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Economa precolombina

Economa precolombina

MARZO 27 DE 2009 - 05:00 A.M.

CONQUISTA Y ECONOMA COLONIAL Espaa se unific hacia finales


del siglo XV en medio de una larga lucha contra la invasin de los rabes que
dominaron por 3 siglos el sur de la pennsula. La consolidacin de las coronas
de Castilla y Aragn, que se expres en la unin de Fernando e Isabel la
catlica, combinaba la primera regin, guerrera y religiosa, con la segunda,
ms comercial. Predominara la primera militar y feudal contra los aragoneses
renacentistas y comerciantes. El mismo ao que se descubriera Amrica se
expuls de Iberia a moros y judos que conformaban las capas artesanales, de
comerciantes, de las profesiones liberales y de banqueros, asestando un fuerte
golpe al potencial de desarrollo econmico que tena la pennsula. Ese hecho
tuvo consecuencias tambin sobre la calidad de la colonizacin espaola de
Amrica. En este captulo analizaremos las sociedades encontradas por los
espaoles en el territorio que denominaran como la Nueva Granada, la fase de
conquista entre 1500 y 1550 y la ms pausada de colonizacin de 1550 en
adelante. Estudiaremos el tipo de economa que se fue estableciendo en sus
diferentes ramas que respondieron a un sector predominante, el de la minera
del oro. Haremos el anlisis de la demografa que revela una catstrofe
poblacional y el surgimiento de una poblacin mestiza ms resistente al nuevo
medio ambiente creado por los espaoles, a la que se uni una poblacin de
esclavos importada de frica. Finalmente intentaremos comprender el proceso
de crecimiento econmico en una economa precapitalista, fuertemente
intervenida por la Corona, forzada a pagar impuestos altos, y haremos una
estimacin muy burda del equivalente del producto bruto interno de la poca.
A. LA ECONOMA PREHISPNICA Antes de la conquista espaola se
desarrollaron en Amrica tres grandes civilizaciones -la maya, la azteca y la
inca- que lograron organizar complejas estructuras polticas y sociales. La
civilizacin maya, sin embargo, haba desaparecido antes del florecimiento de
los aztecas. Tanto incas como aztecas lograron desarrollar la escritura y las
matemticas para entender el movimiento de los astros. En otras regiones se
establecieron pequeos reinos perifricos o culturas medianas, que no llegaron
a constituir organizaciones polticas complejas ni grandes ciudades. Ejemplo
de estas ltimas fueron los tanos, los araucanos y los aimaras en el actual
territorio boliviano, los omaguacas y los diaguitas en el norte de la actual
Argentina, los guaranes del Brasil y Paraguay, los guetares de Costa Rica
(Henrquez, 1997, 11) y los muiscas, agustinianos, quimbayas y tayronas entre
otros grupos que habitaron el actual territorio colombiano. La experiencia inca
muestra que el desarrollo poltico logrado permiti satisfacer las necesidades
de sus habitantes de manera autosuficiente, mediante el principio de
redistribucin utilizado por las jefaturas incas. La asignacin administrativa de
recursos impidi el pleno desarrollo de formas de intercambio y centros de
mercado cuya presencia fue importante en culturas con cierta fragmentacin
poltica, como en el caso de los aztecas, sirviendo como elemento de
articulacin. Por ejemplo, el mercado de Tenochtitln en el actual territorio
mexicano, era un activo centro comercial en el que miles de personas
realizaban transacciones (Henrquez, 1997), a diferencia de los incas que
realizaron intercambios comerciales en menor escala. As, la redistribucin era
el centro de la articulacin econmica y poltica entre los jefes y la comunidad
inca, puesto que los primeros captaban los excedentes de su pueblo
retornndolos en forma de bienes y servicios. En estas comunidades la
captacin del excedente por parte de los gobernadores locales adopt la forma
nica de tributo en trabajo (Bonilla 2005, 89). El parentesco tambin articul
las relaciones sociales, polticas y econmicas, estableciendo vnculos de
reciprocidad entre los miembros de la comunidad. Entre los incas, se prohiba
la ociosidad y se estaba en la obligacin de realizar trabajos agrcolas, entre
otros oficios, por medio de los cuales podan satisfacer sus necesidades y las
de la poblacin vulnerable: viudas, nios y ancianos, de manera que nadie
deba padecer de hambre ni desnudez. Tambin se almacenaron comestibles,
tejidos, armas y materias primas, trabajadas con el fin de atender las
necesidades de los ejrcitos y las del pueblo en pocas de escasez (Henrquez,
1997, 21). ECONOMA Y SOCIEDAD DE LAS CULTURAS
