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LA FILOSOFA

(del griego antiguo : amor, sofa sabidura, amigo de la sabidura, trad.


al latn philosopha)1 es el estudio de una variedad de problemas fundamentales acerca de cuestiones como
la existencia, el conocimiento, la verdad, la moral, la belleza, la mente y el lenguaje.2 3 4 Al abordar estos problemas,
la filosofa se distingue del misticismo, el esoterismo, la mitologa y la religin por su nfasis en
los argumentos racionales por sobre los argumentos de autoridad,5 y de la ciencia porque generalmente realiza sus
investigaciones de una manera no emprica,6 sea mediante el anlisis conceptual, 7 los experimentos
mentales,8 la especulacin u otros mtodos a priori, aunque sin desconocer la importancia de los datos empricos.
La filosofa occidental ha tenido una profunda influencia y se ha visto profundamente influida por la ciencia, la
religin y la poltica occidentales Muchos filsofos importantes fueron a la vez grandes cientficos, telogos o
polticos, y algunas nociones fundamentales de estas disciplinas todava son objeto de estudio filosfico. Esta
superposicin entre disciplinas se debe a que la filosofa es una disciplina muy amplia.

RAMAS DE LA FILOSOFA
Las ramas y los problemas que componen la filosofa han variado mucho a travs de los siglos. 15 16 Por ejemplo, en
sus orgenes, la filosofa abarcaba el estudio de los cielos que hoy llamamos astronoma, as como los problemas
que ahora pertenecen a la fsica.15 Teniendo esto en cuenta, a continuacin se presentan algunas de las ramas
centrales de la filosofa en el presente.
Metafsica
La metafsica (del latn metaphysica, y este del griego [] ,
ms all de [los] fsicos)17 es la rama de la filosofa que estudia la
naturaleza, estructura, componentes y principios fundamentales de
la realidad.18 19 20 Esto incluye la clarificacin e investigacin de algunas de
las nociones fundamentales con las que entendemos el mundo,
incluyendo: ser, entidad, existencia, objeto, propiedad, relacin, causalidad, ti
empo y espacio.
Antes del advenimiento de la ciencia moderna, muchos de los problemas
que hoy pertenecen a las ciencias naturales eran estudiados por la
metafsica bajo el ttulo de filosofa natural.21 22 Hoy la metafsica estudia
aspectos de la realidad que son inaccesibles a la investigacin emprica.
Segn Immanuel Kant, las afirmaciones metafsicas son juicios sintticos a
priori, que por principio escapan a toda posibilidad de ser experimentado
sensiblemente por el ser humano.
Aristteles design la metafsica como primera filosofa.23 En la fsica se asume la existencia de la materia y en la
biologa la existencia de la materia orgnica pero ninguna de las dos ciencias define la materia o la vida; solo la
metafsica suministra estas definiciones bsicas. En el libro quinto de la Metafsica, Aristteles presenta varias
definiciones de trminos filosficos.24

Gnoseologa
La gnoseologa (del griego , gnsis, conocimiento o facultad de
conocer, y , logos, razonamiento o discurso), tambin llamada teora
del conocimiento,28 es la rama de la filosofa que estudia la naturaleza, el
origen y el alcance del conocimiento.29 30
La gnoseologa no estudia los conocimientos particulares, como pueden ser los
conocimientos de la fsica, de la matemtica o de nuestro entorno inmediato,
sino la naturaleza del conocimiento en general. Muchas ciencias particulares
tienen adems su propia filosofa, como por ejemplo la filosofa de la fsica,
la filosofa de la matemtica, la filosofa de la historia, etc. Otras disciplinas
tambin se ocupan del conocimiento en general, pero desde otros puntos de
vista. La psicologa estudia los aspectos de la vida mental implcitos en el
conocer, la lgica estudia la correccin o incorreccin de los razonamientos que pueden implicar nuevos
conocimientos, y la ontologa estudia la naturaleza de los objetos que se pueden conocer.
Los problemas en torno al conocimiento son centrales en la filosofa y su consideracin se inicia con la filosofa
misma, especialmente en el Teeteto de Platn. Prcticamente todos los grandes filsofos han contribuido a la
gnoseologa.31
Lgica
La lgica es la ciencia formal que estudia los principios de la demostracin y la inferencia vlida.32 La palabra deriva
del griego antiguo logik, que significa dotado de razn, intelectual, dialctico, argumentativo, que a su vez
viene de (lgos), palabra, pensamiento, idea, argumento, razn o principio.
Tradicionalmente se distinguen tres clases de inferencias: las deducciones, las inducciones y las abducciones,
aunque a veces se cuenta a la abduccin como un caso especial de induccin.34 La validez o no de las inducciones
es asunto de la lgica inductiva y del problema de la induccin. Las deducciones, en cambio, son estudiadas por la
mayor parte de la lgica contempornea. En un argumento deductivamente vlido, la conclusin es
una consecuencia lgica de las premisas.35 El concepto de consecuencia lgica es, por lo tanto, un concepto central
a la lgica.35 Para estudiarlo, la lgica construye sistemas formales que capturan los factores relevantes de las
deducciones como aparecen en el lenguaje natural.36 Para entender esto, considrese la siguiente deduccin:

