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SUN TZU.

LA RACIONALIZACIN TAOSTA DE LA
VIOLENCIA EN EL SIGLO I A.C.

por
JORGE RODRGUEZ LPEZ
Violencia, p. 241
JORGE RODRGUEZ LPEZ. Licenciado en Filosofa en la Universidad de
Sevilla, Profesor de Secundaria.

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L A violencia y el hombre forman un binomio inseparable
que no podemos ms que aceptar y tratar de someter a un
ejercicio de hermenutica comparada, amparados en el
devenir de la historia, para comprobar que los sueos ilustrados
que muestran una imagen de la violencia como irracional que-
hacer ajeno por completo al hombre son falsos. Es posible que
semejante afirmacin parezca ms que lamentable en su preez
pesimista, pero si miramos hacia atrs con ira a lo que Karl Marx
describi como el gran matadero de la historia, podremos cons-
tatar que la violencia se manifiesta como una materializacin
de la dialctica que fabrica el hombre desde su propia esencia
material. No admitir que vivimos en un mundo violento es negar
nuestro compromiso de filsofos con la realidad. Es necesario
pensar la violencia para amortiguarla, evitarla o erradicarla.
Sin embargo no estamos obligados a quedarnos estancados
en una posicin puramente pesimista para afrontar una reflexin
sobre la violencia como parte de la condicin humana ya que
desde la distancia de la antigedad podemos comprobar que la
violencia como problema ha sido pensada y gestionada, apor-
tndose una serie de soluciones con vista a ser aplicadas, sobre
todo, en el plano del conflicto material, dejando de lado las in-
tiles y yermas reflexiones metafsicas sobre la ontologa de la
violencia y el mal como idea suprema fundadora de esta. Una
de las primeras filosofas que ha pensado la violencia como pro-
blema material ha sido la taosta. Siendo ridculo especular con
el hecho de que el pensamiento asitico est configurado por

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espacios estancos, no tenemos ms remedio que aceptar que des-
de la metafsica taosta se persigue un bienestar social, compa-
rable a los que buscaron en sus argumentaciones pensadores del
calibre y la categora de Mo Ti o Confucio, por no hablar de la
intencionalidad poltica que en Occidente demostraba el pen-
samiento pitagrico y platnico en su proyeccin de estructura
social.
Fruto de esta influencia taosta es la obra de Sun Tzu, El arte
de la guerra, obra que tendra su continuidad, hace dos mil aos,
en otros estrategas como Sun Bin y su obra El arte de la guerra,
II o el tratado estratgico Los cinco anillos, del japons Miya-
moto Mushashi.
El general y estratega Sun Tzu merece entrar, por propios m-
ritos filosficos, dentro del panten de pensadores que queda-
ron enmarcados dentro del mbito de la teora del tiempo axial,
aportada por Karl Jaspers para la comprensin del sentido del
surgir de la filosofa en la historia, ya que su aportacin a la
filosofa no es meramente especulativa sino que aporta y adapta
el pensamiento taosta al campo de la sociedad y a una de sus
acciones ms importantes, la guerra y por lo tanto la violencia.
Aqu tenemos ejemplo de cmo un tratado estratgico o b-
lico deviene en una obra de filosofa especulativa, aplicable no
slo al campo de batalla, y por lo tanto a los conflictos huma-
nos, sino al resto de mbitos humanos, sociales, laborales, etc..,
transformndose a los ojos del que la lee en un tratado tico
que parte de la premisa del enfrentamiento con el conflicto y no
desde el contenido de nuestras acciones. Aqu la accin ya est
consumada o se encuentra en el desarrollo perverso de lo negati-
vo, siendo necesario la va de la praxis para solucionar a accin
y sus consecuencias.
El arte de la guerra es uno de los ms famoso e influyen-
tes libros de estrategia que se han escrito y si acotamos esta
influencia y su importancia al marco asitico en comparacin
con el Occidente del pacto de civilizaciones, vemos que se tra-
ta del libro de estrategia ms influyente del mundo en cuanto a

