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La teora de la recepcin es un movimiento de crtica literaria que surge de

la hermenutica y la fenomenologa de los aos cincuenta, como respuesta a la


falta de importancia otorgada al lector por las teoras del formalismo ruso,
de Nueva Crtica, y del marxismo, como Georg Lukcs y Walter Benjamin.

Antecedentes: Husserl y Gadamer


La fenomenologa es el antecedente principal de la teora de la recepcin, y
proviene de las obras del filsofo Edmund Husserl (1859-1938). ste propone que,
aunque como individuos no podemos asegurar la existencia independiente de los
objetos fuera de nuestro conocimiento, la manera en que se nos presentan s es
certera. De esta forma, los objetos que encontramos guardan una relacin directa
con la forma en que los encontramos (o, mejor dicho, "con la forma que tienen
cuando los encontramos"); nuestra conciencia, que es la que los percibe, define
nuestra percepcin de ellos. As, podemos evitar preguntas sobre la realidad
ltima o la posibilidad de conocer el mundo, y simplemente describirlo tal como se
le presenta a la conciencia, considerando los objetos como fenmenos aislados.
Enfocada a la literatura, la Fenomenologa produjo una crtica dedicada a describir
el mundo de la conciencia de un autor en especfico. Crticos de esta corriente,
como Georges Poulet y J. Hillis Miller, buscan descubrir la forma en que un autor
particular percibe y constituye su visin personal del universo, tal como est
representado en la gama entera de sus obras.
Culler, Jonathan. Breve introduccin a la teora literaria. Barcelona, Crtica: 2001. Pp.
121- 132.
Por otro lado, las reflexiones expuestas por el terico polaco Roman Ingarden
(1893-1970) influyeron directamente en Wolfgang Iser, con su teora de la
concretizacin o realizacin de un texto, donde establece que la lectura es un
proceso dinmico a travs del cual el lector fija o crea el significado potencial del
texto.
La hermenutica del filsofo alemn Hans-Georg Gadamer (1900-2002) tambin es
importante, principalmente la nocin de fusin de horizontes, y del bagaje
cultural que cada individuo aporta al momento de obtener conocimiento nuevo;
Gadamer insiste en que cada individuo est condicionado por su conciencia
histrica, y as interpreta el conocimiento o la verdad de maneras diferentes.
Eagleton, Terry. Una introduccin a la teora literaria. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica: 1988. Pp. 47-78
Lneas de pensamiento
La teora de la recepcin se divide en dos lneas de pensamiento bsicas, ambas
enfocadas en colocar al lector en una posicin activa con respecto al texto, no slo
como un receptor pasivo de estructuras textuales o efectos formales, sino como
parte clave del proceso de concretizacin de un texto en el acto de lectura.
1. La primera, la Esttica de la Recepcin, proviene de la fenomenologa y es
representada por Hans Robert Jauss y Wolfgang Iser, y propone que un texto es la
respuesta a las preguntas propuestas por un horizonte de expectativas. La
interpretacin de las obras debera, entonces, enfocarse no en la experiencia de un
lector individual, sino en la historia de la recepcin de una obra, y en su relacin
con las normas cambiantes de la esttica y los conjuntos de expectativas que
permiten su lectura en diferentes pocas.
Castle, Gregory. The Blackwell Guide to Literary Theory. UK, Blackwell Publishing
Ltd.: 2007.
2. La segunda lnea, la teora de la respuesta del lector, es en su mayora de origen
estadounidense, y utiliza diferentes tcnicas para acercarse al lector, como el uso
de la psicologa en las teoras propuestas por Norman Holland y David Bleich, la
semitica en las de Michael Riffaterre, y la hermenutica en el acercamiento de
Stanley Fish. Estos tericos definen la obra como aquello que se presenta en la
conciencia del lector; se puede decir entonces que la obra no es objetiva, ni existe
independientemente de cualquier experiencia de ella, sino que es la experiencia del
lector. La crtica puede, entonces, volverse una descripcin del movimiento
progresivo del lector a travs de un texto, analizando cmo los lectores producen
significado al hacer conexiones, llenar espacios en blanco, anticipar y conjeturar los
eventos del texto, as como ver sus expectativas confirmarse o negarse despus.
Newton, K.M., editor. Twentieth Century Literary Theory: A Reader. United States of
America in 1988. NY.

