propio Dios.

Tal especulacin es muy ajena al pensamiento de Peirce, aun en el caso de que


subrayemos sus tendencias metafsicas y reduzcamos a un mnimo sus inclinaciones
naturalistas y empiristas. Entre Kant y Peirce slo persiste aunque ya es bastante
una base de acuerdo: la de que la filosofa posee a menudo carcter programtico, y
la de que ocuparse de bosquejos e ndices no es una actividad indigna del filsofo.
Ms all de esto las semejanzas se ahlan hasta perderse de vista. Pero con el fin de
entender mejor los distintos caminos que uno y otro filsofo siguen dentro de un
horizonte con frecuencia comn, ser menester decir todava unas palabras acerca el

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problema que mejor permite perfilarlos: es el que suscita el significado del trmino
'sistema'.

De lo dicho antes se desprende la idea que Kant tuvo del sistema: un sistema es
algo completo en s mismo, sin que importe para el caso el tiempo que la humanidad
necesite para abarcarlo por entero. Peirce no fue siempre hostil a esta misma idea.
Cuando propona "erigir un edificio filosfico que desafe las vicisitudes de las pocas",
y anunciaba que quera "hacer una filosofa parecida a la de Aristteles, esto es,
bosquejar una teora tan amplia que por muchos siglos a venir toda la obra de la razn
humana, en filosofa de toda especie y secta, en matemticas, en psicologa, en fsica,
en historia, en sociologa, y en cualquier otro terreno, consista en aportar los detalles
de tal teora", pareca seguir el ideal mencionado de un sistema completo. No obstante,
aun en este pasaje sin duda el ms desenfrenado de cuantos Peirce escribi acerca
de la "arquitectura" aparecen algunas restricciones que hacen desvanecer toda
esperanza si alguna hubiera de que Peirce estaba en marcha hacia el "idealismo"
kantiano. Ante todo, Peirce subraya la condicin temporal de la empresa sistemtica.
Luego, habla de un bosquejo muy amplio, lo bastante slido y firme para que no sea
fcilmente minado, pero lo bastante vago e impreciso para que permita ampliaciones
y, si es menester, rectificaciones.

Por si esto fuera poco para mostrar que la arquitectnica de Peirce es cualquier
cosa menos una legislacin universal, el filsofo agrega unas cuantas lneas
convincentes acerca de ese rasgo permanente de su pensamiento: el falibilismo.
Descubrir y no prescribir es el propsito capital de la filosofa de Peirce, no solamente
cuando usa el lenguaje empirista y naturalista, sino tambin cuando "recae" en el
lenguaje trascendentalista. As, ofrecer un bosquejo filosfico que los siglos se
encargarn de perfilar, no es postular un sistema que es, o ser, completo, sino
proponer un sistema que no es, y no podr ser jams, completo. 'Sistema' significa en
la filosofa de Peirce un conjunto de proposiciones que debern ser activa e
incesantemente probadas. En ningn momento deber un sistema ser considerado,
como el mismo filsofo dice, "con inactivo mirar".

Varias son las razones que pueden explicar por qu la concepcin por Peirce de
una arquitectura filosfica es una concepcin abierta y no cerrada. Me limitar a
apuntar dos.

En primer lugar, un sistema se aplica al conjunto de la ciencias. Pero las ciencias


no son esquemas rgidos: son entidades histricas vivientes. Por este motivo no es
posible dar nunca ninguna definicin abstracta de una ciencia. La distincin propuesta
por Peirce entre filosofas de laboratorio y filosofas de seminario debe ser en este
respecto tomada absolutamente en serio. En un laboratorio, la ciencia es un objeto de
investigacin; en un seminario, es, a lo sumo, un tema de diseccin. En un laboratorio,
la ciencia es un organismo vivo; en un seminario, es un problema muerto. Como el
universo, la ciencia est dominada por un impulso continuo de crecimiento. Ahora bien:
si la arquitectnica es un bosquejo para las ciencias, no debe ser un programa
esquemtico, sino un marco capaz de adoptar las vueltas y revueltas de la
investigacin cientfica. El incomparable xito de Aristteles se debi precisamente a
la fidelidad con que obedeci este postulado de flexibilidad. Y "el secreto de Hegel"
consisti simplemente en su idea de la continuidad en desarrollo incesante. No es,
pues, ya necesario interpretar la frase de Peirce: "Todo mi mtodo se encuentra en
profundo contraste con el de Hegel: rechazo la filosofa de ste in toto", como una
manifestacin de naturalismo, y el enunciado: "Mi filosofa resucita a Hegel, aunque
bajo un atavo extrao" como una profesin de fe en el trascendentalismo. Pues el
"atavo extrao" significa solamente el disfraz adoptado por un filsofo que, sin dejar

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de creer en el desarrollo y en la continuidad, proclam una y otra vez que estas
condiciones deben ser comprobadas en un laboratorio y no es un seminario.

Con todo esto hemos llevado a cabo la mayor parte de nuestro programa. El
problema de la relacin entre filosofa y arquitectura ha sido examinado: 1) de un modo
concreto, relativamente grato y altamente discutible; 2) de un modo abstracto, bastante
ingrato y menos discutible; 3) en forma de una comparacin entre las que, a nuestro
entender, han sido hasta el momento las dos mayores contribuciones a la
arquitectnica filosfica. Ha llegado ya el momento de ofrecer algunas conclusiones.