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volumen de lectores, dejando tras de s a todas las crnicas de las
guerras peloponesias o las crnicas de las conquistas galas, tan
propias de la cultura clsica grecorromana, y que nos han sido
presentadas como los primersimos y casi exclusivos tratados
blicos occidentales de ndole histrico, que desde el etnocen-
trismo muestran la accin violenta del hombre occidental como
mesurada, calculada y fruto de una dialctica histrica hegeliana
en ocasiones inevitable y hasta loable, ajenas a toda pretensin
tica y por lo tanto ausentes en el reconocimiento de toda res-
ponsabilidad moral. Mientras que el pensador asitico ve en el
conflicto una enfermedad desequilibrada a corregir, el cronista
occidental clsico alimenta el fuego del metarrelato para montar
una construccin, pica, lrica y hasta trgica de un error. Sun
Tzu trata de llevar la tica a la guerra, asumiendo que esta se est
dando ya, pensando para suavizar su impacto, mientras que la
pretensin tica occidental trata de lo previo o de lo posterior.
Conforme a la recuperacin del equilibrio de la situacin so-
cial del conflicto, es posible comparar, con cierta perspectiva de
xito hermenutico, la intencionalidad taosta del arte de la gue-
rra con el ideario pitagrico de la teraputica del pensamiento
que busca el equilibrio del macrocosmos en el desorden org-
nico del microcosmos enfermizo del cuerpo corrupto tal como
lo expresan los fragmentos de Alcmen de Crotona. Y es que la
obra de Sun Tzu es teraputica. Busca eliminar el desequilibrio
mirando en la inmensidad del tao, un principio universal que
fundamenta todo lo existente en el equilibrio intrnseco de la
existencia.
El arte de la guerra es el manual de cabecera de los polti-
cos y economistas asiticos, sobre todo nipones, aunque su in-
fluencia asitica est ms que demostrada y esto nos lleva a la
demostracin de que el arte de la guerra es una obra que nos
muestra Asia como un espacio lleno de vasos comunicantes y
no un mosaico de espacios estancos, como se ha querido impo-
ner. Otra cuestin que nos muestra Asa como un producto de su
propia osmosis cultural son las diferentes artes marciales que se
practican hoy en da.
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El caso nipn, anunciado por la antroploga Ruth Benedit en
su obra El crisantemos y la espada con la intencin de usar sus
conocimientos para un adecuado enfrentamiento con el expansi-
vo pas del Sol Naciente, no resulta ilustrativo, ya que la presun-
ta modernidad japonesa dej de lado, desde el shintoismo ms
reaccionario y su catlogo de impulsos romnicos, a las actitudes
taostas, ejemplificado con el final histrico de los samuris y su
resistencia a la Modernidad importada de Occidente, dejando de
lado la bsqueda del equilibrio dentro del conflicto, tema del arte
de la guerra. El Japn que entra en guerra en la primera mitad del
siglo XX, aunque es percibido por la mayora occidental como un
pas extico y tradicional, tiene una tradicionalidad ms prxima
al pensamiento romntico y aristcrata del Sturm und Drang. La
figura tradicional del samurai no es propia de ese momento y su
universo de valores ticos, tan prximos al Bushido o El arte de
la guerra ya est prcticamente extinto.
Histricamente la mentalidad blica asitica, a nivel con-
tinental, ha estado ms relacionada con el taosmo que con el
sintoismo japons, y esta mentalidad es expresada en la senten-
cia es mejor ganar sin luchar, la aplicacin blica de la idea
taosta del Wu-wei, es decir, hacer no-haciendo, sin embargo a
ojos del occidental, Asia se concreta slo del genio nipn de la
guerra ruso-japonesa y de las dos guerras mundiales y dejamos
de lado el resto de culturas de gran tradicin blica y filosfica.
Esta ceguera prejuiciosa y cabal no es ms que el reflejo de las
imposturas intelectuales de las que el hombre occidental es pre-
so desde los idearios del romanticismo.
El belicismo japons antes mencionado nada tiene que ver
con el taosmo, una disciplina filosfica que tiene sus fuentes en
un humanismo que s es existencialismo. Al contrario, el espritu
japons, ms prximo en su advenimiento y epifana al espritu
de la poca hegeliano, tiene unas caractersticas romnticas que
quedan muy bien ejemplificadas en los escritos de Yuko Mis-
hima, cuya obsesin y tormento por recuperar el reino de Dios
perdido en un Imperio derrotado por la incomprensible, desde lo