Primera lnea:
Hans Robert Jauss
Conocido comnmente como la figura principal en la teora de la recepcin; sin
embargo, Jauss no se involucra dentro del marco de la respuesta del lector como lo
hacen otras figuras relevantes, como Wolfgang Iser y Stanley Fish. El anlisis de
Jauss se da a travs de la crtica de dos ramas completamente opuestas en la teora
literaria: por un lado, critica a la escuela del formalismo ruso debido a su falta de
dimensin histrica; por el otro, critica la corriente marxista por el nfasis que sta
da al texto literario como un producto histrico puro.
El anlisis que Jauss proporciona a la teora de la recepcin se basa
primordialmente en el concepto de Gadamer de la fusin de horizontes, en donde
se explica que una fusin se lleva a cabo entre experiencias pasadas que son
expresadas en el texto y en el inters de sus lectores actuales. De esta manera, se
discute la relacin entre la recepcin original de un texto literario y cmo se
percibe en diferentes etapas histricas hasta el presente. La objecin de Jauss a la
corriente marxista es que, si no se considera la recepcin original de los textos
literarios, stos son entendidos de manera inadecuada ya que slo se tomara en
cuenta su forma de produccin.
Lo que Jauss propone es un nuevo tipo de historia literaria, en la cual el papel del
crtico sea el de mediador entre cmo se perciba el texto en el pasado y cmo se
percibe en el presente. Segn Jauss, esta relacin necesita considerarse con
continuidad, ya que es de la firme idea de que una de las justificaciones
primordiales para los estudios literarios es que stos le permiten a uno percibir la
diferencia fundamental entre pasado y presente. Al mismo tiempo, permiten
superar de manera parcial dicha diferencia a travs de un contacto directo con los
textos como productos humanos, an cuando stos provengan de culturas
desconocidas.
Lane, Richard J. Fifty Key Literary Theorists. New York, Routledge: 2006.

Wolfgang Iser
Es considerado uno de los principales representantes de la teora de la recepcin
junto con Jauss. Sus teoras principales se sustentan de manera considerable en la
fenomenologa de Ingarden y en la hermenutica de Gadamer. La teora de Iser
propone tomar en cuenta la importancia del lector de la misma manera en que la
crtica de la respuesta de lector. Sin embargo, Iser difera en algunos aspectos de
dicha crtica, ya que crea que el texto tiene una estructura objetiva, a pesar de que
dicha estructura deba ser completada por el lector.
Lo relevante de la teora de Iser es que afirma que todos los textos literarios crean
"espacios en blanco" que deben ser llenados por el lector a travs de su
imaginacin. ste es un proceso inevitable, donde el lector busca unificar el texto y
hacerlo coherente, mediante un proceso continuo que se desarrolla en el momento
de la lectura. Iser propone que, en la interaccin entre el texto y el lector, la
respuesta esttica es creada, mediante una serie de conjeturas, inferencias, saltos
lgicos, y suposiciones por parte del lector, que se modifican constantemente de
acuerdo a la compatibilidad del texto con dichas conjeturas por parte del lector.
Eagleton, Terry. Una introduccin a la teora literaria. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica: 1988. Pp. 47-78.
Stanley Fish
Enfatiza la naturaleza temporal del proceso de lectura y argumenta que el
significado de un texto literario no puede ser separado de la experiencia del lector.
Esta postura ha pasado por un desarrollo considerable desde 1970 cuando escribi
su ensayo "Literature in the Reader: Affective Stylistics". En dicho ensayo, Fish
confronta la objecin de que la teora que est basada en el lector lleva, de manera
inevitable, a un relativismo al argumentar que las respuestas que son
completamente subjetivas son imposibles, pues no pueden existir de manera
aislada del conjunto de normas, los sistemas de pensamiento, etc. De esta manera,
Fish argumenta que la dicotoma del sujeto-objeto se rompe porque no existen
sujetos puros, ni objetos puros.
Esto nos lleva a la premisa del anlisis de Fish, que se explicara de la siguiente
manera: debido a que el objeto (el texto literario incluido) siempre est construido
por el sujeto, o, para ser ms precisos, construido por un grupo de sujetos, este
proceso ser interpretado desde una "comunidad interpretativa". A lo que Fish se
refiere con dicha comunidad es que diferentes conjuntos y normas de estrategia de
lectura producen diferentes comunidades de intrpretes. La postura radical que
Fish adopta al respecto es la de afirmar que caractersticas aparentes de textos
literarios como la mtrica, la rima y otros tipos de patrones son producto de
estrategias interpretativas.
Newton, K.M., editor. Twentieth Century Literary Theory: A Reader. Nueva York, St.
Martin's: 1988.

David Bleich
Est relacionado con la crtica subjetiva. En su anlisis, Bleich lleva a un extremo
la perspectiva de que el significado literario no se encuentra en el texto, sino en los
lectores. A Bleich se le asocia por lo regular con Norman Holland y con la escuela
de Buffalo. No obstante, Bleich mantiene una postura crtica con referencia al
nfasis que Holland hace en la relacin "transactiva" entre el lector y el texto. Bleich
propone dar una mayor importancia a la respuesta emocional del lector al
momento en que se determina la manera en que un texto es ledo.
El anlisis de Bleich, al igual que el de Fish, se da a travs de la crtica de la
repuesta principal del lector, la cual parte de la premisa de que el objeto no tiene
una existencia separada del sujeto y que se han explorado las implicaciones de sta
para la crtica literaria. En contraste con la teora de la recepcin que Jauss
propone, la crtica de la respuesta del lector hace poco nfasis en la recepcin
original de un trabajo, y, comparada con la propuesta de Iser, esta teora niega que
la obra contenga lmites objetivos que afecten al lector.
Newton, K.M., editor. Twentieth Century Literary Theory: A Reader. Nueva York, St.
Martin's: 1988.

