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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Ms all del deber

Sinopsis
Un pequeo Uber dramtico, dulce y conmovedor, que relata las
vivencias a travs de varias vidas de nuestras conocidas heronas.
La historia est narrada desde la perspectiva de Gabrielle.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Categora: Uber XWP

Descargo general: No son mas.

Violencia: Una pequea escena de lucha, cest tout... Estoy muy


orgullosa de m misma en este sentido, por atenerme al apacible
espritu de la Navidad y esas cosas... Bueno, ms o menos...

Subtexto: Oh, s :-) Texto explcito, en realidad.

Nota de la autora: Bueno, esto ha sido una, mm... una


experiencia nueva... je je je... Es la primera vez que escribo en
primera persona y me ha resultado raro, difcil en ocasiones, pero
muy interesante. Pero no es algo que vaya a volver a hacer pronto,
as que disfrutadlo mientras dure, vale?

Este relato es un poco raro, creo... No s de dnde ha salido, se


me ocurri de repente por lo que sea y no ha dejado de darme
golpes en el crneo para salir y esto es en lo que se ha convertido.

Espero que os guste.

Podis enviar cualquier comentario no destructivo a:

annemarrt@yahoo.com

Ttulo original: Above and Beyond.

Copyright de la traduccin: Atala (c) 2011

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Ms all del deber

Hola.

Llevo lo que me parecen horas aqu sentada, contemplando esta


hoja de papel en blanco, y eso es lo mejor que se me ha ocurrido
para empezar. Hola. Pattico, eh? Sobre todo para alguien que se
las da de escritora.

Es que... Dios, qu miedo tengo. Mientras escribo estas primeras


palabras en el papel, me tiemblan las manos. Tengo miedo de que,
cuando termines de leer esto, si es que lo haces, pienses que me
he vuelto loca. Por favor, creme, no es as. Slo quiero que sepas
la verdad. Sobre m. Sobre nosotras. Quiero que comprendas por
qu, esta maana, cuando te despiertes, me habr ido.

S que lo ms probable es que me castiguen por lo que estoy a


punto de hacer, pero no puedo desaparecer sin dejar rastro y que
pienses... que pienses que he dejado de quererte, o que aqu no he
sido feliz. Lo he sido. Lo soy. Y si tuviera eleccin... Si tuviera
eleccin, me quedara aqu contigo para siempre.

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Dios, no s por dnde empezar. Tal vez... Te acuerdas de lo que


me gustaba hojear tus lbumes de fotos, ver todas esas fotos de
cuando eras ms joven? Cmo te deca siempre que eras un beb
precioso y t te reas y decas que cuando naciste no eras ms que
otro monstruito horrible, arrugado y chilln?

No lo eras. Lo s bien. Estuve presente.

Estuve presente en esa sala de partos. Estuve presente cuando


dijiste tu primera palabra. Estuve presente en tu primer da de
colegio, cuando te pasaste toda la maana llorando. Y cuando la
maestra se acerc por fin e intent sacarte de tu escondrijo y le
diste un puetazo en la cara, yo estaba all, observndote. Porque
se era mi trabajo, observarte, quiero decir.

Dios santo, eso suena de lo ms perverso, verdad? Me doy cuenta


de que todo esto no debe de tener el menor sentido para ti y... creo
que debera empezar por el principio.

* * *

Era el ao 1812 y yo era un hombre llamado Jonathan Smith.

Me imagino la cara que se te ha puesto, tratando de hacer casar la


imagen de la mujer que conoces con la de un tipo de hace

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doscientos aos. Pero, por favor, sigue leyendo, vale? Todo se ir


aclarando. Bueno, ms o menos.

Viva en la ciudad de Londres y era empleado de un importante


despacho de abogados. Mi familia no era muy rica, pero yo estaba
decidido a llegar donde quera. Haba dedicado todo mi tiempo y
esfuerzo a trabajar para ascender dentro del despacho y, a los
cuarenta y cinco aos, ocupaba el puesto ms alto al que poda
aspirar un hombre como yo. Tena un buen sueldo, una casa
decente en el centro de la ciudad y contaba con el respeto de mis
colegas y mis amigos. Tampoco es que tuviera muchos, ojo...
amigos, quiero decir. Mi trabajo era mi mundo, por lo que perda
poco tiempo en salir y socializar.

Estaba solo. Muy solo. Pero a esas alturas de mi vida, me pareca


que ya no poda hacer gran cosa al respecto. En aquel entonces...
Bueno, lo normal era pensar que uno deba dar gracias a Dios por
seguir vivo a mi edad y no pedirle ms favores si se quera seguir
as.

Cosa que era lo que haca yo cada domingo, como buen cristiano
que era. Como lo era todo el mundo en aquel entonces. Y cada
domingo, cuando acababa el sermn y todo el mundo sala, los
mendigos se agolpaban en las calles, para ver si tanto predicar
sobre el amor al prjimo y el compartir la riqueza iba ms all de
las paredes de la iglesia. Para la mayora no era as, pero yo sola
repartir unas cuantas monedas. La mayora de mis colegas me
miraban con desdn por hacer una cosa as, por ser amable con la

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basura que se interpona en su camino. Pero a m me daba igual


lo que pensaran. Como he dicho, no tena muchos amigos, por lo
que tampoco tena que fingir para encajar.

Cada semana me encontraba a las mismas personas y no tard en


familiarizarme con sus rostros e incluso con algunos de sus
nombres. As continuaron las cosas ao tras ao hasta que un da
sal y vi una cara nueva. Una joven, acurrucada en una esquina,
con la mano alargada. Estaba cubierta de barro y llevaba un
vestido viejo y desgarrado, pero la verdad es que no me fij en eso
al principio, porque me miraba con unos deslumbrantes ojos
azules. Del color del cielo en un fro da de invierno. Sent un
impulso irresistible de acercarme.