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romntico, Era Atmica, lo llev a postular una accin de trueno
y empuje, en lugar de bsqueda del equilibrio como huda hacia
delante. No hay equilibrio en el romanticismo ni en la violencia
que despliega a su alrededor y mucho menos en el suicidio ri-
tual.
El arte de la guerra camina por un sendero ajeno a las des-
quiciadas maniobras blicas del Japn del ltimo siglo. Tal es as
que este pas ha corregido su mentalidad blica y ha abrazado,
tal vez consciente desde la humildad de la derrota, de que es
mejor doblarse como el bamb al viento para evitar quebrarse.
De hecho la economa japonesa ha abrazado el texto como un
manual de accin en el mundo de las transacciones. Los nego-
cios son la guerra.
El arte de la guerra es un texto paradjico a distintos niveles.
Se trata de una obra de estrategia, formativa, donde la pedagoga
y la violencia se dan la mano. Aqu reside su primera contradic-
cin, al menos aparente. Y decimos al menos aparente por que la
premisa fundamental de la obra de Sun Tzu es el reconocimiento
de la faz violenta del ser humano, el reconocimiento del desequi-
librio en un mundo que tiende al equilibrio, la presencia del caos
en un mundo ordenado y las formas de recuperar ese orden ante
lo inevitable del desorden, la existencia de cierta gradacin del
no-ser frente a la accin del ser por recuperar su estatuto de rey
ontolgico. Por qu el ser y no ms bien la nada?, pregunt
en un principio Leibniz y ms tarde Heidegger repiti el eco de
la cuestin. Sun Tzu plantea Por qu la nada cuando podemos
evitarla desde la estrategia? Sun Tzu propone una teraputica de
la nada, un blsamo del ser conforme la invasin agresiva del no
ser desde el pastoreo del taosmo.
La violencia resulta tan inevitable como tratar de detener la
corrupcin en un mundo sujeto al devenir. Tenemos pues la afir-
macin desde la pedagoga de la violencia del arte de la guerra de
un mundo sujeto al movimiento que, tarde o temprano muestra
su cara catica, muestra su desequilibrio en forma de conflicto,
interior, personal, interpersonal, social y armado. La nica cara

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visible del desorden no slo se revela en nuestra propia decre-
pitud sino en el error de la guerra, la materializacin del no ser,
la separacin tal y como significa el diaboleim griego, opuesto a
simboleim en tanto que unin reglada desde una voluntad huma-
na y racional, el Thanatos frente al Eros como impulsos univer-
sales y csmicos. Esta dicotoma de contrarios es propia no slo
de Occidente sino del taosmo. En esta tensin tan heraclitiana
surge la necesidad de un logos corrector que nos mantenga en la
cohesin y en la vida. Y este logos es la estrategia propuesta por
Sun Tzu en el arte de la guerra.
Naturalmente sus matices estticos son innegables. Toda per-
secucin y consecucin del orden entraa un concepto de la be-
lleza frente al caos degradante de la corrupcin, por lo que la
estrategia deviene en arte, no slo como ars entendido como
theckn sino como autntico sentimiento y querencia hacia una
idea superior que gua la accin, conectando as con los matices
ticos y morales que presenta la obra.
La paradoja del texto de Sun Tzu tambin se revela en su
condicin de ser una obra sobre la guerra en oposicin a la gue-
rra. No se encontrar la violencia gratuita en estas lneas de dos
mil aos de antigedad, antes al contrario, se trata de un anlisis
anatmico del conflicto cuyo objetivo reside en desarticular al
enemigo a travs de una victoria sin batalla, mostrando en la
invencibilidad las races del conflicto, extirpando su casustica
para recuperar el orden perdido y revelar as los matices del hu-
manismo taosta tan caracterstico de este pensador guerrero.
No slo su carcter pedaggico sino su carcter teraputico
hace del arte de la guerra un texto propio de los pensadores del
tiempo axial de Jaspers. El retorno al orden como estrategia de la
batalla tiene su analoga en el plano de la medicina, contempln-
dose al conflicto como un desajuste enfermizo del organicismo
social. La accin mdica tiene su par en la estrategia militar,
mostrndose la guerra como ausencia de armona. Pero resulta
paradjico que ese desajuste no se ataque con violencia, al con-
trario, el arte de la guerra trata por todos los medios de mostrar