1. Est lloviendo y es de da.


2. Por lo tanto, est lloviendo.
La obvia validez de este argumento no se debe al significado de las expresiones est lloviendo y es de da,
porque stas podran cambiarse por otras y el argumento permanecer vlido. Por ejemplo:

1. Est nevando y hace fro.


2. Por lo tanto, est nevando.
En cambio, la clave de la validez del argumento reside en la expresin y. Si esta expresin se cambia por otra,
entonces el argumento puede dejar de ser vlido:

1. Est nevando o hace fro.


2. Por lo tanto, est nevando.
tica

El pensador, de Auguste Rodin, representacin clsica de un hombre inmerso en


sus pensamientos.
La tica abarca el estudio de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen
vivir.39 Dentro de la tica contempornea se suelen distinguir tres reas o niveles: 40
La metatica estudia el origen y el significado de los conceptos ticos, 40 as como
las cuestiones metafsicas acerca de la moralidad, en particular si los valores
morales existen independientemente de los humanos, y si son relativos,
convencionales o absolutos.40Algunos problemas de la metatica son el problema
del ser y el deber ser, el problema de la suerte moral, y la cuestin acerca de la
existencia o no del libre albedro.
La tica normativa estudia los posibles criterios morales para determinar cundo una
accin es correcta y cundo no lo es.40 Un ejemplo clsico de un criterio semejante
es la regla de oro.40 Dentro de la tica normativa, existen tres posturas principales:40

El consecuencialismo sostiene que el valor moral de una accin debe juzgarse solo basndose en si sus
consecuencias son favorables o desfavorables.40 Distintas versiones del consecuencialismo difieren, sin
embargo, acerca de cules consecuencias deben considerarse relevantes para determinar la moralidad o no de
una accin.40 Por ejemplo, el egosmo moral considera que una accin ser moralmente correcta slo cuando
las consecuencias de la misma sean favorables para el que la realiza. 40 En cambio, el utilitarismo sostiene que
una accin ser moralmente correcta solo cuando sus consecuencias sean favorables para una
mayora.40 Tambin existe debate sobre qu debe contarse como una consecuencia favorable.
La deontologa, en cambio, sostiene que existen deberes que deben ser cumplidos, ms all de las
consecuencias favorables o desfavorables que puedan traer, y que cumplir con esos deberes es actuar
moralmente.40 Por ejemplo, cuidar a nuestros hijos es un deber, y es moralmente incorrecto no hacerlo, aun
cuando esto pueda resultar en grandes beneficios econmicos. Distintas teoras deontolgicas difieren en el
mtodo para determinar los deberes, y consecuentemente en la lista de deberes a cumplir. 40
La tica de las virtudes, por otra parte, se enfoca menos en el aprendizaje de reglas para guiar la conducta, y
ms en la importancia de desarrollar buenos hbitos de conducta, o virtudes, y de evitar los malos hbitos, es
decir los vicios.40

Finalmente, la tica aplicada estudia la aplicacin de las teoras ticas a asuntos morales concretos y
controversiales.40 Algunas de estas cuestiones son estudiadas por subdisciplinas. Por ejemplo, la biotica se ocupa
de las cuestiones relacionadas con el avance de la biologa y la medicina, como el aborto inducido, la eutanasia y la
donacin de rganos.40 La tica ambiental, por otra parte, estudia cuestiones como los derechos de los animales,
la experimentacin con animales y el control de la contaminacin.40 Otras cuestiones estudiadas por la tica
aplicada son la pena de muerte, la guerra nuclear, la homosexualidad, el racismo y el uso recreativo de drogas.40
Esttica
La nica definicin que parece gozar de algn consenso entre los
filsofos, es que la esttica es el estudio de la belleza.41 42 Sin embargo,
algunos autores tambin generalizan esta definicin y afirman que la
esttica es el estudio de las experiencias estticas y de los juicios
estticos.43 Cuando juzgamos que algo es bello, feo, sublime o elegante
(por dar algunos ejemplos), estamos haciendo juicios estticos, que a su
vez expresan experiencias estticas.43 La esttica es el estudio de estas
experiencias y de estos juicios, de su naturaleza y de los principios que
tienen en comn.
La esttica es una disciplina ms amplia que la filosofa del arte, en tanto
que los juicios y las experiencias estticas pueden encontrarse
fcilmente por fuera del arte. Por ejemplo, cuando vemos pasar a un perro, podramos juzgar que el perro es bello, y
realizar as un juicio esttico sobre algo que nada tiene que ver con el arte. 44
Filosofa poltica