Le di una libra, que en esa poca era una pequea fortuna. Se


mir la mano, luego volvi a levantar la mirada totalmente
pasmada y por fin se acerc a rastras y me bes los pies. Huelga
decir que me sent muy incmodo, all plantado delante de una
iglesia con todo el mundo mirando mientras una mujer me besaba
los zapatos. De modo que me apresur a ayudarla a levantarse y
la fui alejando de all, proponindole acompaarla hasta su casa.
Al principio no pareca muy dispuesta, pero insist amablemente
hasta que por fin acept.

Su casa... Era ms pequea que nuestro dormitorio y viva all con


tres hijos. Estaba embarazada de un cuarto y no tena marido.
Elizabeth, que as se llamaba, me dijo que haba muerto haca

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poco, pero yo tena dudas de que eso fuese cierto. La zona en la


que viva era conocida por la prostitucin.

El caso es que, para abreviar, me senta intrigado por ella, y


aunque era algo muy poco apropiado para un hombre de mi clase,
decid, tras, lamentablemente, haberla dejado con sus hijos en ese
antro de mala muerte, que no tardara en regresar para llevarles
comida, o algo ms de dinero, o cualquier otra cosa que se me
ocurriera como excusa para verla de nuevo.

Y as, dos das despus, me encamin hacia su casa con una


buena cantidad de dinero y algo de pan y queso que haba
comprado por el camino. Pero no tard en darme cuenta de que
algo iba mal. A lo lejos se vea el humo que se levantaba desde los
tejados. Ech a correr, cada vez ms deprisa, al percatarme de que
el fuego pareca estar centrado en el barrio donde viva ella y, al
doblar la ltima esquina, mis temores se vieron confirmados. Las
llamas salan despedidas del edificio, crepitando furiosas y
alimentndose hambrientas de la madera. Las campanas de los
bomberos sonaban a lo lejos, indicando que la ayuda todava
tardara en llegar. Haba gente alrededor, contemplando la escena,
pero nadie pareca dispuesto a hacer nada por los habitantes de la
casa.

No s qu me entr entonces. Nunca me haba tenido por una


persona muy heroica. Ni me par a pensar en las consecuencias y
abr la puerta de una patada y entr corriendo. Me costaba ver
nada a travs del espeso humo, pero s que o un llanto a mi

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derecha, por lo que fui hacia all a ciegas y alargu las manos,
hasta que not una manitas que se aferraban a las mas.

Levant en brazos a los dos nios y los saqu de all lo ms


deprisa que pude. Cada vez me costaba ms respirar, pero no hice
caso de la opresin que tena en el pecho y dej a los nios en el
suelo de la calle y les pregunt dnde estaba su madre. El ms
pequeo se ech a llorar con ms fuerza y el otro consigui
apuntar hacia la casa con un dedo tembloroso.

Cuando por fin la encontr, me di cuenta de por qu no haba


respondido a mis llamadas. Le haba cado una viga en la cabeza
cuando intentaba proteger al beb que tena en brazos y haba
perdido el conocimiento. Pero segua viva y los saqu a ella y a su
hijo al exterior con mi ltimo aliento.

Tena graves quemaduras en varias partes del cuerpo y haba


inhalado demasiado humo. Agarr del brazo a uno de los nios
mayores y le puse mi cartera en las manos, cerrndole los dedos
sobre ella.

Lo ltimo que vi fue la cara de ella.

Y entonces mor.

Ocurri... Bueno, mucho ms deprisa de lo que me imaginaba.


Haba odo todas esas historias de la gente que ve pasar su vida
vertiginosamente ante sus ojos. Para m sigue siendo un misterio
cmo puede tener tiempo la gente para ver todo eso, porque yo
estaba demasiado ocupado repartiendo mi atencin entre las
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voces que gritaban en mi cabeza, Por favor, que a ella no le pase


nada y Jo, cmo duele.

Pero ese dolor no era nada comparado con lo que ocurri a


continuacin. Es como... Cmo puedo describirlo de manera que
puedas entenderlo? Es como... Sabes ese ruido que hace una
hoja de papel grueso cuando la rompes en dos, con cuidado y
despacio? Ese ruido de desgarro, que parece que oyes las fibras
soltndose las unas de las otras? Pues multiplica eso por mil y
convirtelo en una sensacin. Eso fue lo que sent entonces. Ms o
menos.

Me explicaron ms tarde que eso lo hace tu esencia al separarse


de tu cuerpo, al abandonar su forma fsica. Puedo decir con
franqueza que es la cosa ms pavorosa que me ha ocurrido nunca,
en todas mis vidas. Duele de una forma indescriptible, no fsica, y
luego, de repente, todo se pone oscuro. Oscursimo.
Terrorficamente oscuro. Empec a pensar que todo lo que haba
credo hasta entonces era falso, a fin de cuentas. No haba cielo, ni
vida despus de la muerte.

Perd el conocimiento, o lo que sea que se pierde cuando ests


muerto. Ms tarde me despert y haba una luz brumosa. Poco a
poco empez a aclarar y distingu los contornos de una habitacin
y la superficie rugosa de un techo blanco. Por un momento pens
que haba sobrevivido despus de todo, que segua viva, pero esa
idea desapareci rpidamente cuando mir a la derecha y vi a una
mujer con alas de pie al lado de mi cama.

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Se llamaba Chris, dijo. Y era, y sigue siendo, supongo, el mayor


estereotipo de ngel que puede haber. Con el pelito rizado y rubio
y la sonrisa dulce y plcida y todo eso.

La odio. La odio con todo mi ser. Es una de esas personas que me


atacan los nervios. Es la... Bueno, es la Celine Dion del cielo. Si
estuviera en el mundo de los vivos actualmente, sera la estrella de
una de esas horribles y acartonadas series religiosas de televisin,
sabes a lo que me refiero?

Y all estaba, junto a mi cama, toda angelical. A estas alturas yo


estaba demasiado atnito para sentirme molesto, por lo que me
qued ah sentado mirndola boquiabierto.