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ese desajuste como innecesario dentro de un mundo ordenado.
Y es entonces cuando el hombre, haciendo gala de un intelec-
tualismo moral fruto del sentido comn, opta por la ausencia del
conflicto.
Dentro del mundo de las artes marciales, tan prximo al mun-
do de la filosofa en Oriente, la disciplina defensiva que ilustra a
la perfeccin el sentido taosta del Wu-wei, del hacer no-hacien-
do, es el Aikido. Este estilo de lucha, cuya base es el contacto
fsico directo, aprovecha la fuerza del contrario para resolver a
su favor el desequilibrio del conflicto. Se considera que el con-
flicto, como momento inevitable en el devenir del equilibrio al
desequilibrio, se materializa en la fuerza del contrario, consi-
derando esta como irracional, en tanto que falta de armona en
un equilibrio de energas csmicas. El guerrero se percibe as
mismo como un mdico, un terapeuta que est encargado de ad-
ministrar energticamente el equilibrio energtico a travs de la
lucha.
El arte de la guerra seala, al igual que la totalidad de las
artes marciales, una gradacin en el xito de la administracin
del conflicto blico, aplicable a cualquier aspecto existencial
problemtico. Sun Tzu considera como lo ms adecuado frus-
trar la accin del contrario, mostrando la propia como la nica
razonable. El texto taosta se coloca as en un nivel simblico y
metafrico, donde la tensin entre contrarios, las alianzas y sus
rupturas, el ataque por medio de la fuerza y el sitio son aplica-
bles, desde la hermenutica, a cualquier aspecto de la vida coti-
diana, no slo guerrera.
En el trnsito que constituye la administracin energtica y
teraputica un conflicto, ya sea armado o existencial, Sun Tzu
muestra al enemigo como emotivo, por lo que su arte de la gue-
rra da muestras anticipadas de un espritu prximo al estoicismo
clsico, siendo necesario el control de las emociones para re-
cuperar el equilibrio perdido, sobretodo dentro de un universo
social inhumano, donde el hombre es utilizado como un sacri-
ficio.

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El arte de la guerra lucha tambin contra la codicia y el prin-
cipio de propiedad, que son identificados como las bases causales
de los conflictos y la agresin, generando maldad y alienacin.
De esta forma la obra de Sun Tzu se coloca a la vanguardia de
la reflexin tica sobre la guerra, profundizando en las causas
materiales y culturales sobre los distintos conflictos.
La influencia taosta de El arte de la guerra presenta ecos de
la dialctica arcaica griega, presunto patrimonio de la cultura de
Occidente. El Tao te King, obra del sabio chino Lao Ts, se nos
presenta como un crptico y potico tratado metafsico donde se
explicita el principio fundamental que atraviesa la realidad en la
que vivimos. Vivir en conformidad con el Tao, es vivir en armo-
na con una tensin dialctica de contrarios simbolizada en los
principios del Ying y el Yang, representacin de los masculino y
de lo femenino, de lo activo y lo pasivo, en definitiva, represen-
tacin de los extremos que propician la tensin del movimiento
continuo y armnico que deviene a nuestro alrededor, siendo el
Tao la corriente que gobierna la tensin y nos proporciona el
horizonte de comprensin definitivo.
Advertamos al principio que es necesario asumir el conflicto
y la guerra como un fenmeno unido la vida del hombre. Esta
premisa se da por supuesta en El arte de la guerra y no es ms
que una consecuencia del pensamiento taosta. El hombre est
limitado en su condicin humana y existencial, no slo en lo
somtico inmediato, sino en su devenir temporal. Esto es en s
mismo un conflicto que genera otros conflictos que terminan por
hipertrofiarse en la batalla. La tensin del Ying y el Yang no es
ms que la representacin de la tensin dialctica que experi-
menta la existencia del hombre, donde uno de sus momentos es
el conflicto recproco. Al igual que en la dialctica de Hercli-
to de feso, donde la guerra es la madre de todo, Sun Tzu nos
ensea que la guerra es el desequilibro dentro de la tensin de
contrarios. Y que el Tao es el camino hacia la recuperacin del
equilibrio de la tensin. El Tao se revela desde la hermenutica
comparada como el logos de la adaptacin o la supervivencia