Esttica de la recepcin
Es una de las distintas teoras literarias que analizan la respuesta del lector ante los
textos literarios; En esta escuela se hace especial hincapi en el modo de recepcin
de los lectores, concebidos como un colectivo histrico. El terico principal es Hans
Robert Jauss, quien escribe desde finales de los aos 1960, junto con Wolfgang Iser
y Harald Weinrich. La teora de la recepcin ejerci una gran influencia hasta
mediados de los aos 1980, sobre todo en Alemania y la Europa Occidental. Es
paralela a los estudios sobre el "lector modelo" de Umberto Eco y a la teora
literaria inglesa del "reader's response criticism".
Este anlisis textual se centra en el mbito de la "negociacin" y "oposicin" sobre
parte de la audiencia. Esto implica que un texto (ya sea un libro, una pelcula, o
cualquier otro trabajo creativo) no es siempre interpretado con las mismas
motivaciones por las que fue escrito, sino que el lector lo hace basado en su bagaje
cultural individual y en sus experiencias vividas. La variacin de este "fondo
cultural" explica por qu algunos aceptan ciertas interpretaciones de un texto
mientras otros las rechazan. De esto se desprende que la intencin del autor puede
variar considerablemente de la interpretacin que le d el lector.
Jauss distingue as 2 tipos de horizontes:
Horizonte de Expectativas: Implicado directamente en la obra.
Horizonte de Experiencias: Suplido por el receptor.
El investigador puede encontrar la comunicacin literaria entre ellos, oculta por lo
que suele llamarse "hechos literarios". El Objetivo de las nuevas investigaciones
orientadas hacia una esttica de la recepcin es que exijan una teora literaria capaz
de tener en cuenta la interaccin entre produccin y recepcin.
La esttica de la recepcin restituye el papel activo del lector en la concrecin
sucesiva del sentido de las obras a travs de la historia. Se diferencia de forma casi
explcita de una sociologa histrica del pblico que se interesa solo por los
cambios de gusto, intereses o de ideologas.
La esttica de la recepcin sostiene una concepcin dialctica: desde su
perspectiva, la historia de las interpretaciones de una obra de arte es un
intercambio de experiencias o, si se quiere, un dilogo, un juego de preguntas y
respuestas.

Bibliografa
Castellet, Jos Mara. La hora del lector. Barcelona, Seix Barral, 1957.
Castle, Gregory. The Blackwell Guide to Literary Theory. UK, Blackwell Publishing
Ltd.: 2007.
Culler, Jonathan. Breve introduccin a la teora literaria. Barcelona, Crtica: 2001.
Eagleton, Terry. Una introduccin a la teora literaria. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica: 1988.
Iser, Wolfgang. La estructura apelativa de los textos. En busca del texto. Teora de
la recepcin literaria. Dieter Rall, compilador. Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico: 1987.
Jauss, Hans Robert. "La historia de la literatura como una provocacin a la ciencia
literaria." En busca del texto. Teora de la recepcin literaria. Dietrich Rall, compilador.
Mxico, UNAM: 1987.
Jauss, Hans Robert. Experiencia esttica y hermenutica literari. Madrid: Taurus, 1992.
Lane, Richard J. Fifty Key Literary Theorists. Nueva York, Routledge: 2006.
Newton, K.M., editor. Twentieth Century Literary Theory: A Reader. Nueva York, St.
Martin's: 1988.
Rice, Philip y Patricia Waugh, editores. Modern Literary Theory: A Reader. Second
Edition. UK, Edward Arnold: 1992.
Mayoral, Jos Antonio (ed.). Esttica de la recepcin. Madrid: Arco/Libros, 1987.
Urrutia, Jorge. La verdad convenida. Literatura y comunicacin. Madrid: Biblioteca
Nueva, 1997.
Warning, Rainer (ed.), Esttica de la recepcin. Ed. Antonio Machado, 1989.
Fokkema, D. W. y E. Ibsch. Teoras de la literatura del siglo XX: estructuralismo,
marxismo, esttica de la recepcin, semitica. Madrid: Ctedra, 1981.
Maestro, Jess G. Los materiales literarios. La reconstruccin de la literatura tras la
esterilidad de la "teora literaria" posmoderna. Vigo: Editorial Academia del
Hispanismo, 2007.

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