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J.G.

FRAZER
El folklore en el
Antiguo Testamento
de las mayores figuras de la literatura antropolgica es, indudablemente, sil
James George Frazer, autor de La rama dorada, obra fundam ental que apareci
originalmente en doce volmenes, y de la que el propio autor hizo un resumen magis
tral que ha tenido mltiples ediciones en todas las lenguas cultas del globo. La parte
de ese trabajo prodigioso relativa especialmente a las narraciones y costumbres del A n
tiguo Testamento fue desgajada por sir James y estructurada en un volumen aparte
que presentamos ahora a los lectores de nuestra lengua.
El autor rene en este volumen relatos semejantes a los del A ntiguo Testamento,
que son parte del folklore de pueblos y naciones m uy alejados de las tierras palestinas,
y las presenta aqu para probar la universalidad de la experiencia psquica que evocan
estas narraciones. Por ejemplo, hay relatos del D iluvio Universal en por lo menos vein
te diferentes culturas, ninguna de las cuales parece tener que ver nada con la de los
antiguos hebreos.
La escritura de Frazer es extremadamente lcida, y el lector gozar, adems, de su
excepcional elegancia expositiva.

A M E S George Frazer (1854-1941) naci en Irlanda y curs estudios superiores en

/ la Universidad de Glasgow y en el Trinity College de la Universidad de Cambridge,


en donde ms tarde desempe una ctedra. Su formacin humanstica desemboc
en un cultivo apasionado de su vocacin de historiador y filsofo de la religin. Su
trabajo ms famoso es La rama dorada, publicado originalmente en doce tomos, los
cuales el autor abrevi en uno, que tambin ha sido editado en espaol por Fondo
de Cultura Econmica (1944).
Otras obras importantes de este autor son: T h e Worship of N ature; Totemism; A do
nis, A ttis, Osiris, Studies in the History of O riental Religion; Totemism and Exogamy,
y A fterm ath, a Supplem ent to The G olden Bough.
Sir JAMES GEORGE FRAZER

EL FOLKLORE
EN EL ANTIGUO
TESTAMENTO

FO N D O DE C U L T U R A ECONM ICA
M X IC O -A R G E N T IN A -B R A SIL -C H IL E -C O L O M B JA -E SPA A
ESTA D O S U N ID O S D E A M R IC A -PE R -V E N E Z U E L A
Primera edicin en ingls, 1907-1918
Nueva edicin en ingls, 1975
Primera edicin en espaol, 1981
Primera reimpresin en Espaa, 1993

Traduccin de
NovAs
G e ra rd o

Ttulo original:
Folklore in the Old Testament
1975. H art Publishing Company, Inc. Nueva York

D.R. 1981. F o n d o d e C u l t u r a E c o n m i c a
Avda. Picacho Ajusco, 227, 14200 Mxico D. F.
F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a , su c u r s a l p a r a E s p a a -
Va de los Poblados (Edif. Indubuilding-Goico, 4-15), 28033 Madrid

ISBN: 84-375-0337-X
Depsito Legal: M. 9.300-1993
Impreso en Espaa
P a r t e P r im e r a

LAS EDADES TEMPRANAS


DEL MUNDO
I. LA CREACION DEL HOMBRE

Los lectores atentos de la Biblia difcilmente pueden dejar de


percibir la sorprendente diferencia que hay entre los dos relatos de
la creacin del hombre registrados en el prim ero y el segundo
captulos del Gnesis. En el primer Captulo leemos que el quinto
da de la creacin Dios cre los peces y las aves, las criaturas que
viven en las aguas y en el aire; y que el sexto da cre los animales
de la tierra, y despus de ellos el hombre, al que hizo a su imagen
y semejanza, tanto a l como a la mujer. De la narracin deducimos
que el hombre fue el ltimo de los seres vivos de la tierra en ser
creado, y de paso aprendemos que la distincin entre los sexos,
caracterstica de la humanidad, es compartida tambin por la divini
dad, aunque el narrador no nos dice nada acerca de cmo se puede
reconciliar esa distincin con la unicidad de Dios. Dejando a un lado
ese problema teolgico, quiz demasiado profundo como para que
el hom bre pueda comprenderlo, volvemos la atencin al ms
sencillo aspecto de la cronologa, y tomamos nota de las afirmacio
nes segn las cuales Dios cre prim ero los animales inferiores, y los
seres humanos despus, y de que los seres humanos eran dos, un
hom bre y una mujer, aparentemente simultneos, y que reflejaban
en igual medida la gloria del original divino. Eso es lo que leemos
en el prim er captulo. Pero cuando examinamos el captulo segundo,
nos desconcierta en gran medida encontrarnos con una versin
completamente distinta y adems contradictoria de los mismos e
importantes acontecimientos. Nos hallamos aqu con la sorpresa de
que Dios cre primero al hombre, a los animales inferiores a
continuacin, y por ltimo, a la mujer, que no fue ms qu una idea
tarda de la divinidad y surgi de una costilla extrada al hom bre
mientras dorma. De un relato al otro se invierte claramente el orden
de importancia. En el primero, Dios comienza con los peces y va
ascendiendo de m odo continuo a travs de aves y animales de la
tierra hasta llegar al hom bre y a la mujer. En el segundo comienza
con el hombre y desciende a travs de los animales inferiores hasta
llegar a la mujer, que parece representar el nadir de la creatividad
divina. Y en esta segunda versin no se dice nada de que el hombre
y la mujer hubiesen sido creados a imagen y semejanza de Dios. Se
nos cuenta, simplemente, que el Seor Dios form al hombre del
polvo del suelo, y le insufl en las narices aliento vital, y el hom bre

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qued constituido como ser vivo. A continuacin, para aliviar la


soledad del hombre, que erraba sin ninguna compaa viviente por
el hermoso jardn creado para l, Dios hizo los dems animales, aves
y bestias, y los puso junto con el hombre, aparentemente para que
le sirviesen de diversin y le hiciesen compaa. El hom bre los mir
y les puso nombres; pero an no estaba satisfecho con tales
compaeros de juego, de m odo que Dios, por fin, como medida
desesperada, cre a la mujer sacndola de una parte insignificante
del cuerpo masculino, y la present al hom bre para que fuese su
esposa.
Se explica con facilidad la flagrante contradiccin por la circuns
tancia de que los dos relatos se derivan de dos documentos distintos
y al principio independientes; despus, combinados en un libro
nico por alguien que junt las dos versiones sin preocuparse de
suavizar o compaginar las discrepancias. El relato de la creacin que
figura en el prim er captulo procede de lo que se conoce como el
Cdice Sacerdotal, compuesto por miembros de la casta sacerdotal
durante su cautividad en Babilonia o despus. El relato de la
creacin del hom bre y de los animales del segundo captulo se deriva
del llamado Docum ento Jahvista, escrito varios cientos de aos
antes que el otro, probablemente durante los siglos v m o ix antes
de nuestra era. La diferencia entre los puntos de vista religiosos de
los dos autores es evidente. En el posterior, el escrito sacerdotal
concibe a Dios de una manera abstracta, apartado de la conciencia
humana y creador de todas las cosas mdiante un simple fiat. En
cambio, para el escritor ms antiguo, o jahvista, Dios es algo
concreto que habla y acta a semejanza del hombre; que modela con
barro una efigie humana, que planta un jardn, que se pasea por l
cuando la tarde refresca, que dice al hom bre y a la mujer que salgan
de entre los rboles donde se han escondido, y que hace vestidos de
pieles para reemplazar la ropa, harto escasa, de hojas de higuera con
que nuestros avergonzados primeros padres trataban de ocultar su
desnudez. La encantadora simplicidad, casi la alegra del primer
relato contrasta con la elevada seriedad del ltimo; aunque no deja
de sorprendernos la vena de tristeza y pesimismo que corre bajo la
representacin, brillantemente coloreada, de la vida en la edad de la
inocencia que el gran artista jahvista ha pintado para nosotros. Ante
todo, apenas trata de ocultar el profundo desprecio que siente por
la mujer. Lo tardo de su creacin y la manera irregular y poco digna
en que ocurre a partir de un trozo de su amo y seor, despus de
haber sido creados los animales inferiores de manera decente y
regular , bastan para poner de relieve la mala opinin que el autor
tena de la naturaleza femenina; y en lo que sigue, su misoginia,
como en justicia podemos llamarla, se intensifica todava ms,
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cuando atribuye las desdichas y tristezas de la especie humana a la


crdula insensatez y los apetitos desenfrenados de su primera madre.
D e los dos relatos, el ms antiguo o jahvista es no slo el ms
pintoresco, sino tambin el ms rico en folklore, y conserva muchas
caractersticas impregnadas de simplicidad primitiva cuidadosamente
eliminadas por el escritor posterior. Por consiguiente, ofrece ms
puntos de comparacin con las historias de corte infantil con las que
los hombres, en muchas pocas y naciones, han tratado de explicar
el gran misterio del principio de la vida en la tierra. En pginas
posteriores citar algunos de estos sencillos relatos.
Parece que el escritor jahvista imagin a Dios moldeando con
barro al primer hombre, de la misma manera que lo hara un alfarero
o un nio que hiciese un mueco con tierra mezclada con agua; y
que tras haber amasado y golpeado el barro para darle la forma
pretendida, el Creador lo anim echando su aliento sobre la boca y
las narices del mueco, exactamente como se nos cuenta la forma en
que el profeta Elseo resucit al hijo de la sunamita: tendindose
sobre l, cubriendo con los suyos los ojos del nio y tocando con
su boca la boca del nio, sin duda para insuflar el aliento en el
cadver; con lo cual, el nio estornud siete veces y abri los ojos.
A los hebreos se les ocurri con toda naturalidad que la especie
humana proceda del polvo del suelo porque en su idioma la palabra
correspondiente a suelo (adamah) tiene la form a del femenino de
la palabra correspondiente a hombre (adam). A partir de diversas
alusiones encontradas en la literatura de los babilonios se podra
pensar que tambin stos concibieron al hombre como hecho
originalmente de un mueco de arcilla. Segn Beroso, sacerdote
babilonio cuyo relato de la creacin ha llegado hasta nosotros en
versin griega, el dios Bel se decapit a s mismo, y los dems dioses
recogieron la sangre que corra, la mezclaron con tierra, y con la
masa sangrienta dieron forma al hombre, y de ah dicen
procede la sabidura humana, porque el barro mortal se halla
mezclado con sangre de la divinidad. La mitologa egipcia cuenta
que K hnoum ou, padre de los dioses, form en su rueda de alfarero
a los hombres, y los hizo de arcilla.
Tambin las leyendas griegas dicen que el sabio Prometeo form
de arcilla a los hombres en el Panopeo, en Fcida. Concluida la tarea
sobr parte del barro; mucho tiempo despus an se podan ver
estos restos en el mismo lugar del suceso, en forma de dos grandes
masas situadas al borde de una barranca. Un viajero griego que
visit el lugar durante el siglo segundo de nuestra era afirm que
las prominencias tenan el color de la arcilla y que olan fuertemente
a carne humana. Tambin yo visit la regin, unos mil setecientos
cincuenta aos ms tarde. Se trata de un vallecillo estrecho y
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desolado, o ms bien de una caada situada en la cara sur del cerro


de Panopeo, por debajo de la larga lnea de torres y muros en ruinas,
pero, todava imponentes, que corona las rocas grises de la cima. Era
un da clido de: finales de otoo el da prim ero de noviembre
y, tras el prolongado verano sin lluvias de Grecia, la caada se
hallaba completamente seca; de sus laderas cubiertas de matorrales
no rezumaba el agua, pero en el fondo encontr tierra rojiza y
deleznable, reliquia quizs de la arcilla con la que Prometeo model
a nuestros primeros padres. El lugar era solitario y desierto: no se
vea ni un ser humano, ni seales de poblacin humana; solamente
la lnea de torres y almenas desmoronadas que coronaba la cima del
cerro hablaba de la vida animada desaparecida en un pasado remoto.
El paisaje, al igual que tantos otros de Grcia, era apropiado para
despertar en el nimo de quien lo contemplaba el sentimiento de lo
transitorio en la breve y agitada vida del hom bre sobre la tierra,
comparada con la permanencia de la naturaleza y, por lo menos, coh
su aparente tranquilidad y paz. La impresin que ejerca en m se
hizo ms profunda cuando al aumentar el calor del da me tend a
descansar en la cima del cerro, bajo la sombra de unos hermosos
robles, y me qued contemplando el panorama distante, lleno de
recuerdos del pasado, mientras perfumaba el aire el suave aroma del
tomillo silvestre. Al sur asomaba, finamente delineado, el pico de
Helicn, por encima de las bajas crestas interpuestas. Al oeste
apareca entre brumas la mole maciza del m onte Parnaso, cuyo
flanco oscurecan los pinares como sombras de nube que sobre l se
cerniesen; mientras que en sus estribaciones, gravitando por encima
del profundo y estrecho valle, anidaban los muros de Daulis
cubiertos de hiedra, muros cuya belleza romntica tan bien armoni
zaba con los amores y penas de Proene y Filomela, que asocian al
lugar las leyendas griegas. Por el norte, al otro lado de la vasta
llanura sobre la que se eleva el empinado y desnudo cerro del
Panopeo, la vista se posaba en la brecha abierta entre las colinas que
sirve de curso tortuoso al ro Cefisos, sombreado por sauces grises,
al pie de elevaciones desnudas y pedregosas, hasta que sus turbias
aguas se pierden no ya en los vastos pantanos cubiertos de caas del
hoy desaparecido lago Copais, sino en una oscura caverna de
piedra caliza. Al este, aferradas a las yermas pendientes de la cadena
de m ontaas a la que pertenece el cerro Panopeo, se vean las
ruinas de la antigua ciudad de Queronea, cuna de Plutarco. All
lejos, en la llanura, se libr la batalla fatal que dej a Grecia a los
pies de Macedonia; all, tambin, en pocas posteriores, se enfren
taron en lucha m ortal Oriente y Occidente, cuando los ejrcitos
romanos mandados por Sila derrotaron a las huestas asiticas de
Mitrdates.
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Tal era el panorama que se desplegaba ante m en uno de esos


das de finales del otoo, de esplendor casi pattico, cuando el
verano que se va parece demorarse con ternura, como si no se
resignase a entregar al invierno las encantadas montaas de Grecia.
Al da siguiente el cuadro ya era otro: el verano se haba ido. Sobre
los cerros que an ayer brillaban esplendorosos al sol, se descolgaba
la niebla gris de noviembre, y bajo su manto melanclico la m uerta
planicie de la llanura de Queronea, vasta extensin sin rboles
encerrada entre ladera? desoladas, despertaba en el nimo un senti
miento de tristeza helada, apropiado a un campo de batalla en el que
una nacin haba perdido la libertad.
N o cabe duda de que concepciones tan rudas sobre el origen de
la humanidad, comunes a griegos, hebreos, babilonios y egipcios,
llegaron a los pueblos civilizados de la antigedad por sus antepa
sados brbaros o primitivos. Entre los pueblos salvajes y ^brbaros
de ayer o de nuestros tiempos, se hallan recogidas historias del
mismo tipo. As, por ejemplo, los negros australianos de las
vecindades de Melbourne decan que Pund-jel, el Creador, cort con
su gran cuchillo tres grandes trozos de corteza de rbol. En uno de
ellos puso arcilla y la amas con el cuchillo hasta darle la consisten
cia deseada. Cogi entonces parte de esa arcilla y la puso sobre otro
de los trozos de corteza y form con ella una figura humana; hizo
primero los pies, despus las piernas, a continuacin el tronco y los
brazos, y por ltimo la cabeza. De este modo hizo una figura
humana de arcilla en cada uno de. los otros dos trozos de corteza, y
complacido con su trabajo danz alegremente en torno a ellas.
Luego arranc largos y delgados trozos de corteza de eucalipto y
con ellos hizo cabellos que peg sobre las cabezas de las figuras de
arcilla. Entonces las mir otra vez, le gusto su obra y de nuevo
danz alegremente a su alrededor. A continuacin se tendi sobre
ellas y les ech el aliento en la boca, en la nariz y en el ombligo; las
figuras se m ovieron inmediatamente, hablaron y se pusieron en pie
como hombres adultos. Los maories de Nueva Zelanda dicen que
cierto dios, llamado indistintamente Tu, Tiki y Tae, tom arcilla
roja de las orillas de un ro, la amas con su propia sangre e hizo
una figura o imagen parecida a l, dotada de ojos, brazos, piernas y
todo lo dems, verdaderamente copia exacta de la divinidad; y tras
haberla perfeccionado, la anim respirando en su boca y narices, con
lo cual la figura de arcilla cobr vida inmediatamente y estornud.
De modo que, a semejanza de s mismo, cre el dios maor Tiki al
hombre, al que llam Tiki-ahua, que significa semejante a Tiki.
E n Tahiti exista una tradicin muy extendida segn la cual la
primera pareja humana fue hecha por Taaroa, el dios principal. Se
dice que tras haber formado el m undo, el dios cre al hombre y lo
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hizo de tierra roja, que fue tambin alimento de la humanidad hasta


la creacin del rbol del pan. Adems, algunos dicen que cierto da
Taaroa llam al hombre, nombrndolo, y que cuando acudi le hizo
caer dormido. Mientras el hom bre dorma, el Creador le extrajo uno
de los huesos (ivi) y de l hizo una mujer, que entreg al hom bre
pra que fuese su esposa, y esos fueron los progenitores de la
humanidad. El relto fue recogido directamente de los labios de los
nativos de Tahiti durante los primeros aos de las misiones. El
misionero que lo registr, William Ellis, observa: Siempre he
pensado que se trataba de una mera repeticin del relato bblico de
la creacin que los aborgenes habran aprendido de boca de algn
europeo, y nunca le conced importancia, aunque me aseguraron
repetidas veces que se trataba de una tradicin familiar entre ellos,
anterior a la llegada de cualquier extranjero. Algunos me han dicho
incluso que el nom bre de la mujer era Ivi, cuya pronunciacin
aborigen es muy semejante a la pronunciacin inglesa de Eve (Eva).
Ivi es palabra de los nativos y to slo significa hueso, sino tambin
viuda y vctima muerta en la guerra. A pesar de lo que digan los
nativos, me siento dispuesto a pensar que Ivi, o Eva, es la nica
parte aborigen de la historia, en cuanto se refiere a la madre del
gnero humano. Sin embargo, en otras partes de la Polinesia,
adems de Tahiti, ha sido recogida la misma tradicin. As, por
ejemplo, los aborgenes de Fakaofo o isla Bowditch dicen que el
primer hom bre fue creado a partir de una piedra. Pasado algn
tiempo se le ocurri hacer una mujer, de m odo que recogi tierra y
con ella form la figura de una mujer, y una vez terminada se sac
una costilla del lado izquierdo y la clav en el mueco de barro, que
cobr vida inmediatamente y se levanto. El hom bre la llam Ivi o
costilla y la tom por mujer, y de esa pareja procede la especie
humana. Se dice tambin que los maories creen que la primera mujer
fue hecha de las costillas del primer hombre. Tan amplia difusin
del relato en Polinesia hace dudar de que se trate, tal como pens
Ellis, simplemente de la repeticin de lo que narra la Biblia, y de
que hubiese sido aprendido de los europeos.
Sin embargo, por todas partes tropezamos con la historia de la
creacin de la primera mujer a partir de una costilla del primer
hombre, y en formas tan parecidas a lo que relata la Biblia que
resulta difcil considerarlas independientes de ella. As, los karen de
Birmania dicen que Dios cre al hombre, y de qu lo hizo? Cre
primero al hombre de tierra, y termin luego la creacin. Cre a la
mujer, y de qu la hizo? Tom una costilla del hom bre y de ella
hizo a la mujer. Tambin los trtaros bedel, de Siberia, cuentan que
Dios al principio hizo un hombre, que viva solo sobre la tierra;
pero en cierta ocasin, cuando ese ser solitario se hallaba dormido,
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el demonio le toc en el pecho, del que surgi entonces una costilla


que cay al suelo, la cual aument de tamao hasta convertirse en
una mujer, la primera mujer. Como vemos, los trtaros han sido an
ms cnicos de lo que fue el escritor del Gnesis, pues han dado al
diablo parte en la creacin de nuestra madre comn. Pero volvamos
al Pacfico.
Los isleos de Pelew cuentan que un hermano y una hermana
hicieron hombres de arcilla amasada con la sangre de algunos
animales, y que el carcter de esos hombres primigenios y de su
descendencia fue determinado por los de los animales cuya sangre
haba entrado en la mezcla original con la arcilla; por ejemplo, los
hombres en los que hay sangre de rata sern ladrones, los que tienen
sangre de serpiente son sinuosos, y los que tienen sangre de gallo
son valientes. Segn una leyenda de la Melanesia, oda en Mota, una
de las islas Banks, el hroe Qat molde hombres con la arcilla roja
de las riberas pantanosas del ro, en Vanua Lava. Al principio hizo
iguales a los hombres y a los cerdos, pero sus hermanos se lo
reprocharon, de m odo que oblig a los cerdos a andar a cuatro patas
e hizo en cambio que el hombre caminara erecto. Qat hizo a la
primera mujer de ramitas flexibles, y cuando la vio sonrer supo que
haba hecho una mujer viva. Los nativos de Malekula, una de las
Nuevas Hbridas, dan el nom bre de Bokor al gran ser que amas la
arcilla para hacer con ella el primer hom bre y la primera mujer.
Los habitantes de Noo-hoo-roa, de las islas Kei, dicen que sus
antepasados fueron hechos de arcilla por el dios supremo Dooadlera,
que les insufl la vida. Segn los toradja que hablan baree, de las
islas Clebes centrales, al principio de los tiempos no haba seres
humanos sobre la tierra. Entonces i Lai, dios del m undo superior, e
i Ndara, diosa del mundo inferior, decidieron crearlos. Encomenda
ron la tarea a i Kombengi, que hizo dos figuras, una de un hom bre
y otra de una mujer, de piedra o, segn otros, de madera. Una vez
hecho el trabajo, las puso al lado del camino que conduce del m undo
superior al inferior, de modo que los espritus que por all transita
ran pudiesen ver la obra y criticarla. P o r la noche los dioses hablaron
de ella y estuvieron de acuerdo en que las pantorrillas de las dos
figuras no eran lo bastante redondas. De m odo que Kom bengi se
puso de nuevo a trabajar e hizo otro par de modelos que someti
tambin a la crtica divina. Esta vez los dioses convinieron en que
las figuras eran demasiado barrigonas, por lo cual Kombengi hizo
un tercer par de modelos, que mereci la aprobacin de los dioses,
una vez realizado un pequeo cambio en la anatoma de las figuras,
por el cual el autor transfiri una pequea porcin de material del
hom bre a la mujer. Ahora lo que faltaba era dar vida a las figuras,
de m odo que el dios celestial Lai regres a su mansin a buscar el
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aliento eterno par el hombre y la mujer; pero, mientras tanto, el


Creador mismo, ya fuese por inadvertencia o por impaciencia, haba
permitido que el viento comn soplase sobre las figuras, que de l
tom aron su aliento y su vida. Por eso el soplo vital vuelve al viento
cuando un hom bre muere.
Los dyak de Sakarrn, del Borneo britnico, dicen que el primer
hom bre fue hecho por dos grandes aves. Al principio trataron de
hacer al hom bre a partir de los rboles, pero no lo lograron.
Despus lo labraron de las rocas, pero el hom bre fue incapaz de
hablar. Entonces formaron al hom bre con tierra hmeda e introdu
jeron en sus venas la resina roja del rbol de Kum pang. Hecho esto
lo llamaron y l respondi; le hicieron un corte y de la herida man
sangre, de m odo qe le dieron el nom bre de Tannah K um pok, que
quiere decir tierra moldeada. Sin embargo, algunos de los dyak
del mar son de diferente opinin. Para ellos el hacedor del hom bre
es un cierto dios llamado Salampandai. Ese dios coge arcilla y le da
forma con un martillo; crea as los cuerpos de los nios que van a
nacer en el mundo. Hay un insecto que hace por la noche un ruido
tintineante muy curioso; cuando los dyak lo oyen dicen que es el
dios Salampandai martilleando en su fragua. Segn se cuenta, los
dioses le encargaron que hiciese un hom bre y l lo hizo de piedra;
pero ese hom bre era incapaz de hablar y fue rechazado. De modo
que Salampandai se puso de nuevo a trabajar e hizo un hom bre de
hierro; pero tampoco ste pudo hablar y los dioses no quisieron
saber nada de l. Entonces Salampandai hizo un hom bre de arcilla,
que s tena el don de la palabra, por lo cual los dioses se sintieron
complacidos y dijeron: El hom bre que has hecho est bien; que sea
el padre de la especie humana, y t haz otros semejantes a l. As
pues, Salampandai se puso a fabricar seres humanos, y an sigue
hacindolos en el yunque, y trabaja con sus herramientas en regiones
desconocidas. E n ellas forja nios de arcilla, y cuando ha hecho uno
lo lleva a presencia'de los dioses, que le preguntan: Qu te gustara
manejar y usar? Si responde: Una espada, los dioses lo declaran
nio; pero si su respuesta es: Algodn y una rueca, los dioses lo
declaran nia. As que los nios nacen del sexo masculino o del sexo
femenino de acuerdo con sus propios deseos.
Los aborgenes de Nias, isla situada al suroeste de Sumatra,
tienen un largo poema en el que se describe la creacin; lo recitan
en las danzas que tienen lugar cuando se celebran los funerales de
algn jefe. En el poema, escrito en pareados, a semejanza de la
poesa habitual entre los hebreos, en la que el segundo verso repite
la misma idea del primero aunque con palabras ligeramente diferen
tes, leemos que el dios supremo Luo Zaho se estaba baando en un
estanque celestial, cuyas aguas cristalinas reflejaban como si se
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tratase de un espejo la figura del dios; de m odo que ste, al verse


reflejado en el agua, cogi un trozo d barro del tamao de un
huevo y form con l una figura semejante a las figuras de los
antepasados que suele hacer la gente de Nias. Una vez hecha l
figura, la puso en el platilllo de una balanza y la pes; pes tambin
el viento, y una vez pesado lo deposit sobre los labios de la figura
que haba hecho; y la figura habl como lo hara un hombre o un
nio, y el dios le dio el nom bre de Sihai, pero aunque Sihai era
semejante a Dios en su forma, no poda tener descendencia; y el
m undo estaba a oscuras, porque an no existan ni el sol ni la luna.
De modo que Dios lo medit y envi a Sihai a la tierra para que
viviese en una casa hecha de rboles de helecho. Pero como an
segua sin tener mujer ni hijos, un da, cuando el sol estaba en su
cnit, Sihai muri. Sin embargo, de su boca surgieron dos rboles,
que dieron brotes y florecieron, y el viento sopl y arranc las
flores, que cayeron sobre el suelo y dieron lugar a enfermedades. Y
de la garganta de Sihai brot un rbol, del que procede el oro; y en
su corazn naci otro rbol, del que descienden todos los hombres.
Mientras tanto, de su ojo derecho brot el sol, y de su ojo izquierdo
brot la luna. Como vemos, segn esta leyenda, la idea de crear al
hom bre a su imagen y semejanza parece habrsele ocurrido a la
divinidad cuando sta se vio reflejada en las aguas transparentes de
un estanque.
Los bila-an, tribu salvaje de M indanao, una de las islas Filipinas,
cuentan la creacin del m undo de la siguiente manera. Segn ellos
al principio exista un cierto ser llamado Melu, de tamao tan
enorme que ningn ser conocido es capaz de dar idea de l; era de
color blanco, con dientes de oro; se sentaba sobre las nubes y
ocupaba todo el espacio que hay por encima de ellas. Tena el hbito
de la limpieza extremada, por lo que estaba continuamente frotn
dose con el fin de m antener impoluta la blancura de su piel. Los
desechos que de esa manera arrancaba de su persona los depositaba
a un lado, por lo que cuando la magnitud del m ontn empez a
molestarlo, los cogi e hizo la tierra, para deshacerse de ellos, y
sintindose complacido ante la obra que haba salido de sus manos
resolvi crear dos seres que se le pareciesen, aunque de tamao
mucho menor. Por consiguiente cogi los restos de desechos que
haban sobrado despus de hacer la tierra e hizo a su imagen y
semejanza el hombre y la mujer, y esos fueron los primeros seres
humanos existentes. Pero mientras el Creador an se hallaba traba
jando y haba acabado uno de ellos con excepcin de la nariz, y el
otro estaba completo con excepcin de la nariz y otra parte, se le
acerc Tau Dalom Tana y le pidi permiso para encargarse de las
narices. Tras disputar vivamente con el Creador se sali con la suya
18 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

e hizo las narices, pero al colocarlas en la cara de nuestros primeros


padres se equivoc y las puso al revs, con los orificios hacia arriba.
La discusin entre el Creador y su ayudante respecto a las narices
fue tan viva que aqul olvid por completo la otra parte que faltaba
en la segunda de las figuras, y volvi a su residencia encima de las
nubes dejando inacabado a nuestro prim er padre o a nuestra primera
madre (pues el relato no dice, de quin se trataba). Tambin Tau
Dalom Tana se volvi a la suya en el seno de la tierra, tras lo cual
comenz a llover copiosamente y los dos primeros especmenes de
la raza humana estuvieron a punto de perecer ahogados, porque el
agua que les escurra de la cabeza les entraba por las narices vueltas
del revs. Por fortuna, el Creador se dio cuenta de lo que pasaba y
baj de las nubes para rescatar a sus criaturas, lo que hizo
arrancndoles las narices y volviendo a ponrselas ahora de forma
correcta.
Los bagobas, tribu pagana del sureste de M indanao, cuentan que
al principio de todas las cosas un tal Diwata hizo el mar y la tierra
y plant rboles de muchas clases. A continuacin tom dos
puados de tierra, les dio forma humana y escupi en ellos; y de esa
manera nacieron el hombre y la mujer. El prim er hom bre se llam
Tuglay y la primera mujer Tuglibung. Se casaron y vivieron juntos,
y l prim er hom bre levant una gran casa y plant semillas de
diferentes clases, que le dio la mujer.
Los kumis, que pueblan partes del Arakan y la regin montaosa
de Chittagong, al este de la India, contaron al capitn Lewin la
siguiente historia de Ja creacin del hombre. En prim er lugar Dios
cre el m undo y los rboles y los animales que se arrastran, y a
continuacin el hom bre y la mujer, a los que hizo de arcilla; pero
cada noche, cuando Dios haba acabado el trabajo y estaba dormido,
apareca una gran serpiente que aprovechndose del sueo divino
devoraba a las dos figuras. Esto ocurri dos o tres veces consecuti
vas, con lo cual Dios ya no saba qu hacer; el trabajo le ocupaba
toda la jornada, porque no era capaz de acabar las dos figuras en
menos de doce horas, y, por otro lado, si no dorma no estara en
condiciones de servir para nada, como observ con visos de
probabilidad el narrador nativo. De m odo que, como ya queda
dicho, Dios no saba qu hacer. Pero al fin, una maana se levant
ms temprano que de costumbre y empez por hacer un perro al
que infundi vida, y por la noche, cuando haba acabado de hacer
las dos figuras humanas, encarg al perro que las vigilara, y se ech
a dormir. La serpiente acudi como tena por costumbre, pero el
perro ladr y la puso en fuga. Por eso, en la actualidad, cuando un
hom bre est a punto de m orir los perros ladran; pero los kumis
piensan que ahora el sueo de Dios es ms pesado que antes, o que
L A C R E A C IO N D E L H O M B R E 19

la serpiente se ha hecho ms decidida, porque los hombres mueren


a pesar de los ladridos de los perros. Si Dios no se durmiera no
habra enfermedades ni muerte; la serpiente llega cuando l est
descansando, y nos lleva consigo. Los khasi de Assam (territorio d
la India), cuentan una historia similar. En el principio dicen
Dios cre al hombre y lo puso en la tierra, pero al volverse para
contemplar la obra de sus manos hall que el espritu maligno lo
haba destruido. Lo mismo sucedi una segunda vez, por lo cual la
deidad cre primero un perro y despus el hombre; y el perro m ont
guardia junto al hombre e impidi que el demonio lo destruyera. De
ese m odo se conserv la obra de la divinidad. Entre los korkus,
tribu aborigen de las provincias del centro de la India, se narra la
misma historia, aunque con un ligero barniz de mitologa hind.
Segn ellos, Rawan, rey de los demonios de Ceiln, observ que las
cadenas de !montaas de Vindhyan y de Satpura no estaban habita
das, por lo que inst al gran dios Mahadeo para que las poblase.
Mahadeo, nom bre que los korkus dan a Siva, encarg entonces a un
cuervo que le buscase un horm iguero de tierra roja. El ave
descubri entre las montaas de Betul uno de tales hormigueros. El
dios acudi al lugar, tom con las manos un puado del polvo rojo
y form con l dos imgenes a semejanza de un hom bre y una mujer.
Pero no bien haba acabado de hacerlo cuando dos fogosos caballos
enviados por Indra brotaron de la tierra y pisotearon las figuras
hasta reducirlas a polvo. D urante dos das el Creador persisti en su
obra, pero tan pronto como terminaba las imgenes los caballos las
destrozaban. Por fin el dios hizo la imagen de un perro y le insufl
vida, y el animal mantuvo a distancia a los salvajes corceles de Indra.
De esa manera el dios fue capaz de terminar sin tropiezos las dos
figuras de un hombre y una mujer, y tras haberles insuflado el
aliento vital los llam Mua y Mulai. Tales fueron los antepasados
originales de la tribu korku.
Los mund, tribu aborigen primitiva de Chota Nagpur, cuentan,
con una curiosa variacin, una historia semejante. Segn ellos el dios
sol, que se llamaba Singbonga, empez por hacer dos figuras de
arcilla, una que representase al hom bre y la otra a la mujer. Pero
antes de que pudiera otorgarles la vida, el caballo, temeroso de lo
que tendra que sufrir ms tarde a sus manos, las aplast con los
cascos. En aquel tiempo el caballo tena alas y poda moverse con
mucha ms rapidez que en la actualidad. Cuando el dios sol hall
que el caballo haba destrozado las dos figuras de barro, cre
primero una araa y luego form otras dos figuras semejantes a las
destruidas. A continuacin orden a la araa que las guardase de los
ataques del caballo, con lo cual el insecto teji su tela alrededor de
ellas de tal m odo que el caballo no pudiese volver a romperlas. Y
20 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

entonces el dios les infundi la vida, y fueron los primeros seres


humanos.
Los cheremises de Rusia, un pueblo fins, cuentan un relato de
la creacin del hom bre que recuerda episodios de las leyendas de la
India y de los toradja acerca del mismo acontecimiento. Cuentan que
Dios molde el cuerpo del hom bre con arcilla y subi despus al
cielo para buscar el alma que habra de animarlo. D urante su
ausencia el perro qued encargado de vigilar el cuerpo recin hecho.
Pero entonces se acerc el diablo, que prim ero hizo soplar un viento
fro y sedujo despus al perro, ofrecindole un capote de pieles para
que descuidara la guardia. El espritu malvolo escupi sobre el
cuerpo de arcilla y lo ensuci de tal manera que cuando Dios regres
se sinti incapaz de llegar a limpiarlo nunca, por lo que se vio en la
penosa necesidad de volver el cuerpo del revs. Esa es la razn de
que el interior del hombre sea ahora tan sucio. Y ese mismo da Dios
maldijo al perro por haber descuidado indebidamente sus obli
gaciones.
Dirigiendo ahora nuestra atencin a Africa nos encontramos con
la leyenda de la creacin del hombre a partir de l arcilla entre los
shilluks del Nilo Blanco, que explican ingeniosamente los distintos
tonos de la piel de las diversas razas, atribuyndolo al diferente color
de la arcilla con que cada una de ellas fue formada. Para los
miembros de esa tribu, el creador Juok'form de barro a todos los
hombres, pero mientras los creaba iba caminando por el mundo, de
m odo que en las tierras que ahora ocupan los hombres blancos
encontr un barro o arena puro y blanco y con l form a los
hombres de raza blanca. Se dirigi luego a las tierras de Egipto y
con el barro de las orillas del Nilo form hombres de color rojo o
pardo. P or ltimo lleg a las tierras de los shilluks, y al encontrar
en ellas barro de color negro form con l los hombres de la raza
negra. Para form ar el cuerpo de los hombres Dios procedi de la
siguiente manera: cogi un puado de barro y se dijo: Voy a hacer
el hombre, pero tendr que ser capaz de andar y correr y de ir a los
campos, de m odo que voy a darle dos largas piernas como las que
tiene el flamenco. Y as lo hizo; pero de nuevo pens: El hom bre
tendr que ser capaz de cultivar su mijo, de modo que voy a darle
dos brazos, uno para empuar la azada y el otro para arrancar las
malas hierbas. De modo que le dio dos brazos. Entonces volvi a
pensar y se dijo: El hombre tendr que ser capaz de ver su mijo y
por lo tanto voy a darle dos ojos. Y obr en consecuencia. A
continuacin pens una vez ms: El hom bre tendr que ser capaz
de comer su mijo, por lo que voy a darle una boca. Y le dio una
boca, tal como lo haba pensado. Y sigui pensando Dios: El
hom bre tendr que ser capaz de danzar, de hablar, de cantar y de
LA C R E A C IO N D E L H O M B R E 21

gritar, y con ese fin voy a darle una lengua. Y lo hizo tal como lo
haba pensado. Por ltimo la divinidad se dijo: El hom bre ha de
ser capaz de or el sonido de la danza y las palabras de los grandes
hom bres, y para ello necesita dos orejas. Y le dio las dos orejas, y
lo envi al m undo como hom bre perfecto.
Los fan, del Africa occidental, dicen que Dios cre al hom bre y
lo hizo de arcilla, y que prim ero le dio la forma de un lagarto, y lo
puso en un estanque y lo dej en l durante siete das. Una vez
transcurrido el plazo, Dios grit: Sal fuera, y: del estanque sali un
hom bre en lugar del lagarto.
Las tribus de lengua ewe, de las tierras de Togo, en frica
occidental, piensan que Dios sigue haciendo de arcilla a los hombres.
Cuando sobra algo del agua que utiliza para humedecer la arcilla, la
vierte sobre el suelo y de ah saca a la gente mala y desobediente.
Cuando desea hacer un hom bre bueno lo hace con arcilla de ,buena
calidad; pero cuando desea hacer un hom bre malo, emplea solamen
te arcilla mala. Al principio de los tiempos Dios form un hom bre
y lo puso en la tierra; despus form una mujer. Los dos se miraron
y comenzaron a rer, con lo cual Dios los envi al mundo.
La historia de la creacin de la hum anidad a partir de la arcilla
se encuentra tambin en Amrica, tanto entre los esquimales como
entre los hombres de raza india, desde A laska hasta Paraguay. As,
los esquimales de Point Barrow, en Alaska, hablan de una poca en
que no existan hombres sobre la tierra, hasta que un cierto espritu
llamado A-se-lu, que viva en Point Barrow, hizo un hom bre de
arcilla, lo puso a secar en la playa, sopl sobre l y le dio la vida.
O tros esquimales de Alaska relatan cmo el cuervo hizo a la primera
mujer de arcilla, para que fuese compaera del prim er hombre; cogi
hierbas de agua y las coloc en la parte de atrs de la cabeza, para
que fuesen sus cabellos, agit sus alas sobre la figura de arcilla y sta
se levant siendo una mujer hermosa y joven.
Los indios acagchemem, de California, dicen que un ser podero
so llamado Chinigchinich cre al hom bre hacindolo de la arcilla que
encontr en las orillas de un lago; cre macho y hembra, y los indios
de la actualidad son los descendientes de aquel hom bre y aquella
mujer de arcilla.
Segn los indios maidu, de California, el primer hombre y la
primera mujer fueron creados por un misterioso personaje llamado
Iniciado de la Tierra, que baj del cielo por una cuerda hecha de
plumas. Su cuerpo reluca como el sol, pero su rostro estaba oculto
y nunca fue visto. Una tarde tom barro rojo oscuro, lo mezcl con
agua e hizo dos figuras, una la de un hombre, la otra la de una
mujer. A su derecha puso la imagen del hombre, a su izquierda la
de la mujer, en su casa. Entonces se tendi a descansar y sud toda
22 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

aquella tarde y toda la noche siguiente. Por la maana temprano la


mujer comenz a hacerle cosquillas en el costado. El se mantuvo
inmvil, sin rerse. Ms tarde se levant, arroj al suelo un trozo de
madera y brot fuego. Las dos figuras humanas eran muy blancas.
Hoy nadie es tan blanco como lo eran ellas. Tenan los ojos de color
de rosa y negro el cabello, sus dientes relucan con brillantez, y eran
muy hermosas. Se dice que Iniciado de la Tierra no termin las
manos de las dos figuras, porque no conoca cul era la mejor
manera de hacerlo. El coyote, o lobo de las praderas, que desempea
un papel im portante en los mitos de los indios occidentales, vio las
dos figuras y sugiri al creador que les diese manos como las suyas,
las del coyote. Pero Iniciado de la Tierra dijo: No, sus manos sern
como las mas. Y termin de hacer las figuras. Cuando el coyote
pregunt por qu las manos haban de ser as, Iniciado de la Tierra
respondi: Para que, si son perseguidos por un oso, puedan subirse
a los rboles. El prim er hom bre fue llamado K uksu y la primera
mujer, M ujer Estrella Matutina.
Los indios diegueos o, como ellos se llaman, los kawakipais,
que ocupan el extremo sur-occidental del estado de California,
tienen un mito que explica cmo fueron creados el m undo con su
forma actual y la especie humana. Dicen que al principio no exista
la tierra ni terreno slido alguno; solamente haba agua salada, un
ocano vasto y primigenio. Pero bajo las aguas vivan dos hermanos,
el mayor de los cuales se llamaba Tcaipakomat. Ambos mantenan
los ojos cerrados, porque si no lo hubiesen hecho as el agua salada
los habra cegado. Al cabo de un tiempo el hermano mayor subi a
la superficie y mir a su alrededor, pero no pudo ver nada ms que
agua. Tambin el hermano m enor se dirigi a la superficie,' pero
antes de emerger abri sin darse cuenta los ojos y el agua salada lo
dej ciego; de modo que cuando sali a la superficie no pudo ver
absolutamente nada y por ello se hundi de nuevo en las profundi
dades. A solas, en la superficie del pilago inmenso, el hermano
mayor emprendi la tarea de crear una tierra habitable con los
desechos de las aguas. Antes que nada hizo horm iguitas rojas, que
form aron la tierra rellenando el agua con sus cuerpos diminutos.
Pero el m undo estaba todava a oscuras, porque hasta entonces no
haban sido creados ni el sol ni la luna. Entonces Tcaipakomat hizo
que adquirieran vida ciertos pjaros negros de pico plano; pero a
causa de la oscuridad los pjaros se extraviaron y no pudieron
encontrar un lugar donde posarse. A continuacin Tcaipakomat
tom tres tipos de arcilla, roja, amarilla y negra, y con ella hizo un
objeto redondo y plano que cogi y lanz contra el cielo y en l
qued adherido; el objeto empez entonces a irradiar una luz suave,
y fue la luna. Insatisfecho con la pobre iluminacin del plido disco,
LA C R E A C IO N D E L H O M B R E 23

Tcaipakomat cogi ms arcilla, hizo con ella otro disco redondo y


plano y lo arroj hacia arriba, contra el otro extremo del cielo.
Qued adherido all y fue el sol, que lo alumbra todo con sus rayos.
Despus Tcaipakomat cogi un puado de arcilla de color claro e
hizo un hom bre con ella. Luego sac una costilla del hom bre y con
ella hizo una mujer. La mujer creada de ese m odo de la costilla del
hom bre fue llamada Sinyaxau, q u e ,significa lo mismo que Primera
M ujer (pues s'tnj quiere decir mujer y axau primera). D e ese prim er
hom bre y esa primera mujer hechos de arcilla por el Creador
desciende la humanidad.
Los indios hopi o moqui de Arizona creen de manera semejante
que al principio no haba ms que agua por doquier, y que dos
divinidades, aparentemente diosas, llamadas ambas H uruing W uhti,
vivan en casas en el ocano, una de ellas en el este, la otra en el
oeste; y con sus esfuerzos esas dos diosas hicieron aparecer tierra en
medio de las aguas. Sin embargo, el sol, que pasaba todos los das
sobre la recin creada tierra, observ que no exista ser vivo alguno
sobre su superficie, y puso en conocimiento de las dos divinidades
lo que consideraba como un defecto radical. E n consecuencia, las
diosas se reunieron en conferencia, despus de que la diosa oriental
hubo atravesado el ocano pasando sobre el arco iris como si de un
puente se tratase, para visitar a su colega occidental. Tras haber
juntado sus cabezas resolvieron hacer un pajarito; de modo que la
diosa del este hizo con arcilla un ave llamada reyezuelo. Entonces
ambas diosas entonaron sobre l una frmula de encantamiento y el
pjaro de arcilla no tard en dar seales de vida. A continuacin lo
enviaron para que volase sobre el m undo y viese si poda descubrir
algn ser vivo sobre la superficie de la tierra; el pjaro obedeci y
al regresar comunic a sus creadoras que por ninguna parte exista
semejante ser. Tras lo cual las diosas crearon muchas especies de
aves y bestias de la misma manera que lo haban hecho con el
prim ero y las enviaron para que viviesen sobre la tierra. Al final, las
diosas se decidieron a crear al hombre. Para ello la diosa del oriente
cogi arcilla, y form con ella prim ero una mujer y despus un
hombre; y ese hom bre y esa mujer de arcilla adquirieron vida de la
misma manera que la haban adquirido antes las aves y las bestias.
Los indios pima, otra tribu de Arizona, afirman que el Creador
tom arcilla en sus manos, y que tras haberla mezclado con el sudor
de su cuerpo, la amas y form un m ontn con ella. Entonces sopl
sobre el m ontn hasta que ste comenz a vivir y moverse y se
transform en un hombre y una mujer.
Un sacerdote de los indios natchez, de Luisiana, dijo a Du Pratz
que Dios haba amasado arcilla como la que usan los alfareros y
haba formado con ella un hombrecito; y que tras haberlo examinado
24 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

y hallndolo bien hecho sopl sobre l y a partir de ese momento el


hom brecito comenz a vivir, a crecer, a actuar y a andar, y se hall
a s mismo muy bien hecho. E n cuanto a cmo haba sido hecha la
primera mujer, el sacerdote confes francamente que no lo saba y
que las antiguas tradiciones de la tribu no decan nada acerca de
cualquier posible diferencia en la creacin de los sexos masculino y
femenino, y que, p o r tanto, lo ms probable era que el hom bre y la
mujer hubiesen sido hechos de la misma manera.
Los michoacanos de Mxico cuentan1qu el gran dios Tucapacha
comenz haciendo un hom bre y una mujer de arcilla, pero Cuando
la pareja fue a baarse al ro absorbi tanta agua que la arcilla de
que estaba hecha' se deshizo. Para remediarlo, el Creador se pliso de
nuevo a trabajar y volvi a hacerlos de cenizas, pero los resultados
no fueron mejores que los precedentes. Por ltimo, dispuesto a
salirse con la suya, los hizo de metal. Su perseverancia se vi
recompensada. El hom bre y la mujer eran completamente impermea
bles; podan baarse en el ro sin deshacerse, y de su unin procede
toda la especie humana.
Segn una leyenda de los indios peruanos contada a un sacerdote
espaol en Cuzco, unos cincuenta aos despus de la conquista,
haba sido en Tiahuanaco donde haba renacido el gnero humano
tras el Diluvio universal que haba acabado con toda la especie a
excepcin de un nico hom bre y una nica mujer. All, en Tiahua
naco, que se encuentra a unas setenta leguas de Cuzco, el Creador
comenz a crear los individuos y pueblos que habitan la regin,
haciendo un individuo de cada pueblo, formndolo de arcilla y
pintando los vestidos que cada uno de ellos haba de llevar. A los
que haban de llevar cabellos, los hizo con cabellos; a los que haban
de ir rapados los hizo con el pelo cortado; y dio a cada pueblo la
lengua que haba de ser hablada por sus miembros, y las canciones
que haban de entonar, y las semillas y alimentos que haban de
sembrar y cultivar. Cuando el Creador hubo terminado de hacer de
arcilla y de pintar los dichos pueblos y figuras, puso un alma en cada
uno de ellos y les infundi la vida, tanto a los hombres como a las
mujeres, y les orden atravesar la tierra, de modo que cada uno de
los pueblos y naciones surgi en el lugar en que l les haba
ordenado que lo hiciesen.
Los indios lengua, del Paraguay, imaginan que el Creador, en
forma de escarabajo, habitaba en un agujero del suelo, y que form
al hom bre y a la mujer con el barro que extraa de su morada
subterrnea. Al principio hombre y mujer estaban unidos, igual que
dos hermanos siameses, y fueron enviados al m undo en esa
incmoda situacin. Una vez en l tuvieron que luchar con gran
desventaja contra una raza de seres poderosos que el escarabajo
LA C R E A C IO N D E L H O M B R E 25

haba creado anteriormente. D e m odo que el hom bre y la mujer


rogaron al Creador que los separase. El accedi a la peticin y les
dio la capacidad de propagar la especie. Y el hom bre y la mujer
fueron los primeros antepasados de la humanidad. Pero el escaraba
jo, tras haber creado el m undo, dej de interesarse por l o de tom ar
parte activa en sus destinos. El relato nos recuerda la fantstica
historia que Aristfanes, en E l banquete de Platn, nos ofrece de la
condicin original del hombre; segn la narracin, al principio, el
hom bre y la mujer estaban unidos y formaban un nico ser dotado
de dos cabezas, cuatro brazos y cuatro piernas, hasta que Zeus lo
parti en dos y separ de esa manera los sexos.
H a de notarse que en muchas de esas historias se dice que la
arcilla con la que se form a nuestros primeros padres era de color
rojo. Al citar el color se tena probablemente la intencin de explicar
el tono rojo de la sangre. Aunque el escritor jahvista del Gnesis
deja de mencionar el color de la arcilla con que Dios form a Adn,
podramos aventurarnos quiz, sin ser demasiado osados, a decir que
era roja. Porque la palabra que en hebreo se emplea para designar
al hom bre en general es adam, la palabra que designa el suelo es
adamah, y la que designa el color rojo es adom\ de m odo que por una
concatenacin de causas, natural y casi necesaria, llegamos a la
conclusin de que nuestro prim er padre fue hecho de tierra de color
rojo. Si pudiese quedar en nosotros algn remanente de duda acerca
de la cuestin, no dejara de disiparla la observacin de que hasta
nuestros das el suelo de Palestina es de un color pardo rojizo
oscuro, lo que sugiere, como justamente hace notar el autor que
tal observa, la conexin existente entre Adn y el barro de que fue
formado; especialmente se aprecia esa tonalidad de color cuando la
tierra se halla recientemente removida, ya sea por el arado o p o r el
azadn. De ese m odo tan notable da testimonio la nturaleza misma
de la exactitud literal de las Sagradas Escrituras.
II. LA CAIDA

Lo q u e se d ic e e n e l G n e s is

Al escritor jahvista le bastan unas pocas leves pinceladas, aunque


magistrales, para presentar ante nosotros la dichosa vida de nuestros
primeros padres en el ednico jardn que Dios haba creado para que
les sirviese de morada. All crecan en abundancia los rboles,
agradables a la vista y cuajados de frutos; all los animales vivan en
paz mezclados unos con los otros y eran amigos del hombre; all el
hombre y la mujer desconocan la vergenza, porque tampoco
conocan la maldad; aquella era la edad de la inocencia. Pero esa
poca dichosa dur poco, y muy pronto las nubes oscurecieron el
sol. Tras contarnos la creacin de Eva y cmo fue presentada a
Adn, el escritor comienza a narrar inmediatamente la triste historia
de la cada, la prdida de la inocencia, la expulsin del Edn y la
maldicin del trabajo, de las fatigas y de la muerte, lnzada sobre
nuestros primeros padres y sobre su descendencia. En mitad del
jardn creca el rbol de la ciencia del bien y del mal, y Dios haba
prohibido al hom bre comer de esa fruta, con las siguientes palabras
de advertencia: El da en que comas de ese rbol morirs sin
remedio. Pero la serpiente era astuta, y la mujer dbil y crdula. La
serpiente persuadi a la mujer de que comiese del fruto prohibido,
y ella se lo dio a su marido, que tambin lo comi. Tan pronto lo
hubieron probado abrironse los ojos de ambos y comprendieron
que estaban desnudos, por lo que llenos de vergenza y confusin
ocultaron su desnudez cindose unas hojas de higuera: la edad de
la inocencia se haba ido para siempre.
Aquel desgraciado da, cuando ya haba disminuido el calor del
medioda y las sombras se iban alargando en el jardn, Dios se
paseaba por l, como tena por costumbre cuando caa la tarde y
soplaba la brisa del anochecer. El hom bre y la mujer le oyeron
acercarse, quiz oyeron el rum or de las hojas cadas al ser pisadas (si
es que en el Edn podan caer las hojas de los rboles), y se
escondieron entre la arboleda, porque sentan vergenza de que El
los pudiese ver desnudos. Pero Dios los llam para que saliesen de
la espesura, y cuando la confundida pareja le cont cmo haba
desobedecido sus rdenes y comido del fruto del rbol del conoci
miento, se encendi en ira y maldijo a la serpiente, a la que conden

26
LA C A ID A 27

a caminar sobre el vientre, a comer polvo y a ser enemiga de la


humanidad por todos los das de su vida; maldijo tambin la tierra
y la conden a producir espinos y abrojos; maldijo a la mujer, y la
conden a sufrir las molestias de la gravidez y a parir hijos con
dolor, y a estar sujeta a su marido; maldijo al hom bre y le conden
a arrancar de la tierra el pan de cada da con el sudor de su frente,
y a tornar al polvo del que haba salido. Tras haber desahogado su
ira con las copiosas maldiciones, la divinidad, irascible pero blanda
de corazn, se aplac hasta el punto de hacer tnicas de piel para
reemplazar los insuficientes mandiles de hojas de higuera de los
culpables; y, cubierta con las nuevas vestiduras, la avergonzada
pareja se retir entre los rboles, mientras al oeste mora el
crepsculo y se espesaban las sombras en el Paraso perdido.
E n esta narracin todo gira alrededor del rbol de la ciencia del
bien y del mal: por as decirlo, l ocupa el centro del escenario en
que se desarrolla la gran tragedia, mientras el hombre, la mujer y la
serpiente parlante se agrupan a su alrededor. Pero un examen ms
atento nos permite percibir un segundo rbol, que se levanta al lado
del otro en medio del jardn. Se trata de un rbol muy especial, nada
menos que del rbol de la vida, cuyos frutos confieren la inmortali
dad a todo aquel que los come. Y sin embargo, en la presente
descripcin de la cada, un rbol tan maravilloso no desempea
papel alguno. La fruta que pende de sus ramas al alcance de la mano
pasa inadvertida; a diferencia de lo sucedido con el rbol del
conocimiento, no le afecta la prohibicin divina; y no obstante nadie
piensa que valga la pena alargar la m ano y probarla, para vivir para
siempre. Los ojos de los actores se hallan vueltos hacia el rbol del
conocimiento: no parecen percibir el rbol de la vida. Tan slo
cuando ya todo ha pasado dirige Dios el pensamiento al rbol
magnfico que se levanta ignorado, colmado de posibilidades infini
tas, en medio del jardn; y con el tem or de que el hombre, que se
ha hecho semejante a El en cuanto al conocimiento, tras haber
comido de la fruta del prim er rbol, pueda hacerse tambin su
semejante una vez haya comido del segundo rbol, y se haga
inmortal, lo expulsa del jardn y pone al oriente del vergel del Edn
a los querubines, y una espada flamgera que se revolva a todos
lados para guardar el camino del rbol de la vida, para que a partir
de ese momento nadie pueda comer del fruto mgico y vivir por
siempre. De m odo que, mientras a lo largo de la conmovedora
tragedia que ocurre en el Edn nuestra atencin se halla fija
exclusivamente en el rbol del conocimiento, en la gran escena final
de transformacin, cuando la magnificencia del Paraso se desvanece
para siempre dejando paso a la luz del da comn, lo nico que
vislumbramos del jardn, en el que la felicidad no haba sido
28 LAS ED A D ES TE M PR A N A S D E L M U N D O

meramente un sueo, es el rbol de la vida iluminado por los rayos


tenues e inusitados de las espadas esgrimidas por los escuadrones
anglicos.
Al parecer, se reconoce en general que en la narracin de los dos
rboles se ha deslizado alguna confusin, y que en el relato original
el rbol de la vida no desempeaba el papel puramente pasivo y
espectacular qu se le atribuye en la versin actual. Algunos han
pensado que originalmente existieron dos historias diferentes de la
cada, en una de las cuales slo figuraba el rbol del conocimiento,
y que esas dos historias fueron fundidas con poca pericia en un
nico relat por una mano que conserv una de ellas prcticamente
intacta, mientras que recort y adorn la otra hasta dejarla casi
irreconocible. Muy bien pudo haber sucedido eso, pero quizs
habra que buscar en otra direccin la solucin del problema. En
esencia, toda la historia de la cada parece ser una tentativa para
explicar la mortalidad del hombre, un intento de darnos a conocer
cmo la muerte surgi en el mundo. Cierto que n se dice del
hombre que hubiese sido creado inm ortal y que hubiera perdido la
inmortalidad por su desobediencia; pero tampoco se dice que
hubiese sido creado mortal. Antes bien, se nos da a entender que se
le ofrecieron ambas oportunidades, la de la inmortalidad y la de la
mortalidad, y que de l dependi la eleccin en favor de la una o la
otra; porque l rbol de la vida se hallaba al alcance de la mano y
su fruto no haba sido prohibido; le bastaba tender la mano, cogerlo
y comerlo para poder vivir eternamente. Y an hay ms: no slo no
se le prohibi al hom bre comer del rbol de la vida, sino que
implcitamente se le permiti hacerlo, si no es que se le anim a ello,
pues el Creador le haba dicho expresamente que poda comer
libremente de todos los rboles que se hallaban en el jardn, con la
nica excepcin del rbol de la ciencia del bien y del mal. De modo
que, al poner en el jardn el rbol de la vida y al no prohibir comer
de su fruto, Dios aparentemente tena la intencin de dar al hombre
la opcin o al menos la posibilidad de adquirir la inmortalidad; pero
el hom bre perdi la oportunidad que se le ofreca al inclinarse por
el otro rbol y comer del fruto que Dios haba prohibido, con la
advertencia de muerte inmediata en caso de desobediencia. Todo lo
cual nos lleva a pensar que se trataba de un rbol de la muerte y no
de un rbol del conocimiento, y que bastaba con probar de su fruto
mortal para que, aparte de cualquier cuestin de obediencia o
desobediencia a un mandato divino, el resultado fuese la muerte
irremediable del transgresor. Lo que de ello se deduce est por
completo de acuerdo con la advertencia de Dios al hombre: Mas
de l no comers, porque el da en que comas de l morirs sin
remedio. Por consiguiente podemos muy bien suponer que en el
LA C A ID A 29

relato original aparecan dos rboles, un rbol de la vida y un rbol


de la muerte; que dependa del hom bre comer de uno y vivir
eternamente o comer del otro y m orir; que Dios, por puro am or
hacia sus criaturas, aconsej al hom bre comiese del rbol de la vida
y le advirti que no comiese del rbol de la muerte; y que el hombre,
engaado por la serpiente, comi del mal rbol y perdi como
castigo la inmortalidad que su benevolente Creador haba intentado
concederle.
Esta hiptesis tiene por lo menos la ventaja de restaurar el
equilibrio entre los dos rboles y de hacer claro, sencillo y coherente
el relato. Elimina al mismo tietnpo la necesidad de suponer dos
relatos originales y distintos que hubiesen sido torpem ente hilvana
dos por un redactor chapucero. Pero adems la hiptesis se ve
apoyada por otra consideracin ms profunda. El personaje del
Creador aparece, gracias a ella, mucho ms atractivo: elimina por
completo la sospecha de envidia y celos, por no decir de cobarda y
malicia, que en virtud de la versin del Gnesis ha quedado hasta el
presente como una mancha que afea su reputacin, ya que, de
acuerdo con esa versin, Dios no vea con buenos ojos que el
hom bre llegase a poseer la ciencia del bien y del mal y la inmortali
dad; deseaba seguir siendo el nico en disfrutar de ambas cosas, y
tema que si el hom bre llegaba a conseguir una cualquiera de ellas
se volvera igual a su Hacedor, lo cual no poda de ninguna manera
ser tolerado. Por consiguiente prohibi al hom bre que comiese del
rbol de la ciencia del bien y del mal, y cuando el hom bre desatendi
la prohibicin y comi de la fruta, Dios lo arroj del Paraso y le
impidi retornar a l, con el fin de evitar que pudiese comer del otro
rbol y alcanzar la inmortalidad. Los motivos de Dios eran mezqui
nos y su conducta dspreciable,. Incluso unos y otra desentonan por
completo con el comportamiento previo de Dios, que lejos de
escatimar nada al hombre, haba hecho todo lo posible para hacerle
la vida dichosa y cmoda con la creacin de un hermoso jardn que
le sirviese de deleite, pjaros y animales que le divirtiesen y una
mujer que le hiciera compaa y fuese su esposa. No cabe duda de
que se halla mucho ms en armona, tanto con el tenor del relato
como con la bondad del Creador, el suponer que ste trat de
coronar su buena voluntad para con el hom bre con la bendicin de
la inmortalidad, y que su amorosa intencin se vio nicamente
frustrada por la superchera de la serpiente.
Pero todava hemos de preguntarnos por qu la serpiente enga
al hombre. Qu motivos pudo tener sta para privar al hombre, a
toda la especie humana, de aquel gran privilegio que el Creador le
tena destinado? No fue ms que puro entrometimiento su inter
vencin, o hubo algn designio oscuro detrs de todo el asunto? La
30 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

descripcin contenida en el Gnesis deja sin contestar stas pregun


tas. Con su mentira, la serpiente no sale ganando nada; al contrario,
sale perdiendo, porque Dios la maldice y la condena, a partir de ese
m om ento, a arrastrarse sobre el vientre y lamer el polvo. Pero quiz
su conducta no fue tan gratuitamente maliciosa y desprovista de
propsito como parece a primera vista. Se nos dice que era el ms
astuto de los animales que poblaban el lugar: mostr realmente su
sagacidad destruyendo las oportunidades del hom bre sin por ello
mejorar las propias? M uy bien podramos suponer que en la historia
original la serpiente justific; su reputacin apropindose de la
bendicin de que despoj a nuestros padres; es decir, que mientras
persuada a la mujer a que comiese del rbol de la muerte, ella misma
haba comido del rbol de la vida y alcanzado as la inmortalidad.
La suposicin no es tan descabellada como podra parecer a primera
vista. N o son pocas las historias halladas entre los salvajes acerca del
origen de la muerte historias que relatar inmediatamente en las
que las serpientes se las ingenian para ser ms. listas que el hombre,
o para intim idarlo con el fin de conseguir en beneficio propio la
inmortalidad que originalmente estaba destinada a l: muchos
pueblos salvajes creen que con el cambio anual de piel las serpientes
y otros animales renuevan su juventud y son inmortales. Parece ser
que los semitas tenan la misma creencia; porque segn el antiguo
escritor fenicio Sanchuniaton la serpiente era el animal de vida ms
dilatada, ya que tena la facultad de despojarse de su piel y conservar
as su juventud. Y si los fenicios explicaban de esa manera la
longevidad de la serpiente y la tenan por fundada, sus vecinos y
parientes, los hebreos, muy bien pudieron haber hecho lo mismo.
Se sabe que los hebreos parecen haber pensado que las guilas
recobran la juventud m udando las plumas; y si eso es as, por qu
no habran de hacer otro tanto las serpientes con el cambio de piel?
Tampoco cabe duda de que en el relato pico de Gilgamesh, uno de
los m onum entos literarios ms antiguos de la raza semtica y
bastante ms antiguo que el Gnesis, se encuentra expresada la idea
de que la serpiente enga al hom bre y le rob la inmortalidad al
apoderarse de una planta que daba la vida y que los altos poderes
haban destinado para provecho de nuestra especie. En ese famoso
relato se dice que el deificado Utanapistim revel al hroe Gilga
mesh la existencia de una planta que tena la maravillosa facultad de
renovar la juventud de quien la probase, planta que llevaba el
nom bre de el-viejo-se-vuelve-joven; se dice tambin que Gilga
mesh busc la planta y alarde de que la comera y recuperara as
la perdida juventud, pero que antes de poder poner en ejecucin su
proyecto la serpiente se la rob, mientras l se baaba en las fras
aguas de un estanque o arroyo; y que, finalmente, privado de la
LA C A ID A 31

posibilidad de realizar el acariciado sueo de la inmortalidad,


Gilgamesh se sent sobre una piedra y llor amargamente. Cierto
que el relato no dice que la serpiente comiese de la planta y
obtuviese para s la inmortalidad; pero la omisin puede ser debida
sencillamente al estado en que se encontr el texto, que resulta
oscuro y defectuoso, y, aun en el caso de que el poeta que lo escribi
hubiese guardado silencio al respecto, las versiones paralelas de la
historia, que citar, nos permiten colmar el vaco con un grado de
probabilidad bastante elevado. Esos relatos paralelos sugieren ade
ms, aunque no puedan probarlo, que en el original de la historia,
mutilado y deformado por el escritor jahvista, la serpiente actu
como mensajero enviado por Dios para llevar al hom bre las gratas
nuevas de la inmortalidad, y que el astuto animal cambi el mensaje
en beneficio propio y para desgracia nuestra. El don de la palabra,
que- utiliz con fines tan reprobables, le haba sido dado para que
pudiese actuar como embajador de Dios ante l hombre.
E n resumen, si se nos permite juzgar a partir de la comparacin
de las diferentes versiones difundidas entre numerosos pueblos, la
verdadera historia original de la cada del hom bre discurre ms o
menos de la siguiente manera. El bondadoso Creador, tras haber
formado el primer hom bre y la prim era mujer con el barro de la
tierra y tras haberles insuflado vida mediante el sencillo procedimien
to de soplar en sus narices y bocas, puso a la feliz pareja en un
paraso terrenal en el que, libres de cuidados y fatigas, podan vivir
de los frutos exquisitos de un jardn maravilloso, en el que las aves
y otros animales retozaban alrededor de ambos con seguridad
desprovista de temor. Para coronar su obra, Dios tena la intencin
de otorgar a nuestros primeros padres el don inapreciable de la
inmortalidad, aunque no sin antes haberlos hecho rbitros de su
propio destino dndoles libertad para aceptar o rechazar la ddiva
ofrecida. Con - tal fin plant en medio del jardn dos rboles
magnficos que daban frutos de muy diferente naturaleza; el fruto
de uno de ellos llevaba la muerte al que lo gustase; el del otro
conceda la vida eterna. A continuacin envi a la serpiente para que
saliese al paso del hom bre y de la mujer y les hiciese conocer el
siguiente mensaje: No comis del rbol de la muerte, porque el da
que lo hagis moriris sin remedio; ms bien comed del rbol de la
vida y viviris eternamente. Pero la serpiente era el ms astuto de
los animales creados, y en camino hacia el cumplimiento de su
misin se le ocurri la idea de cambiar el mensaje; de modo que
cuando lleg al jardn maravilloso y encontr en l sola a la mujer
le dijo: Esto dice Dios: no comis del rbol de la vida, porque si
comiereis de l moriris sin remedio: comed en cambio del rbol de
la muerte y viviris eternamente. La im prudente dio crdito a las
32 LAS ED A D E S T E M PR A N A S D E L M U N D O

engaosas palabras y comi del fruto fatal; lo ofreci tambin al


marido, y l tambin comi. En cambio la sagaz serpiente comi del
rbol de la vida. Por ese m otivo los hombres han sido mortales y
las serpientes inmortales desde entonces, porque las serpientes se
despojan anualmente de su piel y as recobran la juventud. Si la
serpiente no hubiese cambiado el amable mensaje de Dios y no
hubiese engaado por consiguiente a nuestra prim era madre, los
inmortales habramos sido nosotros y no las serpientes; y del mismo
m odo que lo hacen ellas ahora, nos despojaramos nosotros, cada
ao, de nuestra piel y renovaramos con ello eternamente nuestra
juventud.
La probabilidad de que esa (o alguna parecida a esa) haya sido
la forma original de la historia va apoyada por la comparacin de
los siguientes relatos, que por comodidad pueden ser agrupados
bajo dos ttulos diferentes: La historia del mensaje alterado y La
historia de la m uda de piel.

La h is t o r ia d e l m e n s a je a l t e r a d o

Como muchos otros pueblos salvajes, el de los namaquas u


hotentotes asocia las fases de la luna con la idea de la inm ortalidad,
e interpreta el aumento y disminucin aparentes del disco lunar
como un proceso real y peridico de desintegracin e integracin,
de decadencia y renacimiento, repetido perpetuamente. Incluso
interpretan la salida de la luna y su puesta diaria como si se tratase
del nacimiento y la muerte del satlite. Cuentan que una vez, hace
m ucho tiempo, la luna quiso enviar a la humanidad un mensaje de
inm ortalidad, y que la liebre se ofreci para el papel de mensajero.
As pues, la luna le encarg que fuese a ver a los hombres y les dijese
las siguientes palabras: Del mismo modo que yo m uero y renazco
de nuevo, tambin vosotros moriris y volveris a la vida. Por
consiguiente, la liebre se encamin en busca de los hombres; pero
ya fuese por olvido, ya por malicia, invirti el mensaje y dijo: De
la misma manera que muero y no volver a la vida, tambin
vosotros moriris y no volveris a la vida. Entonces regres donde
se encontraba la luna y sta le pregunt qu haba dicho a los
hombres al entregar el mensaje que ella le haba encomendado. La
liebre se lo dijo y cuando la luna se enter de que el mensaje haba
sido cambiado se enfad de tal manera que arrojo un bastn contra
el animal y le parti el labio. Por eso el labio de las liebres se halla
todava hendido. Y la liebre escap corriendo y an sigue corriendo
en nuestros das. Algunos dicen, sin embargo, que antes de huir
clav las uas en el rostro de la luna, que an conserva las huellas
LA C A ID A 33

de la agresin, como cualquiera puede verificar por s mismo en una


noche de luna clara. Pero los namaquas todava se sienten enojados
con la liebre que les rob la inmortalidad. Los ancianos de la tribu
solan decir: Todava estamos enfadados con la liebre, porque nos
trajo un mensaje tan equivocado, y por ello no la comemos. De
aqu que cuando llega el da en que n joven ya crecido pasa a
ocupar su sitio entre los hombres, se le prohba comer carne de
liebre e incluso ponerse en contacto con un fuego en el que haya
sido asada una liebre. Si alguien desobedece la orden, no son raros
los casos en que se le expulsa del poblado. Sin embargo, mediante
el pago de una multa se le permite volver a formar parte de la
comunidad.
Los bosquimanos narran una historia parecida, con algunas
diferencias de poca monta. Segn ellos, la luna dijo originalmente a
los hombres: Del mismo modo que yo muero y vuelvo a la vida,
tambin vosotros lo haris; cuando muris no moriris por comple
to, sino que resucitaris. Pero hubo un hombr que no quiso creer
la buena nueva de la inmortalidad, y no quiso tampoco quedarse
callado y guardar para s su incredulidad. Porque habiendo m uerto
su madte, la lloraba a grandes voces y nadie poda persuadirlo de
que volvera de nuevo a la vida, y que se trataba tan slo de una
muerte pasajera. Sobre asunto tan penoso tuvo lugar una airada
disputa entre l y la luna. Tu madre est dormida, deca la luna.
Est muerta, responda el hombre. Y no haba quien los apacigua
ra, hasta qu por fin la luna perdi la paciencia y golpe al hom bre
en la cara con el puo, y con el golpe le parti la boca. Y a
continuacin lo maldijo diciendo: Su boca se quedar as para
siempre, aunque sea una liebre. Porque liebre ser l. Correr
velozmente a saltos y regresar dndose vuelta repentinamente. Los
perros le darn caza y cuando la hayan cogido la destrozarn. M orir
sin remedio. Y los dems hombres, cuando mueran, morirn para
siempre. Porque no quiso creerme cuando le ped que no llorase por
su madre, ya que ella volvera de nuevo a la vida. N o, me
respondi l, mi madre no volver a la vida. Por eso se transfor
mar en una liebre. Y la gente m orir sin remedio, porque l me
contradijo abiertamente cuando le dije que ocurrira con la gente lo
mismo que ocurre conmigo, y que volveran a la vida despus de
que hubiesen muerto. De m odo que un justo castigo recay sobre
el hom bre por su escepticismo, ya que fue transformado en libre y
liebre ha sido desde entonces. Pero todava conserva restos de carne
humana en el muslo, y esa es la razn por la que los bosquimanos,
cuando matan una liebre, no comen esa porcin del muslo, sino que
la cortan y la tiran, porque se trata de carne humana. Y los
bosquimanos dicen adems: Por culpa de la liebre nos maldijo la
34 LAS ED A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

luna y. nos morimos sin remedio, Si no hubiese sido por ella,


volveramos a la vida despus de muertos. Pero la liebre no quiso
creer las palabras de la luna y la desminti abiertamente. En esta
versin bosquimana del relato, la liebre no es el an im al,que .acta
como mensajero entre Dios y el hombre, sino un escptico humano
que por haber puesto en duda el evangelio de la inm ortalidad fue
transform ado en liebre y arrastr consigo a toda la especie humana
a la prdida de la inmortalidad. Puede que esa sea una forma ms
antigua de la historia de la cada que la de los hotentotes,; pues en
sta la liebre se limita a ser solamente una liebre y nada ms.

Los nandi, del Africa oriental britnica, cuentan una historia en


la que el origen de la m uerte es atribuido al mal hum or de un
perro, que trajo las nuevas de la inm ortalidad a los hom bres, pero
que no habiendo sido recibido con la solemnidad debida a un
em bajador tan augusto, cambi el mensaje en un bufido de enojo
y conden a la hum anidad al triste destino al que ha estado sujeta
desde entonces. El relato dice lo siguiente. Cuando los prim eros
hom bres vivan sobre la tierra un perro se acerc a ellos cierto da
y les dijo: Todos los hombres m orirn, com o m uere la luna, pero
a diferencia de ella vosotros no volveris a la vida a menos que me
deis, a beber leche de vuestras calabazas y a sorber cerveza con
vuestras pajas. Si as lo hacis, me arreglar para que vayis al ro
al m orir y para que volvis a la vida al tercer da. Pero la gente
se burl del perro y le dio a beber leche y cerveza en una bacinilla.
Al perro le pareci mal que no se le sirviese en los mismos
recipientes en los que se serva a los hum anos, y aunque se guard
el orgullo en el bolsillo y bebi la leche y la cerveza que, le ofrecan
de tan indigna manera, se fue muy enojado diciendo: Todos
m oriris y slo la luna retornar a la vida. P or eso cuando la gente
muere ya no regresa, mientras que la luna se va y vuelve al cabo
de tres das de ausencia. Si la gente hubiese dado a aquel perro una
calabaza para que bebiese la leche en ella y una paja para sorber la
cerveza, todos resucitaramos al cabo de tres das despus de
nuestra m uerte, como sucede con la luna. E n este relato, no se nos
dice nada acerca del personaje que envi al perro con el mensaje
de inm ortalidad para los hom bres; pero a partir de la referencia del
mensajero de la luna y de la com paracin con la historia contada
por los hotentotes podem os deducir, con visos de prpbabilidad,
que fue la luna la que emple al perro para que llevase a cabo el
encargo, y que el animal, falto de escrpulos, se condujo im pro
piam ente y aprovech la oportunidad que se le ofreca para
conseguir privilegios en beneficio propio, a los cuales no tena,
estrictam ente hablando, derecho alguno.
L A C A ID A 35

En todos estos relatos se encarga a un nico mensajero llevar un


trascendental mensaje y se atribuye el resultado fatal de la
m isin l descuido o la malicia del enviado. Sin embargo, en
algunos relatos de los orgenes de la m uerte son dos los mensajeros
despachados, y se dice que la causa de la m uerte fue la tardanza del
mensajero que llevaba la buena nueva de la inm ortalidad, su
conducta reprobable; Se conoce una narracin hotentote de la
causa'de la m uerte, escrita conform e a esa versin de las cosas. Se
dice en ella que en cierta ocasin la luna envi a un insecto con el
siguiente mensaje a los hom bres: Irs a donde estn los hom bres
y les dirs: Del mismo m odo que yo m uero y m uriendo vivo, as
tambin vosotros moriris y m uriendo viviris. El insecto parti
a llevar el mensaje, per en el camino le sali al paso la liebre que
detenindose a su lado le pregunt: Cul es la diligencia que-te
ha sido encomendada? A lo que el insecto respondi: Me enva
la luna a los hom bres, para que les diga que as como ella m uere y
m uriendo vive, tambin ellos m orirn y m uriendo vivirn. La
liebre dijo: Como t eirs Un corredor mediocre, deja que vaya yo
en tu lugar. Y se fue corriendo con el mensaje mientras el insecto
la segua avanzando lentamente. Cuando lleg junto a los hombres,
la liebre alter el mensaje que se haba encargado oficiosamente de
entregar, y les dijo: Me enva la luna para que os diga lo siguiente:
As como yo m uero y al m orir desaparezco, de la misma manera
m oriris tambin vosotros y desapareceris definitivamente. L ue
go la liebre retorn a la luna y le cont lo que haba dicho a los
hom bres. La luna se enfad m ucho y reproch a la liebre lo que
haba hecho, dicindole: Te has atrevido a decirle a la gente algo
que yo no haba dicho? Y cogi un bastn que tena al lado e hiri
con l a la liebre en la nariz. Por eso la nariz de la liebre ha
permanecido partida hasta nuestros das.
Una historia parecida, con algunas variaciones leves, es la que
cuentan los bosquimanos tati o masarwas, que viven en el protecto
rado de Bechuanalandia, en el desierto de Kalahari y en algunas
partes del sur de Rodesia. Los antepasados, dicen, narran la siguiente
historia. La luna deseaba enviar un mensaje a los primeros habitantes
de la tierra, para decirles que as como ella mora y volva de nuevo
a la vida, tambin ellos habran de m orir y muriendo volveran de
nuevo a la vida. De m odo que la luna llam a la tortuga y le dijo:
Vete a donde estn esos hombres y dales el siguiente mensaje de
mi parte: diles que as como yo m uriendo vivo, as ellos muriendo
volvern a la vida. Pero la tortuga caminaba con gran lentitud e
iba repitiendo constantemente el mensaje para s misma con el fin
de no olvidarlo. La luna se impacient por la lentitud y la frgil
memoria del animal, de modo que llam a la liebre y le dijo: T
36 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

eres una corredora veloz. Tom a este mensaje y llvalo a los


hombres: Del m odo que yo m uriendo vuelvo a vivir, .tambin
vosotros m uriendo viviris de nuevo. Con lo cual la liebre parti
para cumplir su misin, pero con las prisas olvid el mensaje, y
como no quera m ostrar ante la luna su falta de memoria entreg el
mensaje a los hombres de la siguiente manera: Del m odo que yo
m uriendo vuelvo a vivir, as vosotros m uriendo moriris . para
siempre. Tal fue el mensaje entregado por la liebre. Mientras tanto
la tortuga haba vuelto a recordar las palabras que le haba com uni
cado la luna y por segunda vez haba em prendido el camino para
llevar a cabo la misin que le haba sido encomendada. Esta yez
se dijo no me olvidar del mensaje. Lleg a donde estban los
hombres y les transmiti las palabras de la luna. Cuando los hombres
las hubieron escuchado se sintieron muy irritados con la liebre, que
se hallaba sentada a alguna distancia. Se encontraba mordisqueando
la hierba, tras la carrera. Uno de los hombres corri hacia ella y
despus de haber cogido una piedra se la arroj. La piedra golpe
a la liebre precisamente en la boca y le hendi el labio superior;1de
ah que el labio superior de las liebres haya estado hendido desde
entonces. Por esa razn, hasta nuestros das, las liebres nacen con el
labio hendido. Y as termina la historia.
Tambin los negros de la Costa de O ro cuentan la historia de
los dos mensajeros, que en esa versin son una oveja y una cabra.
Uno de los nativos cont de la siguiente manera la historia a un
misionero suizo de Akropong. Al principio, cuando existan la tierra
y los cielos pero an no haba ningn hom bre sobre la tierra, cay
una gran lluvia, y tan pronto como hubo cesado descendi de cielo
a la tierra una gran cadena de la que pendan siete hombres. Estos
hombres haban sido creados por Dios y llegaron a la tierra con
ayuda de la cadena. Trajeron con ellos el fuego y prepararon en l
la comida. N o mucho tiempo despus Dios envi del cielo una cabra
para que entregase el siguiente mensaje a los siete hombres: Existe
una cosa llamada Muerte; algn da golpear a alguno de vosotros;
pero aunque moriris, no pereceris definitivamente, sino que
vendris a m, aqu en los cielos. La cabra emprendi el camino,
pero al acercarse a la ciudad tropez casualmente con un matojo de
hierbas que le pareci apetitoso, de m odo que se detuvo y comenz
a mordisquearlo. Cuando Dios vio que la cabra se demoraba en vez
de seguir su camino, envi una oveja tras haberle entregado el
mismo mensaje. La oveja cumpli su misin, pero no dijo lo que
Dios le haba encargado que dijese, sino que alter el mensaje de la
siguiente manera: Cuando os llegue la muerte pereceris y no
tendris lugar alguno adonde ir. Ms tarde lleg la cabra y dijo:
Dios dice que moriris, es verdad, pero que sin embargo no ser
LA C A ID A 37

ese vuestro fin, porque iris a El. Pero los hombres le respondie
ron: No es as, cabra; Dios no te ha dicho eso. Lo que la oveja nos
ha dicho antes que t, eso debemos esperar.
E n una versin ashanti de la historiadlos dos mensajeros son
tambin una cabra y una oveja, y se atribuye la alteracin del
mensaje unas veces a uno de los animales y otras al otro.
Los ashanti cuentan que hace tiempo los hombres eran felices
porque Dios resida entre ellos y hablaba con ellos cara a cara. Pero
aquellos das dichosos no duraron mucho. Un da aciago sucedi
que unas mujeres estaban triturando una mezcla de granos en un
m ortero, mientras Dios estaba por all mirando. Por algn motivo
desconocido les molestaba la presencia divina, por lo cual le dijeron
a Dios que se marchase, y como El no lo hiciese con,la celeridad
suficiente, le golpearon con los mangos de m ortero que empuaban.
Entonces Dios se enfad y abandon definitivamente el m undo,
dejndolo bajo la direccin de los fetiches, y an en nuestros das la
gente dice: Ay, si no hubiese sido por aquella mujer vieja, qu
felices seramos! Sin embargo, Dios era compasivo, e incluso
despus de haber subido a las alturas envi un mensaje de paz por
intermedio de una cabra, para que dijese a los hombres que
habitaban la tierra: Existe una cosa que llaman M uerte y que matar
a alguno de vosotros. Pero aunque muris no pereceris definitiva
mente, sino que vendris a reuniros conmigo en el cielo. De m odo
que la cabra parti con ese mensaje de alegra para los corazones.
Pero antes de llegar a la ciudad vio unos matojos tentadores al lado
del camino y se detuvo a ramonearlos. Cuando Dios dirigi abajo la
mirada desde el cielo y vio a la cabra demorndose en el camino,
envi a una oveja con el mismo mensaje portador de las jubilosas
nuevas a los hombres, para que les fuese entregado sin demora. Pero
la oveja no transmiti correctamente el mensaje. Muy al contrario,
dijo: Dios os advierte que moriris y que en ese momento
pereceris definitivamente. Cuando la cabra hubo terminado de
comer trot hacia el pueblo y entreg su mensaje diciendo: Dios
os advierte de que ciertamente moriris, pero ese no ser el fin
definitivo para vosotros, porque iris a reuniros con El. Pero los
hombres respondieron a la cabra lo siguiente: No es as, cabra, no
es eso lo que Dios ha dicho. Creemos que el mensaje que nos ha
trado la oveja es el verdadero y el nico que nos ha enviado Dios.
Esa malhadada incomprensin fue el comienzo de la muerte entre
los hombres. Sin embargo, en una distinta versin ashanti, los
papeles desempeados por la cabra y la oveja se hallan invertidos.
La oveja es la que aporta las nuevas de la inmortalidad a los
hombres, pero la cabra se le adelanta y les ofrece en cambio la
muerte. E n su inocencia los hombres aceptaron alegremente la
38 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

muerte, sin saber de qu se trataba, y por ello desde entonces han


m uerto siempre.
E n todas estas versiones de la historia el mensaje es enviado por
Dios a los hombres, pero en otra, recogida en la regin de Togo, al
oeste de Africa, son los hombres los que envan un mensaje a Dios.
Dice la leyenda que en una ocasin los hom bres enviaron un perro
a )ios para decirle que les gustara volver a la vida una vez que
hubiesen muerto. De m odo que el perro parti a la carrera para
entregar el mensaje. Pero n el camino sinti hambre y entr en na
casa en la que un hombre estaba hirviendo unas hierbas mgicas. El
perro se sent y se dijo: Este hom bre est preparando algo para
comer. E ntretanto, la rana haba partido para decirle a Dios que,
cundo muriesen, los hombres preferan no volver de nuevo a la
vida. Nadie haba encargado a la rana llevar mensaje alguno; se
trataba de un puro entrometimiento e impertinencia de su parte.
Pero a pesar de todo, ella se puso en camino. El perro, que se
hallaba todava sentado y vigilaba atentamente la coccin del caldo
infernal, la vio pasar por delante de la puerta pero pens para s:
Tan pronto como haya comido algo no tardar en alcanzar a la
rana. Sin embargo, la rana lleg la primera y dijo a la divinidad:
Los hombres prefieren no volver a la vida una vez muertos. Ms
tarde lleg el perro y dijo a su vez: Los hombres prefieren volver
a la vida una vez muertos. Naturalmente Dios qued perplejo y
dijo al perro: Verdaderamente no entiendo esos dos mensajes
contradictorios. Como la primera peticin que me ha llegado ha sido
la de la rana, ser esa la que yo conceda. N o har en cambio lo que
t me pides. P or ese motivo mueren los hombres y no vuelven de
nuevo a la vida. Si la rana se hubiese ocupado de sus asuntos en
lugar de mezclarse en los ajenos, los muertos habran vuelto a la vida
hasta nuestros das. Pero las ranas vuelven a la vida cuando truena
al comienzo de la estacin de las lluvias, tras haber estado muertas
durante la estacin seca en tanto sopla el viento harmatn. Entonces,
mientras cae la lluvia y retumba el trueno se las puede or croando
en el pantano. Vemos pues que la rana tena motivos particulares
para alterar el mensaje. Consigui para s la inmortalidad que rob
a los hombres.
E n todas esas historias se atribuye el origen de la muerte al
engao intencionado o a la torpeza de uno de los dos mensajeros.
Sin embargo, de acuerdo con otra versin de la historia, muy
difundida en medio de las tribus bantes de Africa, la muerte tuvo
por causa no el error cometido por el mensajero, sino la inconse
cuencia de Dios, que tras haber decidido conceder a los hombres la
inmortalidad, cambi de parecer y decidi hacerlos mortales o dejar
que lo siguiesen siendo. Y por desgracia para los hombres, el
LA C A ID A 39

segundo mensajero, portador del mensaje de muerte, se anticip al


primero, que llevaba las nuevas de la inmortalidad. En esa versin
de la leyenda el camalen figura como mensajero de vida y el lagarto
como mensajero de muerte. As, los zules dicen que al principio
Unkulunkulu, es decir, el Viejo ms Viejo, envi al camalen con
un mensaje que deca: Ve, camalen, ve y dles: Que los hombres
no mueran! El camalen se puso en camino, pero avanzaba muy
despacio y se entretena por el campo para comer los frutos prpura
del ubukbeweyane o los de las moreras; sin embargo, algunos dicen
que el animal se subi a un rbol para calentarse al sol, tras haberse
llenado la panza de moscas, y que se durm i profundamente.
Entretanto el Viejo ms Viejo haba reflexionado y enviado un
lagarto a toda prisa tras el camalen con un mensaje muy diferente
para los hombres, porque haba dicho al animal: Lagarto, cuando
hayas llegado di a los hombres: Que los hom bres mueran! D e
modo que el lagarto parti corriendo, adelant al camalen haragn
y al llegar el primero junto a los hombres les entreg el mensaje de
muerte didndoles: Que los hombres mueran! Despus de lo cual
se dio la vuelta y regres al Viejo ms Viejo que le haba enviado.
Pero despus de su partida lleg por fin el camalen junto a los
hombres, con sus gozosas nuevas de inmortalidad, y les grit
alborozado: Se me ha dicho: Que los hombres no mueran! Pero
los hom bres le respondieron: Oh, ya hemos odo la palabra del
lagarto: l nos ha dicho las nuevas: se nos ha dicho Que el hom bre
muera! No podemos prestar odos a tus palabras. A causa de las
palabras del lagarto, los hombres morirn. Y desde entonces, los
hombres han muerto, desde aquel da hasta el presente. Por ello los
zules odian al lagarto y lo matan cuando lo encuentran, porque
dicen: Este es el mximo ejemplo de lo defectuoso, porque al
principio de los tiempos corri a decirles a los hombres que tendran
que morir. Pero otros odian y persiguen o matan al camalen
porque dicen: Este es el miserable que se dem or para decirles a
los hombres que no tendran que morir. Si nos lo hubiese dicho a
tiempo ahora no estaramos sujetos a la muerte tampoco nosotros;
tambin viviran an nuestros antepasados; no habra enfermedades
sobre la tierra. Se debe todo a la tardanza del camalen.
Otras tribus bantes, tales como la de los bechuanas, los basutos,
los baronga, los ngoni y a lo que parece tambin la de los wa-sania
del Africa oriental britnica cuentan la misma historia casi de la
misma manera. Tambin se la encuentra bajo ropaje ligeramente
diferente entre los hausas, que no son un pueblo bant. Los baronga
y los ngoni sienten aun hoy animosidad por el camalen, que con
su holgazanera trajo la muerte al mundo. Por eso, cuando atrapan
un camalen que trata de subir a un rbol le hacen abrir la boca y
40 LAS ED A D E S T E M PR A N A S D E L M U N D O

le echan entonces sobre la lengua un trozo de tabaco; el camalen


se retuerce y cambia de color, pasando del amarillo al verde y del
verde al negro en medio de las agonas de la muerte, mientras los
salvajes contemplan con regocijo sus sufrimientos y vengan de ese
m odo el mucho mal que esa bestia hizo a la humanidad.
De m odo que en Africa se halla ampliamente difundida la
creencia de que hubo un tiempo en que Dios tena el propsito de
conceder la inmortalidad al hombre, pero que su plan de bondad
fracas por culpa del mensajero encargado de llevar el mensaje de la
buena nueva.