Afirmar ante todo que la tendencia de elaborar pensamientos filosficos dentro


de una construccin arquitectnica ha sido siempre un ideal consciente o
subrepticio de muchos filsofos. Los pensamientos filosficos se prestan fcilmente
demasiado fcilmente a ser organizados en un nmero casi infinito de
combinaciones, cada una de las cuales puede dar lugar a un sistema filosfico. Hasta
es posible explicar el origen del fatigoso nmero de sistemas producidos en el mundo
de Occidente desde los jnicos hasta la poca actual por la combinabilidad de tales
pensamientos. Desde este punto de vista, la filosofa como arquitectura, aunque
extramadamente seductora para el espritu artstico, constituye una verdadera
catstrofe para el espritu cientfico. No es que los sistemas filosficos como tales sean
enteramente estriles, pues en tal caso deberamos concluir y no queremos
concluir que las producciones artsticas son completamente estriles. Ignoro si una
obra de arte nos informa sobre el mundo o simplemente acerca de nosotros mismos.
Pero estoy cierto de que no es un mero juego en trminos kantianos, una mera
construccin tcnica. Ahora bien, un filsofo no debera contentarse con combinar
pensamientos, por atrayente e impresionante que el resultado fuera. Con el fin de
dominar su pasin arquitectnica, el filsofo debe, por tanto, considerar el ideal de la
filosofa como arquitectura con cierta desconfianza. Por desgracia, esto no resolver
todos los problemas. Pues si lleva tal desconfianza hasta el extremos, surgir una
tendencia opuesta: la tendencia a un anlisis minucioso y casi infinitesimal de cada
cuestin filosfica. Esto ser celebrado ocasionalmente como un gran progreso sobre
la propensin a la especulacin desbocada. Deberemos entonces rechazar toda
construccin arquitectnica para convertirnos, como Berkeley deca, en filsofos de
las minucias? En modo alguno. Tan pronto como extrememos nuestra propensin
analtica, descubriremos que los obstculos que se interponen en nuestra marcha
filosfica por el lado anti-constructivo no son menos embarazosos que los hallados en
el lado constructivo. Del anlisis de las cosas pasaremos, en efecto, al anlisis de los
conceptos denotan estas cosas; del anlisis de los conceptos que denotan estas cosas
pasaremos al anlisis de los trminos que expresan los conceptos que denotan estas
cosas, pasaremos al anlisis de las inscripciones fsicas por medio de las cuales
establecemos los trminos que expresan los conceptos que denotan estas cosas... Al
final habremos buido tan acuciosamente los instrumentos que vamos a usar con el fin
de hablar acerca de la realidad, que ya no habr realidad de la cual hablar. Pues las
orgas de la construccin solamente pueden ser equiparadas a otro tipo de orgas: las
orgas de la destruccin. Evitaremos, pues, ambas para seguir un camino central
equidistante de la huera grandiosidad y de la ridcula pequeez? Rechazaremos por
igual el arte del arquitecto y el del orfebre? En apariencia, esto es lo suficientemente
razonable para despertar el inters de los filsofos seducidos por el sentido comn.
Lo malo es que ningn filsofo seducido por el sentido comn ha contribuido jams
con ninguna idea frtil a la historia de la filosofa: slo los grandes constructores y los
grandes destructores han contribuido a ella. Por consiguiente, no tenemos ms
remedio que seguir sin titubear el peculiar movimiento pendular que va del anlisis a
la sntesis y de la sntesis al anlisis. Y en vista de esto tenemos que concluir que la
filosofa como arquitectura es uno de los aspectos inevitables de esta discutida
disciplina. No podemos, pues, eliminarlo por entero. Pero no debemos considerar el

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edificio filosfico, en el caso de que podamos construir uno, o como una exacta rplica
o como un definitivo andamio de la realidad. En este respecto tanto Kant como Peirce
tienen mucho que ensearnos: el primero, por su aguda percepcin de que hay en
toda arquitectura filosfica una buena dosis de legislacin humana; el segundo, por
sus recomendaciones incesantes de que ningn sistema filosfico, por grandioso y
subyugador que parezca ser, obstruya nuestro camino. As, la arquitectnica filosfica
puede compararse con la lgica; nada dice, o dice muy poco, sobre la realidad, pero
nada acerca de la realidad puede decirse sin ella. No sera sorprendente que, despus
de todo, la filosofa como arquitectura terminara por ser equivalente a la lgica, y que
hubiese arquitectnicas alternativas exactamente en el mismo sentido en que hay
lgicas alternativas. Pero esto es harina de otro costal.

Notas

1. Vase mi Diccionario de filosofa, 5 ed. (Buenos Aires, 1965), s. v.


"Arquitectnica". Para el presente ensayo he utilizado algunas de las ideas y datos
contenidos en mi artculo "Peirce's Conception of Architectonic and Related Views",
Philosophy and Phenomenological Research, XV (1955), pgs. 351-59.

Fin de "Filosofa y arquitectura", Jos Ferrater Mora (1955) en Jos Ferrater Mora,
Cuestiones disputadas. Ensayos de filosofa, Madrid, Revista de Occidente, 1955, pp.
43-59 [2 versin revisada: "Filosofa y arquitectura", en Jos Ferrater Mora, Obras
selectas, Madrid, Revista de Occidente, 1967, II, pp. 274-284].

Fecha del documento: 2 de mayo 2006


Ultima actualizacin: 2 de mayo 2006

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