Soy un arcngel anunci. En cuanto lo hizo tendra que


haberme dado cuenta de que la iba a odiar, porque tiene una de
esas voces rasposas e insoportables que detesto y...

Bueno, a lo que iba. Que era un arcngel. Me dio la bienvenida al


cielo y me dijo que mi viaje por el ciclo krmico haba terminado,
pero que todava no estaba preparada para entrar en el paraso,
por lo que me haban seleccionado para ser Protectora.

Por supuesto, no entend ni una palabra de lo que estaba


diciendo. Mi mente se haba quedado como paralizada al or
bienvenida al cielo y todava me costaba hacerme a la idea de
que estaba hablando con una mujer con alas. Capt ms o menos
la palabra krmico, pero en aquella poca nadie de mi zona del
mundo haba odo hablar siquiera de la reencarnacin, as que

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decid preguntarle qu quera decir esa palabra. Pero, dado mi


estado de estupefaccin, lo nico que consegu soltar fue un
Eh? bastante carente de inteligencia.

Ella suspir como diciendo por-dios-santo-es-que-te-doy-mil-


vueltas y se puso a repetir todo lo que haba dicho antes, muy
despacio, palabra a palabra, como si yo fuese una especie de intil
medio lela...

He dicho ya que la odio?

Bueno, podra explicarte a fondo cmo funciona el cielo, que el


paraso en es realidad un tema subjetivo y distinto para cada
persona que llega a estas puertas. Pero entonces esta carta sera
demasiado larga y no podra terminarla antes de que vuelvas de
hacer la compra. Adems, si supieras de antemano cmo funciona
todo, morirse no tendra ninguna gracia.

Lo que s te voy a decir, sin embargo, es que a dios, o a los dioses,


o lo que t quieras, les gusta controlar la vida de la gente. Los
mandamases quieren que ocurran ciertos hechos. Ciertos hechos
que pongan en marcha una reaccin en cadena que acabe
cambiando a ciertas personas y su karma de un modo que sea til
para ellos. Por supuesto, para garantizar que estos hechos
ocurran, las personas implicadas tienen que estar a salvo, para
que puedan hacer lo que tienen que hacer en el futuro. Y ah es
donde intervienen los Protectores.

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Los Protectores son... Bueno, en esencia son muertos que todava


tienen algunos poderes en la tierra. No muchos poderes, la verdad.
No pueden tocar nada, no pueden ser vistos ni asustar a la gente.
Pero s que pueden hacer pequeas cosas, como jugar un poco
con el tiempo y dar algo de fuerza cuando alguien est enfermo o
herido, hacer que alguien se sienta a salvo cuando tiene miedo.

A primera vista, esto de ser Protector parece un trabajo muy


chulo. Ayudar a la gente, guiarla hacia su destino, como les gusta
describirlo a los Poderes. Y puede estar muy bien, como con los
trabajos en los que puedes dirigir a tu elegido hacia un
matrimonio feliz que d vida a alguien que los mandamases
necesitan, o permitir que tengan una buena vida profesional con
la que puedan influir a otros.

Pero la mayora de las veces es un autntico asco. La mayora de


las veces, mi trabajo consista en llevar a mi elegido a la muerte o
a un acontecimiento espantoso que lo marcara para siempre.
Creo que he derramado ms lgrimas durante los aos que llevo
como Protectora que las que he derramado en todas mis vidas
juntas. Y cuesta creerlo, cuando se sabe todo aquello por lo que he
pasado.

Por supuesto, al principio no me di cuenta de esto, de que los


Poderes slo queran ejercer una influencia sobre la gente para su
propio beneficio. Es que todava crea en todo lo que haba
aprendido. Que Dios era misericordioso y bondadoso. Y... Y a lo
mejor lo es. Quin soy yo para juzgar a Dios, no? Pero tienes que

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entender que las cosas que he visto, las cosas que ahora s, son
tan...

Otra vez me voy por la tangente, perdona. Por dnde iba? Ah, s...
Pues que Chris me dijo que aceptara una primera misin para ver
qu me pareca el trabajo y que luego decidiera si quera
quedarme o reencarnarme. Pens que no perda nada con eso y
acept.

Chris me llev ante Miguel, que es el director del Protectorado, y l


me entreg un pergamino con mi primera misin. Desenroll el
pergamino y le el contenido, recorriendo con los ojos las palabras
escritas con letras doradas.

Se llamaba Zhuo Ainai, una mujer que no tardara en nacer en


una regin situada un poco ms al norte de lo que ahora es la
ciudad de Hong Kong. Y los trazos dorados slo describan cosas
buenas para ella. Mi trabajo consista en asegurarme de que su
futuro marido y ella se conocieran, para que ella pudiera tener un
hijo que iba a ser el recipiente de otro importante espritu.

Como probablemente habrs comprendido, se me encomend esta


tarea para que picara y me metiera en el perverso mundo de la
Proteccin. Y funcion perfectamente, claro est. Aquellos
primeros aos para el Protectorado fueron increbles. Ainai era
una mujer maravillosa. Tan simptica, tan llena de vida... Un poco
demasiado traviesa para su propio bien, en ocasiones, pero la
verdad es que eso era algo que me encantaba de ella. Recuerdo...

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No, da igual lo que recuerde, tengo que acelerar. Lo nico


importante que ocurri durante esta poca fue que conoc a
Cameal, a quien la mayora conoce como el Arcngel del Amor.
Hasta entonces, el nico arcngel con quien me trataba, aparte de
la desagradable Chris, era Miguel, que era un tipo estricto,
eficiente y que no se andaba con tonteras. Huelga decir que
Cameal fue un alivio. Me hizo volver a creer que los arcngeles
eran en realidad personas amables que se implicaban
emocionalmente. Y, lo ms importante, me record algo que yo
haba sabido antes, siglos atrs...