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que nos lleva a la resolucin del conflicto. Una perspectiva dia-
lctica del conflicto nos permite mostrar el conflicto desde la
elemtariedad, que en la ambigedad delos trminos, se aplica a
la realidad desde la polisemia.
Este logos de la guerra tambin se revela como una toma de
conciencia del conflicto en tanto que conflicto. Aqu reside el
carcter tico de un texto que busca la humanidad y la justicia
como solucin. Es el valor tico el que se aporta como la res-
puesta necesaria. Esto no slo ser propio de El arte de la guerra
sino tambin del Bushido, el cdigo de honor de los samuris
japoneses, del que hablaremos unas lneas ms adelante. tica-
mente El arte de la guerra es la bsqueda de lo ventajoso racio-
nalmente y no blicamente dentro de un conflicto blico, algo
que percibamos como una contradiccin propia del texto. Esta
bsqueda de lo apropiado es muy parecida al intelectualismo
moral socrtico, preferir racionalmente lo bueno a lo malo, mos-
trndose la eleccin de lo malo como el acto de una ignorancia
que no es docta precisamente.
Sun Tzu seala el camino en este proceso de bsqueda con
dos estrategias concretas: el uso de la incertidumbre como norma
y el engao como herramienta racional que evita la lucha. Ante
estas dos posibilidades se muestran dos problemas de fondo para
el lector iniciado en el taosmo y su aplicacin a los conflictos
blicos. Nos referimos a el debate sobre el fin y los medios y el
sentido del engao dentro de la maquinaria racional.
Referente al conflicto entre el fin y los medios dentro de la
bsqueda de lo ventajoso racionalmente y no blicamente vemos
como la filosofa taosta ensea su cara ms adaptativa, aunque
el engao lo podemos considerar como un uso perverso de lo ra-
cional, racionalmente buscado, se muestra como un medio para
la consecucin de un fin, es decir, aprovechar la perversidad del
acto racional para corregir el desequilibrio del devenir, sea pro-
ducto racional o de los sentidos.
El arte del engao como recurso de El arte de la guerra se
muestra como un eclecticismo sofista. El lenguaje, capaz de

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desplegar todo un mundo de violencia y de juegos del lenguaje
basados en el inters, se usa en beneficio del equilibrio desde la
perversidad del engao. Pero este engao no es mero engao en
s, sino todo lo contrario, el engao se usa como logos reparador.
La conciencia de su perversidad termina de eliminar la misma
perversidad y violencia del engao del lenguaje, usa la perversi-
dad contra la perversidad.
El ardid de la razn, el logos taosta, el eclecticismo sofista y
socrtico de la tica desplegada, son muestras de la victoria de la
razn en el conflicto. La victoria empieza y acaba en pensamien-
to. Tomemos como ejemplo el discurso del da de San Crispn en
la obra de Shakespeare Enrique IV. La arenga soldadesca para
alcanzar la victoria comienza en el seno de la propia razn, des-
de el estmulo esttico hasta el adecuado uso de las estrategia.
La victoria comienza en uno mismo. En El arte de la guerra la
victoria del pensamiento se convierte en logos prophoriks, la
materializacin de la victoria desde la accin del logos pensante.
La victoria ocurre primero en la mente del que piensa como aca-
bar y evitar el conflicto, la primera victoria se da en lo formal,
de lo general a lo particular, de lo pensado a lo que va a devenir
en lo material. Ese pensar gestiona la gradacin y la corrupcin
de la situacin de desequilibrio, una situacin slo superable en
su dialctica desde el logos taosta implcito en El arte de la
guerra, el Wu-wei, el hacer no-haciendo.
Mencionamos antes del Bushido, el cdigo del samurai japo-
ns, como una muestra tica para evitar el conflicto en la lnea de
El arte de la guerra en lo que se refiere a la reivindicacin de un
universo de valores morales. El Bushido presenta varios niveles
de conciencia, por una parte conciencia de lmite por parte del
guerrero. Se trata de una conciencia de lmite existencial, desde
el punto de vista vital, somtico, temporal. Es una aceptacin
del fin y de la conciencia de la muerte y la corrupcin, la mis-
ma conciencia que hace que el Dasein de Heidegger afronte el
momento de la pregunta del ser en su condicin de ser arrojado
en el mundo. Pero esta conciencia del samurai heideggeriano,