El caminante sobre el mar de nubes, de Caspar David Friedrich, es una


representacin prototpica de lo sublime.
La filosofa poltica es el estudio acerca de cmo debera ser la relacin entre
los individuos y la sociedad.45 Esto incluye el estudio de los gobiernos,
las leyes, los derechos, el poder y las dems instituciones y prcticas polticas.
La filosofa poltica se diferencia de la ciencia poltica por su carcter
generalmente normativo. Mientras la ciencia poltica dedica ms trabajo a
investigar cmo fueron, son y sern los fenmenos polticos, la filosofa poltica
se encarga de teorizar sobre cmo deberan ser dichos fenmenos.45 46
Filosofa del lenguaje
La filosofa del lenguaje es el estudio del lenguaje en sus aspectos ms
generales y fundamentales, como la naturaleza del significado, de
la referencia, y la relacin entre el lenguaje, los usuarios del lenguaje y el
mundo. A diferencia de la lingstica, la filosofa del lenguaje se sirve de
mtodos no-empricos (como experimentos mentales) para llegar a sus
conclusiones.49 En general, en la filosofa del lenguaje no se hace diferencia entre el lenguaje hablado, el escrito o
cualquiera otra de sus manifestaciones, sino que se estudia aquello que es comn a todas ellas.
La semntica es la parte de la filosofa del lenguaje (y de la lingstica) que
se ocupa de la relacin entre el lenguaje y el mundo. 50 Algunos problemas
que caen bajo este campo son el problema de la referencia, la naturaleza de
los predicados, de la representacin y de la verdad.50 En
el Crtilo, Platn seal que si la conexin entre las palabras y el mundo es
arbitraria o convencional, entonces es difcil entender cmo el lenguaje
puede permitir el conocimiento acerca del mundo.50 Por ejemplo, es evidente
que el nombre Venus pudo haber designado cualquier cosa, aparte del
planeta Venus, y que el planeta Venus pudo haberse llamado de cualquier otra forma. Luego, cuando se dice que
Venus es ms grande que Mercurio, la verdad de esta oracin es convencional, porque depende de nuestras
convenciones acerca de lo que significan Venus, Mercurio y el resto de las palabras involucradas. En otro
lenguaje, esas mismas palabras podran, por alguna coincidencia, significar algo muy distinto y expresar algo falso.
Sin embargo, aunque el significado de las palabras es convencional, una vez que se ha fijado su significado, parece
que la verdad y la falsedad no dependen de convenciones, sino de cmo es el mundo. A este fijar el significado
se lo suele llamar interpretacin, y es uno de los temas centrales de la semntica.
Filosofa de la mente
La filosofa de la mente es el estudio de la mente incluyendo las
percepciones, sensaciones, emociones, fantasas, sueos, pensamientos y
creencias.52 Uno de los problemas centrales de la disciplina es determinar
qu hace que todos los elementos de esta lista (y todos los que no estn en
ella) sean mentales.53
Tanto para la fenomenologa como para la filosofa analtica, un candidato
importante para ser una condicin necesaria, aunque no suficiente, de todo
fenmeno mental es la intencionalidad.54 La intencionalidad es el poder de la
mente de ser acerca de, de representar, o de ponerse en lugar de cosas,
propiedades o estados de cosas.54 Por ejemplo, uno
no recuerda simplemente, sino que recuerda algo, y tampoco quiere en abstracto, sino que quiere algo determinado.
La propuesta de algunos filsofos es que todo lo que sea mental est dirigido hacia algn objeto, en el sentido
ms general de objeto, y que por lo tanto la intencionalidad es una caracterstica necesaria, aunque no suficiente,
de lo mental.
Filosofa de la historia
La filosofa de la historia es la rama de la filosofa que estudia el
desarrollo y las formas en las cuales los seres humanos crean
la historia. Puede, en algunos casos, especular con la existencia de
un fin u objetivo teleolgico de la historia, o sea, preguntarse si hay un
diseo, propsito, principio director o finalidad en el proceso de
creacin de la historia.
Las preguntas sobre las cuales trabaja la filosofa de la historia son
muchas, ya que se trata de una materia compleja. Algunas de estas
preguntas son, por ejemplo, Cul es el sujeto propio del estudio
del pasado humano? Es el individuo? Son las organizaciones
sociales, la cultura, o acaso la especie humana por entero? Yendo
an ms all de estas preguntas clsicas, algunos filsofos modernos
han introducido un nuevo concepto, sosteniendo que la historia ha
dejado de ser el estudio de unidades, de hechos, pasando a ser el
estudio de una compleja totalidad, que comprende no solo las
acciones humanas pasadas y sus consecuencias visibles, sino que incluye un sinnmero de factores en su
contexto, como las relaciones humanas, las corrientes de pensamiento, las motivaciones particulares y, tal vez, el
factor ms recientemente incorporado, y que ms ha revolucionado este campo de la filosofa, es el de los
pensamientos, acciones, relaciones y motivaciones de aquel individuo que escribe la historia, esto es,
del historiador.

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