Estbamos en lo alto de una colina, contemplando a Ainai y a su


futuro marido, a quien acabbamos de salvar de una muerte
horrible a manos de unos bandidos. Tienes que entender que el
maridito de Ainai era un total y absoluto pringado. Para m era un
misterio total por qu quera a ese tipo. Tena buenas intenciones,
s, pero era una de esas personas capaces de pincharse el pie con
el nico cardo oculto en un campo de flores primaverales. Pero
cuando un grupo de asaltantes los atac y les exigi que
entregaran todo su dinero, el tipo se puso como un valiente
delante de Ainai y les dijo que prefera morir.

Y as habra sido, si Cameal y yo no hubiramos intervenido.


Bueno, en realidad la intervencin fue sobre todo de Cameal,
puesto que tiene mucho ms poder en el mundo de los vivos del
que tena yo en aquel entonces.

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As que salvamos al payaso. ste propuso matrimonio, ella acept,


cayeron el uno en brazos del otro, bla bla bla. Mene la cabeza al
ver la escena. Al parecer, Cameal se dio cuenta y me pregunt qu
pasaba.

Se merece a alguien mucho mejor que l le dije al ngel sin


rodeos. Se podra casar con un hombre rico y vivir con lujo toda
su vida, pero va y se casa con este tarado.

Cameal se ech a rer, la primera vez que yo oa rer a un arcngel,


y me pas un brazo por los hombros con gesto afable.

El amor es algo extrao, amiga ma me dijo entonces,


sealando con la mano la escena que tenamos delante. Va ms
all de la razn. Ms all de la lgica. Ms all incluso de la
muerte. Y por mucho que se intente, no se puede controlar. Se
acerc ms, bajando la voz hasta hablar en un susurro cmplice
. Ni siquiera los Poderes pueden.

Me pregunto si l lo saba. Me gusta pensar que s. Que saba que


esas pocas palabras seran la clave. Que pondran fin a aos y
aos de soledad.

Me estoy adelantando otra vez, verdad? Mira, antes de llegar a la


parte ms importante de mi historia, tengo que contarte una cosa
ms.

Se trataba de mi tercer elegido, uno de los casos ms breves y


tristes a los que me haba tenido que enfrentar jams. Haba
pasado el tiempo, una guerra mundial haba estallado y
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terminado, y la segunda estaba ahora en su cuarto ao. Las letras


doradas de mi nuevo pergamino eran pocas y describan la corta
vida de un nio que ni siquiera vivira el tiempo suficiente para
tener nombre. Naci en un campo de concentracin, en las
primeras horas del dos de enero de 1944. Recuerdo que llegu al
lugar a tiempo de observar su nacimiento. El nacimiento de un
elegido es una ocasin especial para los Protectores, porque nos
permite atisbar el carcter de la persona de la que ahora somos
responsables... Cuando un espritu renace, se puede ver, por un
instante, algo de su karma. Por un instante, podemos sentir lo que
sinti antes, quin fue antes... Lo que hizo... Podemos
comprenderlo mejor y hacernos una idea de cmo todo lo que
ocurri en sus vidas anteriores podra afectar las decisiones en el
presente de nuestro elegido.

El viento aullaba, arrastrando rfagas de lluvia glida. Hasta yo


sent un escalofro por la espalda, slo de ver a las personas que
me rodeaban sentadas muy pegadas unas a otras, con los harapos
que usaban como ropa bien ceidos alrededor del cuerpo,
tratando de conservar el calor. Por primera vez desde mi muerte,
puse en duda los planes de Dios. Me pregunt qu sentido tena
este sufrimiento, qu poda ser tan importante para que esto fuese
necesario. Rode con cuidado otro fardo de desesperanza,
tratando de no fijarme en su cara, pues no quera ver su dolor.

En un rincn estaba mi punto de destino. Una mujer, envuelta en


una capa vieja y ajada, con la capucha sobre la cabeza tapndole

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la cara. Gema de dolor, y se aferraba el vientre hinchado con las


manos. Me acerqu a ella y me arrodill a su lado.

Y cuando lo hice, ella levant la cabeza de golpe, como si me


hubiera odo. Y la mir a los ojos.

Que eran del color del cielo en un fro da de invierno.

Sofoqu un grito y me tambale atnita hacia atrs.

Elizabeth. El nombre corri por mi mente, reverberando sin cesar.


Elizabeth. No importaba en absoluto que hubieran pasado cien
aos desde el da en que la vi por ltima vez. Ni que tuviera el pelo
rapado, el cuerpo esqueltico y fino y veinte aos de edad como
mucho.

Apret los dientes al ahogar otro grito de dolor, echando la cabeza


hacia atrs, con el aliento entrecortado y jadeante.

Yo misma no respiraba mucho mejor, a decir verdad, pero logr


sobreponerme y arrastrarme hasta ella, con los ojos firmemente
clavados en su rostro. Con las manos temblorosas, quise tocarle la
mejilla... pero atraves su piel. Nunca hasta entonces eso me
haba resultado tan frustrante y estamp furiosa la mano contra
la pared del cobertizo de madera donde estaba refugiada,
deseando con todas mis fuerzas que me doliera.

No me doli, claro. Volv a posar los ojos en ella, y ahora se me


llenaron de lgrimas, al recordar por qu estaba aqu. Para
mantener vivo a su hijo... el tiempo necesario para que llegaran

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los guardias alemanes y se lo quitaran. Para que pudieran


asesinarlo delante de sus ojos.

Levant la cabeza de golpe cuando ella grit de nuevo, por ltima


vez, antes de desplomarse contra la pared de madera totalmente
exhausta. Otra mujer alarg los brazos y levant al nio,
sujetndolo justo delante de m, como para atormentarme, para
acusarme de antemano de lo que estaba a punto de hacer.