PRECOLOMBINAS DE COLOMBIA En el contexto andino prehispnico,
los muiscas, quimbayas, agustinianos y tayronas se pueden considerar como
los ejes de la prehistoria colombiana. A pesar de ser consideradas como
culturas medianas dentro de la experiencia mesoamericana y suramericana,
estos grupos lograron establecerse de manera permanente en distintos
territorios, logrando una estabilidad social y econmica. El invento de la
cermica por los indgenas que habitaban el norte de Colombia produjo
cambios muy importantes que permitieron almacenar agua y bebidas en gran
cantidad y guardar alimentos y conservarlos largo tiempo sin que ratones y
otros roedores e insectos se los comieran. Adems lograron cocinar en agua
los alimentos y as comer muchas cosas que antes eran incomibles crudas. Se
enriqueci la alimentacin consumiendo ante todo gran variedad de vegetales
silvestres, moluscos, pescado, algunos reptiles como la tortuga y el caimn,
aves y mamferos. Con esta mejora en cantidad y calidad de la alimentacin,
aument la poblacin y se iniciaron muchos progresos materiales (Dussn de
Reichel, 1992, 16) La poblacin es el factor productivo fundamental en todas
las sociedades y mucho ms en las que carecen de capital y maquinaria. En
ellas, la evolucin demogrfica determina directamente la suerte de la
produccin. La mejor nutricin permitida por el uso de la cermica y de la
coccin de los alimentos llev a aumentos de la poblacin que a su vez pudo
organizarse mejor y repartirse entre agricultura, caza, pesca, fabricacin de
utensilios, minera y comercio. La divisin del trabajo aument la
productividad que contribuy a reproducir adecuadamente una poblacin
mayor. En la medida en que la divisin del trabajo se hace ms compleja y
surge el proceso de urbanizacin, la poblacin influye menos directamente en
la produccin, pero an as es un campo fundamental que el historiador
econmico debe tener presente para entender las transformaciones de la
economa y las condiciones de empleo y bienestar que le ofrece a la poblacin.
La regin del altiplano central del actual territorio colombiano fue habitada
por los muiscas, siendo el territorio ms poblado despus de los imperios inca
y azteca. Todo parece indicar que en 1541 esta cultura alcanz un nivel de
desarrollo que le permitira convertirse en un imperio, proceso que fue
interrumpido por la conquista espaola en el altiplano cundboyacense. Los
muiscas estaban organizados en pequeas aldeas al mando de un cacique, y se
caracterizaban por ser sociedades preestatales, poco homogneas, cuyas
distintas categoras polticas eran descentralizadas y jerarquizadas, tal como
sucedi con algunos cacicazgos que se agruparon bajo el mando del Zipa de
Bacat y el Zaque de Hunza (Bonilla 2005, 91). No obstante, la integracin
poltica de las etnias permiti el surgimiento de la agricultura y la utilizacin
masiva de trabajo comunitario organizado (Lleras, 1986). El parentesco es un
aspecto fundamental que explica el establecimiento de comunidades
independientes, puesto que este tipo de vnculos aseguraba la pertenencia de
un individuo a una comunidad y con esto su acceso a los recursos del territorio
que controlaban (Lleras, 1986). No se descarta la posibilidad de
enfrentamientos blicos para obtener el control de determinadas zonas, con lo
cual pudieran ampliar las tierras disponibles para el cultivo y asegurar el
aprovisionamiento de alimentos cuando ste se encontraba en cuestin. LA
PRODUCCIN En el siglo XV, la economa de las comunidades
prehispnicas era una slida estructura basada en la agricultura y la
produccin de mantas, la explotacin de minas de esmeraldas, carbn vegetal
y mineral, sal y cobre. La agricultura surgi acompaada por el
perfeccionamiento de tcnicas artesanales y manufactureras, utilizadas en la
fabricacin de recipientes de arcilla y figuras en oro que aleaban con otros
metales utilizando tcnicas similares, hecho que ha llevado a plantear la
hiptesis de la existencia de un amplio intercambio entre estas culturas a
travs del ro grande de la Magdalena. Las primeras ocupaciones del territorio
del altiplano cundiboyacense se remonta al ao 12.000 a. C., poca en que las
distintas posibilidades que ofreca el entorno medioambiental determinaron
que algunas sociedades se dedicaran fundamentalmente a la caza y otras a la
recoleccin, actividades que fueron su principal fuente de aprovisionamiento
de alimentos hasta el establecimiento de cultivos agrcolas que las fueron
reemplazando. Esto permiti que la subsistencia estuviera menos sujeta a
contingencias medioambientales y se destinara parte de la fuerza de trabajo a