La h is t o r ia d e l a m u d a d e p ie l

M uchos salvajes creen que en virtud del poder de mudar


peridicamente de piel ciertos animales, y en particular la serpiente,
recobran la perdida juventud y no mueren nunca. E n esa creencia,
cuentan historias que explican cmo hicieron esas criaturas para
recibir la ddiva de la inmortalidad, mientras que el hom bre se
quedaba sin ella.
As por ejemplo, los wafipa y wabende del Africa oriental dicen
que cierto da Dios, al que llaman Leza, baj a la tierra y
dirigindose a todos los seres vivos les habl de esta manera:
Quin desea no morir? Por desgracia el hom bre y los dems
animales se encontraban entonces dormidos; solamente la serpiente
se hallaba despierta y se apresur a contestar: Yo quiero. Esa es
la. razn de que los hombres y los dems animales mueran. La
serpiente es la nica que no muere de un m odo natural. Slo muere
si alguien la mata. Todos los aos muda de piel y con ello recobra
la juventud perdida y sus energas.
D e manera semejante los dusun, del Borneo septentrional brit
nico, dicen que cuando el Creador hubo term inado de hacer todas
las cosas pregunt: Quin es capaz de m udar de piel? Si alguien
puede hacerlo, ese no morir. Slo la serpiente oy esas palabras,
y se apresur a contestar: Yo puedo. Esa es la razn de que hasta
nuestros das la serpiente no muera a menos que el hom bre la mate.
Los dusun no oyeron la pregunta divina; de lo contrario se habran
despojado de su piel y ahora no existira la muerte para ellos.
De m odo parecido los todjo-toradja, de las Clebes centrales,
cuentan que una vez, hace mucho tiempo, Dios convoc a los
hombres y a los animales con el fin de determ inar lo que habra de
dar a cada uno. Entre los dones ofrecidos por la divinidad figuraba
el siguiente: Nos desprenderemos de nuestra vieja piel. Por
desgracia, en ese momento tan im portante la humanidad se hallaba
LA C A ID A 41

representada por una anciana ya senil que no oy la tentadora


propuesta. Pero los animales que mudan de piel, tales comp la
serpiente y los camaleones, la oyeron y aceptaron la oferta.
Igualmente los naturales de Vuatom, una de las islas del
archipilago de Bismarck, cuentan que un cierto To Konokonom an-
ge pidi a dos muchachos que fuesen a buscar fuego y les prom eti
que si lo hacan no moriran nunca, mientras que si se negaban sus
cuerpos pereceran, aunque sus almas o sombras sobreviviran. Ejlos
no le prestaron atencin, de m odo que l los maldijo diciendo:
Cmo? Habrais podido vivir eternamente y os negis? Pues
ahora moriris, aunque vuestras almas no perezcan. Pero la iguana
(Goniocephalus) y el lagarto ( Varanus indicus) y la serpiente (Enygrus),
esos vivirn, mudarn de piel y vivirn para siempre. Cuando los
muchachos oyeron estas palabras lloraron amargamente y lamenta
ron su locura al negarse a ir a buscar el fuego que les haba pedido
To Konokonomiange.
Los arwaks de la Guyana britnica cuentan que una vez, hace
mucho tiempo, el Creador baj a la tierra para ver cmo le iba al
hom bre al que haba creado. Pero los hombres eran tan malvados
que trataron de matarlo; de m odo que l los despoj de la vida
eterna y se la concedi en cambio a los animales que mudan de piel,
tales como las serpientes, los lagartos y los escarabajos.
Los tamanachier cuentan una historia ligeramente diferente. Son
una tribu india del Orinoco y su versin dice lo siguiente: segn
ellos, el Creador, tras haber residido en su compaa por algn
tiempo, tom un bote para cruzar al otro lado de las grandes aguas
saladas de donde haba venido. Justam ente cuando estaba apartn
dose de la orilla los llam y les dijo en tono amistoso: Mudaris de
piel, con lo cual quiso darles a entender que, al igual que las
serpientes y los escarabajos, tambin ellos mudaran de piel y
recobraran de ese m odo la juventud. Pero por desgracia una anciana
que oy aquellas palabras exclam: Oh!, en un tono de escepti
cismo o incluso de sarcasmo que molest de tal manera al Creador
que ste cambi de tono al instante y dijo con irritacin: Moriris.
Por ese motivo somos mrtales.
Los habitantes de Nias, isla que se encuentra al oeste de Sumatra,
dicen que cuando la tierra fue creada, un cierto ser fue enviado de
las alturas para dar a la obra el ltimo toque. Ese ser debera haber
ayunado, pero incapaz de soportar los acosos del hambre comi
unos pltanos. La eleccin del alimento result muy poco acertada,
porque si se hubiese inclinado por los cangrejos de ro y los hubiese
comido, los hombres cambiaran ahora de piel como lo hacen los
cangrejos y al hacerlo recuperaran continuamente la juventud y no
moriran nunca. Pero tal como sucedieron las cosas, la muerte se ha
42 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

instalado entre los hombres, como consecuencia de aquellos pltanos


comidos en mala hora. En otra versin de la historia contada por
las gentes de Nias se aade que en cambio, las serpientes comieron
los cangrejos, que segn los pobladores de Nias m udan de piel, pero
no mueren; por eso las serpientes tampoco mueren, sino que se
limitan a cambiar de piel.
E n esta ltima versin se atribuye la inmortalidad de las
serpientes al hecho de que hubiesen comido cangrejos, que ,al mudar
de piel recobran la juventud y viven por siempre. La misma creencia
en la inmortalidad de los crustceos se manifiesta en una historia
samoana acerca del origen de la muerte. Cuenta que los dioses se
reunieron en consejo para determinar cul habra de ser el final del
hombre. Una de las propuestas fue que el hom bre mudase de piel
igual que los crustceos y recobrase as la juventud. El dios Palsy
defendi, en cambio, la propuesta de que los crustceos mudasen de
piel, pero que los hombres muriesen. Cuando todava no se haba
llegado a un acuerdo comenz por desgracia a llover y se interrum
pi la discusin. Los dioses corrieron a guarecerse, y con las prisas
aprobaron unnimemente la propuesta presentada por Palsy. Por eso
los crustceos todava mudan hoy de piel, mientras que los hombres
no lo hacen.
P or consiguiente, no son escasos los pueblos que creen que el
feliz privilegio de la inmortalidad, obtenible mediante el sencillo
procedimiento de cambiarse peridicamente de piel, estuvo una vez
al alcance de la especie humana, pero que por una desgraciada
casualidad fue transferido a ciertos animales inferiores, tales como
las serpientes, los cangrejos, los lagartos y los escarabajos. De
acuerdo con otros, sin embargo, hubo un tiempo en que los
hombres poseyeron ese don inapreciable, pero lo perdieron por
causa.de la imprudencia de una anciana. As, los melanesios de las
islas Banks y de las Nuevas Hbridas dicen que al principio los
hombres no moran, sino que cuando se iban haciendo viejos
mudaban la piel como las serpientes y los cangrejos, y resurgan
jvenes de nuevo. Hasta que un da una mujer que envejeca se
encamin al ro para mudar la piel; unos dicen que era la madre del
hroe legendario o mtico Qat; segn otros, se trataba de Ul-ta-ma-
rama, Muda-piel del Mundo. La anciana arroj al agua su piel vieja
y observ cmo el agua la arrastraba hasta que qued enganchada
en un palo. Entonces se dirigi de vuelta a la casa, en la que haba
dejado a su hijo pequeo. Pero el nio se neg a reconocerla,
llorando y diciendo que su madre era una mujer vieja y no aquella
joven extraa. De m odo que para calmar al nio, la mujer fue a
buscar la vieja piel y se la puso de nuevo. Desde entonces los
hombres han dejado de mudar de piel y han muerto.
L A C A ID A 43

En las islas Shortland y entre los kai, tribu pap del noreste de
Nueva Guinea, se cuenta una historia semejante de los orgenes de
la muerte. Los kai dicen que al principio los hombres no moran,
sino que recobraban la juventud tras haber m udado de piel. Cuando
la vieja y oscura piel se les arrugaba y afeaba entraban en el agua y
se desprendan de ella, y salan con una piel nueva, juvenil y blanca.
P or aquel entonces viva una anciana abuela con su nieto. Un da la
anciana, cansada de sus muchos aos, se ba en el ro, arroj la
vieja envoltura arrugada y regres flamante a la aldea con su
hermosa piel nueva. Transformada de ese m odo, subi las escaleras
y entr en la cabaa. Pero cuando el nieto la vio se pus a berrear
y no quiso creer que aquella mujer fuese su abuelita. Todos los
esfuerzos de ella para calmarlo y convencerlo fueron intiles, de
m odo que al fin, enfurecida, regres al ro, sac del agua la piel
marchita y vieja, se la puso de nuevo y volvi a.la cabaa tras haber
recobrado su repulsivo antiguo aspecto de vieja bruja. El nio se
alegr y dej de llorar al verla, pero ella le dijo: Las langostas se
desprenden de su piel, pero vosotros los hombres moriris sin
remedio a partir de este da. Y, efectivamente, as ha sucedido desde
aquella fecha.
Los naturales de las islas del Almirantazgo cuentan una historia
similar con ligeras variaciones. Dicen que una vez, hace mucho
tiempo, existi una anciana y que era frgil. Tena dos hijos, que
salieron a pescar mientras ella iba a baarse. E n medio de las aguas
se despoj de la vieja piel y surgi tan joven como lo haba sido
haca ya mucho tiempo. Al volver de la pesca los hijos quedaron
admirados al verla. Uno de ellos dijo: Es nuestra madre; pero el
otro respondi: Podr ser nuestra madre, pero debera ser mi
mujer. La madre los oy y les pregunt: Qu estabais diciendo?
Y ellos le respondieron: Nada. Slo decamos que eras nuestra
madre. Sois unos mentirosos, replic ella. Os he odo. Si hubiese
sido por m habramos seguido creciendo hasta envejecer, tanto los
hombres como las mujeres, y entonces nos habramos despojado de
la piel y nos habramos transformado de nuevo en hombres y
mujeres jvenes. Pero ser como queris vosotros. Hombres y
mujeres envejeceremos y moriremos. Tras haber pronunciado esas
palabras fue a buscar la piel desechada y se la puso de nuevo, con
lo cual volvi a recobrar su antiguo aspecto envejecido. En cuanto
a nosotros, sus descendientes, pasan los aos y nos hacemos viejos.
Pero si no hubiera sido por aquellos dos jvenes picaros, nuestros
das no tendran fin y viviramos eternamente.
An ms alejados de las islas Banks, los to koolawi, tribu de las
montaas de las Clebes centrales, repiten la mismsima historia, Tal
como la transmiten los misioneros holandeses que la recogieron, esa
44 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

versin <le la muy difundida historia dice lo siguiente. En los


tiempos antiguos ios hombres tenan la facultad, al igual que las
serpientes y los camarones, de desprenderse de la piel vieja y
recobrar as la juventud perdida. Pero haba una abuela que tena un
nieto. En cierta ocasin esa abuela se fue a baar al mar y una vez
en l se despoj de la piel vieja y la colg de un rbol. Joven de
nuevo, rgres a la cabaa. Pero su nieto no la reconoci y no quiso
saber nada de ella. El nio repeta una y otra vez, sin que hubiese
manera de hacerle cambiar de opinin: T no eres mi abuela; ella
es vieja y t eres joven. De m odo que la mujer regres al lugar en
donde se haba baado y se puso de nuevo la piel vieja. Y desde
aquel da los hombres han perdido su antigua facultad de despojarse
de la vieja piel y recobrar con ello la juventud, y mueren sin remedio.
Mientras que algunos pueblos han pensado que en los primeros
tiempos del m undo los hombres eran inmortales en virtud de la
facultad de despojarse peridicamente de la piel vieja, otros han
atribuido el valioso privilegio a cierta simpata lunar por la cual los
hombres pasaban por estados alternos de decadencia y crecimiento,
de muerte y vida, semejantes las fases de la luna, sin m orir jams.
Segn este punto de vista, aunque la muerte en cierto sentido no
dejaba de ocurrir, era neutralizada rpidamente por la resurreccin,
que por lo general tena lugar, a lo que parece, transcurridos tres
das, ya que son tres los das que median entre la desaparicin de la
luna vieja y la reaparicin de la nueva. As, los mentras, o mantras,
una tribu de tmidos salvajes que vive en la jungla de la pennsula
malaya, dicen que antiguamente los hombres no moran, sino que
adelgazaban cuando la luna menguaba y volvan a engordar a
medida que la luna comenzaba a llenarse de nuevo. P or ello no haba
manera de controlar la poblacin, que aumentaba de modo alarman
te. De modo que el hijo del hombre principal de la tribu puso en
conocimiento de su padre el estado de la situacin y quiso saber qu
se poda hacer para remediarla. El padre, alma bondadosa y tranqui
la, le respondi: Deja las cosas como estn. Pero uno de sus
hermanos menores, con una opinin ms maltusiana acerca del
asunto, dijo, en cambio, al joven: No; hagamos que los hombres
mueran, como mueren los pltanos, y que dejen el lugar a su
descendencia. La cuestin fue sometida al Seor de las Profundida
des, el cual se pronunci en favor de la muerte. Y desde entonces
los hombres han dejado de rejuvenecer como rejuvenece la luna y
han m uerto como muere el pltano.
E n las islas Carolinas se dice que antiguamente la muerte era
desconocida, o ms bien que era tan slo un sueo breve. Los
hombres moran el ltimo da de la luna menguante y volvan a la
vida al reaparecer la luna nueva, tal como si se despertasen de un
LA C A ID A 45

sueo reparador. Pero un espritu maligno logr de alguna manera


que cuando los hombres dorman el sueo de la muerte ya no
volviesen a despertarse;
Los wotjbaluk, tribu del sureste de Australia, cuentan que
cuando ls animales eran todos hombres y mujeres, algunos moran
y la luna sola decir: T, levntate de nuevo, con lo cual volvan
a la vida. Pero en una ocasin un hom bre anciano dijo: Que sigan
muertos!, y desde entonces nadie ha vuelto nunca a la vida, con
excepcin de la luna, qe ha seguido hacindolo hasta nuestros das.
Los unmatjera y los kaitish, tribus de Australia central, dicen que
los m uertos soln ser enterrados al pie de los rboles o bajo tierra
y que pasados tres das siempre resucitaban. Los kaitish relatan
cmo termin tan feliz estado de cosas. Todo sucedi por culpa de
un hom bre del totem del Sarapico * (nombre de cierto pjaro), que
tropez con hombres del totem del Pequeo Wallaby ** que
enterraban a uno de los suyos. Por alguna razn desconocida los
hombres del totem del Sarapico se enfadaron y, cogiendo el cadver,
lo arrojaron violentamente al agua. Evidentemente, despus de
aquello el muerto no poda volver a la vida, y por eso en la
actualidad nadie regresa de entre los muertos despus de tres das,
como sola suceder regularmente hace mucho tiempo. Aunque en
este relato acerca de los orgenes de la m uerte no se dice nada
respecto a la luna, por analoga con las historias precedentes se
puede suponer que los tres das que los m uertos acostumbraban a
permanecer en la tumba eran los tres das durante los cuales la luna
yace escondida en la vaca gruta interlunar.
Tambin los naturales de las islas Fidji asocian la posibilidad de
la inmortalidad humana, ya que no su real disfrute, con las fases de
la luna. Dicen que hace tiempo dos dioses, la Luna y la Rata,
discutan acerca del final ms adecuado para los das del hombre. La
Luna propona lo siguiente: Que el hom bre sea como yo, que
desaparezco durante algn tiempo y renazco de nuevo! Pero la Rata
opinaba: El hombre debe morir, como mueren las ratas. Y esto
ltimo fue lo que se impuso.
Los upotos del Congo nos dicen cmo los hombres perdieron el
don de la inmortalidad mientras que la luna lo consegua. Cierto da
Dios, al que llaman Libanza, envi a buscar a los habitantes de la
luna y a los habitantes de la tierra. Los primeros se apresuraron a
acudir a la llamada de la divinidad y fueron premiados por su
presteza. Porque dijo Dios dirigindose a la luna acudiste a m

* C urlew totem .
** Especie de canguro.
46 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M O N I'O

en seguida, tan pronto como te llam, no morirs nunca. Permane


cers muerta solamente dos das todos los meses, para que te sirva
de descanso; y retornars a la vida con esplendor an mayor. Pero
cuando las gentes de la tierra llegaron por fin ante Libanza, el dios
se haba enfadado y as les dijo: Pues no habis acudido a ,mi
llamada tan pronto la recibisteis, habis de m orir un da y ya no
volveris a la vida, excepto para venir a m.
Los bahnar de la Cochinchina oriental explican la inmortalidad
del hom bre prim itivo no por las fases de la luna, ni por la facultad
de desprenderse de la piel vieja, sino, a lo que parece, por la virtud
regenerativa de un rbol determinado. Segn ellos, al principio,
cuando la gente mora se la enterraba al pie de un rbol llamado
Long Blo, y al cabo de algn tiempo siempre resucitaba de entre los
muertos, no como nios, sino como hombres y mujeres adultos. De
modo que la tierra se poblaba con mucha rapidez y todos sus
habitantes no formaban ms que una gran ciudad bajo la presidencia
de nuestros primeros padres. Con el tiempo los hombres se haban
multiplicado hasta tal extremo que un cierto lagarto no poda salir
a pasear sin que alguien le pisase la cola. Eso lo vejaba de tal manera
que la malvada criatura hizo a los enterradores una sugerencia
insidiosa. Por qu enterrar a la gente al pie del rbol Long Blo?
les dijo ; enterradlos, en cambio, al pie del Long K hung y no
volvern a la vida. Dejemos que mueran de una vez y acabemos con
esto. La sugerencia fue aceptada, y desde entonces los hombres no
han vuelto a resucitar.
E n este ltimo relato, al igual que en muchas historias africanas,
el instrum ento que trae la mrte a los hombres es el lagarto.
Estamos autorizados a suponer que el m otivo de que se le atribuya
al lagarto tal flaco servicio pudo ser que ese animal, al igual que las
serpientes, se desprende peridicamente de la piel, de lo cual los
hombres primitivos podran haber sacado la conclusion, como la
han sacado respecto a las serpientes, de que tambin ese animal
recobra la juventud y vive eternamente. De modo que quiz se
puedan relacionar los mitos que relatan cmo un lagarto o un?
serpiente se transformaron en el agente malfico que trajo a los
hombres la muerte con la idea antigua de una cierta envidia y
rivalidad entre los hombres y los animales que m udan la piel, en
especial las serpientes y los lagartos; podemos suponer que en esos
casos fue contada la historia de una competicin entre el hom bre y
sus rivales animales que se haban disputado la posesin de la
inmortalidad, competicin en la cual, ya fuese por malicia o por
error, haban vencido siempre los animales, que de ese m odo se
hicieron inmortales mientras recaa sobre los hombres la maldicin
de la muerte.
LA C A ID A 47

L a H IS T O R IA C O M PU E STA D E L M E N S A JE -A L T E R A D O
Y LA M U D A D E P IE L

E n algunos relatos de los orgenes de la muerte se combinan los


incidentes de las historias basadas en la alteracin del mensaje y los
de las que tienen como fondo comn la mudanza de la piel. As los
galla del Africa oriental atribuyen la muerte del hombre y la
inm ortalidad de la serpiente al error o a la malicia de cierta ave que
falsific el mensaje de vida eterna que le haba sido confiado por
Dios. La criatura que nos caus a los hombres tan grave perjuicio
es un ave negra o azul oscuro, que tiene' una mancha blanca en cada
una de las alas y cresta en la cabeza. Se posa en las copas de los
rboles y lanza un lamento parecido al balido de las ovejas; por ello
los gallas lo llaman halawaka, que quiere decir Oveja de Dios, y
explican de la siguiente manera su aparente angustia. Hubo una vez
un tiempo en que Dios envi a esa ave para que dijese a los hombres
que no moriran, sino que al envejecer y debilitarse se despojaran
de la vieja piel y recobraran la juventud. Para certificar el mensaje,
Dios dio al ave una cresta, como distintivo de su misin. Pues bien:
el a v e 1se puso en camino para llevar a los hombres las gloriosas
nuevas de la inmortalidad, pero an no haba ido muy lejos cuando
se dio de mnos a boc con una serpiente que devoraba una presa
en el sendero. El ave, hacindosele la boca agua a la vista de la
carroa que estaba devorando la serpiente, le dijo: Si me das parte
de lo que comes, te dir el mensaje de Dios. No quiero saber nada
de l, respondi acremente la serpiente mientras segua comiendo.
Pero el pjaro insisti tanto que al fin la serpiente accedi de mala
gana a escucharlo. El mensaje dijo entonces el pjaro es el
siguiente: cuando los hombres envejezcan, morirn, pero cuando
envejezcas t, te despojars de la piel usada y recobrars la juven
tud. Esta es la razn de que la gente envejezca y muera, mientras
que las serpientes salen de su piel arrugada y recobran la juventud.
Pero por haber alterado el mensaje, Dios castig al incauto o
malvado pjaro con una enfermedad interna y dolorosa de la que
an sufre; por eso se posa en las copas de los rboles y se lamenta.
D el mismo modo, los melanesios que viven en las costas de la
pennsula de la Gacela, en Nueva Bretaa, dicen que To Kambinana,
Espritu Bueno, amaba a los hombres y quera hacerlos inmortales.
Por lo que llam a su hermano To K orvuvu y le dijo: Ve a los
hombres y ensales el secreto de la inmortalidad. Diles que se
despojen de su piel todos los aos. De ese modo se protegern de
la muerte, porque renovarn constantemente la vida. Pero di en
cambio a las serpientes que a partir de este momento morirn. Sin
embargo To K orvuvu desempe muy mal la misin que le haba
48 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

sido encomendada, porque orden a los hombres que murieran y


descubri el secreto de la inmortalidad a las serpientes. Desde
entonces los hombres han sido seres mortales, mientras que las
serpientes se despojan de su piel todos los aos y no mueren nunca.
E n Annam (Vietnam) se cuenta una historia similar acerca del
origen de la muerte. All se dice que N goc H oang envi a los
hombres un mensajero de los cielos con el encargo de decirles que
cuando envejeciesen deberan m udar la piel y con ello viviran
eternamente, pero que las serpientes envejeceran y moriran sin
remedio. El mensajero lleg a la tierra y dijo bastante correctamente:
Cuando el hom bre se haga viejo deber despojarse de su piel; pero
cuando las serpientes se hagan viejas, morirn y sern puestas en un
atad. Hasta ah todo iba bien. Pero por desgracia haba por, las
cercanas un nido de serpientes que no pudieron por menos de
escuchar las palabras del mensajero, y que al enterarse del destino a
que era condenada su especie se enfurecieron y, dijeron al enviado:
Vuelve a repetir lo que has dicho, pero exactamente al contrario,
pues de no hacerlo as te atacaremos. El mensajero se asust y
repiti el mensaje, pero cambi sus palabras del siguiente modo;
Cuando la serpiente se haga vieja, arrojar su piel vieja; pero
cuando el hom bre envejezca morir y se le pondr en un atad. Ese
es el m otivo de que en la actualidad todos los seres vivientes estn
sujetos a la muerte, con excepcin de la serpiente, que cuando
envejece se despoja de su piel y vive eternamente.

C o n c l u s i n

De ese modo, partiendo de la analoga con la luna o con los


animales que se despojan de su piel, los filsofos primitivos han
sacado la conclusin de que, al principio, un ser bondadoso haba
destinado al hombre el rejuvenecimiento perpetuo, o el hombre
disfrutaba ya de l, y que si no hubiese sido por causa de un crimen,
un accidente o un error, todava seguira disfrutndolo eternamente.
Los que atribuyen su fe en la inmortalidad a la mudanza de piel de
las serpientes, los lagartos, los escarabajos y otros animales semejan
tes consideran a esos animales como rivales odiosos que nos han
despojado de la herencia que Dios o la naturaleza nos tenan
destinada; por ello en sus relatos nos explican lo que sucedi para
que tales despreciables criaturas hayan conseguido arrebatarnos una
posesin tan valiosa. Por todo el mundo se hallan difundidas
historias de ese tenor, y no sera una sorpresa encontrarlas entre los
semitas. El relato de la cada del hom bre que figura en el captulo
tercero del Gnesis parece ser una versin abreviada del mito
LA C A ID A 49

salvaje. Poco es lo que falta para completar su semejanza con los


mitos parecidos todava vigentes entre muchos pueblos salvajes de
todo el mundo. La principal y casi la nica omisin del narrador se
refiere al hecho de que la serpiente hubiese comido del fruto del
rbol de la vida y hubiese, por consiguiente, alcanzado la inm or
talidad. Y tampoco es difcil explicar esta laguna. La vena de
racionalismo que atraviesa el relato bblico de la creacin, y que lo
ha despojado de muchas: peculiaridades extravagantes que adornan
o desfiguran la correspondiente tradicin babilnica, poda muy
difcilmente dejar de encpntrar un obstculo molesto en la pretendi
da inmortalidad de las serpientes; y el escriba que dio forma final a
la historia apart esa piedra de escndalo del camino del creyente
por el simple procedimiento de borrar por completo de la leyenda
el incmodo :incidente. Pero a pesar de sus esfuerzos, la profunda
brecha dejada por su omisin no pas inadvertida a los comentaris
tas, que han buscado en vano la parte que debiera haber desempe
ado en el relato el rbol de la vida. Si mi interpretacin es correcta,
le ha correspondido al m todo comparativo, tras miles de aos,
encontrar ,1o que faltaba en el antiguo tejido, y recobrar, con su
crudeza primitiva, los vivos y brbaros colores que la mano hbil
del artista hebreo trat de suavizar o borrar.
III. LA MARCA D E CAIN

Nos dice el Gnesis qu cuando Can hubo matado a Su hermano


Abel fue rechazado de la sociedad para vivir errante y vagabundo
por el orbe. Temiendo que lo pudiese matar cualquiera que lo
encontrase, reconvino a Dios por la pesadumbre de su suerte, y Dios
sinti tanta cmpasin por l que puso a Can una seal pra que
no lo matara nadie que lo hallase. Cul fue la marca que Dios pus
al prim er asesino? Cul la seal qe estableci para l?
Es muy probable que nos encontremos en ese psaje con el
simple recuerdo de alguna vieja costumbre observada por los
homicidas. Y aunque, verosmilmente, nunca averiguaremos cul
fue la seal o marca concreta, la comparacin de las costumbres
observadas por los homicidas en otras partes del m undo tal vez nos
ayude a com prender al menos su significado general. W. Robertson
Smith pens que la marca en cuestin era la marca tribal, una especie
de distintivo que llevaban sobre su persona los miembros de la tribu
y que les serva de proteccin, al indicar que su portador perteneca
a una comunidad que no dejara de vengar su muerte. Indudable
mente, tales marcas son habituales entre los pueblos que han
conservado el sistema tribal. Por ejemplo, entre los actuales bedui
nos, uno de los principales distintivos tribales consiste en una
determinada manera de llevar el pelo. En muchos lugares del
mundo, especialmente en Africa, la marca tribal consiste en un
dibujo tatuado o cortado en algn lugar del cuerpo. Parece probable
que tales marcas puedan servir como proteccin de los miembros de
la tribu, tal como supuso Robertson Smith; aunque, por otro lado,
conviene recordar que en un lugar hostil podran, por el contrario,
ponerlos en peligro, al publicar su condicin de enemigos. Pero aun
si concedemos que la marca tribal pueda tener alguna eficacia
protectora, nos parece difcil explicar de ese modo la marca de Can.
Una marca semejante protega por igual a todos los miembros de la
tribu, ya se tratase o no de homicidas. El significado total de la
narracin trata de demostrar que la marca en cuestin no era llevada
por todos los miembros de la comunidad, sino que era algo peculiar
de un asesino. Por consiguiente, parece que eso nos lleva a buscar
la explicacin en otra direccin.
Del relato en s se deduce que Can se hallaba expuesto a otros
peligros, adems del de ser asesinado como un proscrito por

50
LA M A RCA D E C A IN 51

cualquiera que tropezase con l. Se representa a Dios dicindole:


Qu haSi hecho? La voz de la sangre de tu hermano clama hasta
m desde la tierra. Rechazado como maldito sers de este campo que
ha abierto su boca para recibir por mano tuya la sangre de tu
hermano. Cuando trabajes la tierra, no volver a darte sus frutos.
Errante y vagabundo vivirs por el orbe. D e ese pasaje resulta
pbvio que la sangre del hermano m uerto es considerada como algo
que representa riesgo fsico para el matador. Mancha el suelo y le
impide fructificar. Por tanto, se piensa que el asesino ha envenenado
las fuentes de la vida, y por ello ha puesto en peligro su propia
superviviencia y quiz tambin la de otros. Desde ese punto de vista
se comprende que un homicida fuese evitado y desterrado del pas,
para el cual su presencia representara una amenaza continua. Se
halla afectado de la peste, a su alrededor la atmsfera se halla
envenenada, est contagiado de muerte; el simple contacto de sus
manos bastara para agotar la tierra. De ese m odo se nos hace
comprensible una cierta norm a de la ley tica. Un homicida que
hubiese sido expulsado, y contra el cual durante su ausencia se
hubiesen presentado nuevos cargos, estaba autorizado a retornar al
Atica para abogar en defensa propia; pero no poda poner pie en
tierra, tena que hablar desde un barco que, a su vez, no poda ni
siquiera echar el ancla o tender una pasarela. Los jueces evitaban
cualquier contacto con el culpable, y juzgaban el caso desde la orilla
sentados o de pie. Evidentemente, con esa norma se tena la
intencin de poner al homicida en cuarentena, no fuese que al tocar
la tierra tica,, aunque indirectamente a travs de un ncora o de una
pasarela, la agostase. Por el mismo m otivo, si ese hombre, navegan
do por el mar, tena la desgracia de naufragar en las costas del pas
en que haba cometido el crimen de que se le acusaba, se le permita
ciertamente permanecer en la orilla hasta el paso de algn barco que
quisiera tomarlo a bordo, pero se esperaba de l que se mantuviese
todo el tiempo con los pies sumergidos en el agua del mar,
evidentemente con el fin de neutralizar o al menos diluir el veneno
que se supona poda instilar en el suelo.
La cuarentena que la ley tica impona a los homicidas tiene un
paralelo en la reclusin a que todava someten a los asesinos los
salvajes de Dobu, una isla situada al extremo suroriental de Nueva
Guinea. Al respecto, un misionero que vivi durante diecisiete aos
en la isla escribe lo siguiente: Se puede hacer la guerra contra los
parientes de la esposa, pero se prohbe comer los muertos. Aquel
que mata a uno de sus parientes por parte de la mujer n^inca ms
podr comer de la comida en general ni de la fruta del poblado de
su esposa. Slo sta podr prepararle la comida. Si a la mujer se le
apaga el fuego, no se la autoriza a tom ar brasas de otra cabaa del
52 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

poblado. Si se quebranta esta norm a el castigo es la muerte del


marido por envenenamiento de la sangre! E l que mate a un pariente
de sangre se ver sometido a un tab an ms estricto. Cuando el
jefe \Gaganumore mat a su hermano (hijo de la hermana de la
madre) no se le permiti volver a su poblado y tuvo que construirse
uno para l solo. Tuvo que hacerse con una calabaza y una esptula
para l solo y tener recipientes propios y exclusivos para guardar el
agua y para bebera; un conjunto especial de utensilios de cocina;
tuvo que coger en otra parte los cocos de que beba y la fruta que
coma; tena que m antener encendido su fuego tanto tiempo como
le fuese posible, y si se le apagaba no poda volverlo a encender con
las brasas sacadas de otro, sino solamente mediante friccin.Si el
jefe hubiese quebrantado esas riorms, la sangre del hermano m uerto
le habra envenenado la propia y el cuerpo se le hinchara hasta que
muriese de una muerte terrible.
E n el caso de la isla D obu se supone que la sangre del hombre
asesinado acta sobre el homicida como si se tratase de un veneno
fsico que lo matara si, por acaso, se atreviese a poner el pi o
incluso a m antener comunicacin indirecta con el poblado de su
vctima. Por consiguiente, su aislamiento es una precaucin encami
nada en su propio provecho ms qe al de la comunidad que trata
de evitar; y es posible que las normas de la ley tica en lo referente
a los homicidas tuviesen que ser interpretadas de m odo semejante.
Sin embargo tuviesen que ser interpretadas de m odo semejante. Sin
embargo es ms probable que el peligro se creyese mutuo; en otras
palabras, que se pensase que tanto el homicida como las personas
con las que entrase en contacto fuesen susceptibles de sufrir el
envenenamiento de la sangre causado por contagio. P or cierto que
los akikuyu del Africa oriental britnica sostienen que un asesino
puede contagiar a otra gente un virus maligno. Creen que si un
hom bre que ha matado a otro llega a dorm ir a un poblado y come
con una familia en su choza, las personas con las que ha comido
contraen una enfermedad (thahu) peligrosa, que puede serles fatal si
no son tratados a tiempo por el hechicero. La misma piel sobre la
que ha dorm ido el homicida ha absorbido la enfermedad y podra
infectar a cualquier otro que durmiese en ella. Por ello se llama a un
hechicero para que purifique la choza y sus habitantes.
De manera semejante, entre los moros marroques se considera
a un homicida im puro en cierta medida para el resto de su vida. De
debajo de sus uas fluye el veneno, por lo cual aquel que bebe del
agua en que el hom bre se ha lavado las manos caer peligrosamente
enfermo. La carne de cualquier animal que l haya matado har
dao, as como la comida tomada en su compaa. Si se acerca a un
lugar en el que se est abriendo un pozo, el agua huir inmediata
LA M A RCA D E C A IN 53

mente de su presencia. Me han dicho que en el Hiina no se le


permite entrar en un huerto ni en un campo de hortalizas, ni en el
lugar en que se realiza la trilla, ni en un granero, ni tampoco en
donde se recogen las ovejas. Una norm a comn, aunque no
universal, es la que le prohbe celebrar con las propias manos el
sacrificio de la fiesta principal; y en algunas tribus, principalmente
las que hablan berebere, una prohibicin semejante alcanza a los que
han matado un perro, que es un animal impuro. La sangre que ha
salido de sus venas es im pura y la rondan los jnun (genios).
Pero en el relato bblico de la muerte de Abel la sangre del
asesino no es el nico objeto inanimado que se personifica. Si se dice
de la sangre que d a m a al cielo, tambin se afirma que la tierr abre
la boca para recibir la sangre de la vctima. Esquilo escribe algo
semejante cuando personifica la tierra y dice que el suelo bebe la
sangre de Agamenn asesinado. Pero en el Gnesis la atribucin de
cualidades personales a la tierra parece ir incluso ms lejos, porque
se nos dice que el asesino rechazado ser como maldito de ese
campo; y que cuando lo cultive, la tierra le negar sus frutos y l
vivir errante y vagabundo por el orbe. Al parecer se quiere dar a
entender que la tierra, contaminada por la sangre y ofendida a causa
del crimen, no permitir que las semillas plantadas por el homicida
germinen y den fruto; aun ms, que lo rechazar del suelo cultivado
que hasta ahora le serva de sustento y lo conducir al rido yermo
para vagar por l ham briento y sin cobijo. La idea de que la tierra
es un ser personal que se rebela ante el pecado de sus moradores y
los arroja de su seno no es extraa al A ntiguo Testamento. E n el
Levtico se dice que, profanada por la iniquidad humana, la tierra
vom it a sus habitantes; y se advierte solemnemente a los israelitas
que deben obedecer las normas divinas y aceptar sus juicios, para
que la tierra no os vomite tambin a vosotros, cuando la profanis,
del mismo modo que vom it a las gentes que la habitaron antes que
vosotros.
Aparentemente, los antiguos griegos profesaban creencias seme
jantes en lo que se refiere a la contaminacin de la tierra por la
sangre humana vertida, o, en cualquier caso, por la sangre de la
gente emparentada con el homicida; pues la tradicin nos cuenta que
el matricida Alcmen, perseguido por el espritu de su madre
asesinada, Erifila, err largo tiempo sin descanso por el mundo,
hasta que al fin lleg a Delfos y la sacerdotisa del orculo le dijo que
la nica tierra en que el espritu vengador de Erifila dejara de
acosarle era la ms reciente, descubierta por el mar despus de
haberse producido la contaminacin debida a la sangre vertida de su
madre; o, en palabras de Tucdides, que nunca se vera libre de
sus terrores hasta que hubiese encontrado una regin que cuando l
54 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

mat a su m adre el sol no hubiese ilum inado todava, y que en


aquella poca las aguas no hubiesen dejado an al descubierto, y
se estableciese en ella; ya que toda la tierra restante haba sido
contam inada p or su acto. Siguiendo las indicaciones del orculo,
descubri en la desembocadura del Aqueloos las ridas islitas
Equnadas, que se supona creadas por el ro despus de la
perpetracin del crimen, pues sus aguas baaban constantem ente
el suelo de las orillas; y en ellas estableci Alcmen su morada.
Segn una de las versiones de la leyenda, el asesino haba encon
trado descanso durante algn tiem po en las alturas desoladas del
valle de Ps<^fide, en medio de las im ponentes m ontaas de Arcadia,
pero incluso all el suelo se haba negado a entregar sus frutos al
matricida, que se vio forzado, igual que Can, a reem prender su
fatigoso errar.
La creencia que tiene a la tierra por divinidad poderosa suscep
tible de profanacin y ofensa por el derramamiento de sangre
humana y de aplacamiento por medio de los sacrificios existe, o
exista hasta poca reciente, entre algunas tribus del alto Senegal, las
cuales exigen se expe la sangre vertida a causa de las heridas
infligidas, aunque no hayan causado la m uerte de la vctima. As en
Laro, perteneciente al pas de los bobo, el asesino pagaba dos
cabras, un perro y un gallo al jefe del poblado, que las ofreca en
sacrificio de la Tierra, sobre un trozo- de madera clavado en el suelo.
A la familia de la vctima no se le daba nada. Los habitantes del
poblado, el jefe incluido, coman despus la carne de los animales
sacrificados, pero en el banquete no participaban ni las familias del
asesino ni las del asesinado. Si se trataba tan slo de un ataque en el
que se intercambiaban golpes, pero sin derramamiento de sangre, se
pasaba por alto el incidente. Pero si salpicaba .la sangre, la Tierra se
senta disgustada al contemplarla, y por ello era necesario aplacarla
mediante un sacrificio. El culpable entregaba una cabra y mil
conchas de cipreas (especie de molusco) al jefe del poblado, que
ofreca a la Tierra la cabra en sacrificio y divida las cipreas enjre los
ancianos de la comunidad. Una vez ofrecida a la Tierra, la abra era
tambin repartida entre los ancianos. Pero a lo largo de la
ceremonia la familia de la vctima era completamente ignorada y no
reciba absolutamente nada, lo cual no dejaba de tener una explica
cin lgica, pues lo que se pretenda no era compensar a la parte
daada por el agravio y a expensas del. causante del dao, sino
aplacar a la Tierra, grande y temible divinidad ofendida por la visin
de la sangre derramada. En tales circunstancias, a la parte perjudi
cada no le corresponda retribucin alguna. Bastaba con que la
Tierra hubiese sido aplacada con el alma de la cabra que le haba
sido ofrecida en sacrificio; porque entre los bobo, igual que entre
L A M A R C A D E C A IN 55

otros pueblos de raza negra, la Tierra es tenida por poderosa diosa


de justicia.
E ntre los nounouma, otra tribu del alto Senegal, las costumbres
y creencias referentes al derramamiento de sangre humana eran
semejantes. Al homicida se le expulsaba por tres aos y tena que
pagar una multa elevada en forma de ganado y conchas, no como
rescate de la sangre ante la familia de la vctima, sino para aplacar a
la Tierra y a las dems divinidades locales, a las que haba ofendido
la visin de la sangre vertida. Un sacerdote, que llevaba el ttulo de
Jefe de la Tierra, sacrificaba a la Tierra irritada el buey o bueyes,
cuya carne, junto con las conchas, era luego repartida entre los
ancianos del poblado, sin que la familia de la vctima recibiera nada,
o todo lo ms slo una parte proporcional de la carne y del dinero.
E n el caso de rias en las que no haba prdida de vidas humanas,
pero se haba derramado sangre, el agresor tena que entregar un
buey, una oveja, una cabra y cuatro aves de corral, que eran
ofrecidos en sacrifico para calmar la irritacin de las divinidades
locales a la vista de la sangre vertida. El Jefe de la Tierra era el
encargado de sacrificar el buey, en presencia de los dems ancianos
del poblado; la oveja era ofrecida al Ro; y las aves de corral a las
Rocas y al Bosque. E n cuanto a la cabra, el jefe de la -comunidad la
ofrendaba al fetiche que honraba en su choza particular. Si no se
ofrecan estos sacrificios expiatorios, los dioses airados podran
vengarse matando al culpable y a su familia: eso era lo que crea.
Lo que acabamos de decir nos lleva a pensar que la marca
impuesta a un homicida tena ante todo por objeto no la proteccin
del culpable, sino la de las personas con que se tropezaba, no fuese
que como consecuencia de la relacin les contaminase su impureza
e incurriesen ellas tambin en la ira del dios ofendido o en la del
espritu que acosaba al criminal; en resumen, la marca podra haber
sido un signo de peligro destinado a advertir a la gente para que
evitase la proximidad del que la llevaba, algo as como las vestiduras
especiales prescritas en Israel para los leprosos.
Sin embargo, otros hechos tienden a dem ostrar que la marca
impuesta al asesino tena por objeto, como sucede en el caso de Can,
nicamente la proteccin del que la llevaba, y adems que el peligro
real de que lo preservaba no era la clera de los parientes de la
vctima, sino la del espritu de sta. En este caso parece que tocamos
de nuevo el fondo de supersticin del Atica, como lo hemos hecho
ya al hablar de las costumbres atenienses. Platn nos cuenta que,
segn una creencia griega muy antigua, el espritu de un hom bre
acabado de asesinar se encenda en ira contra el asesino y lo
persegua, pues le irritaba la visin del homicida que se mova
libremente por los lugares familiares y queridos del muerto; por ello
56 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

era necesario que el homicida abandonase durante un ao su pas,


hasta que la ira del espritu ofendido se hubiese calmado, y no poda
regresar hasta que hubiesen sido ofrecidos sacrificios y llevado a
cabo ceremonias de purificacin. Si por acaso la vctima era un
extranjero, el homicida tena que evitar la tierra del hom bre muerto,
as . como la propia, y al partir para el exilio haba de seguir un
camino prescrito, ya que era evidente que no resultaba beneficioso
dejarlo vagar por el pas con el espritu irritado de la vctima a sus
talones.
Ya hemos visto que entre los akikuyu se cree que un asesino se
halla contaminado de una impureza peligrosa que puede contagiar a
quienes se le acerquen. Esa contaminacin (thahu) est relacionada
con el espritu de la vctima, como lo demuestra una de las
ceremonias celebradas en expiacin del hecho criminal. Los ancianos
del poblado ofrecen en sacrificio un cerdo al pie de una de esas
higueras sagradas que desempean un papel tan im portante en los
ritos religiosos de la tribu. Luego se regalan con las partes ms
suculentas del animal, pero reservan el. tocino, los intestinos y parte
de los huesos para el espritu, del que se supone acudir aquella
misma noche y devorar los restos que se le han dejado, como si se
tratase de una bestia salvaje; una vez calmada as el hambre, se
abstiene consideradamente de volver al poblado para hostigar a sus
habitantes. Merece mencin el hecho de que un homicida akikuyu
sufre la contaminacin ritual (thahu) solamente si ha matado a un
hom bre de su mismo clan; la muerte de un miembro de otro clan o
de otra tribu no lleva aparejada contaminacin alguna.
E ntre los bagesu de M ount Elgon, en el Africa oriental britni
ca, un hom bre culpable de homicido est obligado a abandonar su
poblado y buscar residencia en otro lugar, incluso si se ha reconci
liado con los familiares del muerto, cuando ste era miembro del
mismo clan o de la misma comunidad. Adems tiene que matar una
cabra, recoger el contenido de su estmago y con ello embadurnarse
el pecho, y arrojar lo restante sobre el techo de la choza del muerto,
con el fin de aplacar su espritu. En esa tribu, un guerrero que
haya matado a un hombre en lucha deber llevar a cabo ceremonias
de expiacin muy similares; y podemos suponer acertadamente que
las ceremonias pretenden aplacar el espritu de la vctima. El
guerrero regresa a su poblado, pero no se le permite pasar la primera
noche en su propia choza, sino que est obligado a dorm ir en la de
un amigo. Por la noche deber matar una cabra o una oveja y
depositar en un recipiente el contenido de su estmago, para frotarse
con l la cabeza, el pecho y los brazos. Si tiene hijos, deber untarlos
de manera semejante. Habindose protegido de ese modo, a s
mismo y a su descendencia, el guerrero se dirige intrpidamente a
LA M A R C A D E C A IN 57

su choza, embadurna la entrada con el material y arroja sobre el


techo lo sobrante, probablemente en honor del espritu, que se
supone posado en l, ya que no aposentado. Durante un da entero
el homicida no puede tocar comida con las manos que han vertido
la sangre; se lleva los alimentos a la boca con ayuda de dos palillos
que han sido preparados con esa intencin. Al segundo da queda
en libertad para volver a su residencia y reemprender la vida
cotidiana. Esas restricciones no obligan a su mujer, que puede
incluso ir a llorar sobre la tum ba del hom bre muerto y participar en
su funeral. Con esa demostracin aparente de pesar pretende ablan
dar los sentimientos ofendidos del espritu y llevarlo as a que
perdone a su marido.
Tambin entre los kavirondo nilticos, otra de las tribus del
Africa oriental britnica, el asesino es aislado de los dems miembros
del poblado y vive en una choza con una anciana, que cuida de sus
necesidades, cocina para l y tambin lo alimenta, ya que l no puede
tocar con las manos la comida. El aislamiento dura tres das, al final
de los cuales un hombre, que tambin es un asesino, o que en alguna
ocasin ha matado a un enemigo durante una batalla, tom a al
homicida y lo lleva a alguna corriente de agua en la que lo lava por
completo. Luego mata una cabra, cuece la carne y coloca cuatro
trozos en otros tantos palos, y el homicida est obligado a comerlos
uno tras otro; el hombre que le sirve hace ahora cuatro bolas de
masa que pone tambin en los palos, y el homicida est obligado a
tragarlas. Por ltimo, se corta en tiras la piel del animal, y con una
de ellas se rodea el cuello del asesino, y con otras dos tiras sus
muecas. D urante toda la ceremonia los dos hombres se hallan solos
junto al ro. Una vez terminada se le permite al homicida regresar a
su vivienda. Se cree qu hasta haber llevado a cabo la ceremonia, el
espritu del m uerto no puede partir para el lugar que ha de servirle
de morada y flota en torno del asesino.
E ntre los boloki del alto Congo un homicida no siente tem or del
espritu del hom bre que ha matado* si su vctima pertenece a uno
de los poblados vecinos, porque la zona en la que pueden moverse
los espritus de los boloki es muy reducida; pero el asesinato, que
en este caso podra ser llevado a cabo sin remordimientos, adquiere
un cariz mucho ms grave cuando la vctima pertenece al mismo
poblado que el asesino, porque entonces ste se sabe al alcance del
espritu del muerto. El homicida siente entonces con intensidad el
miedo a la venganza del espritu irritado. P or desgracia no cuenta
con ritos que, una vez observados, le permitiran desembarazarse de
sus temores, pero en su defecto llora por su vctima como si se
tratase de un hermano, descuida su apariencia, se afeita la cabeza y
se lamenta con torrentes de lgrimas poco sinceras. De m odo que
58 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

las muestras de pesar, que podran parecer al europeo ingenuo


seales de genuino arrepentimiento y de remordimientos de concien
cia, no son ms que una farsa con la que se pretende engaar al espritu.
Tambin entre los indios omaha de Amrica del N orte un
asesino, cuya vida haya sido respetada por los parientes de la
vctima, tena que observar determinadas norm as rigurosas durante
un perodo de tiempo que variaba entre dos y cuatro aos. Haba
de caminar descalzo, no poda comer comida caliente, ni levantar la
voz, ni m irar a su alrededor. Tena que ceir la ropa contra su
cuerpo y apretarla alrededor del cuello, incluso durante el perodo
caluroso; no poda dejarla suelta ni llevar vestidos flotantes. No
poda m over libremente los brazos; por el contrario, tena que
mantenerlos pegados al cuerpo; tampoco arreglarse el cabello, ni
dejarlo suelto al viento. Nadie poda acompaarlo a comer, y no se
permita ms que a un solo hom bre de su clan que viviese con l en
su tienda. Cuando la tribu sala a cazar, l tena que levantar su
tienda a unos cuatrocientos metros de las dems* por si el espritu
de su vctima desencadenaba los vientos para castigarlo, y evitar as
que tambin los otros resultasen perjudicados. Los m otivos alega
dos en este caso para alejar del campamento al asesino nos ofrecen
probablemente la clave para interpretar restricciones similares im
puestas a los asesinos y homicidas de los pueblos primitivos; no se
separa de la sociedad a tales personas por aversin moral a su
crimen: el aislamiento se apoya en razones de prudencia, que se
manifiestan sencillamente en el tem or sentido ante el peligroso
espritu del m uerto, espritu que supuestamente persigue y acosa al
homicida.
Entre los yabim, en la costa nororiental de Nueva Guinea, si los
parientes de la vctima han aceptado un rescate de sangre en lugar
de vengar la muerte, cuidan de que los deudos del asesino les
pongan en la frente una seal de tiza, para que el espritu no los
moleste por no haber vengado su muerte, ni les haga caer los dientes
o les arrebate los cerdos. Segn esa costumbre el marcado no es el
asesino, sino los allegados de la vctima, pero el principio subyacente
es el mismo. Es natural que el espritu del hom bre asesinado se
revuelva furioso contra sus parientes, que no han exigido sangre por
sangre. Pero justo cuando est a punto de abalanzarse sobre ellos
para aflojarles los dientes o para espantarles los cerdos, o para
causarles molestias de cualquier otra ndole, la visin de la seal
blanca que llevan en la frente negra o de color caf basta para
detenerlo. Es el recibo del pago del rescate de sangre; es la prueba
de que sus parientes han recibido una compensacin pecuniaria, ya
que no sanguinaria, por su muerte. Con ese parco consuelo tiene que
darse p or satisfecho y en el futuro ha de evitar molestar a sus
L A M A R C A D E C A IN 59

familiares. Evidentemente se podra poner la misma seal en la


frente del asesino, con el mismo propsito de dem ostrar que haba
pagado lo hecho en dinero contante y sonante, o lo que quiera que
sea dinero contante y sonante en la localidad, y que por tanto el
espritu ya no tena nada que reclamarle. Fue la marca de Can una
de sas? Fue la prueba de que Can haba pagado un rescate de
sangre? Fue el com probante de haber entregado dinero?
Puede que haya sido as, pero queda por considerar todava otra
posibilidad. En la teora que acabo de indicar resulta obvio que la
marca de Can slo poda ser puesta sobre un homicida que hubiese
matado a un hom bre de la misma tribu o comunidad que l, ya que
slo se puede pagar una compensacin por la muerte a miembros
del mismo grupo. Pero los espritus de los enemigos m uertos en
combate no son menos temibles que los de los amigos asesinados; y
si no se les puede apaciguar entregando a sus parientes una
determinada suma de dinero, qu hacer entonces con ellos? Para
proteger a los guerreros contra los espritus de aquellos a los que
haban forzado a abandonar el m undo antes de la hora que les estaba
marcada se han adoptado muchos planes. P or lo visto, una de esas
precauciones era la de disfrazar al asesino de modo que el espritu
no pudiese reconocerlo; otra consista en hacer su persona de algn
m odo tan formidable o agresiva qu el espritu se asustase y rehusase
meterse con l. Con uno u otro m otivo se pueden explicar las
siguientes costumbres, que extraigo de entre un gran nmero de
casos similares.
. E ntre los ba-yaka, un pueblo bant de la cuenca baja del Congo,
se supone que un hom bre que ha sido m uerto en una batalla
enviar su alma para que vengue su muerte en la persona del que la
ha cometido; sta, sin embargo, puede escapar a la venganza si se
pone en el pelo las plumas rojas de la cola del papagayo, y si se pinta
la frente de rojo. Los thonga, del Africa suroriental, creen que un
hom bre que haya matado a un enemigo en el campo de batalla se
halla en gran peligro por parte del espritu de la vctima, que lo
persigue y puede hacer que enloquezca. Para protegerse frente a la
clera del espritu, el que lo mat est obligado a permanecer
durante varios das en el poblado principal en un estado de tab, y
durante ellos no se le permite reunirse en su casa con su mujer, y
tiene que vestirse con ropas usadas, y comer con cucharas y platos
especiales. Hace tiempo, la costumbre exiga que se le tatuase en la
frente, entre las cejas, y que se le frotasen las incisiones con
medicinas, para que le saliesen granos y darle as la apariencia de un
bfalo cuando arruga la frente. E ntre los basutos se purifica a los
guerreros que hayan matado a un enemigo en el campo de batalla.
E l jefe tiene que lavarlos y sacrificar un buey en presencia de todo
60 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

el ejrcito. Tambin se les unta con la bilis del animal, lo cual hace
que el espritu del m uerto renuncie a seguir persiguindolos.
E ntre las tribus bantes de los kavirondo, en el Africa oriental
britnica, cuando un hom bre ha matado a un enemigo en el campo
de batalla se afeita la cabeza al regresar a su casa y sus amigos le
frotan el cuerpo con una pcima, consistente por lo general en
excremento de vaca, con el fin de impedir que el espritu del m uerto
le moleste. E ntre las tribus nilticas de los kavirondo, si un
guerrero da m uerte a otro en una batalla, se le aparta de su aldea,
pasa unos cuatro das en una choza separada, y una anciana le hace
la comida y se la da como si se tratase de un nio, porque se les
prohbe tocar los alimentos. Al quinto da le acompaa hasta el ro
otro hombre, que se encarga de lavarlo; ese mismo hom bre mata
una cabra blanca, cuece la carne y se la da a comer; corta la piel de
la cbra en tiras y con ellas le cie las muecas y la frente, tras lo
cual el guerrero regresa a su morada transitoria para pasar la noche.
Al da siguiente se le lleva de nuevo al ro, se le lava y se le presenta
un ave de corral blanca; se mata y se cuece, y se le da tambin a
comer. Entonces se le declara purificado y puede retornar a su
hogar. A veces sucede que un hom bre hiere a otro durante la batalla
y ste muere a causa de las heridas algn tiempo despus. Entonces
los parientes del m uerto van al encuentro del que le caus la muerte
y la ponen en su conocimiento. E inmediatamente la tribu lo asla
hasta que hayan sido llevadas a cabo las ceremonias de purificacin
descritas. La gente dice que esas ceremonias son necesarias para
liberar el espritu del muerto, que se halla unido al hom bre que le
dio m uerte y que slo queda en libertad si se llevan a cabo las
ceremonias. Si un guerrero se negase a llevarlas a cabo, el espritu
le preguntara: Por qu no realizas las ceremonias y me dejas en
libertad? Y si el hom bre sigue negndose a complacerlo, el espritu
lo agarrar por el cuello y lo estrangular.
Ya hemos visto que entre las tribus nilticas del golfo de
K avirondo un asesino se halla sometido a ceremonias similares a las
descritas, con el proposito confesado de liberarse del espritu de la
vctima, que de no ser as lo perseguira. La estrecha semejanza del
ritual en los dos casos, junto con los m otivos expresamente alegados
para explicarlo, arroja abundante luz sobre el propsito esencial de
las ceremonias de purificacin llevadas a cabo por el homicida, tanto
si se trata de un guerrero como de un asesino; ese propsito no es
otro que el de liberar al hombre del espritu de su vctima, que de
lo contrario causara su ruina. Puede que el poner tiras de piel de
cabra alrededor de las muecas y de la frente del hom bre tenga por
objeto disfrazarlo ante el espritu. Incluso cuando nuestras autorida
des no mencionan los espritus de los muertos, se puede suponer con
LA M A R C A D E C A IN 61

seguridad que los ritos de purificacin celebrados por los guerreros,


o en su favor tras el derramamiento de sangre, tienen la intencin
de aplacar, rechazar o engaar a los dichos espritus irritados. As,
entre los ngoni del Africa central britnica, cuando una expedicin
victoriosa. se acerca a la aldea real, se detiene a orillas de una
corriente! y los guerreros que hayan causado la muerte de enemigos
se untan el cuerpo y los brazos con arcilla blanca, mientras que
aquellos que mojaron sus espadas en la sangre enemiga tan slo
despus de. que alguien ya lo hubiese hecho, y fueron por tanto
simples auxiliares de la muerte, slo se blanquean el brazo derecho.
Pr! la noche los homicidas duermen al aire libre, en el redil abierto,
con el ganado, y no se acercan a sus propias chozas. P or la maana
tem prano, se, lavan en el ro y se despojan de la arcilla blanca que
manchaba sus cuerpos. El hechicero les da entonces una una pocin
mgica y les unta el cuerpo con una nueva mano de arcilla. Se repite
el procedim iento durante seis das consecutivos, hasta que la purifi
cacin se da por terminada. Se les afeita entonces la cabeza, y una
vez declarados limpios se les permite retornar a sus hogares.
E ntre los borana-gallas, cuando una expedicin guerrera ha
vuelto, a la aldea, las mujeres lavan a los vencedores que han dado
m uerte a un enemigo con, una mezcla de grasa y mantequilla, y les
pintan de blanco y rojo el rostro.
Los guerreros masai que han matado en el campo de batalla a
miembros de otras tribus se pintan de rojo el lado derecho del
cuerpo, y de blanco el izquierdo.
De manera semejante, un nandi que haya dado muerte al
miembro de otra tribu se pinta de rojo una m itad del cuerpo y de
blanco la otra; durante los cuatro das siguientes a la muerte se le
considera im puro y no se le permite volver al hogar. Tiene que
levantar un refugio junto al ro y vivir en l; no se le permite
acercarse a su mujer o a su compaera, y slo se le autoriza a comer
gachas y: carne de res y de cabra. Al term inar el cuarto da de
cuarentena ha de purificarse con la bebida de un purgante fuerte
preparado a partir del rbol segetet, y con la de una mezcla de leche
de cabra y sangre de toro.
Entre los wagogo del Africa oriental, el hom bre que ha matado
a un enemigo en el campo de batalla se pinta un crculo rojo en
torno al ojo derecho y otro negro en torno al izquierdo.
Entre los indios thom pson de la Columbia britnica, los hom
bres que haban dado muerte a gentes enemigas tenan por costum
bre pintarse de negro la cara. Si no se tomaba esa precaucin, se
crea que los espritus de los muertos podan cegar a sus matadores.
Un indio pima que matase a uno de sus enemigos hereditarios,
los apaches, tena que someterse regularmente a un aislamiento y
62 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

purificacin rgidos que duraban diecisis das. D urante todo ese


tiem po no se le permita tocar los alimentos ni la sal, ni mirar a un
fuego encendido, ni tampoco hablar con otro ser humano. Viva
solitario; en medio de los bosques, atendido por una anciana, que le
traa la escasa racin de comida. Se le cubra la cabeza durante casi
todo el tiem po con una torta de barro y no poda tocrsela con los
dedos.
Una partida de indios tinneh, que haban pasado a cuchillo1a un
grupo de esquimales indefensos cerca del ro Cobre,: se'consider
im pura a causa de ello y como consecuencia observ toda una''serie
de curiosas restricciones durante largo tiempo. A los que haban
derramado sangre directamente se les prohibi estrictamente qu
cocinasen para s o para otros; no se les permita comer en un plato
o fumar en una pipa que no fuese la suya propia; tampoco crner
carne cocida, sino tan slo carne cruda, asada al fuego o secada al
sol; y con cada comida, antes de haber probado bocado, tenan que
pintarse el rostro de ocre rojo, desde la nariz hasta la barbilla y a
travs de las mejillas hasta casi las orejas. f
E ntre los indios chinook de Oregon y de W ashington el hom bre
que hubiese dado muerte a otro se haca pintar de negro con grasa
y carbn el rostro y llevaba anillos de corteza de cedro alrededor de
la frente, de los muslos, de las rodillas y de las muecas. Tras cinco
das se le lavaba la pintura negra del rostro y se la reemplazaba por
otra roja. D urante esos cinco das no se le permita dorm ir ni
tampoco tenderse en el suelo; no poda m irar a un hio ni a gente
que estuviese comiendo. Al final de la purificacin colgaba de un
rbol la banda de corteza de cedro que le cea l frente: se crea que
como consecuencia el rbol se secaba y ya no daba fruto.
E ntre los esquimales de la baha Langtn, el d ar muerte a un
indio o a una ballena eran tenidas por hazaas igualmente encomia-
bles. Al hom bre que hubiese dado muerte a un indio se le tatuaba
desde la nariz hasta las orejas; al que hubiese matado una ballena se
le tatuaba desde la boca hasta las orejas. Ambos hroes tenan que
abstenerse de cualquier tipo de trabajo durante cinco das, y de
determinados alimentos durante todo un ao; en particular se ls
prohiba comer de la cabeza y de los intestinos de los animales.
Cuando un grupo de arunta, de Australia central, regresa de una
misin de venganza en la cual han dado m uerte a algn enemigo, le
acosa el tem or al espritu de su vctima, que segn se cre lo
persigue bajo la apariencia de un pajarito que emite un grito de
queja. A lo largo de los das siguientes al regreso no se les permite
hablar de lo hecho, y se pintan por completo con carbn en polvo,
y se adornan la frente y la nariz con ramitas verdes. Por ltimo, se
pintan de vivos colores el cuerpo y el rostro y quedan en libertad
LA M A R C A D E C A IN 63

para hablar de los sucedido; pero durante la noche todava tienen


que permanecer despiertos escuchando el grito plaidero del pjaro
en el cyal creen or las quejas de la vctima.
E n las islas Fidji, el hom bre que hubiese golpeado a otro hasta
causarle la m uerte durante una batalla era tenido por sagrado o tab.
El rey lo pintaba de rojo con crcuma, desde la raz de los cabellos
hasta los. talones. Se levantaba una choza y en ella tena que pasar
las tres noches siguientes, durante las cuales no se le permita
echarse, sino que tena que dorm ir sentado. Hasta que hubiesen
transcurrido las tres noches no se le autorizaba a cambiar de ropa,
ni quitarse la pintura ni entrar en un casa en la que hubiese una
mujer. El qu esas normas tuviesen por objeto proteger al guerrero
frente al espritu de la vctima lo sugiere, si es que no lo demuestra,
otra de las costumbres de esos isleos. Si los salvajes haban
enterrado vivo a un hombre, cosa que solan hacer con frecuencia,
cuando cata la noche acostumbraban a levantar un fuerte alboroto
por medio de bambes, trompetas hechas con conchas marinas, y
cosas por el estilo, con el fin de atemorizar al espritu del m uerto
para que no intentase, regresar a su antiguo hogar. Y para que su
choza ya nq le resultase atractiva la desmontaban y la cubran con
todo aquello que considerasen podra parecer ms repulsivo.
Tambin los indios de Amrica del N orte tenan la costumbre
de correr por toda la aldea dando gritos estridentes y espantosos,
golpeando los enseres domsticos y las paredes y techos de las
tiendas, todo .con el fin de expulsar al irritado espritu de un
enemigo al, que acaban de torturar hasta la muerte. E n diversas
zonas de Nueva Guinea y del archipilago de Bismarck todava se
observan costumbres semejantes.
E)e m odo que la marca de Can pudo haber sido una manera de
disfrazar a un homicida, o de darle una apariencia tan repulsiva o
amenazadora que el espritu de su vctima no pudiese reconocerlo o
se mantuviese al menos apartado de l. En algn otro lugar he
expuesto la hiptesis de que el traje de luto en general fue, al
principio, una disfraz adoptado para proteger a los parientes que
sobrevivan frente al temible espritu del recientemente fallecido. Ya
sea o, no as, lo cierto es que a veces los vivos se disfrazan para
escapar a la atencin de los muertos. As, en los distritos del oeste
de Tim or, la gran isla del archipilago ndico, antes de que el
cadver de.un hombre sea encerrado en el atad, sus mujeres lloran
de pie a su alrededor, y tienen que estar presentes tambin las
plaideras de la aldea, todas con los cabellos desordenados, a fin de
hacerse irreconocibles por el nitu (espritu) del muerto.
Tambin entre los herero, del Africa suroccidental, si un hom bre
se est m uriendo le dice a veces a una persona que no le cae
64 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

simptica: De dnde sales? N o quiero verte aqu, y al mismo


tiempo que pronuncia estas palabras pone los dedos de la mano
izquierda de m odo que el extremo del pulgar asome por entre los
dems. La persona a la que se ha dirigido el m oribundo sabe
entonces que ste ha decidido llevrsela consigo al otrb m undo
(iokutuaerera), lo que quiere decir que ha de morir. Sin embargo, en
muchos casos puede escapar a esa amenaza de muerte. Para ello
debr abandonar precipitadamente el lugar eri que se' halla el
enfermo y buscar un onganga, esto es, un mdico-hechicero, para
hacerse desnudar, lavar y pintar de nuevo y vestirse con ropas
limpias. Entonces pierde el tem or a la amenaza de m uerte lanzada
p o r el agonizante. Porque, se dice a s mismo: Ahora nuestro padre
no me conoce (Nambano take ke ttdji i). Y ya no tiene por qu temer
la muerte.
De igual manera podemos suponer que cuando Can hubo sido
marcado por Dios, se tranquiliz, con la confianza de que el espritu
de su hermano m uerto ya no le reconocera ni lo perseguira.' Nunca
podrem os saber cul fue en concreto la seal con que Dios marc
al prim er asesino para protegerlo; lo ms que podemos hacer es
aventurar alguna hiptesis al respecto. Si se nos permite juzgar a
partir de prcticas similares comunes a muchos salvajes de nuestros
das, puede que Dios hubiese adornado a Can con pintura roja,
negra o blanca, o quizs con una combinacin armnica de esos tres
colores. P or ejemplo, pudo haberle pintado todo el cuerpo de rojo,
com o los naturales de las islas Fidji; o de blanco, como los ngoni;
o de negro, com o los arunta; o la mitad del cuerpo foja y l otta
mitad blanca, como los masai y los nandi. O si prefiri concentrar
sus esfuerzos artsticos en la expresin del rostro de Can, pudo
haberle pintado un crculo rojo alrededor del ojo derecho y un
crculo negro alrededor del izquierdo, como hacen los wagogo;
pudo embellecerle el rostro desde la nariz a la barbilla y desde la
boca a las orejas, con un toque delicado de bermelln, como lo
hacen los indios tinneh. O pudo cubrirle la cabeza con barro, a la
manera de los pima, o todo el cuerpo con estircol de vaca, igual
que los kavirondo. O tambin pudo tatuarlo desde la nariz hasta las
orejas, igual que los esquimales, o entre las cejas, como los thonga,
para que le brotasen granos y darle as la apariencia de un bfalo
encolerizado. Adornado de ese modo, el seor Smith porque Can
y Smith significan lo mismo (herrero) pudo haberse paseado por
la desierta extensin de la tierra sin miedo a ser reconocido y
molestado por el espritu de su vctima.
Esta explicacin de la marca de Can ofrece la ventaja de eliminar
del relato bblico un absurdo manifiesto. Porque, segn la interpre
tacin al uso, Dios puso la marca sobre Can a fin de protegerlo
LA M A R C A D E C A IN 65

frente al asalto de otros hombres, con lo cual parece como si Dios


hubiese olvidado que no exista nadie que pudiese dar muerte al
asesino, ya que entonces slo habitaban la tierra l y sus padres. D e
aqu que al suponer que el enemigo temido por el primer homicida
era un espritu y no un ser vivo, evitamos la irreverencia que
supondra im putar a Dios un grave lapsus de memoria, difcilmente
atribuible a un ser omnisciente. Por consiguiente comprobamos de
nuevo que el m todo comparativo viene a ser un advocatus Dei eficaz.
IV. EL DILUVIO

I n t r o d u c c i n

Cuando la Junta del Real Instituto de Antropologa me invit a


pronunciar la conferencia Huxley anual acept agradecido la pro
puesta y tuve en gran honor el que se me asociase as con alguien
hacia el cual, tanto en su aspecto de pensador como en su aspecto
humano, senta profundo respeto y con cuya actitud frente a los
principales problemas de la existencia simpatizaba de todo corazn.
Sus obras mantendrn por mucho tiempo vivo su recuerdo; pero no
est de ms, a pesar de ello, que nuestros hombres de ciencia
depositen ao tras ao una corona sobre la tumba de uno de sus ms
conspicuos representantes.
Buscando un asunto que resultase apropiado para la ocasin,
record que en los ltimos aos de su vida Huxley dedic parte de
su bien merecido descanso al examen de las tradiciones acerca de las
edades tempranas del m undo recogidas en el Libro del Gnesis; y,
por consiguiente, me pareci que muy bien podra escoger una de
ellas como tema de mi discurso. Mi eleccin recay sobre el
conocido relato acerca del Diluvio universal. El mismo Huxley lo
trat en uno de sus ensayos, que muestra todo el encanto de su estilo
incisivo y lcido. Su propsito fue el dem ostrar que si se lo toma al
pie de la letra, es decir, como la historia de un diluvio que hubiese
cubierto con sus aguas toda la superficie del planeta, ahogando a la
totalidad de los hombres y animales que lo habitaban, el relato choca
con las escuetas enseanzas de la geologa y ha de ser rechazado
como una simple fbula. Lo que yo me propongo no es ni reforzar
sus argumentos y conclusiones ni criticarlos, por la sencilla razn de
que yo no soy gelogo y de que pecara de impertinencia si me
atreviese a opinar sobre la cuestin. Por mi parte, la he enfocado
desde un punto de vista diferente, es decir, desde el de la tradicin.
Se sabe desde hace tiempo que por todo el m undo abundan las
leyendas acerca de una gran inundacin en la que casi todos los
hombres perecieron; y lo que y o . he hecho ha sido tratar de
recogerlas y compararlas para indagar qu conclusiones podran
deducirse de esa comparacin. En resumen, mi tratamiento de los
relatos consiste en un estudio comparado del folklore. Lo que me
propongo es descubrir cmo surgieron los relatos y cmo llegaron

66
E L D IL U V IO 67

a extenderse tanto sobre la faz de la tierra; la cuestin de su


veracidad o de su falsedad no me interesa en principio, aunque como
es natural no se la puede ignorar al tom ar en consideracin el
problema de sus orgenes. La indagacin, definida de esa manera,
no es nada nuevo. Ha sido intentada a m enudo, en especial en poca
reciente, y al llevarla a cabo he utilizado generosamente los trabajos
de mis predecesores, algunos de los cuales han tratado el asunto con
gran erudicin y capacidad. En especial me reconozco deudor del
eminente gegrafo y antroplogo alemn, ya fallecido, doctor
Richard Andree, cuya monografa acerca de las tradiciones diluviales
es, al igual que todos sus dems escritos, modelo de profundos
conocimientos aunados al sentido comn, y est expuesta con la
claridad y concisin ms extremadas.
Aparte del inters intrnseco de semejantes leyendas, que son
recuerdos declarados de una catstrofe que de un solo golpe
destruy a casi toda la raza humana, merecen se las estudie para
poner en claro su relacin con una cuestin general debatida
acaloradamente en la actualidad por los antroplogos. La cuestin
es la siguiente: Cmo explicar las numerosas y sorprendentes
semejanzas que se dan entre las costumbres y creencias de razas que
habitan en distantes lugares del globo? Se deben esas semejanzas a
la transmisin de las costumbres y de las creencias de una raza a otra,
bien por el contacto inmediato, bien a travs de pueblos interme
dios? O han surgido independientemente en diferentes y numerosas
razas como consecuencia de la evolucin similar de la mente humana
bajo los efectos de circunstancias parecidas? Pues bien, si se me
permite opinar acerca de un problem a tan debatido, dir sin vacilar
que formulada como anttesis entre puntos de vista m utuamente
excluyentes la cuestin me parece absurda. E n la medida en que
puedo juzgar, tanto la experiencia como el clculo de probabilidades
estn a favor de la conclusin de que ambas causas han actuado
extensa y poderosamente para producir las semejanzas observadas
entre las costumbres y las creencias de razas humanas diversas: en
otras palabras, la simple transmisin, con modificaciones mayores o
menores, de un pueblo a otro aclara muchas de esas semejanzas, y
otras muchas son explicadas si se las supone derivadas independien
temente del funcionamiento similar de la mente humana como
respuesta a un medio ambiente parecido. Si eso es as y confieso
que tengo este m odo de pensar por el nico razonable y probable ,
se deduce que al tratar de dar cuenta de cualquier caso particular de
semejanza que pueda ser sealado entre las costumbres y creencias
de razas diferentes, no tendra sentido apelar al principio general,
bien de la transmisin, bien del origen independiente; se ha de
juzgar cada caso de acuerdo con sus mritos propios tras el examen
68 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

imparcial de los hechos y referido a uno u otro principio, o tal vez


a una combinacin de los dos, segn que los datos disponibles
apunten en una direccin ms que en la otra o mantengan justo en
el medio el fiel de la balanza.
Esa conclusin general, que acepta ambos principios, tanto el de
la transmisin directa como el de la independencia de los orgenes,
y los tiene a ambos por verdaderos y vlidos dentro de ciertos
lmites, resulta confirmada por la investigacin particular de las
tradiciones diluviales. Porque no cabe duda de que dispersas entre
numerosos y diversos pueblos establecidos en las partes ms distan
tes de la tierra se hallan leyendas acerca de una gran inundacin, y
en la medida en que es posible la demostracin en materias de esta
ndole, se puede demostrar que las semejanzas sealadas, sin lugar a
dudas, en muchas de esas leyendas son debidas en parte a la
transmisin directa de unos: pueblos a otros y en parte a experiencias
parecidas, pero completamente independientes, ya se trate de expe
riencias de una gran inundacin o de fenmenos que hayan hecho
pensar, en la ocurrencia de grandes inundaciones en numerosas y
diferentes regiones de la tierra. De modo que el estudio de esas
tradiciones, dejando a un,lado cualesquiera conclusiones a que pueda
conducirnos en lo referente a su credibilidad histrica, puede
resultar til si contribuye a m itigar el ardor con el que se han
defendido a veces las posiciones opuestas, al llevar al nimo de los
partidarios extremos de uno u otro principio la idea de que en sta,
como en tantas otras disputas, la verdad no reside exclusivamente
en un lado o en el otro, sino en algn punto interm edio entre los dos.

L a n a r r a c i n b a b il n ic a d e u n a gran in u n d a c i n

De todas las leyendas acerca de una gran inundacin conservadas


por la literatura, la ms antigua, con mucho, es la babilnica, o por
mejor decir, la sumeria, porque sabemos en la actualidad que por
antigua que pueda ser la versin babilnica de la historia, los
babilonios la recibieron de sus an ms antiguos predecesores, los
sumerios, de quienes, a lo que parece, derivaron los elementos
principales de su civilizacin los habitantes de la legendaria ciudad.
Desde los tiempos de la antigedad han conocido los estudiosos
occidentales la tradicin babilnica acerca de una gran inundacin,
porque el historiador Beroso, natural de Babilonia, la recogi en una
historia de su pas que escribi hacia la primera mitad del siglo m
antes de Cristo. Beroso escribi su historia en griego, y su obra no
ha llegado hasta nosotros, pero los historiadores griegos poste
riores recogieron algunos fragmentos y los conservaron, y, por for-
E L D IL U V IO 69

tuna, entre ellos figura el relato acerca del diluvio. Dice lo siguiente:
La gran inundacin ocurri durante el reinado de Xisutrus,
dcimo rey de Babilonia. El dios Cronos se le apareci en un sueo
y le advirti que los hombres seran destruidos por una gran
inundacin el dcimoquinto da del mes Desio, que corresponda al
octavo mes del calendario macednico. Por ello el dios le orden
que escribiese una historia del m undo desde sus comienzos y que la
pusiese a salvo enterrndola en Sippar, la ciudad del sol. Adems,
debera construir un barco y meterse en l con sus amigos y
parientes, y hacer provisin de carne y de bebida, y llevar a l los
seres vivientes, tanto los cuadrpedos como las aves, y hacerse a la
navegacin tan pronto como todas las cosas estuviesen preparadas.
Y cuando l pregunt: Y adonde me dirigir?, el dios le
respondi: A los dioses; pero antes debers rogar por las cosas
buenas para los hombres. D e m odo que obedeci y construy la
embarcacin, y su longitud fue de cinco estadios y su anchura fue
de dos estadios; y cuando hubo reunido todas las cosas las pUso en
la embarcacin e hizo subir a bordo a sus hijos y a sus amigos. Y
cuando la inundacin ya haba'pasado Xisutrus solt algunas aves.
Pero como no pudieron encontrar nada pata comer ni lugar donde
posarse regresaron a la embarcacin. Y de nuevo transcurridos
algunos das Xisutrus solt los pjaros, que otra vez retornaron al
barco con las patitas manchadas de arcilla. Por tercera vez los solt
y ya no regresaron a bordo. Con ello Xisutrus supo que la tierra ya
haba emergido de las aguas, de modo que separ algunas costuras
del barco y al asomarse a ellas vio la costa, y condujo el barco a
tierra en la cima de una montaa, y puso pie en tierra con su mujer,
y su hija y el timonel. Y ador el suelo, y levant un altar, y una
vez que hubo ofrecido sacrificios a los dioses, desapareci con los
que haban descendido de la embarcacin. Y cuando los que haban
permanecido a bordo vieron que no retornaba, ni tampoco quienes
le acompaaban, desembarcaron tambin y lo buscaron, llamndolo
por su nombre. Pero Xisutrus no apareca por ninguna parte. Mas
una voz procedente del cielo los exhort al tem or de los dioses,
porque l, por su piedad, haba ido a m orar con ellos, y su mujer y
su hija y el timonel participaban de la misma honra. Y les orden
que se dirigiesen a Babilonia, que all desenterrasen las escrituras que
l haba puesto a salvo, y las diesen a conocer a los hombres.
Adems les dijo que la tierra que pisaban era Armenia. Y cuando
hubieron escuchado esas palabras ofrecieron sacrificios a los dioses
y se pusieron en camino hacia Babilonia. Pero de la embarcacin que
tom tierra en las montaas de Armenia los restos han llegado a
nuestros das, y algunos arrancan la brea con que haba sido
revestida y la emplean en encantamientos. Y cuando hubieron
70 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

llegado a Babilonia desenterraron las escrituras guardadas en Sippar,


y levantaron muchas ciudades, y volvieron a construir los templos,
y repoblaron la ciudad de Babilonia.
De acuerdo con el historiador griego Nicols de Damasco,
contem porneo y amigo de Augusto y de Herodes el Grande, existe
en Armenia, sobre la ciudad de Minyas, una gran m ontaa llamada
Baris, a la que segn cuenta la historia huyeron muchas gentes
buscando refugio durante la gran inundacin, y se salvaron; se dice
tambin que cierto hom bre que flotaba en un arca encall en la cima,
y que los restos de los maderos se conservaron durante mucho
tiempo. El hom bre pudo haber sido el mismo a que se refiere
Moiss, legislador de los judos. Se puede dudar acerca de si
Nicols de Damasco recogi la informacin en la tradicin de los
babilonios o en la de los hebreos; al referirse a Moiss parece damos
a entender que conoca la narracin del Gnesis, que pudo muy bien
haber sabido p or intermedio de su husped Herodes.
Durante muchos siglos los estudiosos occidentales conocieron la
tradicin babilnica acerca de la gran inundacin solamente a travs
de los fragmentos griegos conservados de Beroso; a los tiempos
modernos les cupo recobrar la versin original babilnica, guardada
en los archivos de Asira perdidos durante mucho tiempo. En el
curso de las excavaciones de Nnive, que fueron una de las glorias
del siglo X IX y que marcaron poca en los estudios de la historia
antigua, los exploradores ingleses tuvieron la fortuna de descubrir
numerosos restos de la biblioteca del gran rey Asurbanipal, que
rein del 668 al 626 a. C., durante la esplndida decadencia del
imperio asirio, y llev con sus ejrcitos el terror hasta las mismas
orillas del Nilo, embelleci la capital con monumentos magnficos,
y reuni entre sus muros, para la ilustracin de su pueblo, vasta
literatura histrica, cientfica, gramatical y religiosa. Los escritos,
copiados en gran parte a partir de originales babilnicos, se hallan
en caracteres cuneiformes grabados sobre tablillas de arcilla, que
eran luego cocidas y depositadas en la biblioteca. A lo que parece la
biblioteca se encontraba en uno de los pisos altos del palacio, que
se derrum b durante el ltimo saqueo de la ciudad envuelto en
llamas y en su cada redujo a trozos las tablillas. Muchos de ellos se
encuentran todava agrietados y tostados por el calor de las abrasa
das ruinas. Ms tarde las ruinas fueron saqueadas por anticuarios de
la clase de Dousterswivel, que busc en ellas tesoros enterrados, no
del conocimiento, sino de oro y plata, y que con su codicia
contribuyeron an ms a destrozar y deshacer los preciosos recuer
dos. Para acabar de completar la destruccin, la lluvia, que penetra
a travs del suelo todas las primaveras, las empapa en agua que
contiene en disolucin diversas sustancias qumicas, cuyos cristales,
E L D IL U V IO 71

depositados en las grietas y fracturas, rompen, al crecer, en fragmen


tos an ms pequeos las ya destrozadas tablillas. Pero con paciencia
y trabajo infinitos, George Smith, del Museo Britnico, consigui
encajar muchos de esos restos y recompuso la ya famosa epopeya de
Gilgamesh, en doce cantos, o ms bien tablillas, con el relato
babilnico del diluvio, que aparece en la tablilla nm ero once. Smith
anunci el gran descubrimiento durante una reunin de la Sociedad
de Arqueologa Bblica, el 3 de diciembre de 1872.
A sir Henry Rawlinson se debe la ingeniosa conjetura de que los
doce cantos de la epopeya corresponden a los doce signos del
zodiaco, de m odo que, segn aqulla, el curso del poema seguir
eventualmente el del sol a lo largo de los doce meses del ao. El
lugar asignado a la leyenda de la gran inundacin, en el canto
nm ero once, confirma en cierta medida la teora, ya que el onceavo
mes de Babilonia coincida con el apogeo de la estacin de las
lluvias, se hallaba dedicado al dios de las tormentas Ramman y se
dice que su nom bre significa mes de la maldicin de la lluvia. Sea
como fuere, la historia, tal como aparece, es una digresin o
episodio carente de cualquier conexin orgnica con el resto del
poema. Se la introduce como sigue: >
E l hroe del poema, Gilgamesh, ha perdido a su querido amigo
Enkidu, que ha muerto, y l mismo ha cado gravemente enfermo.
Apesadumbrado a causa del pasado y angustiado ante el porvenir,
decide salir en busca d su remoto antepasado Utanapistim, hijo de
Ubara-Tutu, para preguntarle qu debe hacer el hombre para
conseguir la inmortalidad. Porque no caba duda pensaba Gilga
mesh de que Utanapistim conociese el secreto, ya que haba sido
hecho igual a los dioses y moraba ahora en algn lugar distante,
dichosamente inmortal. Para llegar hasta l Gilgamesh tendr que
recorrer un camino fatigoso y lleno de peligros. Atraviesa la
montaa, guardada por un escorpin hom bre y un escorpin mujer,
donde se acuesta el sol; recorre una senda oscura y pavorosa nunca
pisada antes por ser mortal alguno; se le conduce a travs de un
ancho mar; atraviesa las Aguas de la M uerte por angosta pasarela y
por fin llega a presencia de Utanapistim. Pero cuando interroga a su
gran antepasado acerca de la cuestin que le preocupa, a saber, qu
ha de hacer el hom bre para alcanzar la inmortalidad, la respuesta que
recibe es desalentadora: el sabio le dice que la inmortalidad no se
hizo para el hombre. Sorprendido ante tales palabras salidas de la
boca de alguien que fue hom bre l mismo y que goza ahora de la
inmortalidad, Gilgamesh pide a su venerable pariente le explique
cmo ha hecho l para zafarse de la desventurada suerte comn. Para
responder a esa pregunta Utanapistim cuenta la historia de la gran
inundacin de la siguiente manera:
72 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

Utanapistim le habl, habl a Gilgamesh: Revelar ante t, oh


Gilgamesh!, palabras secretas, y el propsito de los dioses te
manifestar. Suripak, ciudad que conoces, se levanta n las orillas
del Eufrates. La ciudad haba envejecido, y con ella los dioses que
la habitaban; sus corazones indujeron a los grandes dioses a enviar
una gran inundacin. All estaban Anu, padre de los dioses, el
gerrero Enlil, que los aconsejaba* Ninib, que les serva de mensa
jero y Enugi, su prncipe. El Seor de la Sabidura, Ea, se sentaba
tambin entre ellos; sus,palabras las repiti l en la cabaa de caas,
diciendo: Oh cabaa de caas, cabaa de caas! Oh pared, oh
pared! Oh cabaa de caas, oh pared, yeme, presta atencin! Oh
hom bre de Suripak, hijo de Ubara-Tutu, echa abajo tu casa,
construye una embarcacin, abandona lo que posees, pon atencin
p or tu vida! Tus dioses te abandonan, ponte a salvo, lleva a la
embarcacin semilla viviente de todas las especies. En cuanto a
la embarcacin que has de construir, has de calcular bien sus
dimensiones, su largo y su ancho han de ser mutuamente propor
cionados, y debers depositarla en el ocano. Prest atencin y me
dirig a Ea, mi seor, diciendo: La orden, oh mi seor, que t has
dado respetar y obedecer. Pero qu dir en la ciudad, qu les dir
a sus gentes y a sus ancianos? Ea abri los labios y habl, y me dijo,
a m, a su servidor: As debers responder y decirles: porque Enlil
me odia ya no puedo m orar en vuestra ciudad ni reposar la cabeza
en la tierra de Enlil. He de ir a vivir al profundo mar, con Ea, mi
seor. De m odo que Utanapistim obedeci las instrucciones del
dios Ea y reuni la madera y las dems cosas que necesitaba para
construir la embarcacin, y al quinto da le puso la quilla. La
construy en forma de arca, y levant en ella una casa de ciento
veinte codos de altura, y la dividi en seis pisos, y dividi cada piso
en nueve habitaciones. Tapon las aberturas y embadurn el
exterior con asfalto, el interior lo calafate con brea. Hizo traer
aceite y sacrific bueyes y corderos. Llen jarros con vino de ssamo
y con aceite y con vino de uvas; dio a beber a la gente como si fuese
agua del ro y celebr una fiesta como si se tratase del Ao Nuevo.
Y cuando el barco estuvo dispuesto llev a l todas sus pertenencias
en plata, y todas sus pertenencias en oro, y toda semilla viviente.
Llev tambin al arca a todos sus familiares y sus dependientes, as
como el ganado que paca en el campo y los animales que corran
por l, y a los artesanos: a todos los puso en el arca. Samash, dios
del sol, haba fijado un momento determinado diciendo: Al
atardecer el seor de la oscuridad enviar lluvia copiosa. Entra
entonces en el arca y encirrate en ella. El momento indicado se
aproxim y al oscurecer el seor de la oscuridad envi raudales de
lluvia. De la tormenta contempl el comienzo, me atemorizaba verla.
E L D IL U V IO 73

Entr en el arca y me encerr en ella. Al piloto de la embarcacin,


y tambin a Puzur-Amurri, el navegante, entregu el gobierno del
arca flotante con todo lo que ella contena. Al levantarse el alba
subi desde el horizonte una nube negra. En medio de ella tron
Ramman; los dioses Mujati y Lugal le precedan. Como mensajeros
pasaron sobre las montaas y sobre la tierra; Iragal ech abajo el
mstil de la embarcacin. Lleg Ninib e hizo estallar la tormenta.
Los siete jueces del infierno, los Anunaki, levantaron antorchas
encendidas, con su luz alum braron la tierra. El torbellino de
Ramman ascendi a los cielos y la luz se transform en tinieblas.
La tempestad rugi durante todo un da y las aguas comenzaron a
lamer el pie de las montaas. Los hombres no s vean unos a otros,
y tampoco se los poda ver desde el cielo. Incluso en l los dioses
se hallaban asustados ante el diluvio, se alejaron y subieron al cielo
de Anu. Los dioses se encogan como perros y se refugiaban junto
a los muros. Istar gritaba como mujer en las labores del parto, en
alta voz se lamentaba la hermosa reina de los dioses con su voz
armoniosa: Que se transforme en polvo el da que apel al mal en
la asamblea de los dioses! Por qu llam a la batalla para la
destruccin de mi pueblo? Aquellos a los que di la vida dnde
estn? Igual que la semilla de los peces, colman el m ar. Los dioses
del infierno, los Anunaki, lloraban con ella, los dioses del cielo se
hallaban agobiados, se sentaban y geman. Se cubran la boca con
las manos y se lamentaban. Durante seis das y seis noches soplaron
los vientos, y los torrentes1, la tempestad y las inundaciones sum er
gieron la tierra, la borrasca y la torrentada rugieron al unsono como
huestes guerreras. Al amanecer del sptimo da cedi la tormenta
que vena del sur, se calm el mar y la inundacin se aquiet; mir
a la faz del m undo y vi que se haba hecho el silencio, los hombres
se haban tornado en polvo. En lugar de los campos vea ante m
un extenso pantano. Abr una tronera y la luz me hiri en los ojos.
Entonces me sent agobiado, me sent y llor, las lgrimas corrieron
por mis mejillas, porque por todos lados se extendan las desiertas
aguas. En vano busqu la tierra, pero a la distancia de catorce
(leguas?) apareca una montaa, y en ella el bote tom tierra; en la
montaa de Nisir el bote encall, qued anclado firmemente y no
se movi. Durante un da se mantuvo firmemente anclado y durante
un segundo da se m antuvo firme y no se movi. Durante un tercer
da y un cuarto da estuvo anclado con firmeza sin moverse; durante
un quinto da y un sexto da se m antuvo firme en la montaa. Al
amanecer del sptimo da solt una paloma y la dej irse. Se march
volando, pero como no encontr lugar alguno donde posarse
regres. Despus solt una golondrina, y vol a lo lejos, pero como
no encontr lugar donde posarse regres. Solt un cuervo, y vio que
74 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

las aguas se haban retirado, comi, vol librem ente, grazno y ya


no regres. Entonces abr todo a *los cuatro vientos, ofrec un
sacrificio y derram una libacin sobre la cima de la m ontaa. Siete
calderas y aun siete ms puse sobre los soportes, am onton al lea
y la caa y el cedro y el mirto. Al oler el delicioso aroma los dioses
se apretujaron como moscas en torno al sacrificio. Entonces, por
ltim o, lleg, tambin Istar y se quit el gran collar de piedras
preciosas que Anu haba hecho en una ocasin para complacerla,
dijo: Oh, vosotros, dioses, aqu presentes, m ediante el lapislzuli
que rodea mi cuello recordar estos das; al igual que recuerdo las
gemas en to rn o a mi garganta recordar, estos das; no los olvidar
jams! Que los dioses se junten alrededor del sacrificio, exceptuan
do a Enlil. Slo l deber mantenerse alejado de esta ofrenda,
porque sin reflexionar envi la inundacin; envi a mi pueblo a la
destruccin. Cuando Enlil hubo llegado y visto la embarcacin, se
encendi en ira y lo inflam la clera contra los dioses, que
pueblan los cielos. Ha escapado alguno de los mortales? N inguno
debera'sobrevivir a la destruccin. Entonces el dios de los pozos
y de los canales, Nin-urta, abri la boca y dijo al guerrero Enlil:
Quin de entre los dioses aqu presentes podra responder, sino
Ea? Porque nicamente Ea conoce todas las cosas. Entonces Ea
despeg los labios y habl, dijo as al guerrero Enlil: Eres t el
que gobierna a los dioses, oh guerrero!, pero te negaste a escuchar
ningn consejo y enviaste atolondradam ente el diluvio. Culpa al
pecador de su pecado, culpa al transgresor por su transgresin,
castgalo con moderacin si se desmanda, pero no lo trates con
dureza excesiva, pues perecer. Ojal que un len hubiese destro
zado a la humanidad, antes que el diluvio! Ojal un lobo hubiese
destrozado a la hum anidad antes que el diluvio! Ojal el hambre
hubiese devastado el m undo, antes que el diluvio! Ojal la peste
hubiese desolado la tierra, antes que el diluvio! N o he sido yo
quien ha revelado el secreto de los dioses; el hom bre prudente
Atrakasis lo conoci durante un sueo. A hora piensa qu deber
hacerse con l. Entonces Enlil tom o una decisin; vino y subi a
la embarcacin en que yo, Atrakasis (as me ha llamado Ea), me
encontraba. Me tom de la mano y me hizo adelantar unos pasos;
tom de la mano a mi mujer y le hizo adelantar unos pasos; le hizo
arrodillarse a mi lado; luego se volvi a nosotros, de pie entre los
dos; nos toc la frente y nos bendijo diciendo: Hasta ahora
Utanapistim ha sido hom bre, pero a partir de este m om ento, que
Utanapistim y su mujer sean cual los dioses, nosotros incluidos, y
que levanten su m orada lejos, donde desembocan los ros! As
pues me tom aron y me hicieron m orar lejos, donde desembocan
los ros.
E L D IL U V IO 75

Esa es la extensa historia del diluvio intercalada en la epopeya


de Gilgamesh, y con la que, a lo que parece, no tena al principio
relacin alguna. E n una tablilla incompleta hallada, al igual que las
de la epopeya de Gilgamesh, entre las ruinas de la biblioteca de
Asurbanipal, en.Nnive, se encuentra un fragmento de otra versin
del relato. Consiste en parte de la conversacin que supuestamente
mantuvieron antes del diluvio el dios Ea y No, habitante de
Babilonia y llamado aqu Atrakasis, nom bre que como ya hemos
visto le es dado de paso en la epopeya de Gilgamesh, aunque en
todos los dems lugares de esa versin se le llame Utanapistim y no
Atrakasis. Se dice que Atrakasis es el nom bre original babilnico,
representado por Xisutrus en la versin griega debida a Beroso de
la leyenda del diluvio. E n el fragmento que nos ocupa, el dios Ea
ordena a Atrakasis lo siguiente: Entra y encirrate en la embarca
cin. Tom a contigo el maz que tengas, todos tus bienes y pertenen
cias, tu mujer, tu familia y tus allegados, as como tus artesanos, el
ganado que pasta en los campos, y los animales de la tierra, todos
los que se alimentan de hierba. Al replicar, el hroe dice que nunca
antes de ahora ha construido una embarcacin, y ruega que el dios
le dibuje en tierra un plano de ella, para que le sirva de modelo
mientras la construye.
Hasta el momento las versiones babilnicas de la leyenda del
diluvio datan solamente de tiempos de Asurbanipal, que rein hacia
el siglo v u a. C., y por tanto podran ser verosmilmente posteriores
a la versin hebrea y haber sido copiadas de ella. Sin embargo, en
Abu Habba, donde estuvo emplazada la antigua ciudad de Sippar, y
en el transcurso de las excavaciones emprendidas por el gobierno
turco, se ha descubierto una tablilla incompleta que nos ofrece
pruebas definitivas de la antigedad mucho mayor de la leyenda
babilnica. Contiene sta una versin muy mutilada del relato del
diluvio y se halla fechada con exactitud; porque al final hay un
colofn o nota en la que se dice que la tablilla fue escrita el vigsimo
octavo da dpi mes de Sabatu (onceavo mes babilnico), en el
onceavo ao del reinado de Amizaduga, es decir, alrededor del 1966
a. C. Por desgracia, el texto est tan incompleto que de l poca
informacin se puede extraer; pero figura el nom bre de Atrakasis,
junto con referencias a las torrenciales lluvias y parece ser tambin
que al arca y a la entrada en ella de los hombres que habran de sal
varse.
O tra versin muy antigua de la leyenda del diluvio sali a la luz
en Nipur, durante las excavaciones llevadas a cabo bajo el patrocinio
de la Universidad de Pensilvania. Se halla escrita en un fragmento
pequeo de arcilla sin cocer, y ha sido fechada por su descubridor,
el profesor H. V. Hilprecht, en poca no posterior al ao 2100 a. C.
76 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

El profesor ha basado sus clculos en el estilo de la redaccin y en


la naturaleza del lugar en que fue encontrada la tablilla. En ese
fragmento se cuenta la aparicin de un dios que anuncia su intencin
de enviar un diluvio que acabar con toda la especie humana; y
ordena a la persona a la que se dirige que construya una embarcacin
de techo slido, a fin de que pueda ponerse a salvo, y con l los
animales del campo y los pjaros del aire.
Las versiones precedentes del relato del diluvio estaban escritas
en lengua semtica; pero la versin descubierta por los investigado
res americanos en N ipur y recientemente descifrada est escrita en
lengua sumeria, es decir, en la lengua no semtica del antiguo pueblo
que, segn se cree, habitaba en Babilonia antes de la llegada de los
semitas y que haba fundado en el valle inferior del Eufrates la
notable civilizacin que conocemos habitualmente con el nom bre de
babilnica. La ciudad de Nipur, en la que!se ha descubierto la
versin sumeria de la leyenda del diluvio, fue el centro religioso ms
venerado, y quiz, tambin, el ms antiguo, de todo el pas, y el dios
de la ciudad, Enlil, era el dios principal del panten babilnico.
Dado el carcter de la escritura se podra decir que la tablilla que
contiene la leyenda fue escrita en tiempos del famoso Hammurabi,
que rein en Babilonia en torno al ao 2100 a. C. Pero la historia
propiamente dicha tiene que ser mucho ms antigua; porque a
finales del tercer milenio anterior a nuestra era, poca en que fue
escrita la tablilla, los sumerios casi haban desaparecido como raza
separada, absorbidos por la poblacin semtica que los rodeaba, y su
antigua lengua se hallaba casi muerta, aunque los escribas y sacer
dotes semitas todava estudiaban y copiaban la literatura antigua y
los textos sagrados conservados en ella. Por eso, el descubrimiento
de una versin sumeria de la leyenda del diluvio lleva a suponer que
el relato en s data de una poca anterior a la ocupacin del valle del
Eufrates por los semitas, que parecen haber tomado la historia de
sus predecesores, los sumerios, tras haber ocupado el pas. Conviene
observar que la versin sumeria de la historia del diluvio era la
continuacin de un relato, por desgracia muy incompleto, de la
creacin del hombre, y segn el cual los dioses haban creado al
hombre antes que a los animales. Por consiguiente, la historia
sumeria est de acuerdo con lo relatado en el Gnesis, en la medida
en que ambos tratan de la creacin del hombre y del diluvio
universal como si se tratase de dos acontecimientos de la historia del
m undo estrechamente relacionados; y adems, la narracin sumeria
concuerda con el relato jahvista, en contra del Cdice Sacerdotal, al
decir que el hombre fue creado antes que los dems animales.
Solamente ha podido interpretarse la mitad inferior de la tablilla
en que se hallaba escrito esa especie de Gnesis sumerio, pero con
E L D IL U V IO 77

ella nos basta para conocer las lneas principales del relato acerca del
diluvio. Se nos dice que Ziugidu, o ms bien Ziusudu, era a un
tiempo rey y sacerdote del dios Enki, divinidad sumeria equivalente
a la semtica Ea; y que da a da se ocupaba en el servicio del dios,
postrado humildemente ante l y constante en la celebracin de las
ceremonia sagradas en el lugar santo. Para premiar su piedad, Enki
le dice que a instancia de Enlil se ha decidido en la asamblea de los
dioses exterminar a toda la raza humana por medio de un gran
diluvio. Antes de comunicar al santo hom bre un aviso tan oportuno,
su amigo divino le pide que se arrime a una pared dicindole:
Acrcate a la pared a mi izquierda y en la pared hablar contigo
uns palabras. Evidentemente esas palabras se relacionan con el
curioso pasaje de la versin semtica, en el que Ea comienza su
advertencia a Utanapistim. Oh cabaa de caas, cabaa de caas!
Oh pared, oh pared! Oh cabaa de caas, oh pared! Oyeme, presta
atencin! Juntos los dos pasajes, su paralelismo nos hace pensar qu
el amistoso dios, incapacitado para traicionar directamente ante un
hom bre lo que haba sido tratado entre los dioses, adopt el
subterfugio de musitarlo junto a una pared de caas, tras haber
colocado al otro lado a su amigo Ziusudu. D e modo que escuchando
furtivamente el buen hom bre se enter del secreto fatal, y al mismo
tiempo su divino patrn pudo afirmar ms tarde que no haba
revelado el secreto de los dioses. La estratagema nos recuerda la
conocida historia segn la cual un servidor del rey Midas percibi
las orejas de asno de su amo, e incapaz de contenerse musit el
secreto en un agujero del suelo que rellen despus de tierra; pero
en el lugar creci un matorral de caas, las cuales, al moverse
agitadas por el viento, proclamaron en todas direcciones la vergen
za del rey. La parte de la tablilla en la que se describa, probable
mente, la construccin de la embarcacin y la entrada en ella de
Ziusudu con su familia y amigos, se ha perdido, y en lo que queda
la historia se encuentra ya en plena descripcin del diluvio. Se dice
que las rfagas de lluvia y viento braman al unsono. Luego el texto
contina: Cuando la tormenta de lluvia se hubo enfurecido sobre
la tierra durante siete das y siete noches consecutivas, cuando los
enfurecidos vientos hubieron arrastrado sin rumbo a la nave sobre
las agitadas olas, apareci el dios Sol y cubri con sus rayos el cielo
y la tierra. Cuando la luz ilumina la embarcacin, Ziusudu- se pone
de hinojos ante el dios Sol y le ofrece en sacrificio un buey y una
oveja. En este punto se interrum pe el texto. Luego leemos que
Ziusudu, el rey, se postra ante los dioses Anu y Enlil. La clera de
Enlil contra los hombres parece haberse calmado, porque hablando
de Ziusudu dice: Le di vida semejante a la de un dios, lo que
quiere decir que el hroe de la leyenda del diluvio, el sumerio No,
78 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

recibe el don de la inmortalidad, si no el de la divinidad. Adems,


se le concede el ttulo de Conservador de la simiente de la
humanidad, y los dioses le hacen establecer su m orada en una
montaa, quiz la montaa de Dilmun, aunque la traduccin del
texto no es segura. Falta el final de la leyenda.
De m odo que en sus elementos principales la versin sumeria de
la leyenda del diluvio coincide con la versin, mucho ms extensa y
circunstanciada, conservada en la epopeya de Gilgamesh. T anto en
una como en otra hay un dios im portante (Enlil o Bel) que decide
destruir la especie humana inundando la tierra con la lluvia; en las
dos hay otro dios (Enki o Ea) que advierte a un hom bre acerca de
la catstrofe prxima, y el hombre escucha el aviso y se pone a salvo
en una embarcacin; en ambas las lluvias torrenciales duran siete
das, y, cuando el diluvio ha cesado, el hom bre ofrece un sacrificio
y es elevado al rango de los dioses. La nica diferencia im portante
reside en el nom bre del hroe, que en la versin sumeria se llama
Ziusudu y en la semtica Atrakasis o Utanapistim. El nom bre
sumerio Ziusudu se parece al de Xisutrus que, segn Beroso, es el
del hroe que se salv del diluvio; si existe alguna relacin entre los
dos nombres tendremos m otivos nuevos para admirarnos de la
fidelidad con que el historiador babilonio sigui las fuentes docu
mentales ms antiguas.
El descubrimiento de esa tablilla, tan interesante a causa de sus
relatos combinados acerca de la creacin y del diluvio, hace muy
probable que las narraciones referentes a la historia temprana del
m undo que encontramos en el Gnesis no hayan nacido entre los
semitas, sino que stos las hayan tomado del pueblo civilizado ms
antiguo, que, miles de aos antes de nuestra era, las hordas semticas
brbaras escapadas en masa del desierto de Arabia encontraron
establecido en las llanuras del valle inferior del Eufrates, y de
quienes los descendientes de esos beduinos prim itivos aprendieron
gradualmente las artes y costumbres de la civilizacin, al igual que
lo sucedido ms tarde con los brbaros del norte, que se revistieron
de un barniz de cultura cuando se extendieron por las tierras de lo
que haba sido hasta entonces el imperio romano.