El nio estaba rodeado de un brillantsimo resplandor que flotaba


a su alrededor. Y cuando lo mir y l abri sus oscuros ojos
marrones y me mir a su vez, lo nico que sent que emanaba de
l era... Ternura. Bondad. Amor.

Lo envolvieron en un trozo de tela y se lo pasaron a su madre. Ella


sonri, incluso se ri, a pesar de todo, y alarg la mano, dejando
que l rodeara sus dedos con los suyos.

El nio cerr los ojos con cansancio y su pecho se agit


dbilmente al luchar por aspirar otra bocanada de aire. Alargu la
mano hacia l por instinto, con la intencin de darle la fuerza
suficiente para que se aferrara a la vida un poco ms. Pero mi
mano se detuvo a medio camino, flotando a pocos centmetros de
su cabeza.

No poda hacerlo. Simplemente no poda. No poda dejar que


mataran al hijo de la mujer a quien haba amado. La mujer a
quien an amaba, me di cuenta mientras los miraba a los dos. No
poda dejar que ella sufriera el dolor de ver cmo lo mataban.

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Apart la mano.

Lo mat.

Perdname, amor, lo mat.

Cuando llegaron los soldados, yaca inerte en brazos de su madre.


sta grit de angustia cuando le arrebataron la figurita sin vida.
Ese sonido... Oh, Dios, todava lo oigo. Resonando a travs de
tantas vidas.

Fue desgarrador. Sent nuseas, ah de pie viendo cmo ella se


deshaca en sollozos de impotencia. Ca de rodillas a su lado,
alargando la mano de nuevo por instinto, aunque saba que no me
iba a servir de nada. Aunque saba que por mucho que deseara
tocarla, me era imposible hacerlo.

Quise cogerle la mano. Y, cuando mis dedos se acercaron a su


piel, la atravesaron limpiamente, como era de esperar. Me sorb
otra lgrima, por la desesperacin de las circunstancias y...

Y entonces ella levant la cabeza de golpe. Y me mir. No mir a


travs de m. Me mir a m.

Ms tarde podra haber credo que me estaba imaginando cosas.


Que como deseaba tanto que me viera, me haba imaginado que lo
haca... Cuando de repente me vi arrancada del mundo mortal,
devuelta al cielo por manos furiosas, oyendo ya la voz enfurecida
de Chris que me gritaba a lo lejos, ya estaba yo sacudiendo la
cabeza, dicindome que todo aquello era ridculo. Y sin duda me

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habra convencido a m misma de ello de no haber sido por aquel


ltimo sonido apagado, que subi flotando hasta m a travs del
remolino de luz que me estaba tragando. Ese nico nombre,
pronunciado por miles de voces a la vez...

Gabrielle?

Con una sacudida, regres al cielo y ca sobre el suelo de mrmol,


donde me qued mirando el techo con los ojos desorbitados.
Segundos despus la visin de blancura relajante fue sustituida
por los rostros furiosos de Chris y Miguel, que me gritaban
totalmente indignados.

No entend ni una palabra de lo que decan. En mi cerebro giraban


palabras, visiones de lugares que no reconoca y que, sin embargo,
conoca al mismo tiempo inundaban mi memoria. Eran borrosas,
caticas. Llenas del choque de espadas, el olor a cuero y una voz
que reconocera en cualquier parte. Tienes que llevarme contigo,
o que deca una voz muy parecida a la ma. El alma de Gabrielle
y la ma estn destinadas a estar juntas, la o suplicar. Un
destello, Miguel, mirando con una sonrisita amenazadora. Los
tiempos desesperados exigen medidas desesperadas.

Chris me agarr del hombro y me sacudi con fuerza y sus


palabras por fin penetraron la bruma de mi mente.

Pero te das cuenta de lo que has hecho!? grit. Tenas que


mantener vivo a ese nio! V-i-v-o! Vivo!

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Qu ha pasado?! tron la voz de Miguel por encima de la


suya. Qu demonios ha pasado?!

Me qued mirando a Miguel sin comprender, todava incapaz de


hablar. Mi cerebro estaba muy ocupado barajando mis opciones, y
la opcin de decirle lo que acababa de ocurrir, lo que acababa de
ver, qued inmediatamente tachada de la lista de posibilidades.

Por suerte, Cameal eligi este momento para aparecer, aleteando


suavemente, y aterriz limpiamente junto a los dos arcngeles
enfurecidos.

Problemas en el cielo?

Esta idiota no ha cumplido con sus obligaciones! chill Chris


inmediatamente con su voz aguda y chillona, que me hiri
dolorosamente los odos ya magullados.

Mira! aadi Miguel, y le puso a Cameal un pergamino en las


mano.

Los ojos del arcngel recorrieron las letras del papel y su ceo se
fue acentuando a medida que avanzaba.

Cmo vamos a arreglar esto?! sigui Chris totalmente


frustrada. Ahora el futuro ha quedado completamente alterado.
T sabes lo que nos va a costar solucionarlo?!

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Claro que lo s, querida. Soy perro viejo dijo Cameal despacio,


lanzndome una mirada antes de volver a enrollar el pergamino y
colocrselo bajo el ala. Yo me ocupo de esto.

Pero a Miguel no pareci hacerle mucha gracia y vi cmo se


cruzaba de brazos, mirando malhumorado a su colega.

El Protectorado est bajo mi autoridad.

Oye, si t quieres arreglar este desastre, por m, bien le dijo


Cameal tan tranquilo. Pero s que ests muy ocupado y que
seguro que tienes muchas cosas programadas. Yo, por otro lado,
no tengo mucho trabajo que hacer, dadas las actuales
circunstancias all abajo, as que...

Se quedaron un momento mirndose y por fin Miguel se rindi e


hizo un gesto de asentimiento, tras lo cual Cameal me alarg la
mano, me puso en pie de un tirn y me llev a rastras en busca de
algo de intimidad, lejos de los dos enfadados arcngeles.