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forjada durante siglos y transcrita deontolgicamente en el siglo
XVIII, se manifiesta tambin como conciencia de incertidumbre,
no slo de su propio fin, ya sea este en el conflicto en el devenir
de la existencia, sino incertidumbre ante el cambio y el devenir
en forma de la lucha misma. No se trata de miedo, sino ms bien
de desconocimiento, el lmite trascendental de la razn, la pru-
dencia ante la experiencia noumnica.
Al mismo tiempo se presenta la conciencia del samurai ante
el ahora. Esta conciencia del ahora es una prueba ms del eclec-
ticismo asitico de que hace gala la aplicacin del credo taosta
a la tica. Esta conciencia del ahora nos recuerda algunas de las
premisas estoicas clsicas como son el control de uno mismo
y la aceptacin del devenir al que nos enfrentamos. Esta acep-
tacin estoica no deja de ser ms que una racionalizacin del
conflicto que se presenta al individuo estoico. Por otra parte esta
conciencia del ahora tambin nos trae los ecos del pensamiento
de Epicuro. El samurai y su conciencia del ahora plantea una
ausencia total de miedos. Esta posicin, que a menudo se plantea
como el prejuicio de la tpica indolencia de los pueblos asiticos,
ha sido mal interpretada por el occidental. La ausencia del miedo
no es ms que la racionalizacin del temor, argumentativamente
hablando, con vistas a eliminar ms entropa en el desequilibrio
del conflicto.
Si algo nos ensea El arte de la guerra es que en nuestra obli-
gacin de racionalizar los conflictos y la violencia, adquirimos
el compromiso de convertirnos en los gestores de ese desequi-
librio de impulsos que se dan en la lucha, tratando de conseguir
que la fluidez ontolgica de la realidad. Sabemos que nuestro
mundo es violencia. Est por determinar si esa tendencia al des-
equilibrio es natural o cultural. Sigmund Freud admita en Ms
all del principio del placer que el universo era atravesado por
dos impulsos antagnicos de energa csmica que alcanzaba a
todos los seres vivos e inertes, se trata del Eros y el Thanatos;
esta idea, cuyo antecedente clsico lo tenemos en Empdocles
y en su visin pluralista de la naturaleza regida por el filia kai

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neics, tomaba cuerpo y se manifestaba en los impulsos sub-
conscientes a travs de las pulsiones erticas del individuo que
trata de perpetuarse. Sin embargo Freud estaba fascinado por el
impulso contrario, una pulsin que denomin muday ciega,
disgregadora, que sustenta los comportamientos violentos, des-
tructivos o sadomasoquistas. Para el padre del psicoanlisis pan-
sexualista, este impulso de violencia es natural, sin embargo o se
detiene ah, ya que si culturalmente tratamos de detenerlo, ste
terminar por manifestarse en una conducta violenta auspiciada
desde el subconsciente. Detener esa naturalidad desde la cultura
provoca un malestar que al mismo tiempo se revela como una
violencia que esta vez tiene su origen en una superestructura,
suma de lo social y cultural gobernante, que conocemos global-
mente como cultura. De cualquier forma el debate sobre la
condicin perversa del hombre es una herencia de la Ilustracin,
que vea en el ser humano una paradoja en forma de quiste al
hombre entregado a la violencia, y que a su vez es herencia del
sentimiento de culpa que nos ha transmitido el cristianismo para
hacernos responsables del juicio de la Teodicea que trata de evi-
tar el mismo Creador.
Sea como fuere, y sin implicar a instancias ms altas, desde el
plano de la praxis y la filosofa prctica, El arte de la guerra se
nos presenta como solucin de lo inevitable, tan inevitable como
nuestra propia somaticidad y nuestra condicin humana.

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