E l re la to h e b re o d e u n a g r a n in u n d a c i n

E n la antigua leyenda hebrea de una gran inundacin, tal como


la recoge el Libro del Gnesis, los crticos bblicos se han puesto de
acuerdo en lo que se refiere a percibir en ella la presencia de dos
relatos originalmente distintos y parcialmente incongruentes, que
fueron combinados de modo que ofreciesen el aspecto superficial de
E L D IL U V IO 79

una historia nica y homognea. Pero la labor de arreglarlos y


prepararlos en uno solo fue llevada a cabo de una manera tan torpe
y desmaada, que las repeticiones e incongruencias conservadas en
ellos difcilmente pueden dejar de llamar la atencin incluso de un
lector poco atento.
De las dos versiones de la leyenda artificialmente combinadas de
ese m odo deriva una de lo que los crticos llaman Cdice o
Documento Sacerdotal (designado habitualmente con la letra P); la
otra deriva de lo que los crticos conocen como Documento Jahvista
o Jehovista (habitualmente designado con la letra J), que se
caracteriza por el empleo del nom bre divino Jehov (Jahv, o, mejor
an, Yahweh). Los documentos difieren ostensiblemente por su
carcter y por su stilo, y pertenecen a dos pocas diferentes; pues
mientras el relato jehovista es con toda probabilidad el ms antiguo,
se admite ahora en general que el Cdice Sacerdotal es el ltimo de
los cuatro documentos principales que fueron reunidos para formar
el Hexateuco. Se cree que el Docum ento Jahvista fue escrito en
Judea a comienzos de la monarqua hebrea, probablemente durante
los siglos v in o IX a. C. En cambi, el Cdice Sacerdotal data del
perodo posterior al ao 586 a. C., cuando Nabucodonosor, rey de
Babilonia, tom Jerusaln y llev consigo en cautividad a los judos.
E n lo que concierne a la forma los dos documentos son histricos,
pero mientras que el autor jehovista muestra un inters genuino por
las aventuras y figuras de los hombres y mujeres que describe, el
sacerdotal parece ocuparse de ellos tan slo en la medida en que los
considera simples instrumentos en el gran proyecto providencial de
llevar a Israel el conocimiento de Dios y de las instituciones
religiosas y sociales por las que, de acuerdo con su divina voluntad,
habran de regular sus vidas los componentes del Pueblo escogido.
La historia que ste narra es sagrada y eclesistica antes que secular
y civil; le preocupa Israel como Iglesia ms que como nacin. Por
eso, mientras se recrea con una gran delectacin en las vidas de los
patriarcas y profetas a los que Dios ha dignado revelarse, pasa de
prisa y corriendo por las de generaciones enteras de mortales
comunes, a los que apenas si menciona por el nombre, como si no
se tratase de otra cosa que de meros vnculos que conectasen una
poca religiosa con otra, simple hilo en el que se ensartasen a raros
intervalos las joyas esplndidas de la Revelacin. Las circunstancias
de los tiempos en que vivi justifican suficientemente su actitud
frente al pasado. La poca dorada de Israel ya se haba terminado;
los israelitas haban perdido su independencia, y con ella las
esperanzas de prosperidad y gloria mundanas. Los sueos dorados
de imperio que los reinados esplendorosos de David y Salomn
haban despertado en los corazones de sus sbditos, y que posible
80 LAS E D A D E S T E M PR A N A S D E L M U N D O

mente, como las nubes maaneras, duraron an algn tiempo


incluso despus de la desaparicin de la monarqua, se haban
desvanecido haca ya muchos aos en el atardecer cubierto de nubes
del da de la nacin, al soplo glido de la desconsoladora realidad
de la dominacin extranjera. Al serle cerrados todos los caminos de
la ambicin puramente mundana, el irreprimible idealismo del
tem peram ento nacional busc su desahogo en otra direccin. Sus
sueos tom aron forma diferente. Si se le cerraba la tierra, los cielos
an le quedaban abiertos, y como le haba sucedido a Jacob en Bet-el,
cuando sus enemigos lo acosaban por delante y por detrs, el
soador vio una escala que suba ms all de las nubes, y por la que
era posible descendiesen las huestes anglicas para guardar y confor
tar al desesperado peregrino. E n resumen, los dirigentes de Israel
trataron de consolar y compensar a la nacin por las humillaciones
que se vea obligada a sufrir en el plano secular, con su elevacin a
una posicin de supremaca en lo espiritual. Para ello m ontaron o
perfeccionaron un elaborado sistema de ceremonias religiosas, idea
do para salir al paso del favor divino y acapararlo, y de ese modo
hacer de Sin la ciudad santa, la joya y el centro del reino de Dios
sobre la tierra. Con tales objetivos y ambiciones el tono de la vida
pblica se hizo cada vez ms clerical, sus intereses ms y ms
eclesisticos y sacerdotal su influncia predominante. El rey fue
sustituido por el sumo sacerdote, que lleg incluso a vestir el ropaje
de prpura y la corona dorada de su predecesor. La revolucin qu
vino a sustituir una serie de gobernantes temporales por otra de
pontfices en la ciudad de Jerusaln fue semejante a la que convirti
la Roma de los csares en la Roma de los papas medievales.
Esa corriente de pensamiento, esa vena de aspiraciones religiosas
orientada decididamente en la direccin del eclesiasticismo es la que
se refleja, casi podramos decir la que es captada por l y en l se
cristaliza en el Cdigo Sacerdotal. Las limitaciones intelectuales y
morales del movimiento se reflejan en las limitaciones correspon
dientes del escritor. Lo nico que le interesa en realidad es el aspecto
formal de la religin; en lo que se recrea con autntico gusto es en
los detalles de los ritos y de las ceremonias, de las vestiduras
eclesisticas y de los objetos sagrados. En sus aspectos ms profun
dos la religin es prcticamente un libro sellado para l; apenas
dirige una mirada superficial a sus vertientes moral y espiritual;
jams trata de penetrar en los profundos arcanos de la inmortalidad
y del origen del mal, que son problemas que han angustiado a los
espritus inquisitivos de todas las pocas. Por su preocupacin con
las minucias del ritual, con su indiferencia frente a los asuntos
puramente seculares, con su predileccin por la cronologa y la
genealoga, por las fechas y los nmeros, en una palabra, por los
E L D IL U V IO 81

huesos descarnados de la historia en lugar de su carne y su sangre,


el historiador sacerdotal recuerda a uno de esos cronistas monacales
de la Edad Media que observaban lo que suceda en el amplio
mundo a travs de la mezquina abertura de una celda solitaria o el
vidrio multicolor de un vitral catedralicio. Su horizonte intelectual
era estrecho, ante sus ojos los acontecimientos se desarrollaban en
el seno de una atmsfera teida por el medio que se interpona entre
l y ellos en su contemplacin. As, la magnificencia del tabernculo
en la soledad, invisible para todos los ojos excepto los suyos, parece
como si se hubiese asomado a su calenturienta imaginacin gracias
a los rayos prpura de un redondo ventanal o los cristales encanta
dores de un mirador flameante. Incluso en los lentos procesos o
catstrofes sbitas que han dado form a al universo material, o lo han
transformado, apenas si discerna l otra cosa que las seales y
portentos dispensados por la divinidad con el fin de anunciar la
llegada de pocas nuevas marcadas por planes providenciales indi
tos. Para l la obra de la creacin fue un gran preludio a la
institucin del Sabbath judi. La misma bveda de los cielos,
centelleante de luminarias gloriosas, no era ms que un magnfico
cuadrante en el que el dedo de Dios sealaba eternamente la poca
correcta de las fiestas en el calendario eclesistico. E l diluvio, que
acab casi con la totalidad de la especie humana, fue la ocasin que
la divinidad, arrepentida de su obra, aprovech para establecer un
pacto con los infelices supervivientes; y el arco iris, que brillaba con
tornasolado resplandor contra el fondo sombro de las nubes
tormentosas, no era ms que el sello divino adherido al acuerdo
como garanta de su carcter genuino e irrevocable.
Porque el historiador sacerdotal fue hom bre de leyes adems de
eclesistico, y en su calidad de tal se esforz en demostrar que las
relaciones amistosas de Dios con su pueblo descansaban sobre una
base estrictamente legal y se hallaban refrendadas por una serie de
contratos establecidos entre ambas partes con absoluta y debida
formalidad. Nunca se encuentra tan a sus anchas como cuando se
est refiriendo a esos acuerdos; no se cansa jams de recordarnos la
larga serie de ttulos de propiedad de Israel. Ese anticuario pedante,
ese ritualista rgido, en ningn otro momento relaja tan perceptible
mente su severidad habitual, en ninguna ocasin se ablanda tanto y
casi se humaniza como cuando se explaya acerca de su tema favorito
de contratos y acuerdos. Se conviene generalmente en que su obra
maestra de narrativa histrica es el relato de las negociaciones que,
con los hijos de Het, emprende el viudo patriarca Abraham con el
fin de conseguir un panten familiar para dar sepultura a su esposa.
El aspecto lgubre de la transaccin no basta para calmar el celo
profesional del narrador; y en el cuadro que ha trazado se perciben
82 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

los toques de un artista nada mediocre, junto a la minuciosa


fidelidad de un copista prctico. Despus de tanto tiempo an se
desarrolla ante nuestros ojos toda la escena, del mismo m odo que
escenas similares se desarrollaron ante los ojos del escritor, y an
siguen desarrollndose probablemente en los pases del Oriente,
cuando dos jeques rabes, de maneras refinadas, discuten diestramen
te en torno a una cuestin de negocios, al mismo tiempo que
guardan puntillosamente las solemnes formas de cortesa propias de
la diplomacia .oriental. Pero cuadros semejantes son muy raros en el
haber de este artista. Casi nunca trat de representar panormicas, y
sus retratos son simples emborronaduras, carentes de individualidad,
de vida y de color. En el de Moiss, que retoc al mximo, el gran
conductor de pueblos apenas si aparece como algo ms que un
mueco ataviado para distribuir la quincalla eclesistica.
M uy distintas son las pinturas de la edad patriarcal que nos leg
al autor del Documento Jahvista. Por la pureza del trazado, la
ligereza y delicadeza del toque y lo clido de los colores no han sido
superadas y tal vez ni siquiera igualadas en la literatura. E n ellas se
consiguen los efectos ms delicados con el mnimo de pinceladas,
porque cada una es Ja de un maestro que conoce instintivamente y
con exactitud lo que ha de poner en la tela y lo que ha de excluir de
ella. As, mientras parece dedicar toda su atencin a las figuras
humanas que aparecen en primer plano y que destacan sobre el
fondo, llenas de vida real y corprea, consigue simultneamente con
unos pocos toques diestros y casi imperceptibles poner de relieve el
paisaje que les sirve de fondo y completar de ese m odo una estampa
armoniosa que se graba profundamente en la memoria. La escena,
por ejemplo, de Jacob y Raquel junto al pozo, rodeados por las
ovejas del rebao que pacen desganadamente bajo los rayos del sol
de medioda, resulta tan vivida en las palabras del escritor como lo
es en el cuadro de Rafael.
Y a esa maestra exquisita en la representacin de la vida humana
aade una ingenuidad encantadora, una simplicidad a la antigua,
cuando describe lo divino. Nos arrastra consigo a los felices das del
pasado cuando an no pareca abrir sus fauces descarnadas entre el
hom bre y la divinidad el abismo terrible que los separa. Nos cuenta
en sus pginas cmo Dios model al prim er hom bre con arcilla, a
la manera como un nio hace un mueco de barro. Nos dice que
Dios se paseaba por el jardn del Paraso cuando refrescaba la tarde,
y llam a la avergonzada pareja que procuraba pasar inadvertida
entre los rboles. Nos dice tambin que ese mismo Dios fabric
prendas de pieles para sustituir la escasez de los delantales de hojas
de higuera con que se cubran nuestros primeros padres; cmo cerr
las puertas del arca cuando el patriarca No haba entrado en ella;
E L D IL U V IO 83

cmo percibi el grato olor de la ofrenda que se le sacrificaba; que


baj a ver la ciudad y la torre de Babel, porque a lo que parece no
poda verla bien desde el cielo; cmo convers con Abraham a la
puerta de su tienda, en el calor del da, a la sombra de los robles
rumorosos. En suma, toda la. obra de este escritor delicioso se halla
impregnada de un aliento de poesa, junto con algo de la fragancia
y frescura de los antiguos tiempos, que le presta un encanto inefable
e imperecedero.
E n el relato com binado del diluvio universal que nos ofrece el
Gnesis, los ingredientes individuales aportados respectivamente
p or el escritor jahvista y por los docum entos sacerdotales, resultan
fciles de distinguir tanto por sus diferencias verbales como por las
materiales. Para empezar con las diferencias verbales, la ms
chocante es que en el original hebreo del docum ento jahvista se
designa uniform em ente a la divinidad mediante el nom bre de
Jehov (Yahweh), mientras que en el docum ento sacerdotal se
emplea el nom bre de Elohim. Estos dos nom bres han sido
traducidos, tradicional y respectivam ente, por las palabras Seor y
Dios. Al traducir la palabra hebrea Jehov por Seor, los traduc
tores han imitado a los judos, que al leer en voz alta las Escrituras
acostum bran a decir Adonai, esto es, Seor, all donde est escrito
el nom bre sagrado de Jehov. De aqu que el lector profano pueda
adoptar con seguridad la siguiente regla general: cuando en la
traduccin aparezca la expresin Seor, aplicada a la divinidad, el
lector deber pensar que en los textos hebreos m anuscritos apareca
el nom bre de Jehov. Pero en el relato del'diluvio y a lo largo de
todo el Gnesis, el escritor sacerdotal evita el empleo del nom bre
de JehoVa y pone en su lugar Elohim , con el que los hebreos
quieren decir ordinariam ente Dios; y la razn que le mueve a
adoptar esa actitud es la de que, segn l, el nom bre divino de
Jehov fue revelado por Dios a Moiss por vez prim era, de m odo
que no se le pudo haber aplicado en los tiempos prim itivos del
m undo, anteriores a Moiss. Por otro lado, el escritor jahvista no
profesa la misma teora en cuanto a la revelacin del nom bre de
Jehov, y por tanto lo aplica sin escrpulos a la divinidad desde
los mismos comienzos de la creacin.
Dejando a un lado esta distincin capital que caracteriza a los
dos grupos de documentos, existen entre ellos diferencias verbales
que no recoge la traduccin. As, por ejemplo, para decir macho y
hembra el Documento Jahvista emplea unas palabras y el D ocu
m ento Sacerdotal otras diferentes. Asimismo, la palabra traducida
por destruir difiere de unos documentos a otros, y lo mismo pasa
con las que el traductor ha vertido con sus correspondiente morir
y seco.
84 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

Pero las diferencias materiales que existen entre los documentos,


jahvista y sacerdotal, son an ms notables, y dado que algunas
veces consisten en verdaderas contradicciones, se puede considerar
completa la prueba de que derivan de dos colecciones documentales
diferentes. As, en el relato jahvista se distingue entre animales puros
e impuros, y mientras entran en el arca siete de cada especie de los
primeros no se permite la entrada ms que a una pareja de cada
especie de los segundos. Por otro lado, elescritor sacerdotal no
establece una distincin tan injusta entre los animales; por el
contrario, los deja entrar en el arca en pie de igualdad perfecta,
aunque al mismo tiempo limita imparcialmente el nm ero de todos
ellos a una nica pareja de cada especie. Se explica semejante
discrepancia del m odo siguiente: para el escritor sacerdotal la
distincin entre animales puros e im puros fue revelada por vez
primera a Moiss por Dios, y por consiguiente no pudo ser conocida
por el muy anterior No. En cambio, el escritor jahvista no deja que
esa teora le preocupe y da ingenuamente por sentado que la
distincin entre animales puros e impuros era conocida por la
humanidad ya desde los tiempos ms tempranos, como si se tratase
de una diferencia natural demasiado evidente como para que nadie
pudiese ignorarla.
O tra im portante discrepancia entre ambos escritores se refiere
a la duracin del diluvio. En el relato jahvista la lluvia cay
durante cuarenta das y cuarenta noches, y ms tarde N o pas tres
semanas en el interior del arca antes de que las aguas hubiesen
bajado lo bastante para perm itirle tom ar tierra. De acuerdo con ese
clculo, el diluvio dur sesenta y un das. E n cambio, en el relato
sacerdotal transcurrieron ciento cincuenta das antes de que las
aguas comenzasen a bajar, y el diluvio dur en total doce meses y
diez das. D ado que los meses hebreos eran lunares, doce de ellos
equivaldran a trescientos cincuenta y cuatro das, que sumados
con los diez das restantes nos daran precisam ente un ao solar
com pleto de trescientos sesenta y cuatro das. Puesto que el
escritor sacerdotal asigna as a la duracin del diluvio aproxim ada
m ente el perodo de un ao solar, estamos autorizados a suponer
con razonable certeza que vivi en una poca en la que los judos
eran capaces de corregir el im portante error del calendario lunar
p o r la observacin del sol.
Tambin difieren los dos escritores cuando hablan de las causas
que a su entender dieron lugar a la inundacin; para el escritor
jahvista las responsables fueron nicamente las lluvias, mientras que
para el sacerdotal intervinieron tambin aguas subterrneas que
salieron torrencialmente a la superficie, adems de la cortina de agua
que descendi del cielo.
E L D IL U V IO 85

Finalmente, el escritor jahvista dice que No levant un altar y


ofreci a Dios un sacrificio en seal de gratitud por haberle salvado
del diluvio. E n cambio, el escritor sacerdotal no menciona ni altar
ni sacrificio, sin duda porque desde el punto de vista de las leyes
levticas, que l defenda, no poda existir legtimamente un altar en
parte alguna que no fuese el templo de Jerusaln, y porque habra
sido completamente inaudito que un simple seglar como No
hubiese ofrecido sacrificios a la divinidad; de m odo que el autor no
poda soar ni por un m om ento en im putar al venerable patriarca
una usurpacin semejante de los derechos clericales.
P or consiguiente, la comparacin de los relatos jahvista y
sacerdotal confirma enfticamente la conclusin a que han llegado
los crticos, segn la cual se trata de dos relatos originalmente
independientes, siendo el relato jahvista bastante ms antiguo que el
sacerdotal. Ya que el escritor jahvista ignora evidentemente la ley
del santuario nico, que prohiba ofrecer sacrificios en cualquier
otro lugar que no fuese Jerusaln; y como el primero que la formul
explcitamente y la puso en vigor fue el rey Josas, el ao 61 a. C.,
se deduce que el Docum ento Jahvista tuvo que haber sido escrito
forzosamente antes de esa fecha, probablemente mucho antes. Por
las mismas razones, el Docum ento Sacerdotal tiene que haber sido
escrito despus de esa fecha, probablemente mucho despus, ya que
el escritor reconoce implcitamente la ley del santuario nico al
negarse a im putar a No su quebrantamiento. Por consiguiente,
mientras el escritor jahvista parece im buido de una cierta simplici
dad arcaica al atribuir ingenuamente a las edades ms tempranas del
m undo las instituciones y fraseologa religiosas de su tiempo, el
sacerdotal muestra la reflexin propia de edades posteriores, al
elaborar una teora definida de la evolucin religiosa y aplicarla
rgidamente a la historia.
Basta una comparacin superficial de los relatos hebreo y
babilnico acerca del diluvio para convencernos de que no son
independientes, sino que uno ha tenido que derivar del otro o ambos
de una fuente anterior comn. Las semejanzas que existen entre ellos
son demasiado numerosas y profundas para que sean accidentales.
En los dos los poderes divinos resuelven destruir la especie humana
con una gran inundacin; en los dos hay un dios que revela
anticipadamente el secreto a un hombre, que le da instrucciones para
que construya una gran embarcacin en la que han de ponerse a
salvo l y su familia, as como la simiente de los animales de la tierra.
Probablemente no se trata de una simple coincidencia accidental
cuando en el relato babilnico, recogido por Beroso, el hroe
salvado del diluvio fue el dcimo rey de Babilonia, y en el relato
hebreo No fue el dcimo descendiente de Adn. En las dos versiones
86 LAS ED A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

el hom bre favorecido por Dios, el hom bre al que se le advierte de


la prxima catstrofe, construye una embarcacin de grandes dimen
siones y varios pisos, la impermeabiliza con brea o betn y se
encierra en ella con su familia y animales de todas las especies; en
las dos la inundacin es causada en gran medida por las copiosas
lluvias y dura un nmero mayor o m enor de das; en las dos perece
ahogada toda la humanidad, con la nica excepcin del hroe y su
familia; en las dos el hom bre enva aves, un cuervo y una paloma,
para ver si las aguas han descendido de nivel; en las dos la paloma
regresa al arca despus de algn tiempo por no haber encontrado
donde posarse; en las dos el cuervo no regresa; en las dos el arca
termina posndose en una montaa; en las dos el hroe, agradecido
por su rescate, ofrece un sacrificio en la montaa; en las dos el dios
siente el grato olor que llega hasta l y su ira se aplaca.
Hasta aqu la semejanza general entre el relato babilnico y el
hebreo en conjunto. Pero si tomamos en consideracin los elemen
tos separados! de la narracin hebraica, veremos que el relato jahvista
se parece ms al babilnico que el sacerdotal. Tanto en el jahvista
como en el babilnico se reviste de importancia especial el nmero
siete. En la versin jahvista, No es avisado del prxim o diluvio con
siete das de anticipacin; hace entrar en el arca siete ejemplares de
cada especie de los animales puros; deja pasar siete das entre los
envos sucesivos de la paloma exploradora. E n la versin babilnica
el nivel de las aguas se mantiene durante siete das en su punto
mximo, y "el hroe dispone las vasijas del sacrificio en grupos de
siete sobre la montaa.
Adems, tanto en la versin jahvista como en la babilnica se
hace mencin especial del hecho de cerrar la puerta del arca una vez
han entrado en ella el hom bre con su familia y los animales de cada
especie; en embas figura el pintoresco episodio del envo como
exploradores del cuervo y de la paloma, el ofrecimiento de un
sacrificio, el hecho de que los dioses sientan el grato olor y el
aplacamiento consiguiente de su ira. Por otro lado, en ciertos
detalles particulares el relato sacerdotal del Gnesis se parece al
babilnico ms que el jahvista. As, tanto en el sacerdotal como en
el babilnico figuran detalles exactos acerca de la construccin del
arca; en los dos se levantan varios pisos y cada piso est dividido en
compartimientos; en los dos se impermeabiliza la embarcacin
revistindola con betn o brea; en los dos encalla sobre la cima de
una montaa; y en los dos el hroe recibe la bendicin de los dioses
al salir de la embarcacin.
Pero si las narraciones babilnica y hebrea se hallan ntimamente
relacionadas, cmo se explica esa relacin? No se puede hacer
derivar la babilnica de la hebrea, ya que es por lo menos once o
E L D IL U V IO 87

doce siglos ms antigua que sta. Adems, como ya ha observado


Zimmerman, la misma esencia del relato bblico presupone la existen
cia de una regin susceptible de sufrir inundaciones, como es el caso
de Babilonia; de modo que no se puede dudar de que la historia fue
originaria de Babilonia y trasplantada a Palestina. Pero si los hebreos
tomaron de Babilonia la historia del diluvio universal, cundo y
cmo lo hicieron? Carecemos de informacin a l. respecto y slo
podemos hacer conjeturas. Eruditos de renombre han supuesto que
los judos tuvieron noticia por vez primera acerca de la gran
inundacin durante su cautividad en Babilonia, y que, por lo tanto,
la narracin bblica no es anterior al siglo vi a. C. Semejante opinin
podra ser defendida si poseysemos la versin hebrea de la leyenda
del diluvio debida a Ja pluma sacerdotal; porque el Cdice Sacerdotal
fue escrito, como ya hemos visto, durante la cautividad o despus de
ella, y resulta muy posible que quienes lo escribieron hubiesen
conocido la tradicin babilnica, ya fuese oralmente o a travs de la
literatura local, durante el exilio o quizs despus del regreso a
Palestina; ya que se puede suponer razonablemente que las relaciones
ntimas que la conquista estableci entre los dos pases pudo haber
llevado a una cierta difusin de la literatura babilnica en Palestina, y
de la literatura judaica en Babilonia. Basndonos en esa teora, algunos
de los pasajes en los que el relato sacerdotal se aparta del jahvista y
se acerca al babilnico pueden quiz haber sido sacados directamente
de fuentes babilnicas por los escritores sacerdotales. Esos pasajes se
refieren en especial a detalles de la construccin del arca, en particular
al de haberla revestido de betn o brea, que es producto caracterstico
de Babilonia. Pero la narracin jahvista del Gnesis, que podra muy
bien datar del siglo ix a. C. y que difcilmente sera posterior al vm ,
prueba satisfactoriamente que los hebreos estaban familiarizados con
la historia de la gran inundacin bastante antes de que fuesen llevados
en cautividad a Babilonia, y que la conocan en una forma bastante
semejante a la de los babilonios.
Suponiendo pues que los hebreos de Palestina estuvieran fami
liarizados desde muy antiguo con la leyenda babilnica del diluvio,
todava hemos de preguntarnos cmo y cundo la conocieron. A esa
pregunta se le han dado dos respuestas. Por un lado se ha defendido
la tesis de que los hebreos llevaron consigo la leyenda cuando
emigraron de Babilonia a Palestina alrededor de dos mil aos antes
del nacimiento de Cristo. Por otro lado se ha dicho que una vez
establecidos en Palestina, los hebreos tom aron la historia de los
naturales cananeos, que, a su vez, podran haberla conocido por
medio de la literatura babilnica en algn momento del segundo
milenio anterior a nuestra era. Actualmente no poseemos los medios
para decidir cual de las dos suposiciones es la ms correcta.
88 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

Ms tarde, la imaginacin juda introdujo en la historia de la


inundacin m uchos detalles nuevos y a m enudo extravagantes, con
la intencin aparente de satisfacer la curiosidad o halagar el gusto
de una edad degenerada, que ya no se senta satisfecha con la noble
simplicidad del relato conservado en el Gnesis. E ntre esas adicio
nes charras y grotescas leemos la de que los hom bres vivan
cm odam ente antes del diluvio, porque bastaba una siem bra nica
para recoger una cosecha capaz de cubrir las necesidades de
cuarenta aos, y porque por medio de las artes mgicas eran
capaces de obligar al sol y a la luna a servirlos. D urante el
embarazo, los nios no estaban en el vientre de sus madres nueve
meses, sino tan slo unos das, y acabados de nacer, los crios ya
eran capaces de andar y de hablar, e incluso de desafiar a los
dem onios. T an cmoda y regalada vida fue la que desvi a los
hom bres del camino recto y los llev a com eter los pecados que
despertaron la ira de Dios en especial los pecados de avidez y de
rapacidad y le decidieron a la destruccin de los pecadores por
m edio de una gran inundacin. Sin em bargo, por su infinita
misericordia los avis a tiempo; pues N o, aleccionado por la
divinidad, los exhort a enmendar sus vidas y los amenaz con el
diluvio como castigo de sus iniquidades; y lo hizo nada menos que
a lo largo de ciento veinte aos. E incluso al term inar ese perodo
D ios dio a la hum anidad una semana ms de plazo, durante la cual,
p or extrao que parezca, el sol se levant todas las maans desde
el oeste y se ocult todas las tardes por el este. Pero no hubo nada
que bastase a m over al arrepentim iento a aquellos hom bres malva
dos; nicam ente se rieron del piadoso N o y se burlaron de l
cuando le vieron construir el arca. N o aprendi a construirla con
ayuda de un libro sagrado que el ngel Raziel le haba dado a Adn
y que contena la totalidad del conocim iento, tanto el hum ano
com o el divino. Estaba hecho de zafiros y N o lo guard en una
arquilla dorada cuando lo llev al arca, donde le sirvi como una
especie de cronom etro para diferenciar el da de la noche; ya que
mientras dur el diluvio ni el sol ni la luna arrojaron sus rayos
sobre la tierra. Y en cuanto al diluvio lo causaron las aguas macho
cayendo del cielo al encuentro de las aguas hem bra b ro tad a sd e la
tierra. Las aguas superiores hallaron salida por dos agujeros que
Dios hizo en el cielo cuando sac de su sitio dos estrella de la
constelacin de las Plyades. Y para detener el torrente de las aguas
Dios tuvo que taponar despus los dos orificios con otras dos
estrella sacadas de la constelacin de la Osa. Por eso la Osa ha
venido corriendo detrs de las Plyades hasta nuestros das: quiere
que se le devuelvan sus cachorros, pero no lo conseguir hasta el
da del juicio final.
E L D IL U V IO 89

Cuando el arca estuvo preparada No embarc en ella a los


animales. Llegaron en nm ero tan elevado que el patriarca no pudo
dejar entrar a todos, sino que sentndose a la puerta de la
embarcacin los fue escogiendo uno a uno; a los animales que se
tendieron ante la puerta les perm iti la entrada; a los que perm a
necieron de pie los rechaz. Incluso despus de haber aplicado
estrictamente esa especie de principio de seleccin natural entraron
en el arca no menos de trescientos sesenta y cinco especies de
reptiles y treinta y dos especies de aves. N o se tom nota del
nm ero de mamferos; al menos no se ha podido encontrar hasta
el m om ento constancia alguna de l, pero no cabe duda de que
fueron bastantes los que se salvaron, com o podremos ver a
continuacin. Antes del diluvio los animales im puros superaban
con m ucho a los puros, pero despus la proporcin se invirti,
porque en el arca se acogi a siete parejas de cada especie de los
ltimos frente a slo dos parejas de los prim eros. Una de las
bestias, el reem, tena tales dimensiones que no caba en el arca, por
lo que N o lo trab al costado de la embarcacin y el animal trot
detrs de ella. E l gigante O g, rey de Basn, tambin era demasiado
grande para el arca, por lo que se sent encima y as salv la vida.
Adems de No se hallaban en el arca su m ujer Naamah, hija de
Ens, y los tres hijos del patriarca con sus mujeres respectivas.
Tam bin hall refugio en el navio la extraa pareja formada p o r el
E ngao y la Desgracia. Al principio el Engao se present solo a
la entrada del arca, pero se le neg el paso alegando que solamente
le estaba perm itido el em barque a las parejas casadas. D e m odo que
el Engao se march y al tropezar con la Desgracia la convenci
para que se uniese a l, por lo que volvieron al arca y se les
permiti la entrada. Una vez que todos haban subido ya a bordo
y comenzado el diluvio se juntaron alrededor de la embarcacin
unos setecientos mil pecadores, que rogaron y pidieron por favor
se les dejase entrar y as salvarse. Como No se negase firmemente
a acceder a sus splicas, se lanzaron violentam ente contra la puerta,
con la intencin de abrirse paso rom pindola, pero las bestias
salvajes que m ontaban guardia por todo el arca se lanzaron contra
ellos y devoraron algunos, mientras los restantes m oran ahogados
en la inundacin creciente. El arca flot a lo largo de todo un ao
sobre la superficie de las aguas; cabece y dio bandazos en las
encrespadas olas, y los que se hallaban en su interior fueron
agitados como si se hubiese tratado de lentejas en un bote.
R ugieron los leones, bram aron los toros, ulularon los lobos y los
dems alborotaron de acuerdo con su particular naturaleza. Pero la
mayor dificultad a que N o tuvo que enfrentarse en el arca fue la
cuestin del avituallamiento. M ucho tiem po despus su hijo Sem
90 LAS E D A D E S T E M P R A N A S D E L M U N D O

confi a Eliezer, servidor de braham, las dificultades con que se


haba encontrado No para alimentar a toda la compaa. El pobre
hom bre no haca ms que subir y bajar, subir y bajar tanto de da
com o de noche. Porque los animales diurnos haban de ser
alim entados durante el da, y los nocturnos durante la noche; y
adems haba que servir su racin al gigante O g a travs de un
agujero practicado en el techo. A unque el len estuvo enfermo de
fiebres durante todo el tiempo y se m antuvo por ello relativamente
tranquilo, no por eso se m ostr menos arisco y dispuesto a
explotar a la m enor provocacin. E n una ocasin, cuando N o no
le sirvi la cena con la suficiente rapidez, el altivo animal le dio tal
golpe con la pata que el patriarca qued desgraciado para el resto
de su vida y por ello incapacitado para servir a Dios como
sacerdote. E l dcimo da del mes Tamuz, No dej en libertad al
cuervo, para que echase una ojeada e inform ase acerca del estado
de la inundacin. Pero el cuervo encontr un cadver que flotaba
sobre las aguas y se detuvo a devorarlo, de m odo que se olvid de
regresar al arca y entregar el informe. Una semana ms tarde No
envi tras l una paloma, que al fin, en su tercer vuelo, trajo de
vuelta en el pico un ram ito de olivo cogido en el m onte de los
O livos de Jerusaln; porque el diluvio no haba afectado a Tierra
Santa. Al abandonar el arca N o llor ante la general devastacin
causada por la inundacin. Su hijo Sem se encarg de oficiar una
accin de gracias p or el salvamento de todos ellos, ya que el
patriarca sufra todava los efectos de su encuentro con el len y
no poda ofrecer el sacrificio en persona.
E n otro relato posterior nos enteramos de algunos detalles
particulares interesantes acerca de la disposicin interior del arca y
de la distribucin de sus pasajeros. Las bestias y el ganado eran
cebados abajo en la bodega, las aves ocupaban el puente intermedio
y No y su familia se reservaban el puente de paseo. Pero se
mantena estrictamente apartados unos de otros a los hombres y las
mujeres. El patriarca y sus hijos se alojaban en el costado este de la
nave, mientras que su mujer y las esposas de sus hijos ocupaban el
lado oeste; y entre ellos, actuando como una barrera que los
separase, se encontraban los restos mortales de Adn, que se
salvaron as de permanecer en una fosa inundada. Este relat, que
nos regala adems con las dimensiones exactas del arca expresadas
en codos y con el da exacto de la semana y del mes en que los
pasajeros subieron a bordo, procede de un manuscrito rabe hallado
en la biblioteca del convento de santa Catalina de m onte Sina.
Parece ser que el autor fue un rabe cristiano que vivi hacia la
poca de la conquista musulmana, aunque el manuscrito es de fecha
posterior.
E L D IL U V IO 91

L as h is t o r ia s g r ie g a s a n t ig u a s
d e u n a g r a n in u n d a c i n

E n la literatura de la Grecia antigua nos encontramos con las


leyendas de un diluvio destructivo en el que pereci la mayor parte
de la humanidad. El mitgrafo Apolodoro nos cuenta la historia de
la siguiente manera: Deucalin era hijo de Prometeo. Reinaba
como soberano en el pas que rodea a Ftitide y estaba casado con
Pirra, hija de Epimeteo y Pandora, primera mujer modelada p o r los
dioses. Pero cuando Zeus quiso destruir a los hombres de la Edad
de Bronce, Deucalin, advertido por Prom eteo, construy un arca,
y tras haber almacenado lo necesario embarc en ella con su mujer.
Y por mandato de Zeus los cielos vertieron sobre la tierra lluvia
copiosa que arras la mayor parte de Grecia y caus la muerte de
todos los hombres con excepcin de unos pocos que se pusieron a
salvo huyendo a las montaas cercanas. Entonces se abrieron las
montaas de Tesalia y se inund todo el m undo, ms all del Istm o
y del Peloponeso. Pero el arca de Deucalin, que flot en el mar
durante nueve das y nueve noches, encall en el monte Parnaso, y
all l desembarc y ofreci un sacrificio a Zeus, dios de la fuga. Y
Zeus le envi a Hermes, y le permiti escoger lo que quisiera, y l
escogi los hombres. Y habindoselo ordenado Zeus, cogi piedras
y las arroj hacia atrs por encima de la cabeza. Las piedras que
arroj Deucalin se transform aron en hombres, y las que arroj
Pirra se transformaron en mujeres. P or eso en griego se dice laoi
para decir gente, de la palabra laas que significa una piedra.
En esa forma la leyenda griega no se remonta ms all de la
mitad del siglo i i a. C., pero el contenido es mucho ms antiguo, ya
que lo relata Helnico, historiador griego del siglo v a. C., que
afirma que el arca de Deucalin naveg a la deriva no hacia el
Parnaso, sino hacia el m onte Otris, en Tesalia. La otra versin se
halla refrendada por Pndaro, que escribi antes que Helnico, hacia
el siglo v a . C.; porque segn el poeta,' Deucalin y Pirra descendie
ron del Parnaso y crearon de nuevo la raza humana a partir de las
piedras. Segn algunos, la primera ciudad que fundaron tras la gran
inundacin fue la de Opus, que se hallaba situada en la frtil llanura
locria, entre las montaas y el golfo euboico. Pero se dice que
Deucalin fij su morada en Cinos, puerto de Opus y situado a
algunas millas de l, al otro lado de la llanura; y hasta comienzos de
nuestra era se mostraba all a los viajeros la tumba de la mujer del
hroe. Los restos de este ltimo descansaban en Atenas, segn se
deca. De acuerdo con Aristteles, que escribi durante el siglo iv
a. C., los destrozos causados por el diluvio en tiempos de Deucalin
se hicieron sentir ms acusadamente en la antigua Helias, que es la
92 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

regin que rodea a D odona y el ro Aqueloos, pues ese ro ha


cambiado de curso en muchos lugares. En aquellos tiempos habita
ban la comarca los seli y las gentes qu fueron luego llamadas
griegas {graikoi), pero que llaman ahora helenas. Para algunos el
tem plo de Zeus en D odona haba sido fundado por Deucalin y
Pirra, que haban habitado entre los molosios de aquella regin. En
el siglo IV a. C., Platn menciona tambin, aunque sin describirlo,
el diluvio que cay en tiempos de Deucalin y Pirra, y dice que los
sacerdotes egipcios ridiculizaban a los griegos por creer qu el
diluvio haba sido solamente uno, cuando en realidad haba habido
varios. El cronista Paria, que estableci una tabla cronolgica el ao
265 a. C., afirm que la inundacin de tiempos de Deucalin haba
tenido lugar mil doscientos sesenta y cinco aos antes de su propia
poca, de m odo que segn sus clculos el diluvio ocurri el ao
1539 antes de nuestra era.
Diversos lugares de Grecia reclamaron la honra de haberse
hallado asociados de alguna manera con Deucalin y el ^diluvio.
Como era de esperar, la ciudad de Atenas fue uno de ellos. Los
atenienses, que se adornaron con plumas prestadas, las de la remota
antigedad de su presencia en tierras ticas, no estaban dispuestos a
que los dejasen de lado en el momento de tratar de la cuestin de
Deucalin y el diluvio. Por consiguiente, se unciron al carro del
hroe mediante el sencillo recurso de afirmar que cuando las
sombras nubes se acumularon sobre el Parnaso y cay la lluvia a
torrentes en Licorea, donde Deucalin era rey, ste huy en busca
de seguridad a Atenas, en donde fund al llegar un templo dedicado
a Zeus Pluvioso y ofreci acciones de gracias al dios por haberlo
salvado de la catstrofe. En esta breve versin de la leyenda no se
menciona para nada ningn navio y parece que se nos deja en
libertad de suponer que el hroe escap a pie. Sea lo que fuere, se
le atribuye la fundacin del antiguo santuario de Zeus Olmpico y
se le supone enterrado en la ciudad. Hasta el siglo 11 d. C. los
atenienses m ostraban con vanidad patritica al viajero el emplaza
miento de la tumba del No griego, prxima al templo de Zeus
Olmpico, posterior y bastante ms im portante, y cuyas columnas en
ruinas, que se alzan en grandeza solitaria por encima de la ciudad de
nuestros das, todava atraen la mirada desde lejos y dan testimonio
silencioso, aunque elocuente, del esplendor de la antigua Grecia.
N o era eso todo lo que los atenienses tenan para ensear en
recuerdo del tremendo cataclismo. En el interior del gran recinto
ensombrecido por el vasto templo de Zeus Olmpico llevaban al
transente curioso hasta un recinto ms pequeo, en tierra olmpica,
donde sealaban una grieta del suelo de un codo de anchura. Por
aquella grieta, decan, se haban escurrido las aguas del diluvio, y en
E L D IL U V IO 93

ella se arrojaban todos los aos tortas de harina de trigo mezclado


con miel. Al principio esas tortas tenan a los m uertos por destina
tarios y eran comidas por los infelices que haban perdido la vida en
la gran inundacin; ya que sabemos que todos los aos se celebraba
en Atenas un servicio conmemorativo o nisa de rquiem en honor
de los ahogados. Se le llamaba Festividad de los Portadores de
Agua, seguramente porque aquellas caritativas gentes no arrojaban
solamente tortas a travs de la grieta sino tambin agua, con el fin
de calmar la sed de los espritus moradores del m undo inferior y rio
nicamente de saciar su hambre. u
O tro lugar en el que se conmemoraba con una ceremonia similar
la gran inundacin era la ciudad de Hierpolis, a orillas dl Eufrates.
En ella, y hasta el siglo d. ., se adoraba a la manera de otros
tiempos a las antiguas divinidades semticas, disfrazadas con una
mscara transparente que les haba sido colocada, al igual que se
visten estatuas antiguas con ropajes m odernos, por la civilizacin
nominalmente griega que las conquistas de Alejandro haban llevado
a Oriente. El ms im portante de esos dioses aborgenes era la famosa
diosa siria Astart* que se manifestaba a sus adoradores griegos bajo
el nom bre de Hera. Luciano nos ha legado una descripcin muy
valiosa del templo y de los ritos extraos celebrados en l. Nos dice
en ella que, de acuerdo con la opinin general, el santuario haba
sido fundado por Deucalin, en cuyos tiempos haba tenido lugar el
gran diluvio. Y a continuacin, tomando como pretexto, esas
palabras, nos relata la historia griega del diluvio, que segn l
sucedi de la siguiente manera. La raza actual de los hombres -nos
dice no es la primera de la especie humana; existi otra raza que
pereci en su totalidad. N osotros descendemos de la segunda
hornada, qu se multiplic a partir de los tiempos de Deucalin. ,E n
lo que respecta a las gentes anteriores al diluvio se cuenta de ellas
que eran excesivamente perversas y desenfrenadas; porque no
guardaban la palabra dada con juramento, ni ofrecan hospitalidad a
los extraos, ni respetaban a los suplicantes, de modo que les
sobrevino la gran calamidad. Se abrieron los manantiales de las
profundidades, cay la lluvia a torrentes, se hincharon los ros y las
olas del mar cubrieron la tierra hasta que no hubo ms que agua,
agua por todas partes, y todos los hombres perecieron. Pero
Deucalin fue el nico hom bre que, a causa de su prudencia y
piedad, sobrevivi, y sirvi de vnculo entre la primera y segunda
raza de los humanos; y se salv de la siguiente manera. Tena una
gran arca, y en ella entr junto con sus esposas e hijos, y cuando
estaba entrando acudieron a l cerdos, caballos, leones, serpientes y
todos los dems animales de la tierra, todos ellos por parejas. Los
94 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

acogi a todos y ellos no le causaron ningn dao; y no slo eso,


sino que con la ayuda de Dios rein entre ellos la mayor camarade
ra, y todos permanecieron en el arca mientras dur la inundacin
sobre la tierra. Tal es, dice Luciano, la historia griega del diluvio de
Deucalin; pero los habitantes de Hierpolis, aade a continuacin,
cuentan algo maravilloso. Dicen que una gran sima se abri en su
regin, y que toda el agua del diluvio se escurri por ella. Y cuando
la tierra estuvo seca, Deucalin levant altares y fund al lado de la
sima un lugar santo que dedic a Hera. He visto la sima sigue
diciendo debajo del templo, y me ha parecido muy pequea. Si
antiguamente era mayor y se redujo despus a las dimensiones
actuales es algo que no s; pero la que he visto es indudablemente
pequea. En recuerdo de esa leyenda celebran la ceremonia siguien
te: dos veces al ao se trae al templo agua del mar; no slo la traen
los sacerdotes, sino tambin toda Siria y Arabia, s, y desde ms all
del Eufrates muchos hombres acuden al ocano, y todos traen agua.
El agu es vertida en la sima, y aunque sta es pequea recibe sin
em bargo gran cantidad de agua. Al llevar a cabo esto dicen que con
ello observan la costumbre instituida por Deucalin en el santuario,
en memoria a un tiempo de calamidad y de misericordia. Adems,
en la puerta norte del gran templo se levantaban dos grandes
columnas, o ms bien obeliscos, de unos ciento diez metros de altura
cada uno; y dos veces al ao un hom bre sola subirse a uno de ellos
y permanecer en aquella area situacin en la punta del obelisco
durante siete das. Las opiniones diferan en cuanto a los motivos
que lo llevaban a subirse a tan incmodo lugar y a lo que haca all
arriba. La mayor parte de la gente opinaba que a esa gran altura el
individuo en cuestin se hallaba al alcance de los dioses del cielo,
que se encontraban lo bastante cerca como para or distintamente la
plegaria que l les diriga en nom bre de toda Siria. Sin embargo,
otros se inclinaban ms bien por la teora segn la cual el hombre
se encaramaba al obelisco para indicar que las gentes haban subido
a la cima de las montaas y a la copa de los rboles para escapar de
las aguas del diluvio de Deucalin.
E n esta versin griega ltima de la leyenda del diluvio, las
semejanzas con la versin babilnica son bastante estrechas; y
Plutarco aporta un detalle que aumenta an ms la similitud de
ambas. Segn l Deucalin solt una paloma del arca a fin de poder
juzgar por su regreso o su huida si continuaba todava la tormenta
o se haba calmado ya. En esa forma, la leyenda griega de la gran
inundacin se hallaba indudablemente coloreada por la influencia
semtica, si no moldeada conforme a ella, tanto si los tonos y la
forma haban sido importados de Israel como si lo haban sido de
Babilonia.
E L D IL U V IO 95

O tra ciudad del Asia M enor que parece haber alardeado de su


relacin con la gran inundacin fue la de Apamea Cibotos, en la
Frigia. El sobrenombre de Cibotos, tom ado por la ciudad, es palabra
griega que significa arca o cofre; y en las monedas de la ciudad
acuadas durante los reinados de Severo, Macrino y Filipo el Viejo
vemos un arca que flota sobre las aguas con dos pasajeros a bordo
representados de medio cuerpo arriba; al lado del arca aparecen otras
dos figuras humanas, de pie, una masculina y otra femenina; y por
ltimo en el tejado del arca hay posados dos pjaros, de uno de los
cuales se deca que era un cuervo y del otro que era una paloma con
un ramo de olivo en el pico. Y como si se quisiese no dar
oportunidad a l duda en cuanto a la identificacin de la leyenda se
poda leer escrito en la embarcacin el nom bre de No, equivalente
griego de la. palabra con que los judos designaban al hroe salvado
del diluvio, Noah. Sin duda, con las dos figuras humanas se
pretenda representar a No y a su mujer, una vez dentro del arca y
otra fuera de ella. Esas monedas demuestran sin lugar a discusin
que en el tercer siglo de nuestra era los habitantes de Apamea
conocan la tradicin hebrea del diluvio de No en la misma forma
en que aparece narrada la historia en el Libro del Gnesis. Muy bien
pudieron haberla aprendido de sus conciudadanos judos,' que en el
siglo i a. C. eran tan numerosos y tn acomodados como para
entregar en una ocasin ms de cuarenta y cinco kilos de oro y
enviarlos a Jerusaln como ofrenda. Si en Apamea la tradicin
acerca del diluvio era de origen puramente judo o si era injerto de
una antigua leyenda nativa acerca de una gran inundacin es cosa en
la que los estudiosos todava no se han puesto de acuerdo.
Aunque el diluvio asociado al nom bre de Deucalin era el ms
familiar y famoso, no fue el nico conservado por la tradicin
griega. Por el contrario, las personas instruidas reconocan la
existencia de tres grandes catstrofes semejantes que haban asolado
el m undo en pocas distintas. La primera, se nos dice, tuv lugar en
tiempos de Ogiges, la segunda en tiempos de Deucalin y la tercera
en tiempos de Drdano. De Ogiges u Ogigo, pues de las dos
maneras se escribe el nombre, se dice que fund la ciudad de Tebas
en Beocia y que rein en ella, ciudad que de acuerdo con el docto
Varrn era la ms antigua de Grecia, ya que haba sido construida
en tiempos antediluvianos, antes de la primera de las inundaciones.
La relacin de Ogiges con Beocia, en general, y con Tebas, en
particular es, adems, confirmada por el nom bre de Ogigia aplicado
a la regin, a la ciudad y a una de sus puertas. Varrn nos dice que
la Tebas beocia fue fundada unos dos mil cien aos antes del
m omento en que escribe, que fue all por el ao 36 a. C.; y puesto
que el diluvio, segn l, tuvo lugar en vida de Ogiges, pero despus
96 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

de hber fundado Tebas, deducimos que en el sentir de V arrn la


gran inundacin ocurri el ao 2136 antes de nuestra era o poco
despus. D e acuerdo con el historiador de la Iglesia Eusebio, la gran
inundacin del: tiempo de Ogiges ocurri aproximadamente, dos mil
doscientos aos despus de la de No y doscientos cincuenta aos
antes de la catstrofe similar de los das de Deucalin. Se dira que
los primeros cristianos tenan como punto de honor reclamar para
el diluvio registrado en sus libros santos una antigedad bastante
mayor que la de cualquier otro descrito en documentos simplemente
profanos. E l cronista cristiano Julio Africano desciende a Ogiges
desde los tiempos de No a los de Moiss; e Isidoro, el docto obispo
de Sevilla d comienzos del siglo vil, encabeza su lisia de diluvios
con el de No y asigna, respectivamente, a los de Ogiges y
Deucalin el segundo y tercer lugar en el'tiem po; segn l, Ogiges
fue contem porneo del patriarca Jacob, mientras que Deucalin
vivi en tiempos de Moiss. Ese obispo fue, en la medida de mis
conocimientos, el prim er escritor, e n tre . otros muchos, que ha
reclamado el testimonio de las conchas fsiles incrustrdas en
m ontaas remotas como testimonio de la veracidad en la tradicin
de No.
Si Ogiges fue originalmente, como parece probable, un hroe
beocio antes que tico, la historia del diluvio de su tiempo pudo
muy bien haber sido sugerida por las vicisitudes atravesadas por el
lago Copais, que ocupaba antiguamente gran parte de Beoda
central. Pues al no tener ningn desage en su superficie, el lago
dependa enteramente, en cuanto a s drenado, de conductos
subterrneos o grietas excavadas por las aguas a lo largo del tiempo
en el lecho de piedra calcrea, y segn esos pasos estuviesen cegados
o despejados, as suba o bajaba el nivel de la superficie. Quiz no
haya existido nunca un lago en el que los cambios anuales hayan sido
ms regulares y acentuados que en el lago Copis; porque mientras
durante el invierno era una laguna cubierta de caas y refugio de
miles de aves salvajes, al llegar el verano se transformaba en una
llanura ms o menos pantanosa en la que pastaba el ganado y se
sembraban y recogan cosechas. Pero en cualquier momento poda
suceder que el nivel de las aguas subiese o bajase ms all de lo
acostumbrado, como consecuencia de lluvias demasiado copiosas o
demasiado escasas durante el invierno, o por la apertura o atasca
m iento accidentales de las grietas de desage. Del mismo m odo que
los autores antiguos nos hablan de ciudades que fueron cubiertas por
las aguas del lago y que se levantaban en sus mrgenes, el viajero
de los tiempos modernos nos cuenta la huida d los aldeanos ante
la inundacin que avanza o nos dice haber visto viedos y campos
de maz sumergidos. Muy bien pudo haber sucedido que una
E L D IL U V IO 97

inundacin semejante, ms extensa y destructora que cualquiera de


sus predecesoras, haya quedado asociada para siempre al nombre de
Ogiges.
La teora segn la cual el gran diluvio de Ogigs fue una
inundacin extraordinaria del lago Copais se halla apoyada en cierta
medida por un acontecimiento paralelo que tuvo lugar en Arcadia.
Ya hemos dicho que las leyendas griegas asocian el tercer gran
diluvio al nom bre de Drdano. Ahora bien, de acuerdo con una
versin de los hechos, Drdano fue rey de Arcadia hasta que lo
expuls de su reino una gran inundacin que aneg las tierras bajas
y las inutiliz durante mucho tiempo para la agricultura. Los
habitantes de la regin huyeron a las montaas y durante algn
tiempo se las arreglaron para vivir lo mejor que podan con la
alimentacin que lograban conseguir; pero al final, viendo que las
tierras perdonadas por el agua no bastaban para sostenerlos a todos,
decidieron partir hacia otros lugares; algunos se quedaron all
mismo con Dimas, hijo de Drdano, al que hicieron rey, mientras
que los restantes, conducidos por D rdano en persona, emigraron a
la isla de Samotracia. Segn una tradicin griega, aceptada por el
rom ano Varrn, Drdano haba nacido en el norte de Arcadia, en la
antigua ciudad de Peneo. El lugar es muy significativo, porque, si
exceptuamos la regin del lago Copais, no se conoce en toda Grecia
ningn valle que haya estado sujeto desde la ms remota antigedad
a inundaciones de tal magnitud y por perodos tan largos como en
el que se asentaba Peneo. Las caractersticas naturales de las dos
zonas son esencialmente semejantes. E n ambos casos se trata de
cuencas situadas en terrenos calizos y carentes de desahogo superfi
cial alguno; ambas recogen el agua de la lluvia que les llega
procedente de las montaas prximas; ambas desaguan a travs de
conductos subterrneos que las aguas han horadado en el transcurso
del tiempo o que han abierto en la roca los temblores de tierra; y
siempre que el cieno los obstruye o que los ciega cualquier otra
circunstancia, lo que antes era una llanura se convierte durante algn
tiempo en un lago. Pero al lado de esas semejanzas fundamentales
existen entre las dos comarcas diferencias acentuadas. Pues mientras
la cuenca del lago Copais es una vasta faja de terreno llano un poco
por encima del nivel del mar y la rodean peascos bajos o pendientes
suaves, la de Peneo es un estrecho valle montaoso encerrado
apretadamente por todos lados entr montaas sombras de abrupta
pendiente, oscurecida la falda superior por los bosques de pinos y
coronadas las empinadas cimas con nieve durante muchos meses del
ao. El ro que sirve de desage a la cuenca a travs de un canal
subterrneo es el Ladon, el ms romnticamente hermoso de todos
los ros de Grecia. La imaginacin de M ilton hall refugio en las
98 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

arenosas mrgenes del Ladon cubiertas de lilas; incluso el prosaico


Pausanias afirm que no haba en toda Grecia y ni siquiera en pases
extranjeros un ro ms ameno; y de los recuerdos que he trado
conmigo al regresar de Grecia ninguno me causa tanto deleite como
el de los das que pas siguiendo el curso del ro, prim ero desde su
nacimiento en el hermoso lago, con sus fuentes en el lado ms
alejado de la montaa, y despus, a lo largo de la profunda garganta
arbolada por la que se precipita alborotando y cayendo de roca en
roca en medio de sbanas de espuma verdeblanquecina hasta que se
une al sagrado Alfeo. Pues bien, el paso por el que se abre camino
subterrneo el Ladon desde el valle de Peneo se ha visto obstruido
ocasionalmente por los temblores de tierra, y el ro ha dejado de
fluir. En 1895 me encontraba en las fuentes del Ladon, y un paisano
del lugar me dijo que haca tres aos haba habido una conmocin
violenta a causa de un terrem oto y que el agua haba dejado de
correr durante tres horas, haba quedado al descubierto la grieta que
se abra en el fondo del lago y los peces se debatan en el cauce,
repentinamente seco. Pasadas las tres horas brot de nuevo el
manantial y comenz a correr un hilillo de agua hasta que al cabo
de tres das se produjo una poderosa explosin y el agua brot
incontenible arrollndolo todo a su paso. Tanto en el pasado como
en la actualidad se ha tenido noticia de taponamientos semejantes del
ro; y siempre que la obstruccin ha sido duradera, un lago de
extensin y profundidad variables de acuerdo con el mayor o menor
grado de oclusin del respiradero subterrneo ha ocupado el valle
de Peneo. Segn Plinio, la condicin del valle hasta entonces haba
variado cinco veces, de la sequedad al anegamiento y del anegamien
to a la sequedad, todas ellas causadas por temblores de tierra. En
tiempos de Plutarco la inundacin alcanz tal nivel que la totalidad
del valle qued sumergida, ocurrencia atribuida por las personas
piadosas a la ira algo tarda de Apolo, que, supuestamente, se
hallara enfadado con Hrcules por haber robado ste en Delfps el
trpode profticp del dios y haberlo llevado a Peneo unos mil aos
antes. Sin embargo, ms tarde, a finales del mismo siglo, las aguas
haban vuelto a bajar, porque el griego Pausanias, aficionado a los
viajes, hall seco todo el valle y se enter de la previa existencia de
un lago en aquel mismo lugar slo porque se lo dijeron.
E n un valle de tal naturaleza, que ha pasado tantas veces de lo
seco a lo anegado, que ha sido con tanta frecuencia en unas
ocasiones extenso lago de aguas azul marino y, en otras, dilatada
extensin cubierta de maizales, no se puede pasar por alto y a la
ligera los relatos de grandes inundaciones; por el contrario, todo
contribuye a confirmar su posibilidad. De modo que la historia
segn la cual Drdano, natural de Peneo, se vio forzado a emigrar
E L D IL U V IO 99

a causa de una gran inundacin que cubri las tierras bajas, encharc
los campos y empuj a los habitantes hacia las laderas superiores de
las montaas podra muy bien apoyarse en hechos reales. Y otro
tanto podra afirmarse de la inundacin registrada por Pausanias,
cuyas aguas sumergieron la antigua ciudad de Peneo, que se
levantaba en el extremo norte del lago.
Se dice que Drdano emigr de las montaas de Arcadia en que
viva a la isla de Samotracia. Segn una versin de la leyenda hizo
todo el camino en una balsa; pero segn otra, la gran inundacin le
sorprendi no en Arcadia sino en Samotracia, de donde escap
montado en un pellejo inflado, y naveg a la deriva sobre la
superficie de las aguas hasta llegar al m onte Ida donde tom tierra
y fund la ciudad de Dardania o Troya. Y se sabe que los naturales
de Samotracia, que eran muy rigoristas con respecto a su antige
dad, reivindicaban la existencia de un diluvio propio muy anterior
a cualquier otro que hubiese habido sobre la tierra. Afirmaban que
las aguas del ocano haban subido y cubierto gran parte de la tierra
llana de la isla, y que los sobrevivientes haban huido hacia las
desiertas montaas que todava hacen de Samotracia uno de los
lugares ms caractersticos del norte del Egeo y son visibles desde
Troya en das de tiempo claro. Como el mar segua persiguindolos
en su retirada rogaron a los dioses acudiesen en su ayuda, y una vez
a salvo establecieron hitos de accin de gracias por todo el permetro
de la isla y levantaron altares en los que siguieron ofreciendo
sacrificios hasta pocas muy posteriores. Y muchos siglos despus
de la gran inundacin los pescadores todava sacaban en sus redes
ocasionalmente capiteles de columnas de piedra que hablaban de
ciudades sumergidas en las profundidades del mar. Las causas a que
los samotracios atribuan la inundacin eran muy peculiares. La
catstrofe haba sucedido, segn ellos, no como consecuencia de
unas lluvias excesivamente copiosas sino porque el nivel del ocano
haba experimentado una subida extraordinaria y repentina debida a
la rotura de las barreras que hasta entonces haban separado el mar
N egro del Mediterrneo. El enorme volumen de agua represado tras
esas barreras rompi la contencin y, abrindose paso a travs de la
tierra que se le opona, cre los estrechos conocidos en la actualidad
con el nom bre de Bosforo y Dardanelos, que han venido comuni
cando desde entonces el mar Negro con el mar Mediterrneo.
Cuando el impetuoso torrente atraves por vez primera el paso
acabado de abrir cubri con sus aguas gran parte de la costa de Asia,
as como las tierras bajas de Samotracia.
Ahora bien, la geologa m oderna ha confirmado en cierta medida
esa tradicin samotracia. No hace todava mucho tiempo afirma
Huxley las tierras del Asia M enor estaban unidas a las de Europa
100 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

a travs del lugar ocupado actualmente por el Bosforo, y formaban


una barrera de cientos de metros de altura que serva de dique a las
aguas del mar Negro. Entonces una vasta extensin de la Europa
oriental y del Asia central occidental formaba un estanque gigantes
co, cuyos bordes, en su extremo inferior, se hallaban probablemente
a ms de sesenta metros sobre el nivel del mar, a lo largo de la actual
cuenca m eridional del Obi, que desemboca en el ocano Artico. En
esa represa vertan sus aguas los ros mayores de Europa, tales como
el Danubio y el Volga, y los que; entonces eran grandes ros
asiticos, el xus (actual Amu Darya) y el Jaxartes, con todos los
afluentes intermedios. Adems reciba el agua en exceso del lago
Baljash, entonces mucho mayor que. ahora; y, probablemente,
tambin la del mar interior de Mongolia. En aquellos tiempos el
nivel del mar de Aral se hallaba como mnimo diez y ocho metros
por encima del actual. E n lugar de los mares N egro, Caspio y Aral,
hoy separados, exista un vasto mediterrneo ponto-araliano, cuyos
brazos y fiordos han debido de prolongarse a lo largo de los valles
inferiores del Danubio, del Volga (en cuyo curso se encuentran en
la actualidad conchas procedentes del Caspio, incluso a tanta distan
cia como la de Kama), del Ural y de los dems ros afluentes, aunque
parece ser que verta en direccin norte sus aguas excedentes, a
travs de la cuenca del Obi. Se cree que tan enorme depsito de
agua o vasto mar interior, limitado y contenido por un elevado
dique natural que una el Asia M enor con la pennsula de los
Balcanes, existi hasta el perodo pleistocnico; y se piensa tambin
que la apertura de los Dardanelos, por la cual encontraron al fin las
represadas aguas salida hacia el Mediterrneo, tuvo lugar hacia
finales del Pleistoceno o incluso ms tarde. Pero no se sabe con
certeza si el hom bre exista en Europa ya en ese perodo, y algunos
sostienen que ya se hallaba habitada durante el Plioceno e incluso
durante el Mioceno. Por tanto parece posible que los habitantes de
la Europa oriental hayan conservado memoria tradicional del vasto
m ar ponto-araliano y de su desecacin parcial como consecuencia de
la perforacin del paso que lo comunic con el Mediterrneo; en
otras palabras, a causa de la apertura del Bosforo y de los Dardane
los. Si todo sucedi de esa manera se podra conceder a las
tradiciones samotracias un gran contenido de verdad histrica en
relacin con las causas asignadas a la catstrofe.
Por otro lado, la geologa no parece prestar apoyo alguno a la
leyenda de la catstrofe propiamente dicha. Porque las pruebas
tienden a dem ostrar que el estrecho de los Dardanelos no se form
sbitamente, como si lo hubiera producido un dique al reventar, ya
fuese debido a la presin del agua o a la conmocin causada por un
tem blor de tierra, sino que por el contrario se fue abriendo
E L D IL U V IO 101

gradualmente como consecuencia de un proceso lento de erosin


que ha debido prolongarse a lo largo de muchos siglos, por no decir
milenios; pues limitan el estrecho estratos pleistocnicos inaltera
dos, de ms de doce metros de espesor, a travs de los cuales, segn
las apariencias, se ha ido abriendo calladamente el paso actual. D e
m odo que el descenso del nivel de las aguas del mar ponto-araliano
hasta que se igual con el del Mediterrneo difcilmente pudo haber
sido repentino y catastrfico, e ir acompaado de una vasta inunda
cin que hubiese cubierto las costas de Asia y Europa; lo ms
probable es que haya ido teniendo lugar de un m odo tan gradual y
lento que el total correspondiente incluso a una generacin pudo
muy bien pasar inadvertido a cualquier posible observador ordinario
incluso a los observadores atentos desprovistos de instrumentos
de precisin. Por consiguiente, en lugar de suponer que las tradicio
nes samotracias han conservado recuerdo fiel de una extensa inun
dacin producida por la apertura del paso de los Dardanelos, parece
menos aventurado suponer que la historia de la gran inundacin no
fue ms que producto de la imaginacin de un filsofo de la
antigedad que adivin certeramente el origen de los estrechos sin
ser capaz de representarse la extrema lentitud del proceso por el cual
la misma naturaleza los haba ido excavando. En realidad, el
eminente filsofo y fsico Estratn, que sucedi a Teofrasto al frente
de la escuela peripattica en el ao 287 a. C., sostuvo esa teora con
argumentos puramente tericos, sin alegar que se tratase de ninguna
tradicin que le hubiese llegado de los tiempos ms remotos, sino
apoyndola en sus observaciones personales de las caractersticas
naturales del mar Negro. Llam la atencin acerca de las enormes
cantidades de limo arrastradas anualmente al Euxino por los.grandes
ros que desembocan en l, y de ello sac la conclusin de que si no
hubiese sido por el desage del Bosforo la cuenca de aquel mar
habra sido cegada con el tiempo. Adems, expuso la conjetura de
que en tiempos antiguos los mismos ros haban sido los que haban
forzado el paso a travs del Bosforo, y haban permitido la salida de
las aguas acumuladas; primero, hacia el Propntide (actual mar de
Mrmara) y luego, a travs de los Dardanelos, hasta el Mediterrneo.
Pens tambin que el Mediterrneo haba sido al principio un mar
interior y que fueron las aguas represadas las que lo unieron al
ocano Atlntico abrindose paso a travs del estrecho de Gibraltar.
Por consiguiente podemos muy bien sacar la conclusin de que la
causa que los samotracios alegan para explicar la gran inundacin
procedi de una especulacin ingeniosa antes que de una tradicin
antigua.
Existen motivos para creer que la historia de un diluvio,
asociada por los griegos a los nombres de Deucalin y Pirra, pudo
102 LAS ED A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

haber sido, de m odo similar, no tanto el recuerdo de un aconteci


miento real como una suposicin apoyada en la observacin de
determinados hechos fsicos. Ya hemos dicho que, segn una
versin de la leyenda, las montaas de Tesalia se separaron a causa
de un diluvio en tiempos de Deucalin, y que segn otra versin
diferente el arca con Deucalin a bordo naveg hasta el m onte Otris,
en Tesalia. Tales referencias parecen apuntar a Tesalia como lugar
de origen de la leyenda, y la opinin que los antiguos tenan acerca
de las causas que haban modelado los elementos naturales del pas
apoya poderosamente la indicacin. H erodoto cuenta que, segn la
tradicin, en tiempos remotos Tesalia era un gran lago o mar
interior completamente encerrado entre los montes pelados de Ossa,
Pelln, Olimpo, Pirido y Otris, a travs de los cuales no exista an
abertura alguna que diese salida a las represadas aguas de los ros.
Ms tarde, segn los habitantes de Tesalia, Poseidn, dios de los
mares y causante de los temblores de tierra, abri a travs de las
montaas un desage para el lago, formando la estrecha garganta de
Tempe a travs de la cual el ro Peneo ha avenado, desde siempre,
la llanura de Tesalia. El piadoso historiador da a entender su
creencia en la veracidad de esa tradicin local. Todo aquel que cree
que Poseidn hace temblar la tierra dice el historiador y que las
simas abiertas por los terremotos son obra suya, afirmar, al ver la
garganta del Peneo, que fue Poseidn el que la abri. Porque la
separacin de las montaas, y eso as me lo parece, es sin duda
alguna efecto de un terremoto. La opinin del padre de los
historiadores fue aceptada en su esencia por escritores antiguos
posteriores a l, aunque uno de ellos atribuy la creacin de la
garganta y el desage del lago al hroe Hrcules, que la voz comn
hizo responsable de la construccin de sistemas de abastecimiento
de aguas a escala gigantesca, entre otros trabajos igualmente bene
ficiosos al bienestar de la humanidad. Autores ms prudentes o ms
filosficos se contentaron con atribuir el origen del desfiladero a la
accin de un simple temblor de tierra, sin referirse para nada al dios
o al hroe que pudieron haber causado la tremenda conmocin.
Pero no tenemos por qu maravillarnos de que la tradicin
popular haya preferido en este asunto inclinarse a favor de la teora
de la intervencin divina o heroica, porque en verdad que las
caractersticas naturales del paso de Tempe son tales como para
despertar en el nimo temor reverente y el sentimiento de hallarse
en presencia de los efectos de poderosas fuerzas primitivas que, por
la escala gigantesca de sus obras, contrastan abrumadoramente con
las insignificantes fatigas del hombre. El viajero que desciende por
la maana a la profunda garganta viniendo del oeste tiene ocasin
de ver, muy por encima de l, las nieves del Olimpo baadas en
E L D IL U V IO 103

resplandor dorado bajo los rayos del sol naciente, pero a medida que
va bajando desaparecen las cimas de las montaas y se encuentra
emparedado por muros de altura prodigiosa cortados a pico y tan
prximos uno del otro en algunos lugares que casi parecen encon
trarse y dejar apenas paso al ro y al camino que corre al pie y, all
arriba, a la luz procedente de una delgada cinta del cielo color azul
oscuro. Las rocas de la ladera del Olimpo, continuamente presentes
ante los ojos del viajero, ya que el camino sigue la margen derecha
o meridional del ro, son incuestionablemente las ms impresionan
tes y esplndidas de toda Grecia, y se vuelven an ms grandiosas
con las lluvias cuando las cascadas descienden por sus pendientes e
hinchan la suave y constante corriente del arroyo. La magnificencia
del panorama culmina hacia la mitad del paso, donde un enorme
peasco escarpado eleva hacia el cielo su mole colosal, coronada la
encumbrada cima con las ruinas de un castillo romano. Sin embargo,
la riqueza y verdor de la vegetacin templan y suavizan la sublimi
dad del paisaje. En algunas partes del desfiladero las rocas retroce
den lo bastante como para perm itir a sus pies pequeos trozos de
terreno nivelado y herboso en los que los macizos de siemprevivas
laurel, mirto, olivos silvestres, m adroo y el agnocasto o sauzga
tillo estn festoneados con viedos silvestres y hiedra, y jaspeados
con la flor carmes de las adelfas y el oro amarillo de los jazmines y
codesos, mientras aroma el aire el perfume penetrante de millares de
flores y plantas. Hasta en los lugares ms estrechos sombrean las
mrgenes del ro esparcidos sicmoros, que alargan sus races hasta
la corriente y mojan en ella sus ramas pendientes, mientras el denso
follaje forma una cortina tan espesa que casi impide el paso a los
rayos del sol. Incluso las desgarradas y agrietadas caras de los
mismos poderosos acantilados aparecen ornadas de arbustos y robles
enanos siempre que sus races encuentran donde agarrarse, y cuyo
verdor contrasta vivamente con la superficie blanca y desnuda de la
roca calcrea; mientras aqu y all, en el m uro que forman las
montaas, se abren vistas de bosques d grandes robles y oscuros
abetos que cubren con su manto los empinados declives. El alto arco
de sombra y la suave profusin de la vegetacin sorprenden al
viajero tanto ms, por contraste, si llega a la hondonada durante los
calores del verano y tras haber atravesado las bochornosas y
polvorientas llanuras de Tesalia, sin un rbol que lo proteja frente a
los ardientes rayos del sol meridional, sin un soplo de brisa que
refresque su frente y sin que Colina o valle alguno, por insignifican
tes que pudieran ser, alcancen a aliviar la inspida monotona del
paisaje. N o maravilla, pues, todo lo que se ha especulado, ya desde
antiguo, acerca del origen de tan grande y hermosa garganta, y que
tanto la religin como la ciencia primitivas la hayan atribuido a los
104 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

efectos de algn cataclismo primigenio o estallido sbito y tremendo


de energa volcnica antes que a su causa verdadera: la erosin
gradual y constante del agua a travs de los tiempos.
P or tanto estamos autorizados a concluir con alguna confianza
diciendo que la hendidura de las montaas de Tesalia rasgada segn
la leyenda por el diluvio de Deucalin no era otra que la garganta
de Tempe. Y sin ser demasiado atrevidos podram os quiz ir an
ms lejos y aventurar la idea de que la historia de la misma
inundacin fue sugerida por el deseo de explicar el origen del
profundo y angosto desfiladero. Ya que una vez que los hombres
hubieron imaginado un gran lago cercado por las montaas de
Tesalia, se les pudo haber ocurrido naturalmente la liberacin
violenta de esas aguas represadas y la vasta inundacin que la sigui,
aguas cuyo torrente, precipitndose a travs de la sima recientemen
te abierta, barri a su paso las tierras bajas adyacentes y llev
consigo la ruina y la devastacin. Si hay algo de verdad en esa
conjetura* el relato teslio del diluvio de Deucalin y la historia
samotracia de la inundacin de Drdano se hallaran en pie de
igualdd: ambos habrn sido simples deducciones extradas de la
realidad geogrfica y fsica, y no habrn contenido reminiscencias de
acontecimientos sucedidos. En resumen, ambos habrn sido lo que
sir Edward Tylor ha llamado mitos de observacin antes que
tradiciones histricas.

L as h i s t o r i a s h i n d e s a n t i g u a s d e u n g r a n d i l u v i o

E n los himnos vdicos no se encuentra ninguna referencia a


alguna gran inundacin. Esos himnos forman el m onum ento litera
rio ms antiguo de la India y parecen haber sido escritos en pocas
diversas que van desde el ao 1500 al 1000 a. C., cuando los arios
ocupaban todava el Punjab y no se haban extendido hacia el este y
penetrado en el valle del Ganges. Pero en la literatura snscrita
posterior aparece reiteradamente una historia bien definida del
diluvio bajo formas que a la acentuada semejanza general anan
variaciones en cuanto al detalle. Puede que nos baste con citar la
ms antigua versin conocida, que nos sale al paso en la Satapatha
Brahmana, im portante tratado en prosa sobre el ritual sacro, que
segn se cree fue escrito no mucho antes de la aparicin del budismo
y por consiguiente no ms tarde del siglo vi a. C. Los arios
ocupaban entonces el valle superior del Ganges as como el valle del
Indo; pero probablemente an no haba llegado demasiado hasta
ellos la antigua civilizacin del Asia occidental y de Grecia. Sin duda
la profunda influencia de las ideas y del arte griegos llegaron siglos
EL D IL U V IO 105

ms tarde con la invasin de Alejandro, el ao 326 a. C. En el


Satapatha Brahmana la historia del gran diluvio se desarrolla del
modo siguiente:
Por la maana trajeron a Manu agua para que se lavase, de la
misma manera que en la actualidad tienen tambin la costumbre de
traer agua para lavarse las manos. Cuando se estaba lavando qued
en sus manos un pez que se dirigi a l, dicindole: Cudame y te
salvar. De qu me salvars? Vendr una inundacin que arras
trar consigo a todas esas criaturas; de eso es de lo que te salvar.
Y cmo he de cuidarte? El le respondi: Mientras somos
pequeos nos amenaza la destruccin: el pez grande devora al pez
chico. Empezars por conservarme en un recipiente. Cuando ste se
me haya quedado pequeo, cavars un pozo y me echars en l.
Cuando el pozo se me haya quedado pequeo me llevars al mar,
porque entonces ya estar a salvo de la amenaza de destruccin.
Muy pronto se convirti en un ghasha (gran pez); porque es el pez
que ms crece de todos. Entonces habl y dijo: Tal ao sobrevendr
el diluvio. Y t me servirs con la construccin de una embarcacin;
y cuando crezca la inundacin entrars en ella y yo te salvar.
Despus que lo hubo cuidado de la manera indicada lo llev al mar.
Y al llegar el ao que el pez le haba indicado atendi su advertencia
y construy un barco, y cuando las aguas de la inundacin comen
zaron a subir entr en su interior. Luego el pez le sali al encuentro
nadando y l le at al tentculo la soga del barco, y remolcado de
esta suerte atraves rpidamente las montaas septentrionales. El
pez habl de nuevo: Te he salvado. Amarra el barco a un rbol,
pero no dejes que .el agua te arrastre mientras ests en la montaa.
Cuando descienda el nivel de las aguas tambin podrs descender t
gradualmente. Y as sucedi en efecto; l fue descendiendo poco a
poco y de ah que aquella ladera de las montaas del norte sea
llamada descenso de M anu. La inundacin arrastr consigo a todas
las dems criaturas y el nico que sobrevivi fue Manu.
Como deseaba tener descendencia se entreg a la oracin y a la
prctica de todo gnero de austeridades. Durante ese tiempo llev a
cabo tambin un /W/a-sacrificio: ofreci sobre las aguas mantequilla
Clarificada, leche agria, suero de leche y cuajada. Al ao brot de
ello una mujer: se solidific y se levant; en las huellas de sus pies
se juntaba la mantequilla clarificada. M itra y Varuna se acercaron a
ella y le preguntaron: Quin eres? Soy la hija de M anu, replic.
Di que eres nuestra, le ordenaron ellos. N o, les respondi, soy la
hija del que me engendr. Ellos quisieron compartirla. Accedi o
no accedi a sus deseos, pero pas por su lado y lleg junto a Manu.
Este le dijo: Quin eres? Tu hija, le replic. O h , ilustre, eres
mi hija? respondi l. A lo que habl ella: Aquella ofrenda de
106 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

mantequilla clarificada, leche agria, suero y cuajada que hiciste en


las aguas, con ella me has engendrado. Soy la bendicin: tmame
en el sacrificio! Si me tomas en el sacrificio te hars rico en
descendencia y ganados. Cualquiera que sea la bendicin que
invoques a travs de m, todo te ser concedido. Por consiguiente,
la us como bendicin en mitad del sacrificio; porque lo que es
intermedio entre la preofrenda y la posofrenda es la mitad del
sacrificio. Con ella sigui orando y practicando austeridades, llevado
del deseo de descendencia. Por medio de ella engendr esta raza, que
es esta raza de Manu; y cualquiera que fuese la bendicin que l
invocase a su travs, todo le era concedido.

L as h is t o r ia s h in d e s m o d e r n a s d e u n gran d il u v io

Los bhil, tribu salvaje y selvtica del centro de la India cuentan


que, en una ocasin, hace ya mucho tiempo, un hom bre piadoso
(dhobt), que sola lavar sus ropas en el ro, fue advertido por un pez
de la llegada de un gran diluvio. El pez manifest que en agradeci
miento a su generosidad y constancia en alimentarlo haba venido a
advertirle y a instarle a que construyese un arca grande para ponerse
a salvo. El piadoso hombre, por consiguiente, construy un arca y
embarc en ella con su hermana y un gallo. Pasado el diluvio Rama
envi a su mensajero para que viese cmo iban las cosas. El
mensajero oy cacarear al gallo y de esa manera descubri el arca.
Con lo cual Rama hizo que llevaran el arca a su presencia y pregunt
al hom bre que quin era y cmo se las haba arreglado para escapar.
El hom bre le cont lo sucedido. Entonces Rama le hizo ponerse
sucesivamente de cara al norte, al este y al oeste, y jurar que la mujer
que lo acompaaba era su hermana. El hom bre se m antuvo firme en
su afirmacin de que, sin duda, se trataba de su hermana. A
continuacin Rama le hizo volverse hacia el sur, con lo que el
hom bre contradijo sus afirmaciones precedentes y asegur que
aquella mujer era su esposa. Tras eso Rama le pregunt quin haba
sido el que le haba aconsejado ponerse a salvo, y al saber que haba
sido el pez le hizo arrancar inmediatamente la lengua, en pago a sus
buenos oficios, de modo que los peces de esa especie carecen de
lengua desde entonces. Una vez ejecutada la sentencia contra el pez
charlatn, Rama orden al hombre que repoblase la devastada tierra.
Por consiguiente el hombre despos a su hermana y tuvo con ella
siete hijos y siete hijas. El prim ognito recibi de Rama el regalo de
un caballo, pero como no saba cabalgar lo abandon en la llanura
y se fue al bosque a talar rboles. De m odo que se transform en
un hom bre de los bosques y hombres de los bosques han sido desde
E L D IL U V IO 107

entonces sus descendientes, los bhil. E n ese relato bhil la advertencia


del diluvio prximo dada por el pez a su benefactor humano se
parece demasiado al correspondiente incidente de la historia snscri
ta de la inundacin para que sea independiente de ella. Se puede
dudar acerca de si los bhil tom aron la historia de los invasores arios
o si, por el contrario, no la habrn aprendido los arios de los
aborgenes con que tropezaron en su avance a travs del territorio.
E n favor de esta ltima posibilidad apunta el hecho de que la
historia del diluvio falte en la literatura snscrita ms antigua y
aparezca solamente en libros escritos mucho despus del asentamien
to de los arios en la India.
Los kamar, tribu dravdica de reducidas dimensiones, del distrito
de Raipur y estados adyacentes, en las provincias centrales de la
India, cuentan lo siguiente acerca de un gran diluvio: Dicen que al
comienzo Dios cre un hom bre y una mujer, a quienes, ya en edad
provecta, les nacieron un hijo y una hija. Pero Dios envi un diluvio
sobre el m undo con el fin de ahogar a un chacal que lo haba
irritado. La anciana pareja tuvo noticia del diluvio prximo, de
modo que colocaron a sus hijos en un tronco hueco con abundante
provisin de subsistencias para que les durase hasta que la inunda
cin hubiese bajado. A continuacin cerraron bien el tronco y el
diluvio lleg y dur doce aos. La pareja de ancianos se ahog,
junto con todos los dems seres vivientes de la tierra, mientras el
tronco flotaba sobre la superficie de las aguas, Pasados doce aos
Dios cre dos pjaros y los envi para que averiguasen si el molesto
chacal se haba ahogado. Los pjaros volaron sobre todos los
rincones de la tierra y lo nico que descubrieron fue un tronco de
rbol que flotaba sobre las aguas. Se posaron en l y oyeron de
pronto voces dbiles y tenues que procedan del interior. Se trataba
de los nios, que comentaban la escasez de las provisiones: slo
tenan para tres das ms. Entonces los pjaros se fueron volando y
dijeron a Dios lo que haban visto, con lo cual Dios hizo bajar la
inundacin y despus de haber sacado a los nios del tronco de rbol
les hizo contar su historia. Luego los tom a su cuidado, y cuando
les lleg el momento se casaron, y Dios fue dando el nom bre de una
casta diferente a cada uno de los hijos que les fueron naciendo, y de
ellas descienden todos los hombres que habitan la tierra en la
actualidad. En el relato, el incidente de los dos pjaros nos trae al
recuerdo el cuervo y la paloma de la historia bblica, que pudo haber
llegado a conocimiento de los kamar a travs de algn misionero.
Tambin los anal de Assam dicen que hace tiempo fue inundada
toda la tierra. Se ahogaron todos excepto un hom bre y una mujer,
que subieron a la cima ms alta de los m ontes Leng y treparon luego
a la copa de un rbol entre cuyas ramas se ocultaron. El rbol se
108 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

levantaba al lado de una gran laguna cuyas aguas eran tan claras
como el ojo de un cuervo. Pasaron la noche subidos al rbol y al
llegar la maana cul no sera su sorpresa al ver que haban sido
transformados en un tigre y una tigresa! Viendo el triste aspecto del
m undo, el Creador, cuyo nom bre es Patian, envi a un hombre y
una mujer desde una cueva de los montes para que repoblaran la
tierra. Pero al salir de su caverna la pareja se sinti aterrorizada a la
vista del imponente tigre y de su tigresa y se dirigi al Creador en
los siguientes trminos: Oh padre, nos has enviado para que
repoblemos l mundo, pero no creemos que seamos capaces de
cumplir tus intenciones ya que todo el m undo se halla cubierto por
las aguas y el nico lugar en que podramos plantar nuestra morada
se encuentra ocupado por dos bestias feroces que nos esperan para
devorarnos; danos fuerzas para deshacernos de ellas. Tras eso
m ataron los tigres y vivieron felizmente, y trajeron al m undo
muchos hijos e hijas, con los cuales se repobl el mundo.

L as h is t o r ia s d e l d il u v io en O r ie n t e

Segn los karen de Birmania sobre la tierra cay hace tiempo un


diluvio, y dos hermanos se salvaron de la inundacin en una balsa.
Las aguas subieron hasta alcanzar el cielo y entonces el hermano ms
joven vio un rbol de mango que colgaba de la bveda celeste.
D ando muestras de gran presencia de nimo se encaram a l y
comi de su fruta, pero la inundacin cedi de manera repentina y
lo dej en el aire, suspendido del rbol. Al llegar a ese pasaje la
narracin se interrumpe bruscamente y nos deja en libertad para que
imaginemos como mejor podamos qu hizo el joven para salir de la
comprometida situacin. Los chingpaw o singfo de la alta Birmania
cuentan con la tradicin de un gran diluvio. Segn ellos cuando
lleg la inundacin un hombre, Pawpaw Nan-chaung, y su hermana,
Chang-hko, se salvaron en un gran bote. Llevaban con ellos nueve
gallos y nueve agujas. Tras algunos das de lluvia, arrojaron por la
borda un gallo y una aguja para com probar si las aguas estaban
descendiendo. Pero el gallo no cant y tampoco se oy el choque
de la aguja contra el fondo. Da tras da repitieron la operacin sin
conseguir mejores resultados hasta que por fin al noveno da el
ltimo gallo cant y se oy chocar la aguja contra una roca del
fondo. Poco tiempo despus el hermano y la hermana pudieron
abandonar el bote, y caminaron sin rum bo hasta que llegaron a una
caverna habitada por dos duendes o hadas (nats), macho y hembra.
Los duendes rogaron a la pareja que se quedara y fuera til y
servicial, abriendo un claro en la selva, cavando el suelo, cortando
E L D IL U V IO 109

lea y acarreando agua. Los dos hermanos as lo hicieron, y muy


poco tiempo despus ella dio a luz un nio. Mientras los padres se
hallaban ausentes trabajando, el anciano duende hembra, que era una
bruja, sola cuidar del nio; y siempre que ste lloraba la horrible
hechicera le amenazaba con hacerle pedazos, si no se callaba, en un
lugar en el que se encontraban nueve caminos. El pobre chiquillo
no comprenda el significado de la horrible amenaza y segua
desgaitndose, hasta que un da la vieja bruja llena de furor lo
agarr y lo llev a toda prisa al lugar de encuentro .de los nueve
caminos donde lo cort en trozos y salpic la sangre y esparci los
restos sobre los caminos y el terreno de los alrededores. Pero guard
algunos de los pedazos, y los llev a su cueva en donde prepar con
ellos un sabroso guisado. Adems, puso en la cuna vaca un trozo
de madera. Y cuando la madre regres del trabajo al atardecer y
pregunt por su hijo la bruja le respondi: Est dormido. Tom a y
come tu arroz, de m odo que la m ujer comi el arroz y el guisado
y luego se levant y se acerc a la cuna, pero no encontr en ella
ms que Un trozo de madera. Y cuando pregunt a la bruja que
dnde estaba el nio, ella le respondi con aspereza: Te lo acabas
de comer. La infeliz madre huy de la casa y en el cruce de los
caminos llor a gritos y pidi con grandes voces al Espritu Superior
que le devolviese la criatura o vengase su muerte. El Espritu
Superior se le apareci y le dijo: Yo no puedo volver a reunir los
pedazos de tu hijo, pero en cambio har de t la madre de todas las
naciones de la tierra. Y a continuacin de un camino brotaron los
shan, de otro los chinos, de otro los birmanos, de otro los de
Bengala y as sucesivamente todas las razas humanas; y la acongojada
madre'' reclam a todos como hijos suyos, porque todos haban
brotado de los miembros dispersos de su hijo asesinado.
Los bahnar, tribu primitiva cochinchina, cuentan que una vez un
gatito ri con un cangrejo y lo apret tanto con una pata que hizo
un agujero en su caparazn, y el agujero puede verse aun ahora en
el caparazn de todos los cangrejos. Para vengar la ofensa el
cangrejo hizo que el mar y los ros se hinchasen hasta que sus aguas
llegaron al cielo y todos los seres vivos perecieron con excepcin de
dos, un hermano y una,herm ana, que se salvaron en un cofre de
grandes dimensiones. En el cofre metieron con ellos una pareja de
cada especie de animales, cerraron hermticamente la tapa y flotaron
sobre las aguas durante siete das y siete noches. Luego el hermano
oy un gallo que cantaba en el exterior, pues los espritus haban
enviado al ave para que hiciese saber a nuestros antepasados que la
inundacin haba bajado y que ya podan salir del cofre. De m odo
que el hermano puso primero en libertad los pjaros y los dej irse
volando y luego solt los animales y por ltimo abandon l mismo
110 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

la embarcacin en compaa de su hermana y pusieron pie en tierra.


N o saban cmo iban a hacer para seguir viviendo, pues ya haban
comido todo el arroz que haban almacenado en el cofre. Sin
em bargo una horm iga negra les trajo dos granos de arroz: el
hermano los plant y a la maana siguiente toda la planicie estaba
cubierta de una cosecha abundante. Y as se salvaron el hermano y
la hermana.
t o s benua-jakun, tribu de aborgenes prim itiva de la pennsula
malaya, en la provincia de Johore, dicen que el suelo que pisamos
no es slido, sino solamente la piel que recubre un abismo inmenso
de agua. Hace mucho tiempo, Pirmari, que es la divinidad, rom pi
esa piel y ahog y destruy el m undo con una gran inundacin. Pero
Pirm an haba creado un hom bre y una mujer y los puso en una
embarcacin de madera de pulai cubierta completamente por encima
y sin abertura alguna. En la embarcacin la pareja flot y se balance
durante algn tiempo, hasta que por fin el im provisado navio se
detuvo y el hom bre y la mujer, abrindose paso a travs de uno de
los costados, pusieron pie en tierra y contem plaron este m undo
nuestro que se extenda sin fin, todo alrededor, hasta el horizonte.
Al principio todo estaba muy oscuro porque no haba maanas ni
tardes, ya que el sol an no haba sido creado. Guando aument la
claridad vieron siete pequeos arbustos de rododendro y siete matas
de la hierba llamada sambau. Entonces se dijeron uno ai otro: Oh,
en qu situacin tan triste nos encontramos, sin tener hijos ni
nietos! Pero pasado algn tiempo la mujer concibi en sus pantorri
llas, y de la derecha naci un varn y de la izquierda naci ua
hembra. Ese es el motivo de que los nacidos de un mismo vientre
no puedan casarse. La humanidad desciende de los dos hijos de la
prim era pareja.
La leyenda de una gran inundacin desempea un papel im por
tante en las tradiciones populares de los lolos, raza aborigen que
ocupa las casi inaccesibles fortalezas montaosas de Yun-nan y otras
provincias de la China suroccidental, en las que han conseguido
mantener su independencia frente a las intrusiones de los chinos. Se
hallan tan lejos del estado salvaje que incluso han inventado
escritura propia, de origen ideogrfico, y con ella han guardado
memoria de sus leyendas, canciones, genealogas y ritual religioso.
Sus manuscritos, copiados y vueltos a copiar, han sido transmitidos
de generacin en generacin. Los lolos creen en patriarcas que viven
actualmente en el cielo, pero que antiguamente habitaban en la
tierra, donde haban alcanzado edades tan dilatadas como las de
seiscientos sesenta e incluso novecientos noventa aos y haban
sobrepasado as la longevidad del mismo Matusaln. Cada familia,
que com prende todas las personas unidas por un apellido comn,
E L D IL U V IO 111

hace sus devociones ante un patriarca particular. El ms famoso de


esos personajes legendarios es un cierto Tse-gu-dzih, que disfruta de
muchos de los atributos de la divinidad. Fue l quien trajo la muerte
al m undo, con la apertura de la caja fatal en que se hallaban
contenidas sus semillas; y tambin fue l el causante del diluvio. La
catstrofe sucedi de la siguiente manera. Los hombres eran malva
dos, y Tse-gu-dzih envi a la tierra a uno de sus mensajeros para
que le trajese algo de carne y sangre mortales, que haba de pedir a
los humanos. N inguno quiso entregrselas, salvo un solo hombre,
que se llamaba Du-mu. De m odo que Tse-gu-dzih se inflam en
clera y sujet las compuertas de la lluvia, con lo que el agua subi
hasta el cielo. Pero Du-mu, que, haba satisfecho la peticin del dios,
se salv con sus cuatro hijos en el tronco ahuecado de un rbol
pieris-, y con ellos, en la rudimentaria canoa, se salvaron igualmente
nutrias, patos salvajes y lampreas. De los cuatro hijos descienden los
pueblos que conocen la escritura, tales como los chinos y los lolos.
Pero las razas ignorantes descienden de las figuras de madera que
Du-m u construy tras el diluvio para repoblar la tierra. Hasta
nuestros das se han venido haciendo las tablillas ancestrales, que los
lolos veneran en fechas fijas del ao y en las ocasiones importantes
de su vida, de la misma especie de rbol en que su remoto
antepasado encontr la salvacin de las aguas del diluvio; y casi
todas las leyendas de los lolos comienzan refirindose a ese rem oto
personaje o a la gran inundacin. Al meditar acerca del origen de
esa leyenda del diluvio conviene tener en cuenta que los lolos
guardan generalmente una especie de Sabbath, de seis en seis das,
durante el cual se prohbe trabajar en el campo y en algunos lugares
se prohbe incluso a las mujeres coser o lavar la ropa. Puestas al lado
de esta costumbre, las tradiciones de los lolos acerca de los patriarcas
y del diluvio parecen denunciar la influencia cristiana y A. Henry
puede muy bien tener razn al atribuirlas a la enseanza de
misioneros nestorianos; porque en el siglo x m , cuando Marco Polo
visit esas regiones, existan en Yun-nan iglesias de tal heterodoxia
y se_supone que ya en el ao 635 d. C. lleg a China un discpulo
de Nestorio.
Los kamchadales narran la historia de una gran inundacin que
cubri toda la tierra en los comienzos del mundo. Algunas personas
se salvaron en grandes balsas hechas de troncos de rbol atados entre
s; en ellas cargaron sus pertenencias y provisiones abundantes, y
flotaron juguetes de las aguas, despus de haber arrojado piedras
atadas a correas en lugar de ncoras, para evitar que la inundacin
les arrastrase al mar. Cuando al fin bajaron las aguas del diluvio, las
almadas, con la gente que llevaban a bordo, se posaron en la cima
de las montaas.
112 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

E n na enciclopedia china se puede leer la siguiente definicin:


Tartaria Oriental. Cuando se viaja desde las costas del mar Oriental
hacia Che-lu no se tropieza con arroyos ni lagunas de ninguna suerte
aunque la regin cuenta con montaas y valles. Y sin embargo, se
encuentra en la arena, a considerable distancia del mar ms prximo,
caparazones de ostras y de cangrejos. Los mongoles que habitan en
esos parajes cuentan una tradicin que se ha transm itido entre ellos
desde tiempos inmemoriales y segn la cual, en la ms remota
antigedad, las aguas del diluvio inundaron la comarca y cuando se
retiraron dejaron la tierra cubierta de arena en los lugares que haban
estado sumergidos.

L as h is t o r ia s d e u n d il u v io en e l a r c h ip i l a g o n d ic o

Los batak de Sumatra dicen que cuando la tierra se hizo vieja y


sucia el Creador, al que llaman Debata, envi una gran inundacin
para destruir todos los seres vivos. La ltima pareja humana se haba
refugiado en la cima de la montaa ms alta y las aguas del diluvio
les llegaban ya por la rodilla cuando el Seor de T odo se arrepinti
de su decisin de acabar con la especie humana. De modo que tom
un terrn de tierra, lo amas entre sus dedos, lo at a una cuerda y
lo deposit sobre las aguas en ascenso; la ltima pareja se subi a l
y de esa manera se salv. Cuando los descendientes de la pareja se
multiplicaron el terrn aument de tamao hasta que se transform
en la tierra que habitamos.
Los naturales de Engano, isla situada al oeste de Sumatra, tienen
tambin su historia particular acerca de una gran inundacin. En una
ocasin, dicen, la marea subi hasta un nivel tal que cubri toda la
isla y se ahogaron todos los seres vivos con excepcin de una mujer.
Su salvacin se debi a la afortunada circunstancia de que cuando
las aguas la arrastraban su cabello se enganch en un rbol espinoso,
al que pudo entonces encaramarse. Cuando las aguas bajaron,
descendi del rbol y vio con tristeza que se haba quedado sola en
el mundo. Como comenzase a sentir las mordeduras del hambre, se
adentr en la isla en busca de comida, pero al no encontrar nada
para comer regres desconsolada a la playa, con la esperanza de que
tal vez podra coger algn pez. Divis uno, pero cuando trat de
agarrarlo se le escap de las manos y se desliz en el interior de uno
de los cadveres que flotaban en el agua o en medio del cieno de la
orilla. Dispuesta a salirse con la suya la mujer cogi una piedra y le
atiz al cadver un bonito golpe. Pero el pez salt de su escondrijo
y escap en direccin del interior de la isla. La mujer lo sigui, pero
apenas haba dado algunos pasos cuando, para su gran sorpresa, se
E L D IL U V IO 113

encontr con un hombre. Cuando ella le pregunt que de dnde


haba salido, pues ella era la nica superviviente de la inundacin, l
le respondi que alguien haba golpeado su cadver y como
consecuencia le haba devuelto la vida. Entonces la mujer le cont
todo lo que le haba sucedido, de modo que resolvieron tratar de
devolver la vida a los dems muertos de la misma manera que haba
sucedido con l, es decir, golpeando con piedras los cadveres. Con
la misma rapidez con que haban tom ado la decisin la pusieron en
prctica. Los hombres y las mujeres ahogados revivieron al ser
golpeados, y de esa manera volvi a poblarse la isla despus de la
gran inundacin. . .
Los iban o dyak marinos de Sarawak, en Borneo, gustan de
relatr una historia que cuenta como la raza actual de los hombres
sobrevivila un gran diluvio y como su antepasado femenino
descubri el arte de hacer fuego. La historia es la siguiente: Hace
mucho tiempo unas mujeres dyak fueron a recoger ramitas de
bam b para hacer fuego. Cuando ya haban cogido unas pocas
caminaron sin rum bo por el bosque hasta que llegaron a lo que les
pareci un gran tronco de rbol cado. Se sentaron en l y
comenzaron a descortezar las ramitas de bamb, pero con gran
sorpresa com probaron que del tronco brotaban gotas de sangre a
cada golpe que daban con los cuchillos. Justam ente en ese momento
llegaron junto a ellas unos hombres que percibieron al instante la
verdadera naturaleza de lo que haban tomado por un tronco cado:
se trataba de una enorme boa constrictor en pleno letargo. De m odo
que se apresuraron a matarla, a cortarla en trozos y a llevarla como
alimento al campamento. Cuando se hallaban distrados friendo los
trozos oyeron unos ruidos extraos que salan de la sartn y en el
mismo momento comenz a llover torrencialmente. La lluvia no
ces hasta que todas las cumbres, con excepcin de la ms alta, se
hallaron sumergidas y todo el m undo se hubo ahogado, todo ello
debido a que aquellos hombres malvados haban matado y puesto a
frer la serpiente. E n la inundacin perecieron hombres y animales,
excepto una mujer, un perro, una rata y algunas criaturas pequeas
que huyeron a la cima de una montaa muy alta. Una vez en ella
buscaron refugio contra la lluvia que segua cayendo y entonces la
mujer observ que el perro haba encontrado un lugar abrigado bajo
una planta trepadora; porque la trepadora se agitaba con el viento y
al agitarse se calentaba con el frote contra el tronco del rbol. La
mujer aprovech la sugerencia y frotando enrgicamente la trepado
ra contra un trozo de madera produjo por primera vez el fuego. Fue
as como se descubri la manera de hacer fuego, con el frote de dos
trozos de madera, precisamente despus del diluvio. Como no tena
marido, la mujer se aparej con los utensilios de hacer fuego y de
114 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

ellos concibi y dio a luz un hijo al que puso por nom bre
Simpang-impang, que como su nom bre indica no era ms que la
mitad de un hombre, porque tena solamente un brazo, una pierna,
un ojo, una oreja, una mejilla, medio cuerpo y la mitad de una nariz.
Sus compaeros de juegos, los animales, se sentan molestos ante
tales defectos de la naturaleza, por lo que l consigui al fin paliarlos
tras haber llegado a un acuerdo con el Espritu del Viento, que se
haballevado unos granos de arroz puestos a secar por el muchacho.
Al principio, cuando Simpang-impang reclam una compensacin
por el perjuicio causado, el Espritu del Viento se neg tajantemente
a or hablar del asunto; pero tras haber sido vencido por Simpang-
impang en una serie de ejercicios de competicin accedi por fin a
pagar no en forma de gongs o de otros bienes cualesquiera, de los
que careca por completo, sino otorgndole el resto de la anatoma
que le faltaba. Simpang-impang acept de buen grado el ofrecimien
to y esa ha sido la razn de que desde entonces la gente haya nacido
siempre con el nm ero de miembros a que estamos acostumbrados.
Segn una versin diferente de la historia, versin tambin dyak,
cuando el diluvio comenz, un cierto hom bre llamado Trow
construy un bote con un gran m ortero de madera, que hasta aquel
m om ento haba servido para moler arroz. E n esa embarcacin
improvisada embarc con su mujer, un perro, un cerdo, un ave de
corral, un gato y otros seres vivientes, y con ellos se lanz sobre las
aguas. El extravagante barco resisti bien el temporal, y cuando las
aguas hubieron bajado Trow y su mujer, con los animales, desem
barcaron. El problema que se le planteaba antonces a Trow era el
de volver a poblar la tierra, cuando casi toda la especie humana
haba perecido ahogada; y para resolverlo ech mano de la poliga
mia, tras haber creado otras mujeres a las que se apresur a tomar
por esposas; las hizo de una piedra, un trozo de madera y en general
de todo aquello que le vino a las manos. De m odo que muy pronto
tuvo familia abundante y florida, que aprendi a cultivar la tierra y
de cuyos miembros han descendido diversas tribus dyak.
Los toradja de lengua baree, que viven en las Clebes centrales,
cuentan tambin de una inundacin que en los comienzos del m undo
cubri toda la tierra, las ms altas montaas incluidas, con excepcin
de la cumbre del monte Wawom Pebato; y como prueba de la
veracidad de la historia sealan las caracolas marinas que pueden
encontrarse en la cima de cerros que se levantan a seiscientos y ms
metros sobre el nivel del mar. Nadie escap a la inundacin, excepto
una mujer embarazada y una hembra de ratn embarazada tambin,
que se salvaron en la artesa donde coman los cerdos y flotaron sin
rumbo, utilizando para remar un cazo en vez de un remo verdadero,
hasta que las aguas descendieron de nuevo y la tierra volvi a ser
EL D IL U V IO 115

habitable. Entonces la mujer, que miraba a su alrededor buscando


arroz para sembrar, vio una gavilla colgada de un rbol arrancado
de cuajo que haba recalado en la orilla justamente en el lugar donde
ella se encontraba. Con ayuda del ratn, que subi a la copa del
rbol y baj la colgante gavilla de arroz, la mujer pudo plantarlo de
nuevo. Pero antes de bajar la gavilla, el ratn exigi que en
recompensa p or sus servicios se reconociese para siempre a los
ratones el derecho a comerse parte de la cosecha. Esa es la causa de
que todos los aos aparezcan los ratones y recojan de los campos de
arroz m aduro el premio que les es debido por su pasada ayuda; lo
nico que no les est permitido es comerse toda la cosecha. E n
cuanto a la mujer, cuando lleg el tiempo dio a luz un hijo al que
tom por esposo a falta de otro varn. De l tuvo un hijo y una
hija, que fueron los antepasados de la actual especie humana.
Los habitantes de Rotti, pequea isla situada al suroeste de
Tim or, dicen que hace tiempo las aguas cubrieron la tierra, que
todos los hombres y animales se ahogaron y que todas las plantas y
hierbas cayeron por tierra. N o qued en seco ni un centmetro de
tierra. Incluso las montaas ms altas fueron sumergidas, con
excepcin del pico de Lakimola, en Bilba, que sigui elevndose
solitario por encima de las olas. En ese monte se haban refugiado
un hom bre y su mujer e hijos. Pasaron los meses y las aguas seguan
subiendo, cada vez ms arriba, de m odo que el hom bre y su familia
vivan con gran tem or de que por fin llegasen a alcanzarlos. Por ello
rogaron al ocano que volviese a su nivel primitivo. El ocano les
respondi: As lo har si me entregas un animal cuyos cabellos yo
no pueda contar. Con lo cual el hom bre arroj a las aguas primero
un cerdo, despus una cabra, ms tarde un perro y luego una gallina,
pero todos sus esfuerzos resultaron vanos porque el ocano se las
arreglaba para contar exactamente los cabellos de todos ellos y
segua subiendo. Finalmente el hom bre arroj al agua un gato: eso
result ser ya demasiado para el mar, que no consigui contar los
pelos del animal, de modo que hizo honor a su palabra y las aguas
comenzaron a bajar. A continuacin apareci el guila pescadora en
los cielos y arroj alguna tierra seca sobre las aguas, con lo cual el
hom bre con su mujer e hijos descendi de la montaa en busca de
un nuevo hogar. Entonces el Seor orden al guila que llevase al
hom bre semillas de todas las especies, tales como maz, mijo, arroz,
frijoles, zapallos y ssamo, para que pudiese sembrarlos y alimentar
se de ellos con su familia. Ese es el m otivo de que en Rotti, al final
de la cosecha, la gente deje en la plaza del poblado, al aire libre, una
gavilla de arroz, como ofrenda al m onte Lakimola. Todo el m undo
cuece arroz y lo trae junto con nueces de betel, cocos, tabaco,
bananas y frutos del rbol del pan, para ofrecerlo a la montaa;
116 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

hacen fiesta y bailan todo gnero de danzas para m ostrar su gratitud,


y le ruegan que les conceda buena cosecha tambin el ao prximo
para que la gente tenga bastante que comer.
Los habitantes primitivos de las islas Andaman, en la baha de
Bengala, narran la leyenda de una gran inundacin, que puede ser
mencionada e este lugar, aunque esas islas no pertenezcan hablando
estrictamente al archipilago ndico. Dicen que algn tiempo des
pus de haber sido creados, los hombres se hicieron desobedientes
y comenzaron a hacer caso omiso de los mandamientos que el
Creador les haba impuesto al formarlos. Con ello provocaron su
enfado y El envi una gran inundacin que cubri toda la tierr
excepto quiz el pico de la Silla de M ontar, donde el mismo Creador
tena su morada. Todos los seres vivos, los hombres tanto como los
animales, perecieron ahogados, con excepcin de dos hombres y dos
mujeres que habiendo tenido la buena suerte de hallarse a bordo de
una canoa cuando comenz el diluvio consiguieron escapar con
vida. Cuando por fin el nivel de las aguas descendi, el grupito tom
tierra, pero se hallaron en una triste situacin porque todos los
dems seres vivos se haban ahogado. Sin embargo, el Creador, cuyo
nom bre era el de Puluga, se apiad de ellos y para su consuelo cre
de nuevo pjaros y animales. Pero an restaba la dificultad de
conseguir fuego, porque durante la catstrofe se haban apagado las
llamas en todos los hogares y como es natural todos los objetos
estaban an empapados. En ese momento acudi oportunam ente en
ayuda del grupo el espritu de uno de sus amigos, qe haba perecido
entre las aguas. Al ver sus apuros tom la forma de un pejerrey y
vol al cielo, donde encontr al Creador sentado al lado del fuego.
El pjaro se lanz hacia un tizn de llamas, con la intencin de
cogerlo en el pico y llevrselo a sus necesitados amigos de l tierra,
pro con las prisas y el nerviosismo lo dej caer sobre el mismo
Creador en persona, que encolerizado ante la flagrante falta de
respeto y sintiendo el escozor de la quemadura arroj el encendido
tizn contra el animal. Fall el blanco, y el proyectil incandescente
pas silbando a su lado y fue a caer rotundo en el preciso lugar en
que se encontraban quejndose y ateridos por el fro los cuatro
infelices. As fue como la humanidad recobr el uso del fuego tras
la gran inundacin. Cuando se hubieron calentado y tuvieron
tiempo de reflexionar acerca de lo que les haba sucedido, los cuatro
supervivientes comenzaron a m urm urar y a reprochar al Creador la
destruccin del resto de la especie humana: poco a poco los fue
arrastrando la pasin y llegaron incluso a planear la muerte del
Creador. De tan impo propsito vino a disuadirlos, sin embargo, el
mismo Creador en persona, que les dijo sin morderse la lengua que
ms les vala ni siquiera intentarlo, porque El era tan duro como la
EL D IL U V IO 117

madera, y las flechas que ellos pudieran arrojarle no llegaran ni a


hacerle mella, y que si llevaban su atrevimiento a tanto como a
ponerle la mano encima, El hara correr la sangre de todo hijo o hija
nacidos de madre que hubiese entre ellos. Tan temible amenaza
surti efecto; les explic, con palabras ms suaves, que haban sido
los mismos hombres los que haban trado el diluvio sobre sus
cabezas por su obstinada desobediencia de los preceptos que E l les
haba sealado, y que a cualquier repeticin de la ofensa en el futuro
no dejara de responder con el adecuado castigo. Esa fue la ltima
vez que el Creador se apareci al hom bre y convers con l cara a
cara; desde entonces los isleos de Andaman no han vuelto a verlo,
pero no obstante continan sometindose a su voluntad temblorosos
y llenos de temor.

L as h is t o r ia s d e l d il u v io en A u s t r a l ia

Los kurnai, tribu aborigen australiana de la Tierra de Gipps, en


Victoria, cuentan que hace mucho tiempo hubo una inundacin
muy, muy grande; toda la tierra qued bajo las aguas y todos los
hombres negros se ahogaron, excepto uno de ellos y dos o tres
mujeres, que se refugiaron en una isla de barro prxima a Puerto
Albert. El agua los rodeaba por todos lados. En ese momento el
pelcano, al que los kurnai llaman bunjil borun, apareci flotando en
su canoa, y al ver los apuros de aquella pobre gente se acerc para
ayudarla. Una de las mujeres era tan hermosa que se enamor de
ella. Cuando ella pretenda subir a la canoa, l la detuvo dicindola:
Ahora no; despus. De m odo que tom a bordo a todos los
dems, uno por uno, y los llev a tierra firme, y a ella la dej para
el final. Temerosa de quedarse a solas con el barquero, no esper a
que regresase de su ltimo viaje, sino que se ech al agua y huy
nadando. Pero antes de abandonar la isla cogi un tronco y lo
disfraz con su manta de zarigeya, y lo dej al lado de la lumbre
de m odo que pareciese que se trataba de ella misma. Cuando el
pelcano regres para llevrsela consigo al otro lado la llam
dicindole: Vamos, ya puedes venir. El tronco no respondi, por
lo que el pelcano se enfureci, y abalanzndose sobre lo que crea
era la mujer alarg la pierna y dio al tronco un tremendo puntapi.
Como es natural lo nico que consigui fue lastimarse, y llevado del
dolor y del amor propio herido ante la jugarreta que le haban hecho
se sinti muy enfadado y comenz a pintarse de blanco para ponerse
en condiciones de enfrentarse al marido de la picara que haba tenido
el descaro de engaarlo. Se hallaba an enfrascado en tales prepata-
tivos belicosos, y haba conseguido pintar de blanco tan slo la
118 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

mitad de su negro cuerpo, cuando apareci otro pelcano, que no


sabiendo qu hacer con tan extraa criatura, mitad blanca, mitad
negra, la golpe con el pic y la mat. Esa es la causa de que ahora
los pelcanos sean blancos y negros; antes del diluvio eran slo negros.
Segn los aborgenes de las cercanas del lago Tyers, en Victoria,
el diluvio ocurri de la siguiente manera: Hace mucho tiempo una
rana gigantesca sorbi toda el agua de la tierra y nadie poda
conseguir una gota para beber. La situacin era de lo ms Incmoda,
en especial para los peces, que agitaban las aletas y boqueaban en los
cauces secos de los ros y mares. De modo que los animales se
juntaron en concilibulo y llegaron a la conclusin de que la nica
manera de obligar a la rana a que devolviese el agua que haba
tragado era contarle chistes hasta conseguir que se riera. En
consecuencia se presentaron ante ella, y de obra y de palabra
hicieron el gracioso de tal manera que cualquier persona ordinaria
se habra m uerto de risa. Pero la rana ni siquiera mova una ceja. Se
estaba all sentada y quieta en melanclico silencio, con sus ojos
saltones y sus inflados carrillos, ms grave que un juez. Como
ltimo recurso la anguila se puso de pie sobre la cola y danz y
culebre, retorcindose con las ms ridiculas contorsiones. La rana
ya no fue capaz de soportarlo. Sus facciones se aflojaron y se ri
hasta que las lgrimas comenzaron a correrle por las mejillas y el
agua le brot de la boca. Sin embargo, los animales consiguieron
ahora ms de lo que haban pretendido, pues el agua devuelta por
la rana produjo una gran inundacin en la que mucha gente pereci
ahogada. Sin duda habra muerto toda la hum anidad si no hubiese
pasado por all el pelcano en una canoa, que fue recogiendo a los
supervivientes y ponindolos a salvo.