Me hizo sentar de un empujn y se plant ante m, con los brazos


cruzados y aire imponente.

Menuda estupidez has hecho.

Tom aliento para protestar.

Slo quera...

Pero me interrumpi agitando la mano.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

S por qu lo has hecho.

Me qued mirndolo parpadeando, algo atnita.

Lo sabes?

Demasiado bien. Sonri afablemente, ponindome una mano


en el hombro. Veo lo que hay en tu corazn, amiga ma. Es mi
trabajo, recuerdas?

Tragu saliva, sin saber a qu se refera exactamente. Saba lo de


Elizabeth? Saba que la haba reconocido? Que ella me haba
reconocido a m incluso?

Fate de m. Arreglar las cosas con Miguel. Su voz


interrumpi mis reflexiones y lo mir a los ojos oscuros. Dud un
momento y luego me toc la mejilla. Eres un alma buena. No te
mereces esto.

Frunc el ceo y lo mir ladeando la cabeza, todava sin


comprender.

No me merezco el qu?

Sonri con desgana.

Sabrs lo que era cuando haya terminado me dijo, tras lo cual


me dio la espalda y se alej. Preprate.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Comprend qu era aquello para lo que tena que prepararme slo


cuando ocurri. Muchos aos despus, cuando presenci el
nacimiento de mi sptimo elegido.

T.

Cuando estaba en aquella sala de partos y te vi por primera vez.


Con unos ojos del color del cielo en un fro da de invierno.

Fue como si una mano saliera disparada y me agarrara el corazn


y me lo arrancara del pecho. Vidas enteras de dolor se
precipitaron sobre m. Cunto sufrimiento. Lo vi todo, aos que
pasaban como destellos en meros instantes. Las matanzas, la
dura e interminable bsqueda de la redencin, el fuego, la muerte
de tus hijos. La soledad, que era un reflejo perfecto de la ma.

Han intentado mantenernos separadas y lo consiguieron durante


siglos. No les caes muy bien, vida ma. Les pareces demasiado
poderosa. Eres una amenaza para ellos. No te ras, es cierto.
Tienes mucha ms fuerza en tu interior de la que crees, amor. Eso
ya te lo he dicho y ojal te lo creyeras por fin.

Durante aos han intentado empequeecerte. Cada cosa


espantosa que se les ocurra, te la infligan, y la soledad slo es
una de las muchas cosas a las que te condenaron.

Lo siento tanto. Siento tanto haber tardado tanto tiempo en


encontrarte. Siento tanto todo lo que has tenido que pasar sola.
Siento tanto no haber podido hacer nada salvo quedarme a un
lado y observar cuando tus padres se mataron en ese accidente de
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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

coche, dejndote hurfana. Siento tanto que la ta que te acogi


fuese tal bruja. Siento tanto no haber podido impedir las burlas de
las que eras objeto en el colegio. Lo intent. Por favor, creme
cuando te digo que lo intent con todas mis fuerzas. Pero es que
no tena el poder necesario para impedir ninguna de estas cosas.

Qu intil me senta. Te di todo el consuelo que poda darte, toda


la fuerza. Pero nunca me pareca suficiente. Estaba all
constantemente, todos los momentos de todos los das que poda
pasar contigo entonces, all estaba, ayudndote con las cosas
pequeas con las que poda.

Te acuerdas de aquella vez que estabas jugando en el cuarto de


estar y estuviste a punto de estampar ese jarrn Ming de tu ta en
el suelo?

Estaba persiguiendo a su perrito. No a un perrito de verdad, claro,


la ta jams permitira que hubiera un perrito de verdad en la casa.
Su perrito imaginario. Pero se haba convencido a s misma de que
los perritos imaginarios eran mucho mejores que los perritos de
verdad. No tenas que sacarlos de paseo cuando llova, y no tenas
que darles de comer, y siempre se portaban bien, y nunca te
mordan... Booster le ladr, saltando a su alrededor alegremente,
agitando las largas orejas juguetonamente. Ella se ech a rer y
luego volvi a correr tras l, intentando agarrarlo. Booster sali
disparado y se meti corriendo debajo de la mesilla, y ella lo sigui,
pero se le enganch el pie en la pata de la mesa y tropez hacia
delante, cay a la alfombra y rod dos o tres veces hasta que se

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

detuvo. Levant la mirada justo a tiempo de ver cmo la mesa se


balanceaba peligrosamente y cmo ese jarrn grande y feo que
tena encima perda el equilibrio y caa, caa y caa hasta que...

Se detuvo, flotando a pocos centmetros del suelo.

Fui yo. Y cuando esos nios del colegio te estaban tirando bolas de
papel, pero sus proyectiles se detuvieron de repente y luego dieron
la vuelta y alcanzaron a esos molestos mocosos en la cara. Eso
tambin lo hice yo.

Se qued mirando pasmada cuando las bolas de papel de repente


se detuvieron en el aire y luego una sali disparada hacia atrs con
una fuerza increble y alcanz al nio mayor en plena frente. Las
bolas de papel corrieron de vuelta hacia ellos, una y otra vez. La
miraron asustados y luego huyeron apresuradamente. A su
espalda estaba segura de haber odo una risa baja, pero cuando se
volvi, all no haba nadie.

Eso era todo lo que poda hacer por ti, en aquel entonces.

Pero todo lo que te ocurri durante la infancia no era ms que un


intento de chincharte por parte de los Poderes. Te tenan
reservadas cosas mucho peores, y sas eran las cosas que a m me
daban miedo de verdad. Haba estado repasndolo todo una y otra
vez, tratando de pensar una manera de impedir que ocurriera lo
siguiente.

La noche en que nos conocimos, estoy segura de que lo


recuerdas...
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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Volva a casa andando de casa de una amiga, una noche ya tarde.


El apartamento donde viva no estaba situado en un barrio
agradable, y se senta incmoda. Se arrebuj un poco ms en el
abrigo, soltando aliento y observando cmo suba flotando hacia el
cielo nocturno como una nubecilla.