actividades distintas a la produccin agrcola de subsistencia (Lleras 1986). En
el caso de los muiscas, la dotacin natural de los territorios que se encontraban
bajo su dominio determin los tipos de bienes producidos, pues contaban con
las grandes minas de sal en Zipaquir, Nemocn y Tausa, y prcticamente
controlaron la produccin de cobre del altiplano. De la misma manera, la
produccin agrcola se benefici del control de territorios aptos para tal fin en
distintas altitudes, pese a que su tecnologa era rudimentaria. Al ser
comunidades fundamentalmente agrcolas, el principal factor de produccin
era la tierra, cuyo acceso era de carcter comunal, as como las fuentes de
agua y los bosques. Igualmente, el trabajo destinado a la produccin agrcola y
a la explotacin de minas era de carcter colectivo o comunitario entre los
miembros de las familias, sistema que compens el bajo nivel de desarrollo
tecnolgico logrado por estas culturas (Lleras, 1986). El crecimiento de la
poblacin lleg en algn momento a ejercer presin sobre las tierras frtiles y
a una competencia entre comunidades vecinas, lo que llev a frecuentes
conflictos. Las guerras explican el origen de la estratificacin social de los
cacicazgos, pues con este evento, el trabajo se volvi forzoso, la productividad
obligatoria y los prisioneros de guerra se convirtieron en esclavos, una clase
muy inferior. Se cre entonces una sociedad dominada por guerreros y jefes,
cuyas posiciones se volvieron hereditarias (Dussn de Reichel, 1992, 19-20).
La produccin y distribucin de gran variedad de productos agrcolas les
permiti a los muiscas y tayronas gozar de cierto nivel de autosuficiencia y
mantener una dieta variada, gracias a la amplia disponibilidad de cosechas
durante todo el ao, producto del control de aldeas y territorios en distintos
pisos trmicos. En el caso de los muiscas, el cultivo de tubrculos como
hibias, cubios y chuguas predomin en los pramos, mientras que en las zonas
templadas se podan encontrar cultivos de maz, yuca, batata, ahuyama y
rboles frutales. El maz fue un alimento muy popular, debido a sus
caractersticas nutritivas y a que se poda cultivar tanto en climas fros como
templados, adems de ser fcil de almacenar, sembrar y cosechar (Langebaek,
1985b). La pesca y la caza fueron actividades importantes en todo el territorio
muisca, las que se constituyeron como sus fuentes principales de protenas. La
produccin agrcola de los quimbayas fue tpica de territorios de clima
templado: produjeron yuca, maz, ciruelas, aguacate, guayaba y guaba y eran
adems hbiles cazadores. A diferencia de los muiscas que extraan la sal de
las minas, los quimbayas explotaban la sal de los ros mediante tcnicas de
ebullicin. EXCEDENTE E INTERCAMBIO En la cultura muisca el
mecanismo de la redistribucin funcion de manera paralela al del
intercambio. Los caciques muiscas captaban los excedentes productivos de su
pueblo por medio del tributo (llamado por ellos tamsa), pero no lo
concentraban totalmente sino que lo redistribuan entre su gente, por medio de
la constitucin de un fondo de consumo comn, y entre otras comunidades
que compartan con ellos la lengua chibcha. Si el cacicazgo local estaba
subordinado al mando del Zipa o del Zaque, este deba destinar parte del
tributo al mando superior en representacin de su comunidad. En estos grupos,
el tributo no debe ser entendido como aquel que establecieron los espaoles
como mecanismo de explotacin y extraccin del excedente productivo, sino
como una forma de redistribuir el producto social y sostener el sistema
administrativo de estas sociedades. El trueque fue la principal forma de
intercambio entre los muiscas puesto que su rica dotacin de recursos
naturales les permiti generar un importante excedente, con el que pudieron
realizar intercambios en ferias y centros de mercado de otros territorios y
pobladores. El surgimiento de estos excedentes tambin permiti sostener a
grupos de artesanos especializados y a otros grupos no artesanales,
favoreciendo el desarrollo de actividades productivas distintas a la agricultura
de subsistencia (Lleras, 1986). Sin embargo, el intercambio no puede
considerarse como un hecho generalizado, dado que la mayora se restringa a
comunidades de la misma etnia. Incluso, no todos los bienes producidos eran
intercambiados, aunque una parte importante de productos bsicos y
principalmente suntuosos eran destinados para tal fin. Productos
agropecuarios y derivados (alimentos agrcolas, carne, pescado, coca, algodn,
miel, cera de abejas, tabaco, cabuya, yopo y bija), mineros (oro, esmeraldas,