Los r e l a t o s a c e r c a d e l d il u v io e n N ueva G u in e a y M e l a n e s ia

En el distrito de Kabadi de la Nueva Guinea britnica, los


naturales cuentan la tradicin de que hace mucho tiempo un cierto
hom bre llamado Lohero y su hermano ms joven se enfadaron con
la gente que los rodeaba, y arrojaron un hueso humano a un
arroyuelo. Muy pronto lleg la inundacin, que form un mar de
agua, aneg las tierras bajas y empuj a la gente hacia las montaas,
y poco a poco las oblig a buscar refugio en las cumbres de los picos
ms altos. Vivieron en ellos hasta que las aguas retrocedieron, y
entonces algunos bajaron a las llanuras mientras otros permanecan
en los riscos y en ellos levantaban sus viviendas y comenzaban a
cultivar la tierra.
EL D IL U V IO 119

Los valmans de Puerto Berln, en la costa septentrional de


Nueva Guinea, cuentan que en una ocasin la mujer de un hombre
muy bueno vio un gran pez que nadaba hacia la orilla. Llam
entonces a su marido, pero ste no fue capaz de ver el pez, p o r lo
que ella se ri de l y le hizo esconderse detrs de un pltano para
que pudiera ver sin ser visto. Cuando el hom bre consigui p o r fin
ver el pez se asust de tal manera que envi a buscar a su familia,
un hijo y dos hijas, y les prohibi coger aquel pez y comerlo. Pero
sus vecinos se armaron de arco y flechas y una cuerda, con lo que
capturaron al pez y lo arrastraron a tierra. Aunque el buen hombre
les advirti que no lo comieran, no le hicieron el menor caso.
Entonces l cogi apresuradamente parejas de todas las especies de
animales y las subi a la copa de los rboles, mientras l y su familia
se encaramaban a un cocotero. Apenas aquellos hombres malvados
haban acabado de comer el pez cuando brot agua de la tierra con
tal fuerza que a nadie le dio tiempo de ponerse a salvo. Hombres y
animales se ahogaron en su totalidad. Cuando el agua hubo alcanza
do la copa del rbol ms alto volvi a bajar con la misma rapidez
con que haba subido. Y el buen hom bre descendi del rbol con
toda su familia y volvi a cultivar la tierra.
D e los naturales de Ro Mamberano, en la Nueva Guinea
holandesa, se dice que cuentan una historia segn la cual una gran
inundacin causada por el desbordamiento del ro cubri con sus
aguas el monte Vanessa y slo se salvaron de ella un hombre y una
mujer, en compaa de un cerdo, un canguro, un pichn y un
casuario. El hom bre y su mujer fueron los antepasados de los
hombres actuales, mientras que de las bestias y pjaros descienden
las especies que existen ahora. E n el m onte Vanessa an se
encuentran los huesos de los animales ahogados.
Los habitantes de las Fidji dicen que hubo una vez un gran
diluvio, al que ellos llaman Walavu-levu. Segn unos se trat de un
diluvio parcial, pero para otros fue universal. La catstrofe ocurri
de la siguiente manera: El gran dios Ndengei tena un pjaro
monstruoso llamado Turukawa que sola despertarlo puntualmente
con su arrullo todas las maanas. Un da sus dos nietos, ya fuese por
accidente o a propsito, mataron con las flechas de sus arcos al
pjaro y enterraron la carroa para ocultar el hecho. De modo que
la divinidad se qued dormida ms de la cuenta, y como se sintiera
muy disgustado por la desaparicin de su ave favorita envi a su
mensajero Uto para que la buscase por todas partes. Pero la
bsqueda result infructuosa. El enviado regres con la noticia de
que no apareca rastro del perdido animal por parte alguna. Pero una
segunda bsqueda dio mejores resultados y culp de la muerte a los
dos nietos del anciano dios. Para huir de la clera de su airado
120 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

abuelo los dos pillos escaparon a las montaas y se refugiaron en


una tribu de carpinteros que accedieron amablemente a construir
una slida empalizada que mantuviese a raya a Ndengei y sus
alguaciles. Como lo dijeron lo hicieron, y durante tres meses el dios
y sus esbirros sitiaron la fortaleza en vano. Por fin, abandonando la
idea de capturar el recinto empleando medios convencionales, la
burlada divinidad despidi a sus huestes y se puso a meditar en una
venganza ms segura. Siguiendo sus rdenes las negras nubes se
apelotonaron y reventaron, y cayeron sobre la tierra sentenciada
torrentes de lluvia. Una tras otra desaparecieron bajo las aguas las
ciudades, los cerros y las montaas; pero durante mucho tiempo los
rebeldes, a salvo en las alturas de la aldea, miraron con indiferencia
la creciente marejada. Por fin, cuando las olas lamieron los muros
de madera y comenzaron incluso a filtrarse por entre los troncos, los
sitiados clamaron auxilio a un dios, que, segn unas versiones, les
aconsej que construyesen toda una flota con el fruto de la
pamplemusa; segn otras les envi dos canoas, o les ense a
construir una por s mismos de m odo que pudieran ponerse a salvo.
El que vino a rescatarlos fue Rokoro, dios de los carpinteros, en
compaa de su capataz Rokola. La pareja flot sobre las aguas entre
dos grandes canoas dobles, y al mismo tiempo iba recogiendo, a los
que se ahogaban y ponindolos a salvo en las embarcaciones hasta
que las aguas hubieron bajado. O tros sostienen, sin embargo, que
los supervivientes se salvaron en grandes cuencos, que flotaban
sobre las aguas. Sean cuales fueren las variaciones sin importancia
introducidas en la leyenda de las Fidji, todas estn de acuerdo en que
incluso los lugares ms altos fueron cubiertos por el diluvio y que
los restos de la raza humana se salvaron en algn tipo de embarca
cin, que fue depositada al final por las aguas en retroceso en la isla
Mbengha. El nm ero de los que de ese m odo sobrevivieron a la
inundacin fue de ocho. Dos tribus fueron completamente destrui
das por las aguas; una de ellas estaba formada exclusivamente por
mujeres y los miembros de la otra tenan rabo como el de los perros.
Dado que los sobrevivientes de la inundacin tom aron tierra en su
isla, los naturales de Mbengha han reclamado para s el rango ms
alto entre los nativos de las islas Fidji, y sus jefes siempre desempe
aron un papel destacado en la historia del archipilago: solan
titularse a s mismos sbditos nicamente de los cielos. Se ,cuenta
tambin que antiguamente los naturales de esas islas mantenan
siempre a punto grandes canoas por si acaso sobrevenan otros
diluvios, pero en la actualidad ya no se practica esa costumbre.
Los melanesios de las Nuevas Hbridas dicen que su gran hroe
legendario Qat desapareci del m undo durante un diluvio, y mues
tran el lugar mismo desde el que se hizo a la mar para llevar a cabo
E L D IL U V IO 121

su ltimo viaje. Se trata de un ancho lago situado en el centro de la


isla de Gaua. En tiempos de Puat el espacio ahora ocupado por el
lago era una extensa llanura cubierta de bosque. Qat derrib uno de
los rboles ms altos del bosque y con el tronco cado comenz a
construirse una canoa. Mientras se hallaba ocupado en esa tarea sus
hermanos solan llegarse a l y burlarse de sus esfuerzos, cuando lo
vean sentado y cubierto de sudor junto a la inacabada embarcacin,
bajo la espesura de la densa jungla tropical. Cmo te las vas a
arreglar para transportar semejante canoa descomunal a travs del
espeso bosque hasta el mar?, le preguntaban en tono de burla.
Esperad y lo veris, era lo nico que se dignaba contestarles.
Cuando la cartoa estuvo acabada hizo entrar en ella a su mujer y a
sus propios hermanos y a todos los seres vivos de la isla, incluso las
hormigas ms pequeas, y se encerr con todos ellos en la em bar
cacin, a la que haba dotado de cubierta. Luego C a y un diluvio; la
gran hoya de la isla qued llena de agua, que rom pi el cerco de los
montes en el lugar en que desciende en la actualidad hacia el mar,
con rum or de trueno y entre velos de lquido pulverizado, la gran
cascada de Gaua. Por all pas la canoa transportada por la rpida
corriente a travs de los montes, y poniendo rum bo al mar se perdi
de vista. Los indgenas dicen que el hroe Qat se llev consigo lo
mejor de cada cosa, cuando desapareci de esa manera, y todava
esperan con nostalgia su retorno.

L as h is t o r ia s d e l d il u v io en P o l in e s ia y M ic r o n e s ia

L o s naturales de esos grupos de islas que con el nom bre general


de Polinesia y Micronesia se hallan esparcidas por el Pacfico cuentan
leyendas de una gran inundacin en la que perecieron muchas
gentes. Los detalles principales se nos dice de las tradiciones
que se han impuesto entre los habitantes de los diferentes grupos
son los mismos, aunque cambian en grado diverso distintos aspectos
de poca importancia. Los relatos de un grupo dicen que antigua
mente Taaroa, el dios principal (el creador del m undo segn la
mitologa de esas islas), enfadado con los hombres porque no
obedecan los preceptos que l les haba sealado, volc el m undo
en el mar, con lo que la tierra se hundi en el agua, a excepcin de
unos pocos aurus o puntos salientes que al emerger sobre la
superficie formaron el ncleo principal de islas. Segn el recuerdo
conservado entre los habitantes de Eimeo, tras la inundacin de la
tierra, cuando retrocedieron las aguas, un hom bre desembarc de
una canoa cerca de un lugar de la isla llamado Tiataepua, y levant
un altar o marae en honor del dios que veneraba y lo haba salvado.
122 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

E n Tahiti la leyenda cuenta lo siguiente: Tahiti fue destruida por


el mar: no sobrevivi ningn hombre, ni ningn perro, ni ninguna
ave, ni ningn cerdo. El viento se llev los bosquecillos de rboles
y las piedras. Los destruy, y las aguas cubrieron la tierra. Pero se
salvaron dos personas, marido y mujer. Cuando lleg la inundacin
la mujer tom consigo su perrito, sus pollitos y su gatito; el marido
cogi el cerdito. (Esos eran los nicos animales que los indgenas
conocan antiguamente; y como la palabra fanaua es al mismo tiempo
singular y plural y puesta al lado de un nom bre forma su diminutivo
no podemos saber a ciencia cierta si el relato se refiere a un perrito
o varios perritos, y as con los dems animales.) El marido era
partidario de buscar refugio en el m onte Orofena, m ontaa elevada
de Tahiti, alegando su altura, que supona difcilmente alcanzable
por las aguas. Pero la mujer opinaba que el mar llegara tambin a
la cumbre del m onte Orofena, por lo que le pareca mejor dirigirse
al monte O Pitohito, en donde de seguro que no los alcanzara la
inundacin. De m odo que al m onte O Pitohito se dirigieron; y ella
haba tenido razn, porque las aguas cubrieron el Orofena, pero no
cubrieron el O Pitohito, cuya cima sobresala en el desierto lquido,
y en ella se refugiaron. All permanecieron al acecho durante diez
noches, hasta que las aguas retrocedieron y las cimas de las montaas
comenzaron a emerger en medio de las olas. Cuando el mar hubo
vuelto a su nivel primitivo, la tierra estaba devastada y n o'haba
alimentos, tampoco haba otros hombres, y los peces se pudran en
los agujeros y cavernas de las rocas. Dijeron: Haz un agujero para
los peces del mar. Tambin el viento cedi, y cuando todo estuvo
en calma comenzaron a caer del cielo los rboles y las piedras, que
el viento haba arrastrado a las nubes. Porque todos los rboles de
la tierra haban sido arrancados por el huracn y transportados por
su torbellino. La pareja mir a su alrededor y ia mujer dijo: Nos
hemos salvado de las aguas del ocano, pero ahora pueden matarnos
o herirnos las piedras que estn cayendo. Cmo nos pondremos al
abrigo? De m odo que cavaron un agujero, revistieron con hierba
las paredes y lo cubrieron con tierra y piedras. Entonces se
deslizaron en su interior, y acurrucados en l escuchaban con terror
el silbido y el choque contra el suelo de las piedras que caan de las
nubes. Poco a poco la lluvia de piedras se fue calmando, hasta que
ya slo caan pequeos grupos separados por largos intervalos,
iuego alguna que otra piedra islada ocasional, y por ltimo ces por
completo. Entonces la mujer dijo al marido: Levntate y sal a ver
si las piedras siguen cayendo, Pero l le respondi: No, no saldr,
no sea que alguna me caiga encima y me mate. Esperaron an todo
un da y una noche, y a la maana siguiente l dijo: Verdaderamen
te el viento se ha calmado y ya no caen piedras ni troncos de rboles,
EL D IL U V IO 123

y tampoco se oye el ruido de las piedras contra el suelo. Salieron


de su refugio y vieron que las piedras cadas y los troncos de. rbol
formaban un m ontn alto como un cerro. E n cuanto a la tierra all
estaban el suelo y las rocas, pero el agua haba arrancado los
arbustos. Bajaron al llano y no podan dar crdito a sus ojos: no
quedaban casas, ni cocoteros, ni palmeras, ni rboles del pan, ni
hibiscos, ni hierba: la inundacin lo haba destruido todo. Entonces
cohabitaron. La mujer dio a luz dos nios, uno era un hijo, el otro
una hija. Se lamentaron marido y m ujer de que no hubiese con qu
alimentar a los nios. La madre dio a luz de nuevo, pero segua sin
haber comida para los nios; entonces el rbol del pan dio fruto, y
tambin el cocotero y hubo todas las dems especies de alimentos;
y con el tiempo la tierra se llen tambin de seres humanos, porque
aquella pareja fueron los primeros padres de toda la descendencia
posterior.
E n Raiatea, una de las islas Leeward que pertenece al grupo de
las Tahiti, la leyenda contaba que poco despus de que los des
cendientes de Taata hubiesen poblado el mundo, el dios del mar
Ruahatu descansaba tranquilamente entre arrecifes de coral en el
fondo del ocano, cuando su reposo fue rudamente perturbado. Un
pescador, que remaba en su canoa por encima del dios, habiendo
olvidado su presencia o ignorndola, lanz sus anzuelos entre las
ramas de los corales que cubran el fondo bajo las claras y
transparentes aguas, con tan mala fortuna que se engancharon en el
pelo de la dormida divinidad. Tras grandes esfuerzos el pescador
logr desengancharlos de las olmpicas guedejas y comenz a
subirlos rpidamente. Pero el dios, encolerizado porque le haban
interrum pido la siestecita subi tambin a la superficie echando
burbujas, asom la airada cabeza por encima de las aguas, reconvino
al pescador por su impiedad y le amenaz con destruir la tierra en
venganza. El atemorizado pescador se postr ante el dios marino,
confes la falta e implor el perdn, y rog que la sentencia
pronunciada fuese dejada en suspenso, o al menos que a l se le
perdonase la vida. M ovido a piedad por su penitencia y por sus
insistentes ruegos Ruahatu le orden que volviese a casa y recogiese
a su mujer e hijo y que fuese con ellos a Toamarama, islita situada
en medio de los arrecifes en la costa oriental de Raiatea. All estara
a salvo se le asegur mientras la destruccin de las islas
circundantes tena lugar. El hom bre volvi apresuradamente a su
hogar, tom con l a su mujer y a su hijo y se dirigi a la islita que
habra de servirle de refugio en el atoln. Algunos dicen que llev
tambin consigo a un amigo, que estaba viviendo bajo el mismo
techo, junto con un perro, un cerdo y un par de aves de corral; de
modo que los refugiados fueron cuatro almas, junto con los nicos
124 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

animales domsticos entonces conocidos en las islas. Llegaron al


puerto de abrigo antes de que terminara el da, y tan pronto como
el sol se hubo puesto las aguas comenzaron a subir y los habitantes
de la cercana costa abandonaron sus moradas y huyeron hacia las
montaas. Las aguas subieron durante toda aquella noche y por la
maana slo aparecan por encima de las olas los picos de las
montaas ms altas. Poco a poco incluso ellos quedaron sumergidos,
y perecieron todos los que habitaban la tierra. Posteriorm ente las
aguas se retiraron, el pescador y sus compaeros abandonaron su
refugio, recobraron sus hogares de tierra firme y llegaron a ser los
progenitores de los hombres de la actualidad.
La islita de coral en la que se refugiaron esos primeros padres
de la especie humana actual cuando huyeron de la inundacin no
levanta en su punto ms alto ms de un metro sobre el nivel del mar,
de m odo que resulta difcil comprender cmo se las arreglaron para
sobrevivir, dado que las altas montaas que se levantan a cientos de
metros por encima de la cercana costa quedaron sumergidas.
Semejante dificultad no significa sin embargo ningn obstculo
infranqueable para la fe de los naturales; por lo general se abstienen
de discutir acerca de las dudas suscitadas por el escepticismo, y en
apoyo del relato sealan triunfalmente a los ojos del extrao los
corales, conchas y otros materiales de origen marino que son
hallados ocasionalmente enterrados cerca de la superficie en las
cimas de las montaas ms altas. Tiene que tratarse, afirman con
conviccin, de las que fueron depositados en ese lugar por las aguas
del ocano cuando inundaron las islas.
Llama la atencin, como podremos ver ms adelante, el hecho
de que en esas leyendas tahitianas se atribuya la inundacin nica
mente a la subida de las aguas del mar, y no a las lluvias, que no
son ni siquiera mencionadas. A ese respecto el reverendo William
Ellis, que se encarg de registrar esas leyendas, observa lo siguiente:
A m enudo he hablado acerca de ello con los naturales, tanto de los
grupos del norte como de los del sur, pero nunca les o decir que
sus tradiciones hablasen de que las compuertas del cielo se hubiesen
abierto o de que hubiese llovido a raudales. En la leyenda de
Ruahatu, la de Toamarama en Tahiti y la kai de Kahinrii en Hawai,
se atribuye la inundacin a la subida de las aguas del ocano. En
todos los casos se supone que la ira del dios fue la causa de la
inudacin del m undo y de la muerte de todos sus habitantes.
Cuando Ellis habl en 1822 a los naturales de Hawai acerca del
diluvio narrado en las Sagradas Escrituras, ellos le contaron una
leyenda semejante que les vena siendo transmitida de generacin en
generacin. Dicen que la recibieron de sus padres y que segn ella
la tierra haba sido cubierta en una ocasin por las aguas del ocano,
E L D IL U V IO 125

con excepcin de uno de los picos de la cumbre del Mouna-Kea, en


el que una pareja de seres humanos se salv de la destruccin que
afect a todo el resto, y aaden que nunca haban odo hablar de
ninguna embarcacin ni de No, y que siempre haban estado
acostumbrados a hablar de la kai a Kahinrii (mar de Kahinrii).
Los maories de Nueva Zelanda narran una larga historia acerca
del diluvio. Dicen que cuando los;hom bres se multiplicaron sobre
la tierra y existan muchas grandes tribus, el mal se impona pr
todas partes y las tribus disputaban unas con otras y se hacan la
guerra. L a .iveneracin del. gran dios Tae, que haba creado al
hom bre y a la mujer, se, hallaba en el olvido, y se conculcaban
abiertamente todos sus mandamientos. Vivan entonces dos profetas
que no cesaban de ensear la doctrina verdadera acerca de la
sparacin de los cielos y la tierra, pero no se les haca ningn caso
y se les ridiculizaba diciendo que no eran ms que unos impostores,
pues los cielos y la tierra haban estado desde los comienzos de la
misma manera en que entonces se les, vea. Los dos prudentes
profetas se llamaban respectivamente Para-whenua-mea y Tupu-nui-
a-uta. Ellos continuaron la predicacin hasta que las tribus los
maldijeron diciendo: Podis comeros las palabras de vuestra histo
ria como si se tratase de alimentos, y podis comeros tambin las
cabezas del relato. Cuando los hombres malvados dijeron las
perversas palabras comer las cabezas los profetas se sintieron
ofendidos y se enfadaron. De m odo que tom aron sus hachas de
piedra y abatieron algunos rboles, y los llevaron a donde nace el
ro Tohinga, y all los ataron con lianas y cuerdas, para hacer una
gran almada. Despus levantaron una casa sobre ella, y guardaron
gran cantidad de provisiones, races de helecho, batata y un perro. A
continuacin recitaron frmulas mgicas y pidieron que lloviese en
tal abundancia que los hombres no pudiesen por menos de recono
cer la existencia y el poder del dios Tae y tuviesen que rogar en
solicitud de piedad y misericordia. Luego los dos profetas embarca
ron en la balsa, en compaa de dos hombres llamados Tiu y Reti,
respectivamente, y de una mujer llamada Wai-puna-hau. Pero en la
balsa estaban tambin otras mujeres. Tiu haca en la embarcacin el
papel de sacerdote, de modo que rog que cayese la lluvia y realiz
conjuros. Vino la lluvia y llovi a torrentes durante cuatro o cinco
das, tras los cuales el sacerdote improvisado recit nuevos conjuros
para que la lluvia cesase, y la lluvia ces. Pero la inundacin sigui
subiendo; al da siguiente alcanz el lugar en donde se encontraban
nuestros hroes y un da despus las aguas mecieron la balsa y la
hicieron descender siguiendo el curso del ro Tohinga. La inunda
cin pareca entonces un inmenso mar y la balsa navegaba a merced
de las olas. Cuando hubieron transcurrido unos siete meses, el
126 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

sacerdote Tiu dijo a sus compaeros: No moriremos, la balsa se


posar sobre la tierra firme; y al octavo mes volvi a decir: El
nivel del mar ha bajado; la inundacin ha comenzado a retroceder.
Entonces los dos profetas le preguntaron: Cmo lo sabes? Y l
les respondi: Por las seales que veo en mi bculo. Porque haba
levantado su altar en uno de los lados de la embarcacin, y ante l
llevaba a cabo los ritos y repeta las frmulas del conjuro y no dejaba
de observar su bculo. Y cuando lleg el tiempo comprendi las
seales del bculo, y dijo a sus compaeros: Se han calmado los
vientos violentos de las pasadas lunas, se han tranquilizado los
vientos del mes en que estamos y el mar se halla en reposo. Al
octavo mes la balsa ya no se mova sobre las olas como lo haba
hecho anteriormente; ahora cabeceaba y se balanceaba, por lo que el
sacerdote com prendi que las aguas eran poco profundas y que la
embarcacin se aproximaba a tierra. Se dirigi a sus compaeros y
les dijo: Esta luna arribaremos a tierra firme, porque las seales de
mi bculo me dicen que el mar se est haciendo menos profundo.
Mientras flotaban sobre la profundidad del mar no dejaban de
repetir frmulas mgicas y de llevar a cabo ceremonias en honor del
dios Tae. Por ltimo se posaron sobre tierra firme en Hawai.
Pensaban que podran hallar todava vivos a algunos de los antiguos
moradores del m undo, y que la tierra ofrecera un aspecto semejante
al que tena antes de la inundacin. Pero todo se hallaba transfor
mado. En algunos lugares se abran grietas y simas y en otros el
terreno estaba revuelto y confundido a causa de la inundacin. Y
absolutamente nadie haba logrado sobrevivir. Los mismos que
descendieron de la balsa y pusieron el pie en tierra firme eran los
nicos que haban logrado salvarse de todas las tribus del mundo.
Lo prim ero que hicieron al desembarcar fue llevar a cabo ceremonias
en honor del dios y repetir frmulas mgicas. Se postraron ante el
dios Tae, y ante los Cielos (Rangi), y adoraron a Rehua y a los
dems dioses; y al mismo tiempo que les prestaban acatamiento les
ofrecan algas, una longitud1 igual a la de los dos pulgares del
sacerdote unidos para cada uno de los dioses. A cada uno se le
prestaba adoracin en un lugar diferente, y cada uno tena su altar
particular ante el que eran recitadas las frmulas mgicas. El altar
eran las races de la hierba, un arbusto, un rbol o una mata de lino.
Tales eran los altares de los dioses en aquellos tiempos, y en la
actualidad si alguno de los moradores de Jas tribus se acerca a ellos,
los alimentos que haya comido se hincharn en su estmago y le
causarn la muerte. A tales lugares sagrados slo puede aproximarse
el sacerdote principal. Si las gentes comunes fuesen a esos lugares
benditos y luego al volver a la tribu preparasen la comida, todos los
que comiesen de ella moriran. Sobre los alimentos caera la
E L D IL U V IO 127

maldicin de los dioses como castigo del pecado cometido por el


pueblo al profanar la santidad de los altares, y por ello moriran los
que los hubiesen probado. Cuando las personas que se haban
salvado en la balsa hubieron llevado a cabo las ceremonias exigidas
para el levantamiento del tab que pesaba sobre ellas, trataron de
obtener fuego por friccin en uno de los lugares sacros. Y con el
fuego el sacerdote encendi manojos de hierba, y sobre cada altar,
al lado de la pieza destinada al dios, puso un manojo en llamas; y
los sacerdotes ofrecieron las algas a los dioses en accin de gracias
po r haberse salvado de la inundacin y por haber conservado las
vidas a bordo de la balsa.
E n la Micronesia, igual que en la Polinesia, se guarda memoria
de una gran inundacin. Los naturales de la isla Pelew dicen que en
una ocasin un hom bre subi a los cielos, desde donde todas las
noches los dioses dirigen a la tierra la mirada de sus brillantes ojos,
que son las estrellas del firmamento. El avispado individuo rob
uno de aquellos ojos lum inosos y lo trajo consigo a la tierra, y desde
aquel da el dinero de los isleos ha sido fabricado a partir del
material de la estrella. Pero los dioses se irritaron sobremanera ante
semejante robo y bajaron in continenti a la tierra para reclamar lo que
les perteneca y castigar al ladrn. Tom aron la apariencia de los
dems hombres y fueron de puerta en puerta pidiendo abrigo y
comida. Pero los hombres eran tacaos y expulsaban con malos
modos a los mendigos sin darles ni siquiera un bocado o un simple
sorbo de agua. Slo una mujer vieja los recibi con amabilidad, les
hizo entrar en su casa y ljps ofreci lo mejor que tena para comer y
beber. P or lo cual al marcharse aconsejaron a la anciana hiciese una
balsa de caas de bamb antes del prximo plenilunio, y que una
vez llegada la noche de luna llena se echase a dorm ir en ella. La
mujer lo hizo como le haban dicho. Y cuando el disco de la luna
apareci completo en el firmamento estall una tormenta terrible y
comenz a llover a raudales. Las aguas del ocano subieron y
subieron, cada vez ms altas, e inundaron las islas, hendieron las
montaas y destruyeron las moradas de los hombres; y la gente no
supo qu hacer para salvarse, por lo que perecieron todos ahogados.
Pero la buena mujer, profundamente dormida en su balsa de caas,
flot a la deriva sobre las aguas hasta que su cabello se enganch en
las ramas de un rbol que creca en la cima del monte Armlimui. Y
se qued en aquel lugar mientras la inundacin retroceda y las aguas
descendan cada vez ms por los flancos de la montaa. Ms tarde
los dioses bajaron a la tierra de nuevo, para buscar a la buena mujer
que haban tomado bajo su proteccin, pero la encontraron muerta.
Por lo cual mandaron llamar a una de sus mujeres, que viva con
ellos en el cielo, y le hicieron entrar en el cadver de la anciana, con
128 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

lo que sta volvi a la vida. Entonces los dioses engendraron en la


mujer resucitada cinco hijos, y tras haberlo hecho retornaron a su
morada celeste; tambin regres a su mansin entre las estrellas la
diosa que se haba prestado a reanimar el cadver de la muerta. Y
los cinco hijos de los padres divinos, junt con la madre mortal,
repoblaron las islas Pelew, y de ellos dscienden los actuales
habitantes.
) -

L as h is t o r ia s d e l d il u v io en Su r a m r ic a ;

E n tiempos del descubrimiento, los indios del Brasil, en las


vecindades de lo que ms tarde fue llamado Ro de Janeiro,
contaban una leyenda de un gran diluvio del que slo se haban
salvado dos hermanos con sus esposas respectivas. Segn una
versin las aguas cubrieron toda la tierra y perecieron tods los
hom bres excepto los antepasados de los narradores, que se haban
puesto a salvo trepando a los rboles; sin embargo, otros opinaban
que los supervivientes se haban salvado a bordo de una canoa.
Tal como la cont el francs Andr TheVet, que viaj por el
Brasil hacia mediados del siglo xvi, la historia narrada por los indios
de la zona prxima al cabo Fro era la siguiente. Un cierto brujo de
renombre llamado Sommay tena dos hijos noiribrados respectiva
mente Tam endonare y Ariconte. Tam endonare labraba el suelo y era
buen esposo y padre, y tena mujer e hijos. Pero a su hermano
Ariconte le traan sin cuidado tales aspectos de la vida. Slo le
interesaba la guerra y no tena ms deseo que el de subyugar a los
pueblos vecinos e incluso a su propio y virtuoso hermano. Un da,
ese guerrero truculento, al volver de una batalla trajo a su pacfico
hermano el brazo amputado de n enemigo m uerto en la refriega, y
al mismo tiempo que se lo presentaba le dijo con orgullo: Fuera
contigo, que no eres ms que un cobarde! Me quedar con tu mujer
y tus hijos, porque no eres lo bstante fuerte para defenderlos. El
buen hombre, dolido de la soberbia de su hermano, le respondi con
spero sarcasmo: Si eres tan valiente como afirmas, por qu no
traes el cadver entero de tu enemigo? Indignado ante la insinua
cin, Ariconte arroj el amputado brazo ante la puerta de la casa de
su hermano. En el mismo momento la aldea en que vivan los dos
fue transportada al cielo, pero ellos quedaron sobre la tierra. Al ver
lo sucedido, y ya fuese por asombro o ira, Tam endonare golpe el
suelo con el pie con tanta fuerza que en el lugar brot un chorro de
agua tan intenso que poco a poco fueron quedando sumergidas las
cimas de los cerros y pareci como si las aguas fuesen a alcanzar las
E L D IL U V IO 129

mismas nubes; y la fuente sigui manando hasta que toda la tierra


qued sumergida. Al darse cuenta del peligro que los amenazaba
ambos hermanos se apresuraron a subir a la montaa ms alta, y una
vez en ella trataron de ponerse a salvo trepando a los rboles en
compaa de sus esposs respectivas. Tam endonare subi a un rbol
llamado pindoba del que segn el viajero francs que relata la historia
existan dos especies, una de ellas con frutas y hojas mayores que la
otra. E n su huida frente a la inundacin creciente arrastr consigo
arriba a una de sus mujeres, mientras su hermano y la mujer de ste
se suban otro rbol llamado mamn. Mientras se hallaban todos
sentados entre las ramas de sus recientes moradas, Ariconte dio a
comer a su mujer la fruta del rbol en que se encontraban al mismo
tiempo que le deca: Parte un pedazo de la fruta y djalo caer. As
lo hizo ella, y p o r el ruido del chapoteo percibieron que las aguas
estaban todava altas y que an no era timpo de bajar de nuevo al
valle. Los indios creen que en aquella inundacin se haban ahogado
todos los hombres y las mujeres, excepto los dos hermanos con sus
esposas, y que pasado el diluvio nacieron de aquellas dos parejas dos
pueblos diferentes, a saber, los tonaseares, llamados tambin tupi
nambos, y los tonaitz hoyanans o tominus, que se hallan en refriega
y guerra permant entre s. Los tupinambos queriendo exaltarse y
ponerse por encima de sus semejantes y vecinos dicen: Nosotros
descendemos de Tamendonare, mientras que vosotros vens de
Ariconte, con lo que quieren dar a entender que Tamendonare era
m ejor persona que Ariconte. ,
El jesuta Simn de Vasconcelos recogi una versin algo
diferente. E n ella slo se salva una familia y no se menciona para
nada al malvado hermano. Una vez, hace mucho tiempo, dice la
leyenda, un hechicero o brujo muy inteligente llamado Tamanduare
recibi del gran dios Tupi la revelacin de que iba a ocurrir una
gran catstrofe: un diluvio inundara la tierra y sumergira bajo sus
aguas incluso los rboles y las montaas ms altas. Slo quedara sin
cubrir un pico muy alto y en su cima se encontrara una gran
palmera cuyos frutos seran semejantes a los cocos. El dios aconsej
al hechicero que buscase refugio con su familia en aquel rbol,
cuando llegase el momento del apuro. Sin prdida de tiempo
Tamanduare y su familia partieron hacia la cumbre del elevado risco.
Una vez a salvo en ella comenz a llover, y llovi y llovi hasta que
la tierra qued cubierta por las aguas. La inundacin alcanz incluso
la m ontaa en que se encontraban los refugiados y el agua lleg a
cubrir su cima. Entonces el hom bre trep con su familia a lo alto
de la palmera y en sus ramas permanecieron todos hasta que la
inundacin comenz a bajar, y se alimentaban con el fruto de aquel
rbol. Las aguas retrocedieron y ellos descendieron de su refugio, y
130 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

como eran frtiles tuvieron numerosa descendencia y repoblaron la


tierra inundada y devastada.
Los caingang o coroados, tribu india de Rio Grande do Sul, que
es el estado ms meridional del Brasil, cuentan en sus leyendas que
en una ocasin ocurri una gran inundacin que cubri toda la tierra
en que vivan sus antepasados. Slo quedaron al descubierto por
encima de las aguas los picos ms altos de la cadena montaosa
costera que ellos llaman Serra do Mar. Los miembros de tres tribus
de indios, a saber, los caingang, los cayprures y los cames se
dirigieron hacia Jas montaas nadando en las aguas del diluvio y
sujetando con los dientes antorchas encedidas. Pero los cayurucres
y los cames se cansaron, desaparecieron bajo las olas y se ahogaron,
y sus almas fueron a m orar en el vientre de la montaa. Sin embargo
los caingang y algunos de los curutones consiguieron a}canzr ,14
m ontaa y en ella se refugiaron, unos en el suelo, otros en las ramas
de los rboles. Pasaron varios das y las aguas no se retiraban y ellos
no tenan nada que comer. Ya desesperaban de conservar la vida
cuando oyeron el canto de los sar'acuras, especie de ave acutica, que
llegaron volando y trayendo cestos de tierra. Los pjaros arrojaron
la tierra sobre las aguas y stas comenzaron inmediatamente a bajar.
Los indios gritaban a los pjaros para que se apresurasen, por lo cual
los animales llamarn en su ayuda a los patos, y trabajando juntos
consiguieron dejar al descubierto tierra ms que suficiente para
todos excepto los que haban trepado los rboles, pues estos
ltimos haban sido transformados en monos.- Cuando la inundacin
retrocedi, los caingang bajaron ,de la m ontaa y se establecieron a
su pie. Las almas de los ahogados cayurures y carnes se las
arreglaron para abrirse camino fuera del vientre de la montaa en
que se hallaban aprisionados, y una vez que hubieron salido de ella
encendieron un fuego y con sus cenizas uno de los cayurucres
comenz a modelar jaguares, tapires, osos horm igueros y abejas, y
animales de muchas otras especies, y les dio vida y les seal lo que
haban de comer. Pero uno de los cames lo imit y form pumas,
serpientes venenosas y avispas, slo para que hiciesen la guerra a los
animales hechos por los cayurucres, y as ha venido sucediendo hasta
nuestros das.
Tambin los carayas, tribu de indios brasileos que habita el
valle del ro Araguaya, cuentan la historia de una gran inundacin.
Junto con el Tocantins el Araguaya es el ms oriental de los grandes
tributarios de la vertiente meridional del Amazonas. Se dice que la
tribu de los carayas se distingue de todos sus vecinos por sus
costumbres y m odo de comportarse as como por sus caractersticas
fsicas, y la lengua que hablan no se halla relacionada con ninguna
de las lenguas conocidas entre los indios del Brasil. La historia del
E L D IL U V IO 131

diluvio de los carayas es la siguiente. Una vez, hace mucho tiempo,


los carays salieron a cazar jabales y empujaron los animales hacia
sus guaridas. Entonces comenzaron a cavar el suelo para hacer salir
a los animales y a medida que iban saliendo los iban matando.
Continuaron de esa manera hasta que llegaron a sacar un venado,
luego un tapir y despus otro venado blanco. Cavando an a mayor
profundidad dejaron al descubierto los pies de un hombre. H orro
rizados ante el descubrimiento enviaron a buscar a un poderoso
hechicero qu conoca a todos los animales del bosque y que se las
ingeni para! sacar de la tierra al hombre. El hom bre as desenterrado
se llamaba Anatiua y era delgado de cuerpo pero grueso de panza.
entonces comenz a cantar: Me llamo Anatiua, traedme tabaco
que quiero fumar. Pero' los carayas n entendan sus palabras.
Recorrieron l bosque y volviron con toda clase de flores y fruta
q u 1ofreciern a Anatiua. Pero l lo rechaz todo y seal cn la
mano a n hom bre que estaba fumando. Entonces le comprendieron
y le !ofrecieron tabaco. Lo tom y lo fum hasta que cay al suelo
sin sentido. D modo qu los carayas lo pusieron n una canoa y lo
llevaron a su poblado. All l se despert d su desmayo y comenz
a danzar y a cantar. Pero su comportamiento y su lenguaje ininteli
gible asustaron los indios, que huyeron de la aldea con armas y
bagajes. Con l cual Anatiua s enfad mucho y se transform en
una pira y los persigui., Corra detrs de ellos y llevaba varias
calabazs llenas de agua. Los llamaba y les deca que se detuviesen,
pero ellos no le hacan caso, por lo que l lleno de rabia rompi una
de las calabazas que llevaba. Inmediatamente el agua comenz a
subir, pero a pesar de ello los carayas continuaron huyendo. El
rom pi otra calbaza, y luego otra y ms tarde otra y cada vez el
agua suba ms arriba hasta que al fin toda la tierra qued inundada
y slo sobresalan por encima de las olas las cumbres de las
montaas d la boca del ro Tapirape. Los carayas se refugiaron en
los dos picos de aquella sierrra. Anatiua entonces junt a todos los
peces para que le ayudasen a echar a los indios al agua. El jahu, c 1
pintado y el pacu trataron de hacerlo, pero ninguno lo consigui. P or
ltimo el bicudo (pez cuya boca alargada recuerda a un pico de ave)
se las arregl para escalar la montaa por la parte de atrs y para
despear desde la cima a los carayas. En el lugar donde cayeron hay
ahora una gran laguna. Slo se salvaron de caer unas pocas personas,
que.descendieron de la cima de la montaa una vez que las aguas de
la inundacin se hubieron retirado. En lo que respecta a este relato,
el que tom nota de l observa lo siguiente: Aunque en general las
inundaciones que ocurren con regularidad, como es el caso de las
del ro Araguaya, no dan lugar a historias de diluvios, tal como
Thevet ha sealado correctamente, las condiciones locales son aqu
132 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

favorables a la aparicin de leyendas, de esa naturaleza. El viajero


que despus de un largo viaje entre riberas bajas e interminables
descubre sbitamente los imponentes cerros cnicos del ro Tapira-
pe que surgen abruptamente sobre la llanura, com prende con
facilidad por qu los carayas, que sufren mucho a causa de las
inundaciones, llegaron a imaginar su historia del diluvio.( Quizs en
alguna ocasin cuando la inundacin alcanz alturas antes iniguala
das esas montaas pudieron realmente servir de refugio extremo a
los habitantes de la regin circundante. Y aade a continuacin:
Igual que sucede en la mayor parte de las leyendas,suramericanas
acerca del diluvio, se dice en cuanto, a este diluvio particular que lo
causaron no las lluvias, sino el agua que brot de unas calabazas rotas.
Tambin los pamaris, los abederis y los catausis, que viven junto
al ro Purus, cuentan que una vez hace, mucho tiempo los hombres
oyeron un ruido sordo en el aire sobre sus cabezas y en;el suelo bajo
sus pies. Tambin el sol y la luna se conmovieron, y volvieron
sucesivamente rojos, azules y amarillos, y las bestias salvajes acudie
ron a juntarse sin temor con la gente. Un mes ms tarde oyeron un
estruendo y vieron que de la tierra brotaba la oscuridad e iba
ascendiendo hacia el cielo, acompaad^ de truenos y de lluvia
copiosa, que ceg la luz del da y el piundo; Algunos se extraviaron,
otros perecieron sin sab,er por qu, porque todo se hallaba en estado
de terrible confusin. Las aguas subieron muy altas, hasta que la
tierra qued completamente sumergida y slo sobresalan por
encima de la superficie lquida las ramas de algunos rboles muy
altos. E n ellos se haba refugiado la gente, y all, escondidos entre
las ramas, m urieron de hambre y de fro; porque estaba a oscuras y
la lluvia segua cayendo. Entonces slo se salvaron Uassu y su
mujer. Cuando bajaron al suelo pasada la inundacin no pudieron
encontrar ni un solo cadver, ni siquiera un puado de huesos
blanqueados. Ms tarde tuvieron muchos hijos y se dijeron hablando
uno con el otro: Vayamos a levantar nuestras casas junto al ro para
que si el agua vuelve a subir podamos nosotros tambin sbir con
ella. Pero cuando vieron que la tierra estaba seca y firme bajo sus
pies ya no pensaron ms en sus anteriores palabras. N o obstante, los
pamaris han venido levantando sus viviendas junto al ro hasta
nuestros das.
Los m uratos, rama de los jbaros ecuatorianos, tienen su propia
versin de la historia del diluvio. Segn ellos en una ocasin, hace
mucho tiempo, un indio murato sali a pescar en una laguna del ro
Pastaza; cuando se hallaba enfrascado en la tarea, un cocodrilo joven
vino y se llev el cebo, por lo cual el pescador mat al animal. La
madre de la cra del cocodrilo, o mejor, la madre de todos los
cocodrilos, se enfureci y agit las aguas con la cola hasta que stas
E L D IL U V IO 133

subieron de nivel e inundaron todo el terreno en torno a la laguna.


Toda la gente muri ahogada, excepto un hom bre que subi a un
cocotero y se m antuvo en l durante muchos das. Mientras tanto
todo estaba tan oscuro como si fuese de noche. De vez en cuando
el superviviente dejaba caer uno de los frutos del rbol, pero siempre
lo oa chapotear al chocar con el agua que haba debajo. P or fin lleg
un da en que el coco al caer produjo un sonido, pero contra el
suelo, con lo que el hom bre supo que la inundacin haba bajado.
Por consiguiente descendi del rbol, levant una casa y se puso a
labrar un campo. Se encontraba sin mujer, pero pronto se hizo con
una cortando un trozo de su propia carne y plantndolo en el suelo;
pues de la tierra as fertilizada brot una mujer completa con la que
se cas.
Los araucanos de Chile narran la leyenda de un gran diluvio en
el que parecieron ahogadas todas las personas con excepcin de unas
pocas qu se salvaron. Los afortunados sobrevivientes se refugiaron
en una montaa llamada Tegteg, la tronante o la. centelleante, que
tena tres picos y posea la curiosa propiedad de flotar sobre las
aguas. De aqu se deduce cuenta el historiador espaol que ese
diluvio tuvo lugar como consecuencia de alguna erupcin volcnica
acompaada de temblores de tierra muy intensos, y que probable
mente se diferenci mucho del de No. Siempre que tiene lugar un
m ovimiento.de tierra violento, esas gentes huyen a refugiarse en las
m ontaas, que ellos imaginan parecidas y a las que por consiguiente
dotan en conjunto de la propiedad de flotar sobre el agua. Y
explican la huida diciendo que temen que a causa de un temblor de
tierra vuelva a subir el ocano e inunde todo el m undo otra vez. En
esas ocasiones todos llevan consigo provisiones abundantes y platos
de madera para cubrirse con ellos la cabeza y evitar que se les queme
caso de que la montaa al flotar sobre el agua llegue a subir
demasiado y choque contra el sol. Y si se les dice que con ese fin
les sera mucho ms til un plato de barro que uno de madera,
puesto que ste podra quemarse y el otro no, arguyen por lo general
que sus antepasados siempre lo han hecho de esta manera.
Los ackawois de la Guyana britnica cuentan una historia del
diluvio adornada con multitud de detalles. Dicen que a comienzos
del m undo el gran espritu Macunaima cre pjaros y bestias y dio
a su hijo Sigu el imperio sobre ellos. Adems hizo brotar de la tierra
un rbol grande y muy maravilloso, que daba frutos diferentes en
cada una de las ramas, al mismo tiempo que crecan en torno de su
tronco y en gran abundancia el llantn, los pltanos, la mandioca, el
maz y toda suerte de cereales; alrededor de sus races se multiplica
ban tambin los ames, y en resumen todas las plantas que se
cultivan en la actualidad sobre la tierra crecan con la mayor
134 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

abundancia en aquel rbol maravillosos o a su alrededor o debajo de


l. Con el fih de extender a toda la tierra el provecho de aquel rbol
Sigu decidi cortarlo y plantar sus renuevos y semillas por todas
partes; as lo hizo, con la ayuda de todos los pjaros y bestias, todos
excepto el mico pardo, que siendo a un tiempo perezoso y maligno
se ng a tom ar parte en la gran tarea de trasplante. D e m odo que
par impedirle que cometiese alguna trastada, Sigu le encarg de
traer- agua de la vecina corriente eh un cesto de mimbres, pensando
que de ese thodo se mantendra ocupado durante algn tiempo y
empleara sus energas mal dirigidas sin hacerle dao a nadie.
Mientras tanto, continuando con el trabaj de echar abajo el rbol
milagroso, descubri qu el tocn estaba hueco y lleno de agua en
la que nadaban las cras de todas las especies de peces de agua dulce.
El bondadoso Sigu decidi proveer a todos los ros y lagos de la
tierra con aquellas cras, tan liberalmente que en cada depsito de
agua llegasen a nadar todas las especies de peces. Pero sUs generosas
intenciones s vieron inesperadamente frustradas. Porque el agua de
la cavidad del rbol, qe estaba conectada con el gran depsito
situado en alguna parte del vientre d la tierra, comenz a desbor
dar; y para detener la creciente inundacin Sigu cubri el tocn con
un cst apretadamente entretejido. Los efectos de esa accin fueron
los deseados. Pero por desgracia el mico pardo, cansado de s
infructuosa tarea, regres a escondidas y sinti despertada su
curiosidad a la vista del cesto puesto boca abajo, que supuso
esconda algo bueno para comer. De m odo que lo levant con
precaucin y ech una mirada debajo de l, con lo cual brot
incontenible la inundacin, que arrastr consigo al mismo animal
qu la haba liberado y cubri toda la tierra. Tras haber reunido al
rsto de los animales, Sigu los condujo al lugar ms elevado de toda
la regin, donde crecan grandes cocoteros. Al ms alto de ellos hizo
subir a los pjaros y a los animales trepadores y en cuanto a los
animales no trepadores y tampoco anfibios los encerr en una cueva
de entrada muy angostosa que sell con cera, tras haber dado sus
ocupantes una larga espina para que pudiesen perforar el cierre y
averiguar de ese modo si las aguas de la inundacin haban ya
retrocedido. Tras haber tomado todas esas medidas en favor de las
especies ms desamparadas, l y las criaturas restantes se encarama
ron al cocotero y se escondieron entre las ramas. Durante la
oscuridad y la tormenta que siguieron pasaron mucho fro y hambre;
los restantes animales sobrellevaron sus padecimientos con fortaleza
estoica, pero el macaco rojo aullador expres su ngustia con gritos
tan horribles que se le inflam la garganta y desde entonces la ha
tenido siempre hinchada; esa ha sido la razn tambin de que hasta
el m om ento presente haya venido naciendo con una especie de disco
E L D IL U V IO 135

seo en la laringe. Mientras tanto Sigu dejaba caer de vez en cuando


semillas del rbol en el agua para calcular su profundidad por el
ruido del chapoteo. A medida que las aguas bajaban creca el
intervalo que mediaba entre el m om ento en que l arrojaba, las
semillas y el momento del choque con la superficie del lquido; y
por fin, en lugar del chapoteo, el atento Sigu oy el golpe sordo de
las semillas contra el blando suelo. Entonces supo que la inundacin
haba menguado y se prepar con los animales para descender. Pero
el pjaro trom petero o agam trom peta tena tanta prisa por llegar
abajo que cay directamente encima de un horm iguero, y las
hambrientas hormigas-se agarraron a sus patas y las devoraron hasta
los huesos. Por eso el agam trom peta tiene an hoy unos zancos
tan delgados. Las dems criaturas aprovecharon la infeliz ocurrencia
y bajaron del rbol despacio y con cautela. A continuacin Sigu
frot dos trozos de madera para obtener fuego, pero justamente
cuando ya haba conseguido las primeras chispas mir casualmente
hacia otro lado y el pavo, confundiendo la chispa con una lucirna
ga, se la trag y huy a esconderse. La chispa quem las tragaderas
de la ansiosa ave, y ese es el motivo de que los pavos ,de nuestros
das tengan en su pescuezo una carnosidad de color rojo. El caimn
se hallaba por all en aquel momento, sin meterse con nadie; pero
como por algn motivo era un personaje poo querido, los de:ms
animales le acusaron de haber robado y tragado la chispa. Entonces
Sigu, que quera recuperar la preciosa chispa, abri las fauces del
animal y le arranc la lengua, y por eso hasta hoy los caimanes nunca
han tenido lengua para hablar.
Los arawaks de la Guyana britnica creen que desde su creacin
el m undo ha sido destruido en dos ocasiones, una mediante el fuego
y otra mediante una inundacin. En ambos casos fue Aiomun
Kondi, el Grande que mora en las Alturas, el responsable, a causa
de la corrupcin del gnero humano. Pero anunci anticipadamente
la catstrofe prxima, y los hombres que escucharon la advertencia
se dispusieron a salvarse del incendio haciendo un agujero profundo
, en la arena y construyendo en l una cmara subterrnea a la que
dotaron de un techo slido de madera apoyado en columnas macizas
del mismo material. Sobre el techo del refugio, as construido
extendieron varias capas de tierra rematadas por una ltimajy espesa
de arena. Tras haber alejado cuidadosamente cualquier material
combustible que hubiera en las cercanas se retiraron a su escondrijo
improvisado bajo tierra y se estuvieron quietos en l hasta que el
rugiente ro de llamas que barri toda la superficie de la tierra hubo
pasado sobre ellos. Ms adelante, cuando se acercaba la destruccin
de la tierra mediante un diluvio, un jefe prudente y piadoso llamado
Marerewana fue advertido de la inundacin prxima y se puso a
136 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

salvo con su familia en una gran canoa. Temiendo que el agua le


llevase a la deriva y le arrastrase hacia el mar, y queriendo al mismo
tiempo permanecer en las cercanas de la tierra de sus antepasados,
haba fabricado anticipadamente una larga cuerda de bejucos con la
cual at la embarcacin al tronco de un rbolcorpulento. De m odo
que cuando las aguas se retiraron se encontr no lejos de su morada
primitiva ;
Los macusis de la Guyana britnica dicen que al comienzo del
m undo el buen espritu Macunaima, cuyo nom bre significa El que
trabaja durante la noche, cre el cielo y la tierra. Una vez que hub
dotado a la tierra de plantas y rboles baj de su mansin celestial,
trep a n alt rbol y lo descortez con una gran hacha de piedra.
Los pedazos de la corteza cayeron en el ro que pasaba al pie del
rbol y al caer se transformaron en animales de todas las especies,
Una vez qe hubo creado as a los animales, el buen espritu cre a
continuacin el hombre; y cuando el hom bre dorma con profundo
seo apareci de pie a su lado una mujer. Ms adelante el espritu
del mal se hizo dueo de la tierra, por lo cual el buen Macunaima
envi una gran inundacin. Slo un hom bre escap en una canoa;
ese hom bre envi una rata para ver si haba bajado el nivel de las
aguas y la rata regres con una mazorca de maz. Cuando las aguas
recobraron su nivel primitivo el hom bre repobl la tierra de l
misma manera que lo haban hecho Deucalin y Pirra, a saber,
arrojando piedras por encima del hom bro. E n este relato la creacin
especial de la mujer, la menci del espritu del mal y el envo de la
rata para explorar la profundidad de las aguas son detalles que
recuerdan sospechosamente al relato bblico, por lo que su proce
dencia misionera o en todo caso europea es bastante verosmil. Por
otro lado, el hecho de que despus del diluvio los supervivientes
creasen de nuevo al gnero humano arrojando piedras por encima
del hom bro recuerda con tanta exactitud lo sucedido en la historia
griega de Deucalin y Pirra que resulta difcil no pensar en alguna
influencia de ella.
Tambin entre los indios del Orinoco son corrientes las leyendas
que hablan d una gran inundacin. A ese respecto Hum boldt
observa: <<No puedo abandonar esta primera cadena de las montaas
de Encaramada sin llamar la ate:ncin acerca de un hecho que el
padre Gili no desconoca y que me fue mencionado con frecuencia
durante nuestra estancia en las misiones del Orinoco. Los aborgenes
de estas tierras han conservado la creencia de que en tiempos del
diluvio los antepasados se vieron obligados a refugiarse en canoas
para ponerse a salvo de la general inundacin, y que las olas del mar
llegaron a estrellarse contra las rocas de Encaramada. N o se
encuentra semejante creencia aislada en medio de un nico pueblo,
E L D IL U V IO 137

el de los tamanaques, sino que forma parte de un sistema de


tradiciones histricas; y de ellas se descubren noticias dispersas entre
los maipures de las Grandes Cataratas, entre los indios del ro
Erevato, que cae en el Caura, y en casi todas las tribus del alto
Orinoco. Si se pregunta a los tamanaques cmo escap la raza
hum ana a tan gran cataclismo, la Edad de las Aguas como lo
llaman los mexicanos, responden que un hom bre y una mujer se
pusieron a salvo en una m ontaa elevada llamada Tamanaco y
situada en las mrgenes del Asiveru, y que arrojando hacia atrs, por
encima del hom bro, los frutos de la palma mauricia, vieron como
de los corazones de esos frutos brotaban hombres y mujeres, que
repoblaron la tierra. Procedieron de esa manera en obediencia a una
voz que les habl cuando descendan de la m ontaa llenos de pesar
por la destruccin de la hum anidad a causa de la gran inundacin.
Los frutos que arrojaba el hom bre se transformaban en hombres; los
que arrojaba la,mujer daban mujeres.
Los caaris, tribu de indios del Ecuador, que habitan en el
antiguo reino de Quito, hablan de una gran inundacin de la que
escaparon dos hermanos subiendo a una montaa muy alta llamada
Huaca-yan. A medida que las aguas suban, suba tambin la
montaa, de m odo que la inundacin nunca consigui alcanzar a los
dos hermanos refugiados en la cima. Cuando las aguas retrocedie
ron, los hermanos, que ya haban consumido las provisiones con que
contaban, descendieron de la montaa y buscaron comida por los
cerros^ y los valles. Levantaron una casita, en la que se alojaron, y
fueron sobreviviendo a base de una msera pitanza compuesta de
races y hierbas, con muchos sufrimientos debidos al hambre y a la
fatiga. Un da, tras la fatigosa bsqueda acostumbrada, regresaron a
la casa y encontraron en ella comida abundante y chicha para beber,
sin que; supiesen quien podra haberla preparado o trado consigo.
Lo mismo sucedi durante los diez das siguientes, con lo .que los
hermanos se reunieron para deliberar cmo haran para enterarse de
quin era el que as los socorra cuando lo necesitaban. Entonces el
hermano mayor, se escondi y muy pronto vio a dos guacamayos
que se aproximaban vestidos como caaris. Tan pronto como los
dos pjaros llegaron a la casa se pusieron a preparar la comida que
haban trado. Cuando el hom bre vio que eran dos animales
hermosos y que tenan rostro de mujer sali de su escondite; pero
los pjaros al verlo se enfadaron y huyeron, y no dejaron nada para
comer. El hermano ms joven regres de la diaria bsqueda, de
alimentos, y al no encontrar hecha la comida ni nada preparado
como los das anteriores pregunt a su hermano los motivos, y al
final los dos estaban muy enfadados. Al da siguiente el hermano
ms joven decidi esconderse a su vez y esperar la llegada de los
138 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

pjaros. Al cabo de tres das los guacamayos reaparecieron y


comenzaron a preparar la comida. Los dos hombres esperaron a que
los dos pjaros hubiesen termindo su ttabajo y luego cerraron la
puerta y los dejaron encerrados. Los pjaros se enfadaron mucho al
verse as atrapados, y mientras los dos hermanos tenan agarrado al
menor, el mayor se escap. Luego, los dos hombres tomaron por
mujer al guacamayo^ apresado y de l tuvieron seis hijos e hijas, de
los cuales descienden los caaris. Por, eso los indios tienen por lugar
sagrado el cerr' de Huaca-yan,, que fue donde vivi la esposa
guacamayo de los hermanos, y veneran a esos animales, y tienen en
mucho aprecio sus plumas, con las que se adornan durante las fiestas.
Los indios de Huarochiri, que es una provincia de los Andes
peruanos y est situada al este de Lima, dicen que en una ocasin,
hace mucho tiempo, el m undo lleg casi a su fin definitivo. Lo
sucedi fu lo siguiente. Un indio estaba atando su llama en un lugar
en el que abundaban los pastos, pero el animal se resista con gritos
y quejas a la manera de esas criaturas. Entonces su dueo le dijo:
Estpida, por qu te quejas y no comes? Acaso no te he trado a
un lugar en l que el pasto es bueno? Y la llama le respondi: El
estpido lo ees t; qu sabes t de lo que es un buen pasto? No
me siento triste siri motivo ni razn, porque dentro de cinco das las
aguas del mar subtn y cubrirn toda la tierra, y destruirn todo lo
que hay en ella. Admirado al ver que la bestia era capaz de hablar,
l campesino le pregunt si haba alguna maner d que ambos se
pusieran a salv. La llama le aconsej que juntase comida para cinco
das y que la siguiese a lo alto de ua gran montaa llamada
Villcacbt, que estaba entre las actuales parroquias de San Damin
y San Jernim o del Surco. El hom bre hizo lo que se le aconsejaba;
transport; ls vituallas sobre sus espaldas y llev del ronzal a la
llama. Al llegair a lo alto del monte encontr reunidos n l muchos
animleS y pjaros de todas las especies. Apenas hba llegado a
aquel refugio cuando las aguas del mar comenzaron a subir y
continuaron hasta que inundaron los Valles y quedaron sumergidos
los cerros; solamente se elevaba por encima de ellas el pico del
Villcacto. Por fin, las aguas alcanzaron tambin la cima de ese
monte y subieron tan arriba que los animales tuvieron que apeloto
narse en un espacio muy reducido y algunos de ellos casi no
pudieron encontrar donde poner los pies. El zorro tena la cola
sumergida en el agua, y ese es el motivo de que los zorros actuales
tengan de color negro el extremo de la cola. Pasados cinco das las
aguas de la inundacin comenzaron a retroceder y el mar volvi a
sus lmites habituales. Pero todos los hombres de la tierra haban
muerto ahogados, con la excepcin de aquel nico individuo, y de
l desciende la raza humana actual.
E L D IL U V IO 139

Tambin los incas del Per cuentan con una tradicin que habla
del diluvio. Segn ellos las aguas subieron en una ocasin hasta
cubrir incluso las montaas ms altas, y los seres humanos, junto
con todos los animales de la tierra, perecieron ahogados. No escap
ningn ser vivo, si no fueron un hom bre y una mujer, que per
manecieron a flote en una gran caja y de ese m odo sobrevivieron.
Cuando la inundacin retrocedi, el viento llev la caja a la deriva
hasta Tiahuanaco, que se encuentra a unas setenta leguas de Cuzco.
El historiador hispnico Herrera narra las leyendas peruanas
acerca de una gran inundacin de la manera siguiente. Los indios
ancianos relatan, habindola recibido de generacin en generacin
de sus antepasados, la notiia de que muchos aos antes de que
existiesen los incas, cuando la regin se hallaba muy densamente
poblada, ocurri una gran inundacin, pues el mar rompi sus
barreras y cubri con sus agua la tierra, y todos los hombres
perecieron. Y los huancas, que viven en el valle de Jauja, junto con
los naturales de Chiquito, qe habitan en la provincia de Callao,
aaden que algunas personas se escondieron en los huecos y cuevas
de las montaas ms altas y ms tarde repoblaron la tierra. O tros
indios procedentes de las montaas dicen que en el diluvio murieron
todas las personas excepto seis que se salvaron en balsas, y que de
esas seis descienden los habitantes actuales de la regin. Se est
autorizado a creer que existi en realidad una inundacin semejante,
puesto que pueblos de tan diferentes provincias lo sostienen con
unanimidad.
Los chiriguanos, tribu de indios otrora poderosa situada en el
sureste de Bolivia tambin hacen referencia a una gran inundacin.
Segn ellos, un cierto ser sobrenatural, poderoso y malvado,
llamado Aguara-Tunpa, declar la guerra al dios verdadero Tunpae-
te, creador de los chiriguanos. No se sabe a ciencia cierta el motivo
de la declaracin de guerra, pero se la atribuye al puro despecho o
a simple espritu de contradiccin. Para irritar al dios verdadero
Aguara-Tunpa prendi fuego a las praderas al comenzar el otoo o
cerca de la mitad de esa estacin, de m odo que no slo ardieron las
plantas y rboles, sino que tambin perecieron entre las llamas los
animales, de los cuales dependa la subsistencia de los indios en
aquellos tiempos; porque an no haban comenzado a cultivar maz
y los dems cereales, como hacen en la actualidad. Al faltarles as la
comida, los indios casi se mueren de hambre. Sin embargo fueron
retrocediendo ante las llamas hasta las orillas de los ros y all,
mientras la tierra de los alrededores todava humeaba presa de la
gran conflagracin, se las arreglaron para vivir de un pez que haban
logrado capturar en el agua. Al ver que su presa humana estaba a
punto de escaprsele, el burlado Aguara-Tunpa ech mano de otro
140 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

recurso con el fin de llevar a cabo su maquinacin infernal en contra


de la especie de los hombres. Hizo que cayese lluvia a torrentes, y
confi en que toda la tribu de los chiriguanos se ahogase en las
aguas. Casi lo logr. Pero afortunadamente los chiriguanos consi
guieron dejar sin efecto tan malvados propsitos. Aprovechndose
de una indicacin que les haba hecho el dios verdadero Tunpaete
buscaron una gran hoja de mate, pusieron en ella a dos nios muy
pequeos, un nio y una nia, hijos de una misma mujer, y dejaron
que sa especie de minscula arca flotase sobre las aguas con su
preciosa carga. El aga segua cayendo a chorros; la inundacin
creci, y se extendi por toda la superficie de la tierra, y alcanz
mucha profundidad, de modo que todos los chiriguanos se ahoga
ron; slo se salvaron los dos pequeos que flotaban en la hoja d
mate. Por fin la lluvia dej de caer y bajaron las aguas de la
inundacin, que dejaron tras ellas todo cubierto de ftido lgamo.
Entonces los nios salieron del arca, porque si hubiesen permaneci
do en ella habran muerto de fro y de hambre. Como es natural, los
peces y las dems criaturas que viven en el agua no murieron
ahogados en la inundacin, sino que por el contrario cobraron con
ella nuevas energas y sirvieron despus de alimento a los dos
infantes. Pero cmo iban a arreglrselas estos dos nios para cocer
el pescado que cogan? Eso era lo difcil, pues como se puede
comprender el diluvio haba apagado todos los fuegos que estaban
encendidos en la tierra. Pero un gran sapo acudi en ayuda de ios
pequeuelos. Antes de que la inundacin hubiese cubierto toda la
tierra, aquella prudente criatura haba tenido la precaucin de
esconderse en un agujero y de llevar en la boca algunas brasas, que
consigui mantener encendidas durante el diluvio soplndolas con
tinuamente. Cuando vio que la superficie de la tierra volva a estar
seca, sali de su agujero con las brasas encendidas en la boca y
dirigindose directamente a donde estaban los dos nios les entreg
graciosamente el fuego. De ese m odo pudieron asar los peces que
cogan y calentar sus ateridos cuerpecitos. Con el tiempo fueron
creciendo, y de su unin descienden los miembros de la tribu
chiriguana.
En el extremo sur de Suramrica, los naturales de Tierra de
Fuego cuentan una historia fantstica y oscura acerca de una gran
inundacin. Dicen que el sol se hundi en el mar, que las aguas
subieron con gran tumulto y que toda la tierra qued sumergida con
la excepcin de una nica y muy alta m ontaa en la que se re
fugiaron unos pocos.
EL DILUVIO
i 141

L as h is t o r ia s del d il u v io en A m r ic a central y en M x ic o

Los indios de la regin de Panam, tenan alguna nocin del


diluvio de No y decan que entonces un hom bre haba conseguido
escapar con vida en una canoa, junto con su m ujer y sus hijos, y que
de ellos haba nacido ms tarde toda la especie humana que haba
vuelto a poblar la tierra.
Los indios d Nicaragua crean que desde su creacin el m undo
haba sid o . destruido por un diluvio, y que tras la destruccin los
dioses haban vuelto a crear al hom bre, los animales y todas las
dems cosas.
Los mexicanos afirma el historiador italiano Clavigero ,
junto con las dems naciones civilizadas, se hallaban en posesin de
tradiciones claras, aunque algo Corrompidas a causa de las leyendas,
acerca de la Creacin del m undo, del diluvio universal, de la
confusin de las lenguas y de la dispersin del gnero humano; y
haban representado en sus pinturas rudimentarias todos esos acon
tecimientos. Decan que cuando cay el diluvio sobre la humanidad
nadie se salv excepto un hom bre llamado Coxcox (a quien otros
dan el nom bre de Teocipactli) y una mujer llamada Xochiquetzal,
que se salvaron en una barquita, y que habiendo ido a posarse en
una montaa que ellos llamaron Colhuacan tuvieron all muchos
hijos; los nios nacan mudos, hasta que una paloma que baj de un
gran rbol les concedi el don del lenguaje, pero de modo tal que
cada uno hablaba un idioma diferente y no poda entender a los
dems. Los naturales de Tlascala afirmaban que los hombres que se
haban salvado del diluvio fueron transformados en monos, pero
haban ido recobrando gradualmente el uso del lenguaje y el de la
razn.
E n l estado mexicano de Michoacn tambin ha sido conserva
da una leyenda acerca del diluvio. Los naturales de esa regin dicen
que cuando las aguas comenzaron a subir, un hom bre llamado Tezpi
tom consigo a su mujer e hijos y entr en una gran embarcacin,
a la que llev tambin animales de especies diferentes y semillas de
diversas clases suficientes para volver a poblar el m undo una vez
pasada la catstrofe. Cuando las aguas descendieron de nivel el
hom bre envi como explorador a un buitre; el animal se alej
volando, pero como encontr carroa flotando sobre las aguas se
abati a comerla y no regres a la embarcacin. El hombre volvi
a dejar en libertad ms pjaros, pero tampoco regres ninguno de
ellos. Por ltimo solt un pjaro mosca, que regres con un ramo
verde en el pico. En esta narracin los pjaros enviados a reconocer
el terreno parecen claras reminiscencias del cuervo y la paloma de la
142 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

historia bblica, que pudo llegar a conocimiento de los indios a


travs de algn misionero.
Los indios huichol, que viven en una regin montaosa del oeste
de Mxico prxima a Santa Catalina, tienen tambin una leyenda
acerca del diluvio. Segn cuentan hubo una vez un huichol que
estaba abatiendo rboles para despejar un trozo de terreno que iba
a dedicar el cultivo. Pero por la maana se encontraba, con gran
disgusto, con el hecho de que durante la noche los rboles cortados
haban vuelto a crecer tan altos como antes. Era algo que resultaba
muy molesto y al fin el hom bre s cans de trabajar en vano. Al
quinto da decidi probar suerte una vez ms y llegar hasta las races
del asunto. De pronto surgi del suelo, en medio del claro, una
mujer anciana que llevaba un bculo en la mano. S trataba nada
ms y nada menos que de la bisabuela Nakawee, diosa de la tierra,
que hace brotar del oscuro m undo subterrneo todo lo que es verde
sobre la superficie. Pero el hom bre no la reconoci.. La dama seal
con el bculo a los cuatro puntos cardinales, al norte, al,sur, al este
y al oeste, y tambin hacia arriba, al cielo, y hacia abajo, al centro
de la tierra; y los rboles que el hom bre haba cortado se levantaron
de nuevo como p or ensalmo. Entonces l comprendi lo que pasaba,
y que a pesar de todos sus esfuerzos para abrir un claro fen el bosque
el terreno estuviese siempre cuajado de rboles. Por lo cual se dirigi
speramente a la anciana y le dijo: Eres t la que deshace mi
trabajo continuamente? S le respondi ella , porque deseo
hablarte. Entonces le dijo que se esforzaba en vano. Va a venir
sigui diciendo una gran inundacin. Ya no faltan ms que
cinco das para que ocurra. Se levantar el viento, acerado como una
navaja y ardiente como el chile, y te har toser. Con el rbol salate
(la higuera) hazte una caja que tenga tus dimensiones y encirrate en
ella tras haberle puesto una buena tapa. Coge contigo cinco granos
de cereal de cada color, y cinco frijoles de cada uno de los colores;
coge fuego y cinco tallos de calabaza para alimentarlo, y lleva
contigo una perra negra. El hombre hizo lo que la mujer le haba
dicho. Al quinto da ya haba preparado la caja y haba m etido en
ella todo lo que le haba sido ordenado. Entonces se m eti l mismo,
junto con la perra, y su benefactora cerr la tapa y recubri todas
las grietas con resina tras haber dicho al hombre que sealara
cualquier abertura que viese. Una vez que la caja hubo quedado
impermeable y hermtica, la dama se sent encima de ella, al mismo
tiempo que un guacamayo se le posaba en el hom bro. La caja flot
sobre las aguas durante cinco aos. D urante el primer ao naveg
en direccin sur, el segundo ao naveg hacia el norte, el tercer ao
naveg hacia el oeste, el cuarto ao naveg hacia el este, y al quinto
ao se elev con las aguas que suban e inundaban toda la tierra. Al
EL D IL U V IO 143

ao siguiente la inundacin comenz a bajar y la caja se pos en un


monte prximo a Santa Catalina, donde an se la puede ver. Cuando
la caja se pos en tirr encima del monte, el hombre abri la tapa
y vio que las aguas cubran an todo el mundo. Pero los guacamayos
y los loros se pusieron a trabajar con un nico propsito: comenza
ron a excavar las montaas con el pico hasta que lograron formar
varios valles por los que las aguas se escurrieron y formaron ms
tarde cinco mares. Entonces la tierra comenz a secarse y brotaron
los rboles y la hierba. La anciana se transform en viento y
desapareci. Pero l hom bre reemprendi su trabajo de abrir un
claro en el bosque, trabajo que el diluvio haba interrum pido. Vivi
con la perra en una cueva; por las maanas sala hacia su trabajo y
al anochecer regresaba a su hogar improvisado. La perra se quedaba
en la cueva durante to d o 1,l da. Todas las tardes, a su regreso, el
hombre encontraba pasteles recin hechos esperando su llegada, y
senta curiosidad por saber quien era el que los haca. Cuando haban
trahscurrido cinco das se' escondi tras unos arbustos que haba
junto a la cueva y se puso al acecho. Vio entonces como la perra se
despojaba d'su piel, la colgaba en un rincn y se pona de rodillas
a moler el grano, como si se tratase de una mujer. Sin hacer ruido
l se le acrc por detrs, cogi la piel colgada y la arroj al fuego.
Acabas de quemar mis vestidos!, grit la mujer, y comenz a
quejarse de la misma manera que se quejan los perros. Pero l cogi
agua mezclada con la harina, que ya estaba molida y se la ech sobre
la cabeza, con lo cual ella se sinti refrescada y desde entonces ya
fue siempre una mujer. Tuvieron familia muy numerosa, y sus hijos
e hijas se casaron entre ellos. De ese m odo se repobl el mundo y
sus habitantes vivieron en cuevas.
Los indios cora, tribu de cristianos slo de nombre cuya regin
limita al oeste con la de los huichol, n arran .tambin una historia
similar acerca de una gran inundacin en la que ocurren los mismos
incidentes de un leador que fue advertido del diluvio venidero por
una anciana, y que tras la catstrofe cohabit con una perra
transformada en esposa humana. Pero en la versin cora de la
leyenda se ordena al hombre que lleve consigo en el arca al pjaro
carpintero, el aguzanieves y el papagayo, junto con la perra. Y se
embarca a media noche, cuando las aguas comienzan a subir. As
que la inundacin hubo decrecido, esper cinco das y luego dej en
libertad al aguzanieves para ver si era posible ya caminar sobre tierra
firme. El pjaro regres y grit: I-ui-ui!, con lo que el hombre
supo que la tierra an estaba muy hmeda. Esper cinco das ms y
entonces dej en libertad al pjaro carpintero para que viese si los
rboles estaban secos y firmes. El pjaro hundi con firmeza el pico
en un rbol y mene la cabeza a un lado y a otro; pero la madera
144 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

an estaba demasiado blanda a causa del agua que haba absorbido,


p o r lo que al pjaro le cost trabajo arrancar el pico, y cuando al fin
lo consigui con un impulso violento, perdi el equilibrio y se cay
al suelo. De m odo que al volver al arca dijo Chiu-i, chiu-i! El
hom bre com prendi la advertencia y esper an cinco das ms, tras
los cuales envi al manchado aguzanieves; esta vez el barro estaba
tan seco que cuando el pjaro dio unos, saltitos las patas no se le
hundieron en l; de modo que volvi a la embarcacin con la noticia
de que todo se hallaba en perfecto orden. Entonces el hom bre se
arriesgo a salir del arca y comenz a caminar muy precavidamente,
hasta que vio que todo estaba seco y llano.
E n otra versin fragmentaria de la historia del diluvio contada
por los i indios cora parece ser que los supervivientes escaparon a la
inundacin en una canoa. Cuando las aguas bajaron Dios envi al
buitre desde la canoa para que viese si 1^ tierra estaba ya lo bastante
seca. Pero el ave no regres, porque se qued a devorar los
cadveres de los ahogados. Por lo cual Dios se enfad con el buitre
y le maldijo, y lo hizo de color negro en lugar de blanco* como haba
sido hasta entonces; slo le dej del color blanco prim itivo los
extremos de las alas, para que los hombres supiesen cual haba sido
el color del animal antes del diluvio. A continuacin Dios encarg
a la paloma torcaz que saliese a ver s la tierra ya estaba seca. La
paloma regres diciendo que la tierra estaba seca, pero que los ros
bajaban demasiado crecidos. De m odo que Dios orden a las bestias
que bebiesen de los ros hasta dejarlos a su nivel acostumbrado, y
los pjaros y las bestias acudieron y bebieron en los ros, con
excepcin de la paloma llorona, que no quiso acudir. Por ese motivo
baja ahora todos los das a beber, cuando cae la noche, porque le da
vergenza que la vean bebiendo durante el da; y durante la jornada
llora y gime. E n esas leyendas de los cora, los pasajes de las aves,
en especial los referentes a la paloma torcaz y el buitre, parecen
reflejar la influencia de las enseanzas de los misioneros.

L a s h is t o r ia s d e l d il u v io en A m r ic a del N o rte

Los ppagos del suroeste de Arizona dicen que el Gran Espritu


cre la tierra y los seres vivos antes que al hombre; Despus baj a
la tierra e hizo un agujero en el suelo, en el que encontr arcilla de
alfarero. Entonces volvi a subir a su morada celestial y desde all
dej caer la arcilla en el agujero que haba abierto para extraerla.
Inmediatamente surgi en el lugar el hroe Moctezuma, y con su
ayuda continu haciendo surgir todas las dems tribus en el orden
E L D IL U V IO 145

debido. Los ltimos en. aparecer fueron los fieros apaches, que
salieron corriendo tan pronto acabaron de ser creados. Aquellos
primeros das del m undo fueron felices y pacficos. El sol se hallaba
entonces ms cerca de la tierra que en la actualidad: sus rayos hacan
uniformes las estaciones y los vestidos resultaban superfluos. H om
bres y animales hablaban unos con otros: el comn lenguaje
estableca entre ellos vnculos de hermandad. Pero una catstrofe
terrible vino a poner trmino a tal edad de oro. Una gran inundacin
destruy todos los seres en los que alentaba la vida: slo escaparon
a la comn suerte Moctezuma y su amigo el coyote. Porque antes
de que las aguas comenzaran a subir, el coyote haba profetizado la
llegada del diluvio y Moctezuma haba obrado en consecuencia:
haba ahuecado el tronco de un rbol para que le sirviese de canoa
y la haba llevado a la cima del m onte Santa Rosa. Tambin el coyote
haba preparado un arca para s, pues haba derribado con los dientes
una gran caa que creca a la orilla del ro, haba entrado en ella y
la haba calafateado con resina. D e m odo que cuando las aguas
comenzaran a subir, Moctezuma y el coyote flotaron en la superficie
y as se salvaron; cuando las aguas se retiraron, el hroe y el animal
se encontraron sobre Ja seca tierra. Apremiado por el deseo de saber
qu porcin de la tierra se hallaba ya en seco, Moctezuma envi al
coyote como explorador y el animal regres con la noticia de que al
oeste, al sur y al este se extenda el mar, mientras que en el norte no
haba podido encontrarlo pese a haber caminado todo el da hasta
sentirse agotado. Y durante todo ese tiempo, el Gran Espritu,
ayudado por Moctezuma, haba vuelto a poblar la tierra de animales
y de hombres.
Los pima son una tribu vecina emparentada con la de los
ppagos, y dicen que la tierra y la especie humana fueron creados
por un tal Chiowotmahke, que significa Profeta de la Tierra. Ese
creador tena un hijo al que llamaba Szeukha, y ese hijo viva en el
valle de Gila cuando la tierra ya estaba bastante poblada. E n el
mismo valle habitaba por aquel entonces un gran profeta cuyo
nom bre ha sido olvidado. Una noche, cuando el profeta dorma, lo
despert un ruido en la puerta. La abri y se encontr frente a un
gran guila. Ese animal le dijo: Levntate, porque he aqu que
sobrevendr muy pronto un diluvio! Pero el profeta se ri del
guila con escarnio, se abrig bien con los vestidos y de nuevo se
ech a dormir. De nuevo volvi el guila y le avis de la catstrofe
vecina, pero l tampoco esta vez le hizo caso. Por tercera vez el
sufrido pjaro advirti al profeta que todo el valle de Gila iba a
quedar arrasado por las aguas, pero el atolondrado profeta sigui
haciendo odos sordos a la advertencia. Aquella misma noche se
produjo la inundacin y al da siguiente por la maana no quedaba
146 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

nadie vivo, a no ser un hombre, si es que se puede decir que se


tratase de un hombre, porque el superviviente no era otro que
Szeukha, hijo del Creador, que se haba salvado flotando en una bola
de gom a o resina. Cundo las aguas de la inundacin retrocedieron
tom tierra cerca de la desembocadura del ro de la Sal y se qued
a vivir en una cueva de la montaa; la ceva an existe en nuestros
das y en ella se pueden ver las herramientas que el dios hijo uti2
durante su estancia. Por un m otivo u otro Szeukha estaba muy
enfadado con el guila, aunque el ave haba hecho todo lo posible
para advertir al prdfeta del peligro que se avecinaba e inducirlo a
ponerse a salvo. De m odo qe Szeukha, con ayuda d una escala de
cuerda, trep a lo alto del acantilado en que resida el guila y la
encontr instalada en su nido, de m odo que la mat. E n el interior
del refugio del animal y en sus proximidades Szeukha encontr los
cuerpos putrefactos y despedazados de muchos hombres, que el
guila haba transportado y devorado. Entonces los volvi a la vida
y los envi a que repoblasen la tierra.
Los indios acagchemem, que vivan cerca de Sari Juan de
Capistrano, en California, no se hallaban por completo carentes de
cualquier conocimiento acerca del diluvio universal, pero nunca
pude saber cmo ni dnde lo haban adquirido. Algunas de sus
canciones se refieren a l; y segn la tradicin que se conserva entre
ellos sucedi que en una poca muy remota las aguas del mar
comenzaron a hincharse y a penetrar en as llanuras y cubrir los
valles, hasta que incluso los montes quedaron sumergidos. Y de ese
m odo casi fueron destruidos todos los miembros de la especie
humana y todos los animales, excepto unos pocos, qe se haban
refugiado en una montaa muy alta que no alcanzaron las aguas.
Los indios luiseos del sur de California narran tambin la
historia de una gran inundacin que cubri las ms altas montaas
y en la que se ahogaron casi todos los hombres. Pero lograron
salvarse unos pocos, que hallaron refugio en una pequea loma
prxima a Bonsall. Los espaoles dieron al lugar el nom bre de
M ora, pero los indios la llaman Katuta. Slo la loma sigui
emergiendo sobre las aguas cuando la inundacin haba cubierto ya
todo el resto de la regin. Los supervivientes se quedaron en ella
hasta que las aguas retrocedieron. Aun en nuestros das se pueden
ver en lo alto del cerro montones de conchas marinas y algas, junto
con restos de ceniza y grupos de piedras dispuestos unos al lado de
otros, lo que es claro indicio de que los indios estuvieron en aquel
lugar y prepararon all su comida. Las conchas pertenecen a los
mariscos que les sirvieron de alimento, y las cenizas y piedras son
lo que queda de los hogares en que hacan fuego. El cronista que
da cuenta de esa tradicin aade que en los cerros prximos a Del
E L D IL U V IO 147

Mar y a otros lugares situados a lo largo de la costa se encuentran


numerosos montones semejantes de , conchas, pertenecientes a la
misma clase de las que se encuentran apiladas en grandes cantidades
en las playas. Los luiseos cantan todava una Cancin del Diluvio
en la que se menciona el cerro Katuta.
Una mujer india.de la tribu del ro Smith de California cont de
la siguiente manera la historia del diluvio: E n una ocasin cay la
lluvia a raudales. Llovi durante mucho tiempo y el nivel de las
aguas aument hasta que los valles quedaron sumergidos, de m odo
que los indios se retiraron a las montaas. Al final la inundacin los
arrastr a todos y los ahog, excepto a una pareja que se haba
refugiado en la cima ms alta y consigui sobrevivir. La pareja se
alimentaba slo de pescado, que cocan colocndolo bajo sus brazos.
N o tenan fuego ni manera de conseguirlo, porque todo estaba an
muy hmedo. Por fin las aguas s retiraron, y de aquella pareja
solitaria descienden los indios actuales. Cuando los indios moran,
sus espritus se transformaban en venados, alces, osos, serpientes,
insectos y as sucesivamente, y de esa manera la tierra se volvi a
llenar de animales lo mismo que de hombres.
Segn D u Pratz, historiador francs de Luisiana, la tradicin
acerca de un diluvio estaba muy extendida entre los natchez, que
eran una tribu de indios del bajo Mississippi. Nos dice ese cronista
que en una ocasin interrog al respecto al guardin del templo en
que se mantena encendido con celo religioso el fuego perpetuo. El
guardin le respondi que las palabras recibidas de los tiempos ms
antiguos enseaban. a los hombres rojos que casi todos los seres
humanos haban sido destruidos por las aguas con excepcin de
unos pocos, los cuales se haban puesto a salvo en una montaa muy
alta; y que l no saba ms acerca de ese asunto, si no era que
aquellos pocos sobrevivientes haban vuelto a poblar la tierra. Y
Du Pratz aade: Dado que los dems pueblos me haban contado
la misma historia, me sent seguro de que los naturales de estas
regiones pensaban de la misma manera acerca de aquel acontecimien
to y que no tenan la m enor idea sobre el arca de No, lo que no
me sorprendi mucho, ya que los griegos, a pesar de todos sus
conocimientos, no se hallaban mejor informados que estos indios, e
incluso nosotros, si no hubiese sido por las Sagradas Escrituras, no
habramos llegado a saber quiz ms de lo que saben ellos. En otro
momento vuelve a dar noticia de la misma tradicin, aunque esta
vez con algo ms de amplitud. La- nueva versin es la siguiente:
Dicen (los indios) que cayeron sobre la tierra lluvias muy copiosas,
con tal abundancia y durante tanto tiempo que toda ella qued
cubierta por las aguas, si no fue una montaa muy alta en la que
lograron salvarse algunos hombres; que el fuego se haba extinguido
148 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

sobre toda la superficie de la tierra, hasta que un pjaro pequeo


llamado Cui-ui, que es todo color rojo (se trata del que llaman en
Luisiana pjaro cardenal), lo trajo del cielo. Lo interpret como que
se haban olvidado casi por completo de la historia del diluvio.
E ntre los indios mandan exista la tradicin de qu haba habido
una vez un gran diluvio en el que haba perecido la raza humana
cn excepcin de un solo hombre, que a bordo d una giran cnoa
haba buscado refugio en una montaa del oeste. P or so,' los
mandan celebran todos los aos ciertos ritos en memoria de la
retirada de la inundacin, que ellos llamaban Mee-nee-ro-ka-h'a-sha,
que significa el descenso o asentamiento de las aguas. El momento
de la ceremonia lo marcaba el crecimiento completo de las hojas de
los sauces que crecan a orillas del ro, porque de acuerdo cn sus
tradiciones, la ramita que el pjaro trajo de vUelta era de sauce con
hojas completamente crecidas; y el ave que haba trado el brote
con sus hojas era la trtola o paloma torcaz. Esas palomas se
instalaban a m enudo en los bordes de las chozas de techo de barro
y los indios ho las mataban ni las molestaban; incluso haban
adiestrado a los perros para que no las persiguiesen. En la ald
mandan se conservaba un armazn de madera cn el que se
pretenda representar la canoa en la que se haba puesto a salvo el
nico superviviente del diluvio. En el centr del poblado mandan
dice el pintor Gatlin hay un espacio circular al descubierto de
unos cuarenta y cinco metros de dimetro, que los indios mantienen
siempre despejado, como terreno de uso pblico, para la celebracin
de sus fiestas, desfiles, etctera, y alrededor de l se hallan instalados
los wigwams * colocados tan cerca unos de otros como sea posibl y
con sus puertas orientadas al centro del espacio pblico. En medi
de ese espacio, qe se halla apisonado y tiene el suelo endurecido,
hay una especie d recinto (algo as como un gran tonel puesto de
pie) hecho de planchas de madera sujetas con aros, algunas de unos
dos metros y medio de altura, que los indios cuidan religiosamente
y mantienen de ao en ao sin rayaduras ni marcas de ninguna
especie y al que llaman la gran canoa; se trata sin duda de la
representacin simblica de un pasaje de su historia tradicional del
diluvio; que como se deduce con claridad de esa caracterstica y de
otras similares y numerosas de la gran ceremonia que nos ocupa, han
recibido de una u otra manera y tratan de perpetuar imprimindola
vivamente en la mente de toda la nacin. Ese objeto de supersticin
es el punto de encuentro de toda la raza, dada su posicin en el
mismo centro del poblado. A l se dirigen las devociones que tienn

* Tiendas o viviendas de los indios norteamericanos. (N. del T.)