Eh, bonita! exclam una voz ebria detrs de ella, y se gir en


redondo para encontrarse con un grupo de siete chicos all
plantados. Qu haces aqu fuera tan sola, cario? pregunt el
lder con dulzura. Es que no sabes que hay muchos pirados
sueltos por aqu a estas horas de la noche? El resto del grupo se
ech a rer. El olor a alcohol flotaba pesadamente a su alrededor.

Dejadme en paz dijo dbilmente, retrocediendo un paso.

Qu poco corts intervino otro, con aire muy ofendido. Ser


mejor que le enseemos modales, verdad, Bobby?

Ya lo creo respondi el otro riendo.

Avanzaron hacia ella con aire amenazador.

Trag con dificultad, mirando a todas partes, buscando ayuda, pero


all no haba nadie a esas horas de la noche. Su mente repas
todas sus opciones y entonces se dio la vuelta y ech a correr a la
mxima velocidad que le permitan los pies.

A por ella! oy que gritaba una voz. Hubo un trueno de pasos


detrs de ella, cada vez ms cerca, y supo que no tardaran en
darle alcance. Cerr los ojos, rezando por un milagro.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Socorro... susurr con voz ahogada. Por favor, socorro...

Te iban a violar. Yo tena que quedarme mirando cmo suceda,


pero no pude.

No s cmo hice lo que hice. Ni siquiera hoy. Pero, como siempre,


tengo mis teoras.

Una mujer que conociste hace mucho tiempo dijo que el mundo
estaba impulsado por una voluntad, y que para superar las
limitaciones de este mundo, tenas que dejar de desear, dejar de
odiar. Y supongo que lo contrario tambin es cierto. Que para
obtener poder en el mundo mortal, tena que desear que ocurriera.
Y deseaba ayudarte con todas mis fuerzas. Y estaba furiosa,
absolutamente enfurecida. Corr hacia ellos, con los puos
apretados, y golpe con toda la fuerza que pude.

Y all estaba, de repente. Como si hubiera salido de la nada. Una


mujer, de pelo corto rubio, que se lanz sobre sus atacantes sin
temor.

El dolor nunca me haba dado tanto gusto, deja que te diga.


Cuando mis nudillos chocaron de verdad con su crneo, al
principio me qued de piedra, y luego me sent feliz. No tena ni
idea de cunto tiempo iba a tener este poder de zurrar a la gente,
por lo que decid sacarle el mayor partido ah mismo y machacar
hasta el ltimo centmetro de esos cretinos que pudiera alcanzar.
Y digo en serio hasta el ltimo centmetro...

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Con un crujido, el primer tipo cay al suelo. La rubia buf de dolor,


luego se mir la mano largamente y por fin se ech a rer y estamp
la cabeza alegremente contra su siguiente adversario, dejndolo sin
sentido. Los chicos miraron a sus compaeros cados,
absolutamente pasmados. Demasiado pasmados, al parecer,
incluso para atacar a su salvadora, que lanz una patada contra
las piernas de un tercero tirndolo al suelo y luego agarr los
brazos de un cuarto y lo lanz por el aire como si fuese una simple
mosca.

Vmonos de aqu! oy gritar a uno de los chicos, y los tres que


quedaban salieron corriendo, mientras dos vctimas de la ira de la
rubia, an conscientes, se las arreglaban para salir cojeando tras
ellos.

Me sent decepcionada cuando huyeron y hasta me plante ir tras


ellos por un instante, pero entonces me volv y te vi. Te vi
mirndome.

Unos increbles ojos verdes se volvieron y se encontraron con los


suyos, y se qued sin aliento.

G... gracias... logr balbucear, levantndose con dificultad.

Los ojos verdes se dilataron por un instante y luego la mujer avanz


un paso con cuidado y alarg la mano. Las yemas de sus dedos le
tocaron suavemente la mejilla y ella trag saliva por la intensidad
de esa caricia ligera como una pluma.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

La respiracin de su salvadora era entrecortada y jadeante, pero


como la mujer acababa de dar una paliza a siete hombres de aire
bastante duro, eso no le resultaba muy sorprendente.

Ests... ests bien? pregunt la rubia por fin, sin apartar esos
ojos de los suyos ni por un instante.

S... asinti, sintindose ms que nada aturdida y temblorosa


. Estoy... estoy bien. Gracias repiti, sin saber qu ms decir.

Te lo aseguro, ha sido un placer murmur su salvadora,


dndole a su vctima ms cercana una buena patada en un punto
especialmente doloroso. Cretino.

Ella se ech a rer sin querer al ver aquello y entonces tambin su


acompaante se ech a rer. Se hizo un silencio incmodo por un
momento y luego alarg la mano con cuidado y cogi la mano
magullada de la rubia, que tena el dorso araado y la palma
ensangrentada.

Tiene mal aspecto.

Mal? murmur la rubia maravillada. Ah, te refieres a la


mano? Se encogi de hombros algo cohibida. No es nada, en
serio.

Claro que es algo contest ella con severidad, mirando a su


salvadora. Est morado y sangrando, as que ya ves.

La mujer frunci el ceo.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Pues apenas lo noto, en serio.

Ya murmur, asegurndose de que la incredulidad se haca


patente en su tono. Mi apartamento est a la vuelta de la
esquina. Te duela o no, te vienes conmigo, para que al menos pueda
curarte eso.

La rubia la mir y le dirigi una sonrisa deslumbrante.

Bueno... ya que insistes.

Me senta como si hubiera muerto y subido al cielo. Me veas!


Estaba hablando de verdad contigo! Contigo! Estaba encantada.

Pero al mismo tiempo, tena muchsimo miedo de que lo que nos


estaba permitiendo estos pocos momentos pasara y yo volviera a
hacerme invisible para ti. Notaba cmo tiraban de m, casi oa sus
voces furiosas en el fondo de mi mente.