sal de las minas) y manufacturas rudimentarias (mantas, totumas, ovillos de
hilo, figuras de oro, cuentas y cermicas) eran intercambiados principalmente
en centros de mercado que se encontraban bajo el control de los caciques de
Tunja, Duitama y Sogamoso y, en menor medida, en las ferias de Chocont,
Fusagasuga, Pasca, Saboya y Sorocot entre otros (Langebaek, 1985b). La
siguiente matriz muestra los bienes intercambiados con mayor frecuencia por
los muiscas. Aunque es difcil establecer los trminos de intercambio, al
parecer el trueque de estos bienes respet ciertas proporciones establecidas,
determinadas por la escasez y por la cantidad de trabajo incorporado en su
elaboracin y transporte. La tabla 1 muestra que los principales bienes
intercambiados fueron las mantas, el oro y el algodn. Los muiscas
intercambiaron mantas por casi todos los bienes considerados en la tabla,
dentro de los que cabe destacar la sal marina del litoral atlntico y el algodn
proveniente de grupos de los llanos orientales. El activo intercambio del que
fueron objeto las mantas y la sal, generaron procesos de mejoramiento en su
produccin, dejando de ser vista como una simple actividad domstica,
requiriendo cada vez ms trabajo especializado. Las mantas, el control del
cobre y la produccin de esmeraldas (bienes necesarios para la fabricacin de
joyas) tambin les permitan mantener relaciones comerciales con tribus del
sur como los panches y los pijaos, quienes a cambio entregaban oro, que
producan en abundancia. Los muiscas tuvieron acceso a cuentas de collar y
caracoles marinos provenientes de la costa norte, que adquiran para
actividades rituales a cambio de esmeraldas y mantas. El intercambio con los
quimbayas se concentraba principalmente en textiles, oro y piezas de
orfebrera, arte muy desarrollado por este grupo. Existan algunos caciques y
comunidades que operaban como intermediarios comerciales e incluso, segn
Langebaek, los mismos muiscas: actuaron como intermediarios entre los
Llanos y otras regiones; los miembros del cacicazgo de Pisba, por ejemplo,
cambiaban loza en los Llanos, y con el algodn que les daban a cambio hacan
trueque con los taches (Langebaek, 1985b). Algunos productos del altiplano
circulaban en regiones muy lejanas y viceversa, producto de la actividad de
estos intermediarios. La intermediacin les permiti a los muiscas obtener
ventajas del intercambio, pues con esto tenan acceso a bienes que no se
producan en sus territorios (el caso de caracoles, sal marina y algodn de los
Llanos Orientales) o cuya produccin implicaba gran dificultad. EL
PROBLEMA DE LA MONEDA Aunque la principal forma de intercambio
fue el trueque, el volumen y la cantidad de productos intercambiados parecen
indicar que estos flujos no eran completamente simtricos, y que muchas
veces el monto de bienes entregados era menor al recibido (Langebaek, 1987,
49). Esta situacin plantea el problema del valor y su patrn de medida. No es
clara la existencia de una moneda que cumpliera perfectamente las funciones
que se le atribuyen convencionalmente. Sin embargo, existieron ciertas
mercancas que se intercambiaron con mayor frecuencia y que pudieron servir
como patrn para medir valores. Esta caracterstica se le ha atribuido
principalmente a las mantas, mercanca que era aceptada por muchas otras,
pero que no era totalmente homognea, puesto que la cantidad de mano de
obra incorporada en ellas era variable. Las mantas chingas, por ejemplo, se
confeccionaban con tejidos menos elaborados que otras, producto del menor
trabajo utilizado en su fabricacin (Langebaek, 1987, 129). El oro y la sal
tambin circularon de manera importante, pero no llegaron a ser medios
generales de cambio, ya que difcilmente pudieron haber sido aceptadas en
aquellas regiones en las que estos bienes se producan en abundancia. As que,
aunque existieron mercancas que circularon con mayor frecuencia que otras,
no se puede concluir que hubiera existido un verdadero patrn monetario entre
los muiscas. Toda esta civilizacin que evolucionaba paulatinamente desde
hace siglos hacia la conformacin de una unidad poltica ms organizada
desde el altiplano bogotano fue derruida y sometida en cuestin de dcadas
por los conquistadores espaoles. Sus enfermedades diezmaron su poblacin
mientras sus armas de acero y sus caballos derrotaron a las organizaciones
polticas locales. El sometimiento poltico y religioso sirvi para exigir cargas
laborales y de productos a los indgenas, cuyos excesos aceleraron el colapso
poblacional.WILABR

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