E L D IL U V IO 149

lugar a lo largo del ao en ocasiones diversas de fiestas y servicios


religiosos.
Catlin presenci en una ocasin la ceremonia anual conmemora
tiva de la inundacin; en ella haba un mimo vestido con un ropaje
de pieles de lobo blancas que le colgaba de los hombros, un gorro
magnfico hecho con las pieles de dos cuervos que le cubra la cabeza
y una gran pipa que sostena con la mano izquierda; ese mimo
personificaba al primer hombre, o al nico (Nu-mobk-muck-a-nah),
que haba escapado de la inundacin. Entraba en el poblado
viniendo de la pradera y se acercaba a la cabaa del fetiche o de los
misterios, cuya llave tena en su poder, y que haba estado rigurosa
mente cerrada durante todo el ao, pues se le abra solamente para
celebrar los ritos .religiosos que nos ocupan. A lo largo de todo el
da el mimo o mscara recorra el poblado, y se detena delante de
las cabaas y daba gritos, hasta que el dueo de la vivienda en
cuestin sala a la puerta y le preguntaba quin era y qu quera. La
mscara replicaba narrando la terrible catstrofe que haba tenido
lugar sobre la superficie de la tierra cuando las aguas la haban
inundado y diciendo que l era la nica persona que se haba
salvado de la universal calamidad; que su gran canoa se haba posado
en una gran montaa que se levantaba al este y en la que ahora
resida, y que haba venido para abrir la cabaa del fetiche, al que
era forzoso que el m orador d cada uno de los wigwams ofreciese el
regalo de una herramienta afilada para ofrendrsela en sacrificio a
las aguas; porque de no hacerlo aada habra una nueva
inundacin y nadie se salvara, ya que con tales herramientas haba
sido construida la gran canoa. Tras haber visitado a lo largo de
todo el da cada uno de los Wigwams del poblado y tras haber recibido
en ellos hachuelas, cuchillos O cualquier otra herramienta de filo, las
dejaba al anochecer en la cabaa del fetiche, en donde quedaban
depositadas hasta la tarde del ltimo da de la ceremonia. Entonces
se arrojaban en un estanque profundo que formaba el ro tal era
el rito final desde una orilla a ms de nueve metros de altura, en
presencia de todo el poblado reunido; de donde nunca podrn ser
recuperadas, y donde eran sin duda sacrificadas al Espritu de las
Aguas. Entre las ceremonias llevadas a cabo durante esa fiesta de
la primavera por los mandan haba una danza del toro que efectua
ban los hombres disfrazados de bfalos y que tena por objeto
propiciar un suministro abundante de bfalos durante la estacin
que comenzaba; adems los jvenes se sometan voluntariamente a
toda una serie de penosas torturas, en la cabaa del fetiche, con el
fin de encomendarse al Gran Espritu. Pero en los relatos de
nuestros expertos no se dice nada de la medida en que se hallaban
150 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

relacionados esos ritos extraos y atroces con la conmemoracin del


Gran Diluvio.
Esa fiesta de los mandan era conocida con el nom bre de O-kee-pa
y era una ceremonia religiosa anual. Segn esas gentes supersticio
sas e ignorantes, su disfrute de la vida y su misma existencia
dependan de la celebracin estricta de la fiesta, ya que sus tradicio
nes, nico gnero de historia que conocan, los imbuan con la
creencia de que las formas singulares de aquellas ceremonias hacan
que fuesen abundantes los bfalos de los que dependan para su
supervivencia, y de que la omisin de esa fiesta anual, con l de los
sacrificios hechos a las aguas, hara que cayese sobre ellos una nueva
edicin d la calamidad que, de acuerdo con sus leyendas, los haba
azotado ya e una ocasin y haba destruido la totalidad de la especie
humana, con la nica excepcin de un hom bre que haba buscado
refugio con su canoa en una elevada montaa del oeste. Sin
embargo, no se trataba aqu de una tradicin propia exclusivamente
de la tribu mandan, ya que entre las ciento veinte tribus diferentes
que he visitado tanto en Amrica del N orte como en Amrica del
Sur o en Amrica central no existe ni una sola que no me haya dado
noticia de tradiciones ms o menos precisas o vagas acerca de
semejante calamidad, de la que consiguieron salvarse una, tres u
ocho personas, flotando sobre las aguas y buscando refugio en la
cima de algn elevado monte. Algunas de esas tribus, establecidas
tanto al pie de las montaas Rocosas como en las llanuras venezo
lanas o en la pampa del Sacramento de Suramrica, peregrinan
anualmente a las cimas que imaginan sirvieron de puerto de
salvacin a los representantes de las especies antediluvianas que a
ellas llegaron navegando en sus canoas o de alguna otra manera, y
all, siguiendo las instrucciones misteriosas de sus magos o hechice
ros, elevan sus plegarias al G ran Espritu y le presentan ofrendas,
para que los preserve de una catstrofe semejante.
Se tiene noticia tambin de que los indios cherokee cuentan con
una tradicin segn la cual las aguas cubrieron en una ocasin toda
la tierra y todos los hombres perecieron, con la nica excepcin de
una familia. Fue un perro el que revel a su amo la catstrofe que
se avecinaba. Pues el sagaz animal iba da tras da a las mrgenes de
un ro y en ellas miraba con fijeza el agua y ladraba con angustia. Y
como su amo lo castigase y le ordenase que regresara al hogar, el
perro habl y puso al hom bre en antecedentes del peligro que lo
amenazaba. Tienes que construir una embarcacin y meter en ella
todo aquello que desees salvar; porque se aproxima un diluvio que
inundar toda la tierra. El animal concluy su profeca con la
advertencia de que el hombre tena que tirarlo al agua, pues su
salvacin dependa de que as lo hiciese; y para que creyese en la
E L D IL U V IO 151

verdad de lo que acababa de decirle le dara una seal. El perro dijo


entonces al hom bre que le mirase la espalda, lo que el hombre hizo
sin perder tiempo. Y efectivamente, all estaba la seal: la espalda
del perro se hallaba descarnada y se podan ver los msculos y los
huesos del animal. De m odo que el hom bre lo crey, lo arroj al
agua y sigui fielmente las dems instrucciones, por lo que consi
gui salvarse con su familia, y de ellos desciende en lnea recta la
poblacin actual del mundo.
E ntre los indios de la gran raza de los algonquinos se halla muy
difundida ,la historia que habla de un gran diluvio. Las diferentes
versiones se: parecen en algunos detalles. Los delaware, tribu
algonquina establecida en las proximidades de la baha de Delaware,
hablaban de una inundacin que haba llegado a cubrir toda la tierra
y de la que se haban salvado muy pocas personas. Ellos haban
conseguido sobrevivir porque se haban refugiado sobre el capara
zn de una tortuga, tan vieja que su espalda estaba cubierta de
m usgo como la orilla de un rroyuelo. Cuando se hallaban flotando
de esa manera, en pleno desamparo, un som orgujo vol hacia ellos,
por lo que le pidierbn que se sumergiese bajo el agua y trajese a la
superficie tierra de las profundidades. El pjaro los complaci pero
no pudo tocar fondo. Entonces vol muy lejos y regres con algo
de tierra en el pico. Siguiendo sus indicaciones la tortuga fue
nadando hasta el lugar, en el que encontraron un trozo de terreno
seco. Se establecieron en l y repoblaron la regin.
Los montagnais, grupo de tribus indias del Canad pertenecien
tes tambin a la raza de los algonquinos, contaron a uno de los
primeros misioneros jesutas que un cierto ser poderoso al que
llamaban Messou reconstruy el m undo, que haba sido destruido
p o r una gran inundacin. Segn ellos, cierto da Messou sali a
cazar, y los lobos que utilizaba como si fuesen perros de caza
entraron en un lago y quedaron retenidos en l. Messou los busc
por todas partes, hasta que un pjaro le dijo que haba visto a los
desaparecidos animales en medio de un lago. Entonces entr en el
agua para rescatarlos, pero el lago se desbord, cubri toda la tierra
y lo inund todo. Lleno de asombro Messou envi al cuervo en
busca de un terrn de tierra, para volver a reconstruir el mundo a
partir de l, pero el cuervo no pudo encontrar ninguno. A continua
cin Messou envi una nutria, que se sumergi en las profundas
aguas pero no pudo traer nada de vuelta. Por ltimo, Messou
despach a una rata almizclera, que regres con algo de limo, y con
l Messou consigui rehacer el mundo, que es este mismo en el que
vivimos. Dispar flechas contra los troncos de los rboles, y las
flechas se transformaron en ramas. Luego tom venganza de los que
152 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

le haban retenido a los lobos en el lago, y se cas con una rata


almizclera, de la que tuvo cras con las que volvi a poblar la tierra.
E n esta leyenda no se menciona a los hombres; y si no fuese por
el papel que desempean en ella los animales, podramos haber
supuesto que el diluvio haba tenido lugar a comienzos de la edad
del m undo, cuando an no haba aparecido la vida sobre la tierra.
Sin embargo, unos dos siglos ms tarde, otro misionero catlico nos
cuenta que los montagnais del territorio de la baha de Hudson
relatan la historia de una gran inundacin que cubri toda la tierra
y de la que se salvaron en una isla flotante cuatro personas, junto
con animales y pjaros. Pero otro misionero, catlico tambin, nos
da noticia ms completa de la leyenda de los montagnais. Segn ella,
en una ocasin Dios se enfad con los gigantes, por lo que orden
a un hom bre que construyese una canoa espaciosa. As lo hizo el
hom bre, y tan pronto como se hubo embarcado en ella comenz el
agua a subir p or todos lados, y con ella la embarcacin, hasta que
ya no se pudo divisar tierra por parte alguna. Cansado de no
contemplar nada ms que una henchida masa de agua, el hom bre
arroj por la borda una nutria y el animal se sumergi bajo la
superficie y trajo de vuelta un poco de tierra. El hom bre cogi en
su mano el barro o limo y soplando en l hizo que comenzase
inmediatamente a crecer. Entonces lo deposit sobre la superficie de
las aguas e im pidi que se hundiera. El barro sigui creciendo hasta
formar una isla, y el hom bre quiso saber si se trataba de una isla lo
bastante grande como para poder mantenerle; para ello coloc
encima un reno, pero el animal no tard mucho en recorrer todo el
perm etro y regresar al punto de partida, con lo cual el hombre
dedujo que el tamao an no era suficiente. Por eso sigui soplando
hasta que se form aron en ella montaas, lagos y ros. Entonces
desembarc. E l mismo misionero da noticia, asimismo, de una
leyenda acerca del diluvio muy extendida entre los indios crees, que
habitan en el Canad y pertenecen tambin a la raza algonquina.
Pero esa historia contiene elementos que denuncian con claridad la
influencia cristiana, pues en ella se dice que el hom bre solt primero
un cuervo, y despus una paloma silvestre. El cuervo no regres a
la canoa, y como castigo su desobediencia su plum aje, que era
blanco se volvi negro. La paloma regres con las patitas llenas de
barro, de donde el hom bre sac la conclusin que la tierra se haba
secado, y p o r ello desembarc.
Parece que fue H. E. Mackenzie, que pas muchos de sus
primeros aos con los indios salteaux o chippewa, rama extensa y
poderosa de la cepa algonquina, el que recogi por vez primera en
toda su extensin la verdadera leyenda algonquina antigua del
diluvio. Se la dio a conocer al teniente W. H, H ooper, de la Armada
E L D IL U V IO 153

Real, destinado en el fuerte N orm an, cerca del lago del Oso, hacia
la mitad del siglo xix. La historia dice en sustancia lo siguiente:
Una vez, hace mucho tiempo, haba unos indios y entre ellos un
hechicero famoso llamado Wis-kay-tchach. Los acompaaban un
lobo y sus dos lobeznos, que vivan en plan de intimidad con los
seres humanos. Wis-kay-tchach llamaba hermano al viejo lobo y
sobrinos a los lobeznos, pues para l todos los animales eran sus
parientes. D urante el invierno el grupo comenz a padecer hambre,
por lo que el lobo mayor quiso marcharse con sus hijos en busca de
alimentos y as se lo hizo saber a los dems. Wis-kay-tchach se
ofreci a acompaarlo, de m odo que partieron juntos. P ronto
descubrieron ls huellas de un alce. El viejo lobo y e hechicero Wis
(pues as lo llamaremos de ahora en adelante por m or de la
brevedad) se detuvieron a fumar, mientras los lobeznos perseguan
al alce. Pasado algn tiempo y en vista de que los animales no
volvan, Wis y el lobo partieron en su busca y muy pronto
descubrieron sangre en la nieve, de lo que dedujeron que el alce
haba sido muerto. No tardaron en alcnzar a los dos lobeznos, pero
no pudieron descubrir por parte alguna al alce, pues ellos se lo
haban comido. Entonces pidieron a Wis que encendiese el fuego, y
tan pronto lo hubo hecho apareci sobre la nieve el cuerpo entero
del alce, materializado de nuevo y ya descuartizado. Los lobeznos
hicieron cuatro partes con el animal abatido, pero uno de ellos se
reserv la lengua y los otros dos el m orro, que son partes escogidas
del animal. Entonces Wis puso mala cara, por lo que los lobos le
entregaron esas golosinas. Cuando hubieron acabado de devorar al
animal, uno de los lobeznos anunci que hara una especie de caldo
con la mdula, caldo que se prepara machacando los huesos hasta
reducirlos a una pasta fina e hirvindolos despus. Pronto dieron
cuenta tambin del nuevo plato y comenzaron otra vez a sentir las
m ordeduras del hambre. De m odo que acordaron volverse a separar.
En esta ocasin el padre lobo se fue con uno de los lobeznos y Wis
se qued en compaa del otro.
Al llegar a este pasaje el relato abandona al viejo lobo y sigue
las peripecias de Wis y de su sobrino, uno de los dos lobeznos. El
joven animal mat algunos venados y los trajo de vuelta en el
estmago; al llegar al refugio los vomitaba enteros. Por fin com u
nic a su to que ya no poda coger ms venados, y el hechicero se
sent y pas toda la noche preparando brebajes o recitando frmulas
mgicas. Por la maana envi a su sobrino a cazar, pero le advirti
de que tuviese cuidado en los ros y los lagos y que arrojase una
rama en ellos antes de aventurarse l mismo a atravesarlos, ya que
de lo contrario podra sucederle alguna desgracia. El lobezno se
march, pero cuando se hallaba persiguiendo un venado se olvid
154 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

de los consejos que le haba dado el to y al tratar de saltar un


agujero, cay de plano en un ro y los linces de agua lo mataron y
lo devoraron. Qu especie de animal es el lince de agua es cosa que
el narrador no sabe decirnos. Pero dejmoslo estar. Ya es bastante
que esas criaturas hayan matado y devorado el lobezno. Despus de
haber esperado mucho tiempo la vuelta del sobrino, Wis sali a
buscarlo y al llegar al sitio que el joven haba tratado de saltar
adivin certeramente que haba desodo sus indicaciones y haba
cado al agua. Entonces vio un martin pescador posado en un rbol
y con los ojillos fijos en el agua. Le pregunt qu miraba cn tanta
atencin, a lo que el pjaro respondi que estaba contemplando la
piel del sobrino de Wis, el lobezno, que serva de alfombrilla ante
la puerta de los linces de agua; pues no contentos con matar y
devorar la joven cra los feroces animales ha.ban aadido el escarnio
a la injuria y haban destinado a un uso tan poco noble la piel.
Agradecido por la informacin, Wis pidi al m artin pescador ,que se
acercara, le alis las plumas de la cabeza y comenz a envolverle el
cuello con una especie de gola; pero antes de que hubiese acabado
de hacerlo el pjaro sali huyendo y ese es el m otivo de que los
martin pescadores hayan venido teniendo hasta nuestros das sola
mente la mitad de un collarn de plumas detrs de la cabeza. Pero
antes de marcharse el pjaro dio a Wis una indicacin de despedida;
le comunic que los linces de agua tenan la costum bre de salir a
menudo a la orilla a tenderse en la arena, y que si quera vengarse
de ellos tendra que transformarse en una raz de rbol y ponerse al
lado del agua, pero teniendo la precaucin extrema de mantenerse
perfectamente rgido y de no dejarse intimidar bajo ningn pretexto
por las serpientes y ranas que los linces de agua enviaran con toda
seguridad para obligarlo a marcharse. Tras recibir esas indicaciones,
Wis regres a su campamento y recogi sus instrum entos de magia;
se aprovision tambin de las dems cosas necesarias, entre otras,
una canoa grande en la que tuviesen cabida los animales que no
saben nadar.
Antes de despuntar el da ya haba terminado los preparativos y
se embarc con los antedichos animales en la espaciosa canoa. Rem
entonces silenciosamente hasta la cercana de los linces, sujet la
canoa detrs de un prom ontorio, tom tierra, se transform en una
raz y aguard bajo ese disfraz la aparicin de los linces de agua. No
tard en aparecer uno de color negro, que nad hasta la orilla y se
tendi en la arena; poco despus, otro, de color gris, lo imit. Por
ltimo apareci el de color blanco, el mismo que haba matado al
lobezno; sac fuera del agua la cabeza y vio la raz, que le pareci
sospechosa; por lo que llam la atencin de sus camaradas y les dijo
que antes nunca haba visto all aquella raz. Ellos le respondieron
E L D IL U V IO 155

despreocupadamente que de seguro se equivocaba y que la raz deba


de haber estado all siempre; pero el astuto lince blanco, sin acabar
de fiarse todava, envi ranas y serpientes para que la arrancasen.
Wis tuvo que echar mano de toda su sangre fra para no dejarse
atemorizar y lo consigui, por lo que el lince blanco, acalladas ya
todas sus dudas, sali tambin del agua y se tendi sobre la arena.
Wis aguard an algn tiempo, y luego, tras haber recobrado su
forma habitual, agarr la espada y camin silenciosamente hacia
donde yaca su enemigo el lince blanco. El martin pescador le haba
advertido que de n dirigir los golpes de la espada contra la sombra
del animal, ste s le escapara; pero Wis, movido por la impaciencia,
se olvid del consejo y trat de golpear de lleno en el cuerpo de su
adversario, con lo cul err el golpe. E l lince se lanz velozmente
hacia el agua, pero Wis no le fue a la zaga y, dirigiendo esta vez el
golpe a la sombra del enemigo, consigui herirlo gravemente. N o
obstante el animal se las arregl para hundirse en el ro y escapar, y
los otros linces con l. Inmediatamente el agua comenz a hervir y
levantarse, y Wis se lanz hacia el lugr donde haba dejado la canoa,
corriendo con todas sus fuerzas. Las aguas siguieron subiendo hasta
que tanto la tierra como los rboles y los cerros quedaron sumergi
dos. La canoa flotaba a la deriva en la superficie, y Wis, que se haba
preocupado de tom ar a bordo todos los animales que n saban
nadar, se apresuraba ahora a recoger los que slo podan nadar
durante un rato y se afanaban a su alrededor tratando de no perecer.
Pero a pesar de toda la magia que haba puesto en prctica para
hacer frente a la peligrosa emergencia, Wis haba pasado por alto
na condicin necesaria para la restauracin del mundo una vez que
el diluvio hubiese cesado. N o tena barro, ni siquiera una simple
partcula, con la que formar el ncleo de las nuevas tierras que
tendra que hacer surgir de las aguas desiertas. Por eso se puso a
actuar para conseguirlo. At un cordel a la pata de un somorgujo y
le encarg que sondease las aguas, y que siguiese descendiendo
aunque perdiese la vida en el intento; porque, como le dijo, no
im porta, aunque te ahogues, pues yo puedo devolverte a la vida con
facilidad. Animado por esas palabras, l pjaro se dej caer en el
agua como una piedra, y el cordel se fue desenrollando con rapidez.
Al final se detuvo, y Wis lo recogi, pero en el extremo vena el
som orgujo muerto. Una vez vuelto a la vida como era debido el
pjaro comunic a Wis que no haba conseguido tocar fondo. De
modo que, a continuacin, Wis despach a una nutria con el mismo
encargo, pero ese animal no tuvo mejor suerte que el somorgujo.
Entonces Wis prob con un castor, que tras haber muerto y
resucitado como corresponda, inform de que haba llegado a ver
las copas de los rboles, pero que no haba podido descender a
156 LAS E D A D E S T E M PR A N A S D E L M U N D O

mayor profundidad. P or ltimo, Wis arroj al agua una rata atada a


una piedra; y all se fueron piedra y rata hasta que el cordel termin
por aflojarse. Wis lo iz y en su extremo encontr la rata muerta,
pero antes de m orir el animal haba conseguido aferrar con las
patitas un poco de barro. Wis ya tena lo que deseaba. D e m odo que
devolvi la vida a la rata y extendi el barro para que se secara. Una
vez seco sopl sobre l, con.lo-.que el barro comenz a hincharse y
a crecer hasta cubrir una gran extensin. Cuando Wis crey que el
barro ya haba alcanzado dimensiones suficientes, envi de explora
dor un lobo, pero el animal no ta.rd en regresar y dijo a Wis que
el m undo era pequeo. Con lo cual Wis sigui soplando sobre el
barro, durante bastante tiempo, y luego envi un cuervo, con el
mismo encargo que le haba dado al lobo. Al ver que el ave no
regresaba, Wis sac la conclusin de que el m undo ya era lo bastante
grande para dar cabida a todos; de modo que desembarc de la
canoa en compaa de los animales que haba guardado consigo.
Con m^yor brevedad se ha registrado otra versin de la misma
historia, afectada de ligeras variantes de detalle, entre los ojibwas,
que vivan al sureste del lago Ontario. El relato es el siguiente:
Nenebojo viva con su hermano en medio de la espesura del bosque.
Todos los das sala a cazar, mientras que su hermano, se quedaba en
casa. Un atardecer, al regresar de la cacera, hall que su hermano
no estaba en casa, de modo que sali a buscarlo. Pero no lo pudo
encontrar por parte alguna. A la maana siguiente volvi a salir en
busca de su hermano. Cuando caminaba por las orillas de un lago
vio un martin pescador sentado en las ramas de un rbol que creca
junto al agua. El pjaro miraba fijamente algo que se hallaba bajo la
superficie de las aguas, al pie del rbol. Qu es lo que ests
mirando con tanta atencin?, le pregunt Nenebojo. Pero el martin
pescador hizo como que no lo haba odo. Entonces Nenebojo
insisti otra vez diciendo: Si me dices qu es lo que ests mirando
debajo del agua, te embellecer. Har que tus plumas sean colorea
das. El pjaro acept complacido el trato y tan pronto hubo
Nenebojo acabado de pintarle las plumas, se dirigi a l y le dijo:
Miro al hermano de Nenebojo, al que han matado los espritus del
agua y cuya piel utilizan ahora como alfombrilla delante de la
puerta. Entonces Nenebojo volvi a preguntar: Por dnde salen
a la orilla esos espritus del agua para tom ar el sol? El martin
pescador le respondi: Siempre se tienden al sol all, en una de las
calas, donde la arena est seca.
Entonces Nenebojo se despidi del pjaro. Resolvi dirigirse a
la playa de arena que el martin pescador le haba indicado y esperar
en ella la primera ocasin que se le presentase para matar a los
espritus del agua. Comenz meditando acerca del disfraz que ms
E L D IL U V IO 157

le convendra adoptar para aproximarse a ellos inadvertido y se dijo:


Me transformar en una vieja raz podrida. Tan pronto lo hubo
pensado lo puso en prctica. Llev a cabo la transformacin con
ayuda de un bastn que le acompaaba siempre. Cuando los leones
salieron del agua a tomar el sol uno de ellos descubri la raz y dijo
al que se encontraba ms cerca: Nunca he visto ah esa vieja raz
antes de ahora. Con seguridad no se tratar de Nenebojo. Y el len
al que se haba dirigido, le replic: Nada de eso, yo he visto ah
antes esa.raz. Entonces, un terer len se acerc a ella para mirarla
de cerca y cerciorarse. Desgaj un trozo y com prob que estaba
podrido. Por lo. cual los leones se tranquilizaron y se echaron a
dormir. Cuando Nenebojo vio que se hallaban profundamente
dorm idos los golpe en la cabeza con el bastn. Tan pronto como
los hubo tocado el agua comenz a desbordar del lago. Nenebojo
escap huyendo pero las aguas, lo persiguieron., Mientras corra
tropez con pjaro carpintero que le m ostr el camino de una
elevada m ontaa en la que creca un pino muy alto. Nenebojo trep
a,l y-comenz a construir una balsa. El aga le llegaba ya al cuello
cuando l acab, de construir la balsa. Entonces hizo subir a ella una
pareja de cada especie de los animales que existan sobre la tierra y
con ellos flot a la deriva.
Cuando ya, haca algn tiempo que navegaban de esa manera,
Nenebpjo dijo: Me parece que las aguas no volvern a bajar nunca,
por l.p que ser mejor, que vuelva a hacer la tierra. De modo que
envi una nutria para que se sumergiese hasta el fondo de las aguas
y trajese; de vuelta algo de barro; pero el animal regres sin nada.
Entonces envi un castor con el mismo encargo, pero tampoco l
tuvo mejor fortuna. A continuacin envi una rata almizclera para
que le trajese barro del fondo del agua. Cuando el animal volvi a
la superficie traa las patitas fuertemente apretadas. Al abrrselas,
Nenebojo encontr entre ellas algunos granos de arena, y descubri
algunos granos ms en la boca del rodeor. De m odo que junto todos
los granos, los puso a secar y luego los sopl sobre la superficie del
lago con ayuda del cuerno que utilizaba para llamar a los animales.
Los granos de arena formaron una isla en el agua. Nenebojo la
agrand y envi un cuervo para que viese qu tamao tena. Pero
el cuervo no regres. Por eso Nenebojo decidi enviar despus al
halcn, la ms vloz de las aves que se mecen en el aire. Pasado
algn tiempo el halcn regreso y al preguntrsele si haba visto al
cuervo por algn lado, respondi: Le he visto que estaba comiendo
los cadveres que hay a orillas del lago. Entonces Nenebojo dijo:
A partir de ahora el cuervo no encontrar jams nada que comer si
antes no lo ha robado. Nenebojo volvi a dejar pasar algn tiempo
ms y envi entonces al carib para que comprobase el tamao de
158 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

la isla. El animal regres e.n seguida y dijo que la tierra an no era


lo suficientemente grande. Por lo cul Nenebojo sopl ms arena
sobre las aguas, y cuando lo hubo hecho ces de formar la tierra.
Los indios pies negros, otra de las tribus lgonquins, que solan
habitar las pendientes orientales de las montaas Rocosas y las
praderas que se extienden a sus pies, cuentan una historia semejante
acerca del gran diluvio de las primeras edades de la tierra. Al
comienzo dicen , las aguas cubran toda la tierra y en una gran
almada flotaban a la deriva un Anciano y todos los animales. Un
da el Anciano pidi al castor que se sumergiese y tratase de traer
de vuelta algo de barro. El castor se ech al agua y desapareci en
sus profundidades. Tard mucho tiempo n aparecer, pero sin
embargo no pudo alcanzar el fondo. Entonces prob suerte el
somorgujo, y despus d l la nutria, pero las giias eran demasiado
profundas par ellos. Por ltimo se lanz al agua la rata almizclera
y tard tanto tiempo en regresar que pensaron que se haba
ahogado, pero al fin subi a la superficie, ya medio muerta, y cuando
la izaron a la balsa hallaron en una d sus patas alg de barro. Con
l, el Anciano form el m undo y ms tarde ' hizo los hombres.
Historias semejantes parecen ser habituales entre las tribus indias
del noroeste del Canad. No se las encuentra solamente entre las
tribus de la cepa algonquina, sino tambin entre sus vecinos del
norte, los tinneh o den, que pertenecen a l gran familia atapasca,
la ms diseminada de todas las familias lingsticas indias de Amrica
del Norte, pues se extiende desd la costa dl Artico hasta bien
entrado Mxico, y abarca desde el Pacfico a la baha de H udson y
desde el ro Colorado a la desembocadura del ro Grande. As los
crees, que pertenecen a la cepa algonquina, dicen que al comienzo
viva un viejo brujo llamado Wissaketchak que obraba maravillas
con sus conjuros. Pero un cierto m onstruo marino le odiaba y quera
acabar con l. De m odo que cuando el brujo se hallaba remando en
su canoa el m onstruo agit las aguas con la cola hasta que las oblig
a desbordarse y cubrir toda la tierra. Pero Wissaketchak construy
una amplia balsa y reuni en ella parejas de todos los animales y de
todos los pjaros, y de esa manera salv su vida y la de los dems
animales. Mientras tanto el malvado pez continuaba agitando las
aguas con la cola y las aguas seguan subiendo hasta que llegaron a
cubrir no slo los valles sino tambin las m ontaas ms altas, y al
fin ya no se vea ni un pedazo de tierra que no estuviese sumergida.
Entonces Wissaketchak envi al pato para que penetrase en las
profundidades y trajese a la superficie la sumergida tierra; pero el
ave no consigui llegar al fondo y se ahog. A continuacin
Wissaketchak envi a la rata almizclera, que despus de haber
permanecido largo rato en las profundidades reapareci con la boca
E L D IL U V IO 159

llena de cieno. Wissaketchak lo tom en las manos, hizo con l un


disco pequeo y lo coloc sobre el agua, en la que flot. Se pareca
a los nidos que las ratas almizcleras se suelen preparar en el hielo.
Poco a poco el disco fue aumentando de tamao hasta convertirse
en un montecillo. Entonces Wissaketchak sopl sobre l, y. cuanto
ms soplaba, .mayor se baca el disco, que con el calor del sol se
endureci y form una masa slida. A medida que iba creciendo y
endurecindose, Wissaketchak iba soltando en ella los animales,
hasta que por fin desembarc tambin l y tom posesin de la tierra
creada de ese modo, tierra que es el m undo que habitamos. Los
indios costilla de perro y los indios esclavos, que son dos tribus
den, narran una historia similar con la nica diferencia de que dan
el nom bre de Tchapewi al hom bre que logr salvarse de la gran
inundacin; y dicen que mientras flotaba en la balsa a merced de las
olas junto con una pareja de cada especie de animales, que haba
rescatado de las aguas, hizo que los animales anfibios, uno tras otro,
incluidos la nutria y el castor, se sumergiesen, pero ninguno de ellos
fup capaz de traer tierra a la superficie, excepto la rata almizclera,
que se sumergi la ltima y volvi a subir jadeando con algo de
barro en las patas. Sobre ese barro sopl Tchapewi, hasta que creci
tanto que form la tierra que conocemos. Y Tchapewi volvi a
poner en ella los animales, que de nuevo vivieron como acostum
braban antes del diluvio; y amarr la tierra con un recio tirante, de
modo que la inmoviliz y afirm el suelo debajo de nuestros pies.
Los indios piel de liebre, tribu tambin de la rama de los den,
cuentan que un cierto Kunyan, que significa Hom bre Prudente*
resolvi en una ocasin, hace ya mucho tiempo, construir una balsa
de grandes dimensiones. Cuando su hermana, que tambin era su
mujer, le pregunt que para qu la construa, el le respondi: Si
llega a habei: un diluvio, tal como preveo, nos pondremos a salvo
en ella. Tambin dio cuenta de sus planes a otros hombres, pero
todos se rieron de l y le dijeron: Si hay una inundacin nos
subiremos a los rboles. Pero el H om bre Prudente sigui haciendo
su balsa y at los troncos unos a otros por medio de cuerdas hechas
de races. Hasta que de pronto hubo una inundacin tal como nunca
se haba conocido otra semejante. Pareca como si el agua brotase
con fuerza por todos lados. Los hombres treparon a los rboles,
pero el agua subi detrs de ellos y todos m urieron ahogados.
Excepto el Hom bre Prudente, a salvo en su balsa recia y bien atada.
Mientras se hallaba a merced de las olas pensaba en el futuro, y por
eso reuni por parejas y recogi a bordo los animales herbvoros,
los pjaros e incluso las fieras que encontr en su camino. Subid a
mi balsa les dijo , porque muy pronto ya no quedar tierra al
descubierto. Y as fue. La tierra desapareci bajo las aguas y
160 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

durante mucho tiempo nadie pens en recuperarla. El primero que se


sumergi en las profundidades fue la rata almizclera, pero no pud
alcanzar el fondo y cuando asom de nuevo la cabeza por encima del
agua estaba casi ahogada, No encontr tierra!, exclam. Por
segunda vez se sumergi, y cuando volvi a la superficie dijo: He
podido sentir el olor de la tierra, pero no he conseguido llegar hasta
ella. Entonces le lleg el turno al castor. Se sumergi y permaneci
durante mucho tiempo bajo la superficie. Por fin emergi, flotando
sobre la espalda, sin aliento e inconsciente. Pero entre las uas traa
algo de brro qe entreg al Hom bre Prudente. El Hom bre Prudente
lo coloc sobre la superficie del aga, sopl en l y dijo: Quiero que
vuelva a haber tierra de nuevo! Al mismo tiempo que pronunciaba
esas palabras soplaba sobre el barro que zas! de golpe comenz a
hincharse. Entonces deposit encima de l un pajarito, y l puado
de barro se hizo an mayor. El Hombre Prudente sigui soplndo sin
cesar, y el pedazo de barro no dejaba de crecer. A continuacin, el
hombre solt en la isla ya formada un zorro, que recorri todo su
permetro en un slo da. El zorro sigui dando vueltas y ms Vueltas
a la isla, y sta fue creciendo ms y ms. Seis veces dio el zorro la
vuelta a la isla, y cuando hubo terminado de dar la vuelta nm ero
siete la tierra tena ya las mismas dimensiones que habia tenido antes
del diluvio. Entonces el Hom bre Prudente hizo desembarcar a los
animales y los dej sobre la tierra firme. A continuacin desembarc
l mismo, con su mujer e hijo, y habl lo siguierte: A nosotros nos
toca repoblar la tierra. Y sin faltar un instante la tierra fue repoblada.
Slo restaba una dificultad que el Hombre Prudente tena que
resolver. Las aguas estaban todava muy altas, y el problema estaba
en qu hacer para que bajasen a su anterior nivel. El avetoro vio la
dificultad y acudi a prestar ayuda. Se trag toda el agua que sobraba
y se tendi en la orilla como un tronco, con el vientre hinchado hasta
dimensiones increbles. Era ms de lo que el Hom bre Prudente haba
deseado. Si antes haba habido demasiada agua, ahora haba demasia
do poca. En el apuro pidi ayuda al chorlito o frailecillo. El avtoro
le dijo yace ah tendido al sol y tiene el vientre lleno de agua.
Agujeraselo. De modo que el chorlito se dirigi con disimulo hacia
donde estaba sin sospechar nada el avetoro. Mi abuela comenz
dicindole en tono amistoso sufre de dolores en el vientre. Y
pasaba suavemente la mano sobre la parte dolorida del cuerpo del
avetoro, como si quisiera aliviarla. Pero de pronto sac las garras y
las clav con fuerza en el hinchado vientre del pajarillo. Su zarpazo
fue trrible! Se oy entonces una especie de gorgoteo y del estmago
del ave comenz a brotar entre burbujas y espuma el agua all
encerrada. El agua sigui corriendo hasta que form ros y lagos, y
el m undo pudo ser habitado de nuevo.
E L D IL U V IO 161

Algunos indios dene afirman que la causa del diluvio fue una
nevada muy copiosa que cay en pleno mes de setiembre. Slo hubo
un hom bre que vaticin la catstrofe y avis a sus conciudadanos,
pero ellos no le hicieron caso. Ya tratarem os de huir hacia las
montaas, le respondieron. Pero todos se ahogaron. Sin embargo
el anciano prudente haba construido una canoa, y subi a ella
cuando lleg la calamidad, y recogi a bordo los animales que se
ahogaban a su alrededor. Al fin no pudo soportar por ms tiempo
ese gnero de vida, de m odo que envi sucesivamente a las
profundidades en busca de la inundada tierra prim ero al castor, y
despus de l la nutria, la rata almizclera y el pato rtico. Slo este
ltimo volvi a la superficie con un poco de cieno entre las uas,
cieno que el hom bre deposit sobre la superficie e hizo crecer con
su aliento. A continuacin y durante seis das desembarc a los
animales sobre la isla as formada. Ms tarde, cuando la isla se hubo
hecho mayor, puso l mismo pie en tierra. Segn otros indios den
el anciano comenz soltando un cuervo, que se detuvo a saciar el
hambre en los cadveres flotantes y no regres a la canoa. A
continuacin envi una trtola, que dio por dos veces la vuelta al
m undo acabado de formar y regreso. La tercera vez volvi al caer
la tarde, muy cansada, con un brote de pino en el pico. No cabe
duda de que en esta ltima versin la influencia de las enseanzas
de los misioneros se ha dejado sentir.
Los sarsi, tribu de indios perteneciente tambin a la raza de los
den, form aron antiguamente una nacin poderosa, pero en la
actualidad no son ms que unos pocos cientos. La reserva en que
viven, hermosa extensin de praderas colindante con la de los pies
negros de Alberta, se encuentra un poco al sur del ferrocarril
canadiense del Pacfico. Las tradiciones de esos indios hablan de un
diluvio emparentado por sus principales caractersticas con el de los
ojibwas, el de los crees y el de otras tribus canadienses. Segn ellas,
cuando el m undo fue cubierto por la gran inundacin slo se
salvaron un hombre y una mujer, a bordo de una almada, en la que
tambin recogieron animales terrestres y pjaros de todas las espe
cies. El hom bre envi a un castor a las profundidades de las aguas.
El animal se sumergi y volvi con un poco de barro que el hombre
model con las manos hasta darle la forma de un m undo nuevo. Al
principio ese m undo nuevo era tan pequeo que un pajarito poda
recorrerlo, pero despus se fue haciendo cada vez ms grande. Al
principio nos dijo el narrador nuestro padre estableci en l su
morada, y luego comenzaron a aparecer hombres, despus mujeres,
luego animales y ms tarde pjaros. A continuacin nuestro antepa
sado cre los ros, las montaas, los rboles y todas las dems cosas
que podemos ver en la actualidad. Al term inar la narracin, el
162 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

hombre blanco que tomaba nota de ella hizo observar a los sarsi que
sus tradiciones coincidan en muchos aspectos con las de los ojibwas,
si se excepta el hecho de que en la historia ojibwa del diluvio es
una rata almizclera y no un castor la que trae a la superficie un poco
de barro. La observacin del hom bre blanco provoc los gritos de
aprobacin de cinco o seis miembros de la tribu que se acuclillaban
en el interior la tienda. Si! si! gritaban a coro , este hombre
te, ha mentido. Fue una rata almizclera!, fue una rata almizclera!
En las tradiciones religiosas y en la m itologa de los tlingit,
im portante tribu india de Alaska, desempea u n papel muy im por
tante un personaje llamado Yehl, es decir, E l Cuervo. N o slo fue
el primer antepasado del clan del Cuervo, sino tambin el que cre
al hombre. Hizo crecer adems las plantas, y coloc en el lugar que
ocupan el sol, la luna y las estrellas. Pero ese personaje tena un to
muy! malvado, que ya haba dado muerte a los diez hermanos
mayores de Yehl, y fuese ahogndolos o segn otros tendindolos
sobr una plancha de madera y cortndoles la cabeza con un
cuchillo. A la comisin de crmenes tan atroces le haba empujado
la pasin de los celos, porque tena una mujer joven y hermosa de
la que estaba muy enamorado, y segn la ley vigente entre los tlingit
sus sobrinos, los hijos de su hermana, le heredaran la esposa, una
vez viuda, tan pronto com o, l hubiese abandonado este valle de
lgrimas. Por eso cuando Yehl creci y se hizo hombre, su
apasionado to trat de hacer con l lo mismo que haba hecho ya
con sus diez hermanos mayores, pero todos sus intentos resultaron
fallidos. Porque Yehl no era como los dems. Su madre lo haba
concebido tragando un guijarro de los que se encuentran sobre la
arena cuando baja la marea; y con ayuda de otra piedra haba
conseguido hacer invulnerable al hijo. De m odo que cuando el to
trat de separarle la cabeza del tronco, como tena por costumbre,
el cuchillo no hizo mella en el cuello de Yehl. Pero el endurecido
villano no se dio por vencido ante ese prim er fracaso e intent dar
muerte a su sobrino por otros medios. Lleno de rabia dijo: Que
haya una inundacin!, y una inundacin hubo, que cubri incluso
las ms altas montaas. Pero Yehl cogi sus alas y plumas, que poda
ponerse y quitarse a voluntad, y extendiendo las manos vol hacia
el cielo como una flecha, del que permaneci colgado durante diez
das, sujeto con el pico, das durante los cuales las aguas subieron
tanto que llegaron incluso a rozarle las alas. Cuando las aguas
bajaron se solt y se dej caer como una piedra en el ocano, donde
tropez con un banco de algas que am ortigu la cada; de situacin
tan desairada le vino a sacar una nutria marina, que lo puso a salvo
en tierra. E n esta versin tlingit de la leyenda no se menciona qu
fue lo que le sucedi al resto de la humanidad durante la inundacin.
E L D IL U V IO 163

O tra leyenda de los tlingit cuenta de manera diferente como El


Cuervo envi una gran inundacin a la tierra. Ese personaje haba
puesto en el m undo una m ujer para que atendiese a la subida y
bajada de las mareas. E n una ocasin sinti la necesidad de ver lo
que sucede debajo de los mares, de m odo que orden a la mujer que
fuese levantando el agua, para que l pudiese caminar a pie enjuto
p or el fondo del ocano. Pero le encarg precavidamente que la
levantase poco a poco, a fin de que al ver aproximarse la inundacin
los hom bres tuviesen tiempo de embarcar en sus canoas provisiones
suficientes y de subir a bordo ellos mismos. De m odo que las aguas
del ocano comenzaron a subir gradualmente, y los habitantes de la
tierra flotaban en ellas con sus embarcaciones. A medida que las
aguas iban subiendo cada vez ms alto por las laderas de las
m ontaas, la gente vea a los osos y otras bestias salvajes que se iban
agrupando en las cumbres todava no cubiertas. Muchos osos se
echaron al agua y nadaron hacia las canoas, a las que trataron de
encaramarse; entonces aquellos que haban sido lo bastante pruden
tes como para llevar consigo los perros tuvieron ocasin de alegrarse
de haber sido tan previsores, porque los nobles animales mantuvie
ron alejados a los osos. Alguna gente desembarc en las cumbres de
las montaas, construy una empalizada circular para impedir el
paso de las aguas y se encerr en ella, despus de haber llevado las
canoas al interior. Pero no pudieron llevar consigo demasiada lea
para quemar, porque las canoas eran pequeas y haba en ellas poco
espacio disponible. Fue una poca muy atorm entada y peligrosa. Los
supervivientes contemplaron como el agua arrancaba rboles de raz
y los arrastraba con furia en la corriente; tambin pasaban flotando,
llevados por la carrera de las olas, grandes peces-diablo y otras
criaturas extraas. Al fin, cuando las aguas comenzaron a bajar, la
gente las sigui poco a poco, por el flanco de la montaa; pero los
rboles haban desaparecido en su totalidad y como no haba lea
con la que encender el fuego, todos perecieron de fro. Al regresar
de su paseo por debajo de los ocanos, El Cuervo vio los peces que
se haban quedado en seco en lo alto de las montaas y en los
desfiladeros, y dirigindose a ellos les habl de la siguiente manera:
Permaneced donde estis y transformaos en piedras. Y as lo
hicieron. Y cuando vio a la gente que iba descendiendo por las
laderas, le dijo de manera semejante: Transformaos en piedras en
el mismo sitio en que os encontris, y en piedras se transformaron.
Despues de que hubo destruido a toda la humanidad de esta manera,
E l Cuervo la volvi a crear a partir de hojas verdes. Dado que hizo
de hojas verdes la nueva generacin de la especie humanadla gente
sabe que El Cuervo debe haber transformado en piedras a los
hombres ,y las mujeres que sobrevivieron al diluvio. Y esa es
164 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

tambin la tazn por la cual hasta nuestros das muere tanta gente
en otoo, con la cada de la hoja; cuando las flores y las hojas se
marchitan y caen, tambin nosotros, igual que ellas, nos vamos de
este mundo.
Sin embargo, de acuerdo con otro relato, los tlingit, o kolosh,
segn solan llamarlos los rusos, se refieren a un diluvio universal
en el que algunos hombres se salvaron en un arca de grandes
dimensiones que flotaba sobre las aguas. Cuando la inundacin
retrocedi, el arca tom tierra encima de una roca y se parti en dos
pedazos; y esa es la razn, afirman los que narran la leyenda, de la
diversidad de lenguas habladas sobre la tierra. E n una m itad del arca
se hallaban los tlingit, que representan a la m itad de la poblacin del
mundo; en la otra mitad se hallaban todos.los dems pueblos de la
tierra, que representan la parte restante de la humanidad. Puede'que
esa leyenda tenga orgenes cristianos, ya que observamos en ella una
mezcla de la historia de No y su arca y del episodio de la torre de
Babel.
Los indios haida, que viven en las islas de la Reina Carlota, dicen
que hace mucho, mucho-tiempo, hubo una gran inundacin en la
que perecieron ahogados todos los hombres y todos los animales, a
excepcin de un nico cuervo. Sin embargo ese animal no era un
pjaro exactamente igual a los dems, sino que, como sucede con los
animales de las antiguas narraciones indias, posea en gran medida
los atributos de un ser humano. Se poda poner, por ejemplo, o
quitar a voluntad; la envoltura de plumas, como si se tratase de un
vestido. En una de las versiones de la leyenda se dice incluso que
haba nacido de una mujer que no tena marido, y que ella haba
confeccionado para l flechas y arcos. Cuando este personaje tuvo
edad suficiente comenz a matar pjaros con las armas que la madre
le haba preparado, y con sus pellejos cosidos se haba hecho una
especie de capa o manto. Los pjaros m uertos de esa manera haban
sido el pequeo pinzn de las nieves, que tiene negros la cabeza y
el cuello; el mismo pjaro, de tamao mayor, que es negro y rojo,
y los pjaros carpintero mexicanos. Ese ser extrao se llamaba
Ne-kil-stlas. Una vez que la inundacin hubo retrocedido, Ne-kil-
stlas m ir a su alrededor pero no pudo encontrar ni camaradas ni
compaera, por lo que comenz a sentirse muy solo. Al fin termin
por coger una especie de berberecho (Cardium nuttalli) en la playa,
se cas con l y sigui rumiando sin cesar su deseo de un
compaero, sin apartarlo ni un momento de su mente. De vez en
cuando oa bajo el caparazn del animal un grito muy dbil, como
si s tratase del de un nio recin nacido, grito que se se fue
haciendo cada vez ms fuerte hasta que por fin apareci a la vista
una nia, que fue creciendo y hacindose mayor hasta que el cuervo
E L D IL U V IO 165

pudo casarse con ella, y de la unin de ambos nacieron los indios y


fue repoblada la regin.
Los indios thompson, que viven en la Columbia britnica,
cuentan que en una ocasin hubo una inundacin muy grande cuyas
aguas llegaron a cubrir la regin entera si se exceptan algunas
niontaas muy, altas. Los indios creen, aunque de ello no estn muy
seguros, que los causantes de la catstrofe fueron tres hermanos
llamados Qoaqlqal, que por aquellos das se hallaban atravesando la
regin y realizaban milagros y transformaban unas cosas en otras,
hsta que los burladores resultaron burldos y fueron ellos mismos
transformados en piedras. Se como fuere, todo el m undo m uri
ahogado en la inundacin, exceptuando a tres hombres y el coyote;
este ltimo consigui sobrevivir porque se transform en un trozo
de madera y logr flotar sobre las aguas, mientras que los hombres
S pusieron a salvo embarcando en una canoa con la que fueron a
parar a las montaas Nzukeski. En esc mismo lugar fueron ms
tarde transformados en piedras, junto con la canoa, y all se los
puede ver an en nuestros das, bajo la forma de figuras de piedra.
E n cuanto al coyote, cuando las aguas retrocedieron lo depositaron
suavemente sobre la orilla, como si se hubiese tratado de una pieza
de madera, en lo que se haba transformado astutamente cuando la
ocasin lo haba requerido. De m odo que recobr s forma original
y mir, eri torno. Hall que se encontraba en la regin del ro
Thom pson. Escogi rboles y de ellos hizo sus esposas; los indios
actuales descienden todos de tan extrao emparejamiento. Antes de
la inundacin no existan en el m undo ros ni lagos, y por tanto los
peces tampoco. Al retroceder las aguas del diluvio dejaron en los
huecos formados por las montaas lagos de agua transparente, y por
las laderas comenzaron a deslizarse los ros, camino del mar. Esa es
la razn de que en la actualidad encontremos lagos en medio de las
montaas y peces en los lagos. As que parece como si la historia
del diluvio de los indios del ro Thom pson hubiese sido inventada
para explicar la existencia de lagos en medio de las montaas; el
prim itivo narrador, quienquiera que haya sido, explic la presencia
de los depsitos de agua atribuyndola a la accin de un gran diluvio
que cubri toda la tierra, cuyas aguas, al retirarse, dejaron detrs de
ellas los lagos en los valles formados por los cerros, de la misma
manera que la marea al retirarse deja detrs, en los huecos de las
rocas de las orillas del mar, charcos de agua salada.
E ntre las tribus indias del estado de W ashington parecen haber
sido muy comunes las historias acerca de un gran diluvio. As los
tuanas, de Puget Sound, dicen que una vez, hace mucho tiempo, los
hombres eran muy malvados, de modo que para castigarlos ocurri
una gran inundacin que lo cubri todo excepto una montaa. La
166 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

gente huy en las canoas a la montaa ms alta de la regin uno


de los picos de la cordillera Olympic , y cuando el agua cubri la
cima ataron las canoas con grandes cuerdas al ms alto de los
rboles, pero a pesar de todo el agua tambin lo sumergi. Entonces
algunas de las canoas rom pieron las amarras y flotaron a la deriva
hacia el oeste, donde viven ahora los descendints de los que
lograron de esa manera sobrevivir, una tribu que habla una lengua
semejante a la de los tuanas. Ese es tambin el m otivo, aaden, de
que la tribu ahora sea tan poco numerosa. E n su lengua la montaa
mencionada tiene un nom bre que significa lo que sujeta o amarra,
porque los fugitivos sujetaron o amarraron las canoas en ella.
Tambin mencionan una paloma que escap volando para ver los
flotantes cadveres.
Cuando los primeros misioneros entraron en contacto con los
spokanas, los narices perforadas y los cayuses, que junto con lo?
yakimas acostumbraban a vivir en la regin oriental del estado de
Washington, hallaron que entre esos indios se conoca una leyenda
tradicional acerca del diluvio, del que se haban salvado a bordo de
una balsa un hom bre y una mujer. Cada una de las tribus mencio
nadas, junto con las de los cabeza chata, tena un m onte Ararat
particular en el que se haban refugiado los supervivientes.
Tambin los indios del estado de W ashington que solan habitar
en torno al curso inferior' del ro Columbia y hablaban el dialecto
kathlamet de los chinook narraban la historia de una gran inunda
cin. En algunos aspectos su narracin recuerda la de los algonqui-
nos. Cuentan que el grajo azul aconsej a una cierta doncella que se
casase con la pantera, que era cazadora de alces y, para colmo, jefe
de su poblado. De modo que la joven se puso prestamente en
camino hacia donde habitaba la pantera, pero al llegar all se
equivoc y en lugar de casarse con la pantera se cas con el castor.
Un da baj a la playa a esperar a su marido, el castor; ste regresaba
de pescar y al verla le orden que levantase las truchas acabadas de
coger, pero ella descubri que no se trataba en realidad de ninguna
trucha, sino tan slo de unas ramas de sauce. Disgustada con el
descubrimiento huy del castor y termin por casarse con la pantera,
que ya debiera haber sido su primer marido. Abandonado de esa
manera por la esposa de su corazn, el castor llor por espacio de
cinco das, hasta que sus lgrimas inundaron toda la tierra y la
cubrieron. Las casas quedaron sumergidas y los animales se refugia
ron en sus canoas. Cuando la inundacin lleg casi hasta el cielo, se
les meti en la cabeza coger tierra del fondo, de m odo que dijeron
al grajo azul: Lnzate al agua y bucea, grajo!, y l les obedeci,
pero no consigui alcanzar grandes profundidades porque su cola
E L D IL U V IO 167

no dej en ningn momento de sobresalir por encima de la


superficie. Entonces todos los animales intentaron bucear. El prime
ro en sumergirse fue el visn y tras l sigui la nutria, pero mbos
regresaron sin haber podido alcanzar el fondo. P or ltimo le lleg
el turno a la rata almizclera. Dijo: Unid las canoas unas a otras.
As lo hicieron y pusieron planchas de madera de unas a otras. Con
lo cual la rata almizclera se despoj de su m anto, cant cinco veces
toda su cancin y sin entretenerse ms se lanz al agua y desapare
ci. Estuvo ausente durante mucho tiempo. Al fin subieron a la
superficie algunas espadaas. Luego se hizo verano, las aguas
bajaron y las canoas con ellas, hasta posarse en terreno seco. Los
animales desembarcaron, pero al hacerlo se golpearon la cola contra
la borda de las embarcaciones y se les parti. Esa es la razn de que
ahor tanto l oso pardo como el oso negro tengan apenas un trocito
dim inuto de cola. Pero la nutria, el visn, la rata almizclera y la
pantera regresaron a la canoa, recogieron las perdidas colas y las
volvieron a sujetar en el mun. Por eso semejantes animales tienen
todava colas de tamao regular, pese a haberlas perdido com
consecuencia de la inundacin. En esta versin de la historia no se
dice nada acerca de la especia humana ni de cmo logr salvarse del
diluvio. Pero el relato pertenece evidentemente a ese tipo primitivo
de narraciones :en las que no se hace. distincin net entre los
hombres y las bestias, y en que se da por sentado que los animales
inferiores sn tan capaces de pensar y hablar como los humanos, y
tambin de imitarlos en su com portamiento y de vivir prcticamente
igual que ellos. E n la historia kathlamet se indica implcitamente esa
comunidad de naturaleza mediante el casamiento de una muchacha;
prim ero, con un castor y, ms tarde, con una pantera; y la misma
comunidad aparece en la descripcin incidental del castor como un
hom bre de gran panza. De modo que al describir cmo los animales
se salvaron del diluvio, puede que el narrador haya supuesto que
con ello quedaba suficientemente explicada tambin la supervivencia
de la humanidad.
E n Amrica del N orte las tribus indias no son las nicas que
conservan leyendas acerca de una gran inundacin: tambin se las
encuentra entre los esquimales y entre sus parientes los groenlande
ses. En Orowiknarak, localidad de Alaska, se le dijo al capitn
Jacobsen que entre los esquimales se conserva la tradicin de un
diluvio pavoroso que unido a un tem blor de tierra arras con
enorme rapidez la regin; slo unas pocas personas pudieron escapar
en sus canoas de pieles a las cimas de las montaas ms altas.
Tambin en Alaska, los esquimales de N orton Sound afirman que
en los primeros das de su existencia la tierra fue inundada de modo
que slo se m antuvo por encima de las aguas una elevada montaa
168 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

que haba en medio de ella. Las aguas del ocano comenzaron a


subir y cubrieron toda la tierra, con excepcin de aquella montaa.
Slo unos pocos animales lograron refugiarse en la cima y salvarse;
y algunas personas se las arreglaron para mantenerse a flote en una
barca que anduvo a la deriva; mientras dur la inundacin se
alimentaban de los peces que lograban coger. Cuando las aguas
retrocedieron y las montaas asomaron de nuevo por encima de la
superficie, aquellas gentes desembarcaron y tom aron tierra en las
descubiertas cimas, y luego fueron bajando por las laderas siguiendo
al agua que se retiraba. Tambin regresaron a la costa los animales
que haban buscado refugio en las cimas, y ms tarde se reproduje
ron y volvieron a poblar la tierra, cada uno con arreglo a su especie.
Tambin los esquimales tchiglit, que viven en las costas del
ocano Artico, desde Point Barrow en el oeste hasta el cabo Bathurst
en el este, narran la historia de una gran inundacin que se abati
sobre la superficie de la tierra y que arrastrada por el viento lleg a
cubrir todas las viviendas de los hombres. Los esquimales ataron
juntos varios botes hasta formar una gran almada y en ella flotaron
a la deriva sobre la superficie de las hinchadas aguas, amontonados
para darse calor unos a otros bajo una tienda que consiguieron
levantar sobre el movible suelo, estremecidos de fro a causa del
soplo helado del viento e hipnotizados por los rboles arrancados
de cuajo que pasaban arrastrados por las. furiosas olas. Al fin un
mago llamado An-odjium, que quiere decir Hijo de la Lechuza,
arroj su arco al mar y dijo: Ya basta, oh viento; clmate! Tras
de lo cual arroj tambin los pendientes que le colgaban de las
orejas, y con eso 'b ast para que la inundacin retrocediese.
Los esquimales centrales dicen que en una ocasin las aguas del
ocano subieron sbitamente y continuaron su.biendo hasta que
inundaron toda la tierra. El agua lleg incluso a cubrir las cimas de
las montaas, y sobre ellas el hielo flot a la deriva. Cuando las
aguas bajaron, el hielo qued retenido all arriba y desde entonces
existe en lo alto de las cumbres montaosas un casquete de nieve.
Tambin quedaron en seco muchos mariscos, peces, focas e incluso
ballenas, y todava en nuestros tiempos se puede tropezar en aquellas
alturas con los caparazones y huesos de esos animales. M urieron
ahogados muchos esquimales, pero tambin lograron salvarse m u
chos .otros, que se haban lanzado a sus embarcaciones tan pronto
las aguas haban comenzado a subir.
E n lo que respecta a los groenlandeses, su historiador, Crantz,
nos dice que casi todas las naciones paganas saben algo acerca del
diluvio de No, y los primeros misioneros encontraron tambin
entre los groenlandeses tradiciones bastante explcitas al respecto; a
saber, que en una ocasin el m undo se trastorn y murieron
E L D IL U V IO 169

ahogados todos los seres humanos, con excepcin de uno solo. El


nico sobreviviente, que era un hombre, golpe el suelo con su
bastn y del suelo brot una mujer; ms tarde, ambos repoblaron el
mundo. Para demostrar la certeza de lo que afirman, que en una
ocasin el diluvio cubri toda la tierra, llaman la atencin sobre las
conchas y restos de peces que han sido encontrados tierra adentro,
muy lejos del mar, en lugares que no pudieron ser moradas de los
hombres; incluso en la cima de una alta m ontaa se han encontrado
huesos de ballenas. Los innuit, esquimales con los que vivi
durante algn tiempo, adujeron ante el viajero C. F. Hall pruebas
semejantes en apoyo de la leyenda. Nos dice ste que esos
esquimales cuentan la leyenda de una gran inundacin que atribuyen
a una marea anormalmente alta. En una ocasin me hallaba conver
sando con Tookoolito acerca de su pueblo y ella me dijo: Los innuit
piensan que una vez esta tierra estuvo cubierta de agua. Le pregunt
entonces los motivos de esa creencia, a lo que me respondi: Acaso
no has visto nunca piedrecillas, como almejas y dems cosas se
mejantes que viven en el mar, all lejos sobre las montaas?

L as h is t o r ia s a f r ic a n a s d e l d il u v io

Resulta curioso que mientras las leyendas acerca de un diluvio


universal se hallan difundidas con mucha amplitud por numerosas
partes del m undo apenas se las puede encontrar en Africa. Efectiva
mente, se puede asegurar que en tan vasto continente no se
encontrar ni una sola leyenda genuinamente nativa acerca de una
gran inundacin, e incluso son escasos los indicios de tales tradicio
nes. En la literatura del antiguo Egipto no se ha descubierto hasta
.el momento ni una sola. Segn se dice, en el norte de Guinea se
conserva la tradicin acerca de un gran diluvio que en una ocasin
se extendi sobre toda la tierra; pero se halla mezclada con tantos
detalles fantsticos y puramente imaginarios que slo a duras penas
se la puede identificar con el acontecimiento relatado en la Biblia.
El misionero al que debemos estas palabras no nos da ms detalles,
de modo que no podemos juzgar qu parte de la tradicin es
indgena y qu parte ha sido tomada de otras leyendas de origen
europeo. En las tradiciones de los naturales del bajo Congo otro
misionero ha encontrado referencias a una gran inundacin. Una
vez el sol y la luna se encontraron y el sol extendi algo de barro
sobre una porcin de la luna, y de esa forma ceg parte de su luz,
y esa es la razn de que muy a m enudo no veamos entero al satlite.
Cuando el encuentro tuvo lugar se produjo una gran inundacin, y
170 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

las gentes de aquellos tiempos se echaron al hom bro las machacade


ras de los m orteros de gachas (luk) y se transformaron en monos.
Los hombres que ahora pueblan la tierra fueron creados de nuevo.
Segn otra versin, cuando lleg el diluvio los hombres se transfor
m aron en monos y las mujeres en lagartos: y la cola del mono es el
arma del hombre. Basndose en ese detalle podramos pensar que la
transformacin tuvo lugar en poca muy reciente; pero los naturales
del Cngo no tienen ninguna leyenda relacionada con la introduc
cin de la escopeta en su pas, ni tampoco recuerdos del tiempo en
que se cazaba y se pescaba con espadas, escudos, arcos y flechas y
cuchillos. Se dice que los bapedi, tribu basuto de Africa del Sur,
narran una leyenda de una gran inundacin que casi acab con toda
la especie humana. E l avezado misionero Dr. Robert Moffat hizo
pesquisas infructuosas acerca de leyendas del diluvio entre los
naturales de Africa del Sur; uno de los indgenas afirmaba haber
recibido de sus antepasados una leyenda de esa naturaleza, pero se
descubri que la haba escuchado a un misionero llamado Schmelen.
Las historias de tal naturaleza aade el doctor Moffat , odas
originalmente en un puesto de misiones o procedentes de algn
viajero devoto, se entremezclan tanto, al pasar el tiempo, con ideas
paganas y son tan modificadas por ellas que terminan por parecerse
extraordinariamente a autnticas tradiciones nativas. Tras haber
tom ado nota de una leyenda referente a la formacin del lago Dilolo,
en Angola, en la cual se dice que pereci un poblado completo con
todos sus habitantes, sus aves domsticas y sus perros, el Dr.
Livingstone observa: Muy bien podra ser sta una tradicin
desfigurada acerca del diluvio, y es notable que haya sido la nica
que he odo en todo este territorio. Un amigo mo, el misionero
Jo h n Roscoe, que pas cerca de veinticinco aos conviviendo
ntimamente con los naturales del Africa central, en especial con los
de Uganda, me ha dicho que no ha encontrado leyendas autctonas
del diluvio entre las tribus que ha conocido.
Sin embargo, investigadores alemanes han descubierto tradicio
nes referentes a grandes inundaciones entre los habitantes del Africa
oriental, pero los relatos son, sin duda alguna, simples variantes de
l{i narracin bblica, que ha llegado hasta esos indgenas a travs de
sus relaciones con los cristianos o con los musulmanes. Un oficial
alemn ha tom ado nota de una tradicin de este tipo entre los masai.
Dice lo siguiente:
T um bainot era un hom bre piadoso y querido por Dios. Se haba
casado con una mujer llamada Naipande, que le dio tres hijos:
Oshom o, Bartimaro y Barmao. Tum bainot, cuando m uri su her
mano Lengerni, despos, de acuerdo con las costumbres vigentes
entre los masai, a la viuda, que se llamaba Nahaba-logunja, nombre
E L D IL U V IO 171

que haca mencin de su cabeza estrecha y alta, seal de belleza entre


esas gentes. La mujer dio a su segundo marido tres hijos; pero a
consecuencia de una disputa domstica, causada por su negativa a
servir a su marido una bebida a base de leche por la noche,
abandon el hogar y se fue a vivir a uno propio, que fortific con
un seto de arbustos espinosos a fin de defenderse contra las fieras.
En aquel entonces el m undo se hallaba densamente poblado, pero
los hombres no eran buenos. Por el contrario, eran pecadores y no
obedecan los mandamientos de Dios. A pesar de todo y por muy
malos que fueran evitaban el asesinato. Pero por fin un aciago da
cierto hom bre llamado Nambija dio un golpe en la cabeza a otro
hombre llamado Suage. Fue cosa que Dios se sinti ya incapaz de
permitir y en consecuencia resolvi destruir toda la raza de los
hombres. Solamente hall gracia a los ojos de Dios el piadoso
Tumbainot. Dios le orden que construyese un arca de madera y
que se encerrase en ella con sus dos esposas, sus seis hijos y las
respectivas esposas de stos, y que hiciese subir a bordo tambin
animales de todas las especies. Una vez refugiados todos en la
embarcacin, que Tum bainot haba aprovisionado con abundancia
de vveres, Dios envi lluvias tan copiosas y tan duraderas que hubo
una gran inundacin en la que perecieron ahogados hombres y
bestias en su totalidad, con la excepcin de los que se encontraban
en el arca; pues el arca flotaba a salvo sobre la superficie de las
aguas. Tum bainot suspiraba por que terminase el diluvio, ya que las
provisiones iban escaseando. Por fin dej de llover. Deseoso de
conocer el estado de la inundacin, Tum bainot solt una paloma y
la dej irse volando del arca. Al atardecer el ave regres fatigada y
de ello dedujo Tum bainot que el nivel de las aguas deba de estar
an muy alto puesto que la paloma no haba encontrado lugar donde
posarse. Algunos das ms tarde envi un buitre, soltndolo y
dejndolo volar igual que a la paloma, pero antes tom la precaucin
de sujetar una flecha a una de las plumas de la cola del animal,
calculando que si ste se posaba para comer arrastrara detrs la
flecha, que a su vez podra quedar enganchada en algo con que
tropezase en el suelo y perderse. As sucedi en efecto, pues al
anochecer, el buitre regres al arca sin la flecha y sin la pluma de la
cola. De lo cual dedujo Tum bainot que el ave deba haberse posado
sobre algn cadver y que la inundacin estaba retrocediendo.
Cuando las aguas hubieron vuelto a su cauce el arca se pos en la
estepa y hombres y animales desembarcaron. Al posar pie en el suelo
Tum bainot vio nada menos que cuatro arcoiris, uno en cada uno de
los cuatro puntos cardinales, y lo interpret como seal del aplaca
miento de la clera de Dios.
172 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

O tro misionero alemn en la misma regin da cuenta de una


segunda versin de la historia del diluvio. Tom nota de ella en el
puesto de misiones de Mkulwe, junto al ro Saisi o Momba, a unos
treinta y dos kilmetros de la desembocadura del ro en el lago
Rukwa. El narrador afirm haberla recibido de su abuelo e insisti
con firmeza en que se trataba de una tradicin antigua y genuina de
la regin y que no derivaba de los relatos de ningn extranjero. Sus
afirmaciones fueron apoyadas por otro de los indgenas, tambin
amante de la verdad, que slo contradijo a su camarada para afirmar
que las palomas enviadas del arca haban sido dos y no una. La
historia dice lo siguiente: , ,
Hace tiempo los ros bajaron hinchados. Dios dijo a todos los
hombres: Entrad en el arca. Tom ad tambin con vosotros semillas
de todas las especies y todos los animales, macho y hembra. As lo
hicieron. La inundacin alcanz gran altura, las aguas cubrieron las
montaas, el arca flotaba en la superficie. Perecieron hombres y
animales. Cuando las aguas descendieron y el suelo se sec el
hom bre dijo: Echemos una mirada. Quiz las aguas no hayan!
bajado an del todo. Entonces solt una paloma, que regres al
arca. Esper an algn tiempo y solt un halcn, pero ste ya'rto
regres, porque el suelo ya estaba seco. Los hombres abandonaron
la embarcacin, dejaron en libertad a los animales y desembarcaron
las semillas.

La d if u s i n g e o g r f ic a d e la s n a r r a c io n e s a c e r c a d e l d il u v io

T odo lo que acabamos de decir acerca de las tradiciones
referentes al diluvio basta para demostrar que ese tipo de relatos,
tanto si los consideramos legendarios, como mticos, se halla muy
difundido a lo largo y a lo ancho de todo el mundo. Antes de
indagar cual es la relacin que existe entre las diversas tradiciones y
cuales han sido las causas que han dado lugar a su aparicin
convendra citar con brevedad las regiones en que han sido odas.
Si empezamos por Asia, recordaremos que se han descubierto tales
tradiciones en Babilonia, Palestina, Siria, Frigia, la India antigua y
la moderna, Birmania, Cochinchina, la pennsula malaya y la de
Kamtchatka. En lneas generales se puede decir por consiguiente
que las tradiciones abundan en el sur de Asia y que faltan de m odo
que llama la atencin en el norte, el este y el centro de ese
continente. Destaca sobre todo el hecho de que los dos grandes
pueblos civilizados del este de Asia, es decir, los chinos y los
japoneses, no cuenten entre sus tradiciones al menos en cuanto a
lo que alcanzan mis conocimientos con ninguna que se refiera a
E L D IL U V IO 173

una gran inundacin del tipo que constituye el objeto de este


captulo, es decir, una inundacin universal en la que hubiese
perecido tericamente la mayor parte o la totalidad de la especie
humana; y sin embargo esos dos pueblos poseen uno de los legados
literarios ms antiguos que se conocen, as como tambin de los ms
abundantes.
E n Europa las tradiciones referentes al diluvio son mucho ms
escasas an que en Asia; se las ha encontrado en la Grecia de la
antigedad, y se ha dicho que existen tambin entre los lituanos,
entr los habitantes del Pas de Gales, entre los zngaros de
Transilvania, y entre los vogul de la Rusia oriental. La historia
islandesa que habla de una inundacin a base de sangre de gigantes
encaja muy difcilmente en el grupo de las que nos interesan.
En Africa, incluido E gipto, faltan de una manera que llama la
atencin leyendas nativas acerca de una gran inundacin; en realidad
no se tiene noticia hasta el m om ento de ninguna de ellas que sea a
un tiempo sencilla y clara.
E n cuanto al archipilago ndico tropezamos con leyendas acerca
de una gran inundacin en las grandes islas de Sumatra, Borneo y
las Clebes, y entre las islas menores de Nas, Engao, Ceram, R otti
y Flores. Tambin las tribus nativas de las islas Filipinas y de
Formosa, as como los apartados isleos de Andaman en el golfo de
Bengala cuentan historias de la misma naturaleza.
En las grandes islas o continentes de Nueva Guinea y Australia
nos encontramos con historias acerca de una gran inundacin;
tambin se encuentran leyendas del mismo tipo en la otla de islas
menores agrupadas bajo el nom bre de Melanesia, que rodea forman
do un gran arco de circunferencia las de Nueva G uinea'y Australia,
por el norte y el est.
Si nos adentramos an ms en el Pacfico hacia el este descubri
mos tradiciones acerca del diluvio muy difundidas entre los poline
sios, que ocupan las islas diseminadas y en su mayor parte pequeas
de aquel gran ocano, desde Hawai al norte, hasta Nueva Zelanda
al sur. En cuanto a la Micronesia, se han encontrado leyendas del
diluvio entre los naturales de las islas Pelew.
E n Amrica del Sur tanto como la central y la del Norte, las
leyendas acerca de una gran inundacin se hallan muy extendidas.
Se las ha escuchado desde Tierra de Fuego en el sur hasta Alaska en
el norte, y en ambos continentes desde el este al oeste. Y no slo se
las encuentra entre las tribus indias; se han citado ejemplos de ellas
hallados entre los esquimales desde Alaska al oeste hasta Groenlan
dia al este.
Siendo esa en general la difusin geogrfica de las tradiciones
que nos ocupan, a continuacin deberemos preguntarnos acerca de
174 LAS ED A D ES TE M PRA N A S D E L M U N D O

la relacin que las une. Acaso se hallan genticamente vinculadas


unas con las otras o son por el contrario distintas e independientes?
En otras palabras, derivan todas ellas de un relato original comn
o han surgido de manera independiente en diferentes regiones del
mundo? A l'principio, y bajo el influjo de la tradicin bblica, los
estudiosos se hallaban inclinados a identificar las leyendas acerca de
una gran inundacin, fuese cual fuese el lugar en que se las hubiese
descubierto, con el familiar diluvio de No, y a suponerlas versiones
ms o menos corrompidas y. apcrifas de aquella gran catstrofe,
cyo nico relato autntico y .fidedigno, se hallaba registrado en el
Gnesis. Muy difcilmente se puede seguir . manteniendo en la
actualidad semejante opinin. Incluso despus de haber tenido en
cuenta las numerosas corrupciones y los cambios de toda suerte que
sufre necesariamente la tradicin oral, al ir pasando de generacin
en generacin y de regin a regin a travs de edades sin cuento,
nos resultar todava difcil reconocer en las diversas historias acerca
de una gran inundacin, a m enudo peregrinas, pueriles y grotescas,
las copias humanas de un nico original divino. Y la dificultad se
ha hecho an mucho mayor desde que los estudios modernos han
demostrado que el supuesto libro divino del Gnesis no es en
absoluto ningn original, sino una copia relativamente tarda de una
versin babilnica o ms bien sumeria mucho ms antigua. No
existe ningn apologista cristiano capaz de afirmar que la tradicin
babilnipa, con su colorido fuertemente politesta, sea una revela
cin primitiva de Dios al hombre; y si difcilmente se puede aplicar
la teora de la inspiracin divina al original, mucho menos se la
podr aplicar a la copia.
Rechazando, pues, la teora de la revelacin o inspiracin divinas
por ser irreconciliable con los hechos conocidos, todava hemos de
preguntarnos si la leyenda babilnica o la sumeria, que es sin gnero
de duda, y con mucho, la ms antigua de todas las tradiciones
diluviales que se conocen, no podra ser aquella de la cual proceden
todas las dems. Se trata de una pregunta que difcilmente podra
ser respondida afirmativamente, ya que tales afirmaciones resultan
absolutamente imposibles de demostrar; y por eso la conclusin a la
que lleguemos tendr que formarse tras haber tomado en cuenta
toda una serie de consideraciones que individuos distintos aprecia
rn de manera diferente. N o cabe duda de que se podran analizar
todas las historias y descomponerlas en sus elementos principales;
clasificar luego esos elementos, resumir el nm ero de ellos que las
diversas versiones tengan en comn, y a partir de la suma de los
elementos comunes descubiertos en una narracin particular cual
quiera, calcular la probabilidad de que se tratase de una versin
original o derivada. Tal ha sido lo hecho, en realidad, por uno de
E L D IL U V IO 175

mis predecesores en estas arduas tareas de investigacin, pero no


tengo la intencin de repetir aqu sus clculos. Aquellos de mis
lectores que sientan inclinacin por las matemticas o por la
estadstica podrn consultar esos clculos en los escritos originales
de su autor o repetirlos por s mismos a partir de los datos que se
les han expuesto en las pginas precedentes. Aqu me conformar
con exponer mis conclusiones generales y con dejar que sea el lector
el que las compruebe, corrija o rechace tras haberse referido a las
pruebas que le he suministrado. Aparte pues de la leyenda hebrea,
que se deriva sin lugar a dudas de la babilnica, y de casos modernos
que muestran con claridad rasgos de la influencia tarda de los
misioneros o, en todo caso, de la influencia cristiana, no creo
tengamos motivos suficientes para atribuir a ninguna de las tradicio
nes acerca del diluvio el rango de copia de la tradicin babilnica
supuestamente original. Ha habido, sin duda, estudiosos de renom
bre que han defendido la tesis de que tanto las leyendas griegas
como las de la India antigua procedan de la babilnica; puede que
hayan tenido razn, pero en lo que a m respecta no me parece que
las semejanzas que existen entre ellas basten para atribuirles origen
idntico. Evidentemente en los ltimos tiempos de la antigedad los
griegos tenan noticia tanto de las versiones babilnicas como de las
hebreas de la leyenda acerca del diluvio, pero sus propias tradiciones
referentes a una gran inundacin son muy anteriores a las conquistas
de Alejandro Magno, que descubrieron por primera vez ante los
ojos de los eruditos de occidente los tesoros de la antigua'sabidura
oriental; y en sus formas ms primitivas las tradiciones griegas no
m uestran seales claras de haber tom ado nada prestado de fuentes
asiticas. En la leyenda de Deucalin, por ejemplo, que es la ms
parecida a la babilnica, slo se salvan del diluvio Deucalin y su
mujer, y una vez que ya todo ha pasado se ven en la necesidad de
crear milagrosamente de nuevo la especie humana, a partir de
piedras, mientras que no se dice una sola palabra acerca de la
renovacin de los animales, que se supone tienen que haber muerto
ahogados en la inundacin. Detalles que son muy diferentes de los
conservados en las narraciones babilnica y hebrea, en las cuales se
resuelve el problema de la multiplicacin posterior al diluvio tanto
de la especie humana como de las especies animales con el expedien
te de tom ar a bordo del arca suficientes pasajeros de ambos tipos.
De m odo semejante, si comparamos con la versin babilnica de
la leyenda las versiones antiguas de la India, hallaremos entre una y
otras grandes diferencias. El pez milagroso que desempea un papel
tan prom inente en las versiones de la antigua India no tiene ninguna
contrapartida evidente en la versin babilnica; aunque ha habido
estudiosos que han defendido con ingenio la teora segn la cual la
176 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

divinidad, encarnada en un pez, que advierte a Manu del diluvio que


se aproxima, es en la leyenda hind lo que Ea es en la leyenda
babilnica, pues tambin Ea pone a Utanapistim en antecedentes de
la catstrofe que est a punto de sobrevenir y adems no parece
haber duda en lo qu respecta a la naturaleza de Ea, dios acutico,
concebido y representado mitad pez y mitad hombre. Si se pudiese
llegar a dem ostrar esa relacin o identidad entre Ea y la divinidad
hind correspondiente, se habra demostrado tambin la existencia
de un vnculo slido entre las leyendas hindes y la babilnica. Por
otro lado, en la versin ms antigua de la narracin hind, aquella
que se encuentra en el Satapatha Brahmana, Manu es el nico
superviviente de la gran catstrofe, y pasada la inundacin tiene que
crear milagrosamente una mujer, a partir de mantequilla, leche agria,
suero, de leche y cuajada, productos todos que ha ofrecido en
sacrificio; pues de lo contrario la especie humana habra terminado
con l. Solamente en las versiones posteriores de la historia, Manu
mete con l en la embarcacin que ha de salvarlo todo un surtido
de animales y plantas; y a pesar de todo incluso en ellas no se dice
nada de que haya rescatado a su mujer y a sus hijos, pese a que el
prudente hom bre se halla a bordo rodeado por toda una serie de
otros hombres sabios a los que ha ido pescando de las revueltas
aguas cuando estaban a punto de perecer. Semejante omisin
demuestra que el filsofo careca no slo de afectos domsticos, sino
tambin de la ms elemental prudencia, y contrasta violentamente
con la previsin prctica de su contrafigura babilnica, que en
circunstancias igualmente desconsoladoras siente al menos el alivio
que significa tener a su alrededor los miembros de su familia,' sobre
las aguas tempestuosas, y el saber que tan pronto como la inunda
cin haya retrocedido no tendr dificultad en llevar a cabo, con la
colaboracin de sus deudos, la continuacin de la especie humana,
empleando nicamente los medios que le ha proporcionado la
naturaleza y sin tener que recurrir a ningn expediente milagroso.
Resulta extravagante percibir en tan curiosa diferencia entre los dos
relatos el contraste que pueda existir entre la prudencia terrena del
espritu semita y el ascetismo soador del hind?
En conjunto, pues, existen pruebas escasas que demuestren que
las leyendas griegas y las de la India antigua acerca de un diluvio
derivan de la correspondiente tradicin babilnica. Cuando pensa
mos que los babilonios, en la medida de lo que sabemos acerca de
ellos, no consiguieron nunca transmitir su leyenda del diluvio a los
egipcios, con los cuales m antuvieron comunicacin directa a lo largo
de varios siglos, no sentimos la necesidad de maravillarnos de que
tampoco hayan conseguido hacerla llegar a los griegos e hindes,
ms distantes, con los cuales apenas si llegaron a tener relacin
E L D IL U V IO 177

alguna hasta los tiempos de Alejandro Magno. Ms tarde, y a travs


de la literatura cristiana, la leyenda babilnica ha dado sin duda la
vuelta al m undo y sus ecos se han escuchado bajo las palmeras de
islas de coral, en el interior de wigwams indios y en medio de los
hielos y nieves del Artico; pero por s misma, prescindiendo de sus
vehculos cristiano o musulmn, se podra afirmar que apenas logr
salir ms all de los lmites de su suelo natal y de las regiones
semticas adyacentes.
Si ntre las otras muchas tradiciones del diluvio que hemos
pasado revista buscamos pruebas que confirmen la procedencia de
una fuente original comn y, por consiguiente, la difusin a partir
de un centro nico, no podemos dejar de sentirnos sorprendidos por
los indicios manifiestos de semejante procedencia y difusin en las
historias algonquinas de Amrica del Norte. Las numerosas leyendas
en torno al diluvio recogidas entre tribus diferentes de esa raza tan
diseminada se parecen entre s tan estrechamente que no podemos
menos que considerarlas simples variaciones de una tradicin comn
y nica. En cuanto al incidente de la historia original concerniente
al hecho de los diversos animales que se sumergieron bajo las aguas
para traer a la superficie un poco de barro, no podemos afirmar con
seguridad que se trate de un detalle de origen indgena o basado en
cambio en alguna reminiscencia de las aves que solt No del arca
segn el relato bblico, que habra llegado a los indios a travs de
algn misionero o cualquier otro hombre de raza blanca.
Adems, ya hemos visto que, segn Hum boldt, se puede
descubrir una semejanza general entre las narraciones acerca del
diluvio encontradas entre los indios del Orinoco; y que de acuerdo
con William Ellis, una semejanza parecida existe entre los relatos
polinsicos. Pudo haber sucedido que en esas dos regiones las
tradiciones se hayan extendido a partir de centros locales, o dicho
de otra manera, que se trate de variaciones de una historia original
comn.
Pero despus de haber tenido en cuenta todos esos casos de
difusin a partir de tales centros locales, sigue pareciendo probable
la existencia de otras leyendas acerca del diluvio que hayan tenido
orgenes independientes.

E l o r ig e n d e la s n a r r a c io n e s a c e r c a d e l d il u v io

Todava nos queda preguntar: Cul fue el origen de las


tradiciones acerca del diluvio? Cmo llegaron los hombres con
tanta unanimidad a creer que en algn momento de la vida de la
178 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

tierra hubo una inundacin que la cubri por entero, o, en cualquier


caso, que cubri la totalidad de la superficie habitada, y en la que
pereci la casi totalidad de la especie humana? La respuesta tradicio
nal a semejante p reg u n tab a sido la de que tal catstrofe ocurri en
realidad, qu tenemos su descripcin completa y autntica en el
Libro del Gnesis, y que las numerosas leyendas acerca del diluvio
que encontramos tan diseminadas por todas las partes del globo no
son ni ms ni menos que el recuerdo imperfecto, confuso y
deformado de tan tremendo cataclismo. El argumento favorito en
apoyo de esa teora tena su origen en lap conchas y fsiles marinos
encontrados en los desiertos y en las cirpas de las montaas; se
afirm que haban sido dejados en tales lugares por las aguas del
diluvio bblico al retirarse. Tertuliano present como prueba de que
las aguas haban cubierto en una ocasin toda la tierra la conchas
marinas halladas en las montaas, pero no las asoci expresamente
con el diluvio registrado en el Gnesis. En 1517 y por motivos de
restauracin se hicieron excavaciones en la ciudad de Verona, y en
ellas salieron a la luz multitud de curiosas petrificaciones, cuyo
descubrimiento dio lugar a toda una serie de especulaciones en Jas
que No y su arca no dejaron de tener, como era de esperar, un
papel preponderante. Sin embargo incluso esas especulaciones tuvie
ron su detractor, porque un filsofo naturalista italiano llamado
Fracastoro fue lo bastante decidido como para llamar la atencin
acerca de las dificultades que planteaba la versin popular. ; La
inundacin de tiempos de No fue demasiado poco duradera
observ , e intervinieron en ella principalmente las aguas de los
ros; y en caso de que hubiese transportado conchas a grandes
distancias las hubiese esparcido sobre la superficie y no las habra
enterrado a gran profundidad en las cimas de las montaas. Tan
clara exposicin de los hechos habra bastado para term inar la
discusin de una vez por todas si las pasiones humanas no se
hubiesen alistado en la disputa. Hacia finales del siglo xvii el terreno
de la geologa se vio invadido por todo un ejercito de telogos,
procedentes de Italia, Espaa, Francia e Inglaterra, adems de
Alemania, que oscurecieron los pareceres y confundieron an ms
lo que ya estaba bastante confuso. A partir de ese m om ento todos
los que se negaban a aceptar la teora de que los restos orgnicos de
origen marino probaban la veracidad del diluvio bblico quedaban
expuestos a que se los, acuse de no dar fe tampoco al resto de las
escrituras sagradas. Desde los tiempos de Fracastoro apenas si se
haba avanzado un paso en el conocimiento de la realidad, y se
haban desperdiciado ms de cien aos en establecer el dogma de
que los fsiles no eran otra cosa que el resultado de las diversiones
espordicas de la naturaleza. A continuacin, ios ciento cincuenta
E L D IL U V IO 179

aos siguientes estaban destinados a ser consumidos en sacar


provecho de la hiptesis de que esos mismos fsiles haban sido
depositados en los slidos estratos geolgicos por las aguas del
diluvio de No. Nunca ha habido en la historia de la ciencia o en
cualquiera de sus ramas una falsedad que haya interferido tanto
como sta la observacin precisa de los hechos y su clasificacin
sistemtica. El rpido progreso de los ltimos tiempos podra ser
atribuido principalmente a la determinacin cuidadosa del orden de
sucesin que ieina en las masas minerales, determinacin que ha sido
llevada a cabo por medio del diferente contenido orgnico de
aqullas y de su superposicin regular. Pero los sistemas de los
aptiguos diluvialistas les indujeron a mezclar en uno solo todos los
grupos de estratos, a referir todos los aspectos a una sola causa y a
un nico y breve'perodo, en lugar de atribuirlos a toda una serie
de hechos que han actuado a lo largo de una serie dilatada de pocas.
Slo percibieron los fenmenos, y de la manera en que deseaban
percibirlos, unas veces falsificando los datos y otras extrayendo
conclusiones falsas a partir de hechos verdaderos. En resumen, se
podra contemplar a grandes rasgos el progreso de la geologa, desde
los ltimos lustros del siglo x v n hasta finales del siglo x vm , como
la historia de la lucha violenta y constante de las nuevas teoras
contra las doctrinas sancionadas por la fe implcita de muchas
generaciones, y supuestamente apoyadas por la autoridad de las
Sagradas Escrituras.
El error combatido de esa manera por sir Charles Lyell se
resisti a morir. Hace menos de cien aos, cuando se nom br a
William Buckland catedrtico de geologa en la universidad de
Oxford, se le pudieron escuchar las siguientes palabras pronunciadas
con ocasin de su conferencia inaugural ante el claustro de profeso
res: El gran suceso de un diluvio universal ocurrido en pocas
todava no demasiado remotas ha sido dem ostrado con pruebas tan
decisivas e incontrovertibles que aun en el caso de no haber odo
hablar jams de tal acontecimiento en las Sagradas Escrituras o en
cualquier otro documento depositario de autoridad, la misma geo
loga hubiese exigido la existencia de un acontecimiento de tal
ndole, pues de lo contrario no se habran podido explicar los
fenmenos a que dio lugar la accin diluvial. E incluso en mis
tiempos ha habido otro gelogo eminente capaz de escribir y
publicar lo que sigue: Hace tiempo que vengo pensando que la
narracin del Gnesis en sus captulos VII y V III no puede ser
comprendida correctamente a menos que se suponga que se trata de
un diario o registro contemporneo de los sucesos narrados y debido
a un testigo visual de ellos, diario que el autor del Gnesis intercal
ms tarde en su obra. Las fechas de la subida de las aguas y de su
180 LAS ED A D ES TEM PRA NA S D E L M U N D O

retroceso, la observacin acerca de los sondajes realizados sobre las


cimas de los cerros cuando el nivel de las aguas alcanz su Cota
mxima y muchos otros detalles, as como el tono general de la
narracin parecen exigir tal suposicin, que resuelve tambin las
dificultades de interpretacin que tanto se han dejado sentir. Pero
si la historia de la inundacin que figura en el Gnesis es el diario
contemporneo de un testigo presencial de lo sucedido, cmo
explicaremos las discrepancias notables que contiene en relacin con
la duracin de la catstrofe y el nmero de los animales que tuvieron
acceso al arca? Semejante teora no slo no resuelve las dificultades
que llenan el relato sino que, por el contrario, las vuelve completa
mente inexplicables, a no ser que hagamos suposiciones a un tiempo
injuriosas e injustas acerca de la veracidad del narrador o de su
sobriedad.
Tampoco hemos de detenernos demasiado tiempo en otra
explicacin de los relatos acerca del diluvio que ha gozado de gran
popularidad en Alemania a lo largo de los ltimos aos. Segn esa
hiptesis la historia del diluvio nada tiene que ver con el agua real
ni con arca alguna; se trata solamente de un mito relacionado con el
sol, la luna o las estrellas, o con todos ellos a un tiempo; porque si
bien los eruditos que han llegado a conclusiones tan sorprendentes
estn completamente de acuerdo en rechazar las interpretaciones
vulgarmente terrenales, no lo estn en cambio en lo tocante a las
minucias de su elevada teora celestial. Algunos de ellos sostienen
que el arca es smbolo del sol; otros piensan que, por el contrario,
de quien se trata es de la luna, y que la brea, con la que segn se
dice fue calafateada, es la expresin figurada de un eclipse lunar, y
que en lugar de los tres pisos o niveles que se le dio a la embarcacin
debemos entender otras tantas fases del satlite. El defensor ms
reciente de la teora lunar trata de reconciliar las contradicciones en
un plano ms elevado, y para ello hace embarcar a los pasajeros del
arca en la misma luna, al mismo tiempo que deja a los animales entre
las estrellas, para que en ellas se las compongan del mejor m odo
posible. Discutir seriamente acerca de semejantes hiptesis sera
prestarles una atencin que de ningn m odo merecen. Si las he
mencionado ha sido nicamente para aliviar con la sonrisa el tedio
que, por ventura, pudiera provocar en el lector la larga y minuciosa
exposicin que nos ocupa.
Pero tras haber/pnviado al limbo que les pertenece todos esos
productos de la mas pura fantasa nos queda an por dilucidar la
cuestin del origen de las tradiciones acerca del diluvio. Se trata de
tradiciones verdaderas o falsas? Ocurri la inundacin a que esas
tradiciones se refieren tan persistentemente o no ocurri en reali
dad? Ahora bien, en lo que respecta a los relatos que hablan de
E L D IL U V IO 181

inundaciones que cubrieron la totalidad de la superficie de la tierra,


y que sumergieron incluso las montaas ms altas y en las que
perecieron ahogados la casi totalidad de los seres humanos y de los
animales del planeta, podemos decir con relativa seguridad que son
falsos; pues si se puede prestar confianza a las pruebas ms
acreditadas de la geologa moderna, ningn cataclismo semejante ha
ocurrido sobre la tierra a lo largo del tiempo en que el hombre ha
vivido en ella. El que haya habido un enorme ocano universal
cubriendo toda la superficie del planeta mucho antes de la aparicin
del hom bre en l, tal y como sostienen algunos estudiosos, es una
cuestin completamente diferente. Leibnitz, por ejemplo, dijo que
la tierra fue originalmente una masa ardiente y luminosa que ha
venido enfrindose a partir del m om ento mismo de su creacin.
Cuando la costra exterior se hubo enfriado lo bastante como para
perm itir la condensacin de los vapores que flotaban sobre ella, esos
vapores cayeron en forma de lluvia y formaron los ocanos, un
ocano universal, que cubri incluso las montaas ms altas y rode
con su manto la totalidad del planeta; Una hiptesis similar acerca
de un ocano prim itivo y universal, formado por la condensacin
del vapor de agua mientras se enfriaba gradualmente la materia
originalmente fundida de que est hecho el planeta, se deduce casi
necesariamente de :la tan celebrada teora nebular del origen del
universo, propuesta por vez primera por K ant y desarrollada ms
tarde por Laplace. Tambin Lamarck se sinti hondamente im pre
sionado con la creencia generalizada entre los naturalistas ms
antiguos, segn la cual el ocano prim itivo cubri la totalidad del
planeta mucho tiempo despus de que ste se hubiese convertido en
m orada de los seres vivos. Sin embargo, se ha de distinguir entre
tales especulaciones, incluso si se les han podido ocurrir a hombres
primitivos, y los relatos acerca de u n , diluvio que destruy a la
mayor parte de la especie humana, porque tales relatos presuponen
la existencia del hombre sobre la tierra y por lo tanto muy
difcilmente podran referirse a una poca anterior al perodo
pleistcnico.
Pero aunque las historias acerca de cataclismos tan tremendos
son casi con certeza ficticias, es posible e incluso probable que bajo
una corteza mtica conserven muchas de ellas un ncleo de verdad;
es decir, puede que contengan reminiscencias de inundaciones que
hayan afectado efectivamente a regiones particulares y que al irse
transm itiendo con ayuda de la tradicin popular hayan sido aumen
tadas hasta convertirse en acontecimientos de extensin planetaria.
En los recuerdos del pasado abundan los ejemplos de grandes
inundaciones que llevaron la devastacin y el estrago por todas
partes; y habra resultado un hecho extrao que algunas de ellas no
182 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

hubiesen permanecido por mucho tiempo en la memoria de los


descendientes de la generacin que las sufri. Y para encontrar
ejemplos de diluvios tan desastrosos no tenemos que alejarnos
mucho; en el pas holands han sido un acontecimiento bastante
frecuente. En el siglo x m , las tierras bajas que se extienden a lo
largo del Vlie y que se haban visto amenazadas a menudo se
hundieron al fin bajo las olas. El ocano germnico cubri el lago
interior de Flevo. El torm entoso Zuyder Zee comenz su existencia
con la destruccin de miles de poblados frisones que quedaron
sumergidos bajo sus aguas, destruccin que alcanz tambin a los
habitantes de la regin, y separ con simas insondables pueblos
emparentados. Tan tremendo diluvio obliter la continuidad poltica
del pas de la misma manera que lo hizo con la continuidad
geogrfica. Un mar tan peligroso como el que separa a los holande
ses de sus vecinos anglosajones de las islas Britnicas' los apart de
sus parientes del este. An ms: a comienzos del siglo xvi sopl
una tempestad procedente del norte; las aguas del ocano se vieron
arrastradas a lo largo de las costas bajas de Zelandia, y los estrechos
de Dover fueron incapaces de dejarles paso. Reventaron los diques
de South Beveland, las aguas del mar barrieron la tierra, cientos de
aldeas quedaron sumergidas, y enterrado baj las olas qued un
trozo del pas arrancado a la provincia. South Beveland se transfor
m en una isla, y el estrecho martimo que la separa del continente
ha sido llamado desde entonces la Tierra Ahogada.
En esas y en otras ocasiones no ha sido lo copioso de las lluvias
sino la elevacin del nivel del ocano el causante de la inudacin que
sumergi bajo las olas grandes trozos del pas holands. Conviene,
pues, observar que en no pocas tradiciones de diluvio, las causas a
las que se atribuye la inundacin son, de manera similar, no las
lluvias intensas, sino las incursiones del ocano. As, los naturales
de las islas de Nias, Engano, Rotti, Formosa, Tahiti, Hawai,
Rakaanga y de las islas Pelew, las tribus indias de la costa occidental
americana desde Tierra de Fuego al sur hasta Alaska al norte, y los
esquimales de las costas del ocano Artico atribuyen la inundacin
que cubri sus tierras a la elevacin del nivel ordinario del mar
prximo. La aparicin de ese tipo de historias por todas partes en
las costas y en las islas del Pacfico es muy significativa, porque en
ese ocano ocurren con frecuencia grandes maremotos producidos
por temblores de tierra que han inundado a m enudo las mismas
costas e islas en que han sido escuchadas esas historias acerca de una
gran inundacin producida por la elevacin del nivel de las aguas
marinas. No tendremos permiso para hacerlo o, ms bien, no
estaremos obligados a atribuir al menos algunas de esas historias a
inundaciones del tipo descrito? Las mayores probabilidades parecen
E L D IL U V IO 183

hallarse a favor de una relacin causal ms que accidental entre esos


fenmenos naturales y los relatos acerca de grandes inundaciones.
E n las costas en las que la conmocin producida por un
movimiento de tierra va acompaada de una incursin del mar tierra
adentro, o seguida por ella, resulta natural que el prim er impulso de
los naturales, al sentir la scudida, sea el de buscar refugio en una
altura en la que puedan sentirse a salvo de l temida irrupcin del
agua. As hemos visto que ls indios araucanos de Chile, que ntre
sus tradiciones cuentan la de un gran diluvio que temen vuelva a
ocurrir un acontecimiento semejante, huyen a ponerse a salvo'en una
montaa siempre que sienten la sacudida d un terremoto. Hemos
visto tambin que los naturales de las islas Fidji, entre los qu existe
igualmente la tradicin de una inundacin calamitosa, solan guardar
canoas preparadas para la posibilidad de que volviese a suceder algo
semejante. Si (tomamos en consideracin esos hechos estaremos
autorizados a aceptar como algo razonable, e incluso probable, la
explicacin que ha dado de la tradicin del diluvio de las Fidji el
distinguido etnlogo americano Horatio Hale. Refirindose a la
antigua costumbre de los naturales de las Fidji de mantener prepa
radas canoas; para el caso de que volviese a suceder una inundacin
tan calamitosa como la pasada, escribe lo siguiente:
El relato de esa costumbre (que hemos odo de otros en
parecidos trminos) podra inducim os a indagar si acaso no habr
podido ocurrir en la historia de las islas algo que haya dado lugar a
la aparicin de esa leyenda y provocado la prctica antes menciona
da. El 7 de noviembre de 1837 atraves el ocano Pacfico, del este
al oeste, una ola inmensa que tuvo su origen en Chile a causa de la
conmocin producida por un terrem oto y alcanz un lugar tan
distante como son las islas Bonin, Segn la relacin dada por el
seor Jarvis en la pgina 21 de su obra, en las islas Sandwich, que
se encuentran al este de las costas de Hawai,- el agua subi ms de
seis metros sobre el nivel alcanzado ordinariamente por la marea
alta, inund las tierras bajas, barri unos cuantos poblados y
destruy muchas vidas. Hechos semejantes han sido experimentados
por esas islas en diversas ocasiones. Si suponemos (lo que de
ninguna manera resulta improbable) que en alguna ocasin remota,
dentro de los tres o cuatro ltimos milenios, cruz el ocano una
ola semejante a la descrita pero dos veces ms alta, y que barri las
islas Vitia (las Fidji), tuvo que quedar sumergida toda la llanura de
aluvin que existe en el lado oeste de Vitilevu, que es la isla ms
poblada del grupo. Sin duda tuvieron que perecer ahogadas verda
deras multitudes. Otros habran podido escapar en las canoas, y
teniendo en cuenta que Mbengha es una isla montaosa y se
184 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

encuentra en las proximidades de ese distrito se puede suponer con


toda naturalidad que pudo servir de refugio a m uchos de los que
huyeron.
Una explicacin semejante resultara evidentemente vlida para
aclarar las dems leyendas acerca de una gran inundacin recogidas
en las islas del Pacfico;. ya que es dado suponer que todas ellas
sufrieron igualmente los efectos de marenotos similares. Al menos,
dado el estado actual de nuestros conocimientos, parece lo ms
seguro aceptar la opinin del eminente antroplogo americano, en
todo caso provisionalmente, antes que la de su colega alemn, no
menos eminente, segn la cual todas esas tradiciones polinesias no
son otra cosa que mitos solares, lunares o estelares.
Si parte de las tradiciones acerca de una gran inundacin causada
por la elevacin de las aguas del ocno puede verse confirmada por
pruebas histricas, no existe razn alguna para que no lo sean
igualmente algunas de las tradiciones acerca de los diluvios causados
por la cada de lluvias copiosas y persistentes. Aqu, en Inglaterra,
los que vivimos en zonas llanas del pas estamos acostumbrados a
las inundaciones locales producidas por esa causa; no hace an
muchos aos, por ejemplo, grandes extensiones del distrito de
Norfolk, incluida la ciudad de Norwich, quedaron cubiertas por las
aguas como consecuencia de una precipitacin de lluvia repentina y
violenta semejante a un temporal. Unos pocos anos atrs se inundaron
por motivos similares las zonas ms bajas de la ciudad de Pars; no
slo se sintieron ansiosos y alarmados sus habitantes; sino tambin
todos los amigos que esa hermosa ciudad tiene en todas partes del
mundo. Resulta fcil com prender entre una poblacin ignorante y
analfabeta, cuyos horizontes intelectuales difcilmente van ms all
de su limitado campo de visin, que el recuerdo de una catstrofe
similar, transmitida oralmente, pudo con el transcurso de unas pocas
generaciones hincharse hasta transformarse en la leyenda de un
diluvio universal, del que slo habran logrado escapar de una u otra
manera un puado de individuos especialmente favorecidos. Incluso
la tradicin de una riada puramente local, en la que se hubiesen
ahogado muchas personas, pudo ser exagerada inconscientemente
hasta darle proporciones descomunales por un viajero o colono
europeo que la hubiese escuchado a los nativos interpretndola
despus a la luz del diluvio de No, que le habra sido historia
familiar desde su infancia.
De este m odo se ha propuesto la interpretacin de las tradiciones
babilnicas y hebrea acerca de un gran diluvio, atribuyndolas a las
inundaciones a que se hallaba expuesto anualmente, como consecuen
cia de las caudalosas lluvias y de la fusin de las nieves de las
montaas de Armenia, el valle inferior de los ros Eufrates y Tigris.
E L D IL U V IO 185

La historia se basa se nos dice en el fenmeno anual de la


estacin de las lluvias y de las tempestades, que en Babilonia dura
varios meses, durante os cuales quedan sumergidos distritos com
pletos del valle del Eufrates. La lluvia y las tormentas han causado
grandes estragos, hasta que se consigui regular las crecidas de los
ros Eufrates y Tigris por medio de un sistema adecuado de
canalizaciones; entonces lo que haba sido maldicin se convirti en
beneficio y dio lugar a la asombrosa fertilidad que tanto renombre
dio a Babilonia. La historia hebrea acerca del diluvio narra lo
sucedido durante una estacin particularmente tormentosa que
impresion profundamente a las gentes de la poca; y al compararla
con la historia similar encontrada en las tablillas de arcilla de la
biblioteca de Asurbanipal se confirma la naturaleza local del escena
rio del relato.
Segn esa hiptesis la gran inundacin fue producida por una
precipitacin inusitadamente copiosa d lluvia y nieve: fue tan slo
un caso extraordinario de un fenmeno habitual, y l'devastacin
general que produjo en el valle qued impresa indeleblemente en la
memoria de los supervivientes y de su descendencia. E n favor de esa
visin de las cosas se puede aducir el hecho de que en la versin
babilnica y en la ms antigua de las versiones hebreas de la
tradicin se dice que el diluvio fue causado nicamente por las
copiosas lluvias.
Tambin se puede apoyar la teora en el hecho de las inundacio
nes calamitosas a que se halla expuesto an el pas todos los aos
como consecuencia de las mismas causas naturales. Cuando Loftus,
el prim ero que llev a cabo excavaciones en el lugar en que se haba
levantado la antigua ciudad de rech, lleg a Bagdad, el 5 de mayo
de 1849, encontr a la poblacin en el ms extremo estado de alarma
y aprensin. Las nieves de las montaas kurdas se estaban fundiendo
con demasiada rapidez y el Eufrates arrojaba al Tigris, a travs del
canal de Seglaviyya, un caudal inusitado de agua, con lo cual las
aguas de este ltimo ro haban alcanzado aquella primavera el nivel
antes nunca visto de siete metros, que vena a ser ms de metro y
medio superior al ms alto alcanzado en aos ordinarios, y sobrepa
saba las gran crecida de 1831, cuando el ro rompi los diques y
destruy en una sola noche nada menos que siete mil viviendas,
durante una poca en que la peste se cebaba con tremenda crudeza
en los habitantes de la infeliz ciudad. Unos das antes de la llegada
del grupo ingls, el pach turco de Bagdad haba requerido a toda
la poblacin para que como un solo hom bre se pusiese en guardia
frente al peligro general y levantase todo alrededor de las murallas
un m uro de contencin resistente y alto. En el exterior se colocaron
esteras de caas para mantener compacta la tierra. De esa manera se
186 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

impidi que las aguas arrasasen el interior de la ciudad, aunque lleg


a filtrarse, sin embargo, a travs del fino suelo de materiales de
aluvin, y lleg a alcanzar en los stano ms de un metro de altura;
E n el exterior de la ciudad subi a menos de sesenta centmetros del
borde del'muro. Del lado del ro solamente las casas, muchas de ellas
muy viejas y endebles, impidieron la penetracin del agua. Fue una
situacin crtica. Noche y da se apostaban centinelas para vigilar los
muros de contencin. Si el dique no hubiese aguantado, o se hubiese
hundido alguno d los cimientos, la ciudad de Bagdad habra sido
materialmente arrasada. Por fortuna se consigui resistir la presin
del agua y la inundacin fue cediendo poco a poco. E n muchos
kilmetros a la redonda la regin :estaba cubierta por; las aguas, de
modo qu rio haba manera de ir ms all del dique, excepto en los
botes que haban sido establecidos como transbordadores para
mantener las comunicaciones rnientras durase la inundacin. D uran
te algn tiempo la ciudad fue una isla en-medio de un vasto mat
interior, y pas todo un mes antes de que sus habitantes pudiesen
poner pie ms all de sus muros. Al acercarse el verano las aguas
estancadas produjeron, al evaporarse* un brote tal de malaria que de
una poblacin de setenta mil habitantes m urieron a causa de ;las
fiebres no menos de doce mil. - ;
Si la inundacin causada- por el deshielo de las cumbres de las
montaas de Armenia puede poner en tanto peligro las ciudades del
valle del ro incluso en nuestros tiempos, resulta razonable suponer
que lo mismo ha sucedido en la antigedad, y que la tradicin
babilnic acerca de la destruccin de la ciudad de Suripak a causa
de una inundacin como la descrita puede hallarse bien fundada. Es
verdad que a lo qu parece la ciudad acab por perecer debido al
fuego antes que al agua; pero ese hecho no contradice la suposicin
de que, en tiempos anteriores, pudo haber sido destruida por una
inundacin y reconstruida ms tarde.
En conjunto, pues, parece haber buenas razones para pensar que
algunas, y probablemente muchas tradiciones diluviales, son tan slo
el relato exagerado de inundaciones que ocurrieron en realidad, ya
fuese como resultado de lluvias copiosas, de maremotos provocados
por los temblores de tierra o de otras causas cualesquiera. Por
consiguiente todas esas tradiciones son en parte legendarias y en
parte mticas: en la medida en que conserven en ellas los recuerdos
de inundaciones que realmente ocurrieron son legendarias; en la
medida en que describan diluvios universales que no han podido
suceder nunca, son mticas. Pero en la revisin que hemos llevado
a cabo de las tradiciones acerca del diluvio nos encontramos algunos
relatos que parecen ser nicamente mticos, es decir, que correspon
den a la descripcin de inundaciones que nunca tuvieron lugar.
E L D IL U V IO 187

Tales son, por ejemplo, las historias samotracia y tesalia de grandes


inundaciones que los griegos de la antigedad asociaron a los
nombres de Drdano y Deucalin. El relato samotracio probable
mente no es otra cosa que una falsa deduccin extrada de la
geofsica del mar N egro y de sus desages, el canal del Bosforo y el
estrecho de los Dardanelos; la historia tesalia no es quiz sino una
errnea interpretacin de las caractersticas geogrficas y fsicas de
la cuenca tesalia, encerrada entre montaas, y de su desage a travs
de la garganta del Tempe. P or consiguiente tales historias no son
legendarias sino exclusivamente mticas: se describen en ellas cats
trofes que nunca ocurrieron. Constituyen ejemplos de esa clase d
relatos mticos que, con palabras de sir Edw ard Tylor, podramos
llamar mitos de observacin, ya qe hari sido sugeridos por la
observacin objetiva de la naturaleza, aunque yerren al interpretar
lo observado.
O tro grupo de tradiciones diluviales, del cual hemos visto
tambin algunos ejemplos, entra asimismo dentro de la categora de
mitos de observacin. Se trata de las historias acerca de una gran
inundacin que se apoyan en el hallazgo de fsiles marinos enterra
dos en las cimas de las montaas o en otros lugares muy alejados
del mar. As son los relatos escuchados entre los mongoles, los
pueblos de lengua baree en las Clebes, los tahitianos, los esquima
les y los groenlandeses. Puesto que se basan en la errnea suposicin
de que el mar tuvo que haber subido antiguamente por encima de
las alturas en que son hallados los fsiles, se trata una vez ms de
deducciones falsas o mitos de observacin; mientras que si se
hubiese supuesto en ellas que esas alturas no lo fueron siempre, sino
que hubo una poca en que se hallaban por debajo del nivel del mar,
habramos tenido entonces inferencias verdaderas o anticipaciones
cientficas.
P or consiguiente, al mismo tiempo que existen razones para
suponer que muchas de las tradiciones acerca del diluvio dispersas
por toda la superficie de la tierra estn basadas en el recuerdo de
catstrofes que ocurrieron realmente, no existen en cambio motivos
slidos para sostener que cualquiera de ellas tenga mayor antigedad
que unos pocos miles de aos todo lo ms; siempre que parecen
describir cambios vastos de la configuracin fsica del globo, que
han de ser referidos necesariamente a pocas geolgicas ms o
menos remotas, se ha de pensar que no se trata probablemente del
recuerdo de ningn testigo contemporneo de lo narrado, sino de
las especulaciones imaginativas de poetas muy posteriores. Compa
rado con los grandes fenmenos naturales de nuestro planeta el
hom bre es tan slo algo del ayer, y sus recuerdos puro sueo nocturno.
Y. LA TORRE D E BABEL

Uno de los problemas, ms fascinantes y tambin de los ms


difciles de resolver entre los que plantea cualquier indagacin acerca
de la historia temprana d la humanidad es el del origen del lenguaje.
Los escritores cuyas toscas especulaciones en torno a los orgenes, de
la hum anidad estn contenidas en los primeros captulos del Gnesis
no nos han dado indicacin alguna en lo que respecta a cmo, segn
su opinin, ha adquirido el hom bre el ms im portante de los dones
que lo diferencian de las bestias, a saber, la capacidad para el
lenguaje articulado. Ms bien parecen haber supuesto que tan
preciosa facultad fue poseda por l desde los mismos comienzos de
su existencia, y an ms, que la comparti incluso con los animales,
si hemos de juzgar a prtir del ejemplo de la serpiente que habla en
el jardn del Edn. No obstante, la diversidad de las lenguas
habladas por las diferentes razas humanas atrajo naturalmente la
atencin de los antiguos hebreos, y trataron de explicarla por medio
del siguiente relato.
Los primeros das del m undo la humanidad hablaba un mismo
lenguaje. Viajando en Una largusima caravana de nmadas, los seres
humanos que poblaban la tierra llegaron procedentes del Oriente a
las grandes llanuras de Sinar o Babilonia y se establecieron en ellas.
Construyeron sus casas con ladrillos, que unieron con un mortero
de argamasa, porque la piedra es rara en los suelos de aluvin de
aquellas vastas planicies pantanosas. Pero no contentos con levantar
una ciudad que los albergara quisieron construir, con los mismos
materiales, una torre tan alta que su extremo llegase hasta el cielo.
Los mova el deseo de perpetuar su nom bre a lo largo de las
generaciones venideras y tambin el de impedir que los habitantes
de la ciudad llegasen a dispersarse por toda la superficie de la tierra.
Pues si alguien se alejaba de la ciudad y se perda en la llanura sin
lmites, le bastara volverse hacia el oeste para ver en la distancia el
perfil oscur.o de la esbelta torre que se recortara contra el cielo
brillante del atardecer, o en su caso volverse hacia el este para poder
admirar la cspide de la torre iluminada por los ltimos rayos del
sol poniente. De esa manera habra hallado el rum bo y, guiado por
el excepcional hito, reconocera el camino que habra de llevarle de
vuelta al hogar. La idea era buena, pero no tuvieron en cuenta la
envidia y el poder del Altsimo. Pues mientras se hallaban en plena

188
LA T O R R E D E BA BEL 189

construccin, con todas las energas puestas en el empeo, Dios


descendi a la tierra para contemplar la ciudad y la torre que los
hombres levantaban con tanta prisa. Lo que vio no lo dej contento,
por lo que dijo para s: He aqu que forman un solo pueblo y tienen
todos ellos una misma lengua, y ste es el comienzo de su actuacin;
ahora ya no les ser impracticable cuanto proyecten hacer. A lo que
parece, le haba asaltado el tem or de que cuando la torre alcanzase
el cielo los hombres se apresuraran a subir por ella y a desafiarlo en
su morada, cosa que de ninguna manera poda permitirse. De modo
que decidi cortar en flor el proyecto. Y se dijo a s mismo o a sus
consejeros celestiales: Ea, bajemos y confundamos all su lengua, a
fin de que nadie entienda el habla de su compaero. Y tal como lo
pens lo hizo; baj y confundi el lenguaje de los hombres y los
dispers de all por toda la faz de la tierra, y cesaron de construir la
ciudad y la torre. Por ello se la denomin torre de Babel, que quiere
decir confusin, porque all confundi Yahv el habla de toda la tierra.
Sobre el tejido simple del relato, la tradicin juda posterior
bord todo un rico diseo de detalles pintorescos. Por ellos nos
enteramos de que la iniciativa de construir la torre naci de la franca
rebelin contra la divinidad, aunque no todos los rebeldes se
hallaban de acuerdo en cuanto a la naturaleza concreta de la
sublevacin. Unos pretendan escalar el cielo y declarar la guerra al
mismo Dios todopoderoso en persona, o derribarlo de su trono y
colocar en su lugar los dolos que los hombres pervertidos ya
adoraban. Otros limitaban sus ambiciones a propsitos ms modes
tos: queran invadir la mansin celestial y arrojar una lluvia de lanzas
y flechas. La construccin de la torre dur muchos, muchos aos.
Lleg a ser tan alta que al final un albail necesit todo un ao para
subir al pinculo con su espuerta de ladrillos al hom bro. Si por
desgracia ese albail hubiese llegado a caer y desgraciarse nadie
habra sentido compasin por l, sino ms bien por los ladrillos que
transportaba, porque se habra necesitado otro ao para volverlos a
llevar hasta arriba. Trabajaban con tanto empeo que las mujeres no
interrum pan la labor de cocer los ladrillos ni siquiera para dar a luz;
sencillamente cogan al recin nacido, lo envolvan en un lienzo que
se ataban a la espalda y seguan haciendo ladrillos como si nada
hubiese acontecido. Ni de noche ni de da cesaban los hombres en
su esfuerzo. Y desde las alturas mareantes disparaban flechas al cielo
que caan de vuelta mojadas en sangre, de m odo que ellos lanzaban
gritos de triunfo y decan: Hemos matado a los que habitan el
cielo. Al fin la sufrida divinidad perdi la paciencia y volvindose
a los setenta ngeles que le guardan el trono les orden que bajasen
a la tierra y confundiesen el lenguaje de los atrevidos hombres. Los
ngeles tardaron menos en ejecutar las rdenes que en escucharlas.
190 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

Los malentendidos que surgieron como consecuencia, abajo en la


torre, fueron numerosos y desagradables. Un hombre, por ejemplo,
que haba pedido argamasa vio que le traan ladrillos, por lo cual se
encendi en ira y con los mismos ladrillos abri la cabeza de su
compaero. Fueron muchos los que murieron a causa de los accesos
de clera despertados por la confusin. Y Dios castig a los
restantes en consonancia con los proyectos de rebelin que haban
acaricido. En cuanto a la torre, que qued sin terminar, parte de
ella se desmoron y el resto fue consumido por las voraces llamas
de un incendio; slo qued en pie la tercera parte aproximadamente.
El lugar en que se levantaba la torre no perdi jams su caracte
rstica peculiar: todo el que pasa por all olvida todo lo que sabe.
El escenario de la leyenda fue montado en Babilonia, porque
Babel-es tan slo la forma hebrea del nom bre de la ciudad. La
derivacin popular de Babel a partir del verbo hebreo balal (balbel
en arameo) que significa confundir est equivocada; el verdadero
significado parece ser La Puerta de Dios (Bab-il o Babilu), como
se deduce de la forma en que la palabra Babel aparece en las
inscripciones. Probablemente tienen razn los comentaristas cuando
atribuyen el origen de la historia a la impresin profunda que
produjo en la sencilla imaginacin de los nmadas semitas la visin
de la gran ciudad; acabados de llegar de la soledad y silencio del
desierto los confundi el bullicio de las calles y bazares, los
deslumbraron los colores continuamente cambiantes de la agitada
multitud, los aturdi el estrepitoso guirigay de las lenguas descono
cidas y extraas, los intimid la altura imponente de los edificios y
en especial la nunca vista elevacin de los templos que se alzaban
terraza tras terraza hasta que el brillo de sus cspides de ladrillos
esmaltados pareca competir all arriba, entre las nubes, con el fulgor
del sol. No tenemos, pues, por qu asombrarnos si los que hasta
aquel momento haban morado toda su vida en tiendas tomasen por
seres prximos a los dioses a los que ascendan al pinculo de
semejantes y magnficas construcciones siguiendo las largas rampas
en espiral, y aparecan por ltimo all arriba como manchitas que se
moviesen.
Aun en nuestros das se pueden contemplar en Babilonia las
imponentes ruinas de dos de tales gigantescos templos, que poco a
poco se van convirtiendo en polvo, y muy bien pudo suceder que
alguno de ellos hubiese sido el que dio lugar con su magnificencia
a la historia de la torre de Babel. Uno se levanta en medio de las
ruinas de la ciudad propiamente dicha y lleva an el nom bre de
Babil; el otro se encuentra tras cruzar el ro, en Borsippa, a unos
doce o catorce kilmetros de distancia hacia el suroeste, y lleva el
nombre de Birs-Nimrud. El antiguo nom bre del templo que se halla
LA T O R R E D E BA B EL 191

en el recinto de la ciudad era E-sagil y estaba dedicado a Marduk.


E l nom bre original del templo de Borsippa era E-zida y lo presida
el dios N abu, Los estudiosos no han llegado a ponerse de acuerdo
acerca de cul de ellos dos fue la llamada torre de Babel; segn las
tradiciones locales y las hebreas la torre legendaria fue lo que ahora
son ruinas del templo de Birs-Nimrud, en Borsippa. E n el lugar se
ha hallado una inscripcin, y por ella nos enteramos de que el
antiguo rey babilnico que comenz a construir en Borsippa el gran
templo en forma de torre lo dej inacabado y no lleg a ponerle
techumbre. Pudo ser que la visin del gigantesco edificio sin
term inar hubiese inspirado a los asombrados hebreos la leyenda de
la torre de Babel.
Sin embargo, en la antigua Babilonia abundaban los templos
semejantes a lc/s descritos, altos y en forma de torre, por lo que la
leyenda en cuestin pudo haberse inspirado en cualquiera de ellos.
Por ejemplo, existen todava en Uru los restos de uno de esos
templos; la ciudad de Uru era la Ur de los caldeos y, segn se dice,
Abraham la abandon para ir a vivir a Canan. Al lugar se le da en
la actualidad el nom bre de Al-Muqayyar; se halla situado en la
margen derecha del Eufrates, a unos doscientos diecisiete kilmetros
al sureste de Babilonia. Un valo de lomas bajas marca el emplaza^
m iento de la antigua ciudad. La regin de los alrededores es tan llana
que muy a menudo, y durante la crecida anual del Eufrates que
ocurre desde marzo hasta junio o julio, las ruinas forman una isla
en medio de un gran pantano y slo se puede llegar a ellas en bote.
E n ese lugar bordean las mrgenes del ro bosquecillos de palmeras
de dtiles que se suceden ininterrumpidamente a lo largo de la
corriente hasta s desembocadura en las aguas del golfo Prsico.
Prximos al extremo norte de las ruinas se levantan los restos de un
templo en forma de torre que sobrepasan los veintin metros de
altura. El edificio tiene la forma de un paralelogramo rectangular y
consta de dos pisos; los lados mayores dan al noreste y al suroeste
respectivamente y tienen unos sesenta metros de longitud; los lados
menores miden solamente unos cuarenta metros y medio. Como en
los dems edificios babilnicos de la misma naturaleza, una de las
esquinas se halla orientada casi exactamente hacia el norte. El piso
inferior, que tiene algo ms de ocho metros de altura, se poya en
recios estribos; el piso superior mide ms de cuatro metros de altura^
y, se levanta a una distancia del borde de la cornisa del inferior que
oscila entre los nueve y los catorce metros, estando cubierto por ms
de m etro y medio de cascotes y basura. La rampa de acceso se
hallaba en la cara noroeste. Con la ayuda de un tnel perforado en
la loma formada por las ruinas se com prob que el ncleo del
edificio estaba hecho de ladrillos secados al sol; sobre ese ncleo
192 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

haba un grueso revestimiento de ladrillos macizos parcialmente


cocidos y de color rojo claro, revestimiento dispuesto en capas
separadas por lechos de caas; el grueso total era de tres metros; las
paredes exteriores estaban hechas de ladrillos cocidos en el horno y
haba grabadas en ellas diversas inscripciones. En los cuatro ngulos
de la construccin se hallaron varios cilindros igualmente escritos,
depositados cada uno de ellos en el hueco dejado por la falta de un
ladrilloen la capa de stos que serva de cimientos. E n excavaciones
posteriores parece que se ha com probado que los arquitectos de los
templos y palacios de Babilonia, o los encargados de restaurarlos
posteriorm ente, tenan la costumbre de colocar en los ngulos
inscripciones conmemorativas grabadas en cilindros.
Una de las inscripciones grabada en los cilindros dice que el
nom bre de la ciudad era Ur y que el templo estaba dedicado a Sin,
dios lunar de los babilonios. A continuacin, aade que el rey
Ur-uk, o Urengur, quien construy el templo, lo dej sin acabar, y
que fue su hijo, el rey Dungi, el que lo termin. El reinado del rey
Ur-uk o Urengur ha sido fechado por estudiosos diferentes en aos
tan dispares como el 700 o el 2300 a. C. E n cualquier caso los
cimientos del templo fueron puestos mucho antes de la fecha
asignada al nacimiento del patriarca Abraham, quiz varios siglos
antes; de modo que si el anciano abandon realmente U r en favor
de Canan, como afirman los relatos hebreos, el edificio que nos
ocupa, cuyas ruinas venerables se levantan todava en nuestros das
en el mismo lugar en que se hallaba emplazado, dominaba con su
atrevida elevacin el llano paisaje a travs del cual serpentea el
Eufrates camino del mar, y tuvo que haber sido espectculo familiar
a Abraham desde su infancia; y puede incluso que haya sido el
ltimo objeto en que se pos la mirada de sus ojos cuando, puesto
en camino en busca de la Tierra prometida, se volvi para contem
plar por ltima vez los muros de su ciudad natal medio ocultos ya
en la distancia tras el verde de los bosquecillos de palmeras.
Tambin es posible que en la imaginacin de sus descendientes la
llamativa mole, difusa e imponente tras el cendal formado por el
tiempo y la distancia, adquiriese las proporciones gigantescas de una
torre que llegase hasta el cielo y que hubiese servido en tiempos ya
pasados de punto de partida de todas las naciones cuando se
dispersaron por la superficie del planeta.
Los autores del Gnesis no dicen nada acerca de la naturaleza del
lenguaje comn que hablaba toda la especie humana antes de que
ocurriese la confusin de las lenguas, lenguaje que segn se podra
suponer emplearon nuestros primeros padres para hablar entre ellos,
para dirigirse a la serpiente y para responder a Dios en el jardn del
Edn. En pocas posteriores se dio por sentado que el hebreo haba
LA T O R R E D E BA BEL 193

sido el lenguaje original de la humanidad. Parece ser que los padres


de la Iglesia n tuvieron dudas al respecto; y en tiempos recientes,
cuando la filologa se hallaba an en paales, se hicieron esfuerzos
denodados, aunque fallidos, para tratar de dem ostrar que todas las
lenguas que se hablan en la actualidad en el m undo haban derivado
de la hebrea supuestamente original. E n tan ingenua pretensin los
eruditos cristianos no se portaron de m aneta diferente a la de los
sabios de otros credos religiosos, que vieron en el lenguaje de sus
escritos sagrados no slo la lengua hablada por nuestros primeros
padres, sino tambin la empleada por los dioses mismos en sus
conversaciones domsticas. El primero que en nuestros tiempos
atac con eficacia semejante error fue Leibnitz, que en una ocasin
observ lo siguiente: Existen tantos m otivos para suponer que el
hebreo fue la lengua original de la humanidad como los que hay para
adoptar la opinin de Goropius, que en el libro que public en
Amberes en 1580 trat de dem ostrar que la lengua hablada en el
paraso haba sido el holands. O tro escritor sostuvo la tesis de que
Adn haba hablado el vasco; mientras que otros, adelantndose a
las mismas Escrituras, introdujeron la confusin de lenguas ya en el
Edn, y as afirmaron que Adn y Eva hablaban en persa, que la
serpiente haba hablado en rabe y que el afable arcngel Gabriel
haba conversado con nuestros primeros padres en turco. Pero no
acaba ah la lista de escritores excntricos: hubo otro que sostuvo
seriamente que el Todopoderoso se haba dirigido a Adn en sueco,
que Adn haba respondido en dans a su Hacedor y que la serpiente
haba tentado a Eva en francs. Estamos autorizados a suponer que
semejantes teoras filolgicas estaban teidas por los prejuicios
nacionales y por las antipatas que sentan hacia otros pueblos los
fillogos que las haban propuesto.
Se dice que entre diversas tribus de Africa se han contado
historias que tienen un cierto parecido con la leyenda de la torre de
Babel. As, algunos de los naturales de Zambeze, segn parece
procedentes de la regin de las cataratas del lago Victoria, conser
van entre sus tradiciones un relato que podra estar relacionado con
la construccin de la torre de Babel; pero la narracin termina
cuando a los intrpidos albailes les cae sobre la coronilla todo el
andamiaje. Esta breve referencia a la historia es debida al doctor
Livingstone; un misionero suizo la ha recogido y publicado ms
extensamente. Los a-louyi, tribu del alto Zambeze, dicen que
antiguamente su dios Nyambe, al que identifican con el sol, tena la
morada en la tierra, pero que ms tarde subi al cielo usando una
tela de araa como escala. Desde su posicin all en las alturas dijo
a los hombres: Adoradme!, pero los hombres lejos de hacerle caso
se reunieron y dijeron: Vamos, acabemos con Nyambe! Alarmado
194 LAS E D A D E S TE M PRA N A S D E L M U N D O

ante una amenaza tan impa la divinidad huy a los cielos, de los
que aparentemente haba vuelto a bajar por algn tiempo. Y
entonces los hombres volvieron a decir: Vamos, levantemos
mstiles que lleguen hasta el cielo! De modo que plantaron un
mstil y encima de l otros ms y as siguieron empalmndolos y
treparon por ellos. Pero cuando ya haban alcanzado una altura
considerable todo el tinglado se vino abajo, y los hombres que se
haban m ostrado pioneros en el ascenso tambin lo fueron en perder
la vida. As fue como terminaron.
Los bambala del Congo dicen que los wangongo quisieron en
una ocasin saber qu era la luna, de modo que se pusieron al avo
para subir y echar una mirada. Comenzaron por plantar en el suelo
un gran poste; a continuacin un hom bre trep por l con un
segundo poste en la mano que empalm al extremo del primero,
sobre el segundo empalm un tercero y as sucesivamente. Cuando
su torre de Babel haba alcanzado ya altura considerable, tanta que
todos los habitantes del poblado se hallaban encaramados al poste
gigantesco y llevaban en la mano nuevos postes para aadir a los
precedentes, todo el montaje se vino abajo de pronto y todos
perecieron como consecuencia de su im prudente curiosidad. Desde
entonces nadie ha tratado de volver a averiguar la naturaleza de la
luna.
Los naturales de Mkulwe, que viven en el este de Africa, cuentan
una historia semejante. Segn ellos los hombres se dijeron en una
ocasin: Hagamos una construccin alta que llegue hasta la luna!
De. m odo que hundieron a golpes en tierra el tronco de un gran
rbol, sobre l fijaron otro tronco, y luego un tercero y un cuarto y
as sucesivamente, hasta que la columna de troncos se desplom y
todos perecieron. Pero otros hombres dijeron: No abandonemos
ahora la empresa!, de modo que volvieron a poner tronco sobre
tronco hasta que por segunda vez todo se vino abajo y volvieron a
morir muchos hombres. Entonces los supervivientes renunciaron a
subir hasta la luna.
Segn las tradiciones de los ashanti, al principio Dios moraba
entre lo s, hombres, pero luego, ofendido por la afrenta de una
anciana y muy enojado, se retir a su mansin celestial. Con su
ausencia los hombres se sintieron desamparados, por lo que resol
vieron partir en su busca. Para ello recogieron todos los largos
mangos de m ortero que pudieron encontrar, mangos que utilizaban
para preparar sus gachas, y los fueron empalmando unos al extremo
de los otros. Cuando la torre levantada de esa manera llegaba ya casi
hasta el cielo vieron con gran disgusto que se les acababa la
provisin de tales mangos. Qu hacer?, se preguntaron. Ante el
dilema, un hom bre sabio se puso en pie y habl de la siguiente
LA T O R R E D E BA BEL 195

manera: La solucin es muy sencilla. Saquemos el mango que est


debajo de todos y pongmoslo encima y sigamos haciendo lo mismo
con los dems hasta que hayamos alcanzado la morada de Dios. La
propuesta fue aprobada pero cuando se trat de ponerla en prctica
la torre se vino abajo, como muy bien podra haber supuesto un
escptico. Pero no faltaron quienes dijeron que el colapso de la torre
haba sido causado por las hormigas blancas, que haban carcomido
el mango de la base. Fuesen cuales fuesen las causas de lo sucedido,
la comunicacin con Dios no fue llevada cabo y los hombres nunca
pudieron ir a visitarlo all en las alturas.
De la gran pirmide mexicana de Cholula, la obra de mayores
dimensiones de toda Amrica debida a los aborgenes, se cuenta una
historia semejante al relato bblico acerca de la torre de Babel. L
colosal fbrica, que todava despierta la admiracin del viajero que
la contempla, se encuentra en las proximidades de la hermosa y
m oderna ciudad de Puebla, en el camino de Veracruz a la capital.
Por la forma se parece a las pirmides de Egipto, per sus
dimensiones son mayores. Del suelo al extremo del vrtice mide
aproximadamente sesenta y un metros y la longitud de la base'es dos
veces la de la gran pirmide de Keops. Tiene la forma de todos los
teocallis mejicanos: consiste en una pirmide truncada dividida en
cuatro terrazas y con los cuatro lados orientados a los cuatro puntos
cardinales. Sin embargo la accin combinada del paso del tiempo y
de los agentes atmosfricos han borrado su perfil original, y los
rboles y matorrales, que crecen con exuberancia, cubren la super
ficie de sus caras, de modo que la enorme mole ofrece el aspecto de
una loma natural ms que el de un tm ulo creado por la mano del
hombre. El edificio est hecho de hileras de ladrillos cocidos al sol
y unidos con mortero; en la masa de ste se hallan empotradas
piedrecillas, trozos de cermica y fragmentos de cuchillos y armas
de obsidiana. Entre las filas de ladrillos se intercalan capas de arcilla;
Desde el plano de la cima, de ms de cuatro mil metros cuadrados
de superficie, se divisa el soberbio panorama del ancho y frtil valle
que se extiende en la distancia hasta el pie de los macizos m ontao
sos volcnicos que lo encierran, cuyas laderas se hallan cubiertas de
grandes bosques, mientras las cumbres de prfido, desnudas y
ridas, se hallan cubiertas de nieves eternas en las cotas ms altas.
El historiador espaol Durn, que escribi en el ao 1579, recogi
una leyenda relativa al origen de tan imponente monumento. Al
principio nos dice , antes de que hubiesen sido creados la luz y
el sol, la tierra se hallaba en tinieblas y lobreguez, no exista ninguno
de los seres creados, era completamente llana, no haba ni colinas ni
valles, el agua la rodeaba por todas partes y tampoco existan los
rboles ni cualquier otra cosa de las creadas. Tan pronto como
196 LAS ED A DES TE M PRA N A S D E L M U N D O

surgieron por Oriente el sol y: la luz aparecieron sobre la tierra


algunos hombres, gigantes desgarbados dueos del suelo. Esos
hombres sintieron deseos de ver la salida y la puesta del sol, de
modo que acordaron salir en busca del astro; para ello se dividieron
en dos grupos y uno se encamin hacia el este mientras el otro lo
haca hacia el oeste. Luego continuaron la marcha hasta que los
detuvo la barrera del mar. Ante ella resolvieron desandar camino y
regresan al punto de donde haban partido, as que volvieron al lugar
llamado Iztacculin Ineminian. Sin saber qu hacer para alcanzar el
sol y deslumbrados por su luz y su belleza decidieron levantar una
torre tan alta que llegase hasta el cielo. Al buscar los materiales que
les permitieran llevar,a cabo su propsito encontraron una suerte de
arcilla y un asfalto muy pegajoso, con lo cual se pusieron sin prdida
de tiempo a construir la torre. Cuando haban alcanzado ya toda la
altura, que podan, una altura tan grande que segn se dice pareca
que ya hubiesen llegado hasta el cielo, el Seor de las Alturas m ont
en clera y dirigindose a los que moran en el cielo les dijo: Habis
visto la osada de los habitantes de la tierra, que han querido
construir una torre tan alta y tan soberbia como para llegar hasta
aqu arriba atrados por la claridad y la belleza del sol? Pues para
castigar; su orgullo los confundir; porque no se puede tolerar que
quienes pueblan, la tierra, criaturas de carne mortal, pretendan
mezclarse con nosotros. Y en un abrir y cerrar de ojos, los que
moran en el cielo se dirigieron a los cuatro puntos cardinales del
mundo y derribaron como si lo hubiese golpeado el rayo el edificio
que los hombres haban levantado. Despues de eso, los gigantes,
apesadumbrados y llenos de miedo, se apartaron unos de otros y se
diseminaron sobre toda la superficie del planeta.
En esa tradicin se perciben las huellas de la influencia bblica
no slo en la dispersin, final de los constructores de la torre por
toda la superficie de la tierra, sino tambin en la construccin del
edificio con arcilla y asfalto; porque tales son los materiales que,
segn se dice en el Gnesis, entraron en la fabricacin de la torre de
Babel, y por lo que parece los mexicanos no emplearon nunca el
asfalto para tales fines y tampoco se le ha encontrado hasta hoy en
las proximidades de Cholula. La historia de la confusin de las
lenguas parece haber existido tambin en la regin, no mucho
despus de la conquista, y probablemente fue transmitida por los
misioneros, pero no parece haber estado relacionada con la leyenda
de la construccin de la torre de Babel de Cholula. Algo acerca de
ella al menos aparece en la tabla de Gemelli acerca de las migraciones
mexicanas, reproducida por Humboldt, en la cual se ve a un pjaro
posado en las ramas de un rbol que arroja lenguas a una multitud
de hombres que se hallan debajo. Apoyndose en el argumento
LA T O R R E D E BA BEL 197

ofrecido por tan sospechosas semejanzas, puede que Tylor tenga


razn al condenar la leyenda de Choula y calificarla de no genuina,
o por lo menos de origen reciente parte de ella.
Quiz se podra: pronunciar un veredicto semejante respecto a
una conseja relatada por los karen de Birmania, tribu dotada de
singular capacidad para asimilar las leyendas cristianas y disfrazarlas
con una ligera tintura de colorido local. Su narracin de la historia
de la torre de Babel tal como la cuenta el grupo gaiko de la tribu
dice lo siguiente. Los gaikos hacen datar su genealoga de los
tiempos de Adn y cuentan treinta generaciones a partir de l hasta
la construccin de la torre de Babel, m om ento en que afirman
haberse separado de los karen rojos,.. E n tiempos de Pan-dan-man
los hombres determinaron levantar una pagoda que llegase hasta el
cielo. Su emplazamiento se hallaba, segn suponen, en< algn lugar
de la regin de los karen rojos, con quienes dicen vivan asociados
hasta entonces. Cuando la pagoda haba alcanzado ya la mitad de la
distancia que separa el cielo de la tierra;. Dios baj al mundo y
confundi las lenguas de las gentes que lo poblaban de modo que
ya no eran capaces de entenderse unas con otras. Entonces los
hombres se dispersaron y Tan-mau-rai, pdre de la tribu gaiko, se
vino al oeste en compaa de ocho principales y juntos se estable
cieron en el valle del Sitang. .
Tambin entre los mikir, una de las muchas tribus tibetano-bir-
manas del estado de Assam en la India, vuelve a aparecer la historia
bblica de la torre de Babel y de la confusin de las lenguas. Dicen
esas gentes que hace mucho tiempo los descendientes de Ram eran
hombres poderosos, y que insatisfechos con el imperio; del mundo
que posean comenzaron a aspirar a la conquista de los cielos. De
m odo que comenzaron a levantar una torre que segn pretendan
llegara hasta las nubes. Piso tras piso el edificio se fue haciendo cada
vez ms alto hasta que al fin, temerosos los demonios y los dioses
de que semejantes gigantes llegasen a lograr sus designios y acabasen
por hacerse con el dominio de los cielos as como ya tenan el de la
tierra, acordaron confundir sus lenguas y dispersarlos sobre toda la
haz del planeta. Y de ah procede la gran variedad de lenguas
habladas por la especi humana.
Una vez ms nos encontramos con la misma historia aunque un
poco disfrazada entre los isleos del archipilago del Almirantazgo.
Dicen stos que la tribu o familia de los lohi contaba con ciento
treinta almas y tena por jefe a un cierto Muiku. Este Muikiu dijo
en una ocasin a sus gentes: Construyamos una casa que llegue
hasta el cielo!, de modo que pusieron todos manos a la obra, pero
cuando estaban ya casi alcanzando la meta que se haban propuesto
vino a ellos, enviado por Kali, un hom bre llamado Po Awi que les
198 LAS ED A D ES TE M PRA N A S D E L M U N D O

prohibi llevar ms adelante el proyecto. Se dirigi a M uikiu y le


dijo: Quin te ha dicho que construyeras una casa tan alta? Y el
jefe de la tribu le respondi: Yo gobierno el pueblo lohi. Y dije:
Construyamos una casa tan alta que llegue hasta el cielo! Si se
hiciese conforme a mis deseos, nuestras casas seran tan altas que
alcanzaran los cielos. Pero ahora se har tu voluntad y construire
mos bajas nuestras moradas. Acabadas de pronunciar esas palabras
tom agua y roci con ella a los miembros de su tribu, que vieron
como consecuencia confundidas sus lenguas, y al no poder ya
entenderse los unos con los otros se separaron y se dispersaron ipor
diferentes regiones de la tierra. Por eso cada nacin del m undo tiene
ahora su propio lenguaje particular. Pocas dudas pueden caber de
que se trata de una historia en la que resuena el eco de las enseanzas
d los misioneros cristianos.
No han sido pocos los pueblos qu han tratado de explicar la
diversidad de. las lenguas habladas por el gnero hum ano sin tener
que referirse a la historia de la torre de Babel o a leyendas se
mejantes. Entre los griegos, por ejemplo, se deca que durante
mucho tiempo los hombres haban vivido en paz unos con otros,
que no existan las ciudades ni las leyes, que se hablaba un lenguaje
riico y que slo Zeus era dueo de vidas y haciendas. Al final
Hermes introdujo la diversidad de lenguas y dividi a los seres
humanos en naciones diferentes unas de otras. Por ese m otivo surgi
por vez primera entre los hombres la discordia y Zeus, irritado ante
sus rias, renunci a la soberana que ostentaba y la entreg en
manos de un hroe argivo llamado Foroneo, que fue el primer rey
de los humanos. Los wasania del Africa oriental britnica dicen que
antiguamente todas las tribus de la tierra no conocan ms lengua
que una, pero que con ocasin de una escasez muy severa de
alimentos la gente enloqueci y se dispers en todas direcciones
mascullando extraas palabras ininteligibles y de esa manera surgie
ron los diferentes idiomas. Los kachcha nagas, tribu de las montaas
de Assam, explican de diferente manera la diversidad de las lenguas.
Segn ellos, recin creados todos los hombres pertenecan a una raza
nica, pero muy pronto se los destin a dividirse en naciones
diferentes. El rey de los hombres que habitaban la tierra por aquel
entonces tena una hija llamada Sitoyl. Era maravillosamente ligera
de pies y gustaba de pasear por la jungla todo el santo da y de
alejarse del hogar por lo cual causaba a sus padres mucha ansiedad,
pues las buenas gentes teman que pudiese llegar a devorarla alguna
fiera. Cierto da su padre ide un plan para obligarla a permanecer
en el hogar. Envi a buscar un cesto de semillas de lino y tras haber
arrojado su contenido por el suelo orden a la hija que volviese a
echar las semillas en el cesto, una a una, y que las contase con
LA T O R R E D E BA BEL 199

exactitud. Y una vez dadas esas instrucciones, que segn pensaba


conseguiran m antener ocupada a la joven toda la jornada e, impe
dirle as que saliese a pasear al bosque, se march. Pero a j a puesta
del sol la doncella.ya haba conseguido volver al cesto todas las
semillas y las haba contado una a una, y no bien hubo acabado de
hacerlo sali presurosa y se perdi por los senderos en medio de los
rboles. De m odo que cuando los padres regresaron del diario faenar
no pudieron encontrar ni seal de la hija desaparecida. La buscaron
durante das y das, y por fin llegaron a un claro de la jungla en el
q u e . encontraron a una gigantesca serpiente pitn durmiendo la
siesta tras una copiosa comida, a la sombra de los rboles. Tras
haber reunido a todos los hombres de la tribu, el desconsolado padre
y los otros con l se arrojaron sobre el enorme animal con espadas
y cuchillos. Pero a medida que golpeaban a la bestia iban cambiando
de aspecto y comenzaron a hablar dialectos distintos. Los que
hablaban una misma lengua se apartaban del resto y formaban un
grupo separado, y los diversos grupos as formados fueron los
antepasados de las naciones que ahora pueblan la tierra. E n cuanto
a lo que fue de la princesa y si fue, devuelta a los afligidos padres, o
-si la haba devorado la serpiente pitn la historia no nos lo dice.
! Los kukis de Manipur, otra raza de las montaas de Assam, dan
cuenta de la diversidad! de las lenguas habladas por la especie
humana diciendo que en una ocasin los tres nietos de n cierto jefe
se hallaban jugando juntos en casa cuando su padre les orden que
cogiesen una rata. Pero mientras los jvenes se hallaban ocupados
dando caza a la rata se abati sobre ellos repentinamente la
confusin de lenguas y ya no pudieron entenderse unos a otros, de
m odo que la rata consigui escapar. El mayor de los tres hijos
hablaba ahora la lengua lamyang, el segundo hablaba la lengua tado
y en cuanto al tercero unos dicen que hablaba la lengua waifie
mientras que segn otros la que hablaba era la de Manipur. En
cualquier caso los tres mozos fueron los antepasados de tres tribus
distintas. Segn la tribu de la baha del Encuentro, en el sur de
Australia, la diferenciacin de las lenguas fue debida a una anciana
malhumorada que muri hace ya mucho tiempo. Se llamaba Wurru-
ri, viva por algn lugar que cae al este y sola salir a pasear con un
grueso bastn con el que desparramaba los restos de las hogueras
que la gente encenda para calentarse mientras dorma. Cuando la
cascarrabias m uri los dems sintieron tanto alivio al verse por fin
desembarazados de ella que enviaron mensajeros en todas direccio
nes para anunciar la buena nueva de su muerte. Como consecuencia
se juntaron hombres, mujeres y nios, no para celebrar un duelo,
sino para alegrarse en compaa por la muerte de la anciana y para
celebrarlo con un banquete canbal. Los primeros que se arrojaron
200 LAS E D A D E S TE M PR A N A S D E L M U N D O

sobre el cadver y com enzaron a devorarlo fueron los raminjerar;


y tan pron to cm o lo hicieron comenzaron a hablar un lenguaje
ininteligible.' Las dems tribus, que vivan hacia el este, llegaron
ms tarde y com ieron el contenido de los intestinos de la m uerta,
lo que les hizo hablar una lengua algo diferente de la suya anterior.
Las ltim as en llegar fueron las tribus que vivan al norte, y tras
haber devorado los intestinos, lo nico que quedaba del cadver,
com enzaron a hablar un idioma an ms diferente del de los
raminjerar.
Los indios califoniarios maidu dicen ' que hasta un cierto
m om ento todo el m undo hablaba una misma lengua. Pero un da,
cuando la gente iba a celebrar una quema y teri ya todo preparado
para el da siguiente, de pronto por la noche todos com enzaron a
hablar lenguas diferentes, con la excepcin de marido y mujer, que
hablaban la misma. Aquella misma noche el Creador, al que llaman
Iniciado de la Tierra, se le apareci a cierto individuo llamado
Kluksu, le dijo'lo que haba sucedido y le instruy acerca de lo que
convena hacer al da siguiente cuando la gente percibiese la
confusin introducida en las lenguas. Tras esa preparacin K uksu
convoc a todos, porque l era el nico que poda hablar todas las
lenguas. Entonces le fue diciendo a cada uno en su lengua el
nom bre de los animales y de todas las dems cosas, les ense a
preparar la com ida y a cazar, les dio leyes y seal las fechas en
que habran de ser celebradas las fiestas y las danzas rituales. Luego
fue llam ando p o r su nom bre a cada una de las tribus y envindolas
en direcciones diferentes, tras haberles dicho en qu parte de la
tierra deban fijar su morada. Ya hemos visto que los tlingit de
Alaska explican la diversidad de las lenguas por medio de la
historia de un diluvio, que quizs aprendieron de algn misionero
o colono. Ls quich de Guatemala contaban de un tiem po, a
comienzos de la edad del m undo, en que todos los hom bres vivan
juntos y no hablaban ms que una lengua, en que todava no
adoraban figuras de piedra ni de madera y en que tenan continua
m ente presentes las palabras de su Hacedor, centro de los cielos y
de la tierra. Pero a medida que fueron transcurriendo los aos
tam bin las tribus se fueron m ultiplicando y tras abandonar su
antigua m orada llegaron a un lugar llamado Tulan. Fue en l
donde segn la tradicin quich se confundieron las lenguas y tuvo
origen su diversidad; los hom bres cesaron de entender las palabras
de los dems y se dispersaron en busca de nueva m orada por todas
partes del m undo.
En estas ltimas historias se intenta dar cuenta de la diversidad
de las lenguas habladas en el planeta sin tener que echar m ano del
relato acerca de la torre de Babel; y por consiguiente estamos
LA T O R R E D E BA B EL 201

autorizados a considerarlas, con la posible excepcin de la contada


por los tlingit, como esfuerzos independientes de la mente de los
hombres al tratar de resolver aquel difcil problema, por ms que
sean escasos los resultados obtenidos.
P a r te Seg u n d a

LA EDAD PATRIARCAL
VI. LA ALIANZA D E DIOS CON ABRAHAM

Con el relato acerca de la torre de Babel y la dispersin de los


hombres por toda la superficie de la tierra terminan los autores del
Gnesis su historia general de la humanidad durante los primeros
tiempos del mundo. A continuacin reducen el mbito de su
narrativa y la concentran nicamente sobre el pueblo hebreo. El
relato se transforma en una serie de biografas, en las cuales se pone
de relieve los sucesos venturosos de la nacin, no en trminos
generales y vagos, sino como sucesin de cuadros de brillante
colorido en los que se representan los hechos acaecidos a individuos
aislados, los progenitores de la raza. La unidad que se percibe a
travs de las vidas de los patriarcas no es solamente genealgica;
esos antepasados de Israel se hallan unidos por el vnculo de la
ocupacin comn, adems de estarlo por el vnculo de la sangre; son
todos pastores y vaqueros y vagan de un lado para otro con sus
rebaos y manadas en busca de pastos frescos; todava no se han
asentado y adoptado la vida m ontona del campesino, que repite
ao tras ao la misma aburrida ronda del trabajo en los mismos
campos que ha labrado su padre y el padre de su padre, a lo largo
de todos los das de sus vidas, antes de l. E n suma, lo que han
descrito los autores del Gnesis es la edad pastoril, y lo han hecho
con tal firmeza de trazo y colores tan vivos que el tiempo no ha
conseguido difuminarlos, y que, pese a las condiciones de la vida
moderna, tan diferentes de las antiguas, todava dejan hechizado al
lector con su encanto inefable. En esa galera de retratos, pintados
sobre el fondo de un paisaje en calma, ocupa el prim er lugar la
figura majestuosa de Abraham. Al salir de Babilonia, lugar de su
nacimiento, emigr, segn se dice, a tierras de Canan, y en ellas
recibi directamente de Dios la promesa de la grandeza y gloria
futuras del pueblo que habra de tenerlo como padre. Para asegurar
la palabra dada, la divinidad condescendi, o al menos as se nos
afirma, en establecer con el patriarca una alianza segn todas las
reglas, en la cual se observaron las formalidades legales que eran de
rigor entre los hombres en semejantes ocasiones. El relato de una
transaccin tan importante nos permite un interesante atisbo de los
medios adoptados en las sociedades primitivas por los pactantes de
una alianza, con el fin de crear un vnculo que obligase a ambas
partes por igual.

205
206 LA E D A D P A T R IA R C A L

Leemos en el Gnesis que Dios se dirigi a Abraham en los


siguientes trminos: Cgeme una becerra, una)cabra y un carnero
que tengan tres aos, una trtola y un pichn. Cogi, pues,
Abraham todo esto y partilo por medio, y puso luego cada
porcin una enfrente de otra; mas las aves no parti. Y cuando las
aves de presa bajaron sobre los cuerpos muertos, Abraham las
ahuyent. Ahora bien, estaba el sol para ponerse cuando un sueo
profundo cay sobre Abraham, y he aqu que un horror, una tiniebla
grande, lo invadi. Y psose luego el sol y se ech una densa
tiniebla, y he aqu que surgi un horno humeante y una antorcha de
fuego, que pas por entre aquellos trozos de las vctimas. En aquel
da pact Yahv alianza con Abraham.
En la descripcin precedente, el horror y la tiniebla grande que
invaden a Abraham al comienzo del crepsculo son premonitorios
de la llegada de Dios, que en medio de la oscuridad de la noche pasa
entre los trozos de las vctimas sacrificadas bajo el disfraz de un
horno humeante y de una antorcha de fuego. Al comportarse de esa
manera, la divinidad lo nico que haca era cumplir con las
formalidades legales exigidas por las antiguas leyes hebreas, para la
ratificacin de un contrato; pues sabemos por el profeta Jeremas
que las partes contratantes tenan por costumbre cortar un becerro
en dos y pasar en medio de los trozos. La expresin hebrea que sirve
para designar la formalizacin de un pacto da a entender con
claridad que aqulla era la manera comn de proceder en tales
ocasiones. Efectivamente, la expresin dice literalmente cortar o
dividir una alianza; y las analogas encontradas en la lengua y en el
ritual griegos confirman nuestra interpretacin, ya que los griegos
empleaban frases similares y practicaban ritos parecidos. As, habla
ban de cortar promesas, en el sentido de juramentarse sobre ellas, y
de cortar un tratado en lugar de establecer un pacto. Expresiones
tales, al igual que las frases correspondientes del hebreo y del latn,
derivaron sin duda de la costumbre de sacrificar vctimas y de
cortarlas en trozos como una manera de aadir solemnidad a una
promesa o un tratado. Por ejemplo, se nos dice que cuando
Agamenn estaba a punto de partir hacia Troya al frente de los
griegos, el adivino Calcas llev a la plaza pblica un verraco y lo
dividi en dos partes, que puso en direccin oeste y este respectiva
mente. A continuacin los guerreros pasaron uno tras otro por en
medio de los dos trozos, espada en mano, y m ojaron la hoja en la
sangre del animal sacrificado. Sin embargo, algunas veces, y quizs
ms a menudo en el ritual griego, en lugar de pasar entre los trozos
de las vctimas, la persona que formulaba una promesa se apoyaba
en ellos. As suceda en los juicios que tenan lugar en el tribunal del
Arepago de Atenas: la persona que presentaba la acusacin se
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A B R A H A M 207

apoyaba para jurar sobre los trozos de un verraco, un toro y un


carnero, que personas especialmente designadas haban sacrificado
en das sealados. O tro ejemplo: los pretendientes que cortejaban a
la bella Helena eran muy numerosos; Tndaro, padre de la cortejada^
tema la venganza que pudiesen querer tom ar los amantes rechaza
dos; por eso, antes de llevarlos a presencia de su hija haca que todos
los candidatos prometiesen con juramento defenderla a ella y al
hom bre que eligiese, fuese l quin fuese; y para solemnizar la
promesa sacrificaba un caballo, lo cortaba en trozos y haca que los
pretendientes jurasen apoyndose en ellos. Un ejemplo ms: en la
cmara del consejo de la ciudad de Olimpia haba una imagen de
Zeus ornada con la leyenda de Dios de las promesas; y poco antes
de dar comienzo a los juegos olmpicos, los atletas, de acuerdo con
la costumbre, junto con sus padres y hermanos e incluso con los
adiestradores, juraban apoyados en los trozos de un cerdo macho
que no se haran culpables de juego desleal. E n Mesina haba un
lugar llamado la Tumba del Verraco, porque, segn se deca,
Hrcules haba intercambiado all sobre los trozos de un cerdo
macho promesas con los,hijos de Neleo.
Tambin hubo tribus brbaras en la antigedad que practicaban
ceremonias similares cuando formulaban una promesa o establecan
un acuerdo de paz. As, los molosios solan cortar bueyes en trozos
pequeos cuando formulaban un tratado o prometan respetarlo;
pero no se nos dice qu se haca con los trozos del animal durante
la ceremonia. E ntre los escitas, si un hom bre crea haber recibido
una injuria de otro, del que no poda vengarse por s solo, peda
ayuda a sus amigos de la manera siguiente. Empezaba por sacrificar
un buey y por cortar y hervir la carne, y tras haber extendido sobre
el suelo el cuero maloliente se sentaba en l y pona los brazos a la
espalda como si estuviese maniatado. Tal era la forma ms urgente
de splica conocida por los escitas. Mientras el hom bre se sentaba
de esa manera sobre el pellejo con los trozos de carne cocida a su
alrededor, sus amigos y parientes, y todo aquel que decida ayudarle,
llegaban y cogan un trozo de la carne, ponan el pie derecho sobre
el pellejo y prometan contribuir con un nm ero variable de
soldados, de a pie o de a caballo, abastecidos y sin gasto alguno para
el suplicante, para ayudarle en su venganza contra el enemigo. Unos
prometan aportar cinco hombres, otros diez, y algunos incluso ms,
mientras el ms pobre de todos poda ofrecer nicamente sus
servicios personales. De esa manera a veces se consegua reunir una
fuerza poderosa, que reclutada as era considerada muy temible,
porque los hombres que la componan se hallaban comprometidos
bajo juramento a permanecer al lado de su camarada. Hasta nuestros
das, en los tribunales tibetanos de justicia, cuando se presta el
208 LA E D A D P A T R IA R C A L

juramento principal, cosa que sucede en muy contadas ocasiones, la


persona que lo presta se coloca sobre la cabeza algn escrito
sagrado, se sienta sobre el pellejo maloliente de un buey y come un
trozo del corazn del animal. Los gastos de la ceremonia corren a
cargo de la parte que presenta la acusacin.
Algunas tribus salvajes de Africa y de la India todava celebran
ceremonias semejantes cuando hacen la paz. As entre los kavirondo,
del Africa oriental britnica, al acordar la paz tras una guerra, la
parte vencida coge un perro y lo corta en dos trozos. A continua
cin, los delegados de cada una de las partes agarran respectivamen
te los cuartos delanteros y los cuartos traseros del dividido animal y
prom eten mantenerse en paz y amistad sobre la mitad del perro que
tienen en las manos. Tambin entre los nandi, otra tribu de la misma
regin, se emplea igual ceremonia para sellar un pacto de paz.
Cortan un perro en dos; las dos mitades son sostenidas por hombres
que representan a las partes que han estado en litigio; y un tercer
hom bre dice: Que el hom bre que rompa este acuerdo de paz muera
como este perro! Entre los bagesu, tribu bant de M ount Elgon,
en el Africa oriental britnica, cuando dos clanes han estado en
guerra y desean hacer la paz, los representantes de ambas partes
cogen un perro y lo agarran por la cabeza y por los cuartos traseros
respectivamente, mientras un tercer hombre, provisto de un gran
cuchillo, corta al perro en dos de un solo tajo. A continuacin se
arroja el cadver a la maleza y all se deja, y a partir de ese momento
los miembros de los dos clanes pueden mezclarse libremente sin
temor a ningn peligro o molestia.
E n la misma regin vive la tribu wachaga; cuando dos distritos
han acordado coaligarse solemnemente y establecer alianza de paz,
la ceremonia observada en la ratificacin del tratado es la siguiente.
Los guerreros de los dos distritos se renen y se sientan am ontona
dos en el interior de un crculo trazado en un trozo de espacio
abierto. Se rodea al grupo con una larga cuerda, cuyos extremos se
atan por un lado, de m odo que la asamblea de guerreros de las dos
partes queda encerrada en el lazo que forma la cuerda. Pero antes
de atar los extremos de la cuerda se la desplaza por tres veces, o por
siete veces, alrededor del grupo, y junto con la cuerda se lleva del
ronzal un cabrito. P or ltimo, en el lado del crculo en que se atan
los extremos de la cuerda se pasa sta sobre el cuerpo del cabrito,
que es m antenido estirado en toda su longitud por dos hombres, de
modo que la cuerda y el animal formen dos lneas paralelas, la cuerda
por encima del animal. Los desplazamientos de la cuerda y del
cabrito en torno a los guerreros sentados son llevados a cabo por
dos muchachos sin circuncidar y, por tanto, que no han tenido an
hijos; y la circunstancia es significativa, porque los muchachos
LA A L IA N Z A D E DIOS C O N A BR A H A M 209

simbolizan aquella esterilidad o muerte sin descendencia que tienen


los wachaga por la mayor de las maldiciones y que atribuyen por lo
general a la accin de los poderes superiores. E n la mayor parte de
sus tratados esos salvajes imprecan tan temida maldicin sobre los
perjuros y, por el contrario, hacen votos para que caiga la bendicin
de una progenie numerosa sobre aquellos que cumplen sus prom e
sas. E n la ceremonia que nos ocupa, el empleo de jvenes incircun
cisos tiene por objeto no slo simbolizar la suerte que aguarda a los
perjuros, sino tambin conjurarla sobre ellos por medio de una
especie de magia afn. Por los mismos motivos, son hombres viejos
los encargados de recitar las frmulas de maldicin o de bendicin,
porque ya han pasado la edad en que podan tener descendencia. Las
frmulas dicen lo siguiente: Si tras haber prometido respetar esta
alianza hago algo que te dae o maquino algo que te pueda
perjudicar sin advertirte antes, pueda yo ser dividido en dos como
esta cuerda y este cabrito!, y el coro responde: Amn! Sigue el
conjuro: Que mis ganados mueran, sin quedar ninguno!; el coro:
Amn! Pero si no falto a mi promesa, si te soy fiel, vengan sobre
m las prosperidades!; el coro: Amn! Que mis descendientes
sean tan numerosos como las abejas!; el coro: Amn! Y as
sucesivamente. Una vez que los representantes de los dos distritos
han jurado el pacto, se divide en dos de un solo golpe la cuerda y
el cabrito y se roca con la sangre que mana a los pactantes, mientras
los ancianos recitan una frmula mixta que impreca bendiciones y
maldiciones imparcialmente sobre las dos partes. A continuacin la
carne del cabrito es dada a comer a ancianos que han pasado ya de
la edad en qi^e podan tener descendencia, y se divide la cuerda en
dos trozos; a cada uno de los distritos se le entrega un trozo, y ellos
debern guardarlo celosamente. En caso de que estalle una epidemia
y de que los adivinos, encargados de interpretar la voluntad de los
poderes superiores, la atribuyan a alguna suerte de quebrantamiento
del acuerdo, cometido consciente o inconscientemente por los
habitantes de la regin castigada, es preciso expiar la cuerda o, como
dicen los nativos, calmarla. Pues se cree que los poderes mgicos
conferidos a la cuerda por el pacto se hallan ahora ocupados
activamente en vengar su violacin. La reparacin consiste en
sacrificar un cordero y en extender su sapgre y sus excrementos
sobre la cuerda, al mismo tiempo que se pronuncian las palabras
siguientes: Esas gentes han cometido el mal sin saberlo, oh cuerda!
Hoy te ofrezco una reparacin para que t dejes de vengarte en ellas.
Acepta la expiacin! Acepta la expiacin! Acepta la expiacin! Las
personas que han quebrantado el juramento son purificadas por el
hechicero, que las roca con una mezcla mgica hecha de sangre de
tortugas, tejn de las rocas y antlopes, junto con ciertas partes de
210 LA E D A D P A T R IA R C A L

determinadas plantas; la aspersion es llevada a cabo por medio de


un manojo de hierbas cuidadosamente escogidas y va acompaada
de las palabras apropiadas.
Algo diferentes, aunque conformes con el mismo tipo general,
son las ceremonias celebradas al establecer un acuerdo de paz por
algunas tribus de Africa del Sur. As, por ejemplo, en la tribu
barolong, cuando el jefe quera hacer un pacto de paz con algn otro
jefe que haba ido a l en busca de proteccin, tomaba la panza de
un buey grande, haca un agujero en ella y los dos jefes pasaban a
travs de l, uno detrs del otro, a fin de dar a entender por medio
de esa ceremonia que, a partir de aquel instante, las dos tribus no
eran ms que una. De modo semejante entre los bechuanas, cuando
dos jefes queran establecer un acuerdo o celebrar un pacto mutuo
hacan tshwaragana moshwang, es decir, sacrificaban un animal, le
sacaban el contenido de la panza y las dos partes pactantes se cogan
de las manos y las cubran con aquel contenido. A lo que parece tal
era la forma ms solemne de establecer un acuerdo pblico, conocida
en la regin. La ceremonia fue llevada a cabo ms de una vez en
Shoshong mientras yo estaba all; se trataba de jefes que acudan con
sus gentes a ponerse bajo la proteccin de Sekhome.
Algunas de las tribus montaesas de Assam celebran ceremonias
semejantes cuando pactan la paz. Las naga, por ejemplo, utilizan
frmulas diversas para tomar juramento. La ms corriente, y al
mismo tiempo la ms sagrada, consiste en lo siguiente: las dos partes
que se van a com prom eter mediante juramento cogen un perro o un
ave de corral; una de las partes lo agarra por la cabeza, mientras la
otra sujeta los pies o la cola del animal, y a continuacin se le corta
en dos con ayuda de un dao, para simbolizar la suerte que espera al
perjuro. Segn otro autor, tambin las siguientes son formas de
prestar juramento entre los nagas: Cuando juran mantenerse en paz
o cumplir cualquier promesa se colocan entre los dientes el can
de un arma o una lanza, para dar a entender por medio de ese acto
que si no son fieles a lo pactado se hallan dispuestos a morir, ya sea
por el fuego del arma o por el hierro. Otra forma de juramento,
sencilla pero igualmente comprometedora, es la siguiente: las dos
partes asen los extremos de un hierro de lanza y hacen que se lo
divida en dos trozos, y cada una de ellas se queda con un pedazo.
Pero, segn se dice, el juramento ms sagrado se lleva a cabo de la
siguiente manera: las partes pactantes toman un ave de corral, una
lo agarra por la cabeza y la otra por las patas y tiran de l hasta que
lo desgarran; quieren dar a entender con ello que la traicin o el
incumplimiento de la palabra dada merecern el mismo tratamiento
que el ave. Otras tribus naga de Assam tiene una forma algo
diferente de poner fin a una disputa. Los representantes respectivos
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A B R A H A M 211

de las partes en litigio agarran por los extremos una cesta de caas
en la que hay un gato vivo; a una seal convenida un tercer hom bre
parte el gato en dos; los pactantes entonces acaban de cortar el
animal en trozos y cuidan de que sus armas o daos queden bien
cubiertas de sangre. En una ocasin me hallaba presenciando la
ceremonia y me dijeron que aqulla era una manera de establecer un
tratado o acuerdo de paz, y que el que divida el gato en dos una a
las partes litigantes con un vnculo de alianza. Entre los clanes
lushei kuki de Assam, el juramento de amistad entre jefes es algo
muy importante. Se ata a un poste un mithian (especie de bisonte) y
las partes que van a pronunciar el juramento de amistad agarran con
la mano derecha una lanza y la clavan en el brazuelo del animal, con
fuerza suficiente como para hacer brotar la sangre; al mismo tiempo
pronuncian una frmula segn la cual antes corrern los ros en
direccin contraria al mar y volvern a la tierra de la que han
brotado que ellos faltar a la promesa de m utua amistad que ahora
hacen. A continuacin se da muerte al animal y con su sangre se
unta los pies y la frente de los que as se comprometen por el voto.
Para hacer el juramento de fidelidad todava ms vinculante cortan
un trocito del hgado y lo comen crudo.
Tenemos que preguntarnos ahora acerca del significado de tales
sacrificios llevados a cabo al establecer un pacto o prometer el
cumplimiento de un acuerdo. Qu m otivos podra haber para que
los partes que establecen una alianza mutua, o se comprometen
mediante juramento a hacer u omitir algo, ratifiquen el acuerdo o la
promesa matando un animal, dividindolo en trozos, apoyndose o
pasando por en medio de ellos, o untndose con la sangre de la
vctima? Se han propuesto dos teoras diferentes para responder
a esa pregunta. Se podra llamar a una de ellas teora retributiva, y a
la otra teora sacramental o purificatoria. Examinaremos primero la
teora retributiva! Segn ella, el sacrificio y divisin en trozos de la
vctima simbolizan el castigo que caer sobre el hombre que viole el
acuerdo o deje de cumplir el pacto; ese hom bre morir de muerte
violenta, como ha muerto el animal que sirve de smbolo. Tal parece
ser, en efecto, la interpretacin dada a la ceremonia por algunos de
los pueblos que la celebran. As, por ejemplo, los wachaga dicen:
Que sea yo dividido en dos como lo son en este momento esta
cuerda y este cabrito! Y al dividir un perro en dos los nagas dicen:
Que aquel que quebrante este acuerdo sea .despedazado de la
misma manera que lo es ahora este perro!
E ntre los awome, pueblo del delta del Niger, ms conocido para
los europeos con, la denominacin de pueblo de los nuevos calaba-
res, sola emplearse una ceremonia similar para acordar la paz, y se
la acompaaba de imprecaciones semejantes a las descritas. Siempre
212 LA E D A D P A T R IA R C A L

que dos poblados o dos grupos tribales se cansaban de hacerse la


guerra, solan enviar representantes al antiguo poblado de Ke,
situado cerca de la costa, al este del ro Sombreir, poblado en el
que se guardaba un fetiche o ju-ju llamado Keni Gpu-So. En esas
ocasiones se invitaba al sacerdote encargado del fetiche para que
acudiera a presidir la ratificacin de paz celebrada entre las partes
beligerantes. En consecuencia, se presentaba el hom bre en su canoa
cubierta de hojas de palma joven, y se pona d acuerdo con los
antiguos enemigos para que se reuniesen un da determinado y
celebrasen el juramento de paz. Llegado el da sealado se reunan
los pueblos que haban estado en guerra. Tambin acudan a la
reunin los habitantes de Ke. Los concurrentes traan con ellos' las
ofrendas necesarias, consistentes, por lo general, en ovejas, piezas de
tela negras o azul oscuro, plvora y hierba o semillas de hierba.
Sobre esos dones los antiguos enemigos se hacan promesas de paz
y de amistad. El sacerdote comenzaba diciendo: Hoy nosotros, los
habitantes de Ke, brindamos la paz a vuestros pueblos. A partir de
este momento ninguno de vosotros abrigar sentimientos hostiles'
hacia el contrario. Pronunciadas esas palabras tom aba la oveja y la
divida en dos, y acompaaba el acto con las siguientes palabras: Si
cualquiera de los poblados reemprendiere la guerra contra el otro,
sea dividido en dos como lo es ahora este animal! Luego levantaba
la pieza de tela negra y deca: Del mismo modo que el color de esta
tela es oscuro, as sea oscurecido el pueblo ofensor! A continuacin
prenda fuego a la plvora y deca: De la manera que esta plvora
se consume, as sea consumido por el fuego el pueblo que falte a la
promesa aqu formulada! Por ltimo, tomaba la hierba y la
presentaba a los concurrentes, y pronunciaba las siguientes palabras:
Si cualquiera de los poblados volviere a luchar contra el otro,
vase cubierto de hierba! Como recompensa por los servicios
prestados por el pueblo de Ke en su calidad de pacificadores, una
antigua ley de Calabar prohiba a cualquier otro poblado hacer la
guerra contra Ke; en caso de infraccin los transgresores eran
castigados con la pena de destierro y los dems miembros de la tribu
se hallaban obligados a cuidar de la ejecucin de la sentencia. En ese
ritual calabar se expresa sin ambigedades la intencin retributiva
del acto de dividir en dos la oveja, intencin que confirman las
imprecaciones que acompaan a las dems ceremonias simblicas.
Se da una explicacin semejante al rito parecido celebrado por
los nagas, y las variaciones adoptadas por la forma de pronunciar el
juramento confirman esa interpretacin; la mejor manera de explicar
las frmulas del pacto parece ser atribuirles intencin retributiva;
con ellas se quiere dar a entender que sobre el perjuro recaern los
males simbolizados. Tambin las pruebas extradas de la antigedad
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A B R A H A M 213

clsica pueden servir de apoyo a la teora retributiva. As, por


ejemplo, cuando los romanos y los albanos establecieron un acuerdo
de paz, acuerdo que segn Tito Livio era el ms antiguo de que se
tuviese noticia, el representante del pueblo rom ano or ante Jpiter
diciendo: Si el pueblo rom ano llega a apartarse conscientemente y
de acuerdo con un propsito prefijado de los trminos en que este
acuerdo de paz es establecido, destryelo, oh Jpiter!, el mismo da
que quebrante su promesa, de la misma manera en que yo doy
muerte hoy a este cerdo macho. Y tras pronunciar esas palabras
asestaba al cerdo un golpe y lo mataba con un cuchillo de pedernal.
Tambin en Homero leemos que al acordar un perodo de tregua
los griegos y los troyanos se sacrificaban corderos, y cuando los
animales daban an en el suelo las ltimas boqueadas Agamenn
derramaba una libacin de vino; mientras lo haca, tanto los griegos
como los troyanos exclamaban que si alguna de las partes llegaba a
violar por ventura el pacto en ese momento establecido, fuese el
cntenido de sus crneos derramado, como lo era el vino ahora
vertido sobre el suelo.
La intencin retributiva del sacrificio en los ejemplos menciona
dos resalta an con mayor claridad si tenemos en cuenta una
inscripcin asira en la que se recoge el solemne juramento de
fidelidad que Mati-ilu, prncipe de Bit-Agusi, prest ante Asur-ni-
rari, rey de Asira. Parte de la inscripcin dice Jo siguiente: Este
macho cabro no ha sido apartado de su rebao y trado a este lugar
para ser ofrecido en sacrificio, ya fuese al bravo guerrero (la diosa
Istar), ya fuese al pacfico (la diosa Istar), ya fuese a causa de la
enfermedad abatida sobre el pueblo, ya fuese por la mortandad cada
sobre l, sino que se le ha trado para que Mati-ilu pueda jurar por
el animal fidelidad a Asur-nirari, rey de Asira. Si Mati-ilu falta a su
juramento, que de la misma manera que este macho cabro ha sido
apartado de su rebao para que no pueda retornar a l ni vuelva
nunca a ponerse a su cabeza, as tambin sea M ati-ilu alejado de su
tierra, junto con sus hijos, sus hijas y las gentes de su pueblo, y no
regrese nunca a ella, ni vuelva jams a ponerse al frente de los suyos!
Esta cabeza no es la cabeza del macho cabro, sino la cabeza de
M ati-ilu, la cabeza de sus hijos, la cabeza de sus nobles, la cabeza
de las gentes de su pueblo. Si M ati-ilu quiebra esta promesa, sea su
cabeza separada del tronco, de la misma manera que se separa del
tronco la cabeza de este macho cabro. Esta pata derecha no es la
pata derecha del macho cabro; es, en cambio, el brazo derecho de
Mati-ilu, el brazo derecho de sus hijos, de sus nobles, de los
miembros de su pueblo. Si Mati-ilu quebranta este juramento, sea
arrancado del hom bro su brazo derecho, el brazo derecho de sus
hijos, de sus nobles y de las gentes de su pueblo, de la misma manera
214 L A E D A D P A T R IA R C A L

que lo es la pata derecha de este macho cabro. A continuacin falta


un gran trozo de la inscripcin. Estamos autorizados a suponer que
en la parte perdida se segua describiendo el desmembramiento de
la vctima, y que a medida que iba siendo arrancado cada uno de los
miembros del animal el sacerdote que haca el sacrificio proclamaba
que lo as desgajado no era un miembro del macho cabro, sino el
miembro correspondiente de M ati-ilu, de sus hijos, de sus hijas, de
sus nobles, y de las gentes que lo tenan por prncipe, en caso de
que llegase a faltar (y con l todos los suyos) al juramento de
fidelidad que ahora prestaba ante el que reconoca como seor, el
rey de Asira.
En los tiempos actuales encontramos en las ceremonias rituales
de los pueblos salvajes sacrificios semejantes, acompaados de
imprecaciones parecidas e interpretados con ellas. E n la isla de Nias,
por ejemplo, para ratificar un juramento solemne o un tratado de
alianza, un hombre degella un lechn al mismo tiempo que expresa
el deseo de que caiga sobre su propia cabeza una muerte semejante
si, por ventura, llega a quebrantar su promesa o hacerse perjuro. En
la isla de Timor la manera habitual de ofrecer pruebas bajo juramento
es la siguiente: el testigo toma en una mano un ave de corral y en
la otra una espada y dice: Oh seor dios, que moras en los cielos
y en la tierra, desciende sobre m tu mirada! Si presto juramento
falso para daar a mis semejantes, caiga sobre m el castigo! En el
da de hoy presto juramento, y si no dijere la verdad, sea mi cabeza
separada del tronco como lo es la de esta ave! Acabadas de
pronunciar esas palabras decapita al animal sobre un bloque de
madera. Entre lc>s batak de Sumatra, cuando se renen los jefes para
acordar la paz o para establecer un tratado solemne de alianza, se
trae un cerdo o una vaca y los jefes se agrupan en torno al animal,
cada uno de ellos con su lanza en la mano. Entonces se golpean los
gongs y el j,efe ms anciano o el ms respetado degella con su
cuchillo al animal; a continuacin se abre en canal a la vctima, se le
extrae el corazn todava palpitante y se divide la viscera en tantos
trozos como jefes participan en la ceremonia. Cada uno de los jefes
pone el trozo de carne en un espetn, lo asa en las brasas o lo
calienta al fuego y lo levanta en la mano diciendo: Si alguna vez
llego a faltar a mi juramento, sea yo muerto como lo ha sido la
bestia que yace aqu sangrante ante nosotros, y sea yo comido como
lo es este trozo de corazn! Dicho esto, se traga el bocado de carne.
Cuando todos los jefes han cumplido con el mismo rito, se reparte
el cadver todava humeante entre el pueblo que asiste a la ceremo
nia y se celebra una fiesta en la que el animal es devorado.
Otro ejemplo: entre los chin, que viven en los cerros fronterizos
entre Assam y Birmania, cuando dos tribus se juran amistad se
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A B R A H A M 215

renen y ponen en escena un bisonte domstico. Los hombres ms


respetados del poblado (los hechiceros) vierten aguardiente sobre el
animal, y piden en voz baja a los espritus respectivos que reparen
en el acuerdo que est a punto de ser establecido sobre la sangre.
Los jefes de las dos partes tom an en la mano una lanza cada uno y
puestos de pie a ambos lados del bisonte hunden las armas con
fuerza en el corazn de la bestia. Si se utilizan armas de fuergo en
lugar de lanzas, los dos jefes disparan simultneamente al corazn o
a la cabeza del animal. Lina vez muerto se le degella y se recoge su
sangre en cuencos; luego se le corta la cola y se sumerge en la
sangre, y con ella los jefes y los mayores de cada una de las partes
se pintarrajean mutuamente el rostro, mientras los hechiceros salmo
dian las siguientes imprecaciones: Que la parte que quebrante este
acuerdo muera de la misma manera que ha m uerto este animal, y
que sea enterrada fuera del poblado, y su espritu no conozca nunca
el reposo; muera tambin su familia y caigan sobre su aldea todas
las desgracias!
E n tiempos pasados, cuado los karen de Birmania queran
hacer la paz con sus enemigos, los representantes de las dos partes
se juntaban y procedan de la siguiente manera: en un tazn con
agua se mezclaban limaduras de una espada, de una lanza, del
can de una escopeta y de una piedra con la sangre de un perro,
de un ave de corral y de un m arrano los que previam ente se haba
dado m uerte para la ceremonia. A esa mezcla de agua, sangre y
limaduras se le llamaba el agua de hacer la paz. A continuacin
se parta en-dos el crneo del perro y los representantes respectivos
de las partes que entraban en el acuerdo cogan uno de los trozos.
El representante de una parte coga la mandbula inferior del
animal y se la colgaba al cuelllo por m edio de una cuerda, mientras
el representante de la otra coga el resto del crneo con la
m andbula superior y se lo colgaba al cuello de manera similar. E n
seguida ambos hom bres prom etan solem nem ente que sus pueblos
respectivos viviran a partir de aquel m om ento en paz con el otro,
y para confirm ar la promesa beban el agua de hacer la paz. Una
vez apurado el brebaje decan: Ahora que hemos hecho las paces,
si alguien falta al com prom iso, si no se porta con lealtad para con
el otro sino que, por el contrario, vuelve a hacerle la guerra y
despierta los pasados resentimientos, devore la lanza su pecho, la
escopeta sus intestinos, la espada su cabeza; lo devore el perro, lo
trague el m arrano, la piedra lo devore! En este caso se da por
supuesto que la lanza, la espada, la escopeta y la piedra, as como
el m arrano y el perro m uertos contribuiran a vengar la ofensa
hecha por el perjuro, que ha mojado partes de ellos en el agua de
hacer la paz.
216 LA E D A D P A T R IA R C A L

E n estos ejemplos las palabras que acompaan el sacrificio ponen


de manifiesto, sin lugar a dudas, la virtud retributiva que se le
atribuye: la m uerte del animal simboliza la del perjuro eventual, o
ms bien es una forma de magia imitativa ideada para acarrear al
transgresor la muerte que merece por su infidelidad.
Pero se podra muy bien preguntar si la funcin retributiva del
sacrificio , basta para explicar la notable caracterstica del ritual
hebreo y griego, consistente en pasar entre los trozos del animal
sacrificado o en apoyarse en ellos. Segn W. Robertson Smith, en
este caso podramos echar mano de la interpretacin sacramental o
purificatoria del rito. Ese autor supuso que el hecho de que las
partes pasasen por entre los trozos vena a ser comio el smbolo de
que se les permita entrar en la vida mstica de la vctima; y para
confirmar su teora llam la atencin sobre el empleo de la misma
ceremonia en casos en los cuales la idea de castigo o de retribucin
parece de todo punto inaplicable; y al menos algunos de esos
mismos casos pueden ser explicados como modos de purificacin
ritual. As, por ejemplo, en B eoda exista la antigua costumbre de
cortar un perro en dos y pasar por entre los trozos cuando se quera
hacer alguna purificacin pblica. En Macedonia se empleaba el
mismo rito para purificar los ejrcitos; Se cortaba un perro en dos;
la cabeza y la parte anterior del cuerpo eran puestos a. la derecha, la
parte posterior del cuerpo con las entraas era puesta a la izquierda,
y los soldados portando armas pasaban entre los dos trozos. Al final
de la ceremonia el ejrcito sola dividirse en dos y hacer un
simulacro de combate. O tro ejemplo: se dice que cuando Peleo
saque Yolco mat a Astidamia, mujer del rey, la cort en trozos y
oblig a los soldados a pasar entre ellos para entrar en la ciudad.
Probablemente se consideraba la ceremonia como una forma de
purificacin, y el empleo de una vctima humana le confera un
grado elevado de solemnidad. El ritual que los albanios del Cucaso
celebraban en el templo de la luna confirma esa interpretacin: de
vez en cuando solan sacrificar un esclavo consagrado atravesndole
con una espada; el cadver era transportado luego a un lugar
determinado y la gente, para purificarse, lo pisaba al pasar. Entre los
basutos de Africa del Sur se utiliza la siguiente forma de purificacin
ritual: matan un animal y lo atraviesan una y otra vez; luego hacen
que la persona que ha de purificarse pase por el agujero practicado
en el cadver. Ya hemos visto que entre los barolong de Africa del
Sur se practica un rito semejante cuando se establece un acuerdo o
pacto de paz: las partes pactantes se esfuerzan en pasar a travs de
un agujero practicado en la panza del animal sacrificado. La
costumbre de esos dos pueblos africanos nos hace pensar que el
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A BR A H A M 217

hecho de pasar entre los trozos de un animal as muerto equivale a


pasar por un agujero practicado en el cadver.
Las prcticas de los rabes de Moab confirman sin duda alguna
la interpretacin purificatoria, o, mejor quiz protectora, de esos
ritos. Ese pueblo todava practica ceremonias similares en pocas de
pblica calamidad, tales como la sequa o alguna epidemia; las
explican diciendo que pretenden con ellas librar al pueblo del mal
que le aflige o amenaza. Si, por ejemplo, la tribu sufre en ese
momento los estragos del clera, el jeque se pone de pie en medio
del campamento y grita: Redimios, oh pueblo, redimios! Tras lo
cual Cada familia toma una oveja, la sacrifica y, tras haberla dividido
en dos, cuelga los trozos bajo la lona de la tienda o en dos postes
colocados delante de la entrada. Entonces los miembros de la familia
pasan en su totalidad por entre ellos: los nios demasiado pequeos
y todava incapaces de caminar lo hacen en brazos de sus familiares.
A menudo pasan todos varias veces entre los trozos sangrientos de
la vctima, ya que se cree que esos trozos de oveja poseen la virtud
de desterrar el mal o la maldicin que aqueja a la tribu. Del mismo
recurso se echa mano en poca de sequa, cuando los pastos estn
marchitos y muere el ganado por falta de lluvia. Se mira el sacrificio
como una especie de rescate pagado por hombres y bestias. Los
rabes dicen: Este es nuestro rescate, por nosotros y por nuestros
rebaos. Al preguntrseles de qu m odo la ceremonia produce sus
saludables efectos responden que el sacrifico se enfrenta a la
calamidad y la combate. Se concibe la epidemia o la sequa, o
cualquiera que pueda ser la calamidad, como un viento que soplase
a travs de las planicies y lo barriese todo delante de l, hasta que
se encuentra con el sacrificio, que como un len le cierra el paso.
Entonces tiene lugar un combate terrible: la enfermedad o la sequa
son vencidas y se retiran derrotadas, mientras el victorioso sacrificio
queda dueo del campo de batalla. En este caso, evidentemente, no
aparece por parte alguna cualquier idea de retribucin. N i simblica
ni mgicamente se supone que la muerte de la oveja lleve consigo
la muerte de la gente que pasa entre los trozos del animal; por el
contrario, se cree que esos trozos les conservarn la vida al
protegerlos frente al mal que, de una manera o de otra, significa una
amenaza para la existencia.
En circunstancias semejantes los chin, que habitan la regin
m ontaosa fronteriza entre Assam y Birmania, observan una cos
tumbre muy parecida y la explican de la misma manera. Entre esas
gentes, si alguien cree que lo persigue un espritu irritado como
puede ser el espritu del clera, ese alguien suele por lo general
practicar la siguiente ceremonia: corta un perro en dos cuidando de
no dividir las entraas, y coloca a un lado del camino los cuartos
218 LA E D A D P A T R IA R C A L

delanteros y al otro lado los cuartos traseros del animal, enlazados


por los intestinos, que atraviesan el camino de un lado a otro; de esa
manera se pretende aplacar la ira del espritu y persuadirlo para que
deje de perseguir al que realiza la ceremonia. Los chin personifican
tan estrictamente el clera en forma de un espritu peligroso que
cuando un grupo de ellos visit Rangn en poca de epidemias,
llevaban en la mano a dondequiera que fuesen las espadas desnudas,
para asustar al demonio y obligarlo a huir, y pasaron el da
escondindose entre los arbustos para que l no pudiese encontrar
los. Los koriak, del noreste de Siberia, solan emplear mtodos
similares para evitar una peste o enfermedad que los amenazase.
Mataban un perro, enrollaban sus intestinos entre dos postes y
pasaban por debajo. Sin duda, tambin pretendan por ese medio dar
esquinazo al espritu de la enfermedad que, segn la creencia
general, encontrara en las entraas del animal m uerto un obstculo
infranqueable. O tro ejemplo ms: se sabe que por lo general se
supone impuras y expuestas a los ataques de seres sobrenaturales
malignos a las mujeres que han, dado a luz recientemente. Por eso
los zngaros de Transilvania tienen la costumbre, cuando una mujer
acaba de parir y se levanta del lecho en que ha roto aguas, de hacerla
pasar por en medio de los trozos de un gallo que ha sido cortado
en dos, si el recin nacido ha sido un varn; pero si ha sido una
hembra, el animal m uerto es una gallina. Tras la ceremonia los
hombres se comen el gallo o las mujeres la gallina, segn el caso.
En todos los ejemplos precedentes el paso entre los trozos del
animal m uerto tiene intencin claramente protectora y no retributi
va: se cree que la carne o la sangre de la vctima representan de una
manera u otra un obstculo frente a los poderes del mal, y que les
impiden seguir persiguiendo y perjudicando a la persona que ha
atravesado el estrecho paso formado con esa carne o sangre. Por
consiguiente, se puede llamar purificatorias a todas esas ceremonias,
en el sentido ms amplio del trmino, puesto que purifican al
paciente o lo libran del influjo del mal.
Volviendo al punto de donde hemos partido, estamos ahora en
condiciones de preguntarnos si la antigua forma hebrea de establecer
una alianza, con el paso de los que desean ser aliados a travs de los
pedazos separados de una vctima propiciatoria, tena intencin
retributiva o purificatoria; en otras palabras: se trataba de una
manera simblica de atraer sobre la cabeza del eventual perjuro la
maldicin de la muerte? O era ms bien una frmula mgica para
librar a los pactantes de cualquier influjo maligno y protegerlos as
frente a ciertos peligros a que se hallaban expuestas por igual ambas
partes? Los otros ejemplos que he citado acerca del paso por entre
los trozos separados de una vctima propiciatoria parecen prestar
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A BRA H A M 219

apoyo a la interpretacin purificatoria o protectora del ritual hebreo;


pues ninguno de esos ejemplos requiere se le explique por medio de
la teora retributiva, y algunos de ellos la excluyen decididamente.
Y por otro lado, slo se pueden explicar algunos de ellos mediante
la hiptesis purificatoria o protectora. Algunos pueblos, tales como
el de los chin o el de los rabes de Moab, que observan la
costumbre, la explican expresamente de esa manera. N o cabe duda
de que cualquier tentativa de explicar el antiguo rito hebreo deber
tener muy en cuenta sus analogas con la ceremonia rabe moderna,
puesto que las dos costumbres tienen idntica forma, y los pueblos
que las practican o las han practicado pertenecen ambos a la familia
semita, hablan lenguajes semitas emparentados y viven en una
misma zona. Adems, la regin de Moab, donde los rabes observan
todava la antigua costumbre, formaba parte de la tierra de Israel,
en donde residi temporalmente el anciano Abraham y estableci
con Dios su pacto de alianza. Parece, pues, casi inevitable sacar la
conclusin de que el rito hebreo antiguo y la costumbre rabe
m oderna proceden de una misma fuente original semita; los rabes
de Moab todava tienen muy presente la intencin claramente
protectora o purificatoria de su costumbre.
An queda por formular una pregunta. En qu consista o
consiste la virtud purificatoria o protectora de actos semejantes?
Por qu se habra de pensar que el paso de un hombre entre los
pedazos de un animal sacrificado servira para protegerlo frente al
mal? Robertson Smith la contesta con lo que podra ser llamada
interpretacin sacramental de la costumbre. Segn ese autor, se crea
que las personas que se apoyaban en los trozos de la vctima o que
pasaban entre ellos quedaban de esa manera unidas con el animal y
unas con otras mediante el vnculo de una sangre comn; en
realidad, sostuvo que tal forma de establecer un pacto era solamente
una variante de la muy extendida costumbre conocida por el nombre
de pacto de sangre, en el cual los que establecen la alianza crean
artificialmente entre ellos un vnculo de consanguinidad mediante la
mezcla real de unas gotas de su propia sangre. Segn esa hiptesis
la nica diferencia material entre las dos formas de pactar es que se
reemplaza la sangre animal en una de ellas por la sangre de los
pactantes propiamente dichos en la otra. En apoyo de esa teora hay
mucho que alegar. E n primer lugar, como ya hemos visto, las
pruebas surafricanas llevan claramente a la conclusin de que el paso
por entre los trozos separados de la vctima de un sacrificio es
meramente un sustitutivo del paso a travs del cadver del animal.
Confirma tal conclusin el hecho de que los chin, tras cortar en dos
al perro que utilizan como vctima, no lo dividen por completo, sino
que conservan los cuartos delanteros unidos a los cuartos traseros
220 LA E D A D P A T R IA R C A L

por medio del cordn formado por los intestinos del animal, bajo
los cuales pasa la gente; y, aunque con m enor claridad, parece haber
sido la misma la costumbre que tenan los koryak. La conservacin
del cordn formado por los intestinos del animal como vnculo que
mantuviese la unin entre las, por otro lado, divididas partes de la
vctima, parece claramente ser un intento de combinar la unidad
terica del animal m uerto con la conveniencia prctica de dividirlo
a fin de que la gente pueda pasar a travs del cadver. Pero, qu
sentido podra tener el hecho de poner a la gente como si dijramos
en el interior del cuerpo del animal, si no fuese la intencin de
investirla con algunas de las cualidades que se crean inherentes al
mismo, cualidades que, segn se daba por supuesto, eran suscepti
bles de ser transferidas a cualquiera que se identificase fsicamente
con el animal por medio del expediente de entrar realmente en su
interior?
Las semejanzas que existen entre esa prctica y una costumbre
observada por los indios de la Patagonia sugieren que ese es
precisamente el concepto que se halla en el fondo del rito. E ntre esas
gentes, en algunos casos, cuando nace un nio, se da m uerte a una
vaca o a una yegua, se extrae el estmago del animal y se abre,! y en
ese receptculo, todava caliente, se deposita al recin nacido. Con
los restos del animal la tribu se regala... Existe una variante an ms
salvaje de la ceremonia del nacimiento antes descrita. Si ha nacido
un muchacho, la tribu a la que pertenece coge una yegua o un potro
si el padre es persona rica y destacada entre su pueblo, se coge la
yegua; de lo contrario se utiliza el potro , se le ata un lazo
alrededor de cada una de las patas, dos lazos en torno al cuello y
dos lazos en torno al cuerpo. Los miembros de la tribu se reparten
por los extremos de los lazos y los sujetan. El animal, sujeto de esa
manera, no podr aer al suelo. Entonces el padre del recin nacido
se adelanta y abre en canal la yegua o el potro, empezando por el
cuello; extrae entonces las visceras del animal, el corazn, etctera,
y en la cavidad dejada por ellas se coloca al nio. Lo que se pretende
es mantener los estremecimientos del m oribundo animal hasta que
el nio haya sido depositado en su interior. Creen que de esa manera
se aseguran de que el acabado de nacer llegar a ser un buen jinete
cuando crezca. Tanto la costumbre como los m otivos aducidos en
su apoyo son significativos. Si quieres hacer del nio un buen jinete,
arguyen esos indios, la mejor manera posible consiste en identificar
lo al nacer con un caballo, y para ello se le pone en el interior del
cuerpo de una yegua o de un potro an vivos; rodeado de la carne
y la sangre del animal ser corporalmente uno con l, y cuando ms
tarde salga a cazar se parecer a un centauro, cuyo cuerpo humano
forma una sola pieza con el cuerpo del caballo. En suma, la
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A BR A H A M 221

colocacin del nio en el interior del cuerpo de una yegua o de un


potro es nada ms y nada menos que una prctica de magia por
afinidad dirigida a revestir a un ser humano con Jas cualidades de
un caballo.
Segn el mismo principio, tal como dej observado Robertson
Smith, se puede explicar la forma que tenan los escitas de establecer
un pacto: pisaban el pellejo de un buey previamente sacrificado.
T odo el que pona el pie derecho sobre el cuero de la bestia se haca
por ello uno con el animal y con los dems que practicaban el mismo
rito; quedaban todos unidos por un vnculo de sangre comn a
todos ellos, y ese vnculo era garanta de m utua fidelidad. Pues el
poner un pie sobre el pellejo era probablemente una manera
abreviada de envolver completamente al hom bre en l; de manera
semejante procedan los fieles que acudan al santuario de la diosa
siria de Hierpolis: tenan la costumbre de arrodillarse sobre la piel
de la oveja que acababan de sacrificar y de cubrirse la cabeza y los
hom bros con la cabeza y las patas delanteras del animal; de esa guisa
rogaban a la diosa, con gemidos semejantes a los balidos de una
oveja, que aceptase el sacrificio del animal que acababan de ofrecerle.
Un ejemplo africano muy parecido confirma notablemente esa
interpretacin de la costumbre escita, interpretacin propuesta por
Robertson Smith. En el Africa oriental viven los wachaga. Es
costumbre suya que los mozos reciban lo que podra ser calificado
de bautismo de sangre dos aos despus de haber sido circuncida
dos. Para ello, los candidatos a la iniciacin se renen con sus padres
y con los dems hombres adultos en el poblado del jefe. Se sacrifican
dos bueyes y dos cabras, cuya sangre es recogida en un pellejo de
buey sujeto por varios hombres. Los mozos se desnudan, se ponen
en fila, unos detrs de otros, y dan cuatro veces la vuelta alrededor
del pellejo que contiene la sangre. Luego se quedan de pie y forman
una fila. Un anciano pasa y va hacindoles una pequea incisin en
ambos antebrazos. A continuacin los muchachos van acercndose
uno por uno al pellejo que contiene la sangre y dejan caer en l
algunas gotas de la propia. Luego cogen en el cuenco de la mano
un poco de la mezcla y la beben. Por ltimo, vuelven a vestirse. A
continuacin se ponen en cuclillas alrededor del jefe, y, tras haber
escuchado numerosos discursos que les son dirigidos, reciben cada
uno de su propio padre un nom bre de guerra; si el padre correspon
diente ha muerto, ocupa su lugar un anciano. Entonces el jefe les
dirige una arenga para recordarles que ya no son chiquillos, sino
soldados, y para darles a conocer sus nuevas obligaciones. Tambin
les entrega un comn escudo de armas para sus escudos o rodelas
individuales, y con ello quiere dar a entender que todos pertenecen
ahora a una compaa nica y la misma para todos. En este caso los
222 LA E D A D P A T R IA R C A L

mozos que han de luchar hom bro con hom bro en la misma
compaa quedan unidos por un doble vnculo de sangre, la propia
y la del animal sacrificado, que son mezcladas en el pellejo de buey
que sirve de recipiente, y bebidas juntas, pues cada uno de los
futuros guerreros recoge con la mano un poco de la mezcla y la
bebe. Nada podra venir a demostrar con mayor claridad la justeza
de la interpretacin de Robertson Smith, segn la cual con el pellejo
de buey utilizado en el ritual escita se pretenda unir a los guerreros
con el vnculo de una misma sangre.
La presente exposicin acerca de la alianza de Dios con Abraham
puede tal vez arrojar luz sobre un episodio muy oscuro de la historia
de los cananeos. En las excavaciones que llev a cabo en Gezer,
Palestina, el profesor Stewart Macalister descubri un cementerio de
una especie muy notable. Consiste sencillamente en una cmara
cilindrica de unos seis metros de profundidad y unos cuatro metros
y medio de dimetro, que ha sido excavada en la roca y a la que se
entra por la parte de arriba a travs de una abertura circular
practicada en el techo. Parece que la cmara fue en principio una
cisterna para el agua y que sirvi como tal antes de que se la
transformara en tumba. En el suelo de la cmara se encontraron los
esqueletos de quince seres humanos, o, ms bien, catorce esqueletos
y medio, pues de uno de ellos slo se encontr la parte superior y
no se pudo dar con la parte inferior. Esa m itad de esqueleto
perteneca a una joven de unos catorce aos de edad; haba sid
aserrada o cortada por el medio, a la altura de la octava vrtebra
torcica, y dado que los extremos anteriores de las costillas haban
sido cortados a esa altura, resulta evidente que el corte fue efectuado
cuando los huesos se hallaban soportados todava por las partes
blandas. Los otros catorce esqueletos pertenecan todos a cuerpos
de varones, y dos de ellos no haban alcanzado an la madurez; su
edad parece haberse fijado en torno a los dieciocho y diecinueve
aos, respectivamente. Todos los dems eran adultos completamente
formados, bastante altos y fornidos. De la posicin de los restos se
deduca que no haban sido arrojados dentro de la cmara a travs
del agujero del techo, sino que haban sido depositados cuidadosa
mente en el suelo: hubo personas que bajaron con ellos al fondo de
la cmara. Entre los huesos se encontraron numerosos trozos de
carbn, lo que nos lleva a suponer que en el interior de la cmara
sepulcral se llev a cabo alguna especie de funeral, sacrificio o
cualquier otro rito funerario solemne. Junto con los cuerpos fueron
depositadas algunas armas de bronce bien trabajadas; puntas de
lanza, un hacha y un cuchillo, lo que puede ser considerado como
prueba de que el enterramiento tuvo lugar antes de la llegada de los
israelitas, y por consiguiente, como prueba tambin de que los
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A BR A H A M 223

sepultados pertenecan a una raza que vivi en Palestina antes de los


hebreos. A juzgar por la forma de los huesos, por la gran capacidad
de los crneos, por el arco del hueso de la nariz y por otras
peculiaridades anatmicas, se cree que los varones son muestra
representativa de una raza no muy diferente de la de los actuales
rabes palestinos. Si las semejanzas corporales que existen entre esos
hombres antiguos y los actuales habitantes de la regin bastan para
justificar que los consideremos miembros de una misma familia,
podemos aventurarnos quizs a concluir que tanto unos como otros
pertenecen a la raza cananea, que ocupaba la regin palestina en
tiempos de la invasin de los hebreos, raza que, si bien fue
sojuzgada, nunca lleg a desaparecer por completo. Pues los jueces
competentes en la materia opinan que los fedayines modernos o
campesinos de lengua rabe de Palestina descienden de las tribus
paganas que habitaban la regin antes de la invasin israelita, tribus
que desde siempre se han aferrado al suelo en que viven y a las que
nunca se ha alcanzado a destruir, aunque las hayan sumergido,
ocasionalmente, las oleadas sucesivas de conquistadores que han
ocupado el pas. Si lo dicho es cierto, cabe suponer que la mitad del
esqueleto de la joven muchacha de Gezer es reliquia de aquella
costumbre de sacrificar vctimas humanas que desempeaba un
papel tan importante en la religin de los cananeos, costumbre que
ha llegado a nuestro conocimiento a travs de los profetas hebreos
y de los escritores clsicos de la antigedad. Refuerza esa suposicin
el hecho de que se encontraron en Gezer numerosos esqueletos de
nios enterrados en grandes jarras, debajo del pavimento del
templo; pues se cree generalmente que esos restos demuestran la
existencia de la costumbre de sacrificar al hijo prim ognito recin
nacido en honor de la divinidad local. E n la localidad palestina de
Taanach han sido descubiertas tumbas similares de nios pequeos,
metidos en jarras colocadas alrededor de un altar labrado en la roca,
lo que se ha interpretado de la manera ya descrita.
Pero aunque la mitad del esqueleto de la muchacha encontrada
en la cisterna de Gezer sea verdaderamente lo que quede de un
sacrificio de victimas humanas, an hemos de preguntarnos por qu
fue serrada o dividida en dos. Por analoga con el pacto de alianza
establecido entre Dios y Abraham, y con los ritos semejantes a l
que hemos examinado en las pginas precedentes, podemos sentir
nos inclinados a suponer que la biseccin de la vctima pudo haber
tenido por objeto, bien una purificacin pblica, bien la ratificacin
de un acuerdo o promesa; o, para ser ms explcitos, podramos
suponer que la joven fue cortada en dos y que sus conciudadanos
pasaron por en medio de los trozos, ya fuese para alejar algn dao
presente o amenazador, ya fuese para confirmar algn tratado
224 LA E D A D P A T R IA R C A L

solemne de paz. E n prim er lugar, consideraremos la interpretacin


purificatoria o protectora.
Ya hemos visto que cuando Peleo tom la ciudad de Yolco hizo
llevar ante l a la mujer del rey, orden que la cortaran en dos y
luego oblig a sus soldados a que pasasen entre los trozos de la
muerta para entrar en la ciudad. No es probable que la tradicin sea
pura leyenda; puede muy bien contener el recuerdo de alguna
costumbre barbara observada antiguamente por los conquistadores
antes de er(trar en una ciudad vencida. Sabemos que el hom bre
primitivo se siente posedo por el miedo a la magia de los extraos,
y que recurre a toda una serie de ceremonias para protegerse contra
ella, ya sea cuando permite la visita de forasteros, ya sea cuando l
penetra en el territorio de otra tribu. El miedo a la magia hostil
podra haber sido tambin el m otivo que indujese a un conquistador
a adoptar precauciones especiales con el propsito de protegerse
y de proteger a sus soldados frente a las maquinaciones de los
enemigos, antes de atreverse a penetrar en la ciudad que les ha
arrebatado por la fuerza de la espada. Una precaucin tan extraor
dinaria podra haber consistido en tomar un prisionero, dividirlo o
dividirla en dos, segn el sexo, y obligar luego a los guerreros a
desfilar por entre los trozos para entrar en la ciudad. Si se prefiere
la interpretacin sacramental de ese rito, el paso por entre los trozos
en que habra sido dividida la vctima hubiese tenido por objeto
establecer un pacto de sangre entre vencedores y vencidos, y poner
de ese m odo a salvo a los primeros frente a las tentativas de
hostilidad por arte de los segundos. De esta manera se explicara el^
pasaje de la tradicin que se refiere al tratamiento que Peleo infligi
a la cautiva reina de Yolco: fue una manera solemne de llevar a cabo
la unin entre los conquistadores y los conquistados. Si se aceptase
esa explicacin, parecera deducirse de ella que tanto los aspectos
purificatorios o protectores del rito como los aspectos referentes al
establecimiento de una alianza coinciden prcticamente: los invaso
res se purifican o se protegen frente al influjo maligno de sus
enemigos, estableciendo implcitamente con ellos un pacto de sangre.
Es posible que una costumbre semita semejante sirva para
explicar el esqueleto partido en dos de la muchacha de Gezer. A
juzgar por los restos humanos que han sido hallados en el lugar, la
ciudad fue ocupada por diferentes pueblos en pocas distintas: en la
poca ms primitiva vivi en ella un pueblo cuyos individuos eran
de baja estatura y lneas esbeltas, aunque musculosos, y que tenan
la cabeza alargada y oval; ninguna de esas caractersticas pertenece
a la raza semita, y todava no se ha conseguido relacionr ese pueblo
con ninguno de los que habitan o habitaron la cuenca mediterrnea.
A continuacin vivieron en la ciudad los cananeos; si esos brbaros
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A B R A H A M 225

conquistadores la tomaron por la fuerza es posible que hubieran


inaugurado su entrada en la ciudad dando m uerte a la reina o a
cualquier otro prisionero del sexo femenino; pudieron haber aserra
do el cuerpo de la vctima en dos y haber desfilado entre los trozos
para entrar en el recinto habitado. Pero en ese caso, cmo se explica
la falta de la mitad inferior del esqueleto? No necesitamos suponer,
como lo hizo el descubridor de los restos, que la mitad perdida fue
quemada o devorada en una suerte de banquete canbal; pudo haber
sido enterrada en cualquier otra parte, quizs en la parte opuesta de
la ciudad, con la intencin de hacer que la influencia mgica del
sacrificio se extendiese a todo el espacio comprendido entre las dos
mitades; de esa manera la totalidad de la ciudad constituira un asilo
seguro para los conquistadores, y al mismo tiempo se hara invulne
rable a los asaltos de los enemigos. Segn se dice, un antiguo rey de
Birmania procedi de manera semejante: hizo invulnerable su ciudad
cortando en cuatro partes el cuerpo de un traidor y quemndolas en
las cuatro esquinas del recinto. Los esfuerzos de un hermano del
ejecutado, que puso sitio a la ciudad con un ejrcito, resultaron
vanos; todos sus asaltos fueron infructuosos, hasta que la viuda del
hom bre sacrificado puso en conocimiento del hermano vengador
que nunca conseguira tomar la ciudad mientras el marido muerto
guardase los muros. D e m odo que el sitiador se las compuso para
desenterrar los semidescompuestos trozos de su desmembrado her
mano, y tras ello consigui conquistar la ciudad sin hallar resisten
cia. Tambin entre los lushai de Assam ocurre algo semejante.
Cuando una mujer est a punto de dar a luz, sus amigos, para
facilitar el nacimiento, cogen un ave del corral, la matan y dividen
el cadver en dos partes iguales. Entonces, en el extremo ms
elevado del poblado se pone la parte superior del ave, la que tiene
la cabeza, junto con siete trozos de caa atados, y en el lugar ms
bajo se pone la parte inferior, junto con cinco manojos de caas.
Adems, se da a la mujer un poco de agua a beber. A la ceremonia
se la llama arte-pumphelna, es decir, abrir el estmago con una ave
de corral, porque, segn se supone, es ella la que permite a la
paciente dar a luz. No se menciona de qu m odo produce el rito sus
saludables efectos, pero podemos conjeturar que existe en ese pueblo
la creencia segn la cual las divididas parte del ave colocadas en los
extremos del poblado protegern el espacio comprendido entre ellas
contra la incursin de los poderes malignos y especialmente demo
nacos que han impedido hasta ese momento el nacimiento de la
criatura.
En Gezer se hizo todava otro descubrimiento que puede quiz
servir para confirmar la teora de la intencin purificatoria o
protectora del sacrifico de la muchacha cortada en dos. Excavacio-
226 LA E D A D P A T R IA R C A L

ns posteriores pusieron al descubierto la mitad del esqueleto de un


muchacho de unos diecisiete aos de edad, que, igual que el de la
muchacha hallado en la cisterna, haba sido aserrado o cortado en
dos por la regin comprendida entre las costillas y la pelvis; y lo
mismo que haba sucedido en el caso de la muchacha, tambin en
ste se encontr nicamente la parte superior del cuerpo y no se
pudo da con la inferior. Al lado de esos restos se encontraron los
esqueletos completos de dos hombres tendidos a lo largo y rodeados
de vasijas de barro. Tales vasijas se hallaban a los lados de los
muertos y por encima de ellos. Se descubrieron los restos debajo de
los cimientos de una construccin, aunque esos cimientos no estaban
directamente encima de ellos. De aqu que el profesor Macalister
infiriera plausiblemente que los esqueletos son los restos de vctimas
humanas que, de acuerdo con costumbres antiguas muy extendidas,
haban sido sacrificadas y enterradas bajo los cimientos a fin de
conferir estabilidad y firmeza al edificio o para protegerlo contra los
enemigos. Los ejemplos extrados de muchas regiones de la tierra
han ilustrado con amplitud la costumbre en cuestin, por lo que
consideramos intil insistir sobre ella. Mencionar tan slo un caso
presenciado por un testigo ocular, porque se percibe en l con
claridad el encadenamiento de ideas que condujo a la institucin de
la prctica. Har entre setenta y ochenta aos un marinero ingls
desertor, John Jackson de nombre, vivi durante casi dos aos entre
los habitantes de las Fidji, todava brbaros y paganos, y nos dej
el relato tosco, aunque valioso, de sus experiencias. Mientras )se
hallaba viviendo con los salvajes ocurri que hubo que reconstruir
la casa del jefe o reyezuelo local. Cierto da se hallaba Jackson en las
proximidades del lugar en que se efectuaban las obras y vio como
unos hombres arrastraban a otros y los enterraban vivos en los
agujeros en que iban a ser asentados los postes de apoyo de la
vivienda. Los naturales trataron de distraer su atencin y de hacerle
olvidar el cuadro que acababa de contemplar, pero l, queriendo
cerciorarse de lo que haba visto, corri hasta uno de los agujeros y
vio un hom bre abrazado al poste, de pie y con la cabeza todava sin
enterrar. Cuando pregunt a los indgenas por qu enterraban
hombres vivos con los postes de la casa le respondieron que sta no
podra mantenerse en pie por mucho tiempo si no haba hombres
colocados bajo los cimientos que soportaran continuamente los
postes. Les pregunt entonces cmo era posible que siguieran
sosteniendo los postes aun despus de muertos, y a eso le contesta
ron ellos que si los hombres perdan la vida en la empresa d
sostener los pilares, la virtud del sacrificio realizado inducira a los
dioses a seguir sosteniendo la casa despus de que los hombres
hubiesen muerto.
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A B R A H A M 227

Semejante concatenacin de pensamientos podra muy bien


explicar la presencia de los esqueletos de dos hombres bajo los
cimientos hallados en Gezer, as como su posicin; pues uno de ellos
fue descubierto con la sea mano en un cuenco, como si hubiese
estado cogiendo comida para llevrsela a la boca y fortalecerse as
frente a la fatigosa tarea de tener que sostener los pilares. En
cambio, el medio esqueleto del muchacho encontrado en el mismo
lugar tiene explicacin ms difcil, lo mismo que la mitad del
esqueleto de la muchacha hallado en la cisterna. Si lo que se
pretenda era sostener los cimientos, parece obvio que hubiese sido
mejor recurrir a hombres fornidos que a dos adolescentes para llevar
a cabo una tarea tan fatigosa; de qu hubiesen servido la mitad de
un muchacho o la mitad de una muchacha para ese propsito?
Cmo podran mantenerse en pie unos m uros apoyados en un
chiquillo o en una chiquilla sin piernas? De ah que la teora segn
la cual esas vctimas fueron sacrificadas y divididas en dos para
ofrecer un sacrificio que propiciara la cimentacin difcilmente
pueda ser considerada como satisfactoria.
Hasta aqu nos hemos limitado a tener en cuenta nicamente la
teora purificatoria o protectora en los misteriosos sacrificios de
Gezer. Volvmonos ahora a la teora del establecimiento de una
alianza y veamos si los hechos no encajan mejor en ella. Segn esa
teora, el muchacho y la muchacha fueron m uertos y divididos en
dos no para llevar a cabo algn tipo de purificacin o para proteger
el lugar contra algn dao, sino para ratificar un pacto o acuerdo;
se puede aadir que los pactantes habran pasado entre los dos
trozos de la vctima humana correspondiente, de la misma manera
que lo hacan entre los antiguos hebreos aquellos que establecan una
alianza, slo que en este caso la vctima sacrificada era un ternero.
El siguiente caso anlogo podra servir para confirmar tal teora. Ya
hemos visto que los wachaga del Africa oriental solemnizan la
alianza de dos distritos y su tratado de paz por medio de un cabrito
y una cuerda que cortan en dos de un solo golpe, al mismo tiempo
que ruegan que en caso de quebrantar el acuerdo o promesa puedan
ellos tambin ser divididos en dos, como lo han sido la cuerda y el
cabrito. Pero existe entre ellos otra manera de establecer una alianza,
manera que, segn se afirma, ha sido sancionada por su gran
antigedad. Toman a un joven y a una joven y les hacen dar tres
vueltas, o siete, alrededor de los pactantes, que se han reunido para
la ocasin; al mismo tiempo se pronuncian solemnes maldiciones y
bendiciones no menos solemnes destinadas a caer sobre aquella de
las partes que falte a su juramento en un caso, o que sea fiel a l en
el otro. Luego se corta en dos, por el medio, al muchacho y a la
muchacha y se entierran las cuatro mitades en la lnea de demarca
228 LA E D A D P A T R IA R C A L

cin que separa ambos distritos; los representantes de los dos


pueblos que han hecho el tratado o establecido la alianza pasan sobre
la tumba y se dirigen a sus hogares respectivos. La intencin del
sacrificio, segn se nos dice, es maldecir implcitamente a aquel que
falte a lo acordado, para que su vida o su cuerpo sea dividido en
dos como lo han sido las jvenes vctimas y para que muera sin
descendencia como han muerto ellas. Se nos dice adems que, a fin
de que podamos entender el significado profundo de la maldicin,
es preciso saber que la religin de la wachaga consiste en la
veneracin de los espritus de los antepasados, de modo que un
hombre que muera sin descendencia no tendr a nadie que ofrezca
los sacrificios que podran asegurarle la recepcin favorable y el
apoyo permanente por parte de los muertos; un hombre que haya
muerto sin dejar hijos se ve forzado a vivir eternamente solitario en
el ms all, sin nadie que sacie su hambre de viandas y su sed de
cerveza; pues la cerveza y la carne de res o de cordero son las cosas
que los espritus de los ya idos desean recibir con mayor ardor de
manos de los parientes que les han sobrevivido.
Si esa comparacin de los ritos wachaga con los de los semitas
se halla bien fundada, podremos entender fcilmente y a un tiempo
el porqu de que las vctimas de Gezer hubiesen sido cortadas en
dos y el que se haya tratado de una muchacha y un muchacho, en
lugar de haber sido una mujer y un hombre adultos. Unicamente
necesitamos suponer que fueron muertos y divididos en dos para
ratificar un pacto solemne; que los pactantes pasaron entre los trozos
y que cada una de las partes se llev consigo una de las mitades del
muchacho o de la muchacha como garanta de la buena fe de la parte
contraria, exactamente de la misma manera que entre los wachaga,
ya que en ese pueblo es costumbre que cada una de las partes retorne
a su hogar con la mitad de la dividida cuerda para garantizar el
cumplimiento del acuerdo por parte de la otra. En Gezer nos
encontramos con una mitad de la muchacha y una mitad del
muchacho, en ambos casos con la mitad superior del cuerpo. No
parece del todo imposible que si se prosiguen las excavaciones
llevadas a cabo en Palestina lleguen a ser desenterradas las dos
mitades que faltan, que los representantes de la parte contraria
pudieron llevar a enterrar a su propio poblado. Podemos entender
tambin por qu se escogieron como vctimas a un muchacho y una
muchacha adolescentes en lugar de un hombre y una mujer adultos.
Si las semejanzas del rito wachaga son aplicables a este caso, la
intencin habra sido arrojar sobre los pactantes una maldicin
implcita, segn la cual, si una de las partes que estableca el acuerdo
faltaba a su juramento, morira sin descendencia, igual que haba
muerto el chiquillo entre cuyos divididos restos haban pasado.
LA A L IA N Z A D E D IO S C O N A BR A H A M 229

Cuando nos viene a la memoria el deseo apasionado por la descen


dencia que tenan los semitas, podemos comprender la gravedad que
supona para ellos semejante maldicin, y podemos tambin percibir
la fortaleza del vnculo que se estableca a travs de ella entre los
pactantes. ^
Por ltimo ha de ser observado que las semejanzas con los ritos
wachaga en el establecimiento de una alianza o pacto, tanto si la
vctima cortada en dos es un nio como si es un adulto, apoyan con
fuerza la explicacin retributiva dada al ceremonial hebreo tales
ocasiones, ya que en ambos casos de los wachaga se nos da a
entender que la divisin de la vctima en dos simboliza la suerte que
espera al perjuro. Sin embargo, an puede que dependa de nosotros
el interpretar el pas por entre los trozos de la vctima dividida en
el sentido pretendido por Robertson Smith; segn l se intentaba
con tal ceremonia identificar con la vctima a las personas que la
llevaban a cabo; las personas en cuestin adquiririan.de ese modo
ciertas cualidades que se suponan posedas por el m uerto, y que,
segn se pensaba, eran susceptibles de ser transferidas a todos
aquellos que entrasen en comunin con el animal, mediante el
sencillo expediente de desfilar por en medio de sus trozos o por
otros mtodos tales como el de embadurnarse con su sangre o el de
llevar consigo trozos de su pellejo. Cuando se estableca una alianza,
parece ser que el m otivo que exista para identificar a sus miembros
con la vctima era el de conseguir, por medio de un ritual de magia
por afinidad, que cualquiera de los pactantes que faltase a la promesa
dada compartiese la suerte de la vctima; lo que daba fuerza
vinculante al acuerdo, y la mejor garanta de su cumplimiento, era
esa afinidad mgica creada de tal modo entre los compromisarios y
la vctima.
Por tanto, y si el anlisis que acabo de hacer de la alianza
establecida entre Dios y Abraham es correcto, el rito se compone de
dos elementos correlacionados pero distintos, a saber, en primer
lugar la divisin de la vctima en dos, y en segundo lugar el paso de
los pactantes por entre los trozos. El primero de esos elementos
debe ser explicado segn la teora retributiva; el segundo, segn la
teora sacramental. Las dos son m utuamente complementarias, y
juntas nos ofrecen una explicacin completa del rito.
VII. LA HERENCIA D E JACOB O LA ULTIMOGENITURA

T r a z s d e u l t im o g e n it u r a e n I sr a el

Las tradiciones referentes al patriarca Jacob son ms completas


que las que se relacionan con su padre Isaac o con su abuelo
Abraham; por eso mismo abunda ms en ellas el folklore, es decir,
los recuerdos de creencias y costumbres arcaicas. Era natural que los
recuerdos y las fantasas se amontonasen sobre el hroe ancestral del
que deriva su nombre el pueblo de Israel, as como tambin su sangre.
Y, sin embargo, el carcter de ese gran antepasado, tal como nos
lo retrata el Gnesis, tiene poco de atrayente y agradable para un
lector actual, y contrasta desfavorablemente tanto con la dignidad
tranquila de su abuelo Abraham como con la piedad meditativa de
su padre Isaac. Si Abraham representa al jeque semita tpico, valiente
y hospitalario, seorial y comedido, Jacob pertenece en cambio al
tipo de comerciante judo, flexible y agudo, frtil en estratagemas,
despierto para todo lo que signifique ganancia, que no trata de
conseguir por la fuerza lo que desea, sino mediante la astucia, y que
no se muestra demasiado escrupuloso a la hora de elegir los medios
que habrn de permitirle ganar a sus competidores en listeza y
engaar a sus rivales. Tan poco amable combinacin de avidez y
astucia se revela en los incidentes ms tempranos de la vida del
patriarca relatados en la Biblia, a saber, los trucos con los que
consigui engaar a su hermano mayor Esa y despojarlo de su
derecho de primogenitura, as como adelantarse a l para recibir la
bendicin del padre comn Isaac. Pues Esa y Jacob eran gemelos,
pero Esa haba nacido antes que Jacob, y por ello tena derecho,
segn era costumbre generalizada, a recibir la bendicin paterna y a
heredar los bienes paternos. Jacob se las compuso para suplantar a
su hermano mayor Esa utilizando medios que, para decirlo sin
emplear demasiado rigor, eran muestras de prcticas muy ejercita
das. Empez aprovechndose del hambre de Esa para comprarle
por un plato de lentejas el derecho a la primogenitura. Y ms tarde
se puso las ropas de su hermano, y, tras disfrazarse para parecer
velludo como l, se present ante Isaac, ya ciego, hacindose pasar
por Esa, y de esa manera consigui recibir la bendicin que estaba
destinada a su hermano gemelo. Es verdad que la segunda de esas
operaciones no haba sido l quien la haba ideado; no haba sido de

230
LA H E R E N C IA D E JA C O B LA U L T IM O G E N IT U R A 231

su invencin la treta que jug a su enfermo padre; la madre, Rebeca,


haba instigado al prom etedor joven, y su nom bre de soltera debera
haber sido el de Aguda, a juzgar por la destreza que puso en engaar
a su marido. Pero la disposicin que m ostr Jacob para prestarse al
fraude demuestra que no le faltaban deseos de cometerlo, sino tan
slo rapidez de inventiva para imaginarlo y embaucar con l a Isaac.
Cuando no se ha alcanzando todava un nivel notable de
evolucin moral, semejantes fraudes despiertan escasa o ninguna
reprobacin, si no es entre los que sufren directamente sus efectos;
el espectador no implicado llega incluso a aplaudirlos como mues
tras de inteligencia y destreza superiores que triunfan sobre la simple
estupidez honrada. Sin embargo, llega un momento en que la
opinin pblica se coloca al lado del tonto honrado y en contra del
listo agudo, porque la experiencia demuestra que cualquier fraude,
por muy admirables que sean, la inventiva y la previsin que
signifique, daa no slo a los individuos aislados que sufren sus
efectos, sino tambin a toda la sociedad, pues contribuye a aflojar el
nico lazo que mantiene unidos a los grupos humanos, a saber, el
de la m utua confianza. Cuando ya son muchos los que reconocen
esa verdad sucede que el historiador comienza a juzgar los hechos
de los hombres del pasado con arreglo a un cdigo moral desfasado,
pues ni los autores de los hechos enjuiciados ni sus contemporneos
llegaron siquiera a soar en aplicarlo a sus actos. Y si las heroicas
figuras de la antigedad parecen hallarse muy por debajo de ese
cdigo, el crtico que se las da de caritativo, en lugar de reconocer
la brecha creada entre l y aqullas por los adelantos de la moral,
trata de salvarla con la bsqueda de excusas e incluso de justifica
ciones que palien a sus ojos actos que se siente inclinado a condenar.
El procedimiento de blanquear a los moralmente negros, cuando lo
determina la caridad de un corazn amable y no la vacua vanidad
que lleva a crear paradojas, es imputable nicamente al que lo aplica
y resulta tal vez inocuo para las dems personas, aspecto en el que
difiere de la actitud contraria, consistente en oscurecer las figuras
radiantes de blancura; porque un hecho tan execrable, aunque
excesivamente popular por desgracia, no slo asesta al inocente una
pualada por la espalda, sino que causa tambin un dao pblico,
pues rebaja el nivel moral de todos, ya que nos despoja de aquellos
modelos de virtud, demasiado raros por desgracia, cuya contempla
cin es ms susceptible de llegarnos al alma y de encendernos en
admiracin y amor a la bondad que cualquier m ontn de tratados
abstractos de filosofa moral.
Un compatriota y tocayo de Jacobo, el investigador Joseph
Jacobs, ha emprendido en poca reciente la tarea de defender el
carcter moral del patriarca. Para ello ha tratado de limpiar la
232 LA ED A D P A T R IA R C A L

mancha cada sobre el blasn ancestral con el intento de demostrar


que, en virtud de una antigua ley, el hijo ms joven, es decir, Jacob;
tena derecho a la herencia, y que la estratagema a la que recurre
para conseguida, de acuerdo con la narracin bblica, no fue ms
que una glosa aadida por el historiador a una transaccin que no
entenda. No me atrever a decir si tan ingeniosa explicacin
corresponde o no a la realidad; pero es verdad que la antigua ley de
herencia mencionada por el apologista de Jacob ha existido en
muchos pueblos, y no parece haber motivos para negar que haya
estado vigente en poca remota entre los antepasados de Israel. La
ley o costumbre en cuestin es llamada derecho del ms joven o
derecho de ultimogenitura, frente al derecho de prim ogenitura,
porque otorga la herencia al hijo menor en lugar de otorgrsela al
mayor. En este captulo me propongo ilustrar la costumbre por
medio de ejemplos y tratar de indagar en sus orgenes.
Comenzaremos buscando otras posibles trazas del derecho del
ms joven o de ultimogenitura que puedan existir en el Antiguo
Testamento. En primer lugar, por tanto, si Jacob suplant a su
hermano mayor no hizo otra cosa que repetir lo que su padre Isaac
ya haba hecho antes de l. Pues tambin Isaac era uno de los
hermanos ms jvenes y pas delante de su hermano mayor, Ismael,
al tratarse de heredar al comn padre Abraham. Y la misma norma,
si es que hubo alguna norma, en que Jacob bas su conducta al
tratar con su padre Isaac y con el hermano mayor Esa, la aplic
tambin en su comportamiento con sus propios hijos y nietos. Pues
se nos dice que Jacob prefera a su hijo Jos, y lo antepona a todos
los dems porque era hijo tenido en la vejez; y mostraba su
preferencia tan abiertamente que los hermanos de Jos le cobraron
envidia y maquinaron contra l para matarlo. Es verdad que segn
la narracin bblica, tal como la conocemos en la actualidad, Jos no
era el hijo ms joven de Jacob, sino tan slo el penltimo, pues su
hermano Benjamn haba nacido despus. Pero podemos dar por
supuesto que en la narracin primitiva Jos era el ms joven de los
hermanos: el gran afecto que su padre senta por l, la tnica de
varios colores, o ms bien la tnica de largas mangas con la que fue
diferenciado de aqullos, y la situacin de superioridad sobre ellos
que lleg a alcanzar andando el tiempo, todo apunta en aquella
direccin. Tambin el nombre de Benjamn, el ms joven de los
hijos de Jacob, significa el hijo de la mano derecha; ese ttulo le
seala como heredero legal, como parece desprenderse del notable
relato de la manera como Jacob, al bendecir a sus dos nietos, los
hijos de Jos, mostr su deliberada preferencia por el ms joven en
perjuicio del mayor; segn se nos dice puso la mano derecha sobre
la cabeza del hermano pequeo (Efram), y la mano izquierda sobre
LA H E R E N C IA D E JA C O B LA U L T IM O G E N IT U R A 233

la cabeza del mayor (Manass), a pesar de las protestas de su padre


Jos, que haba colocado a sus hijos delante del abuelo en posicin
tal que a este ltimo no le quedaba ms remedio que cubrir
espontneamente con s mano derecha la cabeza del hermano
mayor, y con la izquierda la del menor; de modo que el anciano se
vio forzado a tener que cruzar los brazos sobre el pecho con el fin
de alcanzar la cabeza del nieto ms joven con la mano derecha y la
cabeza del mayor con la mano izquierda. Por consiguiente, un
defensor de Jacob podra decir verazmente que ste al menos se
m ostr coherente durante toda su vida en su preferencia por los
hijos ms jvenes y su despego por los mayores, y que no se ajust
a esa norm a nicamente cuando trat de proteger sus intereses
particulares.
Pero tambin se puede convocar a otros testigos para que hablen
en favor del patriarca; en otras palabras, para que den testimonio de
la existencia de una antigua costumbre del derecho del ms joven o
de ultim ogenitura en Israel. E n el Gnesis leemos que Tamar, nuera
de Jud, dio a luz dos mellizos llamados Peres y Zraj, y aunque
Peres fue el primero en nacer, se nos relata un curioso detalle
referente al nacimiento del nio, relato cuya intencin parece ser
probar que Peres era en realidad, igual qu el mismo Jacob, el ms
joven de los dos mellizos, y no, como se podra haber pensado, el
ms viejo. A primera vista no aparecen claros en la narracin los
m otivos que podran haber llevado al autor a probar la mayor
juventud de Peres frente a su hermana Zraj; pero el relato se hace
inteligible si recordamos que Peres fue el antpasado directo del rey
David, que el mismo David fue el hijo ms joven de su padre, y que
Samuel lo elev premeditadamente a la realeza tras haberlo preferido
a los hermanos mayores. Por consiguiente, el propsito del narrador
al darnos en el Gnesis lo que pareceran ser detalles intiles si no
indecorosos acerca del nacimiento de los mellizos pudo haber sido
para probar que el mismo rey David fue no solamente el hijo ms
joven de la familia, sino que fue tambin descendiente del ms joven
de los dos nietos mellizos de Jud. Y David, a su vez, leg la corona
a uno de sus hijos menores, Salomn, mientras dejaba de lado
deliberadamente a uno de los mayores, Adonas, que reclamaba la
herencia. Con todos esos hechos reunidos se puede defender la
suposicin de que en Israel la costumbre de la primogenitura o
preferencia por el hijo mayor haba sido precedida por otra costum
bre ms antigua, la de la ultim ogenitura o preferencia por el hijo
ms joven como heredero del padre. Y la suposicin resulta
reforzada cuando observamos que en otras partes del mundo ha
prevalecido una costumbre similar de derecho del ms joven, o
ultimogenitura.
234 LA E D A D P A T R IA R C A L

La u ltim o g e n itu ra e n E u ro p a

Uno de los pases en los que ha sido y an es observada la


costumbre de la ultimogenitura es Inglaterra. Con el ttulo de borough
englisb, esa antigua prctica e s, todava, o lo era hasta hace poco,
derecho comn en muchas partes del pas. El nom bre ingls de la
costumbre ha sido tomado en un trmino local empleado en un
juicio en tiempos de Eduardo III. D e un informe del anuario
correspondiente al primer ao de aquel reinado se desprende que en
Nottingham haba por entonces dos tipos de propiedades territoria
les llamadas respectivamente borough (burgo) ingls y borough francs,
y que en el caso del borough ingls todas las pertenencias pasaban en
herencia al hijo ms joven, mientras que en el del borough francs
pasaban al hijo mayor, de auerdo con el derecho consuetudinario.
Se dice que an en fecha tan tarda como la de 1713 N ottingham
estaba dividida en los dos boroughs, ingls y francs, y que las
costumbres referentes a la transmisin del patrim onio seguan
siendo distintas en ambos; e incluso en nuestros das se observan
prcticas similares en esa comarca.
La distribucin del burgo ingls, o ultimogenitura, en Inglaterra
era aproximadamente la siguiente. La costumbre se extenda a todo
lo largo de la lnea llamada costa sajona, desde el Wash hasta las
proximidades del Solent, incluida la totalidad de los condados del
sureste. Para ser ms precisos, la costumbre se hallaba muy arraigada
en los condados de Kent, Sussex y Surrey, en un crculo de seoros
que rodeaban al Londres antiguo, y en m enor medida en Essex y en
el reino de East Anglian. En Sussex, el predominio de la costumbre
en las tierras posedas por enfiteusis se halla tan generalizado que a
menudo se le ha tenido como derecho consuetudinario de la regin;
y en el Rape of Lewes la costumbre es, sin duda, casi universal. En
Hampshire se conocen pocos ejemplos de su aplicacin, pero ms al
oeste, gran parte de Somerset, a lo largo de toda la comarca,
practicaba el derecho de la ultimogenitura. En los condados de las
Midlands, la prctica era comparativamente rara: se la encontraba en
la proporcin de dos a tres seoros por cada condado; pero era
comn en cuatro de cada cinco de las grandes ciudades danesas, a
saber, en Derby, Stamford, Leicester y Nottingham , as como en
otros distritos importantes, tales como Stafford y Gloucester. Al
norte de la lnea trazada entre el Hum ber y el Mersey la costumbre
parece haber sido desconocida.
Sin embargo, la costumbre no se hallaba confinada a las partes
sajonas del pas; exista tambin en las regiones celtas, como por
ejemplo en Cornualles, Devon y Gales. En las antiguas leyes del Pas
de Gales se ordena que cuando los hermanos compartan el
LA H E R E N C IA D E JA C O B LA U L T IM O G E N IT U R A 235

patrimonio, el hijo ms joven deber recibir la casa de vivienda


(tyddyn) con edificios anexos y ocho acres de tierras adyacentes, as
como la hachuela, el hervidor y la reja del arado, porque un padre
no puede dar ninguna de esas tres cosas a otro hijo que no sea el
ms joven, y aunque sean dadas como garanta nunca se las podr
enajenar. Pero la norm a galesa era aplicable nicamente a heredades
que tuviesen como mnimo una casa habitada; cuando se dividan
propiedades de cualquier otra especi, el hijo m enor no tena
derecho a ninguna clase de privilegio. En Escocia parece no haber
pruebas de que la costumbre de la ultim ogenitura predominase en
parte alguna; pero en las islas Shetland se daba por supuesto que el
hijo m enor heredara, cualquiera que fuese su sexo, la vivienda
principal, en el momento de repartir la herencia.
En las leyes inglesas antiguas parece ser que el derecho de
ultimogenitura se hallaba asociado generalmente con la tenencia de
tierras por parte de los siervos. A ese respecto, el fallecido profesor
F. W. Maitland me escribi lo siguiente: En cuanto al predominio
de la ultim ogenitura he tropezado con un elevado nm ero de casos
en documentos ingleses del siglo xm , y acertada o errneamente se
le considera siempre como evidencia, aunque no como prueba
concluyente, de la tenencia de tierras por parte de los siervos; pues
a lo que parece la teora dice que estrictamente hablando no existe
la herencia de tierras en tenencia de siervos, sino que las costumbres
exigen que el seor acepte como nuevo arrendatario a un miembro
de la familia del arrendatario fallecido. E n este caso la eleccin del
hijo ms joven no parece forzada: al no haber herencia que
transmitir, los hijos abandonan el hogar para ganarse la vida tan
pronto como llegan a la edad de poder hacerlo; el hijo ms joven es
el que tiene ms probabilidades de hallarse en el hogar paterno
cuando mueren sus padres. En muchas partes en las que reina la
costumbre de dividir los bienes por igual entre todos los hijos, el
ms joven se queda con la vivienda familiar, el hogar o astre. Con
esto no quiero ni mucho menos decir que est demostrado el origen
servil del derecho de ultimogenitura, pero lo que no se puede negar
es que en el siglo x m se consideraba propia de siervos la sucesin
del hijo ms joven. Podra darle a usted numerosas pruebas de esa
afirmacin. De esa manera se le relaciona con el merchetum. Muy
frecuentemente se los menciona juntos: Sois mis villanos, porque
os he sometido a tributo, me habis pagado una compensacin por
el casamiento de vuestra hija, fuiste el hijo ms joven de tu padre y
le has sucedido en la tenencia de la tierra.
Conviene mencionar el hecho de que en Inglaterra el derecho de
ultim ogenitura no est reservado exclusivamente a los hijos varones.
Son numerosos, si no centenares, los pequeos distritos en los que
236 LA E D A D P A T R IA R C A L

la ley abarca tambin a las hijas, y en que se prefiere a las dems


coherederas la ms joven de las hijas o la ms joven de las hermanas
o tas.
Tambin en algunas regiones de Francia prevaleci la prctica
de la ultim ogenitura, es decir, el derecho preferente del hijo ms
joven la herencia. As, por ejemplo, en algunos distritos del
ducado bretn de Cornualls, el hijo ms joven disfrutaba de un
derechb exclusivo, que es exactamente la contrapartida del derecho
del hijo mayor: el hijo nacido el ltimo, tanto si se trataba de un
hombre como de una mujer, reciba en herencia todas las posesiones
comprendidas bajo el nom bre de quevaise, mientras quedaban exclui
dos todos los restantes hermanos o hermanas. Se trata del derecho
que las leyes francesas conocen con el nom bre de mainet. Aunque
exista la costum bre en varios extensos seoros de Bretaa, somos
incapaces de calcular el predominio de que gozaba originalmente en
esa regin; pues cuando los legisladores feudales codificaron las
costumbres de la provincia, los nobles se opusieron al anormal uso;
y se nos dice que en el siglo x v n disminua casi diariamente la zona
en que an se practicaba. Entre los distritos que mantenan en boga
la costumbre se hallaban los ducados de Ran, la encomienda de
Pallacrec y los dominios de las abadas de Rellec y Begare. En
Bretaa, lo mismo que en Inglaterra, el derecho de ultimogenitura
era un incidente de la tenencia de tierras por parte de los siervos; y
en Bretaa, igual que en muchas partes de Inglaterra, si un hombre
mora sin dejar hijos varones, la herencia pasaba a manos de la hija
ms joven. Adems, bajo los nombres de mainet y madelstad, la
costumbre se hallaba vigente en Picarda, Artois y Hainault, en
Ponthieu y Vivier, en la comarca de las ciudades de Arras, Douai,
Amiens, Lille y Cassel y en la vecindad de St. Omer. E n todas esas
regiones el derecho de ultimogenitura abarcaba desde la transmisin
de la totalidad de la herencia hasta la sucesin privilegiada en la
posesin de artculos del ajuar domstico. Tambin en Grim bergthe,
de la comarca de Brabante, se segua la misma norma.
Asimismo predominaban tales costumbres en la regin holande
sa de Frisia. La ms notable era la llamada Jus Tbeelacticum, o
costumbre de las tierras de Theel, repartimientos o tierras distribui-
bles de Norden, ciudad de la Frisia oriental, no lejos de donde
desemboca el Ems. Los Theel-boors de esa comarca continuaron hasta
el siglo XIX manteniendo sus lotes de tierras bajo un sistema
complicado de normas, ideado con el fin de im pedir la divisin no
rentable de las haciendas. Las tierras asignadas que alguien recibiese
en herencia eran indivisibles: al m orir el padre pasaban ntegramente
al hijo ms joven, y si el beneficiario mora sin descendencia pasaban
a ser posesin de toda la comunidad.
LA H E R E N C IA D E JA C O B LA U L T IM O G E N IT U R A 237

Tambin se pueden hallar ejemplos de ultimogenitura en las


costumbres locales de Westfalia, ahora reemplazadas por el Cdigo
Civil, y en aquellas zonas de las provincias renanas que se hallaban
bajo el imperio de la ley sajona, as como en el departamento de
H erfod, cercano a Minden, cuyos naturales afirman pertenecer a la
raza sajona ms pura. Segn los informes que hemos recibido, la
costumbre se hallaba tan arraigada entre los paisanos, que hasta
hace muy poco tiempo ningn hijo mayor reclamaba su participa
cin legal legtima: los hijos estaban de acuerdo en que la sucesin
pasase ntegramente a manos del ms joven, incluso cuando ellos no
reciban legado alguno, y no pensaron nunca en reclamar contra ese
estado de cosas, basado en la ley de sucesin irrevocable; e incluso
si el campesino mora sin haber hecho el acostumbrado testamento,
los hijos aceptaban que la indivisa herencia pasase al hijo ms
pequeo. E n Silesia y en algunas partes de W rtem berg se ha
desarrollado una costumbre semejante; en esas regiones las m oder
nas leyes de sucesin no han conseguido quebrantar el privilegio
consagrado por el tiempo de que goza el hijo ms joven, cuyos
derechos son conservados mediante un acuerdo secreto o por la
fuerza de la opinin local. O tro caso es el de la selva del Odenwald
y el de la comarca escasamente poblada que se halla al norte del lago
Constanza; en ambas existen propiedades llamadas Hofgiiter, que no
pueden ser divididas, sino que pasan en herencia al hijo ms joven,
o, en caso de que no existan hijos varones, a la hija de mayor edad.
Y, segn se dice, se pueden encontrar muchos ms ejemplos de esa
costumbre en Suabia, en los Grisones de Suiza, en Alsacia y en otras
regiones alemanas o parcialmente alemanas, en las que han existido
antiguas costumbres de ese tenor, costumbres que influyen an en
los sentimientos de los campesinos, aunque han dejado de ser
legalmente valederas.
N o parecen naber sido descubiertas trazas del derecho de ultim o
genitura en Dinamarca, Noruega o Suecia. Pero el hijo ms joven
goza de privilegio en la isla de Bornholm (antiguamente reino de
Bornholm), distante pertenencia de la corona danesa, y tambin
parece haber existido la costumbre en el territorio de la antigua
repblica de Lubeck.
E n el sur y en el oeste de Rusia est transformndose en
costumbre la divisin de las antiguas familias patriarcales y el
establecimiento de los hijos en hogares propios; y se dice que en esos
casos se considera al hijo ms joven como heredero legtimo de la
vivienda familiar. A ese respecto estoy en deuda con la distinguida
etnloga polaca M. A. Czaplicka, que me ha proporcionado la
siguiente informacin: Es sabido que el derecho del ms joven o
del hijo m enor ha sido la costumbre de los campesinos rusos en
238 LA E D A D P A T R IA R C A L

tiempos tan remotos como los del Russkaya Pravda, que fue el primer
cdigo ruso de tiempos de Iaroslav el Grande. Incluso en la
actualidad es una prctica muy extendida entre los usos consuetudi
narios de los campesinos rusos, lo que permite averiguar los
orgenes de esa ley de sucesin. El derecho del m enor no es ningn
privilegio, sino algo que se produce naturalmente, pues los hijos
mayores, por lo general, abandonan a los padres y l hogar paterno,
mientras que el ms joven o los ms jvens nunca se desgarran del
rbol familiar. Si bien junto con la casa de los padres el hijo ms
joven hereda otras propiedades, para desventaja de los hijos mayo
res, tambin hereda ciertas obligaciones: hacerse cargo de sus
debilitados padre y madre y a menudo tambin de las hermanas no
casadas. Si los hijos mayores no se han separado de los padres antes
de su muerte, la casa es heredada por el hijo menor, pero ste queda
sujeto al deber de ayudar a sus hermanos de ms edad a establecer
los hogares propios. Adems, la referida investigadora aade que
no existen trazas del derecho de ultimogenitura en otra clase que
no sea la de los campesinos rusos, y que entre ellos est limitado a
la casa familiar o a la casa y un trozo de tierra privado, no comunal.
Hasta aqu hemos pasado revista al predominio del derecho de
ultimogenitura entre los pueblos europeos de origen ario. Si pasa
mos ahora a las naciones de Europa que no pertenecen a la cepa aria
nos enteramos de que en Hungra era ley de las comarcas campe
sinas que el hijo ms joven heredase la casa paterna y que a cambio
de ese privilegio ofreciese a los dems coherederos una justa
compensacin. Entre los tchud del norte, el jefe de la familia est
capacitado para delegar su poder en el hijo mayor o en el menor, e
incluso en un extrao si as lo prefiere, pero la casa en que vive ha
de dejrsela forzosamente a su muerte al hijo ms joven.

La c u e s ti n d e lo s o rg e n e s d e l d e r e c h o
DE ULTIM OGENITURA

Ya basta con lo dicho acerca de la distribucin de la ultimoge


nitura o de la preferencia a favor del hijo ms joven en Europa. Lo
que hemos de preguntarnos ahora es: cules han sido los orgenes
de una costumbre que en la actualidad nos llama la atencin por
extraa y sin duda injusta? Sobre esa materia abunda la especulacin.
Muy bien se podra empezar por citar la opinin expresada por el
erudito y sensato sir William Blackstone en sus celebrados Comenta
rios sobre las leyes inglesas. Refirindose a la tenencia de tierras en
arriendo en los burgos, o ciudades que gozaban del derecho de
enviar miembros al Parlamento, la opone al ejercicio del cargo
LA H E R E N C IA D E j'A C O B O LA U L T IM O G E N IT U R A 239

militar, tenencia militar o servicio de caballeros, y la mira como un


resto de la libertad sajona mantenida por personas que nunca
habran abdicado de ella en favor del rey ni se haban visto obligadas
a cambiarla por el ejercicio del servicio de caballeros, ms honroso,
segn se afirmaba, pero tambin ms oneroso. La libertad sajona,
en opinin suya, podra explicar tambin de la gran variedad de
costumbres relacionadas con muchas de esas tierras en arriendo de
los antiguos burgos; la principal y tambin la ms notable de todas
es la llamada burgo ingls, para oponerla, podramos decir, a las
costumbres normandas y distinguirla de ellas. Glanvil y Littleton
han indagado al respecto. Consiste en que es el hijo ms joven y no
el mayor el sucesor en la tenencia de tierras a la muerte del padre.
Prctica que Littleton explica de la siguiente manera:, Porque el hijo
ms joven, a causa de su m enor edad, no es tan capaz como los
mayores de valerse por s mismo. Ha habido, sin duda, autores que
han dado razones mucho ms extraas para esa antigua costumbre:
la han explicado diciendo que el seor del feudo tena antiguamente
derecho de concubinato el llamado derecho de pernada sobre
la mujer del ocupante de las tierras, derecho aplicable a la primera
noche o noche de bodas; y que, por consiguiente, la tenencia no
pasaba en sucesin al hijo mayor, sino al ms joven, que tena ms
posibilidades de ser verdaderamente hijo de su padre. Pero no he
conseguido encontrar noticia de que esa costumbre, el derecho de
pernada, haya existido nunca en Inglaterra, aunque s en Escocia
bajo el nom bre de marcheta o mercheta, hasta que la aboli el rey
Malcom III. Y quiz se podra encontrar para la costumbre que nos
ocupa, a saber, la de la ultimogenitura, un m otivo ms racional que
cualquiera de los dos ya expuestos, yndolo a buscar (por cierto a
bastante distancia) entre las costumbres de los trtaros, entre los
cuales, si hemos de creer lo que dice el padre D u Halde, predomina
tambin la costumbre de la sucesin en el hijo ms joven. La nacin
trtara se compone en su totalidad de pastores y ganaderos, y los
hijos mayores, tan pronto como se sienten capaces de emprender por
cuenta propia la vida pastoril, se separan del padre tras haber
recibido una cierta cantidad de ganado, y buscan un nuevo lugar
para vivir. Por consiguiente, el hijo ms joven, que es el ltimo en
permanecer junto al padre, resulta de m odo natural el heredero de
la casa paterna, ya que los dems se han valido hace tiempo por su
cuenta. Y de ese m odo nos hallamos con que entre muchas otras
naciones del norte exista la costumbre de que se separasen del padre
todos los hijos menos uno, con lo cual este ltimo era el heredero
de los bienes familiares. De manera que existe la posibilidad de que
esa costumbre, all donde predomina, haya sido lo que queda de
240 LA E D A D P A T R IA R C A L

aquel estado pastoril en que vivan nuestros antepasados britnicos


o germanos, y que han dejado descrito Csar y Tcito.
No he encontrado el pasaje de D u Halde citado por Blackstone,
pero sus afirmaciones son confirmadas por un historiador m oderno
que nos dice que una caracterstica todava ms peculiar de las leyes
antiguamente vigentes entre los turcos y los mongoles, y que arroja
adems viva luz sobre su historia, es l costum bre que, a falta de
otros trminos, llamar adopcin invertida. Las costumbres turcas
regulan la sucesin de una manera muy especial; el heredero
permanente, el que en cierto sentido contina unido al terruo en
que ha nacido, es el -ms joven de los hijos; es l quien es llamado
el ot-d%kine, como dicen los mongoles, o el tkine, como dicen los
turcos, el guardin del hogar; es en l en quien recae la porcin
invariable de tierra que es mencionada por los cronistas chinos y los
viajeros occidentales. Los hermanos mayores se reparten entre ellos
los bienes muebles, en especial el ms im portante de todos, el mal,
o capital, es decir, los rebaos y manadas.
Por otro lado, he comprobado la existencia de la costumbre del
derecho de ultimogenitura en un grupo de tribus mongolodes que
viven en el suroeste de China y en las regiones colindantes de
Birmania y de la India. Si se lleva a cabo una investigacin de la
condicin social existente en esas zonas, puede que se aclare el
problema que nos ocupa. Pero antes de emprenderla quisiera decir,
que, contrariamente a lo que sera de esperar si la teora de
Blackstone fu'ese correcta, ninguna de las tribus en cuestin es de
pastoreo; todas son agrcolas y dependen casi exclusivamente para
su subsistencia de los productos que obtienen con la labranza de la
tierra.

L a ULTIMOGENITURA EN EL SUR D E A siA

Comenzaremos con los lushai, tribu que habita en una extensa


zona montaosa de Assam. Son una nacin de hombres de corta
estatura, musculosos y robustos, de rostro ancho y casi lampio,
pmulos salientes, nariz corta y achatada, ojos pequeos y almen
drados y color que vara a lo largo de toda una gama de matices que
va del amarillo al pardo. Por consiguiente, su origen m ongol es
indiscutible. Y el testimonio ofrecido por su aspecto fsico resulta
confirmado por la lengua hablada entre ellos, que pertenece a la
rama tibetano-birmana del grupo de idiomas chino-tibetano. Son un
pueblo agrcola y su alimentacin ms comn tiene como base el
LA H E R E N C IA D E JA C O B O LA U L T IM O G E N IT U R A 241

arroz. Sin embargo, y debido a los mtodos de cultivo que emplean,


se ven obligados a ser nmadas y a no residir muchos aos seguidos
en una comarca cualquiera. Su sistema de labranza resulta familiar a
los escritores ingleses de la India bajo el nom bre de j burning o jooming.
Proceden de la siguiente manera: derriban los rboles 6 el bamb de
un trozo de bosque o selva, y cuando los rboles abatidos o los
bambes se han secado los queman y con las cenizas resultantes
abonan la tierra. A continuacin aran ligeramente la superficie del
campo as obtenido, y cuando las nubes comienzan a apelotonarse y
advierten con ello a los agricultores que la estacin seca est a punto
de terminarse y que muy pronto van a comenzar las grandes lluvias,
todo el m undo sale con una cesta de semillas sobre el hom bro y un
cuchillo largo y ancho en la punta, llamado dao, en l mano.
Equipada de esa manera, toda la familia labra el campo; para ello
abren en el suelo grandes agujeros con los cuchillos y dejan caeir en
cada uno un puado de semillas. La cosecha' principal es el arroz,
pero tambin se suele cultivar maz, mijo, guisantes, frijoles, tabaco,
algodn y una gramnea conocida con el nom bre de lgrimas de
D avid o de Job. Ese tipo de cultivo es muy antieconmito, porque
raras veces se obtienen del mismo trozo de terreno, en dos aos
sucesivos, ms de dos cosechas; al cabo de los dos aos se deja la
tierra en barbecho hasta que de nuevo la ha cubierto la jungla o se
ha llenado de matorrales. Si el terreno que se ha preparado para el
cultivo era un bosque de bambes, tendrn que transcurrir tres o
cuatro aos antes de que la tierra vuelva a ser apta para el cultivo;
pero si se ha abierto el terreno en un bosque ordinario tendrn que
pasar de siete a diez aos antes de que se pueda volver a repetir el
proceso de abatir los rboles y quemarlos. Se dice que el terreno
boscoso da mejores cosechas que el de la selva d bambes, pero el
proceso de abrirlo y limpiarlo de maleza resulta tambin mucho ms
trabajoso. De esa manera toda la tierra cultivable situada en torno
de un ancho valle acaba inutilizada con el tiempo y exhausta, por lo
que se impone la necesidad de emigrar a otros lugares. La eleccin
de nuevo asentamiento es asunto de grandes preocupaciones; se
enva una comisin de ancianos para que duerma sobre el terreno y
extraigan presagios del cacarear de un gallo que han. cuidado de
llevar consigo con esa finalidad. Si el animal canta vigorosamente
una hora antes de romper el da, el emplazamiento es adoptado. Un
lugar puede ser ocupado durante cuatro o cinco aos; antiguamente
el nuevo emplazamiento del poblado poda hallarse incluso a dos o
tres das de camino del antiguo. Los habitantes tienen que cargar al
hom bro todo lo que poseen al trasladarse de un lugar al otro, y la
perspectiva de tener que moverlo todo a menudo con trabajo
disuade, naturalmente, a esas gentes de multiplicar sus pertenencias,
242 LA E D A D P A T R IA R C A L

y con ello impide el aumento y el desarrollo de la riqueza y la


industria. Bajo un sistema semejante de cultivo transitorio, que es
comn a la mayor parte de las tribus montaesas de esa regin, los
campesinos no adquieren derecho alguno sobre el terreno cultivado,
e incluso los jefes no reclaman la propiedad de la tierra o de los
bosques. Un jefe impone su autoridad nicamente sobre los miem
bros d su tribu, sea cual sea el lugar en que se encuentren en el
momento y sea cual sea el lugar al que se dirigen. Entre algunas de
las tribus ms salvajes el trabajo de abrir el terreno y de cultivarlo
era llevado a cabo en su mayor parte por esclavos, capturados por
los miembros de la tribu en incursiones cuyo propsito principal era
el de conseguir siervos que los librasen de la penosa tarea.
Por lo general, las aldeas de los lushai se hallan situadas en las
cimas de los riscos y se extienden descendiendo por las abruptas
laderas. Son grandes, y a menudo cuentan con cientos de viviendas.
Pero el gobierno britnico ha llevado a esas regiones la seguridad
de vidas y haciendas, por lo que ha desaparecido la antigua
necesidad de congregarse en grandes aldeas fortificadas y ha comen
zado a disminuir, en consecuencia, el tamao de los poblados, al
mismo tiempo que las gentes se diseminan cada vez ms en caseros
e incluso en casas individuales aisladas en medio de la selva y lejos
de cualquier otra habitacin humana. Una caracterstica notable de
los poblados lushai, que no falta nunca en ellos, es el %awlbuk o sala
de los solteros, en la que pasan la noche los hombres no casados y
los muchachos que han alcanzado ya la edad pber, pues no se les
permite dormir en las casas de los padres. Tambin se alojan en esos
edificios aparte los viajeros que visitan ocasionalmente el poblado,
y en las aldeas grandes existen varios. La institucin se halla muy
extendida entre las tribus montaesas de la regin de Assam.
Entre los lushai, cada poblado es como un estado independiente
y se halla gobernado por un jefe propio. Cada uno de los hijos de
un jefe, tras haber alcanzado la edad conveniente para casarse,
reciba una esposa costeada por el padre del joven, un nm ero
determinado de enseres domsticos de la casa paterna y la consigna
de ir a establecerse en un poblado propio. A partir de ese momento
gobernaba como jefe independiente, y sus xitos o fracasos depen
dan de sus cualidades de liderazgo. No pagaba tributo alguno a su
padre, pero se daba por sentado que le ayudara en la guerra contra
las aldeas vecinas; pero cuando los padres alcanzaban edad longeva
no era raro encontrar hijos que se zafaban incluso de esa obligacin,
que significaba un resto de subordinacin. El hijo ms joven se
quedaba en el poblado paterno y lo reciba en herencia, as como
todos los dems bienes que poseyese el padre fallecido. De modo
que las costumbres de los lushai confirman con nfasis la explicacin
LA H E R E N C IA D E JA C O B 0 LA U L T IM O G E N IT U R A 243

terica del derecho de ultim ogenitura propuesta por Blackstone;


pues entre esas tribus el hijo ms joven hereda los bienes paternos
aparentemente por el nico motivo de haberse quedado el ltimo
en la casa familiar, tras haberla abandonado todos los hermanos
mayores, que han salido al ancho m undo a fundar un hogar propio.
Si se necesitasen ms argumentos en apoyo de la teora podra
suministrrnoslos la transformacin que est teniendo lugar en esas
tribus en la actividad. En el ltimo informe censual de Assam se dice
que los lushai, debido a la disminucin del tamao de los poblados,
han comenzado a introducir modificaciones importantes en la
costumbre segn la cual el hijo ms joven suceda al padre en la
posesin del liderazgo de la aldea y de los dems bienes familiares.
La razn de ser de semejante sistema hereditario era que los hijos
mayores fundaban pueblos propios al casarse. A fin de capacitarlos
para ello se ordenaba a un cierto nm ero de hombres principales o
upas y tambin de hombres comunes que acompaasen al joven jefe
y formasen con l el ncleo de la nueva poblacin. Una vez que
todos los hijos mayores se haban establecido por su cuenta de esa
manera, no resultaba extrao que fuese el hijo ms joven el que se
quedase con el seoro de la aldea y con las dems propiedades a la
muerte del padre, y que tomase a su cargo la atenciqn ncesitada por
su anciana madre. Pero mientras no se ha notado tendencia alguna
a la disminucin en las familias de los jefes, s se ha reducido a casi
la mitad el tamao de los poblados y no hay hogares bastantes para
repartir entre los hijos mayores cuando estos abandonan la casa
paterna. Incluso ha habido casos en que ninguno de los hijos
mayores ha sido capaz de establecerse por su cuenta en un nuevo
poblado, por lo cual resulta evidente que la herencia ha tenido que
pasar a manos del hijo de ms edad, dadas las circunstancias, cambio
que la gente ha aceptado con facilidad.
Por lo que parece, pues, entre esas tribus la costumbre de la
ultim ogenitura est dejando el lugar a la costumbre contraria, es
decir, la de la primogenitura, debido a que las causas sociales que
haban llevado a la adopcin de la primera estn dejando de existir.
Es verdad que hasta aqu no se ha referido el autor a otra norma de
sucesin que la imperante en los hogares de los jefes; pero en esencia
rige la misma norma en lo que se refiere a la herencia de la
propiedad privada entre las gentes ordinarias. Segn un informe, se
dividen las pertenencias entre todos los hijos; sin embargo, el hijo
ms joven recibe la parte ms importante; los dems hijos reciben
partes iguales. Segn un informe posterior, la norm a general es
que el hijo ms joven sea el heredero, pero en ocasiones tambin
el hijo mayor reclama una parte de la herencia. Y los motivos
que apoyan la costumbre en los hogares de la gente comn son
244 LA E D A D P A T R IA R C A L

probablemente los mismos que rigen en los d los jefes; pues ya


hemos visto que cuando el hijo de un jefe parte a fundar una aldea
propia le acompaa un cierto nm ero de miembros ordinarios de la
tribu para que sean servidores y sbditos en la nueva residencia.
Resulta razonable suponer que en todos esos casos los nuevos
colonos son tomados de entre los hijos mayores de las familias del
poblado original, mientras que los hijos ms jvenes se quedan con
sus padres en el hogar familiar y heredan a su m uerte los bienes que
aqullos poseyesen.
Entre los angami, otra tribu m ongol de la regin de Assam, se
tropieza con la costumbre de la ultim ognitura bajo una forma
limitada. Cuando el padre todava no ha m uerto, los hijos, al
casarse, reciben la parte que les corresponde denlas tierras que
constituyen la herencia. si el hombre se m uere antes de que se
hayan casado todos sus hijos, los que estn an solteros reciben de
la herencia una parte igual a la recibida por los casados. Para casarse,
los hijos abandonan la casa paterna y establecen vivienda propia. Por
consiguiente, en la prctica casi siempre es el hijo ms joven el que
recibe la casa familiar en herencia. De nuevo com probam os que la
herencia de la casa paterna por parte del hijo ms joven depende
sencillamente del hecho accidental de que sea el ltimo en quedarse
con los padres, tras haberse ido casando todos los dems hermanos
mayores que l y haber abandonado el hogar familiar para crear un
hogar propio e independiente. Si sucede que en el m om ento de la
muerte del padre an son varios los hijos que quedan en la casa
paterna sin haberse casado, el hermano ms joven no gozar de
ninguna ventaja frente a los mayores en el momento de repartir la
herencia.
Conviene mencionar que los angami, la ms numerosa tribu de
los naga de Assam, no son nmadas y no emplean para cultivar la
tierra los mtodos primitivos y antieconmicos comunes a la mayor
parte de las tribus que viven en las montaas de la regin; no abren
claros en la jungla ni en los bosques para cultivarlos durante algunos
pocos aos y dejar despus que vuelvan al estado selvtico en que
se hallaban al principio. Lo que ocurre es lo contrario: los angami
cultivan sus cosechas en terrazas permanentes labradas con grandes
trabajos y habilidad en las laderas de las montaas, terrazas que
riegan por medio de canales artificiales abiertos siguiendo las
pendientes y prolongados a lo largo de grandes distancias hasta que
alcanzan el desnivel conveniente. Tambin sus grandes poblados
fortificados son permanentes, porque los angami son un pueblo muy
apegado a sus hogares y poco deseoso de abandonarlos por otros.
Los meithei, que son la raza predominante en Manipur, en la
regin de Assam, son un pueblo mongoloide de lengua tibetano-
LA H E R E N C IA D E JA C O B LA U L T IM O G E N IT U R A 245

birmana. Aunque por la sangre y la lengua son afines a las tribus


montaesas salvajes que los rodean, han alcanzado un grado ms
elevado de cultura social y han llegado a formar como un oasis
singular de sociedad organizada y comparativamente civilizada ert
medio de un desierto de barbarie. Viven en poblados permanentes
y aseguran su subsistencia ante todo por medio del arroz que
cultivan en campos fijos.' D e ese m odo han sobrepasado la etapa de
migraciones peridicas causadas por el agotamiento de las tierras
cultivables de los alrededores. En lo que respecta al derecho de
sucesin vigente entre los meithei, se nos dice que las crnicas de
M anipur no son de mucha ayuda cuando se trata de averiguar las
normas que rigen la herencia de la propiedad privada, y en la
actualidad la economa de la nacin se halla en un perodo de
transicin debido a la presin que ejercen las nuevas ideas polticas
y sociales. En lo que respecta a la tierra, se la considera sujeta a la
voluntad del poder que gobierna el estado. En cuanto a los bienes
muebles, parece ser que es costumbre general acudir en ayuda de los
hijos durante la vida del padre, y considerar al hijo ms joven como
heredero de la propiedad si en el momento de la muerte del padre
se halla viviendo an en el hogar familiar. Si se ha separado de los
padres y vive aparte de ellos, se repartirn por igual los bienes de la
herencia entre todos los hijos. Evidentemente, lo que determina la
separacin de los hijos del hogar paterno es el casamiento, y en ese
m omento se les concede alguna ayuda, as como a las hijas. Por
consiguiente, vemos que entre los meithei, l mismo que entre los
angami de Assam, el hecho de que el hijo ms joven sea el heredero
de los bienes familiares depende nicamente de la circunstancia
puramente accidental de haberse quedado el ltimo en la casa de los
padres, despus de haberse casado sus hermanos mayores y haber
abandonado el hogar paterno para crear uno propio en alguna otra
parte. Si tambin se hubiese casado el hermano ms joven y hubiese
dejado la casa familiar para ir a establecerse en algn otro lugar,
tampoco habra sido preferido en el momento de repartir la herencia
y se habran dividido en partes iguales los bienes entre todos los
hermanos. Adems vemos que tambin en Assam, lo mismo que
sucedi en Inglaterra, la costumbre de la ultim ogenitura sobrevive
bajo una forma restringida despus de que la poblacin ha dejado
de ser nmada y se ha asentado en poblados permanentes rodeados
de tierras de labor, que son siempre las mismas, y pasan de padres
a hijos, de generacin en generacin.
Los kachin o, como ellos se denominan, chingpaw o singfo, son
una raza mongol que habita en las regiones septentrionales de la alta
Birmania. Antiguamente se hallaban asentados en la regin de las
fuentes del ro Irrawaddy, pero con el tiempo se han ido extendien
246 LA E D A D P A T R IA R C A L

do; por el este han penetrado en la provincia china de Yun-nan y


por el oeste en la provincia india de Assam. La palabra chingpaw o
singfo, con la que se denominan, significa simplemente hombres.
Los birmanos les llaman kachin o kakhyen. Son un pueblo de
montaeses, montaraces y salvajes, y se hallan divididos en toda una
serie de comunidades pequeas o tribus diminutas; cada una de ellas
tiene su propio jefe, y antes de que los ingleses ocupasen la regin,
los birmanos y los shan, que son ms pacficos que los kachin, vivan
atemorizados por sus incursiones. Sin embargo, se dedican a cultivar
el suelo y son muy diestros en la labranza; a m enudo tienen sus
campos en la profundidad de los valles, mientras que para edificar
sus viviendas escogen las cumbres de las montaas circundantes, a
mucho mayor altitud. Segn se afirma, no caben dudas acerca del
origen trtaro de los kachin. Sus tradiciones hablan de un hogar
ancestral situado en algn lugar al sur del desierto de Gobi, y de sus
desplazamientos masivos, que siempre tuvieron lugar en direccin
al medioda. El color de su tez y las dems caractersticas faciales
son muy diversas, incluso en zonas en las que aparentemente no
penetr nunca la infleuncia birmana ni la shan, y esa diversidad
sugiere que los kachin se han mezclado con los pueblos aborgenes
qe han ido dom inando en sus desplazamientos.
Se sostiene con frecuencia que el derecho de sucesin vigente
entre los kachin combina los principios de la prim ogenitura y de la
ultimogenitura; segn se dice, ordinariamente se divide el patrim o
nio entre el hijo mayor y el hijo ms joven; los hijos restantes que
pueda haber comprendidos entre esos dos quedan desposedos por
completo y se espera de ellos que busquen fortuna por su cuenta.
El hijo mayor hereda la funcin del padre y las tierras que pueda
haber, mientras que el hijo ms joven recibe los bienes muebles y
los objetos de uso personal y abandona el lugar en busca de otro en
el que asentarse. De acuerdo con esas referencias, que han repetido
en esencia varios autores que se han ocupado de los kachin, el hijo
mayor se queda en el hogar paterno y hereda las tierras familiares,
mientras que el hijo ms joven toma las propiedades personales o
privadas y sale al m undo a abrirse camino por su cuenta. Eso es
precisamente lo contrario de lo que sucede, segn se dice, entre las
tribus mongoles de la regin emparentadas con los kachin; y muy
bien podramos sospechar que lo expuesto, debido originalmente al
capitn J. B. Neufville, que lo escribi en 1828, se basa en una
confusin. En todo caso, sir George Scott, que tuvo las mayores
oportunidades de conocer las costumbres de los kachin, ha informa
do de manera completamente diferente acerca de sus leyes de
sucesin. Segn l, entre los kachin ha existido la tendencia
constante a la desintegracin, igual que ha sucedido entre los tai, y
LA H E R E N C IA D E JA C O B L A U L T IM O G E N IT U R A 247

el carcter montaoso de la regin en que viven ha hecho que las


subdivisiones hayan sido mucho ms pequeas. No cabe duda de
que en pocas pasadas la desintegracin fue debida tambin, y
principalmente, a la necesidad de emigrar impuesta por el aumento
de la poblacin y por el carcter ruinoso de los mtodos de cultivo
empleados. Se hizo costumbre que a la muerte del padre le sucediese
su hijo ms joven, mientras los hermanos mayores partan con tantos
seguidores como podan conseguir y fundaban asentamientos nue
vos que, si llegaban a tener xito, se transformaban con el tiempo
en tribus diferenciadas denominadas con el nom bre de su fundador.
La ley del burgo ingls de la comarca de K ent es, sin duda,
reminiscencia de una costumbre similar practicada por las primitivas
tribus de los anglos.
E n alguna otra parte sir George Scott nos da relacin instructiva
de los diferentes sistemas de propiedad, tanto comunal com o
individual, que predominan, respectivamente, en las regiones m on
taosas y en los valles; las diferencias que existen entre los sistemas
de propiedad dependen de las que a su vez se dan entre los sistemas
de cultivo de la tierra, nmadas y permanentes o estables, practica
dos, respectivamente, en las montaas y en los valles. Segn l, en
lo que respecta a la taungya o cultivo de los cerros, no existe la
propiedad individual; se supone que la tierra pertenece a la com uni
dad como un todo, representada por el duwa o jefe; el sistema de
cultivo no permite el uso continuado de un mismo trozo de tierra.
El caso es diferente en aquellos lugares en los que se poseen tierras
situadas en los valles y se cultiva arroz de clima hmedo, admitin
dose la propiedad individual de la tierra aunque con una restriccin:
nadie puede deshacerse de las tierras que posee y entregarlas a un
extrao. Como reconocimiento de esa propiedad terica de la tierra,
el duwa recibe anualmente de cada familia uno o dos cestos del arroz
cosechado. La familia en conjunto es la heredera de las tierras, y
todos sus miembros la cultivan en comn y para beneficio del
conjunto. Los que abandonan el hogar paterno pierden sus derechos
a participar del producto. Si la familia se divide voluntariamente, se
efecta un reparto, no sujeto a reglas definidas, con la nica
excepcin de que el hijo ms joven recibe la parte de Benjamn as
como la vivienda familar.
En la relacin precedente parece que se traza una distincin neta
entre las tierras altas, cuyo cultivo es de tipo transitorio, y las tierras
bajas, que son trabajadas de m odo permanente; en los cerros se
cultiva el arroz con arreglo al sistema de secano, mientras que en los
valles se le cultiva por el sistema de regado. La coincidencia del
sistema de secano con el cultivo transitorio y del sistema de regado
con el permanente no es accidental; pues mientras el sistema de
248 LA ED A D P A T R IA R C A L

secano resulta compatible con la ocupacin temporal del suelo, el


sistema de regado exige una ocupacin de tipo permanente. En
Java, por ejemplo, donde el cultivo del arroz alcanza las ms altas
cotas de eficacia gracias a un sistema de irrigacin artificial, existen
tierras que han dado dos cosechas al ao desde tiempos inmemoria
les. Ahora bien, resulta muy significativo que entre los kachin las
tierras que se hallan en cultivo temporal sean mantenidas en comn,
mientras que las tierras sometidas a cultivo permanente son propie
dad de individuos aislados. Algo similar es lo que ocurre con los
lushai. Este pueblo practica el sistema nmada de agricultura y entre
ellos no se conoce la propiedad privada del suelo. Los m otivos son
evidentes: la ocupacin permanente del terreno es condicin indis
pensable para la propiedad individual, pero no lo es, en cambio, para
la propiedad colectiva o tribal. Y de la misma manera que a lo largo
de la historia de la humanidad, como un todo, la vida errante del
cazador, del pastor y del campesino nmada ha precedido a la vida
asentada del agricultor que utiliza mtodos de cultivo ms avanza
dos, parece ser que la propiedad privada o individual de la tierra se
ha desarrollado ms tarde que la propiedad colectiva o tribal, y el
derecho no la ha podido reconocer hasta que el suelo fue objeto de
cultivo permanente. En suma, las tierras colectivas son ms antiguas
que las tierras particulares o privadas, y la transicin de la propiedad
comunal o colectiva del suelo a la propiedad privada ha ido asociada
a las mejoras introducidas en el cultivo, que a su vez, como sucede
con los adelantos econmicos, han contribuido poderosamente al
progreso general de la sociedad.
Al igual que sus parientes birmanos, los kachin de China
practican tanto la agricultura nmada como la permanente. Contem
plada desde la cima de una montaa elevada, la regin en que viven
se alarga en todas direcciones como un mar de cerros que se
extendiese hasta donde pudiese alcanzar la mirada, cumbres y laderas
en gran parte cubiertas de bosques, excepto donde claros pequeos
marcan el emplazamiento de poblados, o donde una abertura de las
montaas revela la presencia de un ro qe se abre paso, curva tras
curva, a travs de un valle estrecho al pie de la altura en que nos
encontramos. Los poblados se hallan siempre situados en las proximi
dades de una corriente de montaa perenne, generalmente en algn
vallecito abrigado, o suben dispersndose con sus cercados por una
pendiente suave, y llegan a cubrir tal vez una extensin de hasta dos
kilmetros cuadrados. Las viviendas, que por lo general tienen la
fachada principal mirando al este, estn hechas todas de acuerdo con
un mismo plano. Se las construye de bamb y por lo general miden
de cuarenta y cinco a sesenta metros de largo por doce a quince
metros de ancho. En esas grandes habitaciones colectivas se reserva
LA H E R E N C IA D E JA C O B 0 LA U L T IM O G E N IT U R A 249

la primera sala para recibir a los forasteros; las dems salas son la
vivienda de varias familias, emparentadas por lazos de sangre o de
casamiento; esas familias forman un hogar colectivo o comunal. Los
aleros sobresalen de los m uros y apoyados en postes forman una
veranda en la que hombres y mujeres trabajan o descansan al sol
durante el da, y en la que los bfalos, las muas, los ponies, los
cerdos y las aves de corral se alojan durante la noche.
Prximos a las casas hay cercados de pequeas dimensiones en
los que se cultivan amapolas de flor blanca, llantenes e ndigo; el
arroz y el maz crecen juntos en los: declives y lomas adyacentes,
divididos en terrazas que a menudo toman la forma de pequeos
anfiteatros, La corriente es represada cerca de su punto ms alto, y
se la dirige de modo que se derrame sobre las terrazas y vuelva a su
cauce en el valle situado debajo. A veces se canaliza el agua a travs
de conductos hechos de bamb hasta campos de arroz o viviendas
distantes. Todos los aos se abren nuevos claros derribando y
quemando los rboles que crecen en las laderas de los cerros. Al lado
de los poblados se pueden ver caminos o senderos abandonados, que
haban sido trabados para llegar a antiguos claros abiertos en el
bosque, acompaados de pequeos canales. El terreno recin des
brozado es removido por medio de un azadn tosco, pero las
terrazas cultivadas son trabajadas con arados de madera. Las lluvias
excesivas, antes que la sequa, es el peligro que ms temen esos
rudos campesinos. Pero, por lo general, la fertilidad natural del suelo
compensa con creces sus trabajos y recogen cosechas abundantes de
arroz, maz, algodn y tabaco, todo de excelente calidad. Cerca de
los poblados se levantan huertos en los que crecen los melocotones,
las granadas y las guayabas; en el bosque abundan los nogales, los
ciruelos, los cerezos y varias especies silvestres de zarzamoras. En
los cerros ms altos florecen los abedules y los robles, y hay grandes
extensiones cubiertas de Cinnamomun caudatum y C. cassia, de los que
se extrae y vende el aceite de cinamomo o de canelo. Todos los aos
se abaten miles de esos rboles para despejar nuevos terrenos de
cultivo, y se los quema, troncos y ramas, all donde han cado.
El origen mongol de esos kachin chinos puede ser observado en
sus rasgos fsicos, aunque se pueden distinguir en ellos dos tipos
principales. El ms generalizado se diferencia por el rostro redondo
y pequeo, la frente baja, los pmulos salientes, la nariz ancha, los
labios gruesos y salientes, el m entn ancho y cuadrado y los ojos
ligeramente oblicuos y separados. La fealdad del rostro se ve
compensada por la general expresin de buen humor. El cabello y
los ojos suelen ser de color castao oscuro y el tinte de la tez como
el del ante sucio. E n el otro tipo se observan rasgos ms finos que
recuerdan los rostros feminoides de los kachari y lepcha de Sikim.
250 LA E D A D PA T R IA R C A L

En ellos la oblicuidad de los ojos est muy acentuada y el rostro es


alargado, casi como un valo aplastado; la barbilla es puntiaguda, la
nariz aquilina, los pmulos salientes, y el color de la tez tan claro
que en ocasiones se le puede confundir con el de un europeo. Ese
tipo parece indicar la existencia de sangre mezclada con la de los
birmanos o los shan. Los kachin son ms bien de estatura corta; los
miembros son ligeros, aunque bien formados, pero las piernas son
desproporcionadamente cortas. Aunque no musculosos, son de
complexin atltica y gil. Suelen acarrear de la cumbres cargas de
lea par el fuego y tablas de pino o abeto que resultaran exce
sivamente pesadas para un europeo ordinario; y las jvenes corren
gilmente como gacelas a lo largo de los senderos de la montaa,
mientras sus rizos sueltos y negros flotan detrs de ellas empujados
por el viento.
Entre esos montaeses ha predominado hasta ahora el sistema
patriarcal de gobierno. Cada uno de los clanes es gobernado por un
jefe hereditario con la asistencia de dignatarios cuyo cargo es
tambin hereditario; pero resulta curioso que mientras este ltimo
cargo ha de ser desempeado forzosamente tan slo por el hijo de
mayor edad de la familia, la jefatura del clan pasa al hijo ms joven,
o en caso de no existir hijos, al hermano sobreviviente de menor
edad. Tambin las tierras se hallan sujetas a esa ley hereditaria: en
todos los casos pasan al hermano ms joven, o a los hermanos ms
jvenes, mientras que el hermano mayor o los hermanos mayores
abandonan el hogar paterno y se van a abrir claros nuevos en el
bosque. De m odo que entre los kachin, lo mismo que entre los
lushai, el derecho de ultimogenitura parece apoyarse en la costumbre
de enviar a los hijos mayores al mundo para que se abran camino
por s mismos, mientras que el hijo menor se queda en la vieja casa
familiar para cuidar de los padres.
El doctor John Anderson ha comprobado que entre los shan de
China predomina una norma de sucesin semejante, basada en una
costumbre similar. Los shan viven al lado de los kachin, en la
provincia de Yun-nan. Entre ellos, nos dice el doctor Anderson, los
jefes, ayudados por un consejo de hombres destacados, ejercen sobre
sus tribus autoridad patriarcal completa y desempean las funciones
de juez en todos los casos qe se presentan, tanto civiles como
criminales. El jefe, o tsawbwa, es el propietario nominal de toda la
tierra, pero cada una de las familias posee una cierta extensin de
ella y la cultiva y entrega al jefe una parte de la cosecha. Los
asentamientos de esas gentes se ven perturbados muy raramente y
las tierras pasan de una generacin a la siguiente; el hijo ms joven
las hereda, mientras que el hijo mayor o los hijos mayores, si la
LA H E R E N C IA D E JA C O B 0 LA U L T IM O G E N IT U R A 251

hacienda es demasiado pequea, tratan de hacerse con tierras en otro


lugar o se dedican al comercio. De ah que los shan deseen emigrar
y establecerse en regiones frtiles, tales como la de la Birmania
britnica. La mayor parte de esos shan chinos se dedica a la
agricultura, y como granjeros pueden ser comparados a los belgas.
Se aprovecha cada metro cuadrado de tierra; la cosecha principal es
la de arroz; se le cultiva en parcelas cuadradas y pequeas, rodeadas
de diques bajos y regadas por medio de canales y esclusas. Durante
el tiempo seco se toma el agua del ro o arroyo ms prximo, se
construyen canales muy numerosos y, a travs de ellos, se lleva el
agua a los campos, que son regados con generosidad. A comienzos
del mes de mayo, el valle, de un extremo al otro, presenta el aspecto
de una extensin inmensa de encharcados campos de arroz que
brillan al sol mientras el lecho del ro queda casi al descubierto como
consecuencia del drenado de sus aguas.
Los shan, o mejor tai, como se les debiera llamar hablando en
propiedad, son el pueblo de mayor extensin y el ms numeroso de
los que habitan en la pennsula indochina; van desde Assam hasta
muy adentro de la provincia china de Kwang-si, y desde Bangkok
al interior de Yun-nan. En la actualidad, el nico estado indepen
diente shan es Siam. El pueblo se halla emparentado con el chino,
tanto por el aspecto fsico como por el idioma que hablan; no cabe
duda de que tanto por sus estructuras como por su vocabulario las
lenguas habladas por los chinos y los shan son muy afines, y muy
diferentes de las habladas por los birmanos y los tibetanos, aunque
todas pertenezcan a la misma familia general de idiomas que los
fillogos llaman en la actualidad tibetano-china. Si bien gran parte
de su territorio es montaoso, los shan no se consideran un pueblo
de montaa y prefieren asentarse en los valles llanos y extensos de
origen aluvial o no que se despliegan entre las montaas. En
cualquier lugar que habiten son cultivadores diligentes del suelo;
sobre las planicies ms grandes trazan toda una red de canales de
riego; y en cuanto a las ms pequeas, desvan los ros y arroyos por
medio de diques y canales, con los que conducen el agua hasta las
parcelas situadas en las faldas montaosas; si las mrgenes del ro
son altas y hay bastante tierra llana como para compensar el esfuerzo
y el coste, los shan construyen grandes norias de bamb y con ellas
izan el agua hasta el lugar donde ha de ser utilizada. Sin embargo,
cuando no hay manera de conseguir tierras en el valle, los jvenes
a veces solicitan tierras de la jungla, a cierta distancia del poblado,
en las laderas de las montaas. No hay escasez de esos terrenos
situados en la jungla, pero en ellos no es posible cultivar el arroz y
han de ser dedicados a huertos o grandes bananales. Resulta curioso
com probar la existencia de la costumbre de la ultimogenitura en un
252 LA E D A D P A T R IA R C A L

pueblo comparativamente tan adelantado como el de los shan.


Se dice tambin que se ha observado la existencia de la costum
bre de la ultimogenitura entre los chin, que habitan los cerros
fronterizos situados entre Birmania y Assam. A n no han sido
determinadas con exactitud sus afinidades raciales, pero, a lo que
parece, pertenecen a la gran familia mongol y hablan dialectos de la
familia lingstica tibetano-birmana. La mayor parte de los chin se
hallan an en un estado de gran primitivismo, y viven en guerra con
sus vecinos. Estn divididos en clanes pequeos y num erosos que
con frecuencia realizan incursiones en los territorios de los dems y
en los poblados birmanos. En lo que respecta a su subsistencia,
dependen principalmente de la agricultura y cultivan el arroz, el
mijo, el tabaco, los frijoles, el ssamo y los guisantes. Pero el terreno
que ocupan no es demasiado apropiado para la agricultura, porque
los cerros estn cubiertos de selva y maleza y atravesados por los
cauces de numerosos arroyos. Sin embargo, en las proximidades de
los poblados se despejan algunos trozos de terreno para el cultivo.
Sus leyes relativas al casamiento y a la herencia son muy notables;
entre ellas se encuentran la costumbre de dar a un hom bre derecho
preferente cuando se trata de casar a su prima y la norma segn la
cual el hijo ms joven es el heredero de una familia chin y tiene el
deber de quedarse en casa con los padres y cuidar de ellos y de las
hermanas. Sin embargo, en la actualidad parece haber desaparecido
la costumbre de la ultimogenitura entre los haka chin; ha desapare
cido o est desapareciendo para ser sustituida por la primogenitura,
aunque al menos en dos de las familias o clanes, el kenlawt y el
klarseowsung, el hijo ms joven an sigue heredando con regulari
dad la vivienda familiar, a menos que renuncie a este derecho, est
reido Con su padre o sea leproso o loco. Antiguamente era norma
invariable entre todos los clanes haka que el hijo ms joven heredase
la residencia de los padres; pero un tal Lyen Non, de Sangte, leg
su casa a su hijo mayor en lugar de dejrsela al hijo ms joven, y
desde entonces casi la totalidad de los clanes ha aceptado ya la nueva
modalidad de sucesin. En lo que respecta a la propiedad de las
tierras (lai ram), situadas en el interior de las regiones maka, el hijo
mayor tiene derecho a dos tercios y el hijo menor al tercio restante.
Entre los kamee o hkamies, tribu de los cerros de Arakan, en las
fronteras de Birmania, la norma que rige la herencia es la siguiente:
Si un hombre muere y deja dos o ms hijos se dividen los bienes
de la siguiente manera: si los hijos son dos, los bienes son divididos
a partes iguales entre ellos: si los hijos son ms de dos, el mayor y
el ms joven reciben cada uno dos partes de la herencia, mientras
que los dems hermanos reciben solamente una parte cada uno.
Semejante manera de dividir la herencia constituye, a lo que parece,
LA H E R E N C IA D E JA C O B O LA U L T IM O G E N IT U R A 253

una especie de compromiso entre las normas de la ultimogenitura y


de la prim ogenitura, pues tanto el hijo mayor como l ms joven
son preferidos a los dems hermanos, y la preferencia es igual para
los dos. Quiz ese compromiso indique la existencia de un proceso
de transicin en curso desde la costumbre de la ultimogenitura a la
de la primogenitura.
Se dice tambin que la ultim ogenitura predomina entre los lolos,
raza de aborgenes numerosa y diseminada que vive en la provincia
china de Yun-nan, pertenece a la familia m ongol y habla una rama
de la familia lingstica tibetano-birmarta. Entre ellos, segn un
viajero ingls, el orden de sucesin relativo a los bienes y a la
funcin de jefe es curioso; por lo general es el hijo ms joven el que
sucede al padre en la propiedad de los bienes y en la jefatura del
poblado, y le sigue despus el hermano mayor.
Hasta aqu nos hemos ocupado de tribus de origen mongol en
las que el heredero principal es el hijo ms joven. Hemos de
considerar ahora dos tribus en las que el heredero principal es la hija
de m nor edad. Son los khasi y los gato de Assam. El origen y el
parentesco racial de los khasi son todava asunto sujeto a discusin.
Sin duda hablan un lenguaje que, a diferencia del de las tribus que
los rodean, no pertenece a la familia m ongol y se halla emparentado,
a lo que parece, con las lenguas m on-km er de Indochina, que a su
vez son, segn se cree en la actualidad, rama de una gran familia
lingstica ustrica a la que pertenecen las lenguas habladas desde
Madagascar por el oeste a la isla de Pascua por el este, y de Nueva
Zelanda al sur hasta el Punjab al norte. Sin embargo, el hecho de
que no hablen una lengua mongol no demuestra que los khasi
pertenezcan a una raza no mongol; pues cuando un lenguaje no ha
sido jado, confindolo a la escritura, la gente que lo habla se halla
muy dispuesta a abandonarlo y a sustituirlo por otro de un raza
dom inante con la que por acaso hayan llegado a entrar en contacto.
E n nuestra poca se han observado y registrado ejemplos instructi
vos de semejantes transiciones fciles y rpidas de una lengua otra
entre las tribus que viven n Birmania, tribus que exhiben toda una
serie de idiomas y dialectos. El aspecto fsico y el temperamento de
los khasi parecen indicar orgenes mongoles. Cabe decir que, segn
sir William Hunter, la fisonoma de ese pueblo es sin lugar a dudas
mongol. Son gentes de corta estatura, musculosos, de pantorrillas
robustas, pmulos anchos y prominentes, nariz achatada, escasas de
barba, de pelo negro y liso, ojos negros o castaos, prpados
oblicuos, aunque no tanto como entre los chinos y entre otros
mongoles, y color de la piel que, segn la localidad, vara de un
castao claro amarillento a un castao oscuro. En cuanto a su
temperamento, son alegres, despreocupados, bondadosos y muy
254 LA E D A D P A T R IA R C A L

aficionados a los chistes y bromas. Tales caractersticas sirven de


apoyo a la opinin que sostiene que los khasi pertenecen a la raza
mongol y no a la familia de pueblos meridionales, y principalmente
tropicales, con los que se hallan emparentados por el idioma.
Sea como fuere, lo cierto es que por su modo de vida y por el
nivel general de su cultura los khasi no se diferencian demasiado de
las tribus de tipo mongol del Asia suroriental que practican la
ultimogenitura. Viven en poblados fijos, que raramente abandonan
por otros, y se ocupan principalmente en la agricultura; son
campesinos laboriosos, aunque su modo de labrar la tierra sea
todava bastante primitivo. Igual que la mayor parte de las tribus
montaosas de la zona, obtienen tierras nuevas para el cultivo
abriendo claros en el bosque, derribando los rboles y quemando los
troncos cados. Su alimentacin se basa en el arroz y en el pescado seco.
El sistema social de los khasi est basado en el parentesco
matrilineal, es decir, en la costumbre de establecer el paren
tesco nicamente a travs de las mujeres. Cada uno de los clanes
afirma que todos sus miembros descienden de un antepasado comn
del sexo femenino, no de un antepasado comn varn; y los
hombres cuentan su genealoga ascendiendo a travs de su madre,
su abuela, su bisabuela y as sucesivamente, en vez de hacerlo a
travs de su padre, su abuelo, su bisabuelo, etc. Y lo mismo que
sucede con la sangre es lo que ocurre con la herencia. Los bienes
son heredados nicamente por las mujeres y no por los hombres. La
heredera es siempre la hija ms joven y no la mayor; si la hermana
ms joven muere en vida de su madre, la reemplaza la hermana que
la precede, y as sucesivamente. Si el matrimonio no ha tenido
descendencia femenina, la herencia pasa a manos de la hija ms joven
de la hermana de la madre, luego a la hija ms joven de la hija y as
sucesivamente. Es verdad que al morir la madre las dems hijas
tienen derecho a una parte de la herencia; pero la hija ms joven
recibe la parte mayor, incluidas las joyas de la familia y la casa
familiar, junto con la mayor parte de lo que esta ltima encierra. Sin
embargo, la hija m enor no est autorizada a disponer de la vivienda
sin contar con el consentimiento unnime de las dems hermanas,
que, por otra parte, estn obligadas a llevar a cabo a sus expensas
las reparaciones que sean necesarias en una casa en la que no van a
vivir, puesto que se trata de la vivienda de su hermana. E n cuanto
a lo relativo a las tierras posedas por la familia, a la muerte de la
madre pasan a ser propiedad exclusiva de la hija ms joven, pero las
hermanas mayores tienen derecho a recibir su sustento de lo que esas
tierras produzcan. Casi siempre viven juntas bajo un mismo techo
la abuela, sus hijas y las hijas de sus hijas, o bien en viviendas
separadas, pero todas dentro de un mismo cercado. Y mientras viva,
LA H E R E N C IA D E JA C O B 0 LA U L T IM O G E N IT U R A 255

la abuela es la que manda y ordena en la familia. E n un hogar


semejante, en el que el predominio del sexo femenino es tan
acentuado, un hom bre no significa nada. Si es un hijo o un hermano,
prcticamente no cuenta, ya que cuando se case abandonar a la
familia propia para irse a vivir con la familia de su mujer. Si es el
marido de una de las mujeres, sigue sin contar para nada, porque no
es miembro directo de la familia y no tiene, derecho a parte alguna
de la herencia. Se le mira como un simple reproductor. Cualesquiera
bienes que alcance a conseguir por los propios esfuerzos pasarn a
su muerte a manos de su mujer, y tras la muerte de sta a las hijas,
de las cuales, como es de costumbre, es la hija ms joven la que
recibe la parte ms importante. D urante toda su vida es un extrao
en casa de su mujer, y cuando muere incluso sus restos son
enterrados lejos de los restos de ella, fuera de la tumba familiar.
La costumbre de averiguar la descendencia siguiendo la lnea
femenina y de transmitir la propiedad de los bienes a travs de ias
mujeres en lugar de hacerlo a travs de los hombres es caracterstica
comn de las razas no civilizadas; y originalmente pudo estar basada
en la certeza del parentesco materno comparada con la incertidum-
bre del parentesco paterno en una sociedad en la que exista mucha
libertad en las relaciones entre los sexos. Pero es ese un problema
amplio complicado cuya discusin nos llevara demasiado lejos. En
la actualidad, entre los khasi, la costumbre, cualquiera que hayan
sido sus orgenes remotos, se halla limitada por la norma que
establece que las hijas hayan de quedarse en casa de los padres
mientras los hijos la abandonan para ir a vivir con las familias de
sus esposas. Pues bajo el imperio de una norm a semejante, las hijas
son los nicos miembros de la familia que pasan toda su vida en el
hogar familiar, por lo que resulta natural que la casa y lo que ella
contenga estn en sus manos antes que en manos de los varones, que
la abandonan o entran en ella solamente cuando se casan, de m odo
que nicamente pasan entre sus paredes una parte de sus vidas. Y
las mismas razones podran ser aplicadas al caso de la propiedad de
las tierras, si stas se hallan en la vecindad de las casas y los hijos al
casarse van a establecer su morada entre las gentes de las que
procede su mujer, gentes que moran en poblados distantes. Bajo
tales circunstancias resulta fcil de com prender el porqu de que
sean las hijas y no los hijos las que hereden los bienes de la familia,
tanto muebles como inmuebles.
Pero si bien se explica de ese m odo la preferencia de que son
objeto las mujeres en detrimento de los hombres en lo que respecta
a la herencia, an queda sin aclarar el hecho de que se escoja como
heredera a la hija ms joven y se posponga a todas las dems hijas
mayores que ella. Los propios khasi explican la condicin favorecida
256 LA ED A D PA T R IA R C A L

de la hija ms joven atribuyndola a los deberes religiosos a los que


queda obligada. Segn palabras de esas gentes, ella es la que
mantiene la religin; Lo que quiere decir que es obligacin de ella
el llevar a cabo las ceremonias religiosas de la familia y el hacer
propicios a los antepasados. Por consiguiente, es justo que al recibir
sobre sus hom bros el pesado fardo de sus obligaciones religiosas
para con la familia reciba tambin la parte mayor de los bienes. Por
os misinos motivos, si llega a cambiar de religin o a cometer
cualquier sacrilegio con la violacin de algn tab, pierde los
privilegios que tenia hasta ese momento, que recaen sobre la
siguiente hija ms joven, como si la hija primera hubiese muerto.
Semejante explicacin de la posicin privilegiada de la hija ms
joven no resulta derhasiado satisfactoria, pues an podramos pre
guntarnos por qu habra de ser la hija menor considerada ms
adecuada que sus hermanas mayores para el desempeo de la terea
del culto a los antepasados. Para esa pregunta no parece haber
respuesta. Y los motivos aducidos por otras tribus para explicar la
preferencia de que es objeto el hijo ms joven en el momento de
heredar, a saber, el hecho de que permanezca en la casa de los padres
despus de que los dems hermanos mayores se han ido por el
m undo a probar fortuna, no .parecen adecuados para aclarar la
preferencia pareja de que es objeto la hija ms joven entre los khasi,
puesto que entre esas gentes todas las hijas se quedan con los padres;
todas las hijas permanecen mientras viven en la casa paterna y en
ella reciben a sus maridos. Y, sin embargo, sera natural que
espersemos que las razones que apoyan el trato privilegiado
recibido por las hijas ms jvenes fuesen anlogas a las que justifican
el trato privilegiado recibido por los hijos varones ms jvenes; y,
por consiguiente, una teora que explique un caso y deje sin explicar
el otro con dificultad puede ser considerada adecuada.
La otra tribu que sigue la costumbre del parentesco matrilineal
y del derecho de ultimogenitura a favor de la hija ms joven de la
familia es la de los gar, que habitan en los cerros cubiertos de densa
arboleda, pero no demasiado altos, que toman su nombre del de la
tribu. No cabe duda de que pertenecen a la raza mongol, pues son
un pueblo activo y de corta estatura, de miembros recios y
compostura marcadamente china, que habla una de las lenguas
tibetano-birmana de la gran familia lingstica tibetano-china. Esas
gentes narran una historia muy precisa de su migracin a partir del
Tibet; de su llegada a las planicies que se extienden al pie del
Himalaya, de su errar hacia Oriente subiendo por el valle del
Brahmaputra y del retorno posterior sobre sus pasos hasta llegar a
las llanuras que se extienden entre aquel ro y las. colinas en las que
L A H E R E N C IA D E JA C O B L A U L T IM O G E N IT U R A 257

ahora habitan. E n ellas parecen haber permanecido durante algn


tiem po antes de em prender el ltim o desplazamiento que los
condujo a la regin m ontaosa que en la actualidad ocupan. La
m ayor parte de los bosques vrgenes que cubran antiguam ente los
cerros G ar han sido destruidos para abrir espacio a los campos de
labranza, y en su lugar crecen ahora los bambes y rboles
pequeos, ya que nutrida p o r las copiosas lluvias la jungla ha
cubierto con su densa vegetacin la casi totalidad de la superficie
de la regin, si se exceptan los trozos de terreno despejados para
el cultivo. Los gar son esencialmente un pueblo de campesinos.
A lo largo de toda su vida, la tarea de un hom bre comienza con la
roturacin del suelo y term ina con ella, y a la labranza dedica todas
las energas que es capaz de reunir. Su sistema de cultivo es rudo.
Se comienza escogiendo un trozo de terreno situado, por lo
general, en la falda de un cerro, y durante el perodo invernal, que
dura de diciembre a febrero, se le despeja de la jungla que lo cubre.
Los rboles o bambes abatidos -pues en muchas partes de los
cerros la jungla consiste nicamente en bambes cubren el suelo
hasta finales del mes de m arzo, m om ento en que se los quema en
el mismo lugar en que se encuentran. La siembra se hace en abril
y mayo, tan p ronto como han cado los prim eros aguaceros. N o se
cava la tierra ni tam poco se ara, sino que con ayuda de un bastn
puntiagudo se hacen agujeros en los que se depositan algunos
granos de arroz. Para sem brar el mijo se le arroja simplemente a
voleo sobre las cenizas de la quemada maleza. Las tierras robadas
de ese m odo a la jungla son cultivadas durante dos aos; luego se
las abandona y quedan en barbecho p o r lo menos durante siete
aos. P or lo general se establecen los poblados en los valles o en
depresiones de las laderas de las m ontaas, lugares donde abunda
el agua corriente. Alrededor, por todos lados, se dilata la jungla
sin lmites. Las casas se apoyan sobre pilares y son muy grandes: a
m enudo tienen ms de treinta m etros de largo; carecen de venta
nas, p o r lo que el interior es oscuro y deprimente. La estancia
com n de la familia ocupa la m ayor parte del edificio y en ella las
mujeres solteras duermen en el suelo. Sin em bargo existen espacios
separados por tabiques en los que viven con sus m aridos las hijas
casadas, y el dueo de la casa junto con su esposa dispone de un
dorm itorio privado. Los hom bres solteros no duerm en en casa de
los padres, sino en una casa aparte construida para ser utilizada p o r
todos los varones no casados del poblado. En ese zagun de
solteros son alojados los forasteros transentes, y en l celebran
tam bin sus reuniones los ancianos. Semejantes dorm itorios para
solteros son institucin regular entre las tribus naga de Assam,
pero no se encuentran entre los khasi de las tierras altas.
258 LA E D A D P A T R IA R C A L

E ntte los garo, como entre los khasi, predomina el sistema


matrilineal. La mujer es el cabeza de familia y a travs de ella pasa
la sucesin de los bienes. La tribu se halla dividida en un gran
nmero de grupos familiares o maternidades llamados machongs. La
totalidad de los miembros de una maternidad se dice descendiente
de un antepasado comn del gnero femenino; y todos los nios de
una familia pertenecen a la maternidad de la madre y no a la del
padre, cuya familia apenas si es reconocida. La herencia sigue el
mismo curso y se halla restringida a la lnea materna y femenina.
Ningn hombre puede poseer bienes, excepto los que consiga con
su propio esfuerzo; ningn hombre puede heredar bienes cualesquie
ra bajo ninguna circunstancia. La ley que rige la herencia puede ser
formulada brevemente diciendo que lina vez que determinados
bienes pertenecen a una maternidad ya no pueden salir de ella. Los
hijos de una mujer pertenecen todos a su machong y por ello parecera
a primera vista que sus hijos varones se ajustasen a la norma, pero
hay que tener en cuenta que se han de casar con mujeres pertene
cientes a un clan diferente, y que los hijos que tengan han de
pertenecer al grupo de su madre y no al de su abuela, de m odo que
si el hijo varn heredase los bienes de su madre, esos bienes
abandonaran el machong a que ella pertenece en la segunda genera
cin. Por consiguiente, es Ja hija la que debe heredar, y su hija
despus de ella, o, en caso de no haber descendencia, cualquier otra
mujer del clan designada por algunos de sus miembros. Sin
embargo, aunque ante la ley las tierras y dems bienes que posea la
familia pertenezcan a la mujer, en la prctica el marido dispone de
ellos libremente durante toda su vida, y aunque no puede hacer
testamento sobre tales bienes, en todos los dems aspectos su
autoridad es incuestionable. Por ejemplo, las tierras de cultivo de un
poblado pertenecen, estrictamente hablando, a la mujer del cabecilla
de la tribu; sin embargo, tanto de palabra como de pensamiento se
considera que el propietario es l. Y aunque sus derechos derivan
exclusivamente de su esposa, ella nunca es tomada en consideracin,
a menos que sea necesario mencionar su nombre en algn litigio. En
Ja prctica, por consiguiente, una mujer es tan slo el vehculo por
medio del cual los bienes de una familia pasan de una generacin a
la siguiente, para provecho de los hombres principalmente.
Hasta aqu nos hemos ocupado de la preferencia legal de que son
objeto las mujeres frente a los varones entre los gar, pero nada se
ha dicho an referente a la preferencia que distingue a la hija ms
joven frente a las dems hermanas. Es verdad que el comandante A.
Playfair, al que debemos una monografa muy valiosa acerca de la
tribu, no nos da ninguna indicacin tocante a semejante preferencia;
de lo cual podramos inferir tal vez que la prctica de la ultimoge-
LA H E R E N C IA D E JA C O B L A U L T IM O G E N IT U R A 259

nitura no existe ya o est desapareciendo entre los garo en la


actualidad. Sin embargo, parece haber sido com n en la tribu por
lo menos hasta finales del siglo x v i i i ; pues un ingls que visit y
estudi a los gar en 1788 tom nota de la costumbre, que observ
entre ellos. Tras describir una boda gar de la que fue testigo, sigue
diciendo: He descubierto esas circunstancias de la ceremonia del
casamiento de los gar por haber asistido a la boda de Lungree, qu
era la hija ms joven del jefe Oodassey, una nia de siete aos, con
Buglun, un joven de veintitrs, hijo de un miembro ordinario de la
tribu. Y debo decir que ese casamiento, tan desigual por las
diferencias de edad y rango de los contrayentes, es muy ventajoso
para Buglun, ya que l ser quien reciba la booneahship (jefatura) y las
tierras de cultivo a la muerte del actual jefe; pues entre los gar la
hija ms joven es siempre la heredera; y si existieran otros hijos
nacidos antes de ella no recibiran nada a la muerte del padre, el
boonneah (jefe). Lo que resulta ms extrao todava es esto: si Buglun
llegase a m orir, Lungree se casara de nuevo con uno de sus
cuados; y si todos sus cuados hubiesen m uerto, se casara con el
padre; y si resultase que ste era ya demasiado anciano, lo rechazara
y tomara en matrimonio a cualquier otro hom bre de su propia
eleccin.
Hemos visto, por consiguiente, que la costumbre de la ultimo
genitura ha existido en toda una serie de tribus del suroeste de China
y de las regiones adyacentes de Birmania y Assam. Con la excepcin
dudosa de los khasi, todas esas tribus pertenecen a la familia
mongol. Se cree que su hogar ancestral se hallaba en el noroeste de
China, entre los cursos superiores del Yang-tse-kiang y del Ho-ang-
ho, de donde se diseminaron hacia los cuatro puntos cardinales.
Siguiendo en sus desplazamientos los valles de los ros, bajaron por
el del Chindwin, el del Irrawaddy y el del Salween hasta Birmania,
y siguiendo el Brahmaputra hasta Assam. Se ha conseguido com pro
bar la existencia de tres oleadas migratorias sucesivas de esos
pueblos; la ltima fue la de los kachin o singfo, que en realidad se
hallaba en curso cuando fue detenida p o r la conquista inglesa de las
tierras altas birmanas. Los valles de los grandes ros Brahmaputra e
Irrawaddy son, sin duda, los pasadizos a travs de los cuales los
audaces invasores norteos llegaron de sus regiones fras y brumosas
del Asia Central a las ms clidas y frtiles del sur. Siguiendo ese
camino natural fueron capaces de contornear el flanco de la larga y
casi impenetrable barrera representada por los montes del Himalaya,
barrera que ha impedido siempre la invasin de la India por el norte.
Sin embargo, en su desplazamiento hacia el sur parece ser que esas
hordas no fueron nunca ms all de las escarpadas montaas
cubiertas de bosques y baadas por la lluvia de la regin de Assam;
260 LA E D A D P A T R IA R C A L

se detuvieron en ellas y all han permanecido hasta nuestros das,


como si se tratase de la vanguardia de un gran ejrcito que
contemplara desde las cumbres de sus airosos cerros y por encima
del borde de sus altas mesetas los clidos valles y las calurosas y
hmedas praderas, cubiertas con una alfombra verde y aterciopelada,
que s dilatan a cientos de metros ms abajo hasta fundirse con la
lnea dpi horizonte, o se ven detenidos por las azuladas montaas
que se levantan en la lejana.
El clima caluroso de la India actu probablemente en este
aspecto como proteccin, ms eficaz frente al invasor norteo que
las dbiles armas de sus pacficos habitantes. Ese invasor poda
respirar sus anchas entre los robles, los abetos y los castaos de
las montaas; pero tema vivir ntre las palmeras, los caaverales y
los helechos arbreos de los valles inferiores.
No obstante, la costumbre de la ultimogenitura, es decir, de la
preferencia en favor del hijo ms joven, ya sea del sexo masculino o
del sexo femenino, no se linlita en esas regiones a las tribus
mongoles. Entre los mru, pr jempo, pequea tribu que habita en
los cerros situados entre Arakan y Chittagong, si un hom bre tiene
hijos e hijas, y esos hijos e hijas se casan, l padre vivir con el hijo
ms joven, que ser tambin el que herede todos los bienes al morir
su progenitor. Los mru son gentes de elevada estatura, recias, de
tez oscura y rasgos de tipo mongol en el rostro. Cultivan el arroz,
beben leche y comen carne de vaca y de cualquier otro animal. En
cuanto a su temperamento, son pacficos, asustadizos y sencillos, y
para conciliar las disputas recurren a los espritus antes que a la
guerra. Entre ellos, un joven que desee casarse tiene que prestar
servicio en casa de su elegida, a las rdenes del que ser su suegro,
pero si es hombre rico puede sustituir ese perodo de servidumbre
por el pago de doscientas o trescientas rupias.
La costumbre de la ultimogenitura predomina tambin entre los
ho o larka kol, que pueblan el territorio de Singbhum, en el suroeste
de Bengala. Los ho pertenecen la raza aborigen de piel oscura de
la India, y en el aspecto fsico se parecen a los drvidas, aunque
hablan una lengua muy distinta de la de stos, lengua que forma
parte, segn se cree, de la gran familia lingstica meridional o
ustrica, en la que entra tambin el idioma de los khasi de Assam.
La raza de la que son miembros los kol sola ser llamada kolar, pero
en la actualidad se le llama mund, denominacin tomada de la tribu
del mismo nombre. Los ho o larka kol son un pueblo exclusivamen
te agrcola, y se hallan en un estado tal de adelanto que usan arados
de madera con el borde de las rejas cubierto de hierro. Su hogar
ancestral parece haber sido Chota Nagpur, meseta extensa y aislada
situada al norte de la regin que ocupan en la actualidad y en la que
LA H E R E N C IA D E JA C O B LA U L T IM O G E N IT U R A 261

viven todava sus parientes los mund. Los ho reconocen el


parentesco que los liga a los mund y en sus tradiciones conservan
el recuerdo de su emigracin a partir de Chota Nagpur. Segn los
oraon, tribu an ms primitiva, que vive en Chota N agpur, fue su
invasin del altiplano la que indujo a los ho a abandonarlo y partir,
en busca de nueva residencia ms al sur. Pero resulta difcil de creer
que los ho hayan cedido ante un pueblo tan: poco numeroso y
aguerrido como el de los oraon. Cualquiera que pueda haber; sido la
causa de la emigracin, los ho viven ahora en, una. cqmairca. salvaje
y escarpada^ ms abrupta que los romnticos: valles y colinas de
Chota N agpur que abandonaron hace tiempo sus : antepasados. El
territorio, conocido con el nombre de Kolhan o- Klehan, es
completamente ondulado, cruzado por speros bloques de rocas
sueltas; y la vista tropieza por todos lados con cadenas de montaas
que llegan a alcanzar los novecientos metros de altura. Las zonas
ms frtiles, ms pobladas e intensamente cultivadas,.de la regin
son las tierras bajas que rodean el puesto, militar de Chaibasa. Hacia
el oeste se extiende una >comarca de cerros y : junglas extensas
entremezclada de valles frtiles; mientras que en el extrem suroeste
se alza un macizo' m ontaoso, spero y cubierto de bosques,
conocido con el nombre, de Saranda de las Setecientas Colinas, n, el
que los mseros habitantes , de un puado de aldeas solitarias,.-y
pobres, agazapadas en hoyas profundas, pueden a duras penas
disputarle el terreno a los tigres que rondan por la espesa jungla
vecina. Los ho que viven en esas tierras1 altas aisladas son ms
salvajes y turbulentos que sus parientes d las tierras bajas, y su
agricultura es primitiva. Abren algunos claros en el bosque o selva
que rodea sus mseros poblados; y si bien el suelo negro y rico .da
al principio cosechas abundantes, muy pronto queda exhausto por
el sistema de cultivo rudo y elemental que practican los ho, quienes,
al cabo de dos tres aos, se ven obligados a abrir nuevos claros y
a levantar nuevas viviendas en alguna otra parte de la dilatada
espesura. Cuando les fallaban esos refcursos en.tiem pos de caresta,
los selvticos montaeses solan hacer incursiones en los poblados
de sus vecinos y regresar a sus lugares de asentamiento con todo el
botn del que haban podido hacer preso. Las cosas marchan mejor
en lo que respecta a sus parientes de los territorios ms abiertos y
frtiles del norte. En ellos, los poblados suelen estar bien situados
en las alturas de los cerros y desde ellos dominan las onduladas
tierras altas y los campos de arroz cultivados en terrazas horizonta
les. Se marca el emplazamiento de los poblados con aosos y nobles
tamarindos; este rbol, mezclado con los mangos y las nanjeas y
bambes, da un carcter acogedor al agradable paisaje. Las casas, de
muros macizos y espesos, son amplias, y con sus techos de paja y
262 LA E D A D P A T R IA R C A L

limpias verandas se levantan aisladas unas de otras, cada una en su


propia parcela de terreno, estando dispuestas de manera que formen,
con toda una serie de edificaciones auxiliares, una especie de
cuadrado con un palomar en el centro. En el prado de la aldea,
cubierto de csped y sombreado por grandes tamarindos, se encuen
tran las grandes losas de piedra bajo las que reposan los rudos
antepasados de los habitantes. En l gustan de reunirse los ancia
nos, bajo la sombra solemne de los rboles, cuando ya ha pasado el
calor1del da y terminan las faenas de la jornada, y sentados en las
piedras conversan y fuman sus pipas;-tambin en ese prado, cuando
les llegue la hora, sern depositados para dorm ir el sueo ltimo
bajo las losas, l lado d sus padres, que los han precedido.
Cada uno de los poblados ho se halla sometido a la autoridad de
un jefe, al que llaman munda-, y un grupo de poblados, que puede ir
de los seis a los doce, es gobernado por un jefe superior llamado
mankie. Resulta curioso observar que las normas que rigen la
sucesin en el cargo de jefe no son las mismas que regulan la
herencia de; los bienes privados; pues mientras la sucesin en la
funcin de jefe se rige segn el principio de la prim ogenitura,
l propiedad de los bienes se ajusta al principio de la ultimogenitura.
La distincin fue dada a conocer por el doctor William Dunbar, que
nos dice lo siguiente: En lo tocante a la transmisin de la herencia,
los kol tienen costumbres singulares; entr eft contacto con ellas, por
primera vez, en el caso de un mankie, que as es como le llaman,
cuyos poblados se hallan 1contiguos a ls acantonamientos de
Chaibasa. Aunque ese hom bre gobernaba un nm ero considerable
de poblados y era tenido por individuo poderoso entre los de su
clase, me sorprendi constatar que su casa era pequea y pobre y
que su hermano ms joven viva en el edificio de mayores dimen
siones del lugar, edificio que haba pertenecido antes al mankie
fallecido, padre de los dos. Al expresar mi sorpresa e indagar el
motivo de semejante circunstancia se me dijo que a la muerte de los
padres el hijo ms joven recibe invariablemente' la parte mayor de
los bienes estrictamente personales de los fallecidos; y de ah que el
mankie, aunque hubiese heredado la autoridad de su padre y su
condicin de jefe patriarcal, estuviese obligado a entregar todas las
pertenencias y bienes muebles a su hermano menor. Aunque el
doctor D unbar no lo saba, muchos aos antes el teniente Tickell se
haba expresado en los siguientes trminos al referirse a la misma
norma de transmisin de la herencia vigente entre los ho o larka kol:
El hijo que ha nacido el ltimo hereda los bienes privados del
padre, con el pretexto de hallarse menos capacitado que sus herma
nos mayores para valerse por s mismo a la muerte de los padres,
pues stos, cuando an estaban vivos, los han ayudado a establecer-
LA H E R E N C IA D E JA C O B 0 LA U L T IM O G E N IT U R A 263

se, cosa que no ha sucedido con el hijo ms joven. Los motivos


que justifican la diferencia entre las dos normas de sucesin no estn
quiz demasiado ocultos; pues mientras que a la muerte de un jefe
se puede dejar sin riesgo al hijo ms joven, aunque sea de menor
edad, el disfrute de los bienes del padre, la prudencia aconseja, por
lo general, que el ejercicio de la autoridad pblica recaiga en el hijo
de ms edad, que tiene ms experiencia.
Tambin se ha dicho que practican una forma limitada de
ultim ogenitura los bhil, que son un pueblo indgena: y salvaje del
centro de la India. Son gentes'de baja estatura y tez oscura, nervudas
y dotadas de gran capacidad de resistencia. Se dice qe su nombre
deriva de la palabra drvida que significa arco, arma caracterstica
de la tribu. Han perdido su lengua original, pero probablemente
hablaban un idioma que perteneca a una de las dos familias
lingisticas drvida o mund (kolar). Antiguamente merodeaban
como cazadores por los bosques de sus montaas natales, pero en la
actualidad se han visto forzados a renunciar a la matanza, indiscrimi
nada de animales de caza y al libre uso de los bosques,en los que
cometan verdadero? estragos. Ahora muchos de ellos viven en
terreno abierto y se han transformado en sirvientes de las ,haciendas
y en trabajadores de los campos. Algunos llevan tierras en aparcera,
pero muy pocos tienen poblado propio. En la comarca, e n , el
Barwani de centro de la India, por ejemplo, viven an en un estado
muy prim itiyo, segn se dice, y la civilizacin les ha afectado muy
poco. No tienen poblados fijos. El grupo de chozas que hace la vez
de poblado es abandonado tan pronto cunde la ms ligera alarma; a
menudo basta la noticia de que se aproxima un hom bre de raza
blanca para provocar la huida de toda la poblacin. Incluso en el
recinto de lo que podra ser llamado un poblado, las chozas suelen
estar muy separadas unas de otras, porque cada uno de los hombres
teme la traicin de sus vecinos y las intenciones de stos acerca de
su esposa. E l bhil es un excelente hom bre de la selva. Conoce los
senderos ms cortos a travs de los cerros, es capaz de atravesar los
pasos ms abruptos y de subir por las pendientes ms pronunciadas
sin resbalar ni dar muestra de temor. Con palabras del snscrito
antiguo se le llama a veces venaputra, que significa hijo de la selva,
o pal itidra, es decir, seor de los desfiladeros. Son nombres que lo
describen con exactitud. Porque al territorio en que viven se llega a
travs de angostos desfiladeros (pal) que en el pasado nadie poda
atravesar sin el permiso de estas gentes. El bhil tena siempre la
costumbre de cobrar sus servicios a los viajeros, y aun hoy se halla
dispuesto a hacer valer lo que considera sus justos derechos cuando
los naturales del pas pretenden viajar a travs de la regin. Como
cazadores son hbiles y determinados. Conocen las madrigueras de
264 LA E D A D P A T R IA R C A L

los tigres, de las panteras y de los osos y siguen pacientemente sus


huellas hasta dar con ellos y matarlos. Armado nicamente de
espidas, un grupo de bhil es capaz de atacar a un leopardo y
reducirlo a pedazos.
Entre los bhil d Malwa occidental y de la regin de Viridhyan-
Stpura, que sigue el valle d Nrbada, en l centro de la India, la
costumbre tribal determina la herencia. La mitad d los bienes pasa
al hijo ms joven, que se halla obligado a correr con los gastos del
funeral, celebrado generalmente el duodcimo da despus de la
muerte del padre. Tambin tiene el deber de asegurar el porvenir de
sus hermanas. La otra mitad de los bienes es repartida entre los
restantes hermanos. Pero si todos los hijos viven juntos, cosa que
ocurre muy raramente, se reparte la herencia entre todos partes
iguales. Por consiguiente, tambin en est caso parece ser que la
preferencia de que es objeto el hjo ms joven depende del hecho de
que sea el nico que Se quede con los padres hasta su muerte; si por
acaso sucede que todos los hijos estn viviendo bajo techo paterno
en el momento de la muerte del padre, el hermano ms joven rio
goza de ningn privilegio y recibe icamente una parte de la
herencia igual a la recibida por los restantes hermanos.
Tambin parece ser que predomina la costumbre de la ultimo-
genitura, en forma restringida, entre los badaga, pueblo de agricul
tores que junto con los tambin agricultores kota y con los toda,
que son nicamente pastores, vive en los cerros Neilghrry de la
India meridional. A ese respecto el doctor Rivers dice lo siguiente:
Breeks ha afirmado que entre los toda existe la costumbre de que
la casa paterna sea heredada por el hijo ms joven. Parece estar claro
que se trata de un error y que semejante costumbre resulta comple
tamente desconocida para los toda. Sin embargo, es costumbre
badga, y viviendo con este pueblo me dijeron que la norm a es
debida al hecho de que los hijos de una pareja crecen y se casan,
abandonan el techo paterno y levantan sus hogares en otra parte;
mientras que el hijo ms joven tiene la obligacin de quedarse a
vivir con los padres y servirles de apoyo mientras vivan, y una vez
muertos sigue viviendo en la casa paterna, que pasa a ser de su
propiedad.
Parece ser que en el territorio malayo se han encontrado restos
muy escasos de la costumbre de la ultimogenitura. En Rembau, una
de las provincias de la pennsula malaya, los bienes familiares son
propiedad de las mujeres. Si en la familia hay varias hijas, la hija ms
joven hereda normalmente la casa de la madre y se compromete a
cambio d la futura herencia a cuidar de la madre en su ancianidad.
Los batak de Sumatra son un pueblo agrcola que vive en
poblados permanentes. Entre ellos, cuando un hom bre muere y deja
LA H E R E N C IA D E JA C O B O LA U L T IM O G E N IT I'R A 265

varios hijos o hermanos, es costumbre repartir la herencia entre ellos


y dar al hijo m enor y al mayor partes mayores que a los dems; por
lo general, la parte que les toca a esos dos hermanos es el doble de
la que toca a los restantes.
E n la provincia de Georgia, al otro lado del Ccaso, y d e
acuerdo con normas escritas, pero, a lo que parece, no publicadas,
es costumbre que a la muerte del prncipe o de uno de los nobles el
hijo ms joven,herede la casa del padre, junto con las dependencias
anejas y; el, jardn; si existe una iglesia, tambin pasa a manos del hijo
ms joven, pero se calcula su valor y el nuevo dueo paga a sus
hetm n os una parte de ese valor. Cuando muere un campesino su
casa y sus fincas pasan al hijo mayor, pero el granero recae en el hijo
ms joven., , ,,, . ,

L a tJJ.TIM OGKNITUKA EN EL NORESTE D E A S IA

Hasta aqu, todos los pueblos entre los que hemos encontrado
la costumbre de la ultim ogenitura son, con la excepcin de los bhil,
pueblos de agricultores. Sin embargo, la costumbre tambin predo
mina, hasta cierto punto, en tribus que se encuentran todava en las
etapas de pastoreo o caza. As se -h a dado, noticia de que la
costumbre est establecida entre los yukaghir, tribu de la familia
mongol que vive en el noreste de Siberia y se, dedica ,en parte a la
caza y a la pesca y en parte al pastoreo de manadas de renos. No es
posible la prctica de la agricultura, dado el rigor extremo del clima,
que es el ms fro de toda Siberia y sin duda uno de los ms fros
de toda la tierra. Los yukaghir, que viven en las proximidades de
los ros y se alimentan de la caza y de la pesca que capturan, son tan
pobres y su modo de vida es tan prim itivo que la posesin particular
o privada por parte de la familia de cualquier artculo, para no hablar
de alimentos, se halla casi por completo ms all de lo que son
capaces de comprender. Todo lo conseguido mediante la caza o la
pesca es entregado por los cazadores y pescadores a las mujeres, y
la ms anciana cuida de la distribucin... Se reconoce hasta cierto
punto la posesin individual en lo que respecta a los vestidos y a los
tiles de caza, tales como la escopeta, el arco, etc. Cada uno de los
miembros de la familia posee lo que llama sus ropas, y el cazador
posee lo que llama su escopeta. El principio de la propiedad privada
sigue siendo vlido en lo que se refiere a los vestidos de las mujeres
y a sus adornos, y a utensilios tales como agujas, dedales, tijeras e
hilo. Tambin son propiedad privada los tiles de fumar la pipa,
la piedra de hacer chispa, la bolsa del tabaco, la mecha y las
canoas. Pero en cuanto a todas las artes de pesca, a la casa y a los
266 L A E D A D P A T R IA R C A L

utensilios del hogar son propiedad colectiva de toda la familia... En


lo que respecta a la transmisin de los bienes familiares, el principio
que rige por lo general es el de la minoridad. Cuando los hermanos
mayores se separan de la familia o tras la m uerte de los padres van
a;vivir con la familia de los padres de la mujer, los bienes familiares
qudan en manos del hijo ms joven. Tambin l se convierte en
propietario de la escopeta de su padre, una vez rtiuerto ste, mientras
que los vestidos y adornos de la madre pasan a ser propiedad de la
hija ms joven. Como ya se ha dicho, el hijo ms joven no abandona
la casa de sus padres para ir a vivir en casa de los suegros. Durante
algn tiempo se halla al servicio de su suegro, en compensacin por
la esposa, y luego vuelve a vivir con sus propios padres. Los
yukaghir explican la costumbre del derecho del hijo menor a la
herencia con el pretexto de que el ms joven de los hijos ama a sus
padres ms que los otros hermanos, y se siente ms ligado a ellos
que los que han abandonado la casa propia para ir a vivir en la ajena.
A pesar de las razones de tipo sentimental alegadas por los
yukaghir para explicar la preferencia de que es objeto el ms joven
de los hijos en el momento de repartir la herencia, podemos suponer
que entre ellos, como sucede entr las tribus que hemos visto
anteriormente, los motivos reales consisten en la circunstancia de
que el hijo ms joven se queda con los padres y les hace compaa
despus de que ios hijos mayores se hayan casado, yndose a vivir
fuera de la casa paterna, en casa de los padres de la mujer. La
suposicin se convierte casi en certidumbre cuando vemos que en
aquella rama de la tribu cuya subsistencia depnde de las manadas
de renos, los hijos no abandonan la casa paterna tras el casamiento,
sino que permanecen con la familia y comparten sus bienes. Los
hermanos se mantienen juntos, en parte debido a los lazos de
parentesco que los unen y en parte por la escase de renos, que hace
prcticamente, imposible la existencia de hogares separados. Nada
podra poner mejor al descubierto los verdaderos orgenes de la
costumbre de la ultimogenitura que la observacin de que entre los
estrechos lmites de una misma y pequea tribu, pues los yukaghir
suman en total nicamente unos pocos cientos de almas, el ms
joven de los hijos hereda la totalidad de los bienes de la familia
nicamente en aquella rama de la tribu en que es costumbre que sea
el nico que se quede a hacer compaa a los ancianos padres;
mientras que en aquella otra rama de la tribu en que todos los hijos
permanecen bajo el techo paterno, el ms joven no goza de ningn
privilegio, sino que todos comparten la propiedad de los bienes a la
muerte de los padres. Por otro lado, entre esos yukaghir criadores
de renos, una hija casada deja la casa de sus padres y va a vivir a la
de los suegros. De ah que no reciba parte alguna de la herencia a
LA H E R E N C IA D E JA C O B O LA U L T IM O G E N IT U R A 267

la muerte de los padres. Cuando muere la madre, sus .pertenencias


personales tales como vestidos, adornos y tiles de trabajo pasan a
las hijas solteras. De modo que, como vemos, las costumbres
sociales que reinan entre los yukaghir criadores de renos son, en
cierto grado, directamente las contrarias a las que predominan entre
los khasi. Entre los yukaghir, los hijos se quedan durante toda la
vida bajo el techo paterno y heredan los bienes familiares, mientras
que las hijas abandonan al casarse la casa familiar y al final no
heredan cosa alguna. En cambio, entre los khasi, las hijas permane
cen durante toda la vida al lado de los padres y heredan los bienes
de la familia, mientras que los hijos son los que dejan la casa paterna
al casarse y no heredan nada. En los dos casos la herencia pasa,
como es natural, a manos de los hijos que se quedan en casa, ya sean
hombres o mujeres.
E ntre los chukchee criadores de renos, que habitan en el extremo
noreste de Asia, se concede mucha importancia a la plancha de hacer
fuego, que es Una figura humana tallada toscamente en madera y
destinada a la obtencin de fuego por friccin. A esas plachas de
hacer fuego se las personifica' y se las considera sagradas: se supone
que protegen los rebaos de rnos y que incluso cuidan de ellos.
Muchas familias tienen ms de una plancha de hacer fuego, algunas
de ellas relativamente nuevas, las dems heredadas de generaciones
anteriores. En cualquier caso, la plancha ms antigua, como si fuese
una preciosa reliquia, pasa junto con la casa y sus pertenencias a s<^r
propiedad del heredero principal, que, por lo general, suele se'r ej
hijo de ms edad o el ms joven; A lo que parece, la cuestin. y e s
el heredero principal es el hijo mayor o el merior es decidida fvor
del ltimo que se queda en la casa paterna; pues se nos dice que
cuando el hermano mayor se va, la casa es entregada luego a un
hermano ms joven, que se transforma en el heredero principal.
Los koryak del noreste de Siberia sienten una reverencia supers
ticiosa similar p or sus planchas de hacer fuego, y las tienen por
divinidades del fuego domstico, guardianes del hogar familiar,
protectores mgicos de los rebaos de renos y auxiliares de los
hombres en la caza y muerte de los mamferos ocenicos. Entre los
que pertenecen al grupo martimo, as como entre los koryak
criadores de renos, la plancha sagrada de hacer fuego se halla
relacionada con el bienestar de la familia, y por eso no debe ser
llevada aiuna casa extraa. Pero si dos familias se juntan durante el
invierno y viven en una misma casa, con el fin de salvar la dificultad
de conseguir combustible para m antener calientes dos viviendas en
lugar de una, las dos tienen consigo en la casa comn sus amuletos
propios, sin que ello ponga en peligro su eficacia. Por lo general, la
plancha sagrada de hacer fuego es heredada por el hijo ms joven o
268 LA E D A D P A T R IA R C A L

la ms joven de la hijas, siempre que su marido viva en casa de los


suegros y que; los hermanos mayores hayan abandonado el techo
paterno para ir a levantar casa propia en otro lugar q form ar rebaos
propios de renos. P or consiguiente, tambin en este caso parece ser
que la ultim ogenitura viene determinada nicamente por la circuns
tancia de que el ms joven de los hermanos permanezca en compaa
d loS padres una vez qe los hijos mayores los han abandonado
para ir establecerse por su cuenta; el sexo no influye en el derecho,
pus el heredero puede ser tanto el hijo ms joven como la hija ms
joven, segn cual de los dos sea el ltimo en abandonar el techo
paterno.