Por eso me lanc de una forma tan directa. Sabes que al principio
suelo ser bastante tmida. Te lo he dicho ya mil veces y t te res
siempre, dirigindome una de esas miradas sardnicas tuyas. Pero
es la verdad. Es que no saba si tena tiempo para eso contigo.

Abri el grifo, dejando correr el agua fra en un cuenco de plstico,


al tiempo que sacaba unos cuantos paos de un armarito que haba
encima del fregadero. Al mirar de reojo, vio a su salvadora, que le
haba dicho tras una extraa pausa que se llamaba Gabrielle,
apoyada en el umbral, mirndola con una sonrisita de incredulidad
en la cara.

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

Qu pasa? pregunt, mirando de frente a la rubia con una ceja


enarcada.

Gabrielle respondi riendo alegremente y baj la cabeza tratando


de disimular la gran sonrisa que le inundaba la cara.

Nada...

No, dime... Qu pasa? insisti, cruzndose de brazos y


fulminando a la mujer con la mirada.

Gabrielle la mir de nuevo, con una sonrisa bailando en sus labios.

Alguna vez te han dicho que ests guapa cuando dejas que se
inunde el suelo de la cocina?

Parpade. Guapa? Nadie le haba dicho jams que fuese guapa, y


ahora esta mujer a la que acababa de conocer apenas unos minutos
antes le... Pausa. Un momento... Inundar?

Oh, maldita sea! solt, cerrando el grifo a toda prisa. Pero el


dao ya estaba hecho: el agua calaba el suelo y ella tena los
calcetines empapados por el charco. Mierda, mierda, mierda.

Su salvadora se ech a rer. Volvi la cabeza para lanzar una


mirada furibunda a la mujer, lo cual hizo que sta se riera aun ms.
Apart el cuenco del fregadero, quitndole un poco de agua para no
derramar ms, y luego fue a la silla de la mesa chapoteando.

Sintate orden, un poco malhumorada al ser objeto de risas y


enfadada consigo misma por ser tan tonta. Dej el cuenco en la

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

mesa, se volvi, regres, cogi un pao, se arrodill y se puso a


recoger el agua al tiempo que mascullaba algo ininteligible.

Oy pasos que se acercaban y se detenan justo a su lado y levant


la mirada algo molesta cuando la rubia se arrodill a su lado.

Crea haberte dicho que te s... La frase se cort de golpe cuando


unos labios rozaron los suyos. S... sentaras... termin
estremecida, mirando los ojos de esmeralda que estaban tan cerca
de los suyos, tan intensos... Todo lo de esta mujer era
increblemente intenso.

Su salvadora solt un suspiro tembloroso.

Llevo queriendo hacer eso desde la primera vez que te vi


confes en un susurro.

Ella trag saliva, sin saber qu responder.

Has conseguido esperar diez minutos enteros. Todo un logro


logr bromear dbilmente, antes de alargar la mano vacilante y
acariciar con el dorso la mejilla de la mujer, incapaz de controlar las
ganas de acercarse ms a ella.

Gabrielle sonri al sentir la caricia, cerrando los ojos y


regodendose en el momento.

A veces diez minutos pueden parecer una vida entera...

S que esto te debe de parecer muy raro... Or que has pasado este
ltimo ao viviendo con un fantasma. Que amas a una persona

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

que lleva muerta ya casi dos siglos. S lo ridculo que suena todo
esto y... Me pregunt durante un tiempo, durante aquellas
primeras semanas, si esto era justo para ti. Si no estara haciendo
esto por mi propio beneficio. Slo porque no quera volver, porque
no quera hacer caso de las manos que tironeaban de m para que
regresara al cielo. Slo porque quera seguir viviendo mi sueo
contigo durante todo el tiempo que me quedara.

Pero... entonces decid que Cameal tena razn. Ni t ni yo nos


merecamos lo que haba ocurrido. Despus de todos esos aos,
todas esas dcadas, siglos de verme controlada por fuerzas
superiores, creo que decid que ya era hora de pasar a controlar
las cosas por mi cuenta.

Y llevo un ao ya manteniendo ese control. Pero me ha estado


agotando. Son poderossimos, y cada da noto cmo el poder que
tienen sobre m se va haciendo ms fuerte. Desde hace unas
semanas s que ya no falta mucho para que logren recuperarme.

He luchado contra ello, amor, de verdad que he luchado, pero


estaba viviendo un tiempo prestado y se me ha agotado. Tengo que
irme.

Adems, ah arriba tengo que partirle la cara a alguien. Durante el


tiempo que hemos pasado juntas, he recordado ms detalles de
nuestras vidas anteriores, lo que hizo Miguel exactamente... Y no
veas cmo lo va a lamentar. Con un poco de suerte, le dar tal
paliza que me expulsar del cielo y me enviar de vuelta a ti, as

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

que nuestra separacin ser muy corta. Pero me temo que no va a


ser tan fcil.

Pero sea lo que sea lo que intenten hacerme, lo que s te puedo


asegurar es que nada me va a mantener lejos de ti. Nada. Porque
Cameal tena razn: el amor no puede ser controlado, ni siquiera
por los Poderes.

Te lo prometo, t y yo hemos dejado de sufrir. A partir de ahora,


las cosas van a ir a mejor. Yo har que vayan a mejor. No te puedo
decir cmo, pero lo har. Igual que no puedo decirte cundo
volver, slo que lo har, en cuanto pueda.

Voy a hacer todo lo posible por volver en los prximos nueve


meses. Me gustara estar ah cuando nazca nuestra hija.

se es mi regalo para ti. Feliz Navidad, vida ma. S que en


realidad queras un perrito, pero espero que esto tambin te guste.

Tuya para siempre,

Gabrielle

FIN

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Ms all del deber - Annemaart Traduccin: Atala

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(Traducciones al espaol y dems)
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