La u ltim o g e n itu r a e n A f r ic a

,t E ntre :las tribus de pastores de Africa, la costumbre de la


ultim ogenitura parece ser muy rara. La practican en forma restrin
gida los bogo, una tribu que subsiste principalmente gracias a sus
rebaos de ganado, aunque tambin labran la tierra hasta cierto
punt. Habitan en las lejanas estribaciones de las montaas de
Abisinia, hacia el norte; el territorio carece de bosques y de
corrientes de agua, pero el clima es templado y saludable. Casi
durante todo el ao el ganado recorre las montaas en busca de
pastos nuevos, y cerca de una tercera parte de la poblacin se mueve
con l y vive en tiendas hechas de esteras de palma, que, cuando se
levanta el campo para ir a otro lugar, son transportadas a lom de
bueyes. El resto de los componentes de la tribu vive en poblados
permanentes de chozas de paja; pero en caso de necesidad queman
las precarias viviendas y les basta una noche para partir con los
rebaos en busca de nuevos asentamientos, pues la tierra abunda por
todas partes. Entre los bogo predomina la costumbre de la primo-
genitura. El primognito es cabeza de la familia; y la jefatura
desciende tambin a travs del prim ognito de generacin en
generacin. En efecto, el prim ognito de una gran familia es
considerado como alguien poco menos que sagrado e inviolable; es
un rey sin poder real. Cuando un hom bre muere se dividen sus
bienes y el prim ognito recibe la parte mayor, en la que entran las
vacas blancas, que son tenidas por muy valiosas, junto con los
muebles y otros elementos del menaje domstico de la vivienda
familiar. Pero la casa vaca propiamente dicha pertenece por derecho
al ms joven de los hijos.
Entre los nuer, pueblo de pastores que vive en las mrgenes del
Nilo Blanco, cuando muere el rey le sucede el ms joven de sus hijos.
LA H E R E N C IA D E JA C O B O LA U L T IM O G E N IT U R A 269

E ntre los suk, tribu del Africa oriental britnica, el hijo mayor
hereda la mayor parte de los bienes del padre, mientras que el hijo
ms joven hereda los bienes de la madre. Parece que los suk han sido
al principio un pueblo exclusivamente agrcola, pero ahora hace ya
algn tiempo que se hallan divididos en dos secciones: una agrcola
y de pastores la otra. La regla acabada de mencionar relativa a la
herencia; se halla vigente en ambas secciones de la tribu, y tambin
entre los turkana, que es otra tribu del mismo territorio.
Algunos de los ibo, pueblo agrcola sedentario del sur de
Nigeria, practican tambin la costumbre de la ultimogenitura o del
derecho del ms joven, pero entre ellos, sorprendentemente, se
aplica la norm a nicamente a los bienes heredados de las mujeres;
no abarca los bienes heredados de los hombres, e incluso en esa
forma restringida la costumbre parece ser excepcional antes que
general.

E l O R IG E N D E LA U LTIM OGENITURA

Tras haber repasado los ejemplos de ultim ogenitura que encon


tramos actualmente entre las tribus de Asia y Africa estamos
autorizados a concluir diciendo que la costumbre es compatible
tanto con la vida de un pueblo agrcola como con la de un pueblo
de pastores. Es cierto que la gran mayora de los pueblos en los que
se observa la costumbre de la ultim ogenitura en nuestros tiempos se
dedica principalmente a la agricultura. Pero el sistema de agricultura
itinerante que muchos de ellos practican es ruinoso y exige disponer
de un territorio cuya extensin no resulta congruente con la
poblacin que soporta. A medida que crecen los hijos de una familia
van abandonando el techo paterno y abriendo en la jungla o en los
bosques campos nuevos para el cultivo, hasta que por fin slo queda
con los padres en la casa familiar el ms joven de los hijos; l es, por
consiguiente, el bculo natural de los padres y el que los cuida en
su vejez. Esa parece ser la explicacin ms natural y sencilla de la
costumbre de la ultimogenitura, al menos en la medida en que se
refiere a los derechos del hijo ms joven. Lo confirma la prctica
usual de los campesinos rusos actuales, entre los cuales subsisten an
en nuestros das tanto la costumbre como los motivos que la apoyan.
La corrobora adems el hecho de que la casa paterna sea la parte de
la herencia que con mayor frecuencia va a parar al ms joven de los
hijos; es la parte a la que tiene derecho incuestionable, incluso si no
recibe nada ms. La norma resulta as natural y justa si el hijo ms
joven es el nico que vive en casa de los padres a la muerte de stos.
270 LA E D A D P A T R IA R C A L

Entre tribus tales como la de los khasi y la de los garo, en las


que la descendencia se rige por el principio matrilineal, quiz se
pueda explicar por medio de razones semejantes el hecho de que la
herencia recaiga en la ms joven de las hijas. Esta es por ley natural
la ltima en casarse; e incluso entre algunos pueblos, en los que se
halla incluido el de los gar, se le prohbe expresamente que se case
antes que sus hermanas de ms edad. Por consiguiente, se ve forzada
a permanecer en la casa familiar y a hacer compaa a los ancianos
padres durante ms tiempo que ellas; por lo que es el bculo de la
vejez de los padres y su consuelo mientras viven, y su heredera
despus de su muerte. Incluso en el caso, que parece ser costumbre
entre los khasi, de que tambin las hijas casads permanezcan en el
hogar bajo el viejo techo paterno o en casas contiguas, el cuidado
de sus familias absorber necesariamente la mayor parte de su
tiempo y energas y les dejar relativamente pocos ratos de ocio para
dedicarlos a la atencin que necesitan los padres. Por consiguiente,
tambin en ese caso no parece ilgica la preferencia de que es objeto
la ms joven de las hijas en el momento de recibir la herencia.
Como hace tiempo percibi Blackstone, la preferencia en favor
de los hijos ms jvenes resulta an ms comprensible entre los
pueblos que se dedican al pastoreo. Una tribu nmada de pastores
de ovejas o de ganado en general necesita para su sustento un
territorio relativamente extenso, por lo cual los hijos disponen de
espacio suficiente cuando crecen para salir al m undo y tratar de
hacer fortuna con rebaos o manadas itinerantes propios, mientras
el ms joven se queda hasta el final con los viejos para alimentarlos
y protegerlos en la edad provecta y para heredar sus bienes cuando
al llegarles la hora vayan a reunirse con los antepasados.
Entre los beduinos, la relacin que existe entre un padre y sus
hijos es de tal naturaleza que da lugar fcilmente a la preferencia en
favor del hijo ms joven en detrimento de los hijos mayores. A ese
respecto, Burckhatdt, que estaba familiarizado con la vida de los
beduinos, ha escrito lo siguiente: Las rias diarias que tienen lugar
entre un padre y sus hijos en el desierto constituyen el rasgo peor
del carcter de los beduinos. El hijo, alcanzada la virilidad, es
demasiado orgulloso para pedir ganado al padre, ya que le bastan
sus brazos para conseguir todo' lo que desee; sin embargo, piensa
que su padre debera ofrecrselo por propia iniciativa; al mismo
tiempo el padre se siente lastimado al ver que su hijo se porta
respecto a l con altanera, y de ese modo suele abrirse entre ellos
una brecha que se hace generalmente tan ancha como para no
cerrarse nunca. El hijo joven, tan pronto como puede, se emancipa
de la autoridad del padre, aunque le siga haciendo objeto de alguna
deferencia mientras contina viviendo en su tienda; pero tan pronto
LA H E R E N C IA D E JA C O B O LA U L T IM O G E N IT U R A 271

como consigue hacerse con una tienda propia (su empresa perma
nente es llegar a tener una tienda para s) no escucha consejo alguno
ni obedece rdenes terrenales que no sean las de la propia voluntad.
Un joven que todava no haya alcanzado la pubertad demuestra
respeto por el padre, no atrevindose nunca a comer del mismo
plato que l y ni siquiera a hacerlo en su presencia. Si alguien
pudiese llegar a decir: Mira a ese muchacho, ha calmado su apetito
en presencia de su padre, el hecho resultara escandaloso. Los hijos
varohes ms jvenes, hasta la edad de cuatro o cinco aos, son
invitados a menudo a comer al lado de los padres y de su mismo plato.
Tambin aqu, como en tantos otros casos, el momento decisivo
de las relaciones que existen entre un padre y sus hijos parece ser
aquel en que,los hijos abandonan el techo paterno para ir a vivir por
su cuenta. El altivo espritu de independencia que manifiesta un
beduino ante su padre desde el mismo momento en que deja de vivir
con l bajo la misma tienda basta para destruir el afecto que el padre
podra sentir, y para inducirlo, cuando llega el momento de disponer
de los bienes, a pasar por encima del orgulloso e indcil hijo mayor,
que se ha separado de l, y dejar todo lo que posee al hijo ms joven,
deferente y servicial, que ha permanecido con l bajo la misma lona.
Es verdad que bajo el influjo de las leyes de Mahoma los rabes de
la actualidad dividen sus bienes en partes iguales entre todos los
hijos; pero antiguamente, antes del advenimiento del Islam, podan
dejarse llevar a menudo del impulso de desheredar a los hijos
mayores en favor del ms pequeo.
Por tanto, en las etapas agrcolas o de pastoreo de la sociedad
las condiciones necesarias para el surgimiento y predominio de la
ultimogenitura parecen ser el territorio extenso y la poblacin
escasa. Cuando, como consecuencia del aumento del nmero de
habitantes o por cualquier otro m otivo, deja de ser fcil para los
hijos el desgajarse del viejo tronco y lanzarse al ancho mundo, el
derecho del hijo ms joven a heredar en exclusiva puede llegar a ser
puesto en cuestin por los hermanos mayores y a caer en desuso o
incluso a ser reemplazado por la primogenitura, como est sucedien
do en la actualidad entre los lushai de Assam. A pesar de todo, y
nicamente por la fuerza de la costumbre heredada, puede seguir
siendo aplicada la vieja norma, incluso cuando han desaparecido las
condiciones de vida que dieron lugar a ella. D e ah procede el que
la ultimogenitura exista todava, o existiese hasta hace poco tiempo,
al lado de la primogenitura en no pocos lugares de Inglaterra. De
ah tambin que, para volver a nuestro punto de partida, podamos
comprender las razones por las cuales entre los antiguos hebreos
siguieron existiendo trazas de ultim ogenitura mucho tiempo despus
de que las gente la hubiese abandonado en general por la primoge-
272 LA E D A D P A T R IA R C A L

nitura, tras haber cambiado la vida nmada de los pastores beduinos


del desierto por la vida asentada de campesinos en Palestina. El
historiador de tiempos posteriores, cuando la antigua costum bre de
la ultimogenitura haba sido olvidada ya haca tiempo, se sorprendi
al encontrarse con tradiciones que hablaban de hijos ms jvenes
herederos y de hermanos mayores privados de herencia, y con el fin
de explicar los casos de sucesin de los bienes que violaban sus
nociones particulares acerca de la propiedad, las consider excepcio
nes debidas a toda una serie de motivos fortuitos, tales como algn
accidente ocurrido en el momento del nacimiento, la arbitrariedad
de la preferencia paterna o la avidez y astucia del hijo menor. Por
tanto, de acuerdo con esa teora, Jacob no perjudic a su hermano
mayor Esa; no hizo ms que reclamar en propio favor el derecho
de sucesin que las leyes antiguas haban conferido universalmente
a los hijos ms jvenes, aunque en su poca ya se haba introducido
entre las costumbres una nueva manera de transferir la herencia,
manera que favoreca al hijo primognito en detrimento del ms joven.
VIII. JACOB Y LAS PIELES D E CABRITO,
O EL SEG U N D O N A C IM IEN TO

La b e n d ic i n d e s v ia d a d e su o b je to

E n el ltimo captulo hemos hallado m otivos para suponer que


en su condicin de hijo ms joven, Jacob tena, de acuerdo con una
antigua costumbre, derecho preferente a la herencia de su padre,
Isaac, y que las estratagemas que, segn se dice, utiliz con el
propsito de despojar a su hermano mayor, Esa, de su derecho de
prim ogenitura no fueron otra cosa que intentos por parte del
historiador para explicar aquella preferencia, que tocaba a la suce
sin de los bienes y que favoreca al hijo menor, en perjuicio del
mayor, y que en sus tiempos, cuando l escriba, haba cado ya en
desuso y se haba hecho casi incomprensible. A la luz de esas
conclusiones me propongo en el presente captulo considerar la
artimaa que Jacob, actuando en complicidad con su madre, Rebeca,
us, segn se dice para engaar a su padre, Isaac, y recibir la
bendicin paterna en lugar de su hermano Esa. Yo supongo que
esa historia contiene el recuerdo de una antigua ceremonia que en
los ltimos tiempos, cuando la prim ogenitura ya haba desplazado
generalmente a la ultimogenitura, era llevada a cabo ocasionalmente
con el propsito de poner a un hijo ms joven en el lugar que, como
heredero, corresponda a un hijo de ms edad. Cuando ya la
prim ogenitura o sucesin en la propiedad de los bienes por parte del
hijo nacido primero se haba establecido con firmeza como norm a
reguladora de la herencia, cualquier intento de pasarla por alto
habra sido mirado como quebrantamiento de la costumbre tradicio
nal, quebrantamiento que slo podra sancionar la observancia de
alguna formalidad extraordinaria ideada con el fin de invertir el
orden del nacimiento de los hijos o con el de proteger al hijo ms
joven frente a determinados peligros a que podra posiblemente
exponerlo el acto de despojar a su hermano mayor de su derecho a
la herencia. No es necesario que supongamos que Jacob llev a cabo
realmente esa formalidad con el propsito de convertirse en herede
ro de su padre; pues si la costumbre de la ultim ogenitura estaba an
en completa vigencia en su tiempo, l era heredero legal y no
necesitaba ninguna ceremonia especial para conferirle los derechos
que ya le otorgaba su nacimiento. Pero en pocas ms tardas,

273
274 LA E D A D P A T R IA R C A L

cuando ya la primogeniture haba venido a sustituir a la ultimoge


nitura, el bigrafo de Jacob pudo sentir la necesidad de justificar la
tradicional sucesin de su hroe en la posesin de los bienes con el
recurso de atribuirle la prctica de una ceremonia a la que, en
tiempos del historiador, slo se recurra en contadas ocasiones con
objeto de conferir sancin legal a la preferencia de que era objeto
un hijo ms joven frente a sus hermanos de ms edad. Ms tarde
an, el1narrador de la biografa, al que no le resultaba ya familiar la
ceremonia en cuestin, pudo haber pasado por alto su significado
legal y presentarla como si se tratase nicamente de un astuto
subterfugio empleado por Jacob a instancias de su madre para privar
a su hermano mayor de la bendicin que le era debida. Si esa
hiptesis es acertada, la narracin del Gnesis habr llegado hasta
nosotros en ese ltimo estado de incomprensin e interpretacin
errnea.
Los puntos de esa historia sobre los cuales voy a llamar la
atencin son, en primer lugar, la sustitucin del hijo m ayor por el
hijo ms joven, y, en segundo lugar, los medios de que se vali este
ltimo para ocupar el lugar del primero. El hermano m enor se hizo
pasar por el otro con ayuda de la estratagema consistente en vestirse
con sus ropas y en cubrirse las manos y el cuello con pieles de
cabrito, con el fin de imitar la extraordinaria vellosidad del hermano
mayor; y a ese acto le indujo su madre, que tom parte activa en l
ayudando al hijo a ponerse las ropas del otro hermano y a cubrirse
manos y cuello con las pieles. De esa maneta consigui Jacob, el
hijo ms joven, atraer sobre s la bendicin paterna que estaba
destinada al hermano mayor y ocupar en su lugar el puesto de
heredero de los bienes familiares. Parece posible que en esa historia
se haya guardado el recuerdo de una ceremonia legal que era
utilizada para poner a un hijo menor en el lugar del mayor como
heredero legal de la herencia paterna.

L as p ie l e s d e s a c r if ic io e n e l r it u a l

En el Africa oriental existe un grupo de tribus cuyas costumbres


se parecen curiosamente en algunos puntos a las de los pueblos
semitas y pueden servir para ilustrarlas y explicarlas. Pues en el lento
curso de la evolucin social esas tribus africanas se han quedado
muy rezagadas con respecto a los pueblos semitas y han conservado,
por consiguiente, con claridad y nitidez las huellas de ciertos usos
primitivos que en las dems partes del mundo han sido borradas en
mayor o menor medida y limadas con el curso de la civilizacin. Las
tribus en cuestin ocupan lo que es llamado cuerno oriental de
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 275'

Africa, aproximadamente la regin comprendida entre Abisinia y el


golfo de Adn por el norte y el m onte Kilimanjaro y el lago Victoria
Nyanza por el sur. N o pertenecen ni a la raza negra pura, que se
halla concentrada en el Africa occidental,, ni a la raza bant pura,
que, en lneas generales, ocupa la totalidad del Africa meridional,
desde el ecuador al cabo de Buena Esperanza. Es verdad que entre
ellas se encuentran tribus que, como la de los akamba y la de los
akikuyu, hablan lenguas bantes y pertenecen quiz en lo principal
a la gran familia bant; pero incluso en relacin con ellas existen
ddas acerca de hasta qu punto son verdaderas tribus bantes y en
qu grado han sido transformadas por la mezcla o contacto con
tribus de otras razas. En cpnjunto, la raza dominante de esa parte
de Africa es una que los etnlogos de todo el m undo llaman etope,
cuyo tipo ms puro se halla probablemente representado por los
galla. Su puesto ms avanzado hacia el oeste parece ser el ocupado
por los bahima de Ankole, de la nacin de Uganda, que son un
pueblo de pastores con el que, segn se cree, se hallan relacionadas
las familias reales de Uganda, U nyoro y Karagwe. Entre las dems
tribus de sa familia las ms conocidas son quiz las afines masai y
nandi, sobre quienes tnemos la fortuna de poseer dos monografas
excelentes debidas al etnlogo ingls A. C. Hollis. Al referirse a la
afinidad que existe entre esas tribus y la de los galla, nos dice: No
me parece que en el pasado se haya com prendido o se haya tenido
en cuenta lo bastante la parte que han desempeado los galla en la
formacin de los masai, los nandi-lumbw y otras razas tales, quiz,
como la de los bahima de Uganda. E n el aspecto personal, en la
religin, en las costumbres y en m enor medida en las lenguas
habladas por muchas de esas tribus se comprueba frecuentemente el
influjo ejercido por sus antepasados galla. Ahora bien, el hogar de
los galla en Africa se halla separado de Arabia tan slo por un
angosto mar. Arabia ha sido la cuna de la raza semita, y desde la
ms remota antigedad ha tenido que ser frecuente el intercambio
entre los dos pases y los dos pueblos. De ah que no resulte tan
extrao como a primera vista pudiera parecer el hallazgo de
semejanzas entre las costumbres semitas y las etopes. El grito dado
en el monte Sin tarda sin duda mucho en llegar al Kilimanjaro,
pero pudo haber ido pasando de una en otra estacin intermedia a
lo largo de las costas de Arabia y de Africa. Al decir lo que precede
no pretendo expresar ninguna opinin tocante a la cuestin de si las
semejanzas encontradas entre los usos semitas y los etopes han de
ser explicadas por medio de la derivacin de una fuente comn o
por medio del influjo de circunstancias similares que habran
actuado independientemente sobre las mentes de razas diferentes.
276 LA E D A D P A T R IA R C A L

Me limito a sealar la hiptesis del origen comn como una


alternativa que no debiera ser rechazada a la ligera.
Una vez dicho lo que antecede, para guardarme de la sospecha
de que voy a buscar mis argumentos a distancias poco razonables,
expondr a continuacin algunos de los hechos que, en mi opinin,
dan a entender que detrs de la historia del engao del que Jacob
hizo vctima a su padre Isaac yace una antigua formalidad legal.
Entre los galla es costumbre que las parejas que no han tenido
descendencia adopten algn nio; y el vnculo formado por la
adopcin es tan estrecho que incluso en el caso de que la pareja
llegue a tener ms tarde hijos propios, el hijo adoptado conserva
todos los derechos de la primogenitura. Para llevar a cabo la
transferencia de un nio de sus padres reales a sus padres adoptivos
se efecta la siguiente ceremonia. El nio, que suele tener unos tres
aos de edad, es tomado de brazos de su madre y se le lleva a un
bosque. All el padre renuncia solemnemente a todos sus derechos
sobre la criatura y declara que a partir de ese m om ento el que era
su hijo ha muerto. Entonces se mata un buey y con la sangre se le
unta al nio la frente, se le pone alrededor del cuello una porcin
de la grasa y se le cubren las manos con un trozo del pellejo. Es
evidente la semejanza que existe entre esa ceremonia y la treta
empleada por Jacob: en los dos casos se envuelven las manos y el
cuello de la persona indicada con el pellejo o la grasa de un animal
sacrificado. Pero el significado del rito no salta a la vista. Quiz
podamos descubrirlo si examinamos ritos semejantes empleados por
las tribus del este de Africa en diversas ocasiones.
Entre esas tribus es prctica comn sacrificar un animal, gene
ralmente una cabra o una oveja, despellejarla, cortar el pellejo en
tiras y colocar las tiras en torno a las muecas o en los dedos de
personas que, segn se piensa, saldrn beneficiadas de la operacin
de una manera o de otra; puede ser que se vean libres de una
enfermedad que las aqueje, o que se vuelvan inmunes a ella, o que
queden purificadas de alguna contaminacin ceremonial, o revesti
das de poderes misteriosos. As, entre los akamba, cuando nace un
nio se mata una cabra, se la despelleja, se cortan tres tiras del
pellejo y con ellas se envuelven las muecas del recin nacido, de la
madre y del padre, respectivamente. Entre los akikuyu, en una
ocasin similar se sacrifica una oveja, se le arranca una tira de piel
de una de las patas delanteras y con esa tira se hace una especie de
pulsera que se le pone en la mueca al nio para alejar la mala suerte
o contaminacin ceremonial (thahu) que, segn se piensa, afecta a
todo recin nacido.
Tambin entre los akikuyu se practica una costumbre semejante
en la curiosa ceremonia del segundo nacimiento (ko-chi-a-r-o ke-rt)
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 277

o nacido de una cabra (ko-chi-a-re-i-r-o mbr-i), tal como la llaman


los indgenas, a la que tenan que ser sometidos antiguamente todos
los nios akikuyu antes de ser circuncidados. La edad a la que se
lleva a cabo el ritual vara segn las disponibilidades del padre, que
tiene que hacerse con la cabra u oveja necesarias para la adecuada
celebracin de la ceremonia; pero parece ser que el segundo
nacimiento tiene lugar generalmente cuando un nio se halla en
torno a los diez aos o antes. Si el padre o la madre han muerto, un
hombre o una mujer los sustituyen en esa ocasin, y en tal caso, a
partir de ese momento, el nio mira a la mujer como si se tratase de
su verdadera madre. Por la; tarde se mata una cabra o una oveja y
se apartan el vientre y los intestinos. La ceremonia tiene lugar por
la noche, en una choza; slo se permite la presencia de mujeres. Se
corta un trozo del pellejo de la cabra u oveja sacrificadas, un trozo
de forma circular, y se le pasa por encima de un hombro y por
debajo del brazo ;contrario del nio que ha de volver a nacer; y por
encima del otro hom bro y por debajo del brazo opuesto se pasa el
vientre del animal. La madre, o la mujer que hace sus veces, se sienta
en el suelo encima de un cuero con el nio entre las rodillas. Se
envuelve a la mujer con los intestinos del animal muerto; los
extremos de los intestinos quedan delante del nio. La mujer se
queja como si sintiese los dolores del parto, otra mujer corta los
intestinos como si se tratase del cordn umbilical y el nio imita el
llanto de un recin nacido. Mientras que un nio no ha nacido por
segunda vez de esa manera simulada no se le permite asistir al
entierro del cadver de su padre muerto ni que ayude a llevarlo a
m orir entre la espesura de la selva. Antiguamente la ceremonia del
segundo nacimiento se hallaba combinada con la de la circuncisin;
pero en la actualidad se las mantiene separadas.
Esa es la curiosa costumbre del segundo nacimiento, tal como la
practican, o la practicaban, los akikuyu, y les fue descrita al seor y
la seora Routledge por indgenas que haban abandonado sus
creencias tradicionales para convertirse- al cristianismo. Y a pesar de
ello m ostraron aquellas gentes mucha repugnancia a hablar del
asunto y no bastaron ni la persuasin ni el soborno para conseguir
que se es ofreciese a los investigadores ingleses la oportunidad de
presenciar la ceremonia. Sin embargo, su significado general parece
estar suficientemente claro y no cabe duda de que el segundo ttulo
que los akikuyu aplican al singular rito, a saber, nacer de una cabra,
lo pone bien de manifiesto. De hecho, la ceremonia consiste
esencialmente en una simulacin por la cual se pretende que la
madre es una cabra y que ha dado a luz un cabrito. As se explica el
motivo de que se envuelva al nio en el pellejo y vientre de una
cabra y el porqu de que se rodee tanto el cuerpo de la madre como
278 LA E D A D P A T R IA R C A L

el del nio con los intestinos del animal. En lo que se refiere a la


madre, el hecho de que se le asimile a un animal es puesto de relieve
quiz con mayor nitidez por un relato . independiente que C. W.
Hobley nos ha dejado de la ceremonia, aunque en su descripcin el
animal por el que la madre se hace pasar es una oveja y no una cabra.
La ceremonia se llama, segn se nos dice, ku-chiaruo ringi, que
traduido literalmente significa vuelto a nacer. El seor Hobley
nos dice adems que los akikuyu se hallan divididos en dos
comunidades o grupos, los kikuyu y los masai, y que la ceremonia
del segundo nacimiento difiere ligeramente de un grupo al otro. Si
los padres de la criatura pertenecen al grupo masai se celebra el rito
de la siguiente manera: Pasados ocho das del nacimiento del nio,
ya se trate de un varn o de una hembra, el padre de la criatura mata
ua oveja y lleva su carne a la casa de la madre, que la come en
compaa de sus vecinas, siempre que pertenezcan al grupo masai.
Terminado el banquete se adorna a la madre con el pellejo del cuarto
delantero izquierdo del animal; el pellejo se le ata desde la mueca
izquierda al hom bro izquierdo. La mujer permanece de esa guisa
durante cuatro das al cabo de los cuales se le quita el pellejo y se le
arroja sobre la cama, en la que permanece hasta que alguien lo hace
desaparecer. El mismo da que tiene lugar esa ceremonia se les afeita
la cabeza a la madre y al nio. La ceremonia no tiene nada que ver
con el acto de ponerle nombre al nio, acto que es llevado a cabo
el mismo da de su nacimiento. En este caso parece ser que la
ceremonia pretende asimilar a la mujer con una oveja; para ello se
le da a comer la carne de una oveja y se la envuelve en el pellejo del
animal, que luego es depositado en la misma cama en la que ocho
das antes ella ha dado a luz a la criatura. Pero conviene observar
que en esa modalidad del rito la simulacin del segundo nacimiento
tiene lugar tan slo unos pocos das despus del nacimiento real.
Pero si los padres pertenecen al grupo kikuyu, el rito del
segundo nacimiento se desarrolla de la manera siguiente, en el sur
del territorio akikuyu. Al da siguiente del nacimiento del nio se
mata un carnero y en un caldero se cuece parte de su grasa; cuando
se la ha dejado hervir durante algn tiempo se les da a beber el caldo
a la madre y al nio. No se afirm expresamente que esa ceremonia
tuviese nada que ver con el rito a que nos estamos refiriendo, pero
la descripcin comenz mencionndola. Cuando el nio alcanza una
edad comprendida entre los tres y los seis aos el padre da muerte
a un carnero y con un trozo del pellejo y de la piel dl vientre tres
das ms tarde se adorna al novicio. Los pellejos son atados al
hombro derecho si se trata de un nio y al hom bro izquierdo si se
trata de una nia. Sin embargo, al pellejo utilizado en el caso del
nio le faltan la pata y hombro izquierdos, mientras que al utilizado
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L SE G U N D O N A C IM IE N T O 279

en el caso de la nia le faltan la pata y el hom bro derechos. El nio


camina adornado de esa manera durante tres das y al cuarto da el
padre de la criatura cohabita con la madre. Hay, sin embargo, otro
aspecto importante en la ceremonia y es que antes de ser adornado
con el pellejo del carnero el nio tiene que tenderse al lado de la
madre en su cama y llorar como si se tratase de un recin nacido.
Unicamente despus de que esa ceremonia ha sido ,llevada a cabo
queda el nio dispuesto para que se le considere apto a ser
circuncidado. Algunos das despus de la circuncisin el nio vuelve
a dorm ir en un lecho colocado en la choza de la madre, pero el padre
antes de poder hacer lo mismo tiene que matar una oveja, dar al nio
a beber parte de la sangre del animal y cohabitar con la madre como
parte del rito.
Bajo esa forma ritual, as como bajo la descrita por el matrimo
nio Rutledge, se pospone la ceremonia del segundo nacimiento
hasta que han transcurrido algunos aos despus del nacimiento
real. Pero en esencia, el rito parece ser el mismo: se simula con l
que la madre es una oveja y que ha dado a luz un cordero. Sin
embargo, tenemos que observar la incongruencia que significa el
usar para los fines de esa ficcin un carnero en lugar de una oveja.
Una vez descrita la ceremonia del segundo nacimiento, tal como
la practica uno de los grupos de los akikuyu y despus tal como la
practica el otro grupo, el seor Hobley pasa a narrarnos otra
ceremonia kikuyu, que por la forma se parece al ritual del segundo
nacimiento y que es designada con un nom bre parecido, aunque no
idntico [ku-chiaruo kungi en vez de ku-chiaruo ringi). Se trata de una
ceremonia de adopcin y se dice de ella que semeja el rito swahili
llamado ndugu kuchanjiana. Si una persona carece de hermanos o le
faltan los padres tratar probablemente de conseguir la proteccin
de algn hombre acomodado y de su familia. Si ese hombre est de
acuerdo en adoptarlo, coger un carnero y lo matar, y el suplicante
coger otro. Los ancianos se encargarn de matar este segundo
animal. Se arrancarn tiras del pellejo (rukwaru) de la pata derecha y
del pecho de los dos animales y con ellas se envolvern la mueca
y la mano de las dos personas, el adoptante y el adoptado, cada una
de ellas adornada con tiras del pellejo del animal de la parte
contraria. Entonces el hombre pobre pasa a ser tenido por hijo del
hom bre rico, y cuando llega la ocasin el ltimo entrega parte del
ganado que posee para pagar el precio de una esposa para el hijo
adoptado. Con esa ceremonia resulta difcil pretender que se trata
de un segundo nacimiento, pues las dos personas que intervienen en
ella son del sexo masculino, pero por analoga con las costumbres
descritas antes parece razonable suponer que ambas partes, el padre
adoptante y el hijo adoptivo, pretenden hacerse pasar por ovejas.
280 LA ED A D P A T R IA R C A L

Adems se observan ritos parecidos antes de la ceremonia kikuyu de


la circuncisin. La maana del da anterior al rito de la circuncisin
se da muerte por estrangulamiento a un macho cabro; luego se le
despelleja y del pellejo se cortan tiras; a continuacin se coge una
tira, se la ata en torno de la mueca derecha del candidato y se la
pasa por encima del dorso de su mano; y por ltimo se le introduce
al candidato el segundo dedo de la misma mano por un ojal que ha
sido practicado previamente en la tira. Se repite la misma ceremonia
con todos los postulantes varones.
Otra tribu del este de Africa, la de los washamba, practica una
costumbre semejante. Antes de llevar a cabo la circuncisin propia
mente dicha se sacrifica una cabra en honor del espritu ancestral, y
del pellejo se cortan brazaletes que son colocados en las muecas de
los candidatos, as como en las muecas de los padres y de los dems
parientes. En el momento de dar muerte a la cabra, el padre del
joven que est siendo circuncidado se dirige al espritu ancestral
diciendo: Hemos venido a decirte que en el da de hoy nuestto hijo
va a ser circuncidado. Protege al chico y concdele tu gracia. No
ests airado! Te traemos una cabra. En este caso, con el hecho de
atarse tiras del pellejo del animal en torno al propio cuerpo los
padres y parientes del nio que va a ser circuncidado parecen
identificarse con la cabra que ofrecen al espritu de los antepasados.
Entre los wachaga del monte Kilimanjaro, unos dos meses
despus de la circuncisin los jvenes que han pasado la ceremonia
se renen en el poblado del jefe, donde se han congregado tambin
los brujos y los hechiceros. Se matan cabras y los muchachos
recientemente circuncidados cortan tiras del pellejo de los animales
y pasan el dedo medio de la mano derecha por ojales practicados en
ellas. Mientras tanto los brujos preparan una pocin con el conteni
do de los vientres de las cabras mezclado con agua y sustancias
mgicas. Con esa pocin el jefe roca a los jvenes, tal vez para
completar su identificacin mgica o sacramental con los animales.
Al da siguiente el padre del circunciso ofrece un banquete a sus
parientes. Se mata una cabra, y cada uno de los invitados se hace
con un trozo del pellejo del animal y se lo pone alrededor del dedo
medio de la mano derecha.
Podemos comparar esa ceremonia con otra observada entre los
bworana galla cuando los adolescentes llegan a la mayora de edad.
La ceremonia recibe el nombre de ada, que significa frente, pero se
explica eso por medio de una palabra, jara, que quiere decir
circuncisin. En tales ocasiones, los jvenes en honor de los cuales
se celebra el rito se renen con sus padres y parientes ms viejos en
una cabaa construida expresamente para ese fin. Entonces se
sacrifica un buey, y cada uno de los presentes moja un dedo en la
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 281

sangre, a la que se deja correr por el suelo; los hombres se pintan la


frente con ella y las mujeres la garganta. Adems las mujeres se
untan con la grasa del animal sacrificado y llevan alrededor del
cuello hasta el da siguiente tiras delgadas sacadas del pellejo. Con
la carne del buey se celebra un banquete.
E n algunas de esas tribus africans se usan de m odo semejante
en la ceremonia del matrimonio pellejos de vctimas de sacrificios.
As, entre los wawanga, del territorio de Elgon, en el Africa oriental
britnica, forma parte del ritual del casamiento la costumbre siguien
te: se mata un macho cabro y se le corta una larga tira del pellejo
del vientre. Luego el pdre del novio, o alguno de sus parientes
ancianos del gnero masculino, hiende la tira a lo largo y la pasa por
la cabeza de la novia, de m odo que le quede colgando sobre el
pecho, y al mismo tiempo pronuncia las siguientes palabras: Ahora
te he puesto este pellejo sobre la cabeza; si nos abandonas por otro
hom bre, que este cuero te repudie y te vuelvas estril!
Tambin entre los wa-giriama, tribu bant de Africa oriental
britnica, al da siguiente de su casamiento el novio mata una cabra
y, tras arrancar un trozo del pellejo de la frente del animal, hace con
ese trozo de cuero un amuleto y se lo da a la novia, que se lo coloca
en el brazo izquierdo. Las personas que asisten a la ceremonia comen
despus la carne de la cabra.
E n esos dos casos se aplica el pellejo de la cabra nicamente a la
novia, pero entre los nandi, igualmente del Africa oriental britnica,
se le aplica tambin al novio. El da de la boda se elige con cuidado
entre el rebao una cabra fuerte y sana, se la unge y se la mata
estrangulndola. Se le extraen a continuacin las entraas y de la
condicin en que se encuentren se hacen predicciones. A continua
cin se despelleja al animal, y mientras las mujeres lo asan y lo
comen, con el pellejo se hace rpidamente un vestido que se le
entrega a la novia para que se lo ponga. Adems, del mismo pellejo
se cortan un anillo y un brazalete; se pone el anillo en el dedo medio
de la mano derecha del novio y el brazalete en la mueca izquierda
de la novia.
Tambin a las personas que establecen un pacto de m utua
amistad se les ponen en los dedos anillos hechos con el pellejo de
una cabra sacrificada. La costumbre parece ser corriente entre las
tribus del Africa oriental britnica. As, entre los wachaga se
establecen amistades mediante la ceremonia del Kiskongo, que
consiste en arrancar el pellejo de la cabeza de una cabra, hacer en l
un agujero y ponrselo en el dedo medio como si se tratase de un
anillo. Lo mismo sucede entre los akamba: el intercambio de anillos
hechos con el pellejo de la vctima de un sacrificio, vctima que ha
282 L A E D A D P A T R IA R C A L

sido comida en un banquete comunitario, sirve para afianzar el


vnculo de una amistad.
E ntre los akikuyu se celebra una ceremonia semejante, aunque
algo ms elaborada, cuando un hom bre abandona su territorio y
entra solemnemente a formar parte de otro. El y el representante del
territorio al que est a punto de unirse se renen y cada uno de ellos
aporta ijna oveja o, si estn en posicin acomodada, un buey. Se da
muerte a los animales, y de sus vientres se cortan sendas tiras, y
tambin sendos trozos del pellejo de las patas. Sobre una hoja se
echa sangre de cada uno de los dos animales y sobre otra hoja el
contenido de los dos vientres. Los ancianos (ki--ma) hienden los
dos trozos de pellejo de las patas y las dos tiras de los vientres y
hacen con iodos ellos cuatro brazaletes; los procedentes del animal
de una de las partes se le colocan en la mueca derecha a la parte
contraria, y viceversa. Los ancianos toman entonces las hojas que
contienen la sangre y los dos miembros de la transaccin extienden
las manos; los ancianos dejan caer algunas gotas de la sangre en las
cuatro palmas extendidas, y cada ua de las dos personas pasa la
sangre de sus manos a las de la otra. Se exhorta a los espectadores
a que vean cmo se mezclan las sangres y a que escuchen la
proclamacin de que a partir de ese momento las dos prsonas son
de una misma y nica sangre. Este ltimo ejemplo resulta instruc
tivo, pues demuestra con claridad que el rito tiene la intencin de
hacer de las dos personas una sola sangre; de ah que parezcamos
obligados a explicar de acuerdo con el mismo principio la costumbre
de rodearles las muecas con tiras del pellejo de los mismos animales
de que se ha tomado la sangre utilizada en la ceremonia.
Entre los wawanga del territorio de Elgon, en el Africa oriental
britnica, han de ser ofrecidos varios sacrificios antes de que se le
permita a la gente sembrar el mijo. En uno de ellos se estrangula un
carnero negro delante de la choza de la madre del jefe, se mete luego
en el interior el cadver del animal y se le pone al lado de la cama
mirando hacia su cabecera. Al da siguiente se le saca al exterior y
se abre, y el jefe, sus mujeres y sus hijos se atan tiras del pellejo
alrededor de los dedos.
Los njamus, pueblo mezclado del Africa oriental britnica,
riegan sus campos con la ayuda de acequias abiertas durante la
estacin seca. Llegado el momento de regar las plantaciones, se abre
la represa y se deja que el agua corra libremente sobre los campos;
pero antes se da muerte a una oveja de un color determinado; se le
da muerte por asfixia y con su grasa fundida, el contenido de ls
intestinos y la sangre se rocan el comienzo de la acequia y el agua.
Entonces se abre la represa y la gente come la carne de la oveja
sacrificada. D urante los dos das siguientes, el hom bre que ha
JA C O B Y LAS P IELE S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 283

llevado a cabo el sacrificio y que debe pertenecer necesariamente a


un clan determinado (el II mayek) tiene que llevar el cuero de la
oveja atado a la cabeza. Ms tarde, avanzada ya la estacin, si parece
percibirse que la cosecha no va a ser buena, se recurre de nuevo a
los sacrificios. Dos ancianos del mismo clan que actu de oferente
la vez anterior y que podran ser comparados a los levitas de Israel
se dirigen a las plantaciones acompaados por dos ancianos de cada
uno de los restantes clanes. Llevan consigo una oveja del mismo
color que la otra vez, y tras haberle dado muerte y haberse regalado
con ella le cortan el pellejo en tiras y cada uno de los hombres se
ata alrededor de la frente una tira y la lleva as durante dos das.
Entonces se separan y caminan en direcciones contrarias en torno a
la plantacin, al mismo tiempo que rocan el suelo con grasa, miel
y estircol, hasta que se encuentran al otro lado.
Los masai ofrecen sacrificios a Dios a intervalos frecuentes, en
algunos lugares casi cada mes, para rogar por la salud de hombres
o de bestias. Con lea seca se enciende en el corral una gran hoguera
y se arroja en ella hojas, cortezas y polvo, que desprenden un aroma
fragante y producen una gran columna de humo espeso. Dios
percibe el grato olor all arriba en su morada celestial y se siente
complacido. Entonces se acerca un carnero negro, se le lava con
cerveza de miel y se le roca con el polvo de una determinada especie
de madera. A continuacin se da m uerte al animal por asfixia y luego
se le despelleja y corta en tiras el cuero. Cada uno de los presentes
recibe un trozo de la carne, lo asa en las brasas y se lo come.
Tambin se le entrega una tira del cuero, con la que hace anillos;
guarda uno para s y da los dems a los otros miembros de su
familia. Se tiene a esos anillos por amuletos qije preservan al que los
lleva de enfermedades de toda suerte. Los hombres los llevan en el
dedo medio de la mano derecha; las mujeres los llevan sujetos a las
grandes espirales metlicas que a modo de corbatas o lazos les
adornan o ms bien desfiguran el cuello.
Tambin se observan costumbres similares en casos de enferme
dad. Por ejemplo, entre los wawanga sucede a veces que una persona
enferma en estado de delirio pronuncia el nom bre de un pariente
muerto. Al hacerlo, la enfermedad es depositada inmediatamente a
la puerta del espritu del fallecido y se dan los pasos necesarios para
habrselas eficazmente con l. Se soborna a un viejo miserable para
que lleve a cabo la peligrosa tarea de desenterrar el cadver, tras lo
cual se queman los huesos sobre un horm iguero de hormigas rojas,
se recogen las cenizas en un cesto y se las arroja al ro. A veces se
emplea un mtodo ligeramente diferente para dar la paz al espritu
del muerto. En lugar de desenterrar sus huesos, sus parientes clavan
una estaca en la cabecera de la tumba y para quedar an ms seguros
284 A E D A D P A T R IA R C A L

vierten agua hirviendo sobre ella. Una vez que se han arreglado con
el espritu de manera satisfactoria, matan un carnero negro, se frotan
el pecho con los excrementos extrados del vientre del animal y con
tiras arrancadas de su pellejo se atan la mueca derecha. Adems, el
cabeza de la familia a la que pertenece el enfermo se ata una tira del
pellejo en el segundo dedo de la mano derecha y la persona enferma
propiamente dicha se ata otra tira del mismo pellejo alrededor del
cuello. En este caso no podemos pensar que el sacrificio del carnero
negro tenga por objeto aplacar y captar la buena voluntad del
espritu al que se le acaba de hundir una estaca en la cabeza y de
arrojar agua hirviendo sobre los huesos. Hemos de suponer ms
bien que el sacrificio es debido a la sospecha que queda de que
incluso tan enrgicas medidas no han bastado en la medida deseada
para desarmarlo. De modo que para acabar de asegurarse, el enfermo
y sus amigos se fortalecen frente a los ataques de ultratum ba por
medio del pellejo de la vctima de un sacrificio que les sirve de
amuleto. Tambin entre esas mismas gentes un hom bre acusado de.
robo se dirige junto con su acusador a un rbol de una especie
particular {Erytbrina tomentosa) y los dos hunden en l sus lanzas.
Tras eso la parte culpable, ya se trate del ladrn o de su injusto
acusador, cae enferma. Sobr la causa de la enfermedad ho se nos
dice nada, pero estamos autorizados a suponer que se trata de la ira
del espritu del rbol, que como es ratural se enfada al ver que lo
han atravesado con lanzas y que haciendo uso de un discernimiento
que dice mucho a su favor dirige su clera nicamente contra el
criminal. De modo que el hombre malo enferma y nada puede
curarlo si no es desenterrar el rbol y dejar al descubierto sus races.
Pues ese, suponemos, es el nico medio que existe para ajustar
cuentas con el espritu del rbol. Por consiguiente, los amigos del
doliente se van al rbol y lo arrancan; al mismo tiempo dan muerte
a una oveja y la devoran en el mismo lugar junto con una pocin
medicinal. A continuacin todos los participantes en la ceremonia se
atan a la mueca derecha una tira del pellejo del animal sacrificado;
y el enfermo en cuyo beneficio se lleva a cabo la ceremonia, se ata
alrededor del cuello una tira del cuero y se frota el pecho con los
excrementos extrados del vientre del animal muerto. Tambin e
este caso resulta difcil considerar propiciatorio el sacrificio de la
oveja; ms bien tiene la intencin de proteger al paciente y a sus
amigos frente a la natural indignacin del espritu del rbol en caso
de que no hubiesen tenido xito satisfactorio los intentos de acabar
radicalmente con l.
Adems, entre esas tribus del este de Africa es muy comn en
las ceremonias de expiacin la costumbre de llevar trozos de los
pellejos de las vctimas de los sacrificios. P or ejemplo, entre los
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 285

wachaga, si un hom bre ha maltratado a su mujer golpendola y si


sta vuelve a l, el hom bre corta una oreja a una cabra y hace anillos
con ella, anillos que el hom bre y la mujer se ponen mutuamente en
los dedos. Mientras no ha cumplido ese rito, l mujer no puede
hacerle la comida ni comer en su compaa. Adems, al igual que
muchas otras tribus africanas, los wachaga m iran al herrero con
tem or supersticioso y lo tienen por un ser dotado de poderes
misteriosos que lo elevan por encima del nivel del comn de los
mortales. Ese aura de misterio y maravilla se extiende tambin a los
instrum entos de su oficio, y en particular a su martillo, que se
supone dotado de virtudes mgicas o espirituales. De ah qUe l
tenga que mostrarse muy cuidadoso de cmo maneja el martillo en
presencia de los dems miembros de la tribu, a fin de no poner en
peligro sus vidas como consecuencia de los poderes milagrosos de
la herramienta. Por ejemplo, si el herrero hace simplemente el gesto
de sealar a un hombre con el martillo, los dems creen que l
hom bre morir sin remedio, a menos que se lleve a cabo alguna
ceremonia para expiar la injuria. Por consiguiente, se da muerte a
una cabra y con su pellejo se hacen dos anillos. Se pone uno de ellos
en el dedo medio de la mano derecha del herrero y el otro en el dedo
correspondiente del hombre cuya vida ha quedado comprometida, y
se recitan frmulas expiatorias. Se debe seguir un ritual semejante si
el herrero ha sealado a alguien con las tenazas o ha quemado
casualmente a alguien con las escorias del hierro que trabaja.
Tambin los wawanga del territorio de Elgon, del Africa
oriental britnica, practican ceremonias expiatorias de rango similar.
Por ejemplo, si un extrao penetra violentamente en una choza y al
hacerlo cae al suelo el manto o tnica de pieles que viste, o si est
sangrando de resultas de una ria y caen al suelo gotas de su sangre,
uno de los moradores de la choza caer enfermo a menos que se
tomen las medidas convenientes para impedirlo. El ofensor tiene
que entregar una cabra. Se da muerte al animal y se le arranca el
pellejo del pecho y del vientre; se cortan tiras del pellejo, se las
sumerge en el contenido de los intestinos del animal y se deja que
se empapen bien; a continuacin todos los que habitan en la choza
se ponen tiras del pellejo as preparadas en torno a la mueca
derecha. Si alguno de los que viven en la choza ha cado enfermo
antes de que se haya llevado a cabo la ceremonia descrita, se le pone
en torno al cuello una tira del pellejo y se frota el pecho con los
excrementos de la cabra. Los ocupantes de la choza se comen una
mitad de la cabra y la persona que ha cometido la falta u ofensa se
come la otra mitad, en su propio poblado. Los wawanga creen
tambin, igual que muchos otros salvajes, que una mujer que ha
dado a luz mellizos se halla en un estado muy precario, por lo que
286 LA E D A D P A T R IA R C A L

es preciso llevar a cabo toda una serie de ceremonias de purificacin


antes de que- ella pueda abandonar la choza, pues de lo contrario
nadie sera capaz de decir qu es lo que a ella podra llegar a
ocurrirle. Entre otras cosas, cogen un topo y lo matan clavndole
en la nuca una estaca de madera. A continuacin se le abre el vientre
al animal, se le saca el contenido de los intestinos y con l la madre
y los mellizos se frotan el pecho. Luego se cortan tiras del pellejo y
se atan en torno de la mueca derecha de los nios y del cuello de
la madre. Se las lleva durante cinco das, transcurridos los cuales la
madre se dirige al ro, se lava y arroja al agua los trozos de cuero.
Se en fierran los restos del topo en un agujero abierto bajo la veranda
de la choza, delante de la puerta, y se le pone encima, invertido, un
cacharro en cuyo fondo se ha practicado un agujero.
Por ltimo, se podra decir que algunas de esas tribus del este
de Africa usan de manera semejante el pellejo de las vctimas de los
sacrificios en ciertos festivales solemnes, que son celebrados a
grandes intervalos determinados por la amplitud de los grados de
edad en que se halla dividida la totalidad de la poblacin. Por
ejemplo, los nandi se hallan divididos en siete de tales grados y las
fiestas en cuestin son celebradas a intervalos de siete aos y medio.
E n esas fiestas se transfiere el gobierno' del pas, de los hombres de
un determinado grado de edad a los hombres del grado inmediata
mente inferior en orden de ancianidad. El hechicero principal est
presente y las ceremonias comienzan con el sacrificio de un toro
blanco que han comprado para la ocasin los guerreros jvenes. Una
vez que los ancianos han comido de la carne del animal, cada uno
de los jvenes corta un anillo del pellejo de la bestia y se lo pone en
uno de los dedos de la mano derecha. A continuacin se lleva a cabo
con las debidas formalidades la transferencia de poder de los viejos
a quienes los siguen en edad. Los que abandonan el cargo se
despojan de los pellejos que usan como distintivo de su condicin
de guerreros y visten los ropajes de pieles que corresponden a su
nueva condicin de ancianos. En la ceremonia correspondiente entre
los akikuyu y celebrada a intervalos de unos quince aos, cada una
de las personas participantes se pone alrededor de la mueca, antes
de regresar a su casa, una tira del pellejo de un macho cabro.
Tras haber echado un vistazo general a las costumbres que
acabamos de describir, podemos llegar a la conclusin de que lo que
se pretende con la ceremonia de investir a una persona con un trozo
del pellejo de la vctima de un sacrifico es protegerla frente a algn
dao actual o potencial; es decir, el pellejo desempea la funcin de
un amuleto. Esa interpretacin abarca, probablemente, incluso los
casos en los que se observa la costumbre con ocasin de la
ratificacin de un pacto o alianza, ya que al ponerla en prctica los
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 287

dos miembros del acuerdo se protegen contra el peligro que


supondra el quebrantamiento del mismo. De manera semejante, el
extrao ritual del segundo nacimiento o del nacimiento del vientre
de una cabra, que solan observar los akikuyu como preparacin
para la circuncisin, podra ser considerado como algo que tena por
objeto proteger a los participantes frente a un peligro que en caso
contrario los amenazara. Tocante a de qu manera se alcanzan los
fines propuestos mediante tales ceremonias particulares, podemos
conjeturar que con el hecho de llevar encima un trozo del pellejo
del animal el hom bre se identifica con la vctima del sacrificio, que
de esa manera acta a m odo de am ortiguador frente a los asaltos de
los poderes malignos, ya sea porque se consiga persuadir o engaar
a esos poderes para que se confundan y tomen a la bestia por el
hombre, o que se piense que la carne, sangre y cuero de la vctima
se hallan dotados de una determinada virtud mgica capaz de
mantener a raya a los seres malvados. Esa identificacin del hombre
con el animal se pone de relieve con la mayor nitidez en el rito
akikuyu del segundo nacimiento, en el cual madre e hijo pretenden
hacerse pasar por una cabra y por su cabritillo respectivamente.
Tom ando de ah nuestros argumentos podemos suponer que en
todos los casos el hecho de atar al cuerpo de una persona un trozo
o tira del pellejo de una animal sacrificado es nicamente una manera
simblica de envolverla en la totalidad del pellejo para identificarla
con la bestia.

E l s e g u n d o n a c im ie n t o

La peregrina historia de la bendicin desviada de su objeto con


sus implicaciones de fraude y perfidia, puesta en marcha por una
madre intrigante y un hijo ladino en perjuicio de un esposo y padre
ya senil, toma un aspecto muy diferente, y bastante ms respetable,
si suponemos que el tinte deshonroso que exhibe le ha sido
comunicado por el narrador, que fue incapaz de comprender la
verdadera naturaleza de aquello que describa. Todo el asunto, si mis
suposiciones son ciertas, no fue otra cosa que una ficcin legal, por
la cual Jacob naci por segunda vez en forma de cabra, con el nico
propsito de ocupar el lugar de hijo mayor de su madre, en lugar
de ocupar el de hijo menor que le corresponda. Hemos visto que
entre los akikuyu del este de Africa, pueblo de posible origen rabe,
ya que no semita, un simulacro semejante de nacimiento del vientre
de una cabra parece desempear un papel importante en la vida
social y religiosa de la tribu. Nuestra hiptesis resultar confirmada
en cierta medida si conseguimos dem ostrar que la pretensin de
288 LA E D A D P A T R IA R C A L

haber nacido p or segunda vez, ya sea del vientre de una mujer o del
de un animal, fue exhibida tambin por otros pueblos en casos en
los que, por una u otra razn, se consider conveniente que un
hom bre se despojase, por as decirlo, de su antigua personalidad y,
tras haber asumido una nueva, comenzase de nuevo su vida a partir
de cero. E n resumen, en una etapa temprana de la historia del
derecho se emple a menudo la ficcin legal de un segundo
nacimiento con el propsito de llevar a cabo y poner de relieve un
cambio de status. Los ejemplos siguientes podran servir para ilustrar
esa proposicin general.
E n prim er lugar, entonces, se ha hecho uso del simulacro de un
segundo nacimiento y no de manera innecesaria en casos de
adopcin, con objeto de convertir el hijo adoptado en un hijo
verdadero de su madre adoptiva. As, el historiador siciliano D io
doro nos informa de que cuando se elev a Hrcules al rango de los
dioses, su padre divino, Zeus, persuadi a su esposa Hera para que
adoptase al bastardo como se si se tratase de un hijo que hubiese
nacido realmente de ella; la complaciente diosa accedi a los deseos
de su esposo; se introdujo en el lecho, estrech contra su cuerpo a
Hrcules y lo dej caer al suelo de entre los vestidos con que se
cubra, todo como si se hubiese tratado de un nacimiento real. Y el
historiador aade que en sus propios das los brbaros seguan el
mismo procedimiento cuando adoptaban a un nio. D urante la
Edad Media parece ser que en Espaa y en otros lugares de Europa
se practicaba una forma de adopcin semejante. El padre o madre
adoptivos tomaban bajo su manto al nio que deseaban adoptar; a
veces se le haca pasar a travs de los pliegues de las flotantes
vestiduras. Por ese m otivo los nios adoptados eran llamados hijos
del manto. En diversos manuscritos de la Crnica General se cuenta
que el da que M udarra fue bautizado y armado caballero, su
madrastra se puso sobre sus vestidos ordinarios una camisa muy
holgada, y le hizo pasar a travs de una de las mangas y que sacara
la cabeza p o r el extremo, con lo cual dio a entender que lo reconoca
a partir de ese momento como hijo y heredero. Se dice que ese
procedimiento ha sido una frmula regular de adopcin en Espaa
y se ha dado la noticia de que todava est en boga entre ciertos
pueblos eslavos del sur. As, en algunos lugares de Bulgaria, la
madre adoptiva se levantaba el vestido y cubra con l al nio, al
que sacaba despus por arriba, a la altura del pecho. Y segn se dice,
entre los turcos de Bosnia la adopcin de un hijo tiene lugar de la
siguiente manera: la futura madre adoptiva hace pasar a travs de
sus pantalones al nio que pretende adoptar, y de ese m odo simula
el acto del nacimiento. Y de los turcos en general se nos cuenta que
se lleva a cabo la adopcin, muy comn entre ellos, haciendo pasar
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 289

a la persona que va a ser adoptada a travs de la camisa de la persona


que la adopta. Por ese motivo, para representar en turco la adopcin
se emplean las palabras siguientes: hacer que alguien pase a travs
de la camisa de uno.
E n Borneo, algunos de los klemantan (barawan y lelak, del
Baram) practican una curiosa ceremonia simblica cuando adoptan
un nio. Si una pareja ha decidido adoptar un nio, tanto el hom bre
como la mujer guardan durante varias semanas anteriores a la
ceremonia las prohibiciones respetadas, por lo general, durante los
ltimos meses de un embarazo. En trminos generales, se pueden
describir muchas de esas prohibiciones diciendo que implican la
abstencin de todo aquello que pueda sugerir retrasar el parto o
ponerle impedimentos; por ejemplo, no se debe meter nunca la
mano en un agujero estrecho para sacar algo de l; no se deben
sujetar cosas con clavijas de madera; no se debe demorar uno en el
umbral al entrar o salir de una habitacin. Cuando llega el da fijado
para la ceremonia, la mujer se sienta en su cuarto, envuelta en una
especie de sbana, en la actitud adoptada generalmente cuando se da
a luz; algunas personas la sujetan como si estuviese sufriendo las
contracciones del parto; se empuja al nio por detrs y se le hace
entrar entre las piernas de la mujer; si es un nio pequeo la mujer
lo apoya en su pecho y le anima para que chupe como si mamara.
Ms tarde se le da un nom bre nuevo. Es muy difcil conseguir que
una pareja admita que su hijo ha sido adoptado y que reconozca que
no se trata de un hijo nacido realmente del vientre de la que ahora
es su madre; y parece ser que esa circunstancia es debida no tanto al
deseo de ocultar la adopcin como a la intencin de hacerla an ms
completa; los padres llegan a considerar al nio de tal manera como
si fuese hijo propio, que encuentran dificultad para expresar con
palabras la diferencia que existe entre un hijo adoptado y un hijo
que hayan tenido realmente. Es lo qu.e sucede especialmente si la
mujer ha dado de mamar al nio. Es preciso observar en este caso
que ambos padres adoptivos participan en el simulacro legal del
segundo nacimiento; el padre y madre adoptivos guardan las mismas
precauciones que, entre ese pueblo, tom an el padre y la madre reales
con el fin de facilitar el verdadero nacimiento de los nios; de hecho
desempean con tanta seriedad el papel que les corresponde en el
pequeo drama domstico que han llegado a ser casi incapaces de
separar la ficcin de la realidad, y les resulta difcil encontrar
palabras para expresar la diferencia que existe entre el hijo que han
adoptado y el hijo que han engendrado realmente. Difcilmente se
podra llevar ms lejos la fuerza de una simulacin.
Entre los bahima, del Africa central, que son un pueblo de
pastores, cuando un hom bre hereda los hijos de un hermano
290 LA E D A D P A T R IA R C A L

m uerto, toma a los nio y los coloca uno por uno en el regazo de
la principal de sus mujeres, que los acoge y abraza y los acepta de
esa manera como si se tratase de hijos propios. A continuacin el
marido trae una correa de cuero, que suele utilizar para atar las patas
de las vacas inquietas mientras las ordea, y se la pone a la mujer en
torno a la cintura, para imitar a la comadrona que cie el cuerpo de
la parturienta despus que sta ha dado a luz. Una vez realizada la
ceremonia se considera a los nios como si fuesen propios y ellos
crecen con el resto de la familia sin diferencia alguna. E n ese ritual
podemos percibir un simulacro del acto de dar a luz, tanto en el
hecho de colocar al nio en el regazo de la mujer com o en el de
ceirle la cintura con una correa de cuero, a la manera de las
comadronas, que hacen lo mismo con ocasin de un alumbramiento
real.
Tambin se ha llevado a cabo el simulacro de un segundo
nacimiento en provecho de personas que fueron dadas errneamente
por muertas y por las que se celebraron ritos funerarios cuando
estaban ausentes, con el fin de dar reposo a sus espritus errantes
que, de otro m odo, habran acosado y hostigado a los sobrevivien
tes. La vuelta de tales personas al seno de sus familias resulta
embarazosa, ya que, de acuerdo con los principios de la magia
imitativa o de la simulacin, se trata de personas toricamente
muertas, aunque en realidad estn vivas. En la India y en la Grecia
de la antigedad se resolva el problema creado de esa manera con
la ayuda de la ficcin legal de un segundo nacimiento; antes de que
se le permitiese mezclarse de nuevo libremente con los restantes
seres vivos, el pretendido resucitado tena que segurar solemnemen
te que haba vuelto a la vida tornando a nacer del vientre de una
mujer. Hasta que no haba llevado a cabo las ceremonias que
simulaban probar su afirmacin, los griegos de la antigedad
trataban a la persona en cuestin como si se tratase de un apestado,
huan de su compaa y le impedan participar en cualquier tipo de
celebracin religiosa; en particular, se le prohiba estrictamente la
entrada en el templo dedicado a las Furias. Antes de qu se le
devolviesen los privilegios inherentes al estado civil de vivo, se le
haca pasar a travs de la pechera del vestido de una mujer, y una
niera le daba un bao, lo envolva en fajas y paales y le daba de
mamar a sus pechos. Algunos pensaban que la costumbre haba
tenido comienzo con un tal Aristino, por el que se haban celebrado
ritos funerarios estando l ausente. Al regresar al hogar y al ver que
todos le evitaban como si se tratase de un apestado, recurri en
busca de consejo al orculo de Delfos y los dioses le dieron las
instrucciones pertinentes a la celebracin del simulacro de un
segundo nacimiento. O tros en cambio pensaban, con grandes
JA C O B Y LAS P IELE S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 291

probabilidades de estar acertados, que el rito era anterior a los


tiempos de Aristino y que se haba venido transmitiendo desde la
remota antigedad. E n la antigua India, y en circunstancias simila
res, el hom bre supuestamente muerto tena que pasar la primera
noche despus de su reaparicin m etido en una cuba llena de una
mezcla de grasa y agua. Al entrar l en la cuba, el padre o el pariente
ms prxim o pronunciaban determinadas palabras, tras lo cual se
daba por supuesto que el interfecto haba alcanzado la condicin de
un em brin en el vientre materno. D e conformidad con ese papel,
se sentaba en silencio dentro del bao, con los puos cerrados,
mientras se llevaban a cabo a su alrededor las ceremonias que, segn
la costumbre, se celebraban regularmente para una mujer preada.
Al da siguiente sala del bao y se le volvan a administrar todos
los sacramentos que ya haba recibido en su vida, como si hubiese
vuelto a nacer y nunca los hubiese recibido; en particular, se casaba
con una nueva mujer o volva a desposar a la antigua con toda la
solemnidad requerida. Segn se dice, esa costumbre, tan antigua
ella, no ha desaparecido an del todo en la India y se la sigue
encontrando incluso en nuestros das. En Kum aon, si se cree que
una persona est a punto de m orir se la saca de la casa y se lleva a
cabo en su provecho la ceremonia de la remisin de los pecados; el
oficiante es su pariente ms prximo. Pero si llega a recobrarse de
su enfermedad est obligada a volver a cumplir con todas las
obligaciones rituales con que ya cumpli desde el mismo momento
de su nacimiento, tales como ponerse el hilo sagrado y casarse,
aunque a veces vuelven a casarse con sus esposas primitivas.
Pero en la India antigua se estableci tambin la costumbre del
rito del segundo nacimiento con un propsito diferente y ms
solemne. Se daba por supuesto que un padre de familia de la casta
de los brahmanes que llevase a cabo los sacrificios regulares
bimensuales en honor de los dioses, se transformaba por ese motivo
en un dios l mismo, y tena que volver a nacer, para que se pudiese
efectuar su paso de lo humano a lo divino, de la carne mortal al
espritu inmortal. Para ello se comenzaba por rociarlo con agua, con
la que se quera representar el semen. Entonces l finga ser un
embrin, y en esa condicin se le encerraba en una choza especial
que pasaba por ser el vientre de la madre. Bajo los vestidos llevaba
un cinturn y sobre ellos la piel de un antlope negro; con el
cinturn se pretenda representar el cordn umbilical, y con los
vestidos y la piel del antlope negro las membranas interna y externa
en que se halla envuelto el embrin (el amnios y el corion). No se
le permita rascarse, ya fuese con las uas o con un palito, porque
era un embrin, y a un embrin no se le puede rascar ni con las uas
ni con un palito, pues de lo contrario se le matara. Si se mova por
292 LA E D A D P A T R IA R C A L

la choza era porque tambin un feto se mueve en el vientre de la


madre. Si mantena los puos cerrados era porque un nio an no
nacido hace lo mismo. Si deseaba tom ar un bao, se despojaba de
la piel de antlope, pero no de los vestidos, porque un nio nace con
el amnios, pero no con el corion. Con la observacin de todos esos
destalles nuestro hombre adquira, adems de su viejo cuerpo
natural y mortal, un cuerpo nuevo y glorificado, dotado de poderes
sobrehumanos y rodeado de una aureola de fuego. D e modo que a
travs de un segundo nacimiento, regeneracin de su naturaleza
carnal, el hombre se transformaba en un dios.
Como se puede ver la ceremonia del segundo nacimiento serva
para fines distintos, segn se la emplease para devolver a la vida a
un hombre supuestamente muerto o para elevar a un hom bre vivo
al rango de la divinidad. En la India de la actualidad se la ha
empleado y se la emplea todava ocasionalmente como rito expiato
rio para reparar el quebrantamiento de alguna costumbre ancestral.
La concatenacin de pensamientos a que ha dado lugar ese empleo
de la ceremonia resulta bastante evidente. El pecador que ha vuelto
a nacer se transforma por ello mismo en un hom bre nuevo y cesa
de ser responsable del pecado que ha cometido en su anterior
existencia; el proceso de regeneracin es al mismo tiempo uno de
purificacin, pues el hombre se desprende de su antigua naturaleza
para adoptar otra completamente nueva. Por ejemplo, entre los
korku, tribu de aborgenes de raza mund o kolar de las provincias
centrales de la India, las infracciones sociales de especie ordinaria
son castigadas por el consejo de la tribu, que impone las penas
corrientes, pero en los casos ms graves, tales como el de mantener
relaciones sexuales con miembros de las castas inferiores, el culpable
es obligado a nacer de nuevo. Para ello se le encierra en una gra
vasija de barro, y cuando se le permite salir de ella se dice que ha
vuelto a nacer del vientre de su madre. A continuacin se le en tierra
en la arena y de ella sale como reciente encarnacin procedente de
la tierra; luego se le hace entrar en una choza de paja a la que se
prende fuego; cuando sale corriendo de la choza en llamas se le
sumerge en agua y, por ltimo, se le cortan unas hebras del mechn
de pelo que llevan esas gentes en lo alto de la cabeza y se le impone
una multa de dos rupias y media. En este caso parece claro que la
c e r e m o n i a del segundo nacimiento tiene por objeto liberar al
delincuente de la responsabilidad por sus actos anteriores mediante
su conversin en una persona completamente nueva. Con qu
razn se le podran pedir cuentas de un delito que alguien cometi
antes de que l hubiera nacido?
Cuando el pecador que ha de ser regenerado es una persona de
cuna elevada o de gran dignidad, la ceremonia del segundo naci
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L SE G U N D O N A C IM IE N T O 293

miento es bastante ms complicada y costosa. E n el siglo xv m ,


cuando el infeliz Raghu-Nth-Rya o Ragoba envi de embajadores
a Inglaterra a dos brahmanes, stos fueron por mar hasta Suez, pero
volvieron por tierra pasando por Persia, y como es natural tuvieron
que cruzar el ro Indo. A su regreso se les trat como parias porque
se consideraba cosa prcticamente imposible el haber viajado a
travs de regiones habitadas por mlec bhas, es decir, tribus impuras,
y seguir viviendo segn las normas establecidas en los libros
sagrados, y tambin se les imputaba el haber cruzado el Attaca.
Como consecuencia de lo sucedido se celebraron numerosas reunio
nes y se hizo venir de todas partes a brahmanes sabios en las
sagradas escrituras. La influencia y la autoridad de Raghu-Nth-R
ya no bastaron para salvar a sus embajadores. Sin embargo, la
asamblea decret que en consideracin a las virtudes de los dos
inculpados, reconocidas por todos, y a los motivos de su viaje a
tierras extraas, que no eran otros que el bien de la patria, se les
conceda la gracia de ser regenerados y de que se les renovase la
ordenacin sacerdotal. Para llevar a cabo la regeneracin est
ordenado hacer una imagen de oro puro del poder femenino de la
naturaleza, ya sea bajo la forma de una mujer o bajo la de una vaca.
La persona que ha de ser regenerada es encerrada en el interior de
la estatua, pero dado que una estatua de oro puro y de las
dimensiones convenientes resultara demasiado cara, basta con hacer
una imagen del Yoni sagrado, a travs de la cual han de pasar las
personas sometidas al rito de la regeneracin. Raghu-Nth-Rya
tena una de esas imgenes, de oro puro y dimensiones adecuadas:
los embajadores fueron regenerados y tras haber llevado a cabo las
ceremonias ordinarias de la ordenacin y de haber entregado a los
brahmanes una cantidad enorme de ofrendas, se readmiti a los
culpables en el seno de los fieles. O tro ejemplo: Se cuenta que en
cierta ocasin Tanjore Navakar traicion a Madura y sufri las
consecuencias de su acto; entonces sus consejeros brahmanes le
dijeron que lo mejor sera que volviese a nacer. De m odo que se
fundi en bronce una vaca de grandes dimensiones y se encerr en
su interior a Navakar. La esposa de su guru (maestro) brahmn hizo
de niera, lo recibi en sus brazos, le meci en sus rodillas, lo arrim
contra sus pechos y en suma le trat en todo como si fuese un tierno
infante.
En la India se ha empleado tambin el simulacro de un segundo
nacimiento con el fin de elevar a un hom bre de una casta inferior a
un nivel social superior al que le corresponda como consecuencia
de su nacimiento real o primer nacimiento. Por ejemplo, los
maharajas de Travancore pertenecen a la casta sudra, la inferior de
las cuatro castas principales indias, pero al parecer, y de manera
294 LA E D A D P A T R IA R C A L

regularise les. ensalza al nivel de los brahmanes, la casta superior,


por medio del ritual del segundo nacimiento, ya sea del vientre de
una gran vaca dorada o de una gran flor de loto igualmente dorada.
De ah que la ceremonia sea llamada Hiranya Garbham, es decir,
vientre dorado, o Patma Garbha Danam, que significa presente del
vientre del loto, segn cual sea la imagen utilizada para hacer nacer
por, segunda vez al maharaja, a saber, la de una vaca o la de una flor
de loto. Cuando James Forbes se hallaba en Travancore, la imagen
a travs de la cual se hizo pasar al potentado fue la de una vaca
fabricada de oro puro; y terminada Ja ceremonia del segundo
nacimiento la imagen fue reducida a pedazos y stos distribuidos
entre los brahmanes presentes. Pero cuando la ceremonia fue llevada
a cabo en beneficio del raj Martanda Vurm ah, en el mes de julio
de 1854, la imagen tena la forma de una flor de loto, y segn se
calcula haba costado unas seis mil libras esterlinas. En el interior
del recipiente dorado haba sido colocada una pequea cantidad de
la mezcla bendecida hecha con los cinco productos derivados de la
vaca, a saber: leche, cuajada, manteca, orina y excrementos. Lo que
nos lleva a pensar que el maharaj vuelve a nacer de una vaca
sagrada ms bien que de un loto sagrado. Tras haber entrado en el
recipiente, Su Alteza permaneci en el interior durante el perodo
prescrito, mientras los sacerdotes oficiantes repetan las plegarias
dispuestas pata la ocasin.
De noticias habidas ms tarde tocantes a la ceremonia se puede
deducir que desde entonces los maharajas han adoptado la otra
forma de segundo nacimiento, quiz ms ortodoxa que la que venan
utilizando; es decir, a partir de la ceremonia de 1854 han venido
naciendo por segunda vez del vientre de una vaca. As, el ao 1869
se hizo saber que al ao siguiente tendra lugar otra ceremonia, no
menos curiosa que la anterior, llamada Ernjagberpum, en la cual Su
Alteza el maharaja de Travancore, entrara en una vaca dorada que,
terminada la ceremonia del segundo nacimiento, pasara tambin a
ser propiedad de los sacerdotes. En otro lugar leemos que el
maharaja de Travancore, provincia indgena del extremo sur de la
India, acaba de realizar la segunda y ltima de las costosas ceremo
nias conocidas con el nom bre de paso por el vientre de la vaca de
oro, ceremonia que se ve forzado a llevar a cabo si desea elevarse
al rango correspondiente a un brahmn, ya que por su origen
pertenece a la casta de los sudra. La primera de las ceremonias es
conocida con el nombre de Thulapurusha danam. Thuia es una palabra
del snscrito y significa balanza; purusha significa hombre, y danam
regalo de naturaleza religiosa. La ceremonia consiste en lo siguiente:
el maharaja se coloca en uno de los platillos de la balanza, mientras
en el otro se depositan monedas de oro hasta equilibrar el primero;
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 295

las monedas son luego repartidas entre los brahmanes. La segunda


ceremonia recibe el nom bre de Hirnnja garbham, en snscrito, la
palabra hirannya significa oro y garbham vientre, y con ellas se quiere
dar a entender el paso por el vientre de una vaca dorada. Se fabrica
un gran recipiente dorado, de tres metros de altura y'dos metros y
medio de circunferencia. Luego se le llena hasta la m itad de agua,
en la que se han mezclado los diferentes productos de la vaca, y los
brahmanes llevan a cabo a su alrededor los ritos prescritos. A
continuacin el maharaja entra en el recipiente por medio de una
escala ornamental construida especialmente. Al recipiente se le pone
la tapadera, y el raj se sumerge cinco veces en el lquido, mientras
los brahmanes cantan a coro una mezcla de plegarias y de himnos
vdicos. Ese aspecto de la ceremonia dura aproximadamente diez
minutos, tras los cuales el maharaja sale de la vasija y se postra a los
pies de la imagen del dios de los reyes de Travancore. E l sacerdote
supremo entonces coloca la corona de Travancore sobre la cabeza
del raj, y despus de todo eso se da por sentado que este ltimo s
ha santificado con el paso por la vaca de oro. La ceremonia
precedente en que se le pesaba, en oro lo habilitaba sencillamente
para llevar a cabo la ceremonia ms costosa solemne del paso por
la vaca dorada. El coste de tan curiosas ceremonias es muy elevado,
pues dejando a un lado el valor real del oro se llevan a cabo muchos
gastos para festejar a la numerosa concurrencia de brahmanes que se
renen en Trevandrum en tales ocasiones. Sin embargo los rajaes de
Travancore han venido celebrando esas ceremonias desde tiempo
inmemorial, y si llegasen a dejar de hacerlo se mirara el hecho como
un agravio contra las tradiciones del territorio, que es una verdadera
ciudadela de la supersticin hind.
Si no pudiese volver a nacer nadie ms que aqul capaz de
permitirse aportar una vaca enorme de oro para la ceremonia parece
evidente que las probabilidades de regeneracin de la raza humana
en general no seran sino ms bien escasas y que, prcticamente,
nadie podra entrar en el reino de la dicha por ese procedimiento
singular si no los ricos. Afortunadamente, sin embargo, el expedien
te consistente en emplear una vaca real en lugar de una imagen de
oro pone la ceremonia de un segundo nacimiento al alcance incluso
de los pobres y humildes, y abre as a la m ultitud una puerta del
paraso que, de otra manera, habra permanecido atrancada y
aherrojada para ellos. Sin duda podemos suponer con probabilidades
de acertar que al principio la ceremonia era llevada a cabo con ayuda
de un animal real, y que la sustitucin de una vaca de carne y hueso
por una efigie dorada fue sencillamente algo ideado para satisfacer
el orgullo de los rajaes y dems personas de rango elevado, para
quienes habra significado una mancha en los blasones el haber
296 LA E D A D P A T R IA R C A L

nacido por segunda vez de la manera ordinaria, y al igual que el


com n de los mortales, del vientre de una vaca no menos comn.
Comoquiera que sea, lo cierto es que en algunas regiones de la India
an se sigue empleando una vaca verdadera como instrum ento para
llevar a cabo la ceremonia del segundo nacimiento. As, en las
regiones himalayas de las provincias del noroeste, la ceremonia de
nacer por segunda vez de la boca de una vaca (gomukbaprasav) tiene
lugr cuando el horscopo predice que uno de los naturales va a
cometer andando el tiempo algn crimen o que le acecha alguna
desgracia. Entonces se viste al nio de escarlata y se le ata sobre un
tamiz o cedazo :nuevo, que es luego pasado por entre las patas
traseras de una vaca y llevado hacia adelante por debajo del vientre
para pasarlo por entre las patas delanteras hasta la boca y hacer' luego
el mismo recorrido a la inversa, con todo lo cual se pretende
representar el nuevo nacimiento. Al mismo tiempo tiene lugar la
aspersin acostumbrada y se recitan las plegarias de rigor, con todo
lo dems establecido, y el padre olfatea a su hijo de la misma manera
que una vaca huele al becerro. En este caso venios que al resultar
imposible, como es natural, la simulacin del nacimiento con el paso
real a travs del vientre de la vaca verdadera se echa mano del acto
simblico representado por el paso de la criatura de atrs hacia
adelante y de adelante hacia atrs entre las patas del animal; de esa
manera se compara al nio con un becerro y el padre desempea el
papel de la madre con el acto de oler el fruto de sus entraas, de la
misma manera que la vaca huele el suyo. De manera similar, cuando
en el sur de la India un hom bre ha sido expulsado de la casta a la
que perteneca se le puede readmitir si se le hace pasar varias veces
por debajo del vientre de una vaca. Aunque el autor que da noticia
de esa costumbre no se refiere a ella como si se tratase de la
ceremonia de un segundo nacimiento, podemos razonablemente
tom arla por tal a la luz de los ejemplos precedentes. Tal vez se pueda
ver una mitigacin an ms acentuada de la ceremonia original en
la costumbre de poner en un cesto a un nio abrumado por la mala
suerte y dejar el cesto ante una vaca lechera de calidad y su becerro,
y perm itir que el animal d al nio unas cuantas lengetadas, con
lo cual se eliminan las cualidades perjudiciales que el nio ha
derivado de su nacimiento.
Si el rito del nacimiento del vientre de una vaca pudo de esa
manera transformarse gradualmente en otro, cuyo verdadero signi
ficado nos resultara difcil de averiguar si carecisemos del conoci
m iento detallado de la ceremonia, no parece improbable que el rito
del nacimiento del vientre de una cabra haya podido ir degenerando
igualmente a partir de su forma primitiva, tal como hemos visto que
sucede entre los akikuyu, que emplean una forma muy abreviada de
JA C O B Y LAS P IE L E S D E C A B R IT O , O E L S E G U N D O N A C IM IE N T O 297

la ceremonia, como es la de cubrir las manos del candidato a la


regeneracin con el pellejo del animal. En consonancia con esa
hiptesis vemos que esa ltima es comnmente adoptada por los
akikuyu en numerosas ocasiones y que ese mismo pueblo es el que
en circunstancias de gran solemnidad lleva a cabo, en toda su
extensin, la ceremonia del segundo nacimiento. No resulta natural
suponer que en medio de las prisas y agitacin de la existencia
ordinaria, cuyo ritm o no se acomoda fcilmente a la languidez de un
ceremonial tedioso, la gente haya reducido el remedio eficaz del
segundo nacimiento, con sus elaborados detalles, a una forma
resumida y ms cmoda que pueda ser aplicada sin dilaciones
innecesarias en los sucesos de m enor importancia de la vida?

C o n c l u s io n e s

Volviendo ahora al punto de partida supongo que la historia del


engao de que hizo objeto Jacob a su padre Isaac contiene el
recuerdo de una antigua cremonia legal con la que se pretenda nacer
de nuevo del vientre de una cabra, y cuya prctica era considerad
conveniente o necesaria siempre que se quera dar preferencia a los
derechos del hijo ms joven a expensas de los de su hermano
prim ognito an vivo; exactamente igual que en la actualidad un
hom bre pretende haber vuelto a nacer del vientre de una vaca
siempre que desea elevarse a una casta ms alta, o ser readmitido en
aquella a la que perteneca antes de que lo hubiesen expulsado como
consecuencia de su mala suerte o de su conducta condenable. Pero
entre los hebreos, lo mismo que entre los akikuyu, la llamativa
ceremonia pudo haberse ido transformando lentamente en la sencilla
costumbre de matar una cabra y aplicar trozos de su pellejo sobre el
cuerpo de la persona que se pretenda hacer nacer por segunda vez
del vientre del animal. En esa forma degenerada, si mis conjeturas
resultan ciertas, el narrador bblico ha interpretado errneamente el
antiguo rito y nos ha dado una noticia falsa de l.
IX, JACOB EN BET-EL

E l sueo d e Jaco b

La traicin de que Jacob hizo objeto a Esa, tal como nos la


presenta la narracin bblica, alej como es natural a un hermano del
otro. El hermano mayor se senta dominado por un sentimiento de
agravio intolerable y su temperamento apasionado le empujaba a
buscar venganza de su artero hermano menor, que le haba despo
jado de la herencia que por derecho le corresponda. Por eso Jacob
temi por su vida, y su madre, que le haba servido de cmplice en
la impostura, comparti sus recelos y acord ponerle a salvo en
algn lugar seguro hasta que la ira del colrico, aunque tambin
generoso y aplacable hermano, se hubiese calmado. D e m odo que se
le ocurri la idea de enviarlo a Harrn, donde viva su hermano
Labn. A su imaginacin volvi el recuerdo de su lejano hogar, ms
all del .gran ro, del cual, en pleno esplendor de su belleza juvenil,
haba sido arrancada para ser la esposa de Isaac, y tal vez la nostalgia
de aquellos lejanos das consigui conmover su corazn, ms bien
un poco endurecido y terrenal. Qu bien se acordaba de aquel
crepsculo dorado cuando se haba apeado de su camello para salir
al encuentro de aquella figura solitaria que paseaba meditativa por
el campo y haba llegado a ser su marido! Aquella viril figura no era
ahora ms que un viejo senil y decrpito; y no haca ms que unas
horas al anochecer del da anterior, cuando al asomarse al brocal del
pozo haba visto all abajo reflejado en el agua un rostro arrugado
y coronado de cabellos grises: sombra y fantasma de lo que haba
sido! Ah, cmo se nos va el tiempo de entre las manos, como si
fuera arena! Le proporcionara algn consuelo, frente a los estragos
causados por los aos, el que su hijo favorito volviese del lugar en
que ella haba contemplado la luz por vez primera acompaado de
una esposa joven y hermosa que le devolviese la imagen de su propia
juventud perdida. Esos pensamientos pudieron habrsele ocurrido a
la madre afectuosa al despedirse de su hijo, aunque, si hemos de
creer al escritor jahvista, no le dijo una sola palabra acerca de ellos.
De modo que Jacob se fue. De Bersa-bee, lindante con el
desierto del extremo sur de Canan, se dirigi hacia el norte. Tuvo
que atravesar las desoladas tierras altas de Judea; y encaminndose
siempre hacia el norte por un sendero spero y fatigoso lleg al

298
JA C O B E N B E T -E L 299

anochecer, precisamente cuando el sol comenzaba a ponerse, a un


lugar en el que, cansado y con los pies doloridos, mientras se cerraba
la oscuridad a su alrededor, decidi pasar la noche. E ra aqul un
paraje desolado. El terreno haba ido elevndose gradualmente y
ahora Jacob se hallaba a ms de novecientos metros sobre el nivel
del mar. E l aire era fresco y transparente. A su alrededor, hasta
donde le permitan ver las sombras de la noche cercana, se extenda
un desierto de terrenos pedregosos y rocas grises, algunas de ellas
amontonadas de modo extrao formando caprichosos pilares, mn-
hires o dlmenes, mientras un poco apartado un cerro desnudo
apuntaba vagamente hacia el cielo y sus laderas parecan elevarse en
sucesivas terrazas ptreas. Era aqul un paisaje deprimente y no
invitaba a la contemplacin demasiado prolongada. El viajero se
tendi en el centro de un crculo de piedras de gran tamao, tom
una de ellas, se la coloc por cabezal y se qued dormido. Luego
tuvo un sueo mientras dorma. So que vea una escala que se
apoyaba en la tierra y cuyo remate llegaba al cielo, y que los ngeles
suban y bajaban por ella. Y Dios, de pie junto a l, le prometa darle
toda aquella tierra, a l y a su descendencia despus de l. Pero Jacob
se despert amedrentado de su sueo y exclam: Cun terrible es
este sitio! N o es sta sino la casa de Dios, y sta es la puerta del
cielo. Y cobrando miedo se qued inmvil en aquel lugar hasta que
rom pi el da sobre el sombro panorama y puso de nuevo al
descubierto el mismo aborrecible paisaje de terrenos pedregosos y
rocas grises sobre el que se haban posado sus ojos la tarde anterior.
Entonces se levant, y tomando la piedra que haba colocado por
cabecera, la erigi en masseb * y derram aceite sobre su cspide. Y
denomin a aquel lugar Bet-el, es decir, casa de Dios.
Aunque abrumado por el recuerdo de la visin que haba tenido
durante la noche, estamos autorizados a suponer que Jacob prosi
gui su camino aquel da con mejores nimos que el da anterior
confortado con el pensamiento de la promesa que haba odo de
labios de Dios. A medida que iba avanzando tambin el paisaje
mismo iba tom ando un aspecto ms riente y alegre, en armona con
las renovadas esperanzas que se despertaban ahora en su pecho.
Jacob dej atrs las yermas tierras altas de Benjamn y descendi a
los frtiles prados bajos de la tierra de Efram. Durante horas el
camino baj siguiendo un hermoso valle alto y estrecho en cuyas
laderas se escalonaban las terrazas hasta lo alto de los cerros laterales,
cubiertas de higueras y olivos, mientras entre las rocas blanquecinas
crecan los helechos mezclados con los ciclmenes blancos y rojos y

* M o j n o hito, erig id o com o m on um en to en recuerdo de la aparicin all tenida.


(N. del T.)
300 LA E D A D P A T R IA R C A L

con las flores del azafrn; y los pjaros carpinteros, los grajos y
algunas pequeas lechuzas rean, hucheaban o daban golpes ligeros,
cada uno de acuerdo con su naturaleza, entre las ramas. De m odo
que sintiendo ligero el corazn Jacob apresur el paso que lo
acercaba a la distante ciudad en que habitaba su to.

L O S SU E O S E N Q U E SE A P A R E C A N LO S D IO SE S

Los crticos han comprobado que el relato en el que se habla del


sueo ; de Jacob fue ideado probablemente con la intencin de
explicar la santidad inmemorial del lugar de Bet-el, que muy bien
pudo haber sido objeto de veneracin para los habitantes aborgenes
del pas de Canan mucho antes de que lo invadiesen y conquistasen
los hebreos. E n los tiempos antiguos se hallaba muy extendida la
creencia de, que los dioses se manifestaban a los hombres y de que
les daban a conocer en sueos sus deseos; y como consecuencia, la
gente acuda a ls templos y a otros lugares sagrados con el
propsito de dorm ir en ellos y de m antener una conversacin con
las potencias d lo alto durante las visiones tenidas por la noche,
pues suponan esas mismas gentes del modo ms natural que las
divinidades o los espritus deificados de los m uertos se apareceran
ms probablemente en los lugares dedicados especialmente a su
culto. Por ejemplo, en Oropo, ciudad del Atica, haba un santuario
dedicado al adivino muerto Anfiarao, y en l los peregrinos que
acudan en busca de consejo ofrecan sacrificios de carneros, a
Anfiarao y a los dems seres divinos cuyos nombres se hallaban
inscritos en el ara; y una vez hecha la ofrenda extendan sobre el
suelo los pellejos de las vctimas y se echaban a dorm ir en ellos con
la esperanza de recibir alguna revelacin mientras dorman. Parece
ser que al orculo acudan con mayor frecuencia las personas
enfermas que buscaban alivio a sus padecimientos, y que cuando lo
hallaban mostraban su gratitud dejando caer monedas de oro o de
plata en el manantial sagrado. Segn nos ha dejado dicho Tito Livio,
el antiguo templo de Anfiarao se hallaba situado en un paraje
delicioso, en medio de fuentes y arroyuelos; el lugar ha sido
descubierto en tiempos recientes y corresponde a la descripcin del
historiador. Se halla situado en un agradable vallecillo, ni demasiado
ancho ni demasiado profundo, entre colinas bajas cubiertas de pinos.
Lo atraviesa un arroyuelo que se abre paso, entre mrgenes orladas
de sicmoros y adelfas, hasta el mar distante unos dos kilmetros,
aproximadamente. A lo lejos detienen la vista las azules y altas
montaas de Eubea. Los grupos de rboles y arbustos que forman
penachos a los lados del valle y en los que gorjean los ruiseores, la
JA C O B E N B E T -E L 301

cinta de verdes prados del fondo, la calma y aislamiento del lugar,


y su aspecto recogido y soleado, todo contribuye a hacer de l
refugio de invlidos, que se am ontonaban all para consultar al dios
que devolva la salud. Tan abrigados son verdaderamente aquellos
parajes que incluso en las maanas del mes de mayo el calor de la
quieta atmsfera del valle, baado por el sol de Grecia que enva sus
rayos desde un cielo limpio de nubes, puede llegar a ser sentido por
un habitante de los pases del norte com o algo abrumador. Mas para
los griegos se trataba probablemente de un calorcillo tan slo
agradable. Es verdad que, a lo que parece, el orculo se hallaba
abierto nicamente durante el verano, pues el sacerdote que cuidaba
el santuario estaba obligado a permanecer en l no menos de diez
das al mes, desde finales del invierno hasta el comienzo de la
estacin de la siembra, fecha que sola caer en el mes de noviembre,
cuando las Plyades se ponen tras el horizonte; y durante todo ese
perodo no se le permita ausentarse por ms de tres das consecuti
vos. Las gentes que acudan en busca de los consejos divinos estaban
obligadas a pagar, antes de nada, una tasa de no menos de nueve
bolos de plata, aproximadamente un cheln del ao en que este
libro fue escrito, al tesoro del templo, en presencia del sacristn, que
anotaba en un libro de registro el nom bre del donante y el de la
ciudad a que perteneca. Cuando el sacerdote oficiaba tena la
obligacin de orar sobre las vctimas de los sacrificios y de depositar
su carne sobre el ara; pero si l se hallaba ausente, la misma persona
que presentaba la ofrenda poda desempear esos deberes. El
sacerdote perciba como emolumentos el pellejo y uno de los cuartos
de cada una de las vctimas ofrecidas en el altar. Se prohiba sacar
del recinto cualquier porcin que fuese de la carne. A las personas
que se sujetaban a esas normas se les permita dorm ir bajos los
prticos del santuario con la intencin de recibir algn orculo
durante el sueo. En el dorm itorio los hombres y las mujeres
dorman aparte unos de otros, separados por el altar, los hombres
tendidos al este y las mujeres al oeste.
En el gran santuario de Esculapio, cerca de Epidauro, exista un
dorm itorio semejante para los pacientes que acudan a consultar al
Buen Mdico. En tiempos recientes han sido puestas al descubierto
por las excavaciones las ruinas del templo, que cubran una gran
extensin y que en su estado original formaban uno de los m onu
mentos ms impresionantes de la antigua civilizacin griega. Se
hallan en un hermoso valle despejado y rodeado de altas montaas
que por el noroeste se alzan formando picos escarpados de roca gris
y desnuda, mientras que por el sur y el este tiene perfiles ms suaves
y laderas cubiertas de verdor. En primavera, el fondo del valle,
salpicado de grupos de rboles y de matorrales, verdea con los
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maizales. E l paisaje produce una sensacin global de tranquilidad y


solemnidad, con un toque agradable de soledad, pues se halla lejos
de cualquier ciudad. Un valle agreste, romntico, poblado de
bosques densos conduce hacia el fondo, donde se encuentran las
ruinas del antiguo Epidauro, situadas en un hermoso prom ontorio
rocoso que se proyecta hacia el mar desde una planicie llena de
limoneros y cerrada por detrs por las altas montaas cubiertas de
rboles. Los pacientes que haban pasado la noche durm iendo en el
templo de Esculapio de la ciudad de Epidauro y que haban sido
curados de sus enfermedades por intermedio de las revelaciories que
haban tenido en sueos solan conmemorar la curacin en tablillas
que depositaban luego en el sagrado lugar, como testimonio elo
cuente de los poderes restablecedores del dios y de la fe salvadora
de aquellos que depositaban en l su confianza. E n la antigedad, el
sagrado recinto se hallaba atestado de semejantes tablillas y algunas
han llegado hasta nuestros das. Las inscripciones que las cubren
arrojan luz sobre uns instituciones que en muchos aspectos se
parecan a los hospitales de nuestros tiempo.
Por ejemplo, leemos en una de ellas lo sucedido a un hom bre
que sufra de parlisis de todos los dedos excepto uno y que acudi
como suplicante al templo del dios. Pero cuando vio las tablillas que
henchan el santuario y ley las curaciones milagrosas relatadas en
ellas sinti incredulidad. Sin embargo, durmi en el recinto y tuvo
un sueo. So que se hallaba jugando a los dados en el templo y
que en el mismo momento de arrojarlos se le apareca el dios, le
coga la mano al vuelo y le estiraba los dedos, uno tras otro, y
habindolo hecho le preguntaba si an segua sin creer en lo relatado
por las tablillas depositadas en el santuario. El hom bre le respondi
que no, que su incredulidad ya haba desaparecido. Por ese motivo
le respondi el dios , porque antes no quisiste creer lo que vean
tus ojos, te llamars a partir de ahora Incrdulo. Al da siguiente el
hom bre abandon el lugar tras haber recobrado el uso de sus
miembros. O tro ejemplo: Ambrosia, una dama ateniense que era
tuerta, acudi a consultar al dios acerca de la enfermedad que la
aquejaba. Cuando se hallaba paseando por el interior del templo y
lea las curaciones narradas en las tablillas no poda contener su
hilaridad y su escepticismo ante algunos de los casos expuestos, que
le parecan absolutamente increbles y fuera de cualquier posibilidad.
Cmo puede ser verdad deca para s que los ciegos y los
lisiados recobren su integridad simplemente teniendo un sueo? En
esa disposicin de nimo tan escptica se prepar para pasar la noche
en el dorm itorio, y mientras dorma tuvo la siguiente visin. Le
pareci que el dios se hallaba de pie a su lado y que le prometa
devolverle la visin de su ojo enfermo con la condicin de que
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dejase en el santuario como recuerdo de su crasa desconfianza un


cerdo de plata. Una vez conseguida la conformidad de ella, el dios
le abri el ojo averiado y derram sobre l un blsamo. Al da
siguiente la dama abandon los parajes completamente curada. Un
ejemplo ms: Pandaro, un hom bre de Tesalia, acudi al santuario
para librarse de ciertas letras escarlata, estigma que estaban conde
nadas a llevar sobre el vestido las mujeres adlteras, que le haban
marcado la frente. E n sueos le pareci ver al dios de pie a su lado,
que le envolva la cabeza en una especie de chal y le ordenaba que
al abandonar el dorm itorio se despojase de l y lo depositase en el
templo como memoria de lo sucedido. A la maana siguiente
Pandaro se levanto y desat el lienzo que le cubra la frente, y al
m irarlo atentamente vio que las letras infamantes haban pasado de
su frente al tejido. De m odo que deposit el chal en el templo y
parti de vuelta a su ciudad de origen. Camino de su hogar se
detuvo en Atenas y envi a su servidor Equedoro a Epidauro, con
cierta cantidad de dinero, que habra de ofrecer como accin de
gracias en el templo. Pero tambin Equedoro tena letras deshonro
sas impresas en la frente, de modo que al llegar al santuario, en lugar
de entregar el dinero que se le haba encomendado para depositarlo
en el tesoro del dios, se lo guard y se ech a dorm ir bajo los
prticos, con la esperanza de verse libre de los estigmas que
humillaban su frente de la misma manera que haba sucedido con su
amo. Pero en sueos se le apareci el dios y le pregunt si haba
trado algn dinero enviado por Pandaro para honrar el templo. El
interfecto neg haber recibido nada de manos de Pandaro, pero
prom eti al dios que si le curaba se hara pintar un retrato y lo
dejara en el templo en memoria de la gracia recibida. Entonces el
dios le orden tom ar el lienzo que haba envuelto la frente de
Pandaro y colocrselo en torno a la propia; y que cuando abando
nase el dorm itorio se despojase de l, se lavase el rostro en el
manantial que bajaba de la montaa y se contemplase en el espejo
de las aguas. De modo que cuando se hizo de da el redomado pillo
se apresur a abandonar el dorm itorio y a desatar el lienzo con que
se haba envuelto la frente, con la esperanza de ver impresas en l
las marcas vergonzosa que le afeaban. Pero el lienzo se hallaba
impoluto. Entonces se encamin a la fuente, para lavarse, y al verse
reflejado en la superficie del agua vio que al lado de las suyas propias
se le haban impreso en la piel las marcas rojas de Pandaro.
E n las costas agrestes y rocosas de Laconia, all donde la gran
cadena de montaas del Taigeto desciende formando riscos desnu
dos hasta el mar, exista antiguamente un santuario proftico en el
que una diosa revelaba a los mortales durante el sueo los secretos
deseos que anidaban en sus corazones. En cuanto a la naturaleza de
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la diosa en cuestin las opiniones difieren. El griego Pausanias, que


viaj p or aquellos parajes, pensaba que se trataba de Ino, diosa de
las profundidades del mar. Pero al contarnos su visita al tem plo
reconoce que le fue im posible ver la imagen de la diosa, por causa
de las numerossimas guirnaldas que la cubran p o r completo,
ofrenda probable de los devotos que expresaban